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SCIENCES SUP

Cours et applications
Licence CAPES

INTRODUCTION LA GOLOGIE
La dynamique de la Terre
4e dition

Gilbert Boillot Philippe Huchon Yves Lagabrielle


Avec la collaboration de Jacques Boutler

INTRODUCTION LA GOLOGIE
La dynamique de la lithosphre

Gilbert Boillot
Professeur honoraire luniversit Pierre-et-Marie-Curie (Paris VI)

Philippe Huchon
Professeur luniversit Pierre-et-Marie-Curie (Paris VI)

Yves Lagabrielle
Directeur de recherche au CNRS lUMR Dynamique de la Lithosphre de luniversit Montpellier II

Glossaire des termes de physique Jacques Boutler Matre de confrences honoraire luniversit Pierre-et-Marie-Curie (Paris VI)

4e dition

DES MMES AUTEURS C. Pomerol, Y. Lagabrielle et M. Renard : lments de gologie, 13e dition. Paris, Dunod, 2005, 762 p. S. Lallemand, P. Huchon, L. Jolivet et G. Prouteau : Convergence lithosphrique. Paris, Vuibert, 2005, 182 p. G. Boillot, L. Montadert, M. Lemoine et B. Biju-Duval : Les marges continentales actuelles et fossiles autour de la France. Paris, Masson, 1984, 342 p. G. Boillot et C. Coulon : La dchirure continentale et louverture ocanique. Paris, Gordon and Breach Science Publishers, 1998, 212 p. G. Boillot : Les Laisses de Mer. Chronique dune carrire scientifique. Paris, LHarmattan, 2005, 174 p.

Illustration de couverture : Yves Lagabrielle Nord-ouest de lArgentine, rgion de la Puna. A la bordure orientale de la Cordillre des Andes, les couches marines du Crtac sont redresses la verticale et portes une altitude de plus de 3 000 m en raison de la tectonique compressive ayant dbut vers 15 Ma dans cette rgion des Andes centrales.

Masson, Paris, 1996 pour la 1 re dition

Dunod, Paris, 2000, 2003, 2008

ISBN 978-2-10-053803-4

Table des matires

AVANT-PROPOS CHAPITRE I INTRODUCTION


1.1 1.2 Le temps et lespace gologiques Lithosphre et asthnosphre
1.2.1 1.2.2 1.2.3 La lithosphre lastique La lithosphre sismique La lithosphre thermique

3 3 8 9 10 12 14 20 23

1.3
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La tectonique des plaques La crote et le manteau Le comportement mcanique de la lithosphre

1.4 1.5

CHAPITRE II OCAN ET CONTINENT


2.1 2.2 2.3 2.4 La fabrication de la crote aux dpens du manteau La lithosphre ocanique La lithosphre continentale Conclusion: ocan et continent

41 41 45 52 59

IV

Introduction la gologie

CHAPITRE III LQUILIBRE ISOSTATIQUE ET LES MOUVEMENTS VERTICAUX DE LA LITHOSPHRE


3.1 3.2 3.3 3.4 Le principe disostasie et lquilibre isostatique local Les mouvements verticaux de la lithosphre provoqus par les variations de lpaisseur crustale Les mouvements verticaux de la lithosphre provoqus par son tat thermique et son paisseur Les mouvements verticaux de la lithosphre provoqus par son lasticit

67 67 72 77 81

CHAPITRE IV LES CONSQUENCES DES MOUVEMENTS HORIZONTAUX DE LA LITHOSPHRE. LA DIVERGENCE


4.1 4.2 4.3 4.4 La dchirure continentale Rifting actif et rifting passif La rupture continentale et les diffrentes sortes de marges continentales passives Louverture ocanique

83 83 91 95 99

CHAPITRE V LES CONSQUENCES DES MOUVEMENTS HORIZONTAUX DE LA LITHOSPHRE. LA CONVERGENCE


5.1 5.2 5.3 5.4 5.5 La sismicit et la dformation active dans les zones de subduction Laccrtion continentale et lrosion tectonique dans les zones de subduction La collision continentale Leffondrement des chanes de montagnes aprs la collision Lexhumation tectonique des roches mtamorphiques
5.5.1 5.5.2 Le mtamorphisme La dnudation tectonique des terrains mtamorphiques

121 123 127 133 140 143 143 146 188 190 192 214

CONCLUSION
Pour en savoir plus Glossaire des termes de physique

INDEX

Table des ches

Fiche 1.1: Fiche 1.2: Fiche 1.3: Fiche 1.4: Fiche 1.5: Fiche 1.6: Fiche 1.7: Fiche 2.1: Fiche 2.2: Fiche 2.3: Fiche 2.4: Fiche 4.1: Fiche 4.2: Fiche 4.3: Fiche 4.4: Fiche 4.5: Fiche 4.6: Fiche 4.7: Fiche 4.8: Fiche 4.9:

Hawaii Groenland-Scandinavie les Loyaut Taiwan Mer Rouge et Foss rhnan Subduction et moteur des plaques Conceptions rcentes sur les points chauds et sur la convection du manteau Vitesses dexpansion des dorsales mondiales Dorsales ocaniques, flux gothermique et tomographie sismique 150 km Bathymtrie compare: dorsales lentes et rapides Structure et fonctionnement de laxe des dorsales lentes et rapides Le rift de Corinthe Le rift est-africain Les rifts de lEurope Marge ouest ibrique Marge de Norvge Marge de Ghana-Cte dIvoire Les zones transformantes ocaniques Les failles transformantes continentales Lexhumation du manteau dans les ocans: progrs de lexploration et volution des concepts

28 29 30 31 33 35 37 60 62 63 65 103 104 106 108 110 112 113 115 117

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VI

Table des fiches

Fiche 5.1: Fiche 5.2: Fiche 5.3: Fiche 5.4: Fiche 5.5: Fiche 5.6: Fiche 5.7: Fiche 5.8: Fiche 5.9: Fiche 5.10: Fiche 5.11: Fiche 5.12: Fiche 5.13: Fiche 5.14: Fiche 5.15: Fiche 5.16: Fiche 5.17: Fiche 5.18: Fiche 5.19:

Les frontires en subduction: prsentation Les Antilles et le prisme de la Barbade LAmrique du Sud et le volcanisme des Andes LOuest-Pacifique La Nouvelle-Zlande Structure compare des chanes de montagne La collision dans les Alpes La Mditerrane La collision Inde-Asie, lHimalaya et le Tibet Une chane de subduction, la cordillre des Andes La collision arc-continent de Taiwan La collision arc-arc du Japon central Les sutures ophiolitiques: localisation et signification Les sutures ophiolitiques, position dans les chanes de montagne Les ophiolites des Alpes occidentales Les ophiolites dOman Les ophiolites de Nouvelle Caldonie: subduction, obduction et fermeture de bassin arrire-arc La province du Basin and Range, un cas particulier dextension syn- et post-orognique Lexhumation des zones internes des chanes de montagne, rles de lextension et de lrosion

150 152 154 156 158 160 161 163 164 166 168 170 172 173 174 176 178 181 186

Avant-propos

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Ce livre a t crit pour faire partager une conviction: la gologie devient une science fascinante quand elle vise comprendre plutt qu dcrire. Certes, la premire tape des recherches gologiques, encore inacheve aujourdhui, est ncessairement dexploration et dinventaire. Mais les Sciences de la Terre sont aussi devenues, au cours des quarante dernires annes, autant des applications de la physique et de la chimie quune branche des Sciences Naturelles. Ainsi est ne la godynamique, qui analyse les forces et les mouvements animant notre Plante sa surface et en profondeur. Plus prcisment, cet ouvrage traite de la godynamique de la lithosphre, cest--dire de lenveloppe superficielle et rigide du globe. Sadressant des lecteurs soucieux denrichir leur culture plutt que leur savoir, il a t dbarrass autant que possible du vocabulaire spcialis qui les dcourage trop souvent. Il vise expliquer les phnomnes naturels par les lois physiques lmentaires, dont les termes sont rappels dans un glossaire prpar par J. Boutler et plac en fin de volume. Il reste que la godynamique est avant tout une science naturelle, fonde sur des observations de terrain. Pour mieux tenir compte de cette spcificit, le texte des premires ditions du livre, corrig et mis jour par G. Boillot avec laide de ses co-auteurs, a t enrichi, dans la troisime puis cette quatrime dition, par des exemples naturels dcrits dans des

Avant-propos

fiches la fin des chapitres. Ph. Huchon et Y. Lagabrielle se sont chargs du choix et de la prsentation de ces exemples. Les auteurs esprent ainsi favoriser une double lecture de leur ouvrage, selon le niveau de connaissance et de spcialisation souhaites: le corpus du livre offre les clefs donnant accs aux illustrations prsentes dans les fiches. Il a t crit pour tre lu et pas seulement consult, les chapitres senchanant comme dans un rcit, celui du fonctionnement de notre plante; les documents runis dans les fiches visent apporter au lecteur les arguments concrets lappui des concepts exposs dans le corpus. Ainsi compos, le livre sadresse aux tudiants, aux enseignants ou plus gnralement au grand public intress par la gologie, et dsireux de mieux connatre et comprendre lunivers dans lequel nous vivons, et mieux situer lhomme dans cet univers. Remerciements: Gilbert Boillot remercie ses amis et collgues G. Grau, J. Kornprobst et M. Lemoine, qui ont lu la premire version de ce livre, en lui apportant de multiples corrections et en lui faisant de trs utiles suggestions. G. Bellaiche, Y. Boillot, J. Deverchre, Ph. Gillet, J. Girardeau, J. et P. Lamarque, F. Michaud, D. Mougenot, J.-Y. Royer et C. Sabouraud lont galement aid par de prcieux commentaires. V. Gourbaud et Y. Descatoire ont tabli le texte et les dessins issus des ditions prcdentes. Jacques Boutler remercie particulirement G. Grau et P. Mechler qui ont suggr de judicieuses amliorations au glossaire. Enfin, Y. Lagabrielle et Ph. Huchon sont reconnaissants M. Lagabrielle-Juguet pour sa contribution efficace la relecture des fiches et remercient pour leur contribution lillustration des fiches M.-O. Beslier, G. Cabioch, V.Courtillot, E.Garel, L.Geoffroy, L.Jolivet, S.Lallemand, M.Lemoine, J.Malavieille, S.Mazzotti. Merci galement J.Bbien et J.Kornprobst pour leurs remarques constructives en vue de cette quatrime dition.

Chapitre I

Introduction

1.1 LE TEMPS ET LESPACE GOLOGIQUES


Souvent dans ce livre il sera question de dures apparemment immenses (des dizaines ou des centaines de millions dannes ou davantage), ou de processus agissant des vitesses qui peuvent sembler drisoires (des fractions de millimtre, au mieux des centimtres par an ou par sicle). Ceci compense cela: les fantastiques bouleversements subis par la face de la Terre depuis sa naissance ne se comprennent que si on les inscrit dans la dure gologique: un ocan reliant le ple Nord au ple Sud qui souvrirait lquateur la vitesse de huit centimtres par an recouvrirait toute la plante en 500millions dannes. Or, la Terre est ne il y a 4,55milliards dannes Dans ces conditions, des phnomnes physiques ou chimiques extrmement lents finissent par avoir des effets prodigieux aux yeux de lHomme. Une comparaison souvent faite de la vie de notre plante avec une anne civile fera mieux percevoir notre place dans ce temps gologique. Supposons que la formation du systme solaire (et donc la naissance de la Terre), il y a 4,55milliards dannes, corresponde au premier jour de lanne. La vie apparat au dbut du printemps (il y a 3,8 milliards dannes, lge de traces organiques trouves dans la formation dIsua, au Groenland). Aprs la Toussaint naissent les premiers tres pluricellulaires

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I Introduction

( 670 millions dannes, comme le montrent les fossiles trouvs Ediacara, en Australie) et vers le 20 novembre les premiers vertbrs ( 500 Ma). Locan Atlantique commence souvrir le 18 dcembre ( 160 Ma). Enfin le genre Homo parat le 31 dcembre vers huit heures du soir ( 2 Ma), tandis que le Christ meurt quatorze secondes avant minuit. Quant la vie dun homme de soixante-dix ans, elle ne dure quune demi-seconde Il faut donc largement tenir compte du facteur temps lorsque lon cherche appliquer aux processus gologiques les lois de la physique et de la chimie. Une dalle de marbre soumise pendant quelques dizaines ou quelques centaines dannes une contrainte faible mais permanente peut se dformer. Lobservation est facile faire sur les pierres tombales dans les cimetires. plus forte raison, les terrains rputs les plus rigides sont-ils facilement dformables, surtout si la pression et la temprature slvent, et si des contraintes sexercent pendant plusieurs millions dannes. De nos jours, les Alpes et lHimalaya se soulvent chaque anne de quelques millimtres. Qui laurait souponn avant la multiplication des nivellements godsiques? La nature mme de son objet dtude oblige le gologue raisonner dans un espace-temps immense, tout fait diffrent de celui auquel nous sommes habitus. Comment mesure-t-on le temps en gologie? Jusquau milieu de ce sicle, on ne disposait le plus souvent que dune chelle relative, tablie partir de lide dvolution des tres vivants (la palontologie) et de quelques principes simples permettant dinterprter les observations de terrain: une couche sdimentaire non dforme est plus jeune que les formations gologiques sur lesquelles elle repose; le plissement de cette couche est un vnement plus rcent que sa formation sur le fond marin; un filon de roche volcanique est plus jeune que les terrains quil traverse, etc. Les couches sdimentaires contiennent dautre part les restes fossiles dtres vivants, animaux ou vgtaux, qui sont apparus sur le globe un moment de son histoire, se sont multiplis, puis se sont teints tandis que dautres formes vivantes apparaissaient. En tendant sans cesse les collectes des restes fossiles et les observations sur la disposition relative des terrains la surface de la plante, les gologues sont peu peu parvenus, en 150 ans de recherche, corrler ces terrains grande distance et tablir une chronologie relative des vnements gologiques et palontologiques qui ont boulevers la face de la Terre depuis sa naissance. Toutefois cette approche purement naturaliste de lhistoire de la Terre avait ses limites: les ides restaient trs incertaines sur la dure et lge rels des vnements rapports au temps universel. Et la mmoire des terrains tant dautant plus

1.1 Le temps et lespace gologiques

fidle quils sont plus rcents, les dbuts de cette histoire restaient tout fait hypothtiques. Cette premire tape de la recherche a toutefois permis dtablir une chelle chronostratigraphique o le temps gologique est divis en res, en systmes (tableau 1.1) et finalement en tages.
TABLEAU 1.1 CHELLE DES TEMPS GOLOGIQUES daprs G.S. ODIN, 1994, CR Acad. Sc., Paris, t. 318, p. 59-71. Millions dannes (Ma) 0 QUATERNAIRE 1,7 Ma CNOZOQUE (Tertiaire et Quaternaire) 65 CRTAC 135 Ma MSOZOQUE (Secondaire) JURASSIQUE 203 Ma TRIAS 250 PERMIEN 295 Ma CARBONIFRE 355 Ma
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res gologiques

Systmes gologiques

NOGNE 23 Ma PALOGNE

PALOZOQUE (Primaire)

DVONIEN 408 Ma SILURIEN 435 Ma ORDOVICIEN 500 Ma

540

CAMBRIEN PROTROZOQUE PRCAMBRIEN 2 500 Ma ARCHEN

4 550

I Introduction

partir des annes 1950 (mais il y eut auparavant des prcurseurs), la chimie de la Terre (la gochimie) est venue en aide la gologie, et nous a progressivement propos une chelle absolue du temps gologique. Fort heureusement, les terrains nont pas seulement gard la mmoire de leur histoire sous la forme de fossiles ou de structures superposes. Ils sont constitus dlments chimiques qui ont volu depuis la formation initiale de lunivers selon des lois que lon commence bien connatre. Un peu comme le monde vivant, le monde minral a chang au cours des temps gologiques. La physique nuclaire nous apprend que llment premier, labor peu de temps aprs le Big Bang, est lhydrogne, avant que ne se forme, la suite de collisions datomes, lhlium. Tous les autres lments ont t produits beaucoup plus tard, aprs la formation des galaxies, par coalescence datomes dhlium ou par fusion des nouveaux lments dans les toiles. Les spcialistes discutent encore aujourdhui sur lge du Big Bang, quils situent entre 10 et 15 milliards dannes. Ils sont daccord en revanche sur celui du systme solaire dont la Terre fait partie, apparu il y a 4,55 milliards dannes environ. partir de l, le relais a t pris par ces sortes dhorloges que sont les isotopes instables des lments chimiques. Le principe est simple: la quantit disotopes radioactifs pres, instables, suit une loi de dcroissance exponentielle dfinie. Enferms dans un systme chimique clos, ils se transforment en isotopes fils, le plus souvent stables, suivant un calendrier prcis. Inversement, le dosage du rapport pre/fils dans une roche ou dans un minral de cette roche permet de mesurer le temps coul depuis la fermeture du systme gochimique (cest--dire depuis la naissance ou le refroidissement de la roche ou du minral), la condition toutefois de connatre par dautres moyens sa composition isotopique initiale. La gochimie isotopique permet ainsi de donner un ge absolu aux vnements auparavant situs seulement les uns par rapport aux autres dans une chelle chronologique relative. Cest partir de toutes les donnes ainsi runies depuis un demi-sicle que la comparaison entre une anne civile et lhistoire de la plante a pu tre tente au dbut de ce chapitre, et que lchelle des temps gologiques, tablie nagure par la chronostratigraphie, a pu tre calibre et exprime dsormais en milliards, millions ou milliers dannes (tableau 1.1). Quant lespace gologique, il est plus facile concevoir, sinon explorer. Les dimensions de la plante sont chelle humaine, malgr limmensit des domaines ocaniques et continentaux (rayon moyen de la Terre: 6 371 km; surface totale: 510 106 km2). Naturellement, les trois

1.1 Le temps et lespace gologiques

dimensions de cet espace sont ingalement accessibles. La surface des continents a t la premire tre explore par les gologues, avant le fond des mers et des ocans, accessibles depuis peu grce aux progrs de la technologie sous-marine. Ainsi peut-on comparer aujourdhui la profondeur des plus grands fonds ocaniques (11 000 m dans la fosse des les Mariannes) laltitude des plus hauts sommets (lEverest culmine 8 850 m). Mais la difficult principale reste dans laccs la troisime dimension. Comment connatre la nature et la structure de terrains enfouis plusieurs dizaines, centaines ou milliers de kilomtres, jusquau centre de la Terre? Sur les continents, le forage le plus profond jamais ralis, et trs grands frais, na pas dpass 14 km, et dans le trfonds des ocans, 3 km seulement. Pour contourner lobstacle, les gologues ont dabord us de mthodes indirectes. En observant en surface les roches laffleurement, linclinaison des couches, la forme des plis et des failles, ils ont cherch reconstituer la nature et la structure des terrains enfouis. Ainsi ont-ils pu dessiner des coupes gologiques, qui dcrivent larrangement (la structure) du sous-sol. La mthode a permis de dmontrer que, dans les chanes plisses, les terrains constituant les nappes de charriage ont subi des dplacements relatifs de plusieurs dizaines de kilomtres. Mais imaginer ce qui se passe en profondeur partir de la surface nest pas un exercice facile, et les coupes tablies de cette manire comportent, par nature, une part dinterprtation et dhypothse. De plus, elles sont forcment limites la couche superficielle du globe. Pour aller plus loin, il a fallu faire appel aux mthodes indirectes de la gophysique. Les terrains, en ce cas, sont caractriss non par le prlvement dchantillons, mais par lacquisition dimages, ou par la mesure, depuis la surface terrestre, de leurs proprits physiques (densit, temprature, aimantation, etc.). La sismique, comme lchographie en mdecine, produit des images des terrains enfouis, tandis que la mesure des vitesses de propagation des ondes acoustiques dans les roches, la gravimtrie (la mesure du champ de pesanteur), et la magntomtrie (la mesure du champ magntique terrestre) permettent de caractriser ces terrains par des paramtres physiques. Mais cette auscultation du globe, quels que soient ses succs, laisse subsister une inconnue: parce que les mmes paramtres physiques sont communs plusieurs sortes de roches, la nature des terrains en prsence demeure souvent un objet de spculation et de discussion. Cest la gochimie, encore elle, qui permet un retour aux cailloux. Puisque les gologues ne peuvent aller eux-mmes recueillir des chan-

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I Introduction

tillons grande profondeur, le mieux est de confier ce travail un agent naturel qui le fait pour eux. Les volcans, par exemple, chantillonnent plusieurs dizaines ou centaines de kilomtres sous la surface terrestre, dans la rgion o naissent les magmas (les roches en fusion) qui les nourrissent. Certes, les terrains ainsi prlevs ont t profondment transforms par la fusion et par toutes les modifications subies au cours de leur voyage vers la surface terrestre. Mais ils ont gard dans leur composition chimique la mmoire des roches dont ils sont issus ou quils ont traverses, et renseignent ainsi sur la nature des matriaux qui constituent notre plante. Enfin les mtorites et les autres plantes informent sur la composition moyenne des roches du systme solaire, et par consquent sur celle de la Terre tout entire dont la surface seule nous est accessible.

1.2 LITHOSPHRE ET ASTHNOSPHRE


La lithosphre est situe sous latmosphre ou sous lhydrosphre (locan, les glaciers). Ltymologie du mot (du grec lithos, pierre) donne une premire dfinition: il sagit de lenveloppe la plus rigide du globe, celle sur laquelle nous marchons et nous btissons. Par exemple, la lithosphre est capable de supporter la surcharge de volcans, de deltas fluviatiles, de calottes glaciaires, etc., sans beaucoup se dformer: en ce cas, elle flchit seulement, et tend reprendre sa forme si la charge disparat. On dit que sa viscosit est forte. Au contraire, le milieu sur lequel elle repose se dforme lentement par fluage sous leffet defforts faibles mais prolongs: cest lasthnosphre (du grec asthens, sans force). Mais attention: sauf en quelques rares endroits, lasthnosphre reste ltat solide. Il ne sagit pas, comme on la cru longtemps, dun magma liquide fait de roches fondues. Toutefois, sa viscosit est plus faible que celle de la lithosphre, en raison des pressions et des tempratures leves qui rgnent en profondeur, de sorte que sa dformation plastique irrversible est aussi plus facile. premire vue, les concepts de lithosphre et dasthnosphre paraissent donc assez simples. Pourtant, le mot lithosphre peut revtir plusieurs significations selon les phnomnes et lchelle de temps que lon considre. Dans tous les cas, il sagit bien du mme matriau, des mmes roches, mais trois grands types de lithosphre peuvent tre dfinis selon que lon considre (1) les ractions aux forces qui lui sont appliques, (2) sa faon de transmettre les ondes acoustiques, ou bien (3) la rpartition des tempratures suivant la profondeur.

1.2 Lithosphre et asthnosphre

1.2.1 La lithosphre lastique (fiches 1.1 1.5)

Cest lenveloppe superficielle du globe qui peut subir une dformation rversible. La figure 1.1 en montre un exemple: le poids dun volcan (A) provoque un affaissement local (B), compens par un bombement (C) cent ou deux cents kilomtres du point dapplication de la surcharge. Si la charge du volcan tait supprime, la lithosphre reprendrait peu prs sa forme initiale. Lpaisseur de cette lithosphre lastique peut tre calcule daprs la longueur donde et lamplitude de la dformation observe en surface. Elle dpend de lge et de la nature (ocanique ou continentale) de la lithosphre. Dans tous les cas, lpaisseur de la lithosphre lastique diminue sous leffet dun rchauffement, et inversement augmente avec lge et le refroidissement qui en rsulte. On admet en effet que la base de la lithosphre lastique se situe entre les isothermes 400 et 600 C. Dans les ocans, cette isotherme est tout prs du fond marin laxe des dorsales, l o la lithosphre est en voie de formation (Ch. II, 2.2); elle sabaisse ensuite mesure que cette lithosphre vieillit, et se stabilise vers 40 km de profondeur aprs 100 millions dannes. Sous les continents, lpaisseur de la lithosphre lastique est en moyenne de 60 km, mais peut augmenter jusqu 150 km sous les plus vieux cratons.

Gravit

+
C

++
A

+
C

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L I T H O S P H R E

T I Q U E A S

LITHOSPHRE
Bas e de
ue miq la lithosph re t her

DUCTILE

ASTHNOSPHRE

250 km

Figure 1.1 Les effets dune surcharge (ici larchipel des les Hawaii) applique la lithosphre lastique (chelles non respectes).
A, B, C: repres utiliss dans le texte. Les anomalies positives et ngatives de la gravit sont commentes dans le paragraphe 3.4 du chapitre III.

10

I Introduction

1.2.2 La lithosphre sismique

Une autre faon de dlimiter la lithosphre et lasthnosphre est de faire appel aux donnes de la sismologie: vers 100 km de profondeur (souvent moins sous les ocans), la vitesse de propagation des ondes sismiques (les branlements provoqus par les tremblements de terre) diminue denviron 10% (fig. 1.2 B). Cest la zone moindre vitesse (low velocity zone LVZ en anglais), qui est lindice dun changement dans les proprits physiques du milieu ce niveau. Rappelons que les ondes sismiques sont de deux sortes: les ondes longitudinales P font faire aux particules dune roche un aller/retour dans le sens de propagation de lbranlement (compression-dilatation). Ce sont celles qui sont le plus utilises pour caractriser les terrains, parce quelles se transmettent aussi bien dans les milieux liquides que dans les milieux solides. Les ondes transversales S, prs de deux fois moins rapides (fig. 1.2 B) sont perpendiculaires la direction de propagation de lbranlement et ne se transmettent pas dans les milieux liquides (sauf indication contraire, les vitesses cites dans ce livre sont toujours celles des ondes P). Mais quelles soient transversales ou longitudinales, ces ondes se propagent dans la lithosphre et plus profondment lintrieur de la Terre dune faon qui dpend des proprits physiques des milieux quelles rencontrent successivement. Leur vitesse de propagation notamment saccrot avec la densit des terrains, et, densit gale, diminue au contraire si la rigidit (la viscosit) de ces terrains diminue; de sorte quelles sont rflchies ou rfractes par les discontinuits gologiques o des terrains de densit ou de viscosit diffrentes sont en contact. Lanalyse des temps de propagation des ondes sismiques renseigne ainsi sur la structure interne du globe. Tels sont les fondements de la sismologie, la science des tremblements de terre, la fois irremplaable instrument de connaissance de la plante, et outil prcieux de matrise du risque naturel. Si lon revient la lithosphre et lasthnosphre, on comprend comment la sismologie peut aider les distinguer: la diminution de la vitesse des ondes observe une centaine de kilomtres sous la surface de la lithosphre nest probablement pas due un changement dans la nature des terrains en profondeur ( 1.4), mais plutt laccroissement de temprature et de pression et la diminution de densit et de viscosit qui en dcoule. La base de la lithosphre sismique est ainsi dfinie par la zone moindre vitesse sismique, qui appartient quant elle lasthnosphre.

1.2 Lithosphre et asthnosphre

11

A
1 000 C 1 600 C

ie

ur

hydrosphre

m an

te

atmosphre (400 km)

au

su p

pridotite

proprits d'un solide lithosphre (120 km) asthnosphre (500 km)


3 800 C

crote

manteau infrieur fer 69 % proprits d'un liquide


5 000 C

31 % manteau noyau graine solide

B
14 12

Zone de faible vitesse (asthnosphre)

14

P P

12 10 8

vitesse sismique (km.s 1)

10 8 6 4 2

S
6

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4 2

(km)

1 000

2 000

3 000

4 000

5 000

6 000

Figure 1.2 La structure interne de la Terre (A), avec quelques indications sur la rpartition des vitesses sismiques (B) dans les diffrentes enveloppes (ondes P et S).
Reproduit daprs J.-M. CARON, A. GAUTHIER, A. SCHAAF, J. ULYSSE et J. WOZNIAK, 1995. Comprendre et enseigner la plante Terre, 3e dition, Ophrys, Paris, 172 p.

12

I Introduction

1.2.3 La lithosphre thermique

Dans lasthnosphre, nous avons dit que la rsistance des terrains aux contraintes est faible; elle est insuffisante en tous cas pour empcher un objet gologique de migrer vers la surface ou au contraire de couler vers le bas, selon que sa densit est infrieure ou suprieure celle du milieu ambiant. En ce cas, cest une force de gravit qui provoque le mouvement (la pousse dArchimde), grce la diffrence de densit entre lobjet immerg et lasthnosphre. De la mme faon, des mouvements peuvent natre entre les portions dasthnosphre froide, relativement dense, et dautres portions plus chaudes et moins denses. Ainsi nat la convection qui tend, par un lent brassage, homogniser la temprature dans lasthnosphre. On estime 1 300 C la temprature minimum permettant linitiation des courants de convection asthnosphriques (fig. 1.3), et quelques centimtres ou quelques dizaines de centimtres par an la vitesse de ces courants. Le toit de lasthnosphre concide donc avec lisotherme 1 300 C, que lon place en moyenne vers 120 km de profondeur. Dans la lithosphre au contraire, o la viscosit est leve, les diffrences de densit dues aux gradients de temprature engendrent des forces de gravit trop faibles pour provoquer la mobilit de ces terrains. Cela tient essentiellement laugmentation de la rsistance des roches aux contraintes quand on se rapproche de la surface de la Terre et que diminuent la pression et la temprature. La convection nest alors pas possible, et la chaleur se transmet par conduction depuis la base (1 300 C) jusqu la surface (0 C). Le transfert dnergie est en ce cas trs lent. Il dpend de la conductivit thermique des roches, et sexprime par lapparition dun gradient gothermique (une diminution progressive de la temprature de bas en haut; fig. 1.3). En surface, le flux thermique correspond de lnergie perdue par la Terre et libre dans latmosphre (ce flux toutefois provient pour une part de la chaleur transmise depuis lasthnosphre, et pour une autre part de la chaleur dgage par la radioactivit naturelle des roches de la lithosphre). Mais il faut le redire avec insistance: lasthnosphre, contrairement une ide trs rpandue, nest gnralement pas un milieu liquide. Certes, si une fusion partielle se produit, alors les terrains affects appartiendront lasthnosphre. Cest ce qui se passe, par exemple, sous les dorsales ocaniques, entre deux plaques divergentes (chap. II, 2.2). Mais la plus grande partie de lasthnosphre est ltat solide. Sa faible rsistance aux contraintes et les courants de convection qui laniment rsultent le plus

1.2 Lithosphre et asthnosphre

13

souvent de la temprature et de la pression leves du milieu et non pas dune fusion des roches qui la constituent. On le voit, la frontire entre asthnosphre et lithosphre nest pas une limite gologique entre des terrains de compositions diffrentes. Il sagit dune frontire physique, qui dpend essentiellement des conditions de pression et de temprature du milieu, et que lon situe dailleurs, on vient de le voir, des profondeurs assez diffrentes selon le paramtre que lon considre (temprature, vitesse de propagation des ondes sismiques, lasticit des terrains). Dans le temps et dans lespace, cette frontire peut donc se dplacer si les conditions viennent changer. Par exemple, une lvation rgionale de temprature sous leffet dune bouffe de chaleur issue des profondeurs du globe (un panache: cf. chap. IV, 4.2) a pour effet de faire remonter la frontire lithosphre-asthnosphre vers la surface, cest-dire damincir la lithosphre, quelle que soit sa dfinition. Inversement, un refroidissement provoque une augmentation de lpaisseur lithosphrique. Dans ce livre, cest la dfinition thermique de la lithosphre qui a t adopte. La limite avec lasthnosphre, avons-nous dit, correspond alors approximativement lisotherme 1 300 C, situe en moyenne vers 120 km de profondeur sous un continent (fig. 1.3 A). Mais nous verrons par la suite que lpaisseur de la lithosphre thermique varie considrablement (fig. 1.3 B), jusqu sannuler laxe des dorsales ocaniques ou dpasser 150 ou 200 km sous les vieux continents.
km 0 10 20 30 40 500 1 000 1 500 t C km 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 LITHOSPHRE 120 km 110 120 130 LITHOSPHRE 60 km ASTHNOSPHRE 500 1 000 1 500 t C

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

50 60 70 80 90 100 110 120 130

ASTHNOSPHRE

Figure 1.3 Rpartition des tempratures dans une lithosphre thermique dpaisseur normale (A) ou amincie (B) et dans lasthnosphre (1 300 C).

14

I Introduction

1.3 LA TECTONIQUE DES PLAQUES (fiches 1.6 et 1.7)


La lithosphre nest pas une enveloppe continue (fig. 1.4 et 1.5). Elle est fragmente et divise en calottes sphriques de vastes dimensions (plusieurs millions ou mme dizaines de millions de kilomtres carrs) nommes plaques, qui se dplacent les unes par rapport aux autres. Si lon sen tient aux plus grandes, il existe aujourdhui une quinzaine de plaques (fig. 1.6 A, o les noms des principales plaques sont donns); mais leur nombre a vari au cours de lhistoire gologique. Entre les plaques, trois mouvements relatifs sont possibles (fig. 1.4): la divergence (lcartement, perpendiculaire ou oblique par rapport la frontire commune de deux plaques); la convergence (elle aussi perpendiculaire ou oblique); le coulissement bord bord (la frontire des plaques est alors parallle leur mouvement relatif). La divergence entrane la cration de nouvelle surface lithosphrique; la convergence implique au contraire une disparition de surface lithosphrique, tandis que le coulissement seffectue sans destruction ni cration de surface lithosphrique, le long de structures nommes failles transformantes. Naturellement tous les intermdiaires existent entre ces divers mouvements relatifs: par exemple on parle de mouvements transformants transpressifs ou transtensifs selon que les plaques qui coulissent lune contre lautre ont tendance lgrement se rapprocher ou au contraire scarter. Chaque plaque est un ensemble rigide dont le mouvement la surface du globe peut tre dcrit comme une rotation autour dun axe passant par le centre de la sphre (fig. 1.5). Son mouvement est dfini par les ples de laxe (les points o cet axe perce la sphre), et par une vitesse angulaire de rotation. Les paramtres de rotation changent dune plaque lautre, chaque plaque ayant son mouvement propre. Les dplacements des plaques lithosphriques sont lents (quelques centimtres ou quelques dizaines de centimtres par an, tout au plus, comme les courants de convection asthnosphriques), nuls au ple de rotation, et dautant plus rapides que lon sloigne de ce ple. Leur mesure directe exige par consquent des outils godsiques de grande prcision (GPS, par exemple), disponibles seulement depuis peu de temps. Les frontires de plaques, quant elles, peuvent tre localises grce aux phnomnes gologiques spectaculaires qui sy produisent. Du fait de sa rigidit, une plaque est capable de transmettre les forces appliques ses limites; cest donc principalement ses frontires avec dautres

V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

V V V V V V V
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

V
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

V V V V V V V V

V V

V V

V V

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V V V

V V V

V V V V V

V V V

V V V

V V V

V V V V

V V V

V V V

V V

V V

V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

V V V V V V V V

V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

V V V V V V V V V

V V V V V V V V V

V V V V V V V V V V V V V V V

V V V V

V V V V

FAILLE

UE

TRANSFORMANTE

OCEAN

V V V

I AN

V V

V V

DO

CROTE

MOHO

50

RS

AL

CHANE VOLCANIQUE

FOSSE

MANTEAU LITHOSPHRIQUE

V V

V V V

V V

V V

V V

V V

V V

V V

V V

V V

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V V

V V

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V V

V V

V V

V V

V V

V V V V V

V V

V V

V V

V V

V V

V V

MANTEAU LITHOSPHRIQUE

ZONE DE SUBDUCTION

V V V V

V V V V V V V V V V V V V V V

V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

100 Km

Figure 1.4 La tectonique des plaques. La dorsale ocanique est la frontire de plaques divergentes, la marge continentale active celle des plaques convergentes, et la faille transformante celle des plaques qui coulissent lune contre lautre. G: force de gravit entranant dans lasthnosphre la lithosphre ocanique.
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

V V

CROTE CONTINENTALE

CROTE OCANIQUE

MANTEAU ASTHNOSPHRIQUE

G
V V V V V V V V V V V V V

MANTEAU ASTHNOSPHRIQUE

M AR G E CO N TI N EN TA LE AC TI VE
E

B A S S IN O C A N IQ U
S IV E S P A L E A T E N T IN O N C E G

A R

16

I Introduction

Axe de rotation terrestre

Axe de rotation des plaques A et B Ple de rotation des plaques A et B Faille Transformante D-S

PLAQUE A

Dorsale sparant A et B

Faille Transformante D-D

Faille Transformante S-S PLAQUE B Zones de Subduction

Figure 1.5

La rotation de deux plaques la surface de la Terre.

Laxe et le ple de rotation des plaques sont diffrents de laxe de rotation terrestre. Les failles transformantes suivent de petits cercles centrs sur laxe de rotation des plaques. D: dorsale (divergence); S: subduction (convergence). Daprs C. ALLGRE, 1983. Lcume de la Terre. Librairie Arthme Fayard, Paris, 366 p.

plaques que se produisent les phnomnes gologiques consommateurs dnergie. L des fusions des terrains lithosphriques ou asthnosphriques donnent lieu du volcanisme en surface; le frottement entre plaques

Figure 1.6 Vignette du haut: Frontires actuelles des plaques lithosphriques, vitesses relatives de dplacement des plaques, et rgions o la lithosphre est en voie de dformation (griss). Les vitesses relatives des plaques sont indiques par des flches. La longueur des flches montre ce que serait le dplacement sil continuait vitesse et trajectoire constantes pendant 25 millions dannes. Le taux de divergence des plaques de part et dautre des dorsales ocaniques est indiqu par des flches divergentes et symtriques, le taux de convergence des plaques est indiqu par des flches asymtriques pointes vers la plaque chevauchante. AN: Antarctique; AR: Arabie; AU: Australie; B: Borno; CA: Carabes; CL: Carolines; Co: Cocos; EU: Eurasie; JF: Juan de Fuca; I: Indochine; IN: Inde; NA: Amrique du Nord; NB: Afrique; NC: Chine du Nord; NZ: Nazca; OK: Okhotsk; PA: Pacifique; PH: Philippines; SA: Amrique du Sud; SC: Mer de Scotia; SM: Somalie; Y: Yang Se (Chine du Sud). Vignette du bas: Emplacement des picentres des sismes (la projection en surface des foyers o se sont produites les ruptures) situs moins de 50 km de profondeur et de forte intensit survenus entre 1963 et 1967. (Suite de la lgende page en vis--vis.)

1.3 La tectonique des plaques

17

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure 1.6 (Suite) La rpartition de ces sismes indique les limites des plaques actuelles. Reprinted with permission from R.G. GORDON and S. STERN, 1992. Global tectonics and space geodesy. Science, 256, 333-342. Copyright 1992. American Association for the Advancement of Science.

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I Introduction

provoque des dformations (des plis, des failles, etc.) et des ruptures (des sismes). Ainsi peut-on dessiner la configuration actuelle des limites de plaques (fig. 1.6 A) par une cartographie de lactivit gologique (principalement de lactivit sismique, fig. 1.6 B), qui est bien plus intense aux bordures des plaques que dans les rgions intraplaques. La tectonique des plaques (du grec tecton, le constructeur en grec: il sagit de construire la charpente de la Terre, constitue par la lithosphre) est la thorie qui explique les phnomnes gologiques par le dplacement des plaques lithosphriques. La description de ces dplacements constitue la cinmatique des plaques. Le moteur du dplacement des plaques est principalement gravitaire. Sous les ocans (chap. II, 2.2), la lithosphre est presque entirement constitue des mmes matriaux que lasthnosphre mais plus froids et donc plus denses (densit estime de la lithosphre ocanique normale: 3,3; densit estime de lasthnosphre: 3,25). On doit donc sattendre voir les plaques formes de lithosphre ocanique couler dans lasthnosphre. Cest le phnomne de la subduction (chap. V, 5.1). En ce cas, la force de gravit (G sur la fig. 1.4) tire vers le bas la plaque, qui ploie avant de plonger dans lasthnosphre. Plus longue sera la frontire dune plaque o se produit une subduction, plus facile et plus rapide sera cette subduction (cas des plaques Nazca et Pacifique, voir fiche1.6). Cest ainsi que disparaissent des surfaces ocaniques (la lithosphre portant des continents flotte au contraire sur lasthnosphre, parce quelle est moins dense quelle, et nest donc en gnral pas affecte par le phnomne de subduction; cf. chap. II, 2.3 et chap. V, 5.3). Inversement, lasthnosphre, mobile et moins dense en gnral que la lithosphre ocanique, a tendance remonter vers la surface. Pour cela, il faut toutefois que la lithosphre rigide lui offre un chemin par une dchirure. Lasthnosphre parvient ainsi proximit de la surface du globe dans les zones de divergence des plaques (les dorsales ocaniques, fig. 1.4). Mais alors elle se refroidit trs vite (du moins lchelle des temps gologiques), et se transforme en lithosphre. Lisotherme 1300 C, qui correspond approximativement la frontire entre la lithosphre et lasthnosphre, sapprofondit progressivement en sloignant de la surface, jusquau retour lquilibre thermique, qui nest atteint quaprs 70 ou 80 millions dannes quand la lithosphre a retrouv son paisseur normale de 120 km. Cest le phnomne de laccrtion ocanique par lequel se crent de nouvelles surfaces et de nouveaux volumes lithosphriques (cf. chap. II, 2.2 et chap. IV, 4.4).

1.3 La tectonique des plaques

19

Dautre part, quils soient divergents ou convergents, les mouvements des plaques retentissent sur ceux de lasthnosphre. Parce que celle-ci est chauffe sa base et perd de la chaleur son sommet au contact de la lithosphre, les axes des principales cellules de convection y sont horizontaux. Il est vrai que les gophysiciens hsitent encore sur la forme de ces cellules, qui peuvent, selon les poques gologiques, se rpartir sur un ou deux tages (fig. 1.7, o ces cellules sont rparties en deux tages). Mais de toute manire, les mouvements lithosphriques et asthnosphriques sont coupls. Les zones o divergent sous la lithosphre les cellules de convection asthnosphriques correspondent ainsi aux frontires de plaques divergentes (les dorsales ocaniques), tandis que les zones o elles convergent sont associes la convergence et la subduction des plaques (fig. 1.7).
Zone de subduction

rsa Do

le

que ani o c

NOYAU + GRAINE
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Figure 1.7 Hypothse de lorganisation en deux tages des cellules de convection dans le manteau. La lithosphre est en noir. Reproduit daprs A. NICOLAS, 1990. Les Montagnes sous la mer. BRGM, Orlans, 188 p.

Enfin, aprs les frontires de plaques convergentes, associes la subduction, et les frontires divergentes, lieux de laccrtion ocanique, les failles transformantes (fig. 1.4 et 1.5) constituent un troisime type de frontires, celui o les plaques coulissent lune contre lautre (on utilise le terme de faille au singulier, bien que le mouvement relatif entre les plaques soit distribu sur un faisceau de failles large de quelques dizaines

20

I Introduction

de kilomtres). Les failles transformantes joignent des dorsales ocaniques (D-D sur la fig. 1.5), des zones de subduction (S-S), ou bien une frontire convergente une frontire divergente (D-S). Elles transforment (transfrent) donc un mouvement de convergence ou de divergence dun lieu lautre. Jouant un peu le rle de rails pour les plaques en mouvement, les failles transformantes dcrivent des arcs de cercle sur la sphre, qui renseignent sur la trajectoire des deux plaques en contact (fig. 1.5). Ainsi, les failles transformantes sont des structures actives; mais elles sont prolonges par des faisceaux de failles o le mouvement coulissant a cess, et qui ne constituent plus des frontires de plaque. Une zone de fracture ocanique est lensemble de la structure active (la faille transformante proprement dite) et de ses prolongements intraplaques o ne se produisent plus que des mouvements verticaux (chap. IV, 4.3).

1.4 LA CROTE ET LE MANTEAU


La lithosphre, jusquici considre comme un ensemble homogne, en ralit est constitue de deux couches superposes, diffrentes la fois par la nature des terrains qui les composent et par leur paisseur: la crote (ou corce) en surface; le manteau lithosphrique, en profondeur (fig. 1.8). a) Lpaisseur et les proprits de la crote terrestre sont connues grce notamment aux donnes de la sismique. Un signal acoustique dorigine naturelle (un sisme) ou artificielle (une explosion, par exemple) est enregistr en de multiples lieux, aprs un trajet plus ou moins complexe la surface ou lintrieur de la Terre. Nous avons dit ( 1.2) que les temps de propagation et les chemins parcourus par ce signal dpendent notamment de la densit des terrains traverss et de ses rflexions ou de ses rfractions sur les discontinuits physiques rencontres dans la lithosphre. Partant de l, on peut formuler des hypothses raisonnables sur la densit des terrains en prsence (il existe une assez bonne corrlation entre vitesses sismiques et densit), leur nature (bien que des roches diffrentes puissent avoir la mme densit), leur volume et leurs rapports gomtriques (la structure lithosphrique). On sait ainsi, grce aux donnes sismiques (tableau 1.2), que sous les continents lpaisseur de la crote est de 35 km en moyenne (elle peut atteindre 80 km sous les chanes de montagne, la suite de raccourcissements horizontaux dus la convergence des plaques; cf. chap. V), et que la densit moyenne des roches y est de 2,8. Sous la couche deau des ocans, la crote, quelques exceptions prs, est paisse de 7 km

1.4 La crote et le manteau

21

OCAN km 0 10
V

MARGE

CONTINENT

130 MANTEAU 140 150 160 170 180 190 200 ASTHNOSPHRE ASTHNOSPHRIQUE d = 3,25 SUPRIEUR

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure 1.8

Structure de la lithosphre.

d = densit. Le manteau suprieur appartient soit lasthnosphre, soit la partie infrieure de la lithosphre. La crote ocanique (d = 2,9) est mince (7 km); la crote continentale (d = 2,8) est paisse (30 km sous les plaines ctires, jusqu 60-80 km sous les reliefs montagneux). La marge continentale est le lieu o la crote continentale est amincie, faisant ainsi transition avec la crote ocanique.

seulement, et sa densit moyenne est de 2,9. Dans les deux cas, la crote est spare du manteau situ en dessous par la discontinuit sismique de Mohorovicic (cest le nom du gophysicien qui la dcouverte au dbut

120

V V

V V

V V

V V

V V

110
V

100
V

90
V

V V

V V

V V

V V

V V

80
V

MANTEAU SUPRIEUR LITHOSPHRIQUE d = 3,3

70
V

60
V

LITHOSPHRE

V V

V V

V V

50
V

40
V

30
V

V V

20
V

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + CROTE + + + + + + + + + + + CONTINENTALE + + + + + + + + + + + + + + + + + + = + + + + + + + + + d+ 2,8 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + CROTE + + + +Moho + + + + + + + + + + + + + OCANIQUE + + + + + + + + + + d = 2,9 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +


V V V V V V

22

I Introduction

du XXe sicle), nomme aussi Moho, partout prsente au sein de la lithosphre.


TABLEAU 1.2
ET LA VITESSE DES ONDES SISMIQUES LONGITUDINALES (ONDES

RELATIONS ENTRE LA NATURE DES TERRAINS, LEURS DENSITS P) QUI LES TRAVERSENT. Densits 1,6 - 2,3 1,8 - 3,2 2,4 - 3,5 > 3,1 (3,3) Vitesses sismiques (km/s) 1,5 - 2,5 2,0 - 6,5 3,5 - 7,5 > 8 (8,2)

Nature des terrains Sdiments meubles (non consolids) Sdiments lithifis (consolids) Terrains crustaux non sdimentaires Moho Manteau lithosphrique

Lpaisseur de la crote permet ainsi de sparer deux ensembles compltement diffrents: locan, o la crote est mince, le continent, o elle est cinq fois plus paisse en moyenne. Nous verrons dans le chapitre suivant (chap. II, 2.1) que ces deux crotes sopposent aussi par leur composition et par leur origine. b) Le manteau terrestre est situ sous la crote. Il forme une couche beaucoup plus paisse (3 000 km; fig. 1.2 A), qui enveloppe le noyau de la Terre. Le manteau est tout entier constitu de pridotite, une roche cristalline o le minral le plus caractristique est un pridot (lolivine) associ des pyroxnes et des oxydes mtalliques. Plus des deux tiers de la masse de la plante sont ainsi forms de pridotite. Les ptrologues et les gochimistes ont certes spar ces pridotites en plusieurs catgories, daprs leur composition chimique et les minraux quelles contiennent. De mme, les sismologues ont dfini deux ensembles superposs: le manteau suprieur et le manteau infrieur. Mais en premire approximation, le manteau peut tre considr comme un milieu de nature homogne. Le manteau suprieur, le seul concern par ce livre, est lui-mme subdivis en deux couches de comportement mcanique diffrent, qui ont dj t prsentes dans le paragraphe 1.2: la couche la plus rigide et la moins profonde appartient la lithosphre: cest le manteau lithosphrique, qui repose sur lasthnosphre, beaucoup plus facilement dformable. Le tableau 1.3 et les figures 1.2 et 1.8 rsument ces dfinitions.

1.5 Le comportement mcanique de la lithosphre

23

TABLEAU 1.3

LES ENVELOPPES DU GLOBE TERRESTRE ET LEUR PAISSEUR.


Hydrosphre et atmosphre Crote (ocanique ou continentale) (7-80 km) (Moho) Manteau lithosphrique Lithosphre (0-150 km)

Manteau suprieur (650 km) Asthnosphre Manteau (2 850 km) Manteau infrieur (2 230 km) Noyau (3 470 km)

1.5 LE COMPORTEMENT MCANIQUE DE LA LITHOSPHRE


Nous avons vu que la lithosphre est lenveloppe rigide du globe. Toutefois le comportement mcanique des terrains lithosphriques sur lesquels sexercent des contraintes nest pas partout le mme, et dpend notamment de la profondeur (cest--dire des conditions de pression et de temprature) et de la composition de ces terrains: il peut tre fragile ou ductile. Pour bien comprendre la diffrence entre ces deux comportements, il faut rappeler ce quest une contrainte, ainsi que les divers modes de la dformation des solides: La contrainte est lquivalent des pressions au sein des liquides. Dans un solide toutefois, et la diffrence des liquides, la contrainte peut tre oriente (anisotrope), cest--dire non gale dans toutes les directions. Plus la viscosit augmente, et plus le milieu supporte des contraintes anisotropes. La dformation lastique est rversible, cest--dire que la roche dforme reprend sa forme initiale si la contrainte est supprime (fig. 1.9 A et C). La dformation plastique est au contraire irrversible. Elle se produit quand la contrainte dpasse la limite lastique (l1 sur la fig. 1.9 B), un seuil qui dpend de la nature de la roche, des conditions de pression et de temprature auxquelles elle est soumise, et enfin de la vitesse de dformation. En ce cas, la roche se dforme quand augmente la contrainte (fig. 1.9 B), ou si une contrainte constante est applique pendant un certain temps (fig. 1.9 C), ce qui est le cas le plus frquent dans la nature ( 1.1). La rupture fait suite une dformation lastique ou une dformation plastique: elle se produit quand est franchi un autre seuil de contrainte et de dformation appel limite de plasticit (l2 sur la fig. 1.9 B).

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I Introduction

l1-2

0 l2 rupture l1 rupture

CONTRAINTE

CONTRAINTE

q plasti

ue

lastique

DEFORMATION

lastique

DEFORMATION

rupture

TEMPS

lastique

stiq

ue

DEFORMATION

Figure 1.9

Dformation dune roche en fonction de la contrainte.

A: comportement fragile; B: comportement ductile. l1: limite dlasticit; l2: limite de plasticit. C: dformation lastique et plastique en fonction du temps, contrainte constante. Daprs A. NICOLAS, 1989. Principe de tectonique, 2e dition, Masson, Paris, 224 p.

Le comportement des terrains lithosphriques est fragile lorsque la rupture suit presque immdiatement la dformation lastique (fig. 1.9 A). Il en rsulte une cassure, une faille en gologie. Au contraire, le comportement des terrains est ductile lorsque se produit principalement une dformation plastique avant la rupture (fig. 1.9 B). La dformation est alors plus largement rpartie dans le milieu que dans le cas prcdent. On continue pourtant utiliser le terme de faille, mais dans un sens quelque peu diffrent: il dsigne alors la zone de cisaillement ductile occupant un certain volume (en coupe, une certaine paisseur),

pla

1.5 Le comportement mcanique de la lithosphre

25

o se concentre et se localise la dformation, probablement aide en cela par une circulation localise de fluides. La temprature et les contraintes augmentant, cest le milieu tout entier qui peut tre affect par la dformation ductile, alors associe un important mtamorphisme (chap. V, 5.5). Ainsi nat la foliation des gneiss et des micaschistes par exemple. Les tremblements de terre ou sismes ont lieu quand la rupture des terrains suit une importante accumulation dnergie sous la forme dune dformation lastique, et libre ainsi brutalement cette nergie. En principe, les sismes se produisent donc dans les terrains fragiles, et non dans les terrains comportement ductile. Toutefois une certaine dformation lastique prcde la dformation plastique des terrains ductiles (fig. 1.9 B), de sorte que leur rupture peut aussi donner naissance des secousses sismiques, mais de faible nergie. Trois facteurs principaux contrlent la rsistance mcanique des roches constituant la lithosphre: leur composition, la pression et la temprature. a) La crote continentale est constitue principalement de roches riches en silice (chap. II, 2.3), cest--dire en quartz et en feldspath (alumino-silicates potassiques ou calco-sodiques). En premire approximation, on peut admettre que son comportement mcanique est proche de celui des minraux qui la constituent. Pour se faire une ide de ce qui se passe en profondeur, on a donc provoqu la dformation du quartz et du feldspath dans des enceintes soumises des pressions et des tempratures croissantes. Les rsultats ont montr que, dans une crote continentale normale (paisseur: 35 km; continent gologiquement stable), le quartz perd son lasticit et se dforme de faon exclusivement plastique partir dune pression et dune temprature correspondant une profondeur de 10 15 km, le feldspath un peu plus profondment. Ce rsultat est en bon accord avec les observations des sismologues, qui placent les foyers des sismes, quand ils existent, dans la moiti suprieure de la crote continentale, entre la surface et une quinzaine de kilomtres de profondeur. On peut donc dfinir une crote continentale suprieure fragile et une crote continentale infrieure ductile (fig. 1.10). Tout ceci, rptons-le, pour un continent o lpaisseur crustale et la distribution des tempratures en profondeur sont normales. Sinon, lpaisseur des niveaux fragiles peut changer, diminuant si la temprature augmente ou saccroissant en cas contraire. b) Pour ce qui est des pridotites du manteau, cest lolivine (le pridot) qui est le minral reprsentatif sur lequel ont port les expriences de dformation haute pression et haute temprature. De ces expriences,

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26

I Introduction

il rsulte que les conditions ralises entre 30 et 45 km de profondeur sous un continent normal permettent encore sa dformation lastique. Plus profondment, seule une dformation plastique se produit avant la rupture. On doit donc sattendre trouver un manteau fragile immdiatement sous la crote continentale, et un manteau lithosphrique ductile plus profondment (fig. 1.10). Et cest bien ce que lon observe dans la nature: des foyers de sismes ont t localiss au toit du manteau sous le Moho, une quarantaine de kilomtres de profondeur, dans des rgions continentales normales soumises extension. c) La lithosphre continentale normale (fig. 1.10) comporte donc deux niveaux fragiles, lun dans la crote suprieure, lautre au sommet du manteau, et deux niveaux ductiles, lun dans la crote infrieure et lautre dans la partie la plus profonde du manteau lithosphrique. La structure de

km 0

20 DUCTILE 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 500 C 1 000 C ASTHNOSPHRE LITHOSPHRE DUCTILE FRAGILE MOHO

1 300 C

Figure 1.10

Comportement fragile ou ductile de la lithosphre continentale en fonction de la profondeur.

MANTEAU SUPRIEUR

CROTE

10

FRAGILE

MP TE

ES UR AT R

1.5 Le comportement mcanique de la lithosphre

27

la lithosphre ocanique est plus simple: sous la crote superficielle mince (7 km), le milieu est entirement constitu de pridotite. La profondeur de la limite fragile-ductile ne dpend alors que des conditions de pression et de temprature, et du comportement de lolivine. Cette limite, qui concide peu prs avec lisotherme 600-800 C, sapprofondit mesure que la lithosphre vieillit et se refroidit (chap. III, 3.3), jusqu se stabiliser vers 40 ou 60 km de profondeur. La prsence dans la crote et dans le manteau lithosphrique de niveaux fragiles nest videmment pas sans rapport avec lexistence dune lithosphre lastique ( 1.2) dont la base concide approximativement avec celle du niveau fragile du manteau (dans les deux cas, lisotherme 600 C ou 800 C).

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Fiche 1.1: Hawaii

La surcharge due des les volcaniques est lexemple le plus classique de comportement lastique (flexural) de la lithosphre. La carte bathymtrique de larchipel dHawaii montre, de part et dautre de lalignement des les, une gouttire priphrique puis, 300 km environ des les, un vaste bombement qui peut atteindre 1 000 m de hauteur. Pour estimer lamplitude de la flexure, il faut cependant tenir compte des sdiments accumuls dans les gouttires. Ces sdiments proviennent des glissements sous-marins sur les pentes souvent raides autour des les. La modlisation de la flexure, en tenant compte non seulement de la bathymtrie mais aussi de la gravimtrie, permet destimer environ 25 km lpaisseur lastique de la plaque ocanique qui supporte les les (la plaque Pacifique).

160W

158W

156W

axe du bombement
24N

gouttire priphrique
400 0m

chane de l'Empereur chane de Hawaii

22N
2000

50
m

00

Oahu

Maui

20N

coupe 1

0m

Hawaii
(Big Island)

Localisation des alignements dles et des plateaux intra-ocaniques de locan Pacifique.

50 00

coupe 2

Carte bathymtrique de larchipel dHawaii.

Sud-ouest

coupe 1: Oahu
Nord-est

coupe 2: Hawaii
0 100 200 300 400 km 2000 m

gouttire priphrique

bombement

4000 m

Profils bathymtriques perpendiculaires lalignement des les Hawaii.

Fiche 1.2: Groenland-Scandinavie


De la mme manire que la plaque ocanique Pacifique flchit (se courbe) sous la charge des les volcaniques de la chane dHawaii, une plaque, continentale cette fois, peut flchir (ou se flexurer) sous la charge dun inlandsis (calotte glaciaire). Ceci est dmontr, par exemple, par laltitude ngative du socle au centre du Groenland, alors que les zones cotires sont souleves. Quadvient-t-il quand la glace disparat, ce qui sest pass sur lEurope du Nord aprs le dernier maximum glaciaire (vers 15 000 ans BP), lorsque linlandsis qui la recouvrait a disparu? La flexure due au poids de la glace tant de nature lastique, la plaque est 80W 64W 48W 32W 16W 0E progressivement revenue son tat initial, a en 0E 80W quelque sorte rebondi vers le haut: cest le 500 rebond post-glaciaire. Ce mouvement vertical 78N 78N est attest par la prsence autour du golfe de 0 Thule Botnie danciennes plages souleves des altitudes pouvant atteindre 250 m. Pour expliquer ce rebond post-glaciaire, il faut faire intervenir 64W lasthnosphre. En effet, le mouvement vertical 16W 1500 0 (denfoncement ou de soulvement) de la litho72N 50 sphre lastique cre un mouvement horizontal dans le milieu visqueux sous-jacent: cest ainsi que les premires estimations de la viscosit de lasthnosphre ont t ralises. 1500 66N 66N Le rebond post-glaciaire permet galement 24W dexpliquer la sismicit des rgions quil affecte, 500 Nuuk car les plages souleves montrent clairement que 500 1000 ce rebond nest pas continu, mais seffectue par altitude du socle (en mtres) saccades sur une mosaque de blocs.
60N

200 km

500

100

Altitude du socle sous linlandsis du Groenland.

100 soulvement (en mtres)

200

Ouest altitude (km) iceberg

zones d'ablation zone d'accumulation glace socle

Est

150 100

4 2 0

50 0 200 km

Coupe schmatique de linlandsis groenlandais.

Soulvement depuis 6 000 ans des plages autour du golfe de Botnie.

Fiche 1.3: les Loyaut


Le mme phnomne de charge appliqu une plaque lastique se produit dans les zones de subduction, mais cette fois-ci la charge (celle de la plaque chevauchante) sexerce en surface sur le bord de la plaque plongeante. Il se cre donc non seulement une fosse, mais galement un bombement de la plaque en subduction. Ce bombement provoque la rupture en extension de la partie suprieure de la plaque plongeante et les sismes sont nombreux dans ces rgions. Dans certains cas trs favorables comme celui prsent ici, on peut suivre la trace du bombement lavant de la fosse grce aux volcans ports par la plaque. Entre la Nouvelle-Caldonie et la zone de subduction du Vanuatu (ex-Nouvelles-Hbrides) se trouvent les les Loyaut, parties merges de volcans sous-marins ports par la plaque australienne. Le relief le plus loign de la zone de subduction (Beautemps-Beaupr) est au stade datoll, alors que les plus proches (Lifou, Mar) prsentent des rcifs soulevs plus de 100 m daltitude. Lle dOuva est un cas intermdiaire prsentant un atoll en voie de surrection. Ces les ont donc t progressivement souleves lapproche de la zone de subduction, en passant sur le bombement d la flexure de la plaque. On peut noter que lle de Walpole, la plus proche de la fosse, est une altitude moindre car elle a dj pass laxe du bombement et se trouve dans la partie flchie vers la fosse. La surrection a t rapide, puisque la distance de 140 km entre la zone non souleve et laxe du soulvement maximum correspond, compte tenu de la vitesse de subduction (12 cm/an, soit 120 km par million dannes) une dure dun peu plus dun million dannes. On peut donc estimer la vitesse de surrection environ 120 m par million dannes, ce que confirment les datations effectues sur les coraux.
164E 165E 166E 167E 168E

ax
20S

ed

men lve sou nul t

es

le s

BeautempsBeaupr
atoll en voie de surrection

subd

atoll
GR AN DE

+4m
Ouva
TE RR E

uctio

cif

axe

21S

+ 46 m
(partie SE)

ss

du

ou

de la

de

Lifou

lev

No u

ve

+ 104 m
lle CA
ILES LOYAUTE

Tiga

Van uatu

PLAQUE PACIFIQUE
MER DE CORAIL

Mar

foss e

LE

DO

NI

+ 138 m
axe
Nouma

les

subduction du Vanuatu ride des Loyaut Nouvelle-Caldonie

AUSTRALIE

PLAQUE AUSTRALIENNE
Lifou Mar Walpole
FLEXURE

Altitude des rcifs soulevs dans les les Loyaut.

Van uatu

du b

les Fidji

Walpole

omb eme nt

Ile des Pins

+ 71 m

Axe de la fosse de subduction


BeautempsBeaupr Ouva niveau marin actuel
105 km

140 km

coupe schmatique des les Loyaut


rcif soulev (Miocne Quaternaire) 0m rcif actuel substratum volcanique (difice miocne)

12 cm/an

200 m 0 0 20 km

Fiche 1.4: Taiwan


Comme la subduction, la collision de deux plaques provoque une rponse flexurale cause de la charge supplmentaire lie lpaississement crustal. Ce phnomne de flexure au front dune chane de montagnes est gnral: cest ainsi quest ne la plaine molassique suisse au front des Alpes, ou encore le bassin du Gange, au front de lHimalaya. Il se produit toutes les PLAQUE EURASIE chelles et ne dpend que de la surcharge Chine wa et du comportement mcanique de la ina 'Ok plaque infrieure. louest de Taiwan, on nd ssi Ba peut ainsi observer un bassin flexural de Taiwan plus de 5 km de profondeur, entirement rempli de sdiments dtritiques issus de lrosion de la Chane Centrale de Taiwan. 8 cm/an Mer de Chine Cette le rsulte de la collision oblique de mridionale larc volcanique de Luzon (plaque PhilipPLAQUE pine) avec la marge passive de la mer de PHILIPPINE Chine mridionale (plaque eurasiatique). Cet arc volcanique est lui-mme d la subduction de la Mer de Chine mridionale sous la plaque Philippine dans la fosse de Manille.
Arc de Luzon
Fosse de Manille

Localisation de lle de Taiwan

CHINE
rne
25N

te xte

1 0

en

mb

bo

24N 3 4 5

TAIWAN
0 23N 1 5 2 3 22N 119E 6 5 4 3 4

Cha
flexure (kilomtres)
121E

chevauchement frontal
120E

ne

Cen

trale

em

Profondeur du socle continental sous le bassin davant-chane de Taiwan.

32

Fiche 1.4 Taiwan

La sdimentation dans le bassin flexural est troitement contrle par la tectonique: la flexure cre une dpression o saccumulent les sdiments qui proviennent de lrosion de lorogne en voie de soulvement. Taiwan, la flexure de la marge eurasiatique commence au dbut du Pliocne, vers 5 Ma, mais le taux de sdimentation dans le bassin flexural naugmente brutalement que lorsque le soulvement de la Chane Centrale sacclre avec le dveloppement de la collision (voir la fiche 5.11).

bombement externe

bassin d'avant-chane sdimentation

orogne en voie de soulvement rosion

lithosp

hre c

ontine

ntale fl

exure

Schma des relations tectonique-sdimentation dans un bassin davant-chane.

paisseur des sdiments (kilomtres) 6 5 4 3 2 1 0 5 4 3 2 1 ge (millions d'annes) 0 dbut de la flexure acclration du soulvement de la Chane centrale

Fiche 1.5: Mer Rouge et Foss rhnan

Un autre cas, moins intuitif, de rponse flexurale de la lithosphre se produit dans les rifts, o lon observe gnralement, de part et dautre du foss central, des zones souleves appeles paules. Le soulvement des paules du rift est particulirement bien marqu de part et dautre de la mer Rouge, o leur altitude, gnralement de lordre de 1 000 m, atteint 2 000 m dans la partie mridionale (plateaux dthiopie et du Ymen), prs du point chaud de lAfar. Leffet de soulvement gnral d la remonte asthnosphrique est donc bien marqu. On peut galement noter une dissymtrie est-ouest, avec des altitudes nettement plus importantes sur le bord de la plaque arabe, compares celles du ct africain (gypte et Soudan). La remonte asthnosphrique lie au point chaud de lAfar ne suffit pas expliquer la totalit du soulvement des paules du rift; il existe galement une cause tectonique, par rponse flexurale lextension horizontale.

30N

Suez Aqaba

Topographie
< 500 m 500-1000 m 1 000-1 500 m

26N
Ni l
Assouan Mdine

>1 500 m isobathe 1 000 m

2 000 m

ME OU RR
1 000
La Mecque

22N

500 -2 000 m

500

1 000 km

Nord mer Rouge

Port Soudan

GE

Profil topographique moyen perpendiculaire au rift, dans sa partie nord.

l Ni

18N

Asmara Hodeida

3600

Nil u ble

14N
4620 Aden

34E

38E

42E

Carte topographique du rift de la Mer Rouge

34

Fiche 1.5 Mer Rouge et Foss rhnan

Lanalyse compare de la topographie des paules de la mer Rouge et des donnes de gophysique montre que le relief nest d quen partie la remonte asthnosphrique. Leffet supplmentaire, dorigine lastique rsulte des forces verticales cisaillantes se dveloppant dans la zone de transition entre les parties amincie et non amincie de la lithosphre. Elles ont pour consquence une flexure de la portion non amincie. Celle-ci tend rebondir vers le haut. La gravimtrie montre que, sous les paules du rift, il ny a pas compensation isostatique locale. Les fortes valeurs positives de lanomalie gravimtrique impliquent donc bien un soulvement dynamique li la flexure de la plaque, entranant un excs de matire sous les paules.

2 000 m

Topographie
500 km

200 km 200 mgal

Anomalie gravimtrique
200 km 500 km

Structure crustale
200 km
2.85

500 km 2.85

3.20

-20

40 km

3.35

bassin

relief flexural

extension partie amincie

Le long dun rift, il y a gnralement concidence entre les zones de soulvement maximum des paules et celles damincissement lithosphrique maximum. Dans le cas du rift rhnan, on constate que les altitudes leves des massifs des Vosges et de la Fort Noire, auxquelles il faut ajouter la tranche de terrains rods depuis la formation du rift, se trouvent au droit de la zone o la crote est la plus amincie, jusqu atteindre seulement 24 km, lpaisseur normale tant de 35 km.

50 km
31 30

8E

Soulvement < 1 000 m 1 000-1 500 m

28

30

1 500-2 000 m 2 000-2 500 m

LUXEMBOURG

> 2 500 m

49N
NANCY

28

26

STUTTGART

Vosges 24 Fort Noire 26 28


ZURICH

profondeur du Moho (en km)


Topographie

Moho

Fiche 1.6: Subduction et moteur des plaques

Lexamen des relations entre la vitesse moyenne des plaques par rapport au systme de rfrence form par les points chauds (donc le manteau profond) et quelques paramtres caractrisant ces plaques permet dillustrer simplement quelles sont les forces en jeu dans leur mouvement. Par exemple, on constate que la vitesse moyenne est indpendante de la surface de la plaque: celle-ci nest donc ni entrane, ni freine sa base, ou du moins leffet est globalement nul. De la mme manire, on nobserve pas de corrlation entre la vitesse moyenne et le pourcentage de frontire de plaque de nature transformante: la rsistance au mouvement (par friction) le long des failles transformantes est donc ngligeable devant les autres forces. En revanche, une corrlation nette apparat lorsque lon examine le pourcentage de frontire constitue dune zone de subduction. Les plaques les plus rapides (Pacifique, Inde, Cocos, Philippines, Nazca) sont aussi celles qui ont le plus de frontires en subduction. La force de traction dune plaque plongeante est due la diffrence de densit entre la plaque, froide donc dense, et le manteau environnant, plus chaud et moins dense. La corrlation avec le pourcentage de frontire en accrtion (dorsales) est moins nette, alors quil existe en principe une force gravitaire due aux diffrences dlvation et de densit entre laxe de la dorsale et les portions plus ges de la plaque. Cette force, qui sexerce perpendiculairement laxe de la dorsale, est souvent (et improprement) appele pousse la ride. En fait, la corrlation est mauvaise car les forces tendent pour certaines plaques sannuler: ainsi lAntarctique subit-elle une pousse nette trs faible car les pousses en sens contraire des dorsales qui lentourent tendent sannuler. Enfin, la corrlation entre vitesse moyenne et pourcentage de la surface de la plaque de nature continentale montre que les grands continents (Eurasie, Afrique, Amrique du Nord) sont lents (par rapport au manteau), mais cette corrlation est sans doute biaise par le fait quils ne sont pas attachs des plaques plongeantes, qui apparaissent finalement comme le principal moteur du mouvement des plaques.

36

Fiche 1.6 Subduction et moteur des plaques

100

Surface (millions de km2) PA

100 % de frontire transformante

100 % de dorsales ocaniques

AF EU 50 AN NA SA NZ PH CO 5 % de frontire en subduction 10 IN 50 AN AR PH IN NZ CO 10 0 PA SA AF NA EU 0 100 Surface continentale (millions de km2) 5 50

AN AF NA SA EU AR NZ CO IN PH 5 AF AN AR CO EU IN NA NZ PA PH SA PA 10 cm/an Afrique Antarctique Arabie Cocos Eurasie Inde Amrique du Nord Nazca Pacifique Philippines Amrique du Sud 10 cm/an PA

AR 0 100

50 PH NZ EU AN AF NA SA AR 5 CO IN PA

50

EU AF AN NA SA AR NZ IN PH CO 5

10

pousse la ride (ridge push) proportionnelle l'ge de la plaque au point P

traction due au panneau plongeant (slab pull) proportionnelle - la longueur L du panneau L - la racine carre de l'ge du panneau plongeant

Les deux principales forces motrices des plaques lithosphriques.

Fiche 1.7: Conceptions rcentes sur les points chauds et sur la convection du manteau
La thorie de la Tectonique des plaques rend compte convenablement de la rpartition des ceintures de sismicit la surface du globe (frontires convergentes, divergentes et de coulissement) et de la rpartition du volcanisme des dorsales et des zones de subduction. Il nexiste quun phnomne global que cette thorie nexplique pas: le volcanisme intra-plaque de type point chaud (voir chap. IV, 4.2). Ce volcanisme est caractris par des laves provenant de la fusion dun manteau dorigine profonde. Ces laves, appeles OIB (ocean island basalts), sont plus enrichies en lments incompatibles (ou magmatophiles) que les MORB (mid-ocean ridge basalts), laves typiques des dorsales et issues du manteau suprieur. On doit J.T. Wilson, en 1965, davoir propos une origine profonde pour ce volcanisme et W.J. Morgan, en 1972, davoir formalis lhypothse des points chauds: des panaches issus de la base du manteau infrieur remontent vers la surface; le volcanisme rsultant forme alors une chane linaire ddifices sur la plaque qui drive lentement au dessus. Depuis, les connaissances et les ides ont voluet on pense que les zones du manteau sources des points chauds ne sont pas toutes profondes, et que la base du manteau suprieur peut aussi mettre des panaches, donnant des points chauds moins volumineux et plus phmres. Une cole encore plus radicale, mene par D.L. Anderson, renie lhypothse profonde, et laide de divers arguments gologiques et gophysiques, notamment la tomographie sismique1, propose que la plupart des points chauds ne rsulte que de la fusion de manteau superficiel provoque par des dchirures lithosphriques. On voit donc quaujourdhui plusieurs hypothses semblent sopposer et il apparat ncessaire den faire le bilan.

Critres de slection des points chauds dorigine profonde


Un point sur la question a t ralis en 2003 par V. Courtillot, A. Davaille, J. Besse et J.Stock2. Ces auteurs cherchent dabord isoler 5critres indpendants permettant de caractriser une origine profonde des points chauds suggrant un ancrage dans le manteau infrieur au niveau de la couche D (base du manteau infrieur, au contact avec le sommet du noyau). Ces critres sont: lexistence de traps basaltiques volumineux au point dimpact initial (cest la preuve que la tte du panache tait importante) (voir chap. IV 4.2, fig. 4.5); lexistence dune chane de volcans inactifs bien dveloppe (preuve dune dure de vie importante de la queue du panache aprs limpact de la tte, et donc dune origine profonde; on estime que la dure de vie dune queue de panache est de lordre de 130Ma); lexistence dune zone de flux de chaleur leve dans la rgion du point chaud (ceci permet de ne retenir que les panaches assez chauds, donc dorigine profonde, capables de maintenir une anomalie de temprature sur le long terme);
1. Les images tomographiques montrent que certains points chauds ne sont pas enracins dans le manteau profond, mais la rsolution de la mthode nest pas suffisante encore pour que lon puisse dcrire dans le dtail des traces de panaches dans le manteau infrieur. 2. V.Courtillot, A.Davaille, J.Besse & J.Stock, 2003. Three distinct types of hotspot in the Earths mantle. Earth and Planetary Science Letters, 205, p.295-308.

38

Fiche 1.7 Conceptions sur les points chauds et la convection du manteau

Axe de rotation

A
R EU RI P U

M ANT

EA

IN

HAWAII

MA NT EA U

IE

UR

PAC I F I Q U E

NO

U YA

EXT

ERNE

AFAR

AFRIQU E

O CAN

NOYAU INTERNE

LOUISVILLE

RUNION

Coupe schmatique de la Terre selon les conceptions de Courtillot et al. (2003). Il existe deux zones de remontes de manteau chaud profond, des super-panaches, sous lAfrique et sous le Pacifique. Ces deux zones ne sont pas fixes entre elles. Sur ces deux panaches majeurs bourgeonnent des panaches de moindre importance enracins la limite entre manteau infrieur et suprieur reprsents par des cercles noirs sur la figure suivante.

des rapports isotopiques levs en 4 He/3 He et 21 Ne/22 Ne (ces isotopes sont considrs comme de bons marqueurs permettant de diffrencier le rservoir du manteau profond (qui fournit les OIB) par rapport au manteau suprieur (qui fournit les MORB); lexistence dune zone faible vitesse des ondes S (image par la tomographie sismique), situe sous le point chaud la transition manteau infrieur-suprieur ( 670km de profondeur). La rsolution de la tomographie actuelle ne semble pas capable dimager les queues des panaches profonds dont le diamtre est petit (100200km?) et surtout qui ont t dforms et dflchis par les courants mantelliques.

Exemples de points chauds dorigine profonde


Courtillot et ses collgues appliquent ces critres une liste de 49 points chauds. Seuls 9 dentre eux Afar, le de Pques, Hawa, Islande, La Runion, Samoa, Caroline,

Fiche 1.7 Conceptions sur les points chauds et la convection du manteau

39

Louisville, et Tristan da Cunha satisfont 3 ou 4 de ces critres. Tous les autres ont des scores infrieurs ou gaux 2. Les auteurs affinent la slection en considrant que la prsence des traps basaltiques est un critre dterminant et liminent de la liste Samoa et Caroline. Ils considrent donc que seulement 7 points chauds sont dorigine profonde, 3 dans lhmisphre Pacifique: Hawa, le de Pques et Louisville et 4 dans lhmisphre Indo-Atlantique: Afar, Tristan da Cunha, Islande et La Runion. Si ces points chauds sont ancrs dans la couche D, ils doivent rpondre au critre de Morgan et tre fixes les uns par rapport aux autres. Or, on a montr que depuis 65Ma, le point chaud de Hawa sest dplac par rapport aux points chauds de lhmisphre Indo-Atlantique une vitesse de 10 20mm/an. On a galement montr que le dplacement relatif des points chauds indo-atlantiques ou pacifiques pris sparment est toujours rest faible, en dessous de 5mm/an. Ainsi ces deux groupes de points chauds forment chacun de leur ct des cadres trs peu dformables, mais qui drivent lentement lun par rapport lautre. Pour mieux comprendre ce phnomne, il faut rappeler que lon considre ce jour que la convection dans le manteau infrieur est domine par un mode quadripolaire dans lequel 2 super-panaches forment deux dmes qui slvent sous lAfrique et sous le Pacifique alors que le matriel plus froid redescend au niveau de deux ceintures mridiennes, dont lenveloppe mime grossirement les zones de subduction circum-pacifique1. Les 3 points chauds profonds du Pacifique et les 4points chauds profonds Indo-Atlantiques seraient donc ancrs de faon quasi-fixe la bordure de ces deux super-panaches lgrement mobiles lun par rapport lautre.

Les autres points chauds


Quen est-il des autres panaches et points chauds? Ils ont tous une origine plus superficielleque la couche D: soit la transition manteau infrieur-manteau suprieur, soit encore plus superficiels. On remarque que la plupart des points chauds se regroupent au-dessus des deux super-panaches sous le Pacifique et sous lAfrique. Courtillot et ses collgues proposent donc quune seconde catgorie de points chauds prend naissance la limite des 670km, l o les super-panaches viennent rencontrer le manteau suprieur (cas des points chauds de Tahiti, Pitcairn, Samoa, Mc Donald, Caroline). Les autres points chauds sont considrs, la suite dAnderson, comme des zones de fusion partielle intense du manteau suprieur induites passivement par la dchirure lithosphrique.

Conclusion
Finalement, il apparat illusoire de vouloir considrer un seul type de point chaud. La diversit des types de points chauds reflte la diversit des possibilits dorigine: chaque couche limite du globe pouvant fournir des panaches: la limite noyau-manteau, la limite manteau infrieur-manteau suprieur et la limite lithosphre-asthnosphre.

1. X.LePichon & P.Huchon, 1984. Pangea, geoid and convection. Earth and Planetary Science Letters, 67, p.123-136.

40

Fiche 1.7 Conceptions sur les points chauds et la convection du manteau

B
I

(a) 500 km (2 %)

H A

R T L

850 km (2 %)
I

H A

R T L

faible Vs

haute Vs

Tomographie sismique de la Terre base sur les ondes S, deux niveaux de profondeur: 500 km (a), un peu au-dessus de la limite manteau inf.-manteau sup. et 2 850 km (b), la limite manteau-noyau. Les lettres reprsentent les sept points chauds dorigine profonde selon les conceptions de Courtillot et al. (2003): 3 dans lhmisphre Pacifique: Hawa (H), le de Pques (E pour Easter Island) et Louisville (L) et 4 dans lhmisphre Indo-Atlantique: Afar (A), Tristan da Cunha (T), Islande (I) et La Runion (R). Les cercles noirs reprsentent les points chauds enracins faible profondeur sur les deux super-panaches profonds (voir texte pour les explications). Cette figure est reproduite sur les pages en couleur au milieu de louvrage (Planche 1).

Chapitre II

Ocan et continent

2.1 LA FABRICATION DE LA CROTE AUX DPENS DU MANTEAU


Quelle soit ocanique ou continentale, la crote terrestre est produite partir du manteau soit par serpentinisation (2.2), soit par fusion partielle. La fusion partielle et progressive des minraux de la pridotite donne en effet naissance du magma (de la roche fondue), qui va former ou enrichir la crote. Or, pour faire fondre une pridotite, la nature dispose de plusieurs mthodes (fig. 2.1), que lon peut numrer de la faon suivante:
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

a) Faire chuter la pression dans le manteau temprature quasi constante (fig. 2.1 A cas 1a). Cela se produit en cas de remonte des pridotites dans les zones de divergence lithosphrique. L, les roches de lasthnosphre ou du manteau lithosphrique migrent vers la surface sans avoir le temps de se refroidir en transmettant de la chaleur au milieu environnant. Cette monte, qui seffectue des vitesses de lordre du centimtre ou de la dizaine de centimtres par an, a pour effet une baisse de pression sans importante chute de temprature, et la pridotite commence alors fondre et produire un magma de composition basaltique. Le liquide de fusion est moins dense que la roche encaissante, notamment cause du changement de ltat solide ltat liquide. Il chemine vers la surface et, dans le cas dune dorsale ocanique (fig. 2.2), une partie saccumule

42

II Ocan et continent

dans un rservoir magmatique situ laxe de la dorsale, cristallise sur place et donne ainsi naissance des gabbros (des roches grenues, cest-dire entirement cristalliss, ayant la mme composition chimique que les basaltes). Comme linjection de nouveau magma par le bas est permanente, la composition chimique du contenu du rservoir change peu, et ce sont toujours des gabbros qui cristallisent mesure que les plaques scartent. Une part du magma monte toutefois vers le plancher ocanique sans avoir sjourn longtemps dans la chambre magmatique et se fige avant cristallisation complte sous la forme de filons injects les uns dans les autres (cest le complexe filonien) et de tubes superficiels, les uns et les autres constitus de basaltes ( 2.2). Ainsi se forme la crote ocanique basaltique par fusion anhydre des roches du manteau (cest--dire sans intervention deau). Cette premire mthode toutefois nest efficace que si la monte de la pridotite est relativement rapide; sinon la roche a le temps de se refroidir pendant son voyage vers la surface, et la quantit de magma extraite est diminue (cas 1b de la fig. 2.1 A). Finalement les roches crustales de locan fabriques de cette faon (les gabbros et les basaltes) contiennent jusqu 50% de silice (SiO2), alors que les pridotites avant leur fusion partielle nen contiennent que 40%. La fusion partielle agit donc, on le voit, comme pompe silice vis--vis du manteau. Ajoutons quun phnomne comparable quoique dampleur moindre (la fusion partielle des pridotites par dcompression temprature constante) se produit aussi sous les dchirures continentales (les rifts) qui prcdent louverture ocanique (cf. chap. IV, 4.3). b) Oprer partir dun manteau dont la temprature est anormalement leve. En ce cas comme dans le prcdent ( a), la fusion partielle de la pridotite est anhydre. Mais elle est considrablement facilite par la temprature leve (ligne 2 de la fig. 2.1 A) et les produits de la fusion sont de ce fait beaucoup plus abondants. La crote ocanique spaissit alors jusqu 15 ou 20 km, comme sous lIslande aujourdhui. Il sagit toutefois dun phnomne exceptionnel (chap. IV, 4.2). c) Sans faire chuter la pression ni lever la temprature, introduire de leau en profondeur dans les terrains mantelliques, ce qui abaisse leur temprature de fusion (fig. 2.1 B). En ce cas, leau est apporte par une plaque ocanique plongeante sous une autre plaque, dite chevauchante. La plaque plongeante (cest--dire en voie de subduction, fig. 1.4) transporte avec elle beaucoup deau riche en lments alcalins hrite de son long contact avec locan, pige dans les sdiments ou dans des minraux produits

t C

900

1000

1100

1200

1300

1400

1500

1600 km

GPa
1a

FUSION PARTIELLE ANHYDRE 40

1
1b

PAS DE FUSION PARTIELLE 80

4 1 2

120

A
t C

900

1000

1100

1200

1300

1400

1500

1600 km

GPa PAS DE FUSION PARTIELLE 1

40

FUSION PARTIELLE HYDRATE 80

120

B
Figure 2.1 Diagramme de la fusion hydrate et anhydre des pridotites du manteau suprieur.
A: zones de divergence lithosphrique (fusion anhydre); 1a: sans perte de chaleur; 1b: avec perte de chaleur. B: zones de convergence lithosphrique (fusion hydrate). Dans les conditions o la pression de vapeur deau gale la pression totale (B), le champ de fusion partielle des pridotites est beaucoup plus vaste que dans les conditions anhydres (A). Daprs J. KORNPROBST, 1989. Interactions entre ptrologie et tectonique des plaques. In: Terre 88, Biologie-gologie. Association des professeurs de biologie et gologie de lenseignement public, Paris, N 2bis, 202 p.

44

II Ocan et continent

dans la crote et la partie tout fait suprieure du manteau sous-crustal par lhydrothermalisme ocanique ( 2.2). De plus, la source en eau est inpuisable, dans la mesure o de la nouvelle lithosphre ocanique arrive sans cesse dans la zone de subduction, du moins tant que dure la convergence des plaques. Quant au manteau lithosphrique de la plaque chevauchante, travers en profondeur par les fluides issus de la plaque plongeante, il subit

TABLEAU 2.1

LA FORMATION DE LA CROTE AUX DPENS DU MANTEAU.


2. Mise en place et roches produites

1. Fusion partielle (extraction des magmas) Anhydre ( 1 200 C)

Surface du fond marin Magma basaltique Chambre magmatique Pridotite initiale (manteau) Pridotite rsiduelle Fusion partielle de la crote continentale ancienne (700)

Basalte (couche 2)

Gabbro (couche 3)

Granite (crote sup.) Crote continentale (SiO2 55-70%)

Magma andsitique Hydrate ( 1 000 C) H2O

Intrusion magmatique et volcanisme de surface

Andsite Granodiorite (crote sup.)

Sous-placage magmatique

Gabbro (crote inf.)

Silice Densit

La fusion partielle des pridotites, puis la cristallisation fractionne du liquide de fusion, agissent comme des pompes silice. Couches 2 et 3 de la crote ocanique: cf. tableau 2.2.

Crote ocanique (SiO2 50%)

2.2 La lithosphre ocanique

45

une fusion partielle hydrate (cest--dire en prsence deau), qui produit un magma basaltique plus hydrat que sous les dorsales. Pour atteindre la surface, ce magma doit cependant traverser toute la lithosphre de la plaque chevauchante, et parcourt ainsi un plus long chemin dans une crote dj diffrencie que le basalte qui spanche laxe dune dorsale ocanique. Il volue alors sous linfluence de deux phnomnes concomitants: (1) un fractionnement entre les minraux les plus rfractaires qui cristallisent dans les chambres magmatiques tages et le liquide rsiduel qui continue monter vers la surface. Et comme les premiers minraux se former sont aussi les plus riches en magnsium et en fer et les plus pauvres en silice, le magma rsiduel devient de plus en plus riche en silice et de moins en moins dense; et (2) une assimilation partielle de la crote que ce magma traverse et dont il provoque une fusion son contact, ce qui lenrichit encore en silice. Ce double phnomne est nomm assimilation-cristallisation fractionne. Cette seconde pompe silice (la fusion hydrate) est, pour toutes ces raisons, plus efficace que la premire (fusion anhydre; a et b). Le produit final est aussi trs diffrent. Il sagit de roches qui peuvent contenir jusqu 60% de silice, et qui construisent peu peu la crote continentale (principalement des granodiorites, entirement cristallises en profondeur, et des andsites, panches en surface et partiellement cristallises). Dans tous les cas cependant (fusion anhydre donnant de la crote ocanique; fusion hydrate donnant de la crote continentale), le manteau situ sous la crote a subi une fusion partielle. Il a donc perdu une partie de sa matire par extraction de magma (jusqu 25%). On parle alors, propos des roches qui le constituent, de pridotites rsiduelles ( tableau 2.1).

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

2.2 LA LITHOSPHRE OCANIQUE (fiches 2.1 2.4)


La structure de la crote ocanique est connue la fois par lauscultation sismique et par la prise dchantillons gologiques sur le fond sous-marin (par dragages, forages, carottages et submersibles) (tableau 2.2). cause de la difficult de prlever des chantillons en mer, les gologues ont dabord analys la structure de la crote ocanique seulement par les mthodes sismiques. Et comme ce quils trouvaient par cette mthode (tableau 2.2) tait assez semblable quel que soit locan tudi, lide a longtemps prvalu que la crote ocanique tait peu prs la mme partout. Pour traduire les donnes de la gophysique en donnes gologiques, ces

46

II Ocan et continent

TABLEAU 2.2

CARACTRISATION PAR LA SISMIQUE DES COUCHES


CONSTITUANT LA CROTE OCANIQUE.

Nature des roches Eau de mer Sdiments Basalte ou serpentinite Gabbro ou serpentinite Pridotite

N couche crustale 0 1 2 3

paisseur moyenne (km) 5,0 0,5 1,5 5,0 Moho Manteau

Vitesse sismique moyenne (km/s) 1,5 2,0 5,5 7,0

Densit moyenne 1,0 2,1 2,6 3,0

8,1

3,3

mmes gologues ont t obligs dans un premier temps, faute de disposer dchantillons rcolts en mer, de rechercher terre des lambeaux de lithosphre ocanique ancienne pincs dans les zones de suture (chap. V, 5.3) entre des plaques entres en collision (il sagit des ophiolites, ainsi nommes cause de leur aspect de peau de serpent; du grec ophis, le serpent; cf. fiches 5.13 5.16, la fin du chap. V). Cette dmarche a abouti la construction dun modle unique de lithosphre ocanique, dcrit dans la figure 2.2. Ce modle reste valide aujourdhui, mais il na plus la valeur universelle quon lui prtait nagure. Grce aux progrs techniques qui ont permis de mieux chantillonner le trfonds des ocans, notamment par forage, on sait maintenant que la crote ocanique est diverse, tous les intermdiaires existant entre une crote cre par le seul phnomne magmatique ( a), et une crote principalement cre par lhydrothermalisme ocanique ( b). a) La crote produite par la fusion anhydre du manteau ( 2.1, a et b) est faite de basalte en surface (cest la couche 2 du tableau 2.2) et de gabbros plus profondment (cest la couche 3 du tableau 2.2). Selon le modle dcrit sur la figure 2.2, les magmas issus du manteau, nous lavons dit, se rassemblent dans la chambre magmatique situe juste sous laxe de la dorsale ocanique. Une partie monte vers la surface par des filons verticaux qui sinjectent les uns dans les autres (cest le complexe filonien) et spanche sur le fond marin en donnant naissance des coules de lave et des volcans sous-marins. Les laves se figent alors au contact de leau

2.2 La lithosphre ocanique

47

5 km

7 km

B
ASTHNOSPHRE AXE DE LA DORSALE
1 km

CROTE LITHOSPHRE MANTEAU

VOLCANS SOUS-MARINS

BASALTE EN COUSSINS BASALTE EN FILONS ZONE RICHE EN MAGMA (100%) (lentille de magma sommitale) ZONE EMPLIE D'UN MLANGE DE CRISTAUX (80%) ET DE MAGMA (20%) (bouillie cristalline) MOHO PRIDOTITE DU MANTEAU (ASTHNOSPHRE)

7 km

GABBRO LITE

MAGMA

Figure 2.2 Modle de cration de la crote ocanique par fusion partielle anhydre des roches du manteau et transformation du magma en basalte (en surface) et en gabbro (plus profondment).
Ce phnomne se produit laxe des dorsales ocaniques rapides. Le schma B est situ en A.

de mer sous la forme de tubes enchevtrs et superposs. Cest le basalte en coussin (les tubes apparaissent en coupe comme des coussins empils). Plus profondment, une autre partie du magma basaltique cristallise entirement et se transforme en gabbro au toit de la chambre magmatique. En ce cas, le Moho concide donc avec la surface de contact entre les gabbros lits, cristalliss dans la chambre magmatique, et le manteau sousjacent, fait de pridotites rsiduelles (cf. fiche 5.16). Cette premire sorte de crote ocanique est donc entirement cre par la fusion partielle du manteau, ce qui implique, avons-nous dit, une remonte rapide des pridotites laxe de la dorsale (fig. 2.1 A, cas 1a). Elle correspond aux dorsales ocaniques rapides (cartement des plaques dpassant 10 cm/an, soit 5 cm de chaque ct de laxe). Normalement,

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

48

II Ocan et continent

son paisseur totale est de lordre de 7 km. Mais il arrive aussi quune lvation locale de temprature dans lasthnosphre provoque un accroissement de la fusion partielle des pridotites et de la production de magma basaltique. Cest ce qui se passe au-dessus des panaches qui seront dcrits dans le chapitre IV, paragraphe 4.2 (voir aussi la fiche1.7). Ce cas a dj t voqu ( 2.1, b): la crote ocanique spaissit alors considrablement (le meilleur exemple est lIslande o la dorsale est merge et o lpaisseur crustale atteint 20 km). b) Sous les dorsales lentes, au contraire, les pridotites ont le temps de se refroidir au cours de leur migration vers la surface. Plus lcartement des plaques est lent, moins la quantit de basaltes produite est abondante (fig. 2.1 A, cas 1b). Localement, les pridotites parviennent la surface du fond marin sans avoir fondu, et donc sans tre recouvertes de basalte. Ces pridotites toutefois, ds que leur temprature sabaisse au-dessous de 400 C environ quelques kilomtres sous laxe de la dorsale, ragissant avec leau de mer qui sinfiltre le long des failles et shydratent. Elles sont alors transformes en une autre roche moins dense: la serpentinite, selon la raction (rversible): pridotite + eau serpentinite + chaleur (dgage dans locan). En surface la transformation est totale; en profondeur, elle nest que partielle. De sorte que la densit des terrains constitus de pridotites plus ou moins serpentinises varie du haut vers le bas entre 2,5 3,1 (vitesses sismiques correspondantes: 5 7,8 km/s). La structure sismique (tableau 2.2) est donc la mme que dans le cas prcdent, et cependant la nature des terrains est compltement diffrente. Les couches 2 et 3 de la crote ocanique correspondent simplement des pridotites plus ou moins hydrates, qui ont subi une serpentinisation dautant plus avance quelles se trouvaient plus prs du fond marin. Le Moho en ce cas constitue la limite entre les pridotites fraches et serpentinises (cf. fiches 4.4 et 5.15). La profondeur quasiment constante de cette limite, presque partout situe 7 km sous le fond marin, suggre que cest jusqu ce niveau que leau de mer pouvait circuler et ragir avec les terrains encaissants, au moment de la serpentinisation, ou bien que cest l que se situait lisotherme (400 500 C) au-del de laquelle la formation de serpentinite devient impossible parce que la temprature est trop leve. La serpentinisation des pridotites joue ainsi, dans la constitution de la crote ocanique, un rle dautant plus grand que la couche superficielle dorigine magmatique (les gabbros et les basaltes) est plus mince.

2.2 La lithosphre ocanique

49

La serpentinisation des pridotites nest en fait quune des facettes dun phnomne plus gnral: lhydrothermalisme ocanique. Leau de mer est en effet facilement entrane par convection au sein de la lithosphre superficielle, la fois chaude et fracture (fig. 2.3). Elle y entre froide (2 4 C), se rchauffe rapidement en devenant chimiquement trs active: elle transforme alors (on dit: elle mtamorphise) les roches encaissantes, quil sagisse de basalte, de gabbro ou de pridotite. En change, leau chauffe se charge en sels minraux, et remonte vers la surface pour jaillir sous la forme de sources hydrothermales, la fois chaudes (jusqu 350 C) et minralises. La dernire tape du circuit est le retour la pression et la temprature de locan, ce qui provoque la prcipitation dune partie des sels dissous pris la lithosphre: l est lorigine des fumes noires ou blanches qui jaillissent des vents hydrothermaux laxe des dorsales ocaniques, et des dpts mtallifres qui saccumulent autour de ces vents (les prcipitats ainsi forms sont riches en sels mtalliques). Ainsi se sont forms certains gisements mtallifres aujourdhui exploits terre (par exemple les mines de cuivre de lle de Chypre ou, plus prs de nous, celles de Saint-Vran, dans les Alpes du Queyras), que lon trouve associs des ophiolites, cest--dire une ancienne crote ocanique porte lair libre par une collision des plaques (chap. V, 5.3).
AXE DE LA DORSALE LENTE 0

CIRCULATIONS HYDROTHERMALES SOURCES

CROTE OCANIQUE M

CHAMBRE MAGMATIQUE km 10

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

10

10 km

Figure 2.3

Schma trs simplifi de la circulation hydrothermale laxe des dorsales ocaniques.

quelque distance de laxe, leau de mer froide pntre dans la lithosphre suprieure fracture et ressort chauffe et enrichie en sels minraux prs de laxe. Il y a prcipitation dune partie de ces sels minraux lvent des sources hydrothermales (les fumeurs), le reste tant dispers dans locan sous forme de fines particules. Inversement, les roches encaissantes subissent une transformation (un mtamorphisme) sous leffet de la circulation hydrothermale. Par exemple, les pridotites sont partiellement transformes en serpentinites moins denses quelles, jusquau niveau M (Moho) situ 7 km environ sous le fond marin.

50

II Ocan et continent

Dans les ocans actuels, les sources hydrothermales sont aussi un lieu de vie intense, o les chanes alimentaires, des bactries aux grands mollusques, ont pour point de dpart la chimiosynthse et non pas, comme partout ailleurs ou presque sur le globe, la photosynthse. Enfin, la fraction des sels dissous des eaux hydrothermales qui reste en solution dans leau de mer contribue bien videmment la salinit de locan global. Il nexiste donc pas un seul type de crote ocanique. La simplicit structurale suggre par la sismique est trompeuse: des terrains de nature diffrente (basaltes, gabbros, pridotites plus ou moins serpentinises) peuvent transmettre les ondes sismiques avec les mmes vitesses. Et dans la nature, tous les intermdiaires existent entre les deux types de crote qui viennent dtre dcrits: locan Pacifique ouverture rapide possde une crote dorigine essentiellement magmatique, tandis que lAtlantique, dont louverture est plus lente, montre laffleurement prs de laxe de la dorsale un mlange en proportion variable de roches magmatiques et de pridotites serpentinises. c) Cette double nature de la crote ocanique pose indirectement le problme de lorigine des anomalies magntiques dans les ocans: comment expliquer la prsence ubiquiste de ces anomalies si la crote ocanique nest pas forme partout des mmes terrains? On admet en effet que les anomalies du champ magntique observes dans les ocans sont associes au basalte et au gabbro de la crote ocanique. Quand le magma basaltique se refroidit en dessous de la temprature de Curie (580 C pour la magntite, le principal minral porteur de laimantation des roches), certaines parties des minuscules cristaux riches en fer quil contient saimantent dans le sens du champ magntique terrestre. Ils conservent ensuite leur aimantation, qui est en quelque sorte la mmoire du champ magntique au moment du refroidissement de la crote ocanique dorigine magmatique. Or, on sait maintenant que ce champ sest frquemment invers au cours de lhistoire gologique des ocans: certains moments, le nord magntique tait proche comme de nos jours du Nord gographique; dautres poques, il tait au contraire voisin du ple Sud gographique. De sorte que laimantation du basalte change de polarit selon lpoque laquelle il sest fig. Cette aimantation son tour induit localement un champ magntique, certes trs faible mais mesurable, qui sajoute (aimantation normale) ou se retranche (aimantation inverse) au champ magntique terrestre actuel. Do les anomalies positives ou ngatives de ce champ mesures dans les ocans: les surfaces ocaniques o les anomalies magntiques sont de mme sens

2.2 La lithosphre ocanique

51

sorganisent en ceintures troites et allonges, parallles laxe de la dorsale; elles correspondent des isochrones, cest--dire des bandes de lithosphre ocanique cres pendant un intervalle de temps o lorientation du champ magntique est reste constante, et sont dautant plus ges quelles sont plus loignes de laxe de la dorsale (fig. 2.4). Si aucune inversion du champ magntique ne se produit pendant une priode gologique longue, alors la crote cre pendant cet intervalle de temps ne montre aucune anomalie (on parle alors de zone magntiquement calme pour dsigner la surface ocanique correspondante).

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

AXE Figure 2.4

DE

LA

DORSALE

Origine des anomalies magntiques ocaniques.

Des bandes de crote ocanique (basalte et gabbro) aimantes positivement (noir) ou ngativement (blanc) sont formes successivement laxe dune dorsale (vue en coupe) par lexpansion ocanique.

52

II Ocan et continent

Cette interprtation des anomalies magntiques implique donc la prsence de basalte et de gabbro au toit de la lithosphre ocanique, cest-dire une production de magma par fusion partielle des roches du manteau la frontire des plaques divergentes. La serpentinisation, lautre mcanisme de formation de la crote ocanique, peut-elle enregistrer les inversions du champ magntique terrestre? La question na pas encore de rponse unanime aujourdhui. Certes, la serpentinisation des pridotites s accompagne de la formation de magntite secondaire qui peut jouer le mme rle que la magntite primaire des basaltes et des gabbros. Mais la serpentinisation est un phnomne plus lent et plus diffus que la cristallisation complte ou partielle des roches magmatiques laxe des dorsales; mme si les serpentinites subissent une aimantation par le champ magntique terrestre au moment de leur formation aux dpens des pridotites du manteau, il nest pas sr quelles puissent enregistrer de faon lisible les inversions du champ magntique terrestre. En ralit, une faible contribution magmatique (une faible ou trs faible fusion des roches du manteau) suffit enregistrer la polarit magntique du moment. Or, on sait que des venues basaltiques se produisent pisodiquement laxe des dorsales mme en cas douverture ocanique lente. Les seules rgions crote ocanique o semblent manquer compltement les basaltes sont situes en bordure des continents, au pied des marges continentales passives (chap. IV, 4.3), o ne sobservent effectivement que de rares anomalies magntiques associes des panchements volcaniques localiss. Ces rgions magntiquement calmes correspondent en fait au tout dbut de louverture ocanique, quand la vitesse dcartement des plaques tait encore extrmement lente, et la production magmatique par consquent insignifiante. Elles pourraient correspondre des rgions o le fond sous-marin est constitu presque exclusivement de serpentinites. Ces rgions ne doivent toutefois pas tre confondues avec les autres zones magntiquement calmes dont il a t question prcdemment, cest--dire les surfaces ocaniques cres pendant un laps de temps o ne sest produit aucune inversion du champ magntique, et qui sont, pour cette raison, elles aussi dpourvues danomalies.

2.3 LA LITHOSPHRE CONTINENTALE


La structure de la lithosphre continentale, comme celle de la lithosphre ocanique, est connue la fois par lauscultation gophysique (notamment par la sismique) et par les chantillons prlevs par les gologues sur

2.3 La lithosphre continentale

53

le terrain ou en forage. Naturellement, les roches appartenant la crote suprieure sont mieux connues que les autres, parce quelles sont plus accessibles. Malgr les facilits dtude offertes par les affleurements situs en milieu terrestre, la lithosphre continentale est moins bien connue, et surtout moins bien comprise, que la lithosphre ocanique. la diffrence de cette dernire, partout trs jeune lchelle des temps gologiques (moins de 170 millions dannes), la lithosphre continentale est en effet le produit dune trs longue histoire, commence il y a 4,55 milliards dannes (chap. I, 2.1). La raison de cette longvit diffrente nous y reviendrons la fin de ce chapitre tient au contraste de densit entre les deux sortes de lithosphre: les ocans sont destins disparatre dans les zones de subduction peu de temps aprs leur formation parce que la lithosphre qui les porte est lgrement plus dense que lasthnosphre, tandis que la lithosphre continentale, un peu moins dense, pour cette raison reste en surface et conserve ainsi toutes les archives gologiques de son histoire. La crote continentale, notamment, garde la mmoire de sa constitution initiale et de ses agrandissements et paississements successifs aux dpens du manteau. Dans ces conditions, on ne doit pas stonner que la lithosphre continentale soit de structure et dorigine plus complexe que la lithosphre ocanique. En premire approximation, le manteau lithosphrique sous-continental ressemble beaucoup au manteau sous-ocanique (chap. I, 1.4). Lun et lautre sont faits de pridotites de densit moyenne 3,3 qui transmettent les ondes sismiques des vitesses de 8,0 8,4 km/s. Les ptrologues et les gochimistes ont toutefois dcel des diffrences, qui tiennent au degr et la modalit de la fusion partielle des terrains du manteau. Sous les ocans, nous lavons vu, lextraction de magma se fait en condition anhydre, par fusion partielle des pridotites du manteau soumises une dcompression laplomb des dorsales. Sous les continents au contraire, la fusion anhydre des pridotites est plus rare. Elle se produit seulement dans les rgions o la lithosphre subit un amincissement (chap. IV, 4.1), cest--dire laplomb des dchirures continentales (les rifts, comme lAfar en Afrique, ou le Massif Central en France), ou bien au-dessus des panaches (chap. IV, 4.2). Partout ailleurs, la fusion partielle du manteau sous-continental, quand elle a lieu, sopre ou sest opre en condition hydrate dans les zones de subduction (fig. 2.5). Cest donc par une histoire gologique trs diffrente dans sa dure et dans la succession des vnements (fusions partielles, cristallisation fractionne,

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

54

II Ocan et continent

0 km

PLAQUE CHEVAUCHANTE

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +
MANTEAU LITHOSPHRIQUE
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

CROTE CONTINENTALE

Figure 2.5

La fusion hydrate des roches du manteau.

Au-del dune profondeur denviron 80 km, de leau est libre par la crote de la plaque plongeante, et provoque la fusion partielle des roches mantelliques de la plaque chevauchante. Plus profondment, les roches crustales de la plaque plongeante entrent elles-mmes en fusion partielle. Les magmas relativement peu denses montent vers la surface, et cristallisent dans des chambres magmatiques particulirement nombreuses la base de la crote (cest le sous-placage magmatique). Une partie parvient en surface en donnant naissance la chane volcanique des marges et des arcs insulaires actifs. L: lithosphre; A: asthnosphre.

E T RO C
V V V V V V

PLAQUE

A
V

AU TE AN M

O H2
V

E QU NI A OC
V V V

O H2
V V V

PLONGEANTE

O H2
V V V

300

CHANE VOLCANIQUE

200
V

100

L
V

V V V V

V V V V

V V V V

V V V V V

V V V V

V V V V

V V V V

V V V V V

V V V V

V V V V

V V V V

V V

V V V

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

0 km

MOHO 50

HO MO

100

150

2.3 La lithosphre continentale

55

etc.) que les gologues cherchent expliquer les petites diffrences qui sobservent dans la gochimie et la ptrologie des pridotites sous-ocaniques et sous-continentales. Il semble en particulier que les premires soient plus homognes que les secondes. Mais des tudes rcentes tendent attnuer ces diffrences, grce un chantillonnage plus serr des fonds sous-marins qui rvle une htrognit insouponne jusquici dans le manteau ocanique. Il est donc possible que ce soit le mme manteau qui est brass depuis plusieurs milliards dannes, quil soit aujourdhui souscontinental ou sous-ocanique. En revanche, la crote offre un plus fort contraste de part et dautre de la frontire continent-ocan. La crote ocanique a t dcrite dans le paragraphe prcdent. La crote continentale, beaucoup plus paisse (35 km en moyenne, comparer aux 7 km dpaisseur moyenne de la crote ocanique), peut schmatiquement tre divise en deux couches superposes (fig. 2.6): la crote suprieure et la crote infrieure. Ces deux couches sont diffrentes la fois par leur comportement mcanique (chap. I, 1.5), leurs vitesses sismiques, leur composition et leur densit.
km 0

10

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +

CROTE SUPRIEURE

20 CROTE INFRIEURE 30
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

MOHO

40
V

MANTEAU LITHOSPHRIQUE

50

La crote continentale suprieure est fragile, et se dforme en se cassant. La crote infrieure est ductile, et se dforme par fluage. Les rflecteurs horizontaux et discontinus quon y observe rsultent probablement de ltirement et de laplatissement des terrains.

Figure 2.6

Structure schmatique de la crote continentale.

56

II Ocan et continent

Entre elles, les gophysiciens ont, dans certaines rgions, reconnu une discontinuit de vitesse sismique (cest la discontinuit de Conrad, du nom du sismologue qui la mise en vidence pour la premire fois). Mais en gnral, cest plutt un gradient de vitesse qui est mesur au passage entre les deux. a) La crote continentale, avons-nous dit ( 2.1), est principalement le produit de la fusion hydrate du manteau dans les zones de subduction. Toutefois de nombreux autres phnomnes ont contribu, au cours de sa longue histoire gologique, lui donner la structure et la nature quon lui connat aujourdhui: les terrains enfouis sont soumis des tempratures et des pressions croissantes mesure que la profondeur augmente. Il en rsulte des recristallisations minralogiques ltat solide (cest--dire sans fusion partielle). Cest le mtamorphisme (chap. V, 5.5), qui a gnralement pour effet de ramnager la structure interne des roches dans le sens dune plus grande compacit, et donc dune plus forte densit, du moins quand le mtamorphisme a lieu pression croissante. sur toute son paisseur, la crote continentale subit aussi des remobilisations ltat liquide. Les terrains qui la constituent, bien moins rfractaires que les pridotites du manteau, entrent en fusion partielle des tempratures de lordre de 600 700 C. Il suffit donc dune lvation locale de temprature au-del de ces valeurs pour que ces terrains commencent fondre. Cela se produit, par exemple, larrive dun magma issu du manteau, dont la temprature dpasse gnralement 1 000 C. La dcompression des terrains crustaux temprature constante peut avoir le mme effet. Par exemple, quand la racine crustale des chanes de montagne se rsorbe la suite de leffondrement gravitaire de la chane (chap. V, 5.4), les terrains qui la constituaient, auparavant chauffs, voluent pression dcroissante sans se refroidir. Alors nat aux dpens des terrains crustaux un nouveau magma de faible densit, trs riche en silice (la fusion partielle de la crote, comme celle du manteau, donne lieu une extraction prfrentielle de SiO2), qui migre vers le haut et se fige dans la crote continentale suprieure. Cest ainsi que se forment les granites, qui peuvent contenir jusqu 70% de silice. Mais la partie rfractaire et rsiduelle du terrain crustal do le magma a t extrait, en change, sappauvrit en silice tandis que sa densit slve. Comme le mtamorphisme, les remobilisations magmatiques expliquent donc en partie le gradient de densit et de vitesse sismique que lon observe dans la crote continentale depuis la surface jusquau Moho.

2.3 La lithosphre continentale

57

b) La crote continentale suprieure, paisse dune quinzaine de kilomtres, est fragile cest--dire quelle se dforme en se cassant si des forces lui sont appliques (chap. I, 1.5). Pour cette raison, elle est le lieu de la sismicit superficielle (0-15 km). Elle est constitue de roches sdimentaires, mtamorphises ou non, de roches volcaniques panches en surface, et de roches magmatiques cristallises quelques kilomtres ou quelques dizaines de kilomtres de profondeur, le plus souvent sous la forme de granites ou de granodiorites. La transformation (le mtamorphisme) de tous ces terrains est en gnral peu avance, parce que ni les tempratures ni les pressions ne sont trs leves aux profondeurs o ils sont enfouis. Il en rsulte une densit moyenne relativement faible (2,7) et des vitesses sismiques qui varient entre 4 et 6 km/s. Enfin les images obtenues par sismique-rflexion montrent que les structures observes en surface (les plis, les chevauchements de terrains ou les failles) senracinent le plus souvent dans ou la base de cette premire couche de la crote au niveau de zones de dcollement sub-horizontales, et ne sont donc pas reprsentatives de la structure lithosphrique profonde. c) La crote continentale infrieure, paisse elle aussi dune quinzaine de kilomtres, est daccs plus difficile, et par consquent moins bien connue. Elle est constitue en partie des mmes terrains que la crote suprieure, mais qui ont connus des pisodes de fusion partielle ( a) et surtout un mtamorphisme beaucoup plus intense en raison des fortes tempratures et pressions qui rgnent au-del de 15 km de profondeur. De ces fusions partielles et de ce mtamorphisme fort rsultent une densit leve (2,9) et une vitesse sismique relativement grande (entre 6,5 et 7,5 km/s). En outre les terrains de la crote infrieure se dforment principalement de manire plastique. Cette partie de la crote continentale est donc en gnral asismique. Une autre caractristique de la crote continentale infrieure est laspect lit quelle offre souvent sur les images de sismique-rflexion (fig. 2.6). Les rflecteurs sismiques sont nombreux, horizontaux, mais discontinus, chacun ne dpassant pas une dizaine de kilomtres de longueur. La structure de la crote infrieure apparat ainsi comme lamellaire, faite de sortes de lentilles aplaties forte rflectivit, disposes horizontalement dans des terrains de moindre densit. quels objets gologiques une telle structure peut-elle bien correspondre? Une premire rponse est apporte par lobservation de la crote infrieure dans les rares rgions o elle affleure la surface de la lithosphre, par exemple dans la rgion dIvre, dans les Alpes italiennes. L, les

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58

II Ocan et continent

terrains qui la composent montrent les effets dune dformation et dun mtamorphisme intenses. Les objets gologiques dont ils taient forms initialement ont t tirs horizontalement, et sont le plus souvent spars les uns des autres par des zones de cisaillement anastomoss et proches de lhorizontale, qui laissent entre elles des lentilles de terrain moins dforms et de densit ou de texture diffrentes. Une telle structure peut, au moins partiellement, rendre compte du litage et de la rflectivit observes en sismique. En quelque sorte, le litage serait limage sismique du fluage de la couche ductile de la crote continentale, et de ltirement horizontal dobjets gologiques rflchissants (cest--dire renvoyant vers la surface une partie des ondes acoustiques produites par la sismique, un peu comme un mur renvoie un cho). Une autre hypothse fait appel au magmatisme. Dans les zones de rift (fusion anhydre) comme dans les zones de subduction (fusion hydrate), des magmas sont produits par fusion partielle du manteau sous-crustal et montent vers la surface en raison de leur densit plus faible que celle des pridotites encaissantes. Parvenus la base de la crote, ils rencontrent un encaissant moins dense, et ont alors tendance stagner en formant l des chambres magmatiques en forme de lentilles disposes horizontalement. Leur cristallisation sur place et leur mtamorphisme peuvent, ces profondeurs, donner naissance des corps denses rflchissants. Ainsi, le litage de la crote infrieure serait, lorigine, limage sismique des produits dun phnomne magmatique. Cest lhypothse du sous-placage magmatique (en anglais: underplating, un mot usit en franais mais impropre, puisque cest sous la crote et non sous la plaque que saccumulent les produits de la fusion mantellique). Naturellement ces corps magmatiques mis en place dans ou la base de la crote infrieure peuvent tre dforms plastiquement et aplatis aprs leur mise en place. Cette hypothse nest donc pas contradictoire avec la prcdente, qui fait appel au fluage de la crote infrieure pour expliquer son litage. Enfin, un autre caractre de la crote continentale infrieure, tout fait nigmatique celui-ci, est sa conductivit lectrique, plus forte que celle de la crote suprieure. Pour certains gophysiciens, le responsable est un film continu de carbone dpos sous forme de graphite sur les minraux des roches. Le carbone pourrait provenir du dgazage du manteau qui libre progressivement le CO2 quil contient ou bien avoir prcipit diffrentes poques gologiques sur des plans de subduction. Selon dautres hypothses, la conductivit lectrique de la crote infrieure tmoigne de la prsence ce niveau de fluides conducteurs. Mais actuellement le problme nest pas rsolu.

2.4 Conclusion: ocan et continent

59

2.4 CONCLUSION: OCAN ET CONTINENT


Ainsi les mots continent et ocan nont pas seulement un sens gographique. Ils dsignent aussi deux sortes de lithosphre bien diffrentes lune de lautre. La lithosphre ocanique est recouverte dune crote mince, jeune, faite de basalte, de gabbro ou de serpentinite, cre dans les zones de divergence des plaques en partie par fusion anhydre du manteau. Au contraire la lithosphre continentale porte une crote paisse, faite de roches magmatiques ou mtamorphiques riches en silice, o dominent les granodiorites; elle rsulte aussi de la fusion partielle du manteau, mais le plus souvent en prsence deau, dans les zones de subduction associes la convergence des plaques. Une consquence importante de cette dualit, laquelle il a dj t fait allusion, est un destin trs diffrent pour la lithosphre ocanique et la lithosphre continentale. Parce que la crote ocanique constitue seulement une mince pellicule la surface de la lithosphre, la densit de cette lithosphre ocanique est pratiquement gale celle du manteau lithosphrique (3,3), ce qui lui permet de senfoncer facilement dans lasthnosphre moins dense quelle. Au contraire, la crote continentale est paisse, relativement peu dense, et joue le rle dun flotteur pour la lithosphre. La densit moyenne de la lithosphre continentale, pour cette raison, nest que de 3,2, de sorte que son enfoncement dans lasthnosphre est trs difficile, sinon impossible. Le destin de la lithosphre continentale est par consquent de rester la surface du globe au fur et mesure de sa formation, tandis que celui de la lithosphre ocanique est de disparatre brve chance dans les zones de subduction. Voil pourquoi on peut trouver dans la crote continentale des tmoins trs anciens de lhistoire de notre plante (lge le plus ancien mesur par la gochimie isotopique sur un minral de la crote continentale, le zircon, est actuellement de 4,25milliards dannes), alors quon ne connat pas dans les ocans actuels de lithosphre plus vieille que 170 millions dannes.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Fiche 2.1: Vitesses dexpansion des dorsales mondiales

Les dorsales ocaniques sont des reliefs sous-marins larges denviron 2 000 3 000 km. Elles occupent presque la moiti de la surface des ocans. En coupe, une dorsale a la forme dune tente aplatie. Les flancs des dorsales slvent en pente douce depuis le fond des bassins ocaniques ( 5 000, 4 000 m) jusqu une profondeur moyenne remarquablement constante de 2 500 m. Le haut du relief, appel axe de la dorsale, est le sige de la cration de la nouvelle lithosphre ocanique. Lactivit sismique, volcanique et hydrothermale est en effet concentre le long de cet axe, reprsent en trait gras sur la carte A. Laxe de la dorsale est en position centrale dans le cas de locan Atlantique et dans lest de locan Indien. Dans le Pacifique, laxe est excentr vers lest. On utilise galement le mot de ride pour dsigner ces reliefs (par exemple ride Est-Pacifique). La longueur totale des dorsales est voisine de 70 000 km.

17
dorsale Juan de Fuca

60

cifique

Mer Rouge

8 21
d

dorsale du bassin arrire-arc des Mariannes

coupe 2

Golfe d'Aden

106
dorsale E

20-100
dors .

st-P a

37
nn e

dorsales des bassins arrire-arcs du sud-ouest Pacifique coupe 1

59 150 160
dors. du

30

14
u dorsale Sud-O
t es

die In

66

S ud -Est Indienne

59
Ch
ili

dorsale Pac-A

ue ctiq n ta r

66

86

Les chiffres en italique indiquent les vitesses d'ouverture en mm par an (km par millions d'annes)

La vitesse douverture le long des dorsales est calcule grce aux anomalies magntiques. Comme le montre la carte A, les vitesses douverture varient de 10 mm/an (dorsale ultra-lente) 150 mm/an (dorsale rapide). Laxe de la dorsale Atlantique (dorsale lente) prsente une valle longitudinale omniprsente, ou rift axial, large de 10 50 km et profonde de 2 km en moyenne et limite par des failles normales, alors que laxe de la dorsale Pacifique (dorsale rapide) est un dme rgulier montrant, dans 20% des cas seulement, une troite caldra axiale. La topographie des flancs des dorsales lentes est toujours plus accidente que celle des dorsales rapides (voir fiches 2.3 et 2.4).

dorsale Cocos-Nazca

23

or s
md io-a tl

30

ale

or

de Carlsb s.
erg

tique an

34 31

30

60

Fiche 2.1 Vitesses dexpansion des dorsales mondiales

61

km
flancs peu accidents
profil moyen

B
dme axial sans foss profond

5 0
coupe 1 : dorsale Pacifique-Antarctique

km
profil moyen de la coupe 1

foss axial (rift) flancs accidents

p ro f i l m oye n

300 km

exagration verticale 60:1

coupe 2 : dorsale mdio-atlantique

Profils bathymtriques simplifis daprs les originaux de Heezen (1962).

Les coupes 1 et 2 reprsentent des profils bathymtriques localiss sur la carte cicontre. Elles permettent dapprcier les diffrences morphologiques entre les dorsales rapides (coupe 1) et les dorsales lentes (coupe 2).

Fissures la surface dun lac de lave laxe de la dorsale est Pacifique. Les fissures sont dues lextension lie la divergence des plaques Nazca et Pacifique. (Photo Ifremer)

Fiche 2.2: Dorsales ocaniques, flux gothermique et tomographie sismique 150 km


Le flux de chaleur moyen la surface du globe est denviron 70 mW m 2. Il est en moyenne un peu plus lev sur les ocans (environ 80 mW m 2) que sur les continents (environ 60 mW m 2), mais la lithosphre ocanique couvrant environ 60% de la surface du globe, 75% environ de la chaleur dgage par la Terre lest sur les ocans. Alors que le flux ocanique provient pour lessentiel du refroidissement de la lithosphre, celui sur les continents est d la radioactivit naturelle des roches de la crote continentale, riche en uranium, thorium et potassium radioactifs. Dans les deux cas sajoute un flux dorigine profonde, mantellique (de lordre de 25 mW m 2, soit un tiers du flux total la surface). Le flux de chaleur ocanique peut atteindre des valeurs de lordre de 250 mW m 2 prs de laxe des dorsales. Cependant, la distribution globale du flux ocanique est ingale: les plus vastes surfaces flux lev se situent de part et dautre des dorsales rapides, car la dcroissance du flux suit une loi de mme type que la profondeur et lpaisseur de la lithosphre ocanique, cest--dire en racine carre de lge de la lithosphre: on comprend ainsi la corrlation entre bande large de flux lev le long des dorsales rapides et bande troite le long des dorsales lentes. cette observation sajoute un argument tir de la tomographie sismique: la carte des anomalies de vitesse dans lasthnosphre (100-150 km) montre clairement des zones plus lentes, donc moins denses et plus chaudes, sous les dorsales rapides, alors que les anomalies de vitesse sont moins marques sous les dorsales lentes, o le flux asthnosphrique ascendant est beaucoup plus lent.
Flux thermique moyen sur le plancher ocanique

60

120

180

240

300

360

80-300 mW.m 2

20-80 mW.m 2

Anomalies ngatives de vitesse des ondes S 100 km de profondeur

7,0

5,0

3,5

2,5

carts par rapport un modle de vitesses homognes

7,0 %

Fiche 2.3: Bathymtrie compare: dorsales lentes et rapides


Les deux cartes A et B reprsentent la bathymtrie la mme chelle de deux segments daccrtion. Le segment A appartient la dorsale Est-Pacifique, au sud de la zone transformante de Clipperton. Il est long et continu, et prsente un relief peu marqu. Le segment B, appartenant la dorsale Atlantique au sud immdiat des Aores (entre les zones transformantes Oceanographer et Hayes) est court et prsente un relief contrast (bassins nodaux, profonde valle axiale, murs escarps).
env. 18 km
38W 3730'W
0 30 0

Bassin nodal f. tra

ns

for m

an

2 700

axia le

te

10

10436'W
3 000

2700

sommet du dme axial : 2 500 m

failles parallles l'axe : grain de la dorsale 10N

30

3 000

00 2 700

vall e

Faille transformante de Clipperton

104W

34N

3350'
2 400
3600
1 800

1 600 m

30

00

24

00

Chane de volcans sous marins

27

00

Bassin nodal

30

00

3340'

2 700

21

00

une courbe tous les 300 m


2 700

crte axiale de la dorsale 2600 m

B
2 700
3 000

Ride EstPacifique

3 000

dors. mdioAtlantique

une courbe tous les 300 m

9N

quelques diffrences prs, que lon pourra considrer comme minimes ici, la composition gochimique des laves est remarquablement constante le long des dorsales lentes et rapides. Ces laves sont des MORB (Mid-Ocean Ridge Basalts), issus du manteau suprieur appauvri fondant partout dans une proportion peu prs identique de 10 20%. Le dbut de la fusion se produit vers 60 km de profondeur sous laxe.

64

Fiche 2.3 Bathymtrie compare (dorsales lentes et rapides)

La diffrence entre dorsales lentes et rapides ne se lit donc pas dans la composition chimique. En revanche, la production de magmas est plus importante laxe des dorsales rapides car, sans augmentation du taux de fusion partielle, une vitesse dexpansion plus leve augmente le volume de manteau soumis la fusion partielle. Les deux cartes de la fiche 2.2 montrent en effet que la zone de manteau chaud est plus large sous les dorsales rapides que sous les dorsales lentes.

Basaltes en coussins et tubes de lave scoulant sur un escarpement de faille de la valle axiale de la dorsale atlantique (photo Ifremer).

Fiche 2.4: Structure et fonctionnement de laxe des dorsales lentes et rapides

Les dorsales lentes prsentent une valle axiale (le rift) large de 10 20 km et profonde de 1 2 km. Cette valle est borde par des murs dont les crtes se trouvent en gnral 2 500 m. Ils sont dcoups en marches correspondant des gradins de failles normales regard vers laxe. Le fond de la valle est occup par des volcans isols plus ou moins serrs et des champs de laves parfois trs fissurs. Lactivit volcanique des dorsales lentes peut se rduire et sinterrompre durant de longues priodes (de lordre 100 000 ans). Pour autant, lcartement des plaques ne cesse pas, ce qui conduit la remonte sous laxe, puis lexhumation tectonique de roches profondes, soit des pridotites serpentinises, soit des gabbros (voir figure 4-10). la reprise de lactivit magmatique, les magmas provenant du manteau peuvent ainsi cristalliser dans des chambres magmatiques de petites dimensions soit au sein du manteau serpentinis soit au sein de gabbros plus anciens, parfois dforms par les failles de la tectonique axiale. Les chambres magmatiques ne sont pas permanentes et le complexe filonien peut manquer. La crote des dorsales lentes, dfinie par la vitesse des ondes sismiques qui la traversent est donc htrogne (basaltes, gabbros et serpentinites en proportions variables selon les lieux). proximit des points chauds o la production magmatique est importante, se construit une crote basaltique et gabbroque paisse (ex. des Aores et de lIslande).

Murs de la valle axiale

failles normales fort dcalage largeur du rift 10-20 km valle axiale

serpentinites basaltes

filons 1-2 km 3-5 km 7 km pridotites isotherme 700 C-800 C M gabbros

M : Moho ptrologique, limite entre pridotites et gabbros


Schma trs simplifi de la structure dune dorsale lente. Les valeurs de profondeur en bordure de chaque bloc-diagramme sont donnes titre indicatif.

66

Fiche 2.4 Structure et fonctionnement de laxe des dorsales lentes et rapides

foss axial trs troit (facultatif) dme axial poche de magma sommitale basaltes filons

failles normales faible dcalage 1-2 km 3-4 km 8-10 km

gabbros "LVZ" M pridotites

gabbros

bouillie cristalline : cristaux dans 10 15 % de magma

isotherme 1 000 C-1 200 C

Schma trs simplifi de la structure dune dorsale rapide. Les valeurs de profondeur en bordure de chaque bloc-diagramme sont donnes titre indicatif.

Laxe des dorsales rapides est remarquablement lisse en comparaison de laxe des dorsales lentes et se prsente comme un dme rgulier. Plus le dme est large plus la production magmatique est forte. Sous le haut axial des dorsales rapides, on distingue une zone faibles vitesses sismiques (LVZ, pour low velocity zone), en forme de tente, dont la base mesure 10 km de large au moins, appuye sur le Moho et dont le sommet est 2-3 km sous laxe. Cette zone correspond au rservoir magmatique, que lon appelait la chambre magmatique, et contient entre 10 et 15% de liquide magmatique enrobant des cristaux (on lappelle aussi bouillie cristalline). Sa limite suprieure concide avec lisotherme 1 000 C. Un rflecteur sismique marquant le toit de ce rservoir a t dtect systmatiquement le long de 70% de laxe de la dorsale du Pacifique. Il correspond la prsence dune lentille de magma pur au sommet de la bouillie cristalline, allonge sous laxe, de 10 100 m dpaisseur et de 1 km de large au maximum. Un autre niveau de magma pur se trouverait au niveau du Moho, sous laxe. On ne doit donc plus regarder les rservoirs magmatiques comme des chambres immenses remplies de liquide bouillonnant! Pour la premire fois en 2006, on a pu observer un rflecteur sismique au-dessus dun rservoir magmatique laxe de la dorsale atlantique (site Lucky Strike). Lpaisseur de la lithosphre laxe des dorsales rapides est trs faible, de lordre de 1 2 km, correspondant aux roches qui se trouvent au-dessus du rservoir magmatique. Cette paisseur est 10 fois infrieure celle des dorsales lentes.

Chapitre III

Lquilibre isostatique et les mouvements verticaux de la lithosphre

3.1 LE PRINCIPE DISOSTASIE ET LQUILIBRE ISOSTATIQUE LOCAL


Un fait trs surprenant quand on y rflchit, et cependant admis comme une vidence, est que la pesanteur est peu de choses prs la mme quel que soit lendroit o on la mesure la surface du globe. Il existe bien des anomalies de la gravit associes des reliefs, des creux, ou des htrognits crustales, cest--dire des petits excs ou dfauts locaux de masse; mais elles ne scartent pas plus de 1/5 000 de la valeur moyenne de la pesanteur. En premire approximation, elles peuvent tre ngliges, du moins dans les trois premiers paragraphes de ce chapitre. la surface du globe, lattraction exerce par un volume lmentaire de la matire terrestre dpend de sa masse et de sa distance (son enfouissement). Lexplication la plus simple pour rendre compte dun champ de gravit constant la surface du globe est donc dadmettre pour la Terre une structure en couches concentriques: si les masses rocheuses sont rparties au sein de la plante dune manire qui ne dpend que de la profondeur, alors lattraction quelles exerceront sur un corps situ la surface sera

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68

III Lquilibre isostatique et les mouvements verticaux de la lithosphre

partout la mme. Cela implique que la pression impose en un point situ lintrieur de la Terre par la surcharge des terrains sus-jacents soit constante profondeur constante. En fait, ce modle trs simple de rpartition des pressions et des masses sapplique la partie interne de la Terre, l o la faible rsistance des terrains aux contraintes permet aux pressions de sgaliser profondeur gale, mais pas lensemble constitu par la lithosphre et lhydrosphre. quelques kilomtres sous la surface du globe, la pression en effet nest pas ncessairement la mme profondeur gale. Si lon se place par exemple 10 km sous un continent daltitude zro (point A de la fig. 3.1), la pression est de 2,8 kbar (densit de la crote continentale: 2,8); la mme profondeur mais en plein ocan (point B de la fig. 3.1), dans un endroit o la tranche deau est de 5 km, elle nest plus que de 1,95 kbar (effets de la charge cumule de 5 km deau et de 5 km de crote ocanique de densit 2,9). Entre ces deux points, pourtant situs la mme profondeur sur la surface S1 de la figure 3.1, la rigidit de la lithosphre interdit tout mouvement pour que les pressions sgalisent. Et pourtant, rptons-le, la gravit est quasiment la mme partout, la surface des continents comme des ocans, y compris au-dessus des points A et B de lexemple prcdent. Il faut donc que les diffrences dans la rpartition superficielle des masses soient compenses dune manire ou dune autre: aprs un certain temps permettant le retour lquilibre, cela implique quun dficit en surface soit combl en profondeur, et que, inversement, un excs superficiel soit corrig par un dficit en profondeur. Cest le principe de lisostasie, selon lequel il existe dans ou sous la lithosphre une surface de compensation o les pressions sgalisent. En premire approximation, cette surface est parallle celle du globe, et au-dessus delle, le poids cumul de la colonne rocheuse et de la colonne deau est le mme, section gale, en tous les points de la plante. Naturellement ce principe disostasie nest pas respect partout, et les petits carts observs localement par rapport la loi thorique sont dun trs grand intrt pour ltude dtaille de la lithosphre (chap. III, 3.4 et chap. V, 5.1). O placer cette surface de compensation S (qui, sur une coupe, devient un niveau de compensation)? En toute rigueur, dans lasthnosphre. Cest ce niveau en effet que les pressions deviennent pratiquement hydrostatiques (cest--dire isotropes), grce labsence de rigidit du milieu, et quelles ne dpendent donc plus que de la profondeur. Mais dans de nombreux cas on peut aussi simplifier le problme en plaant le niveau de compensation dans le manteau lithosphrique. Cela

3.1 Le principe disostasie et lquilibre isostatique local

69

km 0

OCAN

CONTINENT
+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + CROTE + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + CONTINENTALE + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + d = 2,8 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + A + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +

EAU : d = 1 5 CROTE OCANIQUE d = 2,9 10 B MOHO 15


V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

S1

d = 3,3
V V V V V

35

Figure 3.1 Comparaison des pressions imposes par les terrains situs au-dessus du point A (dans la crote continentale) et du point B (dans la crote ocanique), tous deux situs 10 km de profondeur sur la surface S1, et au-dessous des points C et D situs sur la surface S2 30 km de profondeur dans le manteau lithosphrique (explications dans le texte).
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est possible si la base de la lithosphre est horizontale, cest--dire si lpaisseur lithosphrique est constante lchelle rgionale: en ce cas, remonter la surface de compensation horizontale depuis le toit de lasthnosphre S jusqu la base de la crote la plus paisse (la surface S2 des fig. 3.1 et 3.2) revient diminuer partout la pression dune mme valeur, le milieu tant homogne entre S et S2. La nouvelle surface S2 rpond alors la dfinition dune surface de compensation, puisqu son niveau les pressions sont gales, tandis que, plus prs de la surface, des ingalits apparaissent selon les lieux.

30

V V

V V

V V

25
V

V V

V V

20

V V

V V V V

V V V V

V V

MANTEAU
V V V V V V V

V V V V

V V V V V V V V V V V

S2

70

III Lquilibre isostatique et les mouvements verticaux de la lithosphre

CONTINENT km 0 10 20

Figure 3.2 paisseur de la crote continentale sous une chane de montagne haute de 5 km.
y = 63 km. S2 = surface de compensation isostatique situe dans le manteau lithosphrique.

Le poids de colonnes rocheuses de mmes sections situes au-dessus des points C et D de la fig. 3.1 doit donc tre le mme. Sachant que laltitude dune crote continentale (d = 2,8) dpaisseur 30 km est nulle et que la densit des roches du manteau est 3,3, on peut facilement calculer lpaisseur x de la tranche deau dans un ocan dont la crote (d = 2,9) est paisse de 7 km: le poids par unit de surface des colonnes deau, de crote ocanique et de manteau situes au-dessus du point D est gal au poids par unit de surface de la colonne de crote continentale situe audessus du point C, soit: (x 1) + (7 2,9) + [(30 7 x) 3,3] = 30 2,8 ce qui donne x = 5,3 km. De la mme manire, il est possible de calculer lpaisseur y dune crote continentale formant un relief de 5 km (fig. 3.2): y 2,8 =( 30 2,8 )+ [(y 30 5) 3,3] ce qui donne y = 63 km.

80

70

60

50

MANTEAU : d = 3,3

40

V V

30

+ + + + + + 5 km + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + S2 + + + +
CROTE CROTE : d = 2,8

3.1 Le principe disostasie et lquilibre isostatique local

71

Les lois de lisostasie sont donc une simple application du principe dArchimde: la crote (charge, ventuellement, de la couche deau ocanique qui la recouvre) flotte sur le manteau plus dense, la pousse du manteau sur les terrains crustaux tant comparable la pousse de leau sur un corps flottant (par exemple un navire ou un iceberg, la pousse vers le haut tant gale au poids du volume de fluide dplac). Ainsi comprend-on pourquoi il y a des continents et des ocans. Pour merger, une crote en quilibre isostatique doit tre paisse dau moins 30km. Au contraire, la crote ocanique est mince (7km); le Moho et les roches denses du manteau sont alors rapprochs de la surface, ce qui implique une compensation isostatique superficielle par la tranche deau ocanique lgre. La courbe de rpartition bimodale des altitudes et des profondeurs la surface de la Terre (fig. 3.3) est une consquence de cette dualit dans les processus de fusion partielle des pridotites, aboutissant la cration de deux sortes de crote bien diffrentes par leurs paisseurs et leurs natures. Leau allant vers les creux topographiques, il ny a docan que l o la crote est mince.

10

0 % surface 0 20

km

0 % surface 0 20 Montagnes les plus hautes

40

60

80

100 10 km altitude profondeur

5 altitude moyenne 0 plate-forme continentale


Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

5 pente continentale niveau de la mer profondeur moyenne 5 Continent Ocan profondeurs ocaniques les plus grandes 0 50 A 100 150 106km2 0 100 200 B 300 400 10

10

500 106 km2

Figure 3.3

Rpartition des altitudes et des profondeurs la surface de lcorce terrestre.

A: courbe de frquence; B: courbe cumulative; chelle verticale en kilomtres.

72

III Lquilibre isostatique et les mouvements verticaux de la lithosphre

3.2 LES MOUVEMENTS VERTICAUX DE LA LITHOSPHRE PROVOQUS PAR LES VARIATIONS DE LPAISSEUR CRUSTALE
La surface de la lithosphre nest pas plane: elle comporte des bosses (des reliefs montagneux, des hauts plateaux) et des creux (des bassins remplis deau et de sdiment). Daprs ce qui prcde, lisostasie permet de connatre la cause de ces irrgularits. Par rapport un continent daltitude zro, o la crote est paisse de 30 km, les rgions montagneuses sont des lieux o la crote est paissie (on parle en ce cas de racine crustale

BASSIN 0 10 20 30

RELIEF

km
4,54 6,5

Figure 3.4 Altitude (relief) et profondeur (bassin) thoriques du toit de la lithosphre en fonction de lpaisseur crustale.
4,54 km serait le niveau du fond de locan si celui-ci ne contenait pas deau, et si son substratum tait fait de pridotite non serpentinise (d = 3,3). 6,5 km serait la profondeur dun ocan rempli deau et constitu des mmes roches. Rappelons toutefois que leau de mer ragit avec la pridotite pour donner de la serpentinite moins dense jusqu 7 km environ sous le fond marin.

60

50

40

30

20

V V

10

+ + + + + + + + + + + + + + + 4,54 km + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + 50 + + + + 60 + + + + 70 + + + + 40 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +CROTE + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + (d+: + + + + + + + + + + + + + + + 2,8) + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +M+ + + + + + + + + + + + + + + + + + OH + + + + + + + + + + + + + + + d = 3, 3 + + + +O+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + MANTEAU + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +


V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

PAISSEUR CRUSTALE

3.2 Rle des variations de lpaisseur crustale

73

pour dsigner lpaississement de la crote sous la chane de montagnes), et les bassins correspondent des zones de crote amincie (fig. 3.4). Comprendre la naissance et lvolution des bassins et des montagnes revient donc tudier les mcanismes de lamincissement et de lpaississement de la crote. a) Premire question: comment paissir la crote et crer ainsi un relief? Au moins trois mcanismes diffrents, qui peuvent agir seuls ou ajouter leurs effets, contribuent ce rsultat: Le raccourcissement horizontal (fig. 3.5 A). En ce cas, lapplication la crote de contraintes horizontales provoque son raccourcissement et son paississement par plissement. Ce cas toutefois est thorique, les chanes de montagnes naissant le plus souvent par superpositions crustales. La superposition de crotes auparavant juxtaposes (fig. 3.5 B). Lpaississement rsulte alors de chevauchement dun fragment lithosphrique sur un autre. Cest ce qui se produit en cas de subduction (fig. 1.4). la frontire des plaques, la bordure de la plaque chevauchante, le plus souvent faite de crote continentale, se superpose la crote ocanique de la plaque plongeante. Mais si de la crote continentale appartenant la plaque plongeante parvient dans la zone de subduction, alors ce sont deux crotes continentales paisses qui sont superposes (cest la collision continentale; cf. chap. V, 5.3).
0 km 10 20 30 0 km 10
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +
A

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +
B

+ + + + + CROTE + + + + + + + + + + INITIALE + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + CROTE + + + + + + + + + + PAISSIE + + + + + +GABBRO + + + + + + + + +


MAGMA

20 30 40 50

Figure 3.5 Les trois mcanismes principaux de lpaississement crustal: raccourcissement horizontal (A), chevauchement de deux fragments crustaux (B) et cristallisation de magma la base de la crote (sous-placage magmatique, C).
Les mcanismes B et C ont contribu llvation de la Cordillre des Andes (cf. chap. V).

74

III Lquilibre isostatique et les mouvements verticaux de la lithosphre

Laddition de nouvelles roches crustales la base de la crote. Les magmas produits par la fusion partielle des pridotites (en conditions anhydre ou hydrate) ont tendance monter facilement travers le manteau plus dense queux, puis stagner la base de la crote, o ils cristallisent sous forme de gabbro, dans des conditions de temprature et de pression leves. Cest le sous-placage magmatique dj voqu (fig. 3.5 C). Par leur nature et leurs proprits physiques, les roches formes de cette faon appartiennent la crote, qui spaissit ainsi progressivement par la base. Remarquons toutefois quune autre partie du magma sinjecte dans la crote et peut parvenir en surface en donnant naissance aux volcans, qui eux aussi contribuent son paississement. Les principaux processus dpaississement crustal (plissement, chevauchement, magmatisme d la fusion partielle des pridotites), on le voit, sont particulirement actifs aux frontires de plaques convergentes. Les reliefs correspondant vont donc suivre ces frontires en formant des chanes de montagnes allonges comme elles: par exemple, la Cordillre des Andes stend paralllement la zone de subduction de locan Pacifique sous lAmrique du Sud (chap. V, 5.2), tandis que la chane himalayenne concide avec la zone de collision entre lInde et lEurasie. Quelle que soit la cause de leur formation, les reliefs aussitt forms sont la proie de lrosion qui les dtruit au rythme de quelques centimtres ou quelques millimtres par sicle. La crote samincit ainsi par ablation superficielle. Mais attention: lrosion dune tranche de terrain paisse de 1 km, par exemple, nabaisse pas dautant le relief. Toujours daprs le principe disostasie, cette tranche de terrain de densit 2,8 est ncessairement remplace en profondeur par une tranche de terrain mantellique (d = 3,3) de masse quivalente, cest--dire dpaisseur 2,8/3,3 = 0,85 km. Une grande partie du relief dtruit est donc reconstitue par un soulvement rgional (laltitude, dans lexemple prcdent, na diminu que de 150 m) et par la migration du Moho vers le haut, un peu comme un navire dont la ligne de flottaison slve mesure quon le dcharge. En fait, laltitude zro nest atteinte que lorsque la crote continentale a retrouv son paisseur de 30 km. Si par consquent la crote a t paissie de 20 km, lrosion superficielle et les autres mcanismes de lamincissement crustal (leffondrement sur elle-mme de la chane; cf. chap. V 5.4) doivent provoquer la destruction dune paisseur crustale de 20 km avant que disparaissent les reliefs. Or cette destruction concerne la crote suprieure, la seule qui soit soumise lrosion superficielle et aux effondrements gravitaires. Ainsi peut-on comprendre pourquoi les anciennes

3.2 Rle des variations de lpaisseur crustale

75

chanes de montagne, contrairement aux plus rcentes, exposent la curiosit des gologues des terrains forms ou transforms en profondeur, la base de la crote suprieure ou mme dans la crote infrieure: il sagit dun effet lointain de lablation superficielle des reliefs montagneux et des rajustements isostatiques qui en rsultent. b) Seconde question: comment se produit lamincissement crustal responsable de la naissance des bassins? Le moyen le plus simple consiste tirer horizontalement la crote par aplatissement (fig. 3.6 A). Un autre procd implique une dformation concentre dans une zone de cisaillement traversant la crote tout entire, nomme faille de dtachement par les gologues anglo-saxons (fig. 3.6 B). En ce cas lextension provoque le glissement du compartiment crustal suprieur sur le compartiment infrieur. Et comme chaque compartiment a la forme dun didre (un coin sur la coupe schmatique de la fig. 3.6 B1), le rsultat est un amincissement
A = aplatissement 0 km 10 20 30 CROTE INITIALE B = cisaillement simple

0 km 10 20

B1

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

CROTE AMINCIE

0 10 20 30

B2

Figure 3.6 Les deux mcanismes principaux de lamincissement crustal: aplatissement (A) et cisaillement le long de failles de dtachement (B), celui-ci avant (B1) ou aprs (B2) le rajustement isostatique.
La situation B1 est thorique, le glissement dun compartiment crustal sur lautre sous leffet de ltirement horizontal saccompagnant naturellement dun rajustement isostatique (B2).

76

III Lquilibre isostatique et les mouvements verticaux de la lithosphre

local de la crote continentale (fig. 3.6 B2, dessine aprs rajustement isostatique). En ralit, le processus damincissement est plus complexe dans la nature: plusieurs zones de cisaillement affectent les niveaux ductiles de la crote continentale et du manteau lithosphrique (chap. IV, 4.3). Mais le rsultat est aussi une diminution de lpaisseur crustale. De toute manire, lamincissement crustal entrane la fois une remonte du Moho et la naissance dune dpression (fig. 3.7 A). Aussitt forme, cette dpression se remplit deau (fig. 3.7 B), puis de sdiments (fig. 3.7 C), et se creuse davantage sous leffet de la surcharge qui lui est impose. Le bassin rsultant de lamincissement dune crote continentale soumise extension horizontale est nomm rift continental. Le mouvement
AIR : d = 0 4,54 km CROTE

km 10 20 30

d = 2,8

O OH

d = 3,3 MANTEAU

EAU : d = 1 0 10 20 CROTE 6,5 km d = 2,8

M
30

O OH

d = 3,3 MANTEAU

SEDIMENT : d = 2,4 0 10 20 CROTE 16,7 km d = 2,8

M
30

OHO

d = 3,3 MANTEAU

BASSIN

Figure 3.7 Le mme bassin sdimentaire lair libre (A), empli deau (B), et rempli de sdiment (C).
La profondeur du toit de la crote dpend de son paisseur, suppose nulle laxe du bassin, et de la surcharge de leau ou des sdiments (B et C). d = densit. La densit de 2,4 a t choisie pour le remplissage sdimentaire du bassin en tenant compte de la compaction des dpts mesure de leur enfouissement, ce qui provoque une augmentation de leur densit (2,0 en surface, jusqu 2,6 au fond du bassin).

3.3 Rle des variations de lpaisseur lithosphrique

77

vers le bas du fond du bassin est nomm subsidence. Et comme lamincissement crustal est le processus lorigine du bassin, on parle en ce cas de subsidence initiale. Si maintenant les contraintes horizontales en extension qui ont caus lamincissement crustal et louverture du bassin sinversent, alors la crote amincie va spaissir nouveau, le contenu sdimentaire du bassin sera soulev, puis expuls, et une chane de montagnes prendra la place du bassin: cest le phnomne de linversion tectonique (chap. V, 5.3). Ainsi change la face de la Terre, dre gologique en re gologique, au gr des mouvements des plaques. Toutefois, rptons-le, ces changements sont trs lents lchelle de la vie dun homme: soulvements ou affaissements soprent des vitesses qui dpassent rarement la fraction de millimtre ou de centimtre par an. Mais cumuls lchelle des temps gologiques, ils finissent par atteindre des ampleurs de plusieurs kilomtres ou mme dizaines de kilomtres (1 mm par an quivaut 1 km par Ma).

3.3 LES MOUVEMENTS VERTICAUX DE LA LITHOSPHRE PROVOQUS PAR SON TAT THERMIQUE ET SON PAISSEUR
Un autre processus gnrateur de reliefs ou de bassins la surface du globe a t nglig jusquici: il sagit des ractions isostatiques aux variations de densit et dpaisseur de la lithosphre imposes par des changements de temprature. Ltude prcise de ces phnomnes exige de placer la surface de compensation isostatique non plus dans le manteau lithosphrique comme cela a t fait dans les paragraphes prcdents, mais dans lasthnosphre. Prenons une nouvelle fois le cas dune lithosphre normale, paisse de 120 km, et comprenant une crote continentale daltitude zro et paisse de 30 km. Supposons un chauffement rgional (ventuellement associ du volcanisme) provoquant une diminution de la densit des terrains lithosphriques (et donc une augmentation de leur volume) de 1%. Cela parat bien peu, et pourtant, la surface de la lithosphre se soulvera de 0,01 120 km, soit 1 200 m, sans que la pression change 120 km de profondeur. Des reliefs comme les Vosges ou le Massif Central franais ont en partie pour origine cette lgre augmentation de la temprature lithosphrique, qui se manifeste en surface par un flux thermique un peu plus lev que la normale.

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III Lquilibre isostatique et les mouvements verticaux de la lithosphre

AXE DE LA DORSALE = 0 Ma 2 km 4 8 12 t (Ma)

A
3 EAU : PROFONDEUR (km) = 2,5 + 0,35 t

5 LITHOSPHRE 6

0 10 km

12 EAU

t (Ma)

50

LITHOSPHRE: d = 3,3 PAISSEUR ( km) = 9,5

ASTHNOSPHRE d = 3,25 100

Figure 3.8 La profondeur deau (A) et lpaisseur de la lithosphre ocanique (B) selon lge de cette lithosphre (Ma = Millions dannes).
Aprs 70 Ma, la courbe naturelle scarte de la courbe thorique (en pointills).

Inversement, le refroidissement de la lithosphre provoque un accroissement de la densit lithosphrique et par consquent, un abaissement de la surface lithosphrique (on dit: une subsidence thermique). Lexemple le plus spectaculaire de subsidence thermique est offert par la dorsale ocanique elle-mme (fig. 3.8 A; fiches 2.1 2.3). Prs de laxe de cette

3.3 Rle des variations de lpaisseur lithosphrique

79

dorsale, le toit de la lithosphre est 2 500 m de profondeur. Aprs 80 millions dannes, il est prs de 5 500 m. Plus prcisment, la profondeur deau dpend de lge t de la lithosphre exprim en millions dannes selon la relation: P (km) = 2,5 + 0,35 t . La forme mme de la dorsale est donc une consquence de cette subsidence. Quant lpaisseur E de la lithosphre, elle saccrot selon une loi comparable: E (km) = 9,5 t (fig. 3.8 B).
m 150

A
100 50 0 200 Ma 100 0

2 10 cm / an

80 Ma

80 Ma

2 5 cm / an

C
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

80 Ma

80 Ma

16 000 km

Figure 3.9 Comparaison du volume (en coupe, comparaison de la surface) dune dorsale rapide (B) et dune dorsale lente (C)
Lacclration de lexpansion ocanique provoque une augmentation du volume de la dorsale, la remonte du niveau moyen des mers, et le dbordement de locan sur le continent. Cest ce qui sest produit au Crtac, il y a 100-80 millions dannes (A: courbe de variation du niveau absolu des mers au cours des 200 derniers millions dannes).

80

III Lquilibre isostatique et les mouvements verticaux de la lithosphre

Une consquence inattendue de ce phnomne est la variation absolue du niveau des mers au cours de lhistoire gologique. La subsidence thermique de la lithosphre, avons-nous vu, ne dpend que de son ge. Cela revient dire que la largeur et donc le volume dune dorsale ocanique seront dautant plus grands que lexpansion de locan sera plus rapide (fig. 3.9 B et C). Si donc, la machine Terre semballe un moment de
t C

0
+ + + + + + + + + C + + + + + + + + + + + + + + + + + +
V V V V V V V

1 000

1 300

hc L1

HL

M
V V V

A Si
+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +C + + + + + + + + +
V V V V V V V V V V V V V

HL

M A
V

Si + St
+ + + + + + + + + + + + + + + + + + h C + + + + + + + + + + + + + + + + + + + c
V V V V V V V V V V V V V V

Figure 3.10 volution dune lithosphre continentale dpaisseur normale (A) soumise amincissement (B) avant de revenir lquilibre thermique (C).
La subsidence initiale Si est une raction isostatique lamincissement crustal du stade B, tandis que la subsidence thermique St est une raction isostatique laugmentation de densit de la lithosphre qui sest refroidie et paissie (stade C). HL: paisseur de la lithosphre (L1, L2, L3: paisseurs aux stades A, B, C); C = crote continentale (hc: paisseur de cette crote); M: manteau lithosphrique; A: asthnosphre. Les trois schmas de droite montrent lvolution de la temprature dans lasthnosphre et dans le lithosphre en fonction de la profondeur. Modified from D. MCKENZIE, 1978. Some Remarks on the development of sedimentary basins. Earth and Planet. Sc. Letters, 40, 25-32, with kind permission from Elsevier Science. NL, Sara Burgerhartstraat 25, 1055 KV Amsterdam, the Netherlands.

HL

V V V

V V V V

V V

V V V

V V V V V V

V V V V V V

A
t=0

0 hc

1 000

1 300 L2

t C

B
t=0

1000

1300

t C

L3

C
t=

3.4 Les mouvements verticaux de la lithosphre provoqus par son lasticit

81

son histoire, cest--dire si la divergence des plaques sacclre, alors le volume des dorsales va saccrotre, la profondeur moyenne de locan va diminuer, et celui-ci va dborder sur les continents. Cest ce qui sest produit au Crtac, entre 100 et 80millions dannes, quand la mer de la Craie, profonde de 200m, recouvrait le bassin de Paris (fig.3.9A). Les variations absolues du niveau marin sont ainsi soumises non seulement aux actions climatiques (la rtention deau dans les calottes glaciaires), mais aussi la tectonique des plaques et aux effets de la subsidence thermique du fond des ocans. Naturellement, les mouvements verticaux de la lithosphre provoqus par les changements de sa temprature sajoutent ou se retranchent aux soulvements et aux subsidences dues aux variations de lpaisseur crustale (fig. 3.10) et ceux provoqus par la raction lastique de la lithosphre ( 3.4). Mais dans les deux cas, cest toujours lisostasie qui agit: paissir la crote lgre revient diminuer la densit moyenne de la lithosphre, et provoquer son soulvement tout comme le ferait une augmentation de la temprature. Inversement, la subsidence est provoque par un accroissement de la densit lithosphrique moyenne, quelle soit due un refroidissement ou un amincissement de la crote.

3.4 LES MOUVEMENTS VERTICAUX DE LA LITHOSPHRE PROVOQUS PAR SON LASTICIT (fiches 1.1, 1.2 et 1.5)
Dans tout ce qui prcde, on a suppos que chaque colonne verticale lmentaire de la lithosphre squilibrait indpendamment des colonnes voisines, comme sil ny avait entre elles aucun couplage. Cest lhypothse simplificatrice de lquilibre isostatique local, qui continuera dtre admise dans la suite de ce livre comme elle la t dans les paragraphes prcdents. Mais il faut bien garder lesprit quil sagit seulement dune premire approche de la ralit gologique. La figure 1.1 illustre une situation plus raliste: la prsence dune lithosphre superficielle lastique interdit en fait lquilibre isostatique local, sauf si cette lithosphre est brise en colonnes indpendantes par de nombreuses failles verticales. Ce cas est rare, et si lon souhaite rendre compte avec quelque prcision du phnomne naturel, il faut considrer lquilibre isostatique non plus localement mais rgionalement, cest--dire sur des distances dpassant la centaine de kilomtres. Sans la surcharge du volcan A (fig. 1.1), la lithosphre lastique formerait

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82

III Lquilibre isostatique et les mouvements verticaux de la lithosphre

une couche horizontale limite par les deux lignes en tirets de la figure. cause de la surcharge A et de la raction lastique de la lithosphre, de leau a t remplace par de la lithosphre plus dense aux points A et C. ces endroits (A et C), on mesure en effet une lgre anomalie gravimtrique positive correspondant un excs local de masse. Aux points B au contraire, de la lithosphre a t remplace par de leau, ce qui quivaut un dficit de masse et donne une faible anomalie gravimtrique locale ngative. cause de llasticit de la lithosphre superficielle, lquilibre isostatique local nest donc pas respect. En revanche, lquilibre est rtabli lchelle rgionale grce au fluage en profondeur de lasthnosphre et de la lithosphre ductile. En fait, cest ce phnomne qui sert valuer lpaisseur de la lithosphre lastique (chap. I, 1.2): la mesure des anomalies gravimtriques et lanalyse de leur rpartition rgionale permettent en effet de dterminer la longueur donde et lamplitude de la dformation lithosphrique (bombement et abaissement), qui dpendent elles-mmes de lpaisseur de la lithosphre lastique. Deux exemples de ce type de dformations se rencontreront dans la suite de cet ouvrage, dans les dchirures continentales (le rift; cf. chap. IV, 4.1) et les zones de subduction (chap. V, 5.1). Il reste que les mouvements verticaux de la lithosphre dus son lasticit sont en gnral dampleur limite, de lordre du millier de mtres, parfois un peu plus, souvent moins. Sajoutant ou se retranchant des mouvements verticaux dautres origines ( 3.2 et 3.3), ils doivent cependant tre considrs comme lun des moteurs de la naissance des reliefs la surface de la plante.

Chapitre IV

Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre La divergence

4.1 LA DCHIRURE CONTINENTALE (fiches 4.1 4.3)


Lcartement de deux plaques peut tre compens de deux manires: ou bien, lorsque ces plaques portent une crote continentale, par un amincissement de la lithosphre localis sous un rift continental (fig. 4.1 B); ou bien, lorsque les plaques divergentes sont en partie de nature ocanique, par la cration laxe des dorsales de nouvelle lithosphre aux dpens de lasthnosphre (chap. II, 2.2; fig. 4.1 C) (en ce cas, la frontire entre les deux plaques est parfois nomme: rift ocanique, bien que de nombreux segments de dorsales soient dpourvus de dchirure axiale). En fait, le stade rift continental et le stade expansion ocanique (respectivement rifting et spreading en anglais) se succdent dans le temps (fig. 1.4 et 2.2). Entre les deux intervient un vnement majeur: la rupture continentale, qui est aussi, le plus souvent, une rupture de la lithosphre tout entire. Alors le rift continental est coup en deux par locan qui souvre. Chacun des demi-rifts sloigne peu peu de son frre jumeau

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84

IV Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

Crote continentale

A
V V

1/2 Rift 0
V V V V V V V V V V V V V V V V V V

Marge continentale
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

Crote ocanique LITHOSPHRE


V V V V V V V V V V V V V

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

50

50

100

150

200 km

Figure 4.1 Les deux stades de la divergence lithosphrique (modle de lamincissement lithosphrique par aplatissement).
A: lithosphre continentale dpaisseur normale; B: rift continental: la divergence lithosphrique est compense par un tirement et un amincissement de la lithosphre; C: expansion ocanique: la divergence des plaques est compense par la cration de nouvelle lithosphre.

mesure que locan grandit, et devient alors une marge continentale passive (le mot passive exprime lide que la marge volue trs lentement aprs la rupture continentale, pratiquement sans sisme, ne subissant plus quune lente subsidence thermique). Les rifts continentaux forment la surface du globe des reliefs et des creux allongs sur plusieurs milliers de kilomtres. Les plus clbres sont

km

C
V

ASTHNOSPHRE

100

km

B
V

ASTHNOSPHRE

100

V V

V V

V V

V V

50
V V

LITHOSPHRE

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

Crote continentale amincie + + + + + + + +

V V V V

V V V V

V V V V

V V V V

V V V V

V V V V

V V V V

V V V V

V V V V

V V V V

V V V V

V V V V

V V V

V V V

V V V V V V V V V V V V V V V V V V

Manteau lithosphrique

4.1 La dchirure continentale

85

les rifts est-africains, qui se relayent de la mer Rouge au Zambze. En Europe, il existe un autre systme de rifts, sans doute moins spectaculaire mais certainement plus familier, auquel appartient le rift du Rhin (la plaine dAlsace, les Vosges et la Fort Noire). Bien que ce rift soit peu volu par rapport aux rifts africains, il est souvent pris comme exemple. a) Avant danalyser le phnomne du rifting et de la rupture continentale, il est utile de dcrire le rift. En surface, celui-ci comprend un foss deffondrement, gnralement bord par deux paules o lon peut distinguer les crtes et les flancs (fig. 4.2). La largeur du foss central (en allemand, Graben) varie entre 30 et 100 ou 200 km. Cest un lieu damincissement crustal et de subsidence active (subsidence initiale: cf. chap. III, 3.2), souvent occup par un bras de mer ou par un lac, parfois entirement combl par des sdiments comme en Alsace. De chaque ct, les crtes (le sommet des paules) forment des reliefs de 1 500 2 000 m daltitude (les Vosges, la Fort Noire), et occupent des surfaces comparables celle du foss central. Sur le versant situ du ct de laxe du rift, la pente est raide (10%): cest le bord faill du foss, o des blocs crustaux affaisss constituent de gigantesques marches descalier, parfois visibles dans le paysage, mais le plus souvent enfouies sous les eaux ou sous les sdiments. Entre la ligne de crte et le trfonds enfoui du foss, la dnivellation peut ainsi atteindre 4 5 km ou davantage (4 km en Alsace, dont les 2,5 km de remplissage sdimentaire du foss rhnan). Au contraire la pente est douce (quelques degrs) sur le versant du relief oppos au foss. Les blocs crustaux affaisss et enfouis sous le foss central sont spars les uns des autres par des failles deffondrement appeles failles normales. Chaque bloc est en gnral bascul du ct oppos laxe du rift (fig. 4.2). Ce mouvement est gnralement expliqu par la courbure des failles, dont linclinaison (on dit: le pendage) est plus proche de la verticale en surface (60) quen profondeur (50 40), proximit du niveau ductile de la crote. Les blocs les plus vastes mesurent une quinzaine de kilomtres de largeur, et jusqu une centaine de kilomtres de longueur. Mais il en existe de plus petits. En fait, les grands blocs dcakilomtriques sont diviss en blocs kilomtriques, et quand on observe sur le terrain les roches constituant ces blocs, on peut voir des failles mtriques qui dessinent en miniature les grandes fractures faonnant le rift tout entier. Cest donc toutes les chelles que lextension horizontale provoque par la divergence des plaques ses dbuts imprime sa marque. Ces observations concernent la partie tout fait superficielle de la lithosphre (la crote continentale suprieure fragile, entre la surface et

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

SDIMENTS PR-RIFT

km 0

MANTEAU SUPERIEUR
V V V V V V V V

A
V

B
V

C
V

DEMI-RIFT CONTINENTAL DE DIVERGENCE


FLANC ROD DU RIFT DEMI-FOSSE TECTONIQUE DU RIFT DEMI-FOSSE TECTONIQUE

+ + + + + + + + + + + + + + + + + SDIMENTS SYN-RIFT + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + FAILLE NORMALE + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +BLOC+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + CRUSTAL BASCUL + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +MOHO + + + CROTE CONTINENTALE AMINCIE + SYN-RIFT + + + + + + + + + + + + + + + MANTEAU SUPRIEUR + + + + + + + + + + + + + + + + +
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

MARGE

CONTINENTALE

PASSIVE DE DIVERGENCE

A
PLATE-FORME CONTINENTALE PENTE ET GLACIS CONTINENTAUX

MANTEAU SUPRIEUR 50 km

Figure 4.2 volution dun rift continental (modle de lamincissement lithosphrique par aplatissement) avant et aprs la rupture continentale.
Cette figure reprend en la dtaillant la figure 3.1, mais en limitant la description la partie suprieure de la lithosphre.

+ + + + + + + + + + + + 1 SDIMENTS POST-RIFT + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + CROTE OCANIQUE HO + +POST-RIFT + + + + + + + MO + + + + + + + + (COUCHES 1,2,3) CROTE + + + + + + + + CONTINENTALE


V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + CROTE CONTINENTALE + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + D'PAISSEUR NORMALE + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + PR-RIFT + + + + + + + + + + + + +MOHO+ + + + + + + + +


V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

6 12 18 24 30

TAT INITIAL

0 6 12 18 24 30

OCAN

B
PLAINE ABYSSALE 0 2 6 3 12 18 24 30

4.1 La dchirure continentale

87

une quinzaine de kilomtres de profondeur). Plus profondment, lextension horizontale et lamincissement de la crote tout entire sont attests par la remonte du Moho sous laxe du rift, bien mise en vidence par la sismique. Au total, le coefficient damincissement (cest le rapport de lpaisseur initiale lpaisseur finale) peut atteindre 5 ou 6 (mais il nest que de 1,25 dans le rift rhnan). Un tel amincissement provoque naturellement, par raction isostatique, une subsidence initiale souvent trs importante: par exemple le lac Bakal, en Sibrie, est profond de 1 800 m, et contient, en plus de la couche deau, plusieurs kilomtres de sdiments. Mais, paradoxalement, lamincissement lithosphrique est aussi responsable du soulvement des paules du rift, cest--dire dun mouvement vertical en sens inverse. Comment expliquer des effets aussi contraires? La cause premire est rechercher dans les proprits mcaniques de la lithosphre superficielle. La remonte du manteau sous le rift nest compense par la subsidence initiale que dans la rgion o la crote continentale est amincie, cest--dire dans le foss deffondrement. Ailleurs sous les paules, la crote est dpaisseur normale. Mais du fait de la rigidit lithosphrique, les deux rgions (le foss et les paules) sont mcaniquement couples. La monte du Moho sous le foss central du rift entrane donc le soulvement forc de ses bordures. Il en rsulte la naissance et lentretien dun relief, qui constitue les paules du rift. Voici donc un bel exemple de dformation lastique de la lithosphre (fiche 1.5). Une autre cause du soulvement est thermique. Lasthnosphre (1 300 C) aussi remonte sous le rift. Il en rsulte un chauffement de la lithosphre qui se fait sentir plus de 100 km du foss central. La densit des roches lithosphriques est ainsi lgrement diminue, ce qui provoque un soulvement par augmentation de volume et raction isostatique (chap. III, 3.3). On voit que le trfonds du foss central ne sabaisse en dessous du niveau o il se trouvait avant le rifting, et par consquent devient le sige dune sdimentation active, que parce que la subsidence initiale est l dun ordre de grandeur suprieur celui du soulvement rgional. Le soulvement dorigine thermique intresse toutefois le rift tout entier, mais ses effets ne sont visibles que sur les paules, l o la crote continentale nest pas amincie, et o par consquent aucune subsidence initiale ne le contrarie. La dformation de la lithosphre dans les rifts continentaux se manifeste aussi par la sismicit. Les foyers des sismes (les sites de rupture) sont le plus souvent superficiels, situs moins de 15 km de profondeur, cest-dire dans la crote continentale suprieure fragile. Depuis quelques

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88

IV Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

annes toutefois, les progrs accomplis dans la localisation des tremblements de terre ont permis de montrer que des sismes se produisent aussi sous la crote, dans la partie du manteau la plus proche du Moho. On a l une confirmation de lexistence dune seconde couche fragile dans la lithosphre (chap. I, 1.5). Les sismologues cependant ne se contentent pas de localiser les sismes: ils savent aussi analyser les mcanismes de la rupture (on dit: les mcanismes au foyer), en reconstituant la direction des forces lorigine des dformations daprs les signaux sismiques enregistrs aprs la secousse. Ils ont ainsi montr que, sous les rifts, les ruptures sont le plus souvent causes par une extension horizontale de la lithosphre. Il y a donc bon accord entre les observations de surface, qui mettent en vidence des structures engendres par cette extension, et les tudes sismologiques, qui informent sur les ruptures profondes causes elles aussi par ltirement horizontal de la lithosphre. b) Reste comprendre pourquoi et comment seffectue ltirement et lamincissement de la lithosphre avant sa rupture. Le pourquoi sera discut dans le paragraphe suivant. Le comment revient sinterroger sur les mcanismes de dformation de la lithosphre soumise extension: Les figures 4.1, 4.2 et 4.3 A reprsentent le modle de laplatissement lithosphrique (on dit aussi: de cisaillement pur). En ce cas, la lithosphre samincit et se rompt la manire dune pte modeler que lon tire: tous les niveaux saplatissent et samincissent dans la mme proportion. Le dme asthnosphrique, o se produit la fusion partielle des pridotites ( 4.2) et o, pour cette raison, senracinent les volcans, est situ sous laxe du rift. Le site de la subsidence initiale pendant le rifting (le foss tectonique o la crote continentale est amincie) concide avec celui de la subsidence thermique plus tardive (en ce cas, en effet, la zone du rift qui se refroidit et saffaisse le plus quand cesse lextension tectonique dans le rift est aussi celle o la lithosphre a t la plus amincie et la plus chauffe pendant le rifting). Une autre famille de modles damincissement de la lithosphre propose que la dformation se localise dans des zones de cisaillement (on parle en ce cas de cisaillement simple). En coupe, ces zones apparaissent comme des bandes troites (du centimtre quelques centaines de mtres), o les roches sont tires et broyes, et qui, par souci de simplification, sont dessines comme des failles sur les figures de ce livre. Selon le schma le plus simple (fig. 4.3 B et 3.6 B), la lithosphre est traverse par une seule et gigantesque zone de

+++ +++ ++
V V

++ +++ +++
V V V V V

+++
V V V

120 km

RIFT
+ ++ ++ ++
V V

+
V

++
V

++
V

+
V V

Figure 4.3 A: schma dun amincissement lithosphrique par aplatissement; B: schma dun amincissement lithosphrique par une unique zone de cisaillement simple (une faille de dtachement, D) traversant la lithosphre tout entire (B2: sans rajustement isostatique; B3: avec rajustement).
Le manteau lithosphrique est dnud laxe du rift, la crote continentale infrieure (croix tires) lest sur le versant du rift situ gauche de la figure.

V V

B3

V V

D
V

V V

V V

++
V V

V V

V V

V V

V V

V V

V V

+ + + + + + + + + + + + +
V V V V V V

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +

++

++

++

++

V V

B2
V V

D
V

V V

V V

+ +
V

++ +++ ++ +++ ++ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +++ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + ++ + +++


V V V V V

+++

+ + + + + + + + + + + + + + + +
V V V V V V V

B1
V V

D
V

100 km

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + ++++
V V V V V

+++

V V

+++
V

++

+++

+++

V V

+++

V V

V V

V V

V V

V V

100

V V

V V

V V

V V

80

60

V V

40
V

V V

20

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +++ + + + + + + + + + + ++ + + + + + + + + +
V V V V V V V V V V V V

+++

+ ++

Crote continentale

Manteau lithosphrique

+++ +++ ++

LITHOSPHRE 100 km

++

V V V V V

+ +++ +++ ++ +

++

90

IV Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

cisaillement peu incline par rapport lhorizontale, souvent nomme faille de dtachement par les gologues anglo-saxons (chap. III, 3.2, fig. 3.6). Cette faille peut dailleurs tre un hritage, par exemple une ancienne zone de suture entre deux plaques entres en collision quelques millions ou quelques dizaines de millions dannes auparavant. Quoiquil en soit, les didres lithosphriques spars par les zones de cisaillement glissent lun sur lautre. De cette manire, la lithosphre tout entire samincit progressivement. Toutefois les marges continentales conjugues cres de cette faon ne sont pas symtriques. Ce sont de fausses jumelles, lune tant principalement constitue de crote continentale infrieure, lautre de crote continentale suprieure, dont les densits sont quelque peu diffrentes (2.7 et 2.9, respectivement; chap. II, 2.3). De plus, le site damincissement de la crote et celui de la lithosphre, qui sont respectivement les lieux de la subsidence initiale et, plus tard, de la subsidence thermique, sont en ce cas dcals, parce que le dme asthnosphrique et les volcans qui lui sont associs sont dsormais situs sous un des flancs du rift, et non plus exactement son axe comme dans le modle prcdent (fig. 4.3 B3). Comment ces modles et ces concepts sappliquent-ils la ralit? a) Les donnes de terrain plaident plutt en faveur du modle damincissement lithosphrique par le fonctionnement de zones de cisaillements localises. Il explique en effet la dnudation tectonique des niveaux lithosphriques profonds laxe des rifts et au pied des marges passives. Dans les rgions o la lithosphre est tire et o le socle des sdiments peut tre observ apparaissent souvent en surface des terrains dont les minraux ont cristallis en profondeur. Entre ces terrains dorigine profonde et ceux qui les recouvrent passe alors une zone de cisaillement. Par exemple des pridotites du manteau, dformes par cisaillement simple pendant ltirement lithosphrique, ont t portes laffleurement au pied de certaines marges passives, dans la rgion correspondant laxe du rift avant la naissance de locan (fig. 4.4 C). Les gologues saccordent donc aujourdhui pour attribuer un rle important aux failles de dtachement et au cisaillement simple dans lamincissement et la rupture de la lithosphre continentale, parce que ce mcanisme rend mieux compte de la dnudation tectonique (lexhumation) des terrains profonds que le modle dtirement de la lithosphre par aplatissement (cisaillement pur) selon lequel ces terrains restent toujours enfouis (chap. V, 5.5 et fiche4.9). b) Il reste que le schma de la figure 4.3 B donne des zones de cisaillement lithosphriques une image beaucoup trop simpliste. En particulier, il

4.2 Rifting actif et rifting passif

91

ne tient pas compte de la structure de la lithosphre continentale, faite de quatre couches superposes comportement fragile ou ductile, dans lesquelles la dformation extensive est forcment diffrente (chap. I, 1.5; fig. 1.10 et 4.4 A). Les schmas de la figure 4.4, dessins daprs des expriences en laboratoire sur modles rduits, approchent sans doute la ralit dun peu plus prs. Ils introduisent la notion de cisaillements conjugus (fig. 4.4 D), jouant simultanment et en sens contraire pendant lextension lithosphrique, et enracins dans lun ou lautre des niveaux ductiles de la lithosphre (la crote infrieure et la partie profonde du manteau lithosphrique; fig. 4.4 B). Mais la ralit gologique est certainement plus complexe encore, si lon en juge par les nombreuses zones de cisaillement conjugues qui sobservent toutes les chelles dans les terrains dforms par une extension horizontale.

4.2 RIFTING ACTIF ET RIFTING PASSIF


Une question reste sans rponse: quelle est la cause de lamincissement et de la rupture dune lithosphre continentale? a) On parle de rifting passif lorsque cest lcartement des deux plaques en prsence qui est la cause premire de la dchirure continentale. En ce cas, lasthnosphre remonte sous le rift parce quelle est en quelque sorte appele par lamincissement lithosphrique. Les vnements gologiques se produisent alors selon lordre suivant: extension tectonique superficielle et cration dun foss subsident (cest la rponse de la crote continentale suprieure lcartement des deux bords du rift en formation; ce stade, les paules du rift, dues la seule raction lastique de la lithosphre, sont encore peu accuses); puis, survenant avec un certain retard comme une consquence de la remonte asthnosphrique, nouveau et fort soulvement des paules du rift (cest la rponse au rchauffement de la lithosphre de part et dautre du foss central, et la diminution de la densit lithosphrique qui en rsulte). Cette seconde tape est souvent associe un volcanisme modr, qui est lui aussi une consquence de la remonte des roches du manteau subissant une fusion partielle sous le rift. Il faut donc, en ce cas, rechercher loin du rift le moteur de la dchirure continentale et de la divergence des plaques. Par exemple, la gravit peut tre responsable du mouvement dune plaque entrane dans une zone de subduction situe quelques milliers de kilomtres du rift (G de la fig. 1.4; fiche 1.6); ou bien la dchirure locale de la lithosphre est un contrecoup lointain de la collision de deux plaques, ce qui provoque des expulsions latrales de fragments lithosphriques hors de la zone de

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

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DUCTILE
V V V V V V V V V V V V V V

RIFT CONTINENTAL
+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + F1 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + F2 + + + +
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

F3
V V V V

F2
V V V

b a
V V V V V V V V V V

F2 RUPTURE MARGE 1 F2
V V V V V V V

MARGE 2

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +

F2

D
F3
MARGE 1

F3
V

V V

MOHO
V

100 km

F1

F2

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +

F1

V V

V V

V V

V V

V V V

V V

FRAGILE DUCTILE FRAGILE


V V V V V V V V V V V V V

CROTE CONTINENTALE MOHO MANTEAU LITHOSPHRIQUE

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V V V V V V V V V V V V V

LITHOSPHRE

ASTHNOSPHRE

V V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

MOHO

LITHOSPHRE

ASTHNOSPHRE

MOHO

100 km

4.2 Rifting actif et rifting passif

93

collision (chap. V, 5.3; fig. 5.10; cest le cas du rift Bakal). Enfin, il est possible que la divergence des plaques soit leffet des mouvements asthnosphriques, qui entranent en sens oppos les plaques lithosphriques partir de lendroit o divergent deux cellules de convection (fig. 1.7). b) On parle de rifting actif quand cest au contraire la pousse de lasthnosphre qui amincit, fragilise et finalement rompt la lithosphre formant couvercle au-dessus delle. Le phnomne est favoris, on sen souvient, par la diffrence de densit entre lasthnosphre et le manteau lithosphrique: la premire tant un peu moins dense (d = 3,25) que le second (d = 3,3), elle a tendance migrer vers la surface. Le phnomne toutefois ne peut prendre de lampleur que lorsque lasthnosphre est porte une temprature relativement leve (1 400 C ou davantage), ce qui accrot sa mobilit tout en augmentant la diffrence de densit avec le manteau lithosphrique. Pour cela, il faut donc imaginer une source de chaleur situe en profondeur. Le rifting actif est en ralit associ des phnomnes qui intressent le manteau tout entier. Les gochimistes ont montr que la source des magmas dont ils tudient les tmoins volcaniques superficiels dans les rifts actifs est souvent rechercher grande profondeur, probablement au contact noyau-manteau (fig. 4.5 et fiche1.7). De l schappent vers la surface dnormes bulles faites de terrains mantelliques chauds et relativement peu denses (on dit: des panaches), qui atteignent la lithosphre en des lieux particulier nomms points chauds. La rupture continentale et louverture ocanique sont dans ce cas des consquences de limpact du panache sur la lithosphre, do lexpression rifting actif.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure 4.4 Rift continental o agissent simultanment plusieurs zones de cisaillement conjugues (F1, F2, F3) enracines dans le manteau ductile et dans la crote infrieure ductile.
Ce schma, construit daprs des expriences sur modles rduits conduites en laboratoire, est sans doute plus proche de la ralit que celui des figures 3.6 et 4.3, B; mais il est probable que les choses soient plus complexes encore, de multiples zones de cisaillement conjugues contribuant lamincissement lithosphrique. A = avant extension; B = pendant lextension; C = aprs la rupture continentale; D = schma des zones de cisaillement conjugues. Par souci de simplification graphique, les zones de cisaillement, qui occupent un certain volume, ont t figures comme de simples failles sans paisseur.

94

IV Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

BASALTE L

Figure 4.5

Les panaches asthnosphriques.

Dnormes masses de terrains chauds et mobiles se dtachent de la base du manteau (A) et montent grce leur densit un peu plus faible que celle du manteau normal, entoures de zones o le manteau encaissant est chauff (en gris clair). Limpact du panache sur la lithosphre (B) provoque son amincissement et sa rupture, tandis quun magmatisme intense sexprime en surface par lmission dabondantes coules basaltiques. L = lithosphre. Reprinted from A.D. SAUNDERS, M. STOREY, R.W. KENT and J. NORRY, 1992. Consequence of plume-lithosphere interactions. In: magmatism and the causes of continental break-up. B.C. Storey et al., eds., Geol. Soc. Sp. Publ., 68, 41-60, with kind permission of the Geological Society Publishing House.

En ce cas (rifting actif), le soulvement rgional (bombement, en raction isostatique laugmentation de temprature et la diminution de densit de la lithosphre) prcde lextension superficielle (apparition des failles normales, des blocs crustaux basculs et du foss tectonique), effet ultime de limpact du panache sous la lithosphre continentale dont il provoque alors la dchirure (cest le cas aujourdhui en Afar). Mais on connat aussi, dans le pass gologique, dimmenses panchements volcaniques causs par des panaches asthnosphriques sans indices de rupture lithosphrique lendroit du point chaud. Quoi quil en soit, le volcanisme est toujours trs actif, beaucoup plus en tous cas que dans le cas du rifting passif, comme on peut le prvoir si le moteur du rifting est rechercher la fois dans un chauffement localis du manteau et dans une remonte rapide des pridotites qui le constituent (chap. II, 2.1).

4.3 La rupture continentale et les marges continentales passives

95

4.3 LA RUPTURE CONTINENTALE ET LES DIFFRENTES SORTES DE MARGES CONTINENTALES PASSIVES (fiches 4.4 4.6)
a) Daprs ce qui prcde, on peut tout dabord distinguer les rifts continentaux et les marges continentales passives daprs lintensit du volcanisme qui sy produit: il y a ceux et celles o les manifestations magmatiques superficielles sont rares, et o les structures extensives restent apparentes; ce sont les rifts et les marges passives non volcaniques (fig. 4.2). Au contraire, les rifts et marges volcaniques comportent un empilement trs pais de coules basaltiques sous les sdiments post-rift (fig. 4.6). En premire approximation, les marges passives non volcaniques correspondent un rifting passif lent (dure de lordre de vingt trente millions dannes); les marges passives volcaniques un rifting passif rapide ou bien un rifting actif. Dans le cas des marges passives non volcaniques, la cicatrice de la rupture continentale (la frontire crustale continent-ocan) peut correspondre lintersection dune ancienne faille de dtachement avec la surface lithosphrique o la crote continentale amincie de la marge est mise en contact avec les terrains mantelliques recouverts ou non par une mince couche basaltique (fig. 4.4 C; fiche4.9). Dans le cas des marges volcaniques, la frontire continent-ocan est recouverte par une couche volcanique trs paisse, qui masque la cicatrice de la rupture continentale (fig. 4.6). b) Une autre faon de classer les rifts et les marges passives est de tenir compte des mouvements lithosphriques lorigine de leur naissance. La dchirure continentale en effet peut se produire soit dans des zones de divergence lithosphrique (le rift proprement dit), soit dans des zones o deux plaques coulissent horizontalement lune contre lautre sans scarter ni se rapprocher (les failles transformantes intracontinentales). Do la distinction des marges passives darrachement (ou de divergence), et des marges passives de coulissement (ou encore: marges transformantes; fig. 4.7). Tout ce qui prcde, en effet ( 4.1 et 4.2) concerne les effets de la divergence de deux plaques et les marges passives darrachement. Lorsque cest un mouvement de coulissement lithosphrique qui est lorigine de la marge, sa structure est trs diffrente. Dans le premier stade de lvolution (fig. 4.7 A et B), le frottement entre les lithosphres continentales (amincies ou non) des deux plaques qui se sparent entrane la dformation dune bande lithosphrique dau moins 20 40 km de largeur, et diverses structures apparaissent: des dcrochements, des plis, des failles inverses

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

96

IV Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

A : RIFT

CONTINENTAL

VOLCANIQUE

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + 1 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +

0+

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +2 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +

0+

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +3 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +

CONTINENT 0
+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + 3 + + + + + + + + + + + + + + + + + 2 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +1 + 4 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +

OCAN SDIMENTS POST-RIFT

4 20 km 5 km

B : MARGE PASSIVE VOLCANIQUE

Figure 4.6

Les rifts continentaux (A) et les marges passives (B) volcaniques.

1, 2, 3: couches volcaniques successives formes dans les stades 1, 2 et 3 de lvolution du rift. La transition entre la crote continentale amincie de la marge et la crote ocanique (4) est masque par les formations volcaniques.

(cest--dire jouant en sens contraire des failles normales deffondrement), l o le mouvement coulissant comporte une composante transpressive (lgre convergence); des failles normales deffondrement et des bassins allongs, troits et profonds sil existe au contraire une composante transtensive du dplacement (lgre divergence). Ensuite, le mouvement relatif entre les deux plaques conduit la sparation des continents auparavant en contact (fig. 4.7 C et D). Chacune des lvres de la fracture initiale (la faille transformante intracontinentale) se trouve alors face un espace

4.3 La rupture continentale et les marges continentales passives

97

marge de coulissement zone transformante contact divergent champ de dplacement


+ + + + + +

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +

Crote continentale Crote continentale tire Crote ocanique

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +

Figure 4.7

La formation des marges passives transformantes (vues en plan).

Reprinted with permission from J. MASCLE and E. BLAREZ, 1987. Evidence for transform margin evolution from the Ivory Coast - Ghana continental margin. Nature, 326, 378-381, 1987, MacMillan Magazines Limited.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

ocanique en voie dagrandissement, dont la dorsale nest pas parallle la marge comme dans le cas dune marge passive darrachement, mais perpendiculaire ou oblique. Le dfil de cette dorsale devant le continent est suivi du refroidissement et de la subsidence thermique de la marge. Tous les effets de ces phnomnes ont t observs sur les marges africaines du Ghana et de la Cte-dIvoire, qui sont les exemples les mieux connus et sans doute les plus typiques des marges de coulissement. Finalement, les marges passives de coulissement se diffrencient des marges darrachement par deux caractres principaux: lexistence en

98

IV Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

marge de divergence crote continentale et sdiments dforms formant une ride sdiments marge de coulissement dorsale ocanique

faille transformante

marge de divergence

lithosphre

crote continentale amincie

manteau suprieur lithosphrique

crote ocanique

Figure 4.8

Bloc diagramme schmatique dune marge transformante, vue depuis le domaine ocanique (cf. fig. 4.7).

Daprs G. Boillot, 1989, Marges continentales, Encyclopedia Universalis, Corpus 89, 530-536.

bordure du continent dun bourrelet de terrains plisss ou fracturs lors de ltape initiale du coulissement des plaques, et la brutalit de la transition entre la crote continentale et la crote ocanique noforme (fig. 4.8). Ne sobservent ni lamincissement progressif de la crote continentale depuis la cte jusqu la frontire avec la crote ocanique, ni les grands blocs crustaux basculs, qui caractrisent au contraire les marges passives hrites des anciens rifts continentaux darrachement. c) Il faut envisager aussi le cas o un rift nvolue pas jusqu la rupture continentale (on dit en ce cas quil avorte). Le substratum des sdiments reste alors partout de nature continentale. Toutefois une subsidence thermique sajoute la subsidence initiale comme pour les marges continentales passives (fig. 4.9): toute la rgion o la lithosphre a subi un amincissement et un chauffement au moment du rifting saffaisse aprs larrt dactivit du rift, parce que cette lithosphre retrouve progressivement sa temprature, sa densit et son paisseur normales. La zone de

V VV V V V V V V V V V V V V V V V V V V VV V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V VV V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

crote continentale paisse

lithosphre asthnosphre

V V

V V

V V V

V V

V V

V V

V V

V V

V V

V V V V V V V

V V V V V V V V

V V V V V V V V V

V V V V V V

V V

+ + ++ + ++ ++ ++ +++ + ++ ++ ++ ++ +++ + ++ ++ ++ ++ +++ + ++ ++ ++ + ++ ++ +++ + + ++ ++ ++ ++ ++ ++ +++ + + ++ ++ + + ++ ++ ++ ++ +++ ++ ++ +++ + + + + ++ ++ +++ ++ + + + + + + ++ + + + ++ ++ ++ + ++ ++ ++ + + + + + ++ + + + + + + + + ++ + + + + ++ + ++ + ++ ++ ++ ++ ++ ++ ++ + ++ ++ + + ++


V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

++ + ++ ++ ++ ++ + + ++ + + + ++

V V

V V

V V

V V V

V V

V V

V V V

V V

V V

V V V V

4.4 Louverture ocanique

99

SDIMENTS km 0 +

SYN-RIFT

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + CROTE+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + 30 + + + + + + + + + +
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

RIFT CONTINENTAL

MANTEAU
V V V V V V V V V V V V

SDIMENTS POST-RIFT 0
+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + CROTE + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + MANTEAU 30 + + + + + + + + + + +
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

Figure 4.9 Un bassin sdimentaire intracontinental n dun rift qui a cess dvoluer avant que se produise la rupture continentale.
Une subsidence thermique post-rift provoque un creusement et un largissement du bassin syn-rift. Comparer avec la figure 4.2.

subsidence thermique est donc plus vaste que celle de la subsidence initiale; elle inclut les anciennes paules du rift (fig. 4.9). Ainsi se sont forms nombre de bassins sdimentaires intracontinentaux, comme la mer du Nord par exemple (fiche 4.3), bien plus vastes que lancien foss deffondrement du rift qui leur a donn naissance. d) Enfin lextension lithosphrique, la rupture continentale, la naissance des marges passives darrachement ou de coulissement, volcaniques ou non, ont lieu aussi dans les bassins marginaux situs en arrire des zones de subduction, qui seront prsents dans le chapitre V ( 5.1).
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

4.4 LOUVERTURE OCANIQUE (fiches 2.1 2.4, 4.7 4.9)


Ce qui concerne louverture ocanique sans dformation importante de la lithosphre se trouve dans les paragraphes prcdents: fabrication de la crote ocanique par fusion partielle ou par serpentinisation des pridotites (chap. II, 2.2), paississement et subsidence thermique de la lithosphre ocanique au fur et mesure de son vieillissement (chap. III, 3.3), moteurs de la divergence des plaques (chap. I, 1.3 et ce chap., 4.2). Toutefois, quand souvre et sagrandit un ocan, la lithosphre

V V

V V

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V V V

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V V

V V

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V V

V V

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BASSIN SDIMENTAIRE

100

IV Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

ocanique noforme laxe des dorsales subit aussi des dformations pendant et aprs sa cration. Comme toujours, ces dformations sont les plus fortes aux frontires des plaques, cest--dire laxe des dorsales ou bien le long des failles transformantes. a) laxe des dorsales rapides (divergence 5-10 cm/an), lasthnosphre parvient tout prs de la surface, et lon peut admettre que les deux plaques ocaniques divergentes sont entirement dcouples (ou bien, si lon prfre, que la rupture entre elles est totale). De sorte que la lithosphre qui spaissit progressivement quand on sloigne de laxe nest pratiquement pas soumise des contraintes extensives. Et de fait, ce type de dorsale prend la forme dun relief allong relativement lisse (fiches 2.1 et 2.3), dont le sommet concide avec laxe daccrtion ocanique (cest-dire le lieu de fabrication de la crote basaltique et gabbroque). Labaissement progressif des flancs de la dorsale de chaque ct du relief est impos par la subsidence thermique de la lithosphre qui augmente avec le temps (chap. III, 3.3; fig. 3.8). Au contraire, les dorsales lentes (divergence < 5-3 cm/an) sont caractrises par une valle centrale. Cette valle a tous les caractres dun rift (fig. 4.10): elle correspond un foss deffondrement entre des failles normales, et lon peut y reconnatre des blocs crustaux basculs taills dans la crote faite de basalte, de gabbro et de serpentinite. La dnivellation entre les crtes et le fond de la valle dpasse souvent 1 km, sa largeur est de 10 20 km, et celle des blocs basculs de quelques kilomtres ou de quelques centaines de mtres. La prsence de structures extensives (les blocs crustaux et les failles normales) suggre que sexercent l des forces horizontales provoquant un tirement de la lithosphre, et que, par consquent, un couplage persiste entre les plaques divergentes. Cest que, en raison de la lenteur du processus, lasthnosphre natteint pas le fond marin: elle se transforme en lithosphre par refroidissement non seulement sous les flancs mais sous laxe mme de la dorsale: le volcanisme crateur de crote basaltique est l pisodique, tandis que la circulation hydrothermale responsable de la serpentinisation des pridotites du manteau est un phnomne continu, dont tmoignent les sources chaudes et minralises. Cette circulation acclre le refroidissement superficiel des terrains en facilitant lvacuation de la chaleur. Un pont lithosphrique persiste ainsi entre les deux plaques, sans cesse effondr par leur cartement, et sans cesse reconstruit par le refroidissement superficiel de lasthnosphre. Les failles normales fort pendage (cest--dire trs inclines par rapport lhorizontale, jusqu 60-70) observes en surface, sont

4.4 Louverture ocanique

101

AXE DE LA DORSALE LENTE


0

crote magmatique (basaltes et gabbros)

magmas

km

Pridotites

M
10

crote magmatique (basaltes et gabbros)

Pridotites
faille de dtachement

10

10 km

Figure 4.10

La structure laxe des dorsales lentes.

La structure de l'axe des dorsales lentes est sous le contrle de l'activit de failles nombreuses, la manire des rifts continentaux. La lithosphre y est beaucoup plus paisse qu' l'axe des dorsales rapides (10 km, contre moins de 2 km). En consquence, la dformation est distribue dans un volume de roches plus pais l'axe. Quand la couche dorigine magmatique est paisse, le rift est en gnral symtrique et les failles normales sont pendage fort (schma du haut). Les tudes rcentes ont rvl que le long de certains segments des dorsales atlantique et ouestindienne, les pridotites du manteau sont mises l'affleurement. Ceci suppose d'une part l'existence de failles de dtachement induisant une gomtrie asymtrique du rift axial (schma du bas) et d'autre part une alternance de priodes de tectonique et de magmatisme prdominants l'axe (cycle volcano-tectonique). Chacun des deux schmas ci-dessus reprsente un des stades extrmes de ce cycle (voir fiche 4.9).
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les effets de cette extension tectonique. De plus, on a dcouvert rcemment lexistence de failles de dtachements faible pendage, qui peuvent expliquer la fois la dformation ductile des terrains mantelliques en profondeur et leur mise laffleurement sur le fond marin laxe de certaines dorsales ocaniques lentes (fiche4.9). Autrement dit, ces dorsales seraient le site dun processus de dnudation tectonique comparable celui qui se produit dans les rifts continentaux, et qui aboutit lui aussi faire affleurer le manteau ( 4.1). b) Lautre lieu de dformation de la lithosphre ocanique est situ aux frontires coulissantes des plaques, le long des failles transformantes.

102

IV Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

La morphologie dune faille transformante ocanique est trs contraste: en gnral, un profond foss est bord par dimpressionnants murs taills dans les basaltes, les gabbros et les pridotites de la crote et du manteau. Cest l que lon peut recueillir le plus facilement des chantillons gologiques de la lithosphre ocanique. Entre ces murs, distants de quelques kilomtres ou quelques dizaines de kilomtres, le fond sous-marin est plat ou vallonn, et la profondeur y est nettement plus grande que dans les rgions ocaniques normales. L passe la faille (le dcrochement) principale et son faisceau de failles satellites. La faille transformante de la Romanche, par exemple, situe dans lAtlantique quatorial, est jalonne par des fosses dont lune atteint 7 600 m. Elle relie deux segments de dorsale situs 900 km lun de lautre! Une autre consquence du mouvement coulissant des plaques lithosphriques est de mettre en contact des lithosphres dges diffrents, cest--dire dont le toit est des profondeurs diffrentes. On se rappelle que, en cent millions dannes, la subsidence thermique augmente la profondeur ocanique de prs de 3 000 m (fig. 3.8). Par consquent, si une dorsale ocanique vient buter contre une lithosphre de cet ge (100 Ma) par lintermdiaire dune faille transformante, la dnivellation locale sera de 3 000 m. Pour toutes ces raisons, les failles transformantes et leurs prolongements o ne se produit plus de coulissement (la zone de fracture tout entire; chap. I, 1.3) sont en gnral trs bien inscrites dans la morphologie sous-marine (fig. 4.11).

Figure 4.11

Effet morphologique dune faille transformante.

En raison dun ge et dune subsidence thermique diffrents selon les endroits, les deux lvres de la faille transformante sont fortement dniveles.

La fiche 4.8 permet de comparer une faille transformante continentale avec les failles transformantes ocaniques.

rs

Faille transform

ante

al

Fiche 4.1: Le rift de Corinthe


Le rift de Corinthe, en Grce, est le plus actif dEurope du point de vue sismique, la magnitude des sismes dpassant parfois 6. Ces sismes sont principalement localiss sous le golfe de Corinthe proprement dit et sous sa bordure nord. Ils sont au contraire trs rares au sud de la ligne de failles normales qui bordent la cte sud. La topographie est en revanche plus leve au sud quau nord, ce qui suggre une asymtrie du rift. Les foyers des sismes sont situs jusqu une profondeur denviron 10 km, dans la crote suprieure et au-dessus de la limite fragile-ductile. Ils paraissent distribus sur un plan faible pendage vers le nord correspondant probablement une faille de dtachement sur laquelle viennent senraciner les failles normales plus raides (60 de pendage) observes laffleurement le long de la cte sud. Le golfe de Corinthe se prsente donc comme un rift trs asymtrique, avec un systme de failles normales beaucoup plus actif au sud quau nord. Les mesures godsiques par GPS (Global Positioning System) indiquent une vitesse dextension nordsud de lordre de 2 3 cm par an.
3830'N Sismes 4 < Ms < 5 5 < Ms < 6 6 < Ms < 7
600

Aigion

600

400

bathymtrie (m)

Gol fe

de C0 orin

80

the

38N Corinthe PELOPONNESE 22E 2230'E 23E

Topographie, schma structural et sismicit du golfe de Corinthe (simplifi daprs Rigo, 1994, thse de lUniversit Paris 7).

Sud

Aigion Golfe de Corinthe

Nord

?
10 km 10 km 10

Coupe verticale de la sismicit (daprs Rigo, 1994, thse de lUniversit Paris 7).

Fiche 4.2: Le rift est-africain


Le systme de rifts est-africains, dge nogne, stend sur prs de 3 000 km (figure A). Il spare la plaque africaine (ou nubienne) louest de la plaque somalienne lest. Il sagit donc dune vritable frontire de plaques, mme si celle-ci est relativement diffuse. Au nord, le rift thiopien rejoint la jonction de la mer Rouge avec le golfe dAden. Au sud, la connexion avec la dorsale sud-ouest indienne est moins claire. Une caractristique majeure de ce systme de rifts est le rle jou par les structures prexistantes dans la lithosphre continentale. Le rift se spare en effet en deux branches et subit plusieurs changements de direction qui semblent se mouler sur les cratons archens de lAfrique orientale. Le craton tanzanien, par exemple, spare les branches Est et Ouest du rift. Danciennes zones dcrochantes datant de lorogense panafricaine (Prcambrien), comme le linament du Tanganyika, ont aussi servi de guide ltablissement du rift. De mme, des chevauchements de lorogense panafricaine ont pu rejouer en failles normales lors de lextension nogne (figure B).

cratons archens

Afar

fe d Gol

'Ad

en

Kibarides : chanes panafricaines


500 km

Rift thiopien
td 'A wa ss

BLOC SOMALI

Craton ougandais

Li n am en

Lac Victoria

Rift Gregory

Kib

arid

es

du Moz

ambiqu

Irum

ides

Chane

Chane

de Lim

Transvaal

40E

Carte structurale simplifie du systme de rifts est-africain.

MA

popo

DAG A

Craton du Zimbabwe

SCA R

L.
Craton de Bangweulu

du n Ta ga ik ny a

Craton tanzanien

Ocan indien

Rift Malawi

Bassin de Kerimbas

Lin za am mb e z nt e

Fiche 4.2 Le rift est-africain

105

Lac Tanganyika

20 km x
0 granites pridotites

4 km

Chevauchement panafricain repris rcemment en faille normale (daprs Chorowicz, 1992).

Des tudes de tomographie sismique sous le rift kenyan (ou rift Gregory) ont montr la prsence dune zone de faible vitesse des ondes P sous laxe du rift, sur une largeur denviron 200 km (figure C). Les vitesses dans le manteau lithosphrique, entre 50 et 150 km de profondeur, ne dpassent pas 7,6 7,7 km/s, alors quelles sont de 8,1 8,2 km/s dans le manteau normal. Cette anomalie sexplique par un chauffement localis du manteau sous le rift, ce qui diminue sa densit et la vitesse de propagation des ondes sismiques.
Rift kenyan

Ouest
0
6.1-6.8

Est CROTE
Moho 8.0

6.3-6.9

6.1-6.8

7.6 8.1

MANTEAU

7.9 7.8 7.7 7.8 8.0 8.1 8.2

7.9

100

8.1

8.2 8.3

C
200 km 0

8.1

vitesse des ondes P (en km/s)


200 400 600 km

Distribution de la vitesse des ondes P sur une coupe perpendiculaire au rift kenyan (daprs Braile et al., 1994).

Fiche 4.3: Les rifts de lEurope


LEurope a t affecte au cours du Secondaire et du Tertiaire, et mme durant le Quaternaire par une tectonique extensive qui a laiss des traces profondes, guidant notamment le trac de nos grands fleuves comme le Rhne et le Rhin. La tectonique en failles normales a galement individualis des structures majeures telles que les marges continentales de la France (au Tertiaire pour la Mditerrane, au Crtac pour la faade Atlantique). Dans le sud de la France, les bassins sindividualisent ds lOligocne (foss dAls, par exemple). Lextension atteint son paroxysme au Miocne avec locanisation de la mer Mditerrane occidentale. Le systme de rifts de la Limagne lAlsace et la valle du Rhin est dge oligo-miocne. Les province A bordures des fosss sont souleves au cours volcanique A' du Mio-Pliocne, de sorte que le subsnord-atlantique B' tratum hercynien affleure de part et dautre B des rifts (valle du Rhne, Alsace-Fort Noire, massif schisteux Rhnan). Lextenrift Rhin-Rhne sion sest accompagne de volcanisme alcalin dont les principales accumulations n alpi marges sont indiques sur la carte ci-dessous. fro n t
atlantiques
0 Mer du Nord 18 12

6 Embouchure du Rhin Rhur Bruxelles Rhon

50

Ard

e enn

Eifel

Vogelsberg Hesse Graben du Rhin

Bohme

50

Paris

Massif schisteux rhnan Strasbourg


Vosges Morvan

Fort Noire Kaiserstuhl

Limagne

sse

JU

RA

chane des Puys 46

Massif Central
Mont Dore Cantal Aubrac

Bre

400 km volcanisme tertiaire (noms des massifs principaux en italique) rifts tertiaires Domaine pliss et charri alpin Domaine pliss varisque l'affleurement Terrains sdimentaires peu ou pas dforms

L. Velay

AL

PE
Marseille

du P ne lai

Valle du Rhne

Fiche 4.3 Les rifts de lEurope

107

En mer du Nord, lextension est trs prcoce. Elle dbute au Permo-Trias, et se poursuit au Jurassique. Elle a produit des bassins qui constituent aujourdhui des gisements de ptrole (roche-mre du Jurassique et rservoirs dge jurassique tertiaire). Lamincissement de la crote et la remonte du Moho sous les bassins sont visibles sur les profils sismiques AA et BB ci-dessous.
Graben Viking
A 0 km 10 Permo-Trias 20 30 B 0 km 10 20 Moho 30 0 100 km Permo-Trias Crtac-Tertiaire Moho Graben Central B' Trias Crtac infrieur

Crtac-Tertiaire

A'

Coupes crustales en mer du Nord (daprs Ziegler, 1990).

La faille de la Limagne (clich D. Decobecq).

Fiche 4.4: Marge ouest ibrique


La marge continentale ouest-ibrique est la mieux connue des marges passives dites non volcaniques. Cest l que pour la premire fois fut mise en vidence la prsence de manteau exhum au pied dune marge. Le schma structural A montre des failles normales de direction nord-sud ainsi quune ride de pridotite parallle la marge et continue sur prs de 300 km.

marge de Terre Neuve marge de l'Ibrie

A
Ride de pridotite

Failles normales
forage

Banc de Galice

00

2 000

42N
5 000

30

00

Plaine abyssale ibrique


41N 897

4 000

Mont Vasco de Gama

Mont Vigo

1 069 900

1065 901

profil LG12

898

1068

1067

4
0 5 00 5 000

00

13W

12W

11W

10W

Schma structural de la marge ouest-ibrique.

Fiche 4.4 Marge ouest ibrique

109

En ralit, cette ride fait partie dune large zone, plus dveloppe au sud quau nord, o les sdiments reposent directement sur les terrains mantelliques. La coupe B suivant le profil sismique LG12, sur lequel ont t implants plusieurs forages, montre que la crote continentale de la marge est spare du manteau par une zone de cisaillement majeure qui a permis lexhumation des pridotites, ainsi que de lambeaux de crote infrieure. Ces pridotites portent dailleurs les traces minralogique et gochimique dune exhumation lente, avec une fusion partielle trs limite, ce qui les distingue dun manteau ocanique. Enfin, mises en contact avec leau de mer, les pridotites ont alors t hydrates et transformes en serpentinite sur plusieurs kilomtres dpaisseur.

Ouest
897

manteau exhum
(898) (1069) 1068 900 1067

blocs basculs
(1065)

Est
901

sdiments

post-rift pridotite
crote continentale infrieure pr-rift

pridotite

?
crote continentale suprieure

front de serpentinisation

Coupe synthtique suivant le profil LG12 (M.O. Beslier, communication personnelle, 2003).

Un tel processus de cisaillement simple (ou combinant cisaillements simple et pur) implique une forte asymtrie des marges conjugues (cest--dire initialement en face lune de lautre avant louverture ocanique). La marge des Grands Bancs de TerreNeuve prsente une structure en horsts et grabens, avec une transition rapide entre le domaine continental et ocanique, bien diffrente en cela de sa conjugue ibrique, qui prsente une zone de transition (manteau exhum) large dune centaine de kilomtres (coupe C).

Ouest

Grands bancs
2 4 6

Foss du Cap Flamand


domaine continental

Est
Anomalie M1 (115 Ma)

Plaine abyssale ibrique

Ibrie

domaine ocanique
M3 (117 Ma)

domaine de transition

domaine continental

sdiments post-rift
100 200 300 500 600 km

8 secondes (temps double)

C
Coupe des deux marges conjugues (Ibrie et Amrique du Nord) reconstitue lanomalie M1 (il y a environ 115 Ma).

Fiche 4.5: Marge de Norvge

En prsence dun panache mantellique, la structure dune marge prsente des caractristiques bien diffrentes de celles des marges dites non volcaniques. En particulier, la sismique permet dimager des rflecteurs pents vers locan (SDR, pour seaward dipping reflectors, en anglais). Ces rflecteurs correspondent des laves basaltiques dont la nature ptrologique et gochimique montre quelles proviennent dune forte fusion partielle de lasthnosphre, plus grande profondeur que les basaltes de dorsale ocanique. Sur les marges conjugues de lAtlantique Nord, la distribution gographique des SDR est troitement lie la prsence du point chaud islandais (carte A). Par ailleurs, lge des laves (entre 61 et 55 Ma) est antrieur lanomalie magntique 24 (soit 54 Ma) qui marque le dbut de laccrtion ocanique.

A
d lan Groenland n ree
3

MER DE NORVEGE
3

Jan Mayen

tiq

ue

-at

24
m

lan

Do

n tto all Ha ock 4 e A2 nc d de R a B nc Ba

rsa

le

dio

3
2

prismes de laves pentes vers l'ocan

OCEAN ATLANTIQUE
4

Baie de Biscay

A24
4

anomalie magntique isobathe (kilomtres)

No

rv

ge

Islande
1 2

coupe C

Plateau de Voring
3

Fiche 4.5 Marge de Norvge

111

Nord-ouest

Sud-est

profondeur (secondes temps double)

B
2 3 4 5

prisme de laves pendage vers l'ocan

sdiments post-rift

Exemple de profil sismique interprt.

5 km

sries volcaniques tertiaires pentes vers le large


0

sdiments rcents

bassin sdimentaire intermdiaire (sries crtaces)

haut de la marge
0

C
moho intrusions (gabbros) gabbros sous plaqus manteau
moho

15 km

30 km

crote ocanique

transition continent-ocan crote continentale amincie et nombreuses intrusions basiques


400 km

crote continentale

Coupe schmatique de la marge de Norvge au niveau du plateau de Voring.

Lactivit magmatique prcde donc pour une large part lactivit du rift prcurseur de la marge. Les sries volcaniques sont ainsi bascules vers locan et dessinent une vaste flexure parfois accompagne de failles normales pendage vers le continent. Les donnes gophysiques (sismique, gravimtrie) suggrent fortement que les panchements volcaniques superficiels saccompagnent de lintrusion et du sous-placage de gabbros, dans et sous la crote continentale de la marge. Dans le cas de la marge de Norvge, une longue priode dextension, en particulier au Crtac, prcde le magmatisme et lextension palocnes: il est donc probable que la focalisation de la dformation extensive est trs fortement contrle par ce magmatisme, qui gnre une zone de faiblesse dans la lithosphre continentale.

Fiche 4.6: Marge de Ghana-Cte dIvoire


Le cas particulier des marges transformantes est bien illustr par la marge du GhanaCte dIvoire, qui se situe dans le prolongement de la zone de fracture de la Romanche, qui dcale deux segments de la dorsale mdio-atlantique de plus de 900 km. La morphologie et la structure montrent une transition brutale entre, au nord, la marge et la ride marginale qui la borde, et le domaine ocanique au sud. Cette zone de transition ne prsente pas damincissement significatif, puisquelle se situe lemplacement dune ancienne zone de transfert entre deux segments du rift continental qui a prcd louverture de locan Atlantique. La structure crustale rvle par la sismique rfraction perpendiculairement la ride marginale montre une crote continentale paisse de 20 kilomtres juxtapose une crote ocanique de 7 kilomtres. La prsence de la ride marginale, moins profonde que le bassin ivoirien situ au nord-ouest sexplique par le rebond lastique du bord de la plaque la transition entre crote continentale et crote ocanique.
50W 40W 30W 20W 10W 0 10E

Dorsale mdio-atlantique

AFRIQUE

10N

ul Z.F. St Pa

e an ch hain Z.F. R om Z.F. C


rcot Z.F. C ha

AMERIQUE DU SUD

Z.F. Asce nsi

on

ATLANTIQUE SUD Z.F. : zone de fracture COTE D'IVOIRE Abidjan GHANA

10S

5S

Carte bathymtrique de la marge du Ghana Cte dIvoire (daprs Mascle et al., 1995).

PLATEFORME GHANEENNE BASSIN IVOIRIEN PROFOND


R HE M IDE INA LE
4S

G AR

Z.F
5W

NC MA RO
4W
0

section sismique

DOMAINE OCEANIQUE

3S

3W
1.6-2.9

2W
Ride marginale
1.6 - 2.7

1W

profondeur (km)

4.9 5.2 10 6.4 7.5 CROTE OCEANIQUE 6.7

Moho ocanique
8.1

Structure crustale de la marge de Cte dIvoire (daprs Sage, 1995, thse de lUniversit Paris 6).

CROTE CONTINENTALE

20 8.1

MANTEAU Moho continental 8.1: vitesse des ondes P (en km/s)


50 100 distance (km)

Fiche 4.7: Les zones transformantes ocaniques


Le long des frontires transformantes, le mouvement relatif entre les deux plaques est purement horizontal. Dans locan, ces frontires connectent le plus souvent des segments de dorsales et fonctionnent comme des coulisses qui transfrent latralement les mouvements de divergence dun segment daccrtion lautre. Elles semblent dautant plus frquentes que la vitesse daccrtion est faible et surtout que le mouvement relatif est oblique par rapport la direction gnrale de la dorsale. La zone transformante est la partie active de la frontire. Elle comprend une faille transformante principale le long de laquelle se produisent les sismes (figure A). Les zones transformantes laissent une trace dans la morphologie de la partie ancienne des plaques en raison du dcalage de lge de la lithosphre de part et dautre de ces structures. Ces traces sont inactives tectoniquement. On appelle zone de fracture lensemble de la structure comprenant les parties actives et inactives.

glissement actif et sismes : portion active de la zone de fracture (zone transformante s.s.) axe de la dorsale portion inactive : pas de glissement

PLAQUE A PLAQUE B
axe de la dorsale
Schma dune zone de fracture: chaque portion inactive de part et dautre de la faille active appartient la mme plaque et ne coulisse donc plus.

Islande

Charlie Gibbs Oceanographer

Aores

Atlantis Kane 1520 Vema St Paul

Romanche
Les principales zones de fracture de lAtlantique Nord et Central.

114

Fiche 4.7 Les zones transformantes ocaniques

La figure C montre la zone de fracture Kane. Elle fonctionne depuis le dbut de louverture de locan Atlantique, il y a plus de 160 Ma. On note son trac anguleux, comme toutes les zones de fracture de lAtlantique Nord et Central (Figure B), signe que la direction de louverture ocanique a chang au cours du temps. Le dcalage des isochrones (lignes dge identique marques par les anomalies magntiques) est peu prs constant, autour de 150 km, ce qui indique que la partie active de la zone de fracture a toujours eu la mme longueur. La figure D est un agrandissement de la figure C et prsente un schma de la zone transformante. La faille transformante se trouve au fond dune profonde valle occupe en son centre par une ride mdiane faite en gnral de sdiments crass. chaque extrmit, la jonction avec les deux segments de dorsale, on trouve un bassin, dit bassin nodal et chaque coin interne est occup par un haut topographique. Les flancs de la valle transformante fournissent des coupes naturelles de la lithosphre ocanique et ont permis dobserver la succession plus ou moins complte des pridotites, des gabbros et des basaltes, dans lAtlantique comme dans le Pacifique.

45W

environ 50 km

Haut interne
Valle transforma nte

24N

trace de la faille active principale


Ride

Bassin nodal
"Grain" o canique (failles n ormales)

Ride mdiane Haut interne

faille inactive

C
Amrique du Nord
5M a
15

a 5M

13

46W

81

Ma 53

Valle axiale (axe Aores de la dorsale)

23N

Ma

Ma

a 5M 13

15

5M

de fra

13

cture

PLAQUE AMERIQUE DU NORD Cuba

de Ka

ne

81

15 5

Zone

53

Ma

Ma

Afrique PLAQUE AFRIQUE


axe de la dorsale mdio-atlantique

Fiche 4.8: Les failles transformantes continentales


En domaine continental, les failles transformantes comme la clbre faille de San Andreas, en Californie, sont souvent plus complexes que les failles transformantes ocaniques, car elles affectent une lithosphre prstructure en blocs de nature et comportement mcanique varis. La faille du Levant (carte A) est un bel exemple dune telle faille transformante intra-continentale: elle relie le rift ocanique de la mer Rouge, au sud, la zone de collision de Bitlis, entre la plaque arabe et lAnatolie (Turquie), au nord. La faille est senestre, lArabie se dplaant vers le nord par rapport lAfrique (Sinai et Mditerrane orientale). La vitesse de dplacement nest que de quelques millimtres par an, mais la faille fonctionnant depuis le Miocne, le dplacement total dpasse la centaine de kilomtres.

35E

40E

ANATOLIE
Zo

ion ollis de c ne

lis e Bit

Ama

PLAQUE ARABE

Graben du Ghab
iba n ti-L
CHYPRE

nos

35N

nt

Mditerrane orientale
coupe D

Mo

Levan

Lac de Tibriade Mer Morte Relais compressif (plis)

30N

SINAI

Faille d u

Golfe d'Aqaba

Mo

nt

coupe C

s de ne ides a Ch lmyr Pa

an Lib

An

AFRIQUE
Mer Rouge

Relais extensif (foss)

Schma structural simplifi de la Faille du Levant.

116

Fiche 4.8 Les failles transformantes continentales

Le trac de la faille nest pas rectiligne, mais dessine des inflexions. Suivant leur orientation par rapport la direction gnrale de la faille, ces inflexions gnrent des petits bassins en extension ou bien, au contraire, des plis anticlinaux comme ceux des Monts Liban et Anti-Liban, spars par le synclinal de la plaine de la Bekaa (coupe C). La faille, qui porte cet endroit le nom de faille de Yammouneh, est situe sur le flanc ouest du synclinal, dont le remplissage alluvial dge miocne montre que ce systme a commenc fonctionner ds cette priode. Plus au nord, le chanon de lAmanos est galement un relais compressif, qui se connecte avec la zone de collision de Bitlis. On trouve galement le long de la faille plusieurs relais extensifs, qui sont, du sud vers le nord: le golfe dAqaba, la mer Morte, le lac de Tibriade (coupe D) et le foss du Ghab, tous remplis de plusieurs kilomtres de sdiments. Un forage au sud du lac de Tibriade a atteint 4 km de profondeur des sdiments dge miocne moyen, surmonts dvaporites du Miocne suprieur et de sdiments et de basaltes plio-quaternaires. La faille du Levant a donc bien fonctionn ds le Miocne moyen, comme plus au nord dans la plaine de la Bekaa. Les deux failles majeures qui bordent le bassin sont des dcrochements senestres (avec une composante normale) disposs en chelon (voir schma B).
Ouest

Faille de Yammouneh
Mont Liban Plaine de la Bekaa
dpts lacustres plio-quaternaires

Est

Anti-Liban

2 000 1 000 0

flexure ouest Liban

Jurassique Crtac alluvions miocnes

1 000 m

Coupe des monts Liban et Anti-Liban, plis associs au changement de direction de la faille du Levant au Liban.
Ouest basaltes pliocnes faille de Poria

Lac de Tibriade
faille de Haon

Est

0
Crtac Jurassique Miocne moyen

2 4

Miocne suprieur (vaporites)

5 km

6 km

Interprtation dun profil sismique de la rgion du lac de Tibriade.

Fiche 4.9: Lexhumation du manteau dans les ocans: progrs de lexploration et volution des concepts
Ces 40 dernires annes ont t marques par leffort considrable ralis par la communaut scientifique internationale dans lexploration gologique de lOcan. Des avances dcisives ont ainsi t ralises dans la comprhension des processus de la tectonique des plaques grce la cartographie par sondeurs multifaisceaux, aux sondages sismiques, aux dragages, aux forages et aux observations directes par submersibles. Parmi ces avances, il a t montr notamment que les roches du manteau terrestre sont mises frquemment laffleurement dans des contextes ocaniques varis comprenant les marges divergentes, les zones de fractures des ocans, le graben axial des dorsales lentes, certaines zones de subduction et certaines jonctions entre dorsales.

Les dorsales ocaniques


Dans les annes 1980, les affleurements de manteau le long des grandes zones de fracture ocaniques taient bien connus, mais on estimait que les pridotites ntaient gnralement pas visibles le long des segments daccrtion. cette poque les connaissances sur les ophiolites et les fonds ocaniques conduisaient proposer en effet un concept simple pour la crote ocanique, sappuyant sur des observations gologiques terre et en mer encore fragmentaires. La Penrose Conference de 1972, runissant les plus grands spcialistes mondiaux de la question, a ainsi impos pour longtemps un modle de crote ocanique 3couches comprenant, de bas en haut au-dessus du manteau: les gabbros, le complexe filonien puis les basaltes en coussins. Ce modle fut essentiellement construit daprs les donnes des grandes ophiolites (Semail en Oman, Troodos Chypre), ou dophiolites plus rduites (Coast Ranges de Californie) qui prsentent des sections crustales pouvant atteindre plusieurs kilomtres dpaisseur. Ce modle implique que laccrtion ocanique est toujours accompagne dune forte production magmatique et conduit ncessairement la mise en place de cumulats de gabbros, dune couche de complexe filonien recouverts par une couche continue de laves en coussin. Nous savons maintenant que ce modle trois couches nest pas systmatiquement applicable au cas des dorsales lentes (fiche 2.4). On sait depuis les annes 1960 que des roches ultrabasiques affleurent le long des reliefs de la dorsale mdio-atlantique. La cartographie imprcise de lpoque ne permettait pas de bien connatre le contexte local des affleurements. Des sables, des grs et des brches sdimentaires forte proportion de serpentinites (les minraux serpentineux drivent de lhydratation des pridotites du manteau) ont t carotts et dragus cette poque le long de laxe de la dorsale. Dans les annes 1970-1980, les nombreuses campagnes dexploration par dragage des principales zones de fracture des ocans atlantique et indien (Failles Romanche, Kane, Vema, Saint Paul, Owen, Atlantis) ont montr que des serpentinites affleurent au pied des murs de ces grandes structures. Dans ces contextes transformants, les serpentinites sont gnralement associes des gabbros mylonitiques mtamorphiss dans le facis amphibolite (soit des tempratures relativement leves, de 600 700C), tmoignant des dformations

118

Fiche 4.9 Lexhumation du manteau dans les ocans

lies au fonctionnement de la faille transformante dans un contexte chaud, proximit de la zone daccrtion ocanique (fiche 4.7). Labondance de ces roches dans ces contextes a alors fait penser que seules les failles transformantes ocaniques taient propices la mise laffleurement du manteau. En raison de la plasticit des serpentinites, la mise laffleurement du manteau a t interprte comme le rsultat de protrusions tectoniques, les termes dnudation et exhumation ntant pas ou peu employs lpoque. La dcouverte de serpentinites affleurant sur les parois de la valle transformante de Garett, le long de la dorsale rapide Est-Pacifique, confirmait cette ide. Dans les annes 1980-1985, ces exemples ocaniques ont ainsi permis dinterprter de nombreuses situations typiques des ophiolites des Alpes ou de lApennin ligure, montrant des sdiments plagiques reposant directement sur des roches du manteau ou sur des gabbros, et caractrises par des niveaux de brches de composition ultrabasique intercals dans les sdiments plagiques de la couverture des ophiolites (fiche 5.15). On a alors propos que toutes les ophiolites ligures et alpines s.l. (du Pimont aux Grisons) soient issues danciennes zones de fractures ocaniques. Dans ces modles, on considrait alors que la crote ocanique normale (de type Penrose) disparaissait dans la subduction. partir de 1990, la poursuite des explorations le long des axes des dorsales lentes a rvl que le manteau peut affleurer le long de laxe de la dorsale en dehors des zones de fracture. Le clbre forage ODP du Leg 109 situ au sud de la zone de fracture Kane (fiche 4.7), largement en dehors dun contexte transformant, a permis dchantillonner des pridotites serpentinises mises laffleurement sur les flancs du foss axial. Puis dautres campagnes ont montr que le manteau affleure souvent aux extrmits des segments daccrtion des dorsales lentes (fiches 2.3 et 2.4). Ds lors, le modle transformant ntait plus le seul possible et on a introduit la notion dexpansion amagmatique. Cette notion a t renforce par lanalyse des ophiolites tthysiennes, montrant que la crote ocanique est discontinue et quen certains endroits, le manteau a t mis laffleurement par un processus purement tectonique. Le concept daccrtion ocanique amagmatique, est donc issu de ltude des dorsales lentes. Ltirement continu de la lithosphre ocanique sy accompagne de la dnudation du manteau et de la mise en place dune quantit restreinte de magmas. Dans ces conditions, la crote cre laxe nest pas continue, la teneur en produits magmatiques injects dans le manteau nest pas constante et la lithosphre ocanique est ainsi htrogne. Dans les annes 1990, de nombreux modles de fonctionnement tectonique de laxe des dorsales lentes ont alors t publis. Ces modles se sont appuys sur les interprtations qui taient proposes depuis quelques annes dj pour expliquer l'exhumation du manteau au pied des marges passives (ce cas est trait ci-aprs). Ainsi, on a appliqu au contexte ocanique le concept de faille de dtachement (detachmentfault), labor partir de ltude de la rgion du Basin and Ranges de louest amricain, o les taux dextension dpassent 100% (fiche 5.18), concept complt par l'tude de la marge de Galice (fiche 4.4). Les failles de dtachement ocanique ont ainsi t dcrites pour rendre compte de lexhumation du manteau laxe des dorsales lentes,

Fiche 4.9 Lexhumation du manteau dans les ocans

119

plus particulirement dans les extrmits de segments daccrtion o la production magmatique est toujours faible (fiche 2.4). Ceci implique un fonctionnement asymtrique du systme daccrtion, lun des flancs de la valle axiale correspondant lmergence dun plan de faille peu pent exhumant le manteau, lautre tant caractris par le dveloppement de failles plus pentes (chap. IV, 4.4, fig.4.10). Dans ces systmes, le volcanisme basaltique se met en place sur le manteau exhum, gnralement le long du foss axial, au pied de la faille de dtachement. Aujourdhui, le modle de dtachement ocanique est largement admis. Les campagnes rcentes de plonges et de forage ont confirm lexistence de ces grands plans de faille peu pents, affleurant sur de vastes surfaces et caractriss par la prsence de corrugations, ces cannelures gantes, qui sapparentent des mga-stries de faille. Les plus vastes surfaces de manteau exhum se trouvent probablement le long de la dorsale sud-ouest indienne et le long de laxe de la dorsale ultra-lente Gakkel, situe sous la banquise entre le Groenland et la Sibrie. Il faut galement signaler que le manteau exhum forme la majeure partie du fond ocanique de la Mer Tyrrhnienne, ouverte dans un contexte de bassin arrire-arc li la subduction sous larc calabrais depuis le Pliocne. Le manteau affleure galement au fond des dpressions marquant certaines jonctions de dorsales comme dans le foss de Hess lendroit o la dorsale Cocos-Nazca rencontre la dorsale Est-Pacifique.

dorsale de Gakkel

Terre Neuve

di o-atlantiq ue

Armorique -Ibrie

acif e i qu

Foss de Hess

dorsale

Mer Tyrrhnienne

dorsale est-p

2 1
dorsale Cocos-Nazca

Atlantique quatorial

1 3
ti nd ien

ne

Marge sud-australienne

5 5

ou ddorsale su

Rpartition mondiale des sites ocaniques connus caractriss par lexhumation du manteau (rgions en gris). 1: Grandes zones de fracture des ocans Pacifique et Atlantique. 2: Jonction entre deux dorsales. 3: Segments des dorsales lentes. 4: Bassins arrires-arc. 5: Marges passives non volcaniques.

es

120

Fiche 4.9 Lexhumation du manteau dans les ocans

Les marges passives


En 1978, un dragage ralis par le navire Le Norot au nord de la marge ibrique, plus de 350km des ctes, remontait des fragments de pridotites serpentinises trs altres depuis un relief de 200 mtres, nomm colline 5 100 d'aprs la cote de son sommet, situ la transition entre la crote continentale amincie et la crote ocanique. Pour expliquer la prsence de ces roches, on a dabord voqu un processus de diapirisme des serpentinites (monte verticale), puis les tudes sismiques ont montr la prsence de grandes discontinuits peu pentes sous la marge, voquant les failles de dtachements dcrites dans les contextes extensifs continentaux (fiche 5.18). Les premiers modles de mise nu du manteau selon un processusdexhumation tectonique asymtrique impliquant une faille de dtachement unique ont t publis autour de lanne 1985 partir de l'exemple de la marge passive nord-Ibrique. Ltude des ophiolites alpines permettait ensuite de confirmer ce modle dexhumation en pied de marge passive. Dans les Alpes suisses des Grisons, les units de la partie suprieure de lempilement tectonique sont en effet issues du domaine de transition entre crotes continentale et ocanique. Les gologues ont ainsi montr que les sdiments du bas de la marge reposent directement sur le manteau, exhum au pied du continent par une faille de dtachement. Ces recherches sur la transition ocan-continent ont t tendues lensemble des marges passives mondiales. Des affleurements de manteau ont t dcrits dans des situations comparables, par exemple au sud de lAustralie, en bordure de lAntarctique, et en Atlantique sud. Ces marges passives manteau exhum sopposent aux marges divergentes dites volcaniques, caractrises par la mise en place, au moment du rifting et du dbut de locanisation, de grandes quantits de magma recouvrant une partie importante de la crote continentale amincie (fiche 4.5).

Apport en retour pour l'tude des chanes de montagne (planche 2)


Les progrs raliss depuis 30 ans dans la comprhension des processus dexhumation du manteau ont un effet sur notre vision de lvolution des chanes de montagne. Il est possible quune partie des ophiolites des chanes alpines provienne de la zone de transition continent-ocan. Ceci conduit proposer des schmas dobduction, dans lesquels une partie de la lithosphre ocanique reste adhrente la plaque suprieure du prisme orognique en raison de la continuit avec la lithosphre continentale au niveau de la transition continent-ocan. Ce mme phnomne est maintenant envisag pour expliquer la prsence de manteau dans la chane des Pyrnes. Le manteau pyrnen est reprsent par de petits corps de lherzolites associs des palo-bassins crtacs. Le modle classique en fait des intrusions tectoniques, remontes dans le fond de ces bassins lors de la phase de coulissage majeure de la plaque Ibrie le long de la plaque Europe lAlbien, aux alentours de 110Ma. Les nouvelles donnes de terrain montrent que les lherzolites sont en contact stratigraphique avec des squences dtritiques remaniant la fois les carbonates msozoques avoisinants et le manteau lui-mme (cf. planche couleur). Ceci montre que les lherzolites ont t exhumes sur le fond des bassins albiens en rponse lextension et lamincissement extrme de la crote continentale lors du coulissage de lIbrie.

Chapitre V

Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre La convergence

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

La subduction se produit soit sous une marge continentale active, soit sous un arc insulaire actif (fig. 5.1; fiche 5.1). Un arc insulaire actif est une guirlande dles, dont la crote est le plus souvent de nature continentale, et qui porte de nombreux volcans actifs, nourris par la fusion partielle des roches du manteau (chap. II, 2.1). Larc insulaire actif est spar du continent par un bassin crote ocanique, nomm bassin marginal, qui souvre et sagrandit la faon des grands ocans. Le bassin des Mariannes et le bassin de Lau, par exemple, sont des bassins marginaux actifs (cest--dire en voie dagrandissement) situs en arrire des zones de subduction des Mariannes et des Tonga-Kermadec. Toutefois, laccrtion ocanique dans les bassins marginaux nest pas ncessairement permanente. Cest ainsi que la mer du Japon ou la mer Carabe, sparant respectivement larchipel nippon de lAsie continentale et les Antilles de lAmrique du Sud, bien que situs en position de bassins en arrire de zones de subduction, ne sont plus actifs actuellement. Une marge continentale active est au contraire situe au bord dun grand continent. Cest le cas de la marge Pacifique de lAmrique du Sud. Toutefois, la zone la plus active de la marge, o sont situs les volcans, est

V Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

V V V V V V

V V V V V V

V V V V V V

V V V V V V V V V V V V

V V

V V

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V V

V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

V V V V V V

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V V V V V V

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V V V V V V

V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

V V

122

lithosphre

plaque plongeante

crote ocanique

manteau suprieur lithosphrique

gravit :

sdiments

asthnosphre

su

fosse

prisme d'accrtion tectonique

arc insulaire actif

crote continentale chambre magmatique

chane volcanique

zo

ne

si

sm

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V V V

V V

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plaque suprieure chevauchante

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V V V V

V V V

V V V

V V V

V V V V

V V V V

V V V V V

V V V V V

V V V V V V V V V V V

V V V V V V V

V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

zone de fusion partielle du manteau suprieur

ad

V V

Figure 5.1

Coupe schmatique dune zone de convergence lithosphrique comportant un arc insulaire actif et un bassin marginal. Daprs G. BOILLOT, 1989, Marges continentales. Encyclopedia Universalis, Corpus 89, 530-536.
at i-B en io ff )
dorsale active asthnosphre bassin marginal crote ocanique sdiments marge passive de divergence manteau suprieur lithosphrique crote continentale 100 50 0 150 km

5.1 La sismicit et la dformation active dans les zones de subduction

123

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

souvent spare de la partie stable du continent par un bassin sdimentaire substratum continental, comme en mer ge aujourdhui. Ce bassin continental est au bassin marginal ce quest le rift continental un grand ocan: une sorte de prcurseur, o la crote continentale subit une extension et un amincissement. Comme un rift ordinaire, il peut voluer jusqu la rupture continentale et devenir un bassin marginal, ou bien avorter un stade plus ou moins prcoce. Malgr leurs diffrences, les marges et les arcs insulaires actifs ont en commun tout un ensemble de structures gologiques. En partant de locan et en allant vers le continent stable, on peut distinguer: la lithosphre de la plaque plongeante, gnralement ocanique; la fosse ocanique, qui marque la frontire entre les deux plaques convergentes; le prisme daccrtion tectonique ( 5.2), cheval sur cette frontire, et form de sdiments rassembls et dforms sous leffet de la convergence lithosphrique; une cordillre montagneuse ou une guirlande dles selon que lon se trouve en prsence dune marge active ou dun arc insulaire actif. Ces reliefs sont situs au bord de la plaque chevauchante, dans la rgion o le magmatisme, la dformation et la sismicit sont trs intenses; un bassin crote ocanique (arc insulaire actif), ou crote continentale plus ou moins amincie (marge active); enfin, les bassins marginaux sont bords de chaque ct par deux marges continentales passives, lune (du ct de larc insulaire) encombre de volcans actifs ou inactifs, lautre (du ct du continent stable) semblable aux marges passives des grands ocans (fig. 5.1). Ce chapitre analyse de faon synthtique les divers phnomnes provoqus par la convergence lithosphrique qui contribuent, des titres divers, la cration, la destruction et la transformation de la lithosphre continentale.

5.1 LA SISMICIT ET LA DFORMATION ACTIVE DANS LES ZONES DE SUBDUCTION


Quelles soient transformantes, divergentes ou convergentes, les limites de plaques actuelles concident avec des ceintures sismiques, cest--dire des surfaces troites et allonges o les tremblements de terre sont frquents, et o la dformation des terrains est active (fig. 1.6 B). Parmi ces ceintures, la plus large et la plus marque est celle qui correspond aux frontires de

124

V Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

plaques convergentes, dans les zones de subduction ou de collision. Cest l que les trois quarts de lnergie sismique du globe sont dissips. Dans les zones de subduction, les ruptures des niveaux fragiles de la lithosphre se produisent dans trois lieux distincts: a) en avant de la frontire des plaques, lendroit o la plaque ocanique ploie avant dentrer dans la zone de subduction (le bombement de la fig. 5.2; voyez aussi la fiche 1.3). Lnorme surcharge impose par la plaque chevauchante la plaque plongeante provoque le mme effet que le volcan pos sur la plaque de la figure 1.1: une dpression prs du point dapplication de la surcharge, un bombement un peu plus loin. Il en rsulte que le dos de la plaque plongeante, dont la surface saccrot, subit une extension: la lithosphre superficielle fragile se brise alors localement, des failles normales et de petits fosss deffondrement apparaissent, et tout le bombement est ainsi le sige dune activit sismique superficielle faible mais permanente. Remarquons au passage que les dformations grand rayon de courbure que subit la plaque plongeante ont aussi un effet sur la gravit: le bombement, o la
FOSSE 0 BOMBEMENT 200 400 km 6 L1 L2

7 9

11 13

15

Figure 5.2

Forme de la surface dune plaque lithosphrique lapproche dune zone de subduction.

(L1 = lithosphre de la plaque plongeante; L2 = lithosphre de la plaque chevauchante). Un bombement apparat lavant de la fosse, du ct ocanique. Reprinted from X. LE PICHON, J. FRANCHETEAU and J. BONNIN, 1973. Plate tectonics. Development in Geotectonics, 6, Elsevier Publishing Company, Amsterdam, 300 p., with kind permission of Elsevier Sciences NL, Sara Burgerharstraat 25, 1055 KV Amsterdam, the Netherlands.

5.1 La sismicit et la dformation active dans les zones de subduction

125

lithosphre est force se soulever lgrement, se marque par une anomalie positive faible de la pesanteur (lger excs de masse local). Au contraire, lanomalie est ngative et relativement forte au-dessus de la fosse et du prisme daccrtion tectonique qui marquent les limites des plaques (fig. 5.1). cet endroit, la lithosphre est loigne de la surface par la subduction, et remplace par de leau ou du sdiment moins denses, ce qui contrarie lquilibre isostatique en entranant localement un dfaut de masse; b) au-del de ce foss, dans la zone de subduction proprement dite, qui stage entre quelques kilomtres et 700 km de profondeur. L, la couche fragile superficielle de la plaque plongeante est soumise dintenses contraintes, qui engendrent de frquentes ruptures. Les foyers des sismes sont enferms dans un volume paralllpipdique trs aplati, nomm plan de Wadati-Benioff, du nom de ses dcouvreurs (fig. 5.3).
LONGITUDE (W) 69

71 PROFONDEUR (km)

70

68

67

front volcanique fosse

E
5 00 m ALTITUDE

50

+ + + + + + + + + + + + + + + + + 4 000 + + + + + + + + + + + + 3 000 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +2 + + + + 000 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + 1 000 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +

Moho

100 150
plaque Nazca

plaque Amrique du sud

200
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250 300

CHILI

100 km

Figure 5.3 Exemple de rpartition des sismes au toit des plaques plongeantes dans les zones de subduction (ici, la subduction de la plaque Nazca sous la Cordillre des Andes).
Cartouche: emplacement de la zone tudie. Reprinted from B. DELOUIS, A. CISTERNAS, L. DORBATH, L. RIVERA and E. KAUSEL, 1996. The Andean subduction zone between 22 S and 25 S (Northern Chile): precise geometry and state of stress. Tectonophysics, 259, 81-100. With kind permission of Elsevier Sciences - NL, Sara Burgerharstraat 25, 1055 KV Amsterdam, The Netherlands.

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V Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

Dans le plan de Wadati-Benioff, les mcanismes des ruptures lorigine des sismes sont assez divers selon les zones de subduction et selon les profondeurs. Dans de nombreux cas, il sagit de mcanismes en compression (jeu de failles inverses provoquant un raccourcissement lithosphrique). Ils sexpliquent par la friction entre les deux plaques et, plus profondment, par la difficult que rencontre la plaque plongeante pntrer dans lasthnosphre. En outre, le toit de cette plaque, soumis extension avant de sengager dans la zone de subduction, retrouve peu peu une forme plane mesure quil senfonce dans lasthnosphre, ce qui implique un raccourcissement par inversion des anciennes failles normales. Mais des ruptures dues lextension (jeu de failles normales) sont galement observes dans dautres cas. Elles sont interprtes comme un effet de lallongement de la plaque en voie de subduction, entrane par son propre poids dans lasthnosphre. Enfin des tensions supplmentaires sont provoques par les changes thermiques entre la lithosphre froide et lasthnosphre encaissante plus chaude, et par les changements de phases minralogiques (mtamorphisme) imposs par laccroissement des pressions et des tempratures avec la profondeur. Quoiquil en soit, des sismes se produisent jusqu 600 ou 700 km de profondeur dans les cas extrmes, donnant ainsi une image de la plaque plongeante jusqu proximit du manteau infrieur; c) en bordure et en surface de la plaque chevauchante, dans une bande large dau moins 100km. Les mcanismes des sismes sont ici encore trs divers, rsultant selon les endroits dun raccourcissement horizontal (compression), du jeu de grands cisaillements verticaux le long desquels coulissent des panneaux lithosphriques, ou mme dune extension horizontale. La compression sexplique par le mouvement de convergence des plaques. Lui sont associs des coulissements le long de failles verticales (des dcrochements). Les mouvements dus au soulvement actif de la marge ou de larc insulaire ( 5.2) provoquent eux aussi des tensions et des ruptures. Quant lextension, elle sobserve principalement loin de locan, dans les bassins crote ocanique (bassins marginaux) ou crote continentale amincie qui sparent la marge ou larc actif du continent stable (fig. 5.1).

5.2 Laccrtion continentale et lrosion tectonique (zones de subduction)

127

5.2 LACCRTION CONTINENTALE ET LROSION TECTONIQUE DANS LES ZONES DE SUBDUCTION (fiches 5.2 5.5 et 5.10)
La crote continentale, avons-nous dit (chap. II, 2.1), est principalement cre par fusion hydrate des pridotites du manteau dans les zones de subduction; paisse et relativement peu dense, elle reste la surface de la plante, la diffrence de la crote ocanique beaucoup plus mince et entrane peu de temps aprs sa formation (moins de 200 Ma) dans les zones de subduction. En principe, le destin de la lithosphre continentale est donc de crotre par accrtion de crote continentale, tandis que celui de la lithosphre ocanique est de disparatre et dtre renouvele rapidement la surface du globe suivant des cycles de moins de 200 Ma. En ralit, plusieurs processus distincts contribuent laccrtion continentale ou la contrarient. a) Laccrtion tectonique au front de la plaque chevauchante Quand senfonce une plaque ocanique dans une zone de subduction, les sdiments quelle porte peuvent, selon les cas, tre avals avec elle, ou bien tre retenus en surface dans la zone frontire entre les deux plaques convergentes. En ce cas, la plaque chevauchante joue un peu le rle dune pelle mcanique qui pousse devant elle la terre meuble pour dcouvrir la roche dure: il se constitue son front un bourrelet de sdiments dforms et entasss les uns sur les autres, qui spaissit progressivement jusqu merger localement. Ce bourrelet est nomm prisme daccrtion tectonique. Des exemples dles o il peut tre visit pied sec parce quil a t soulev hors de leau sont la Barbade, dans les Carabes, et Timor en Indonsie. La structure du prisme daccrtion tectonique est aujourdhui bien connue grce aux images obtenues par la sismique-rflexion (fig. 5.4). Une partie des sdiments reste adhrente la crote ocanique, et la suit dans la subduction. Cest le tgument. Lautre partie, cest--dire le principal, est dcolle et reste en surface. Le dcollement sopre en gnral selon une couche plastique plus ou moins gorge deau, qui offre aux contraintes une faible rsistance. Les sdiments situs au-dessus constituent alors des sortes dcailles qui sempilent et se redressent progressivement mesure que de nouvelles cailles sont ajoutes la base de ldifice. La mobilit de ces cailles les unes par rapport aux autres est facilite par une intense circulation de fluides sous pression dans les plans de failles et les surfaces de chevauchement. En fait ces fluides, de leau charge de mthane et de

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128

V Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

SDIMENTS

FOSSE

PRISME D'ACCRTION

PLAQU E

PLO NGE ANT E

5 km

50 km

Figure 5.4

Le prisme daccrtion tectonique et de sa croissance.

D = niveau de dcollement entre les sdiments du tgument et ceux qui participent ldification du prisme.

sels minraux, proviennent des sdiments eux-mmes, qui perdent progressivement leur eau interstitielle mesure quils sont serrs par la tectonique, un peu la manire dune ponge que lon presse. Les fluides suivent les chemins ouverts par les failles, et leur tour favorisent le mouvement des units tectoniques (les cailles) les unes sur les autres. On connat dailleurs depuis une vingtaine dannes, grce aux explorations en submersible, les lieux dmission de ces fluides, qui sont les sources froides des marges actives (cest--dire dont leau est la temprature des sdiments, soit quelques degrs), presque aussi favorables aux organismes des grands fonds que les sources chaudes des dorsales ocaniques (chap. II, 2.2). Le prisme daccrtion tectonique nest pas seulement constitu de sdiments ocaniques prlevs par la plaque chevauchante la plaque plongeante. Il est nourri aussi par des apports sdimentaires issus de la marge ou de larc insulaire actifs, soumis rosion mesure quils se soulvent. On peut ainsi distinguer dans le prisme: des sdiments souvent sableux, venus des les ou du continent voisin, et dposs dans la profonde fosse situe la frontire des plaques convergentes (fig. 1.4 et 5.1); des sdiments grain fin, dposs dans les plaines abyssales et apports par le tapis roulant que reprsente la lithosphre ocanique en route vers la zone de subduction. Les premiers sont videmment beaucoup

5.2 Laccrtion continentale et lrosion tectonique (zones de subduction)

129

plus jeunes que les seconds, qui ont accompli un long voyage avant de se trouver retenus et dforms dans le prisme. Enfin la plaque plongeante nest pas parfaitement lisse. Elle porte des asprits (des plateaux ocaniques cres par les panaches, des volcans sous-marins ou mme des dorsales ocaniques), qui peinent entrer dans la zone de subduction. Sous la pousse inexorable des plaques, ces asprits finissent par passer, mais non sans dgts: souvent le nez de la plaque chevauchante est raccourci et soulev leur passage. Il arrive aussi que les asprits soient scalpes, et que le scalp soit ajout au prisme daccrtion tectonique. Ainsi sexpliquent certaines cailles de crote ocanique (ophiolites) intercales dans les sdiments qui constituent lessentiel du prisme. Les prismes daccrtion tectonique peuvent tre de taille rduite (quelques dizaines de kilomtres) ou bien stendre au front des marges et des arcs insulaires actifs sur plusieurs centaines de kilomtres de largeur et sur plusieurs milliers de kilomtres de longueur. En fait, leur taille dpend dabord de limportance des flux sdimentaires. Par exemple cest grce aux normes apports de lAmazone dans locan Atlantique qua pu se construire le prisme de la Barbade, qui ceinture les Antilles lest. Mais il semble aussi que certaines marges ou arcs insulaires actifs refusent mieux que dautres lintroduction des sdiments dans la zone de subduction, peut-tre en relation avec la plus ou moins grande inclinaison de la plaque plongeant dans lasthnosphre. Dans les chanes plisses de collision ( 5.3), le prisme tectonique de la marge active se retrouve plus ou moins cras et mconnaissable proximit immdiate de la zone de suture entre les deux plaques. Tel est probablement dans les Alpes le cas dune partie au moins des nappes de charriage des schistes lustrs, qui sparent aujourdhui les terrains qui appartenaient pendant lre secondaire la marge europenne de locan tthysien de ceux qui taient ports par la plaque africaine. b) Lrosion tectonique de la plaque chevauchante Laccrtion frontale de prismes tectoniques aux marges et aux arcs insulaires actifs nest pas toujours vrifie. On connat mme certaines marges actives qui, au lieu de dvelopper un prisme, semblent reculer, comme mines en profondeur par la subduction. Certes, il est toujours difficile de faire la preuve quil manque quelque chose au front dune plaque chevauchante. Mais quand le nez de cette plaque subit une subsidence rapide, sur une longue dure, bien enregistre par les sdiments dont la profondeur de dpt saccrot de la base de la srie vers son sommet, quand enfin les

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V Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

failles deffondrement nombreuses tmoignent dune extension de la crote, force est dadmettre que celle-ci samincit cet endroit au lieu de spaissir. Cest le cas des marges du Prou et de lquateur. Pour expliquer ce phnomne, on ne dispose pour linstant que dhypothses. La plus plausible est celle de lrosion tectonique de la plaque chevauchante, selon laquelle une sorte de rabotage entrane dans la zone de subduction des copeaux arrachs la base de la plaque chevauchante sous la partie subsidente de la marge (fig. 5.5). Le destin de ces copeaux est tout aussi nigmatique que leur naissance. Il est probable quils sarrtent en chemin, sous la cordillre ou sous les les, contribuant l paissir la crote et provoquer son soulvement. Lrosion tectonique aurait alors pour corollaire le sous-placage tectonique, grce auquel ce qui a t t la crote continentale, l o se produit le rabotage et la subsidence, est report et sous-plaqu un peu plus loin et plus profondment (fig. 5.5). Toutefois il faut bien reconnatre que ce sous-placage na pas encore t dmontr. Si, contrairement cette interprtation, il est tabli un jour que des fragments de crote continentale arrachs au bord de la plaque

km 0 10 20 30 40 50

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + PLAQU E + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + PLO NG + + + + + + + + + + + + + + + + + + + EA NT + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + E + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + ? + + + + + + + + + + + + + 50 km + + + +

SUBSIDENCE

SOULVEMENT (CORDILLRE)

Figure 5.5

Lrosion et le sous-placage tectoniques.

Les flches indiquent les mouvements verticaux de la lithosphre (subsidence au front de la plaque chevauchante; soulvement de la cordillre par suite de lintroduction de copeaux lithosphriques dans la zone de sous-placage). Pour simplifier le dessin, les cailles sous-plaques ont t dessines comme si elles ntaient pas crases dans la zone de subduction, ce qui est sans doute inexact.

5.2 Laccrtion continentale et lrosion tectonique (zones de subduction)

131

chevauchante sont entrans jusque dans lasthnosphre par la subduction, alors lide dune permanence de masses continentales la surface du globe devrait tre rvise. Il est donc important de dresser un bilan de lrosion et de laccrtion tectonique la fois dans lespace (selon les segments de la marge) et dans le temps (en reconstituant lhistoire gologique de la marge), pour tenter de savoir si les deux phnomnes squilibrent, ou bien, comme on le pense gnralement, si lun deux (laccrtion continentale) lemporte globalement sur lautre. Dans ce bilan, il faut tenir compte aussi des asprits ocaniques de la plaque plongeante: sans doute jouent-elles un rle la fois dans lrosion tectonique de la plaque chevauchante (ce sont les lames du rabot), et dans le sous-placage tectonique (les lames se dtachant du rabot, contribuant ainsi paissir la crote en arrire de la zone de subduction). c) Accrtion magmatique dans la plaque chevauchante Ce phnomne a dj t dcrit dans le paragraphe 2.1 du chapitre II et souvent rappel dans les pages qui prcdent: en introduisant de leau dans la zone de subduction, la plaque ocanique plongeante favorise la fusion partielle des pridotites de la plaque chevauchante, leau agissant comme un fondant qui abaisse, pression constante, la temprature de fusion des roches (fig. 2.1 et 2.5). Leau peut tre apporte par les sdiments. Mais cette eau libre est rapidement chasse, et on a vu quelle refoulait vers la surface en suivant les failles et les surfaces de chevauchement du prisme daccrtion. Ds que la pression saccrot tant soit peu dans la zone de subduction, il ny a plus deau libre, mais seulement de leau lie aux minraux des roches. Le mtamorphisme dorigine hydrothermale qui se produit laxe des dorsales, par exemple, a pour effet de transformer plus ou moins profondment les basaltes, les gabbros et les pridotites de la couche lithosphrique superficielle. Les pridotites en particulier avons-nous vu (chap. II, B) deviennent des serpentinites, et leur transformation saccompagne dune importante absorption deau dans les rseaux des cristaux constituant la roche. Et comme ces ractions hydrothermales sont rversibles, laugmentation de la temprature et de la pression dans les zones de subduction provoque une libration partielle mais massive deau, qui schappe et pntre dans la semelle de la plaque chevauchante. La temprature de fusion partielle commenante des pridotites est alors abaisse (fig. 2.1), et les terrains jusque-l stables aux tempratures et aux pressions qui rgnent ces profondeurs (entre 80 et 130 km) entrent en fusion partielle. Enfin le processus est entretenu, au-del dune certaine profondeur

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

132

V Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

(130 km environ), par la fusion partielle de la crote ocanique en voie de subduction, qui ajoute sa contribution celle des pridotites de la plaque chevauchante. Les magmas ainsi produits sont moins denses que lencaissant, et montent en cheminant travers des chambres magmatiques tages jusquen surface, o ils donnent naissance de puissants et dangereux volcans andsitiques. Telle est lorigine de la ceinture de feu du Pacifique. Mais ces volcans, quelques spectaculaires quils soient, ne dlivrent quune petite partie des produits de la fusion partielle des pridotites. Lessentiel cristallise dans les chambres magmatiques situes dans ou juste la base de la crote continentale, contribuant ainsi lenrichir et lpaissir (fig. 2.5). Comme dans le cas des rifts continentaux (chap. II, 2.3, c), on appelle sous-placage magmatique le processus dpaississement de la crote par accrtion de roches magmatiques (des gabbros) sa base (fig. 5.6). Une nouvelle fois, on peut regretter un terme impropre, puisque cest la base de la crote et non de la lithosphre que cristallisent de faon prfrentielle les magmas. d) Les chanes de subduction (dans le cas des marges actives, ce sont les cordillres) Le rebord de la plaque chevauchante est soulev sous leffet de la convergence des plaques. En tmoignent les anomalies positives de la pesanteur mesures sur les marges et des arcs insulaires actifs (fig. 5.1). Le volcanisme en surface, les sous-placages magmatique et tectonique en profondeur, contribuent paissir la crote. Sajoutent, dans certains cas, par exemple lorsquune asprit ocanique entre dans la
PRISME TECTONIQUE 0 CHANE DE SUBDUCTION (CORDILLRE) BASSIN

Figure 5.6 Chevauchement de la chane de subduction (la cordillre) sur les sdiments du prisme daccrtion et sur ceux du bassin sdimentaire arrire-arc, et sous-placage magmatique.
L: lithosphre; A: asthnosphre.

SOUS-PLACAGE MAGMATIQUE
V

100 km

V V

V V

V V

V V

V V

100

V V

V V

V V

V V

V V

V V

V V

V V

V V

V V

V V

V V

V V

V V

L
V

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

V V V V V V V

V V V V

V V V V

V V V V

V V V V V

V V V V

V V V V V V V

V V V V V V V

V V V V V V V

V V V V V V V V

V V V V V V V

V V V V V V V V V

V V V V V V V V V

V V V V V V V

5.3 La collision continentale

133

zone de subduction, les effets du raccourcissement horizontal de cette crote: la chane montre alors des dversements de sens opposs sur ses deux versants (fig. 5.6). Or, tout paississement crustal provoque la naissance dun relief (chap. III, 3.2). Les marges et les arcs insulaires actifs nchappent pas cette loi. Ainsi se crent et sentretiennent, au rebord des plaques chevauchantes, de hauts reliefs et de profondes racines crustales. La Cordillre des Andes en est lexemple le plus frappant. Mais il faut penser aussi aux arcs insulaires ns dune subduction intraocanique. En ce cas, la plaque chevauchante porte initialement une crote ocanique mince, et non pas une crote continentale dune trentaine de kilomtres dpaisseur, comme on peut limaginer au dbut de la subduction sous une marge active. Cette crote ocanique spaissit progressivement par laddition de roches magmatiques produites par la subduction jusqu merger en constituant des les. Il sagit en quelque sorte dun premier pas vers la formation dune crote daffinit continentale. Les Nouvelles-Hbrides, dont la crote atteint aujourdhui 20 30 km dpaisseur, sont nes de cette manire. Le relief en ce cas nest pas moins spectaculaire que celui des Cordillres, du moins quand on le rapporte la surface du fond ocanique et non au niveau de la mer. Les chanes de subduction constituent lune des deux principales lignes de relief qui parcourent la surface de la terre, lautre, plus spectaculaire encore, rsultant de la collision continentale.

5.3 LA COLLISION CONTINENTALE (fiches 5.6 5.9, 5.11 5.17)


Quand une plaque en voie de subduction comporte la fois une partie ocanique et une partie continentale, il arrive fatalement un moment o le continent port par cette plaque arrive au contact avec larc ou avec la marge active ports par la plaque chevauchante. Alors commence la collision continentale, schmatiquement dcrite sur la fig. 5.7. Le premier effet de la collision est dengager de la lithosphre continentale dans la zone de subduction (fig. 5.7 B). La convergence de plaques, jusque l facile parce que la plaque plongeante recouverte de crote ocanique tait entrane par son propre poids dans lasthnosphre (fig. 5.7 A: fiche 1.6), devient difficile, bientt impossible, parce que cette plaque, lorsquelle porte une crote continentale plus ou moins paisse, est moins dense que lasthnosphre.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

134

V Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

MARGE ACTIVE MARGE PASSIVE OCAN PRISME TECTONIQUE + + + + + 0 + + + + + + + + + 10+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + 20 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + 30+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + M MOHO km MANTEAU

A : SUBDUCTION
ANCIENNE MARGE PASSIVE SUTURE ANCIENNE MARGE ACTIVE

50 km

FOSSE MOLASSIQUE FOSSE INTERNE MOLASSIQUE EXTERNE 0 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + 10 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + 20 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + 30 + + + + + + MOHO + + + + + + + + + + + + + + + M + + + + + + km + + + + + + + + + + + + + RACINE


V V V V V V V

SDIMENTS POST-COLLISION SDIMENTS ANTE-COLLISION CROTE CONTINENTALE CROTE OCANIQUE

B : COLLISION (DBUT)

Figure 5.7

Collision commenante entre une marge active et une marge passive.

Les blocs crustaux de la marge passive sont transforms en nappes de charriage par inversion tectonique, tandis que le prisme daccrtion tectonique est cras dans la zone de suture.

Le second effet est de raccourcir horizontalement et de superposer deux crotes continentales. Il en rsulte un paississement crustal, et, par raction isostatique, la surrection et la naissance de puissants reliefs compenss en profondeur par une racine crustale. Lpaisseur de la crote continentale peut ainsi atteindre 60 80 km, et les altitudes correspondantes dpassent alors couramment 5 6 km (chap. III, 3.2). a) La figure 5.7 dcrit la collision dune marge active avec une marge passive. En ce cas, la suture entre les deux plaques est marque par les restes crass et dilacrs du prisme daccrtion tectonique de la marge active ( 5.2), o lon sait parfois reconnatre les fragments ophiolitiques arrachs aux asprits de la plaque ocanique plongeante pendant la subduction. Mais il arrive aussi que le nez de la plaque chevauchante soit constitu de lithosphre ocanique, qui peut alors grimper sur la crote continentale de la plaque plongeante au dbut de la collision et donner ainsi naissance un empilement de nappes ophiolitiques (fig. 5.8). Ce phnomne est nomm obduction. Par exemple, les montagnes dOman, lentre du Golfe persique, sont un ancien promontoire ocanique de la plaque asiatique pouss sur la marge de la plaque arabique lorsque les deux plaques sont entres en collision la fin du Msozoque.

V V V

V V V

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V V V

5.3 La collision continentale

135

MARGE PASSIVE 0 km
+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +M+ + + +
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

FUTURE NAPPE OPHIOLITIQUE

1 2 3 2
V V V V V V V V V V V V V V V V V V

10

D
V V V V V V V V V V V V V V V V

30

100 km CROTE OCANIQUE

Figure 5.8

Obduction dune nappe de charriage ophiolitique sur une marge passive.

1, 2 et 3: couches 1 (sdiments), 2 (basaltes) et 3 (gabbros et pridotites serpentinises) de la crote ocanique. M = Moho. La nappe de charriage nest pas encore mise en place. Au moment de la collision, le dcollement D est suppos seffectuer entre la nappe et les pridotites du manteau, la faveur dun niveau de serpentinite mobile la base de la crote ocanique.

Ainsi peut-on visiter et tudier lair libre des fonds ocaniques. Et, de fait, la connaissance de la lithosphre ocanique ne sest pas seulement nourrie dtudes ocanologiques, mais aussi et peut-tre surtout des recherches des gologues de terrain qui ont travaill sur les ophiolites. b) La structure de la chane de montagne dpend aussi des objets entrs en collision (voir aussi fiche 5.1): marge active contre marge active, marge active contre arc insulaire actif, arc insulaire actif contre marge passive, ou comme sur les figures 5.7 et 5.8, marge active contre marge passive. Tous ces cas existent ou ont exist dans la nature. Parmi eux, celui o une marge passive est implique dans la chane de collision est particulirement intressant, parce quil illustre le concept dinversion tectonique, dj voqu dans le paragraphe 3.2 du chapitre III. La marge passive, on sen souvient, est hrite dun rift continental. Elle a conserv, enfouies sous les sdiments, les structures extensives du rift, sous la forme de blocs crustaux basculs et effondrs entre des failles normales (chap. IV, 4.1 et 4.3). Lorsque ces structures anciennes sont prises dans une zone de collision, elles sont remobilises et inverses: chaque bloc peut alors devenir une nappe de charriage, les failles normales tant changes en failles inverses ou en surfaces de chevauchement (fig. 5.7 B). Le processus est comparable ce qui se passe lorsque

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

MANTEAU LITHOSPHRIQUE

20

V V V

V V V

V V V

V V V

V V

V V

V V

V V V V V V V V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V V

V V

136

V Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

lon tale sur une table un paquet de cartes jouer avant de le rassembler nouveau, chaque carte reprsentant alors un bloc, dabord disjoint des autres par lextension pendant le rifting, puis rapproch et superpos par linversion tectonique due la collision. En ce cas, les units tectoniques de la chane de montagnes (les nappes de charriage) prexistent en quelque sorte la convergence des plaques. Dans la chane, elles sont caractrises la fois par la dformation quelles ont subie pendant la collision, et par la situation quelles occupaient prcdemment dans locan avant sa fermeture. Voil pourquoi le mme nom est parfois donn une nappe ou un ensemble de nappes et la zone palogographique (la patrie) dont elle provient (le Brianonnais par exemple dsigne la fois une partie de la marge continentale europenne de locan tthysien ouvert au Msozoque entre lEurope et lAfrique, et un ensemble de nappes empiles dans les Alpes au Cnozoque quelques 100 ou 120 millions dannes plus tard). c) Linversion tectonique, qui implique la reprise danciennes structures, nest pourtant pas le seul mode de dformation des marges et des arcs qui entrent en collision. Des structures nouvelles apparaissent aussi: les discontinuits mcaniques entre les couches superposes de la lithosphre favorisent des dcollements entre ces couches, qui chevauchent les unes sur les autres et contribuent ainsi paissir la crote et crer des reliefs montagneux. La figure 5.9 dcrit schmatiquement trois

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +1 + + + + + + + + + + + + + + + + + 1+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + 2 CROTE + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + 2+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + M + +
V V V V

L
V

100 km

Figure 5.9

Les principales interfaces mcaniques de dcouplage dans la lithosphre en cas de collision.

Les niveaux de dcollement sont relis par des failles de dtachement qui permettent les superpositions. 1 = interface socle-couverture sdimentaire; 2 = interface crote suprieure fragile-crote infrieure ductile; 3 = Moho (M); 4 = interface lithosphre-asthnosphre (L-A). Daprs P. Choukroune, 1995. Dformations et dplacements dans la crote terrestre. Masson, Paris, 226 p.

MANTEAU

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V V

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V V

5.3 La collision continentale

137

niveaux principaux de dcollement: (1) entre la couverture sdimentaire et le socle des sdiments; (2) entre la crote continentale suprieure fragile et la crote infrieure ductile; (3) entre cette crote ductile et le manteau suprieur. Mais dautres discontinuits mcaniques dans la lithosphre peuvent favoriser des dcollements dautres niveaux, et faciliter ainsi la naissance et le mouvement de nappes de charriage. la zone de superposition crustale subit, lchelle des temps gologiques, un formidable et rapide soulvement. Borde de fractures ou de flexures, elle est la proie dune rosion superficielle intense, et les produits de cette rosion (des sdiments dtritiques dorigine glaciaire ou torrentielle nomms molasses) saccumulent sur les deux pimonts de la chane, l o diminue lpaisseur crustale, de part et dautre de la suture. Leur poids provoque une subsidence supplmentaire, cest-dire un mouvement en sens oppos celui de la haute chane qui continue se soulever mesure quelle est rode (chap. III, 3.2). Il se cre ainsi, de part et dautre des reliefs, deux pais bassins molassiques (fig. 5.7), dont lun, le plus subsident, occupe sur la plaque chevauchante la position du bassin situ en arrire de lancienne cordillre (fig. 5.6). Par exemple, la plaine du P, sur lancienne plaque africaine chevauchante, et la plaine suisse, sur la plaque europenne, correspondent respectivement aux bassins molassiques internes et externes des Alpes occidentales. la chane de collision a t dcrite jusquici suivant une coupe gologique, en admettant quelle est cylindrique, identique sur toute sa longueur. Mais en ralit les structures changent latralement, parce que la collision ne se produit pas partout en mme temps ni avec la mme intensit. Les plaques, on la vu, peuvent comporter des portions ocaniques qui entrent facilement en subduction et des portions continentales promises collision. Ces portions continentales constituent, sur une plaque plongeante, des perons naturels, qui sont les premiers entrer en contact avec la crote continentale de lautre plaque (fig. 5.10). Ces perons jouent alors le rle de poinons, provoquant la fois un crasement continental l o ils sappliquent, et lexpulsion latrale de matriel lithosphrique l o subsiste un bord libre (une zone de subduction) pour les plaques convergentes. LHimalaya est n au Tertiaire dun tel poinonnement: le continent indien est entr en collision avec lEurasie il y a cinquante millions dannes environ, et continue depuis se dplacer vers le Nord. Il en rsulte une expulsion

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

138

V Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

D
1 000 km

Ba

A 2 cm

Figure 5.10

Poinonnement de lAsie par lInde.

A - C = rsultats dune exprience en laboratoire, dans laquelle la dformation est provoque par lavance progressive dun piston rigide. D = poinonnement de lAsie par lInde. Les fragments continentaux schappent lEst, o ils ne rencontrent pas dobstacle, leur mouvement tant absorb par les zones de subduction du Pacifique. Ces fragments sont spars par de grands dcrochements (des cisaillements lithosphriques verticaux), ou par des rifts (Ba: rift du Bakal). Reprinted from P. TAPPONIER, G. PELTZER and R. AMIJO, 1986. On the mechanics of the collision between India and Asia. In: collision tectonics, COWARD and RIES eds., Geol. Soc. Sp. Publ., 19, 115-157, with kind permission of the Geological Society Publishing House.

vers lEst dune bonne partie de lAsie, qui glisse le long de grands dcrochements lithosphriques (des zones de cisaillement verticales) jusquaux zones de subduction pripacifiques o elle ne rencontre pas dobstacles son mouvement. Enfin, la collision continentale peut aussi faire sentir ses effets dans des rgions trs loignes de la zone daffrontement des plaques. La lithosphre rigide transmet au moins en partie les contraintes horizontales qui lui sont

5.3 La collision continentale

139

appliques, de sorte que, en cas de collision, toutes ses lignes de faiblesse sont susceptibles de rejouer, du moins si elles sont favorablement orientes par rapport la direction des contraintes. Ainsi naissent, en mme temps que la chane de collision, des chanons montagneux intraplaques, le plus souvent situs lemplacement danciens bassins sdimentaires (euxmmes issus de rifts continentaux), dont les structures extensives enfouies sont remobilises et inverses (fig. 5.11). Cest le cas par exemple des montagnes de lAtlas au Maroc. Il sagit alors dun simple contre-coup du formidable vnement gologique qui se produit dans la zone de collision proprement dite, parfois plusieurs milliers de kilomtres de l. d) Dans les zones de collision, la sismicit est videmment trs intense. Elle est engendre par des ruptures de la lithosphre superficielle fragile, entre 0 et 15 km de profondeur. En gnral, on nobserve plus de sismes profonds ni de plans de Wadati-Benioff. Mais cette rgle souffre des exceptions, que lon explique par la prsence, sous la chane de montagnes, de panneaux lithosphriques dtachs de la lithosphre superficielle au moment de la collision, et continuant leur descente dans lasthnosphre. En Europe, on observe par exemple des sismes profonds, sous lEspagne mridionale, qui ne semblent pas associs une subduction actuelle. On les interprte en invoquant la prsence dans lasthnosphre ibrique dun panneau de la plaque africaine dtach au moment de sa

BASSIN SDIMENTAIRE

POST-RIFT SDIMENTS SYN-RIFT

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

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CHANON PLISS INTRACONTINENTAL

20 km

Figure 5.11 Naissance dune chane montagneuse intracontinentale par serrage et inversion tectonique dun ancien rift continental.

140

V Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

collision avec lEurope et de la naissance de la chane btique, qui forme aujourdhui lpine dorsale de lAndalousie. La sismicit superficielle des zones de collision, avons-nous dit, est associe la dformation de la lithosphre fragile. La zone dforme est toutefois beaucoup plus large que dans le cas dun simple subduction (voyez sur la fig. 1.6 B les dimensions de la ceinture sismique de lHimalaya ou des Alpes). Dans cette zone, des chevauchements, des failles inverses, des dcrochements actifs et des failles normales compensent le raccourcissement horizontal de la lithosphre et ses mouvements verticaux, en amnageant la structure crustale en fonction des contraintes et des espaces disponibles.

5.4 LEFFONDREMENT DES CHANES DE MONTAGNES APRS LA COLLISION (fiches 5.18 et 5.19)
Une chane de hautes montagnes est une anomalie la surface du globe, vite efface lchelle des temps gologiques. Le retour laltitude normale (100-200 m; fig. 3.3) implique que la racine crustale soit entirement rsorbe, la crote continentale retrouvant son paisseur normale de 35 km. On a longtemps cru que lrosion superficielle tait le seul facteur de ce retour la normale. Il fallait alors imaginer que des tranches de terrain paisses de 30 ou 40 km (cest lpaisseur initiale des racines) taient dtruites par ablation superficielle aprs la collision. Cest beaucoup, et les gologues ont toujours eu quelque peine retrouver de telles quantits de matriel crustal sous la forme de sdiments accumuls dans les bassins molassiques ou mme dans locan. En fait, on sait aujourdhui quun autre phnomne joue un rle considrable, plus efficace sans doute que lrosion: cest leffondrement gravitaire de la chane. La figure 5.12 schmatise en coupe une chane de montagne dont lpaisseur crustale est de 60 km. Un tel difice est instable, en terme de rpartition des pressions: la pression en A est plus leve quen B, et en D plus leve quen C, malgr des profondeurs identiques. Or, la crote continentale constituant la racine est plastique et mobile, aux tempratures et aux pressions auxquelles elle est soumise. On peut donc prvoir que la racine va gonfler, se raccourcir et staler en profondeur par fluage, du moins si un espace lui est laiss pour cela. Dautre part, la crote continentale est riche en lments radioactifs dont la dsintgration est source de chaleur. Son paississement provoque donc une lvation de temprature; lpaisseur de la couche suprieure fragile sen trouve diminue, tandis que la plasticit de la couche ductile

5.4 Leffondrement des chanes de montagnes aprs la collision

141

+ + + + + + + + + + + 5 km + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + 0 + + + + + + + + + + + + + + + + +CROTE + + + + + + + + + + + + + 10 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + CROTE C + + + + + + + + + D + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + = + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +d + 2,8 + + + + + 20 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + 30 + + + + + A + + + + + + B 40 + + + + + + + + + + MANTEAU + + + + + + + + + + + d = 3,3 50 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +


V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

km

60

est augmente. La chane peut alors tre compare un fromage trop fait, qui scroule et stale sous son propre poids sil nest pas enferm dans sa bote. Tout ceci concerne la racine de la chane. Mais sa partie superficielle est aussi en dsquilibre gravitaire du simple fait de son relief. Il en rsulte, pendant la collision mais surtout aprs, des glissements tectoniques qui ajoutent leurs effets ceux de lrosion en contribuant au dspaississement crustal. En ce cas encore, il faut quun espace soit disponible pour que se produise une extension, ce qui implique une relaxation et un largissement de la chane aprs la collision (fig. 5.13). Les failles inverses et les surfaces de chevauchement apparues pendant la collision, souvent hrites dune histoire antrieure, et qui restent des zones de faiblesse de la lithosphre, sont mobilises une nouvelle fois et deviennent des failles ou des zones de cisaillements normales (fiche5.18). Des niveaux lithosphriques enfouis pendant la collision sont ainsi exhums grce au jeu de failles de dtachement (chap. IV, 4.1), et deviennent accessibles lobservation. Le phnomne, mis en vidence pour la premire fois dans la rgion des Basin and Range, louest des tats-Unis (fiche5.18), sobserve aussi en mer ge, au nord de la Crte, et en mer Tyrrhnienne, entre la Corse, la Sardaigne et les Apennins. Ce nouveau rifting toutefois nest pas identique celui dcrit dans le paragraphe 4.1 du chapitre IV, qui, lui, sopre aux dpens dune lithosphre froide portant une crote dpaisseur

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Figure 5.12 Les forces (diffrences de pression) qui sexercent aux interfaces entre deux crotes continentales dpaisseurs diffrentes.
Calculez la pression aux points A, B, C et D en multipliant lpaisseur des terrains sus-jacents par leur densit (voir texte).

142

V Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

PAISSISSEMENT CRUSTAL Fg
+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + Crote + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + Manteau + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +
V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

Fg < Ft

Ft

bassin

Extension

Figure 5.13

Leffondrement gravitaire dune chane de collision.

Fg: force de gravit; Ft: contrainte tectonique horizontale. A: collision en cours (paississement crustal); B: collision acheve (lamincissement crustal dbute par lrosion superficielle de la chane, alors trs leve); C: amincissement crustal par effondrement gravitaire et dnudation tectonique (cf. fig. 5.14) des niveaux mtamorphiss. Reprinted from J. MALAVIELLE, P. GUIHOT, S. COSTA, J.-M. LARDEAUX and V. GARDIEN, 1990. Collapse of thickened Variscan crust in the French Massif Central: Mont Pilat, extensional shear zone and Saint-tienne Late carboniferous basin. Tectonophysics, 177, 139-149, with kind permission of Elsevier Sciences - NL, Sara Burgerharstraat 25, 1055 KV Amsterdam, the Netherlands.

V V

V V

Fg > Ft

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +
V V V V

V V

V V

Soulvement
V V V V V V V V V V V V V V V

V V

V V

Fg = Ft

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +

AMINCISSEMENT CRUSTAL rosion

V V V

Ft

V V V V

Ft

5.5 Lexhumation tectonique des roches mtamorphiques

143

normale. Mais il lui ressemble tout de mme, et il est possible que, dans certains cas favorables, il aboutisse au mme rsultat, cest--dire louverture dun espace ocanique: la mer Tyrrhnienne, par exemple, qui vient dtre cite, est aussi un bassin marginal en formation situ en arrire de la subduction calabro-sicilienne.

5.5 LEXHUMATION TECTONIQUE DES ROCHES MTAMORPHIQUES (fiches 5.18 et 5.19)


5.5.1 Le mtamorphisme

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Sous leffet des pressions et des tempratures variant avec la profondeur denfouissement, en prsence ou en labsence deau, les terrains sont mtamorphiss. En ce cas, les transformations des roches se produisent ltat solide sans fusion, certains minraux apparaissant, dautres disparaissant sous leffet des changements physiques et chimiques du milieu. Depuis quelques dizaines dannes, on sait reconstituer en laboratoire, dans des enceintes fermes, les conditions de temprature et de pression rgnant dans la lithosphre. En soumettant des chantillons rocheux ces conditions, ventuellement en prsence deau, on a donc pu dterminer les conditions de formation des espces minrales qui naissent par le mtamorphisme. On dispose ainsi de thermomtres et de baromtres minralogiques: quand se rencontre dans une roche mtamorphique une espce minrale ou un assemblage minralogique synthtis en laboratoire sous une certaine pression et une certaine temprature, on peut raisonnablement penser que les conditions furent comparables au moment du mtamorphisme naturel, et se servir des donnes exprimentales pour reconstituer la temprature et la profondeur denfouissement des roches. Et comme on dispose aussi de chronomtre grce la mesure absolue du temps gologique (chap. I, 1.1), il devient possible de dcrire lhistoire des terrains mtamorphiques, cest--dire de tracer le chemin pressiontemprature quils ont suivi au cours de leur volution. Cest laide de ces mthodes que lon a pu analyser partir de ltude des roches les conditions physico-chimiques du mtamorphisme naturel, ce qui a permis de distinguer trois catgories dans ce mtamorphisme:
a) Le mtamorphisme de haute pression, basse temprature associ la subduction

Les terrains qui constituent la plaque plongeante peuvent tre entrans jusqu 700km de profondeur dans les zones de subduction ( 5.1). Dans ce

144

V Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

voyage vers les profondeurs de la Terre, ils subissent des pressions croissantes, bien plus fortes que celles quils supportaient dans la lithosphre quand celleci tait situe en surface. Toutefois, leur temprature slve peu, du moins au dbut du processus. cause de linertie thermique de la lithosphre, les isothermes sont invagins dans la zone de subduction (fig. 5.14). La plaque plongeante entre ainsi dans le domaine du mtamorphisme de haute pression-basse temprature (HP-BT). Leau est rapidement expulse des sdiments et des terrains crustaux ( 5.2), et des transformations minralogiques se produisent en condition plus ou moins anhydre, qui ont pour effet daccrotre la densit des terrains. Ces conditions ont t ralises exprimentalement en laboratoire, et lon a pu ainsi synthtiser des minraux et des assemblages minralogiques bien connus dans certaines formations gologiques conserves dans les chanes plisses, comme les Alpes ou lHimalaya par exemple; il faut donc admettre que ces formations ont t entranes dans une zone de subduction un moment ou un autre de leur histoire (certains des minraux quelles contiennent se sont forms des pressions correspondant une centaine de kilomtres de profondeur), et sont revenues en surface plus rcemment ( 5.5.2).

D (0,4)

(0,05) 600

F (0,02)

A (0,12)

HT

1 000 1 400

1 000 HT 1 400 HP

1 600 0 300 km

Figure 5.14 Rpartition des isothermes dans les zones de divergence ou de convergence des plaques.
F = foss de subduction; A = arc volcanique; D = dorsale ocanique; les chiffres entre parenthses correspondent aux valeurs des flux thermiques exprims en watts par m2. Les sites du mtamorphisme de haute pression (HP) et de haute temprature (HT) sont indiqus. Daprs J. KORNPROBST, 2001, Mtamorphisme et roches mtamorphiques. Signification godynamique (2e dition), Dunod, Paris, 236 p.

5.5 Lexhumation tectonique des roches mtamorphiques

145

b) Le mtamorphisme intermdiaire associ la subduction lente et au dbut de la collision

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Les terrains lithosphriques peuvent aussi tre pris, au dbut de la collision, dans une zone de subduction continentale, cest--dire dans la zone de cisaillement entre les deux marges continentales parvenues au contact lune de lautre ( 5.3; fig. 5.7). Toutefois les terrains entrans dans une zone de collision continentale senfoncent moins profondment que dans une zone de subduction, et subissent par consquent des pressions moindres, parce que la subduction continentale dans lasthnosphre sarrte prcocement ( 5.3). En revanche, les tempratures sont plus leves, parce que la lenteur de sa pntration donne le temps la lithosphre de la plaque plongeante de schauffer au contact de la lithosphre chevauchante. Il se dveloppe alors un mtamorphisme intermdiaire, de moyenne pression et de moyenne temprature, dont on connat comme pour les autres sortes de mtamorphisme les assemblages minralogiques caractristiques: intermdiaire parce quil fait la transition entre le mtamorphisme de HP engendr par la subduction proprement dite ( prcdent), et le mtamorphisme HT- BP dont lun des sites est prcisment constitu par les chanes de collision parvenues un stade tardif de leur volution ( suivant). Toutefois, ce modle du mtamorphisme intermdaire ne rend pas compte de tous les cas naturels: (1) Il peut se produire galement lorsque les terrains ocaniques subduits ont le temps de schauffer au contact de la plaque chevauchante, cest-dire en cas de subduction trs lente. (2) Inversement, on connat des cas o une subduction continentale a produit un mtamorphisme de HP. Dans les Alpes notamment, des terrains ocaniques, mais aussi continentaux appartenant la plaque europenne ont subi un tel mtamorphisme. Cela signifie que la bordure de cette plaque (sa marge passive, en loccurrence) a pu senfoncer vite et loin (jusqu 100 km de profondeur) sous la plaque africaine au dbut de la collision. On le voit, les mtamorphismes intermdiaires et de HP sont apparents, leurs diffrences rsultant davantage de lintensit des phnomnes en cause que de leur nature. En revanche, ils doivent tre bien spars du mtamorphisme thermique dcrit ci-dessous.
c) Le mtamorphisme de haute temprature - basse pression associ la collision et lextension

Ce type de mtamorphisme, caractris par des assemblages minralogiques dont on connat galement les conditions de cristallisation grce des

146

V Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

expriences de laboratoire, se produit faible profondeur, mais dans des portions de lithosphre o la temprature est leve. De plus, il implique la prsence deau. Il est donc favoris par les circulations hydrothermales. Par des mesures dans les mines ou les puits de forages, on sait que la temprature saccrot en moyenne de 1 C tous les 30 m quand on senfonce sous terre. Mais dans les zones de collision, ou bien dans les rgions soumises extension (les rifts continentaux, les arcs volcaniques et les bassins marginaux associs aux zones de subduction, les dorsales ocaniques; fig. 5.14), ce degr gothermique diminue jusqu 20 m ou mme moins. Cela veut dire qu 10 km de profondeur, la temprature atteint alors 500 C ou davantage, ce qui est considrable. ces profondeurs, de leau est prsente et les conditions sont runies pour que se dveloppe le mtamorphisme de haute temprature-basse pression (HT-BP), dit aussi mtamorphisme thermique. Un tel mtamorphisme peut donc se produire dans les zones de divergence lithosphrique o le flux thermique est lev (bassins marginaux; rifts continentaux). Mais les sites naturels qui lui sont le plus favorable sont les chanes de collision. L, la crote continentale est trs paissie, parfois jusquau double de la normale et mme au-del. Or, nous lavons dit, cette crote est riche en lments radioactifs, dont la dsintgration est source de chaleur. Une consquence est videmment le mtamorphisme thermique, favoris par les fluides issus des terrains hydrats (y compris les sdiments) pris dans la zone de collision.
5.5.2 La dnudation tectonique des terrains mtamorphiques

Il reste une nigme rsoudre. Les terrains mtamorphiss haute temprature ont volu entre 10 et 30 km de profondeur; ceux qui ont subi un mtamorphisme de HP ont t entrans jusqu 100 km de la surface (les terrains entrans plus profondment dans les zones de subduction semblent dfinitivement engloutis dans lasthnosphre). Comment peut-on observer et chantillonner la surface de la lithosphre des roches mtamorphises de telles profondeurs? La rponse cette question dpend du type de mtamorphisme subi en profondeur par les roches aujourdhui situes la surface de la lithosphre:
a) Roches affectes par un mtamorphisme HT-BP

Une premire explication est rechercher dans leffondrement gravitaire des chanes de montagnes, dcrit dans le paragraphe 5.4 de ce chapitre: aussitt forme, la chane saffaisse sur elle-mme (fig. 5.13). Les surfaces de chevauchement, avons-nous vu, deviennent alors des failles de dtachement

5.5 Lexhumation tectonique des roches mtamorphiques

147

normales, et les terrains enfouis en profondeur peuvent tre rapprochs de la surface et finalement mis laffleurement par dnudation tectonique (fiche5.18). Mais dans ce voyage de retour, ils subissent une dcompression qui ne va pas sans un nouveau mtamorphisme (on dit: un mtamorphisme rtrograde), ni sans un nouvel pisode magmatique. Lamincissement crustal post-collision est en effet parfois si rapide (du moins lchelle des temps gologiques) que la chute de pression qui en rsulte temprature quasiconstante provoque la fusion partielle de la crote continentale, qui commence vers 600-700C (chap.II, 2.3). Ainsi sexpliquent les nombreux granites, injects dans la crote superficielle la fin de lvolution de la chane. En ce cas, il ne sagit pas dun magmatisme issu du manteau comme celui associ la subduction (chap. II, 2.1; fig. 2.5), mais du produit de la remobilisation tardive de la crote continentale par fusion partielle aprs une collision. Rappelons que lexhumation tectonique des terrains mtamorphiss haute temprature se produit galement sous leffet du mouvement des failles de dtachement normales actives pendant le rifting continental (chap. IV, 4.1). Lextension agit alors sur une lithosphre portant initialement une crote dpaisseur normale, et non pas sur une crote surpaissie comme aprs une collision. Les failles de dtachement peuvent traverser toute la crote et atteindre le manteau (fig. 4.4), dont les terrains sont ainsi mis laffleurement au pied de certaines marges continentales passives. Pendant leur monte vers la surface, ces terrains mantelliques subissent, comme les terrains crustaux pris dans les zones de collision, mais des tempratures plus leves, un mtamorphisme rtrograde et, ventuellement, une fusion partielle gnratrice de magma basaltique (chap. II; fig. 2.1, 2.1).
b) Roches affectes par un mtamorphisme HP-BT, ou intermdiaire

Le voyage des sdiments et de la crote continentale entrans dans les zones de subduction jusqu de grandes profondeurs (plus de 100 km dans certains cas), suivi dun retour trs rapide vers la surface o on les observe aujourdhui (en quelques Ma tout au plus), est bien dmontr par les tudes ptrologiques (fig. 5.15). Comment une zone de subduction ou de collision peut-elle ainsi restituer ce quelle a englouti quelques millions dannes plus tt? Il nest pas possible, en ce cas, dexpliquer lexhumation des terrains mtamorphiques de haute pression comme ceux de haute temprature par le jeu de failles de dtachement. Lexhumation des roches mtamorphiques de haute pression seffectue en effet pendant la collision et non aprs, cest-dire dans un contexte de convergence de plaques et non deffondrement gravitaire et dextension tectonique. Il faut donc rechercher une autre cause.

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V Les consquences des mouvements horizontaux de la lithosphre

100

300 500 (EXH UM 370 Ma ATI ON )

700

900 TC 10

20
A DE

385 5 Ma 30

10
M
O PR E SM ) HI ON RP TI MO UC TA BD (S U

GR RTRO PHISME MTAMOR

40

50

15

60

AD

70

20

HP
P kb 420-400 Ma 80 km

Figure 5.15 Chemin pression-temprature (P-T) suivi au Palozoque par les terrains de la chane hercynienne dEurope, daprs les conditions de formation des minraux du mtamorphisme et daprs lge de ces minraux.
Daprs M. Faure, C. Leloix et J.-Y. Roig, 1997. Lvolution polycyclique de la chane hercynienne. Bull. Soc. Gol. Fr., 168, n 6, p. 695-705.

Sans doute la gravit continue-t-elle jouer un rle, mais autrement. Les sdiments des prismes daccrtion tectonique et les terrains crustaux engags dans une zone de subduction sont en gnral moins denses que leur encaissant, constitu de pridotites du manteau. Pour cette raison, leur pntration dans le manteau est freine par la pousse dArchimde. Des expriences de modlisation analogique en laboratoire suggrent que, dans ces conditions, ils peuvent se dtacher de leur semelle mantellique et remonter vers la surface la manire dun ludion (fig. 5.16). Ce sduisant modle toutefois nexplique pas tout. Certaines roches crustales voient leur densit crotre mesure quelles senfoncent dans la zone de subduction et quelles subissent les effets du mtamorphisme, jusqu dpasser celle du manteau. La pousse dArchimde devient alors ngative, et ne peut plus favoriser la monte de terrains mtamorphiques

5.5 Lexhumation tectonique des roches mtamorphiques

149

100km 100km

Figure 5.16 Subduction, collision et exhumation des terrains mtamorphiss haute pression.
La crote continentale amincie dune marge passive est entrane dans la zone de subduction (a), puis se dcolle du manteau (b), et remonte en surface (c) cause de sa faible densit par rapport aux terrains encaissant et/ou de lapplication de contraintes horizontales. Ainsi peut sexpliquer le chemin pressiontemprature suivi par les terrains mtamorphiss haute pression (Fig. 5.16). Daprs A.I. CHMENDA, M. MATTAUER AN A.N. BROKUN, 1996. Continental subduction and a mechanism for exhumation of high-pressure metamorphic rocks: new modelling and field data from Oman. Earth and Planet. Sci. Letters, 143, 173-182. With kind permission of Elsevier Sciences NL, Sara Burgerharstraat 25, 1055 KV Amsterdam, The Netherlands.

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vers la surface. Et pourtant ces roches denses sont bien connues laffleurement. Comment lexpliquer? Sans doute la convergence elle-mme est-elle en cause. Les roches crustales deviennent en effet de plus en plus ductiles mesure que saccroissent la profondeur et la pression; elles se comportent alors un peu comme une pte enferme dans un tube ouvert (la zone de subduction) que lon presse pour en faire sortir le contenu. Ds lors, ce nest plus tant la diffrence de densit entre les parois du tube et son contenu qui est le facteur principal de lexpulsion de la pte, mais plutt la diffrence de rhologie entre les parois relativement rigides (le manteau des plaques convergentes) et la matire ductile emprisonne entre ces parois (les roches crustales mtamorphises), lorsque sexercent de fortes contraintes horizontales pendant la collision. Ainsi peut-on expliquer, plus facilement que par le seul diapirisme, la rapidit avec laquelle remontent les terrains mtamorphiss (100km en 1 ou 2Ma, cela implique une vitesse dascension de 10 ou 5cm/an). En fait, le processus de lexhumation des roches mtamorphiques de haute pression nest pas encore bien compris mme si lrosion apparat maintenant comme un facteur dterminant, et fait aujourdhui lobjet dintenses recherches sur le terrain et en laboratoire (fiche5.19).

Fiche 5.1: Les frontires en subduction: prsentation

Les marges actives sont les rgions o la lithosphre ocanique cre laxe des dorsales retourne dans le manteau. Dans les cas les plus frquents, la lithosphre ocanique senfonce sous la lithosphre continentale, on parle de subduction ocancontinent: cest le cas pour les Andes, les Montagnes Rocheuses, les Aloutiennes, le Japon et lIndonsie. Les chanes de montagne associes ces frontires (essentiellement les Andes et les Rocheuses) sont dites liminaires ou de type cordillre. Ces frontires sont reprsentes en trait gras continu sur la carte ci-dessous. Dans les autres cas, comme au niveau des les Mariannes, des les Bonin, des les Tonga, et des Nouvelles-Hbrides, lenfoncement se fait sous de la lithosphre ocanique dge variable. Ces subductions dites ocan-ocan se caractrisent par des reliefs peu marqus, il sagit le plus souvent de chanes dles volcaniques, les arcs insulaires, reprsentant un faible volume par rapport celui de grandes chanes liminaires. Ces structures tirent leur nom de leur forme courbe, la convexit de larc est toujours tourne du ct de la fosse de subduction, vers la plaque qui plonge. Lexemple type est celui de larc des Mariannes. Du ct concave de larc, on trouve souvent un bassin ocanique, gnralement en ouverture active, appel bassin arrire-arc ou bassin marginal. Ces frontires sont reprsentes en trait discontinu sur la carte ci-dessous.

M
s ne tg

P
Alaska

Calabre Porto Rico

fosss Hlleniques

Nankai Ryukyu Manille

Ro c
u he

P P
Makran Antilles

Philippines

Cascades Amrique centrale

P P
ProuChili

Aloutiennes Kouriles Japon Izu-Bonin Mariannes Nvlle Guine -Nvlle Bretagne

Nom et caractristiques des zones de subduction mondiales : subduction ocan-ocan : subduction ocan-continent P : prsence d'un prisme d'accrtion

s se

C or d .
s de Andes

SumatraJava Vanuatu (Nvlles Hbrides) Puysgur Hikurangi Macquarie TongaKermadec

P
sud-Chili

Sandwichs du Sud

Fiche 5.1 Les frontires en subduction: prsentation

151

Il existe dautre part deux types de marges actives: lun en accrtion tectonique et lautre en rosion tectonique. Les marges en accrtion tectonique possdent un prisme daccrtion sdimentaire constitu dcailles de sdiments dcolles de la plaque plongeante, selon des plans de cisaillement plats intrasdimentaires, et empiles les unes sous les autres durant la convergence. Les marges possdant un prisme daccrtion sont reprsentes par la lettre P sur la carte. Les prismes daccrtion les plus connus et les plus tudis sont ceux de la Barbade (arc des Antilles), de Nankai (sud du Japon), du Costa Rica (Amrique centrale) et de lOrgon (Montagnes Rocheuses). Les marges en rosion tectonique nont pas la proprit daccumuler les sdiments au front de lavant-arc. linverse, leur mur interne subit un rtrcissement rgulier en raison dune ablation de lavant-arc par-dessous. La crote de la plaque chevauchante est donc rabote sa base, et les copeaux arrachs ainsi sont entrans sous larc. Il en rsulte une volution tectonique par jeu de failles normales dans lavant-arc et une subsidence progressive de la marge. Ces divers cas sont prsents dans les fiches suivantes.

Sdiments dforms sur le mur interne de la fosse du Japon.


Photo prise partir du submersible Nautile 5 191 mtres de profondeur. Clich Ifremer.

Fiche 5.2: Les Antilles et le prisme de la Barbade


Les marges en accrtion tectonique sagrandissent par caillage de sdiments dposs sur la plaque plongeante, soit dorigine plagique (dpts ocaniques les plus anciens), soit dorigine dtritique (provenant de lrosion de larc ou dune terre proche). Les cailles empiles forment un prisme daccrtion sdimentaire. Le prisme de la Barbade se dveloppe ainsi la faveur de la subduction des plaques Nord et SudAmricaine sous la plaque Carabes, au nord du dbouch du fleuve Ornoque. Ce dernier apporte une grande quantit de sdiments en provenance des chanes du nord de lAmrique du Sud. La contribution des sdiments provenant de lrosion de larc est galement importante. Le prisme est superpos la trace en profondeur de la limite des plaques (en pointill sur la carte A). Son sommet affleure et forme lle de la Barbade. Le prisme disparait au sud au niveau du raccord avec la zone de failles transformantes du Venezuela marquant la frontire sud de la plaque Carabes (dont la faille dextre El Pilar), o la convergence est transforme en dcrochement dextre. Les dimensions du prisme sont considrables (1 000 200 km maximum) pour une paisseur de plusieurs milliers de mtres.

fosse de Puerto Rico

20

PLAQUE AMERIQUE du NORD


An 33

Iles Vierges

L'Ornoque L'Amazone

2cm/an
An

PLAQUE CARAIBES
Montserrat Guadeloupe
x
Aves
4000

33

Ride Barr de acud a


33 An

La Dominique
BASSIN

Ride Tibu de ron

crtion de la Ba 'ac rba ed de ism pr

4000

DE

TOBA G

4000

GRENADE

Margarita

Tobago Trinidad

AS

SI N

DE

BAS SIN DU

RID ED ES 'AV
L
e no q u 'Or

Martinique

Zone de f. Vema

Faille El Pilar

Vnzula

VEN EZU ELA

Barbados

N 10 delta de l'Ornoque

crote ocanique (J. sup.-C. inf.)

PLAQUE AMERIQUE du SUD


W60

champs de volcans de boue sites de forage DSDP et ODP

Fiche 5.2 Les Antilles et le prisme de la Barbade

153

Au niveau de la coupe xy (figure B), la largeur du prisme est de 100 km. Sa forme est influence par la prsence de rides ocaniques situes dans lalignement des zones de fracture de la lithosphre ocanique de la plaque Amrique du Nord (Rides de Barracuda et Tiburon). Le prisme saccrot par caillage prograde (vers lest) et rtrograde (vers louest) (schma C). Ceci est d la forme du butoir rigide form par la crote de larc des Antilles, faiblement pent vers lest. La partie infrieure de la pile sdimentaire de la plaque plongeante disparat dans la subduction. Il existe donc un niveau de dcollement majeur au sein du prisme, entre ce qui est aval et ce qui est refus par la subduction. Les forages et les donnes de plonge ont montr que des fluides extraits des sdiments circulent le long des accidents tectoniques au sein du prisme. Ces fluides sont expulss par des sources et construisent des volcans de boue formant des champs trs tendus (carte A).

Petites Antilles Arc volcanique actif Bassin de Grenade (bassin sans accrtion ocanique active) Bassin de Tobago (avant-arc) Ride d'Aves crote de l'arc
PLAQUE CARAIBES

prisme d'accrtion de la Barbade

50 km

manteau lithosphrique asthnosphre


cro o te niq ue

ca

au e nte iqu ma phr s o lith

MERIQUE du NORD EA 50 km QU A PL asthnosphre


0 100 km
Echelle 1 : 1

0m

caillage rtrograde

sdiments pigs dans le prisme

futur dcollement caillage prograde

butoir

sommet de la crote ocanique

C
sdiments avals par la subduction niveau de dcollement dans la couverture sdimentaire

Fiche 5.3: LAmrique du Sud et le volcanisme des Andes


Le volcanisme li la subduction est dit orognique parce quil se produit le long de frontires de plaques o lorogense (la cration des reliefs) est active. Il est de nature calco-alcaline et sa cause est la fusion hydrate du manteau (1 100-1 000 C) comme dcrit au chapitre II. On emploie galement le terme de magmatisme darc, en rfrence aux arcs insulaires. Le magma darc originel est basique. Les andsites des Andes doivent leur caractre plus acide lvolution par cristallisation fractionne et la contamination par la crote de larc. Lactivit volcanique nest pas constante et rgulire le long des chanes de subduction. Ainsi, au Quaternaire, les Andes prsentent-elles des lacunes de volcanisme. Le long des 8 000 km de la Cordillre, les volcans se regroupent en 4 zones: les zones volcaniques nord (quateur), centrale (sud-Prou, nord-Chili), sud (sud-Chili) et australe (Patagonie). Les deux lacunes principales sont clairePLAQUE CARAIBES ment associes la prsence, A sous la Cordillre, de secteurs de subduction presque horizontale. dorsale Ces zones de subduction planes front de la chane des Andes de sont lies au passage de reliefs Cocos-Nazca sous-marins ports par la plaque zone volcanique ocanique: la ride de Nazca et nord la ride Juan Fernandez. Il sagit ride de de reliefs volcaniques mis en ie Carneg lacune place en contexte de point volcanique chaud. Ils correspondent des rgions o la crote ocanique Lima est paissie et agissent la u manire de flotteurs qui forcent coupe B a La Paz la plaque plongeante rester zone volcanique zc a centrale adhrente la lithosphre de eN ed lAmrique du Sud. Du matriel rid froid est ainsi introduit coupe C lhorizontale sous la lithosphre lacune andine, ce qui modifie profonvolcanique dment le rgime thermique et z de ride Juan Fernan empche la fusion du coin de zone manteau sous la plaque supvolcanique rieure (schma B).

E QU PLA

AM

ER

IQU

15

10

m 0k

ED

km

PLAQUE NAZCA
do rs

lacune volcanique du point triple du Chili

PLAQUE ANTARCTIQUE

e ss Fo

US

UD

r P

ou

150

100 km

Chili

sud

e al

zone volcanique australe

100 km et 150 km : isobathe du toit de la lithosphre plongeante volcans actifs

du C li hi

Fiche 5.3 LAmrique du Sud et le volcanisme des Andes

155

La carte A montre la rpartition des volcans lis la subduction andine. Les courbes dgale profondeur des sismes (isobathes 100 et 150 km) sont galement reprsentes, ce qui permet de donner une image en carte de lallure du plan de subduction. Il est presque horizontal lorsque les deux courbes sont trs espaces. La concidence avec les lacunes volcaniques apparat clairement. Les coupes B et C schmatisent les conditions de la subduction de rides ocaniques (subduction horizontale sous la chane) et de la subduction normale accompagne de volcanisme darc.
ride ocanique : crote paissie fosse du Prou-Chili
PLAQUE NAZCA

lacune de volcanisme

100 km

crote manteau Asthnosphre

Asthnosphre B Subduction horizontale fosse du Prou-Chili


PLAQUE NAZCA

absence de coin de manteau chaud volcans actifs chane large

100 km

c m Asthnosphre

Asthnosphre

C coin de manteau asthnosphrique Subduction rgulirement pente

Le volcan Cotopaxi (quateur). Photo D. Decobecq.

Fiche 5.4: LOuest-Pacifique


Le Japon et lrosion tectonique
La carte A montre la bordure en subduction du Pacifique Ouest et la distribution du volcanisme darc, depuis la fosse des Kouriles au nord, jusqu la fosse des Mariannes au sud. La rgion du Japon correspond au carrefour de trois zones de subduction, les fosses de Nankai, dIzu-Bonin et du Japon (point triple du Japon 34N). Les tudes sismiques et par forage de la fosse du Japon ont confirm que les marges actives peuvent subir des mouvements verticaux importants et notamment une subsidence en relation avec lrosion tectonique (le rabotage basal) de la plaque suprieure.

Hokaido

fos
fosse du Ja p

u Ko de s se

es

r il

Me

Jap du

on

PLAQUE
coupe B
10.5 cm/an (relatif)

40 N

Honshu

on

Japon

Point triple du Japon


Shikoku

fo

ss

e ed

Nan

kai

PACIFIQUE
collision de l'arc Izu-Bonin
30 N

fo sse

arc actif des Bonin


4 cm/an (absolu)

Iz u
onin - B

propagation de l'ouverture ocanique au sein de l'arc arc actif des Mariannes


fos

bassin de Parece Vela

PLAQUE PHILIPPINE
arc rmanent (inactif)

se
20 N

des

coupe C

Marian nes

(ouverture : 6 cm/an)

bassin arrire-arc actif des Mariannes

10.7 cm/an (absolu)

135 E

140 E

145 E

: volcans d'arc actifs

La coupe de la figure B (repre en A) montre le profil actuel de la marge du Japon et la position de la fosse, par rapport au profil reconstitu avant le dbut de la subsidence, il y a plus de 23 Ma. Laffaissement de la marge est prouv par la prsence dune couche tmoignant de conditions proches de lmersion (n sur figure B), reconnue par forage et suivie par sismique.

Fiche 5.4 LOuest-Pacifique

157

valeur de la subsidence : en A : 3 km entre 24 et 2 Ma en B : 6 km entre 15 et 0 Ma

couverture sdimentaire nogne

profil de la marge avant le dbut de la subsidence profil actuel de la marge axe actuel ancienne position de la fosse de la fosse A B V n V V V PLAQUE PACIFIQUE

n PLAQUE EURASIE (Lithosphre du Japon)

modifi d'aprs S. Lallemand, 1999


n : niveau repre reconnu par forage et suivi en sismique: discordance subarienne post 21-23 Ma V : volume de marge disparu en raison de l'rosion tectonique

La subsidence rsulte de lrosion en profondeur de la lithosphre du Japon par la plaque Pacifique. Le volume de la marge ainsi disparu est reprsent sur la figure B par des V. Cette volution suppose un changement dans le pendage du plan de subduction et saccompagne dun recul vers louest de la fosse.

Les Mariannes et louverture des bassins arrire-arc


Au sud du Japon, la subduction de la plaque Pacifique se fait contre la bordure de la plaque ocanique Philippine. Il sagit dune subduction ocan-ocan. Ici, la convergence ne cre pas de chane de montagne mais seulement un alignement arqu dles volcaniques: un arc insulaire (carte A). Au niveau des Mariannes, la lithosphre du Pacifique plonge la verticale, le couplage avec la lithosphre de la plaque suprieure est trs faible et lensemble du domaine au-dessus de la subduction est en extension. Un bassin ocanique arrire-arc souvre en dchirant larc volcanique et en laissant du ct ouest la partie de larc devenue inactive (arc rmanent, cest--dire sans volcans actifs). Louverture intra-arc se propage vers le nord, au sein de larc des Bonin, la manire dune fermeture clair que lon ouvrirait (carte A).
O E

PLAQUE PHILIPPINE

arc volcanique bassin arrire-arc : actif des Mariannes ouverture ocanique active arc rmanent

domaine avant-arc fosse des Mariannes

Asthnosphre

UE Q LA

UE IFIQ PAC

90 km

Asthnosphre

C
Subduction trs pente et convection arrire-arc.

Fiche 5.5: La Nouvelle-Zlande


La Nouvelle-Zlande est un fragment du Gondwana, spar de lAustralie par la mer de Tasman, ocan ouvert durant le Crtac. Elle est traverse par la limite des plaques Pacifique et Indo-Australienne (cartes A, B). En raison de son orientation vis--vis du mouvement des plaques, cette frontire est une subduction oblique au sud (fosse de Puysgur), un dcrochement intracontinental dextre dans lle ellemme (faille Alpine), puis une subduc- A tion oblique au nord (fosse dHikurangi). Le rgime de la subduction dHikurangi est de type accrtion tectonique. Un prisme sdimentaire de 150 km de large est prsent lest de lle du Nord. Il diffre du prisme de la Barbade par la prsence dun butoir de la plaque Pl. INDOaustralienne ayant tendance chevau- AUSTRALIENNE Pl. PA CIF cher les cailles de sdiments du prisme IQU E Mer de (coupe C). Ce dispositif ne favorise pas Nouvelle-Zlande le dveloppement de chevauchements Tasman vergence vers le continent (rtrochevauchements) contrairement au cas du prisme de la Barbade (voir fiche 5.2).

50 mm/an

PLAQUE AUSTRALIENNE
t con
Al

ine
e

nta

le

ex te ac nsio tive n

Ile du Nord

c
40S

te ro coupe C
pin le

Fosse d'Hikurangi 38 mm/an

crote ocanique

il Fa

Ile du Sud Fosse de Puysgur

cro
50S 35 mm/an

on te c

tine

nta

le

crote ocanique

PLAQUE PACIFIQUE
160E 170E 180E

Fiche 5.5 La Nouvelle-Zlande

159

O
Mont Ruapehu (volcan) 200 km

Distance la fosse 100 km Prisme d'accrtion d'Hikurangi

E
0 Fosse d'Hikurangi
0 km 20 40 60 80

Chane butoir centrale cte

Crote continentale

Crote o
PLAQUE AUSTRALIENNE

canique

42 mm/an

PLAQUE PACIFIQUE

100

Une partie du prisme ancien est merge (sries sdimentaires palognes terre). En arrire de la subduction dHikurangi, lle du Nord est en extension active. Cest un bon exemple dextension arrire-arc en domaine continental. Le volcanisme trs actif de la rgion est galement la consquence de la subduction. La figure C (daprs Barnes et al., 2002) montre lamincissement important (15 km) de la crote sous lle du Nord. Actuellement, le mouvement oblique de convergence est partag entre les structures purement compressives du prisme, et la faille dcrochante dextre qui borde lle du Nord (ct est). Le schma de la figure D illustre le principe de la rpartition dun mouvement oblique de convergence sur deux structures: la fosse et une faille dcrochante parallle celle-ci. Ce cas, trs frquent, se retrouve dans les subductions des Philippines, dIndonsie et du Chili.
Dcomposition du vecteur convergence oblique (Co) en 2 vecteurs perpendiculaires : convergence frontale (Cf) et dcrochement parallle la fosse (D).

dcrochement

PLAQUE B
Cf

PLAQUE A

convergence frontale

Cf

Co

Fiche 5.6: Structure compare des chanes de montagne


En Europe, le systme Alpes-Apennins rsulte dune volution complexe, commence il y a 160 Ma par louverture de la Tthys et sachevant par la collision dun promontoire de la plaque Afrique, lApulie, avec lEurasie. Les Alpes dessinent un arc dont le sens de dversement soriente vers le nord et louest pour la partie externe (les terrains issus de la plaque Apulienne chevauchent donc lEurope) et vers le sud pour la partie interne (les terrains issus de la plaque Apulienne chevauchent cette plaque qui senfonce sous les Alpes). Dans les Apennins, les chevauchements se font vers lest, sur la plaine du P qui reprsente lavant-fosse molassique de cette chane. Le plateau du Tibet sest construit lissue dune longue volution impliquant la collision de plusieurs microcontinents depuis la fin du Palozoque. Aujourdhui, une partie de lactivit tectonique se concentre au sud de lHimalaya, chane qui absorbe 30 50% de la convergence de lInde et de lEurasie. Le long de lHimalaya, la marge de lInde se dforme alors que lEurasie se comporte de faon rigide. La vergence de la chane est vers le sud. Au niveau du Pamir, en revanche, la marge de lEurasie se dforme galement et des chevauchements majeurs vers le nord apparaissent. Dans les Andes, les reliefs rsultent de la convergence des plaques Pacifique et Amrique du Sud, il sagit donc dune chane de subduction typique. Toutefois, une part importante de la surrection rcente des Andes est une consquence de lenfoncement (sous-charriage) du bouclier brsilien vers louest, et les chevauchements sont vergence est dans la partie orientale de la Cordillre. Ces chanes de montagne sont reprsentes la mme chelle sur les trois figures cidessous et sur la planche couleur 4. Les fiches suivantes (5.7, 5.9 et 5.10) prsentent les aspects essentiels de leur structure et de leur volution tectonique laide de cartes plus dtailles et de coupes dont la position est indique ici par un trait pais.
externe

PLAQUE EURASIE
interne

Alpes

PLAQUE COCOS

PLAQUE
su bd

Apennins MICROPLAQUE APULIE

Les reliefs des chanes des Alpes, de lHimalayaTibet et des Andes sont la consquence de la convergence de la lithosphre.

cor
dil

u ct
io n

AMERIQUE
de

e lr

du

s
Andes

PLAQUE EURASIE
rou-Chili P

bouclier brsilien

Pamir

PLAQUE NAZCA
m

DU SUD

al a ya

plateau du Tibet

PLAQUE INDIENNE

Hi

PLAQUE ANTARCTIQUE
environ 1 000 km

Fiche 5.7: La collision dans les Alpes


On distingue plusieurs segments dans la chane alpine dEurope: les Alpes occidentales, orientales et mridionales. Lensemble des Alpes mridionales et orientales constitue un bel exemple de chane double dversement, les charriages tant vergence sud dans les Alpes mridionales et vergence nord dans les Alpes orientales. Les Alpes occidentales ont une vergence ouest. Les ophiolites et les sdiments ocaniques associs, bien visibles sur la carte A, soulignent la forme de larc et matrialisent la zone de suture ocanique. Ils apparaissent gnralement entre les units issues des plaques europenne et apulienne. Les ophiolites de Ligurie et du Chenaillet sont toujours restes en position structurale leve. Elles nont pas subi le mtamorphisme alpin de haute pression. Les autres ophiolites reprsentes sur cette carte (Voltri, Mt Viso, Lanzo, Zermatt) ont subi le mtamorphisme alpin (clogites de haute pression). Les units issues de la marge nord de la plaque apulienne ont recouvert la marge europenne lors de de la collision alpine lissue de la fermeture du domaine ocanique tthysien. Comme le montre la carte A, des units ocaniques, tmoins de cet ancien ocan, et charries elles aussi sur la marge europenne, sont visibles dans la fentre des Tauern, ouverte par lrosion dans les units suprieures dorigine apulienne. Dans les Alpes occidentales, laction de lrosion a t plus intense et les units de la plaque apulienne ne sont plus reprsentes que par des klippes, dont la klippe de la Dent Blanche, elle-mme compose de deux units diffrentes (sries dArola et de Valpelline, cf. coupe B).

Marge europenne dforme


fentre des Tauern

sdiments ocaniques et Ophiolites (noir) Marge apulienne (africaine)


Coupe B Jura
nm ssi ba
q ssi ola

( ord ue n

) tique elv se h s mola

Alpe

orien

tales

DB Z
ia es

ophiolites de Platta

Alpes oc cide nta les

s lpe

on ridi

ale

bassin molassique sud et avant-fosse des Apennins Lanzo Plai ne d Mt Viso u P Ligurie e rran dite

Mer Adriatique

Chenaillet Voltri
M Mer

100 km

Ap

en

ni

DB : klippe de la Dent Blanche Z : ophiolites de Zermatt

ns

162

Fiche 5.7 La collision dans les Alpes

NW

B
+

Jura

Hautes Alpes calcaires bassin molassique suisse Pralpes . ..

Gd St Bernard

Dent Blanche Zermatt Valpelline Cervin Arola Mt Rose

SE
Antrona granites alpins bassin molassique Ivre padan (plaine du P)

crote europenne

+ +

+ +

. ..

+ +

+ +

manteau lithosphrique europen Aiguilles Rouges 50 km

+ +

. .. . . .. . . . . + . .. .

+
Sesia

+ + +

c.sup crote c.inf apulienne manteau apulien

+ +

+ +

poinon de manteau apulien

Mont Blanc Domaine valaisan Nappes du Simplon

Modifi et simplifi d'aprs des figures de M.Lemoine, A. Escher, J. Debelmas, et M. Marthaler.

La coupe ci-dessus (B) permet de mettre en place les principales units composant lensemble alpin. On distingue les units de la marge europenne superposes (socle et couverture) de moins en moins mtamorphiques au fur et mesure que lon se dirige vers le NW: nappes du Mont Rose et du Grand Saint-Bernard, du Simplon, Aiguilles Rouges-Mont Blanc et socle du Jura. La crote apulienne est prsente sous la plaine du P. Elle affleure dans le socle dIvre (sans mtamorphisme alpin) et dans celui de Ssia (ayant subi le mtamorphisme de haute pression) reli, avant lrosion, avec la Dent Blanche. Entre les units issues de lEurope et de lApulie, la crote ocanique et les sdiments de lancien ocan tthysien (galement dnomm pimontais ou liguro-pimontais) sont reprsents par les sries ophiolites de la zone de Zermatt et dAntrona. Le domaine valaisan est un ancien domaine ocanique ouvert au Crtac, quasiment absent sur la transversale des Alpes occidentales mais plus dvelopp lest. On a reprsent le poinon de manteau apulien, rvl par les profils sismiques ECORS, dont la pousse horizontale, grande profondeur, a pour effet de provoquer le rtrodversement des units internes vers la plaine du P.

Le massif ophiolitique du Chenaillet (au fond, les units pimontaises) (photo A. Lorenzi).

Fiche 5.8: La Mditerrane


La Mditerrane est un ensemble de bassins situs au sein mme dune vaste chane de collision qui stend de Gibraltar lAnatolie et se poursuit jusqu lHimalaya. Cette collision rsulte du rapprochement progressif de lAfrique et de lEurasie. Il reste cependant des tmoins de lancien ocan (la Tthys) qui sparait encore au Crtac les deux continents: il sagit des deux parties de la Mditerrane situes au sud-est de la Sicile et au sud-ouest de Chypre, de part et dautre de la "ride mditerranenne", vaste prisme daccrtion tectonique au stade de dbut de collision. Il existe donc une diffrence marque avec la Mditerrane occidentale, o les bassins ocaniques (la mer Tyrrhnienne et le bassin algro-provenal) sont beaucoup plus jeunes. Il sagit de bassins forms par extension (celle-ci dbute lOligocne, vers 30 Ma) au sein mme de la vaste zone de convergence Afrique-Eurasie. Pour expliquer cette diffrence, il faut imaginer que la collision ntait pas omni-prsente et quil restait encore de vastes espaces ocaniques en cours de subduction: cest larrire de ces zones de subduction, dont larc de Calabre est le tmoin actuel, que se sont ouverts dabord le bassin algro-provenal, puis, plus rcemment (5 Ma environ) la mer Tyrrhnienne. On a ainsi pu reconstituer la position de la Kabylie et de lensemble Corse-Sardaigne avant louverture du bassin algro-provenal: ils taient accols respectivement aux Balares et la Provence. La mer ge, au nord de la Crte, est galement en extension depuis 25 Ma mais est encore au stade de ltirement continental: elle donne une bonne image de la situation en Mditerrane occidentale il y a 15 Ma. Il est cependant peu probable quelle volue vers un stade de bassin ocanique car lespace docan ancien reprsente par la Mditerrane orientale est presque totalement consomm par la subduction. Aprs avoir subi une extension considrable, la mer ge sera donc engage dans la future zone de collision est-mditerranenne.
s
s

Alpes
A
s

Bassin Pannonien
s

s
s

abre

Arc de Gibraltar

s
s
s
s

Arc de

l Ca
s

s
s

prisme d'accrtion

id e

m d ite r r an e nnes
s

Atlas
s
s

Maghrbides

Rif MEDITERRANEE OCCIDENTALE MEDITERRANEE ORIENTALE

PLAQUE AFRICAINE
0 10E 20E 30E 40E

Sicile
s

I I I I I I I I I

I I I I I I I I I

Mer d'Alboran
s

Mer Tyrrhnienne

Bassin algroprovenal

Ba

I I

la

res

Mer Ege

I I

Cordillre btique
s

faille nord-anatolienne

40N
s

ANATOLIE
s
s

faille du Levant

35N

Chypre

PLAQUE ARABE
30N

Corse

I I

I I

nes

P y r

PLAQUE EURASIATIQUE
s

he

Carp

at

id

e
s
s

Reste de l'ocan tthysien Bassins ocaniques nognes

s
s

s
s

45N
s

D
in
s

Mer Noire

e
n

s
s

ni

ns

Hell
nid
es

I I
I
I

I
I
I

s
s

R
s

Fiche 5.9: La collision Inde-Asie, lHimalaya et le Tibet


Lensemble Himalaya-Tibet est la plus large chane de montagne du monde, la plus longue restant la Cordillre des Andes. LHimalaya avec ses sommets plus de 8 000 m borde au sud le plateau du Tibet dont laltitude moyenne est de 5 000 m. Ce plateau est lui-mme une vritable chane, toutefois peu rode, rsultant de la fermeture docans et de la collision de microcontinents comme le montrent les sutures successives, jalonnes dophiolites, reprsentes sur les figures A et B. La croissance de lHimalaya est due la collision, amorce ds locne (50 Ma), de la marge passive nord de la plaque indienne avec la marge active sud de la plaque eurasienne, sous laquelle disparaissait la Tthys (dont louverture a dbut au Trias). Le batholite transhimalayen est lensemble des anciens rservoirs magmatiques dge crtac ocne nourris par ces subductions et figs en profondeur sous forme de plutons. Il est lanalogue des plutons du batholite de la partie occidentale des Andes. Les ophiolites de la suture du Tsangpo sont les restes de locan tthysien disparu. LHimalaya se dveloppe aux dpens de la marge indienne, clive en cailles crustales qui se chevauchent le long de charriages majeurs accumulant des dplacements de lordre de 200 km. Le premier est le MCT (Main Central Thrust) actif au Miocne, le second au sud, est le MBT (Main Boundary Thrust), actif aujourdhui. Lpaisseur de la crote de lInde est double la faveur de ces chevauchements (coupe C). Le MCT amne le Haut Himalaya (ou dalle du Tibet) sur le Bas Himalaya. En avant du MBT, les sdiments rcents des Siwaliks, reprsentant une molasse davant-chane, sont incorpors au prisme orognique par le jeu dun chevauchement frontal actif, le MFT (Main Frontal Thrust).

A
Pamir

PLAQUE EURASIE
n Sha Faille de l'Altyn Tagh Tien Faille du Karakorum TARIM Qilian
n Kun Lu bloc de
Shan TIBET

3 2

Ladakh

H I M A L A Y A
coupe C

nord-Tibet bloc de

Lhassa (sud-Tibet)

MBT MFT coupe B

Siwaliks

Birmanie

PLAQUE INDE

1, 2... sutures ophiolitiques


ophiolites principaux affleurements du batholite transhimalayen

2 000 km

Fiche 5.9 La collision Inde-Asie, lHimalaya et le Tibet

165

SW

HIMALAYA

TIBET

GOBI
front actif nord Tibet

NE

2
+ + + + + + ++ + + +

3
+ +

B0

70

Moho

150 300 450 0 km

LITHOSPH ERE D

LITHOSPHERE DE l'EURASIE

El

'IN DE
modifi d'aprs Tapponnier et al., in Avouac et de Wever, 2003

300

600 km

1 : suture Indus-Tsangpo (Cnozoque) 2 : suture Bangong Nujiang (Jur. sup., Crt. inf)

3 : suture Hoh Xil ou Jinsha (Trias) 4 : suture palozoque du Kunlun

La coupe C montre les principales caractristiques de la structure de lHimalaya. Elle insiste sur la prsence dune suture ophiolitique (5), sur le clivage de la crote de lInde et son redoublement sous lHimalaya. On a galement reprsent les leucogranites miocnes (9) rsultant de la fusion partielle de la dalle du Tibet, favorise par la prsence de fluides schappant des units sous-charries.
Everest

klippe de Katmandou (projete)


+

faille normale Nord Himalayenne


+

suture Indus-Tsangpo

N
7
+ + +

MFT 8 MBT 0

MCT
3
+

5 2 9
+ +

4
+

1
50 km 70 km

9+ 1
E

+ +

Moho

LITHOSPH

RE DE LIND

C0

50 km

modifi et simplifi daprs Brunel, Caron et coll., Jolivet, Debelmas et Mascle.

1 : crote indienne. 2 : Bas-Himalaya: socle gneissique et sdiments. 3 : Haut-Himalaya: socle mtamorphique de la dalle du Tibet (paisseur de 5 km). 4 : couverture sdimentaire de la dalle du Tibet (Ordovicien ocne), paisse de 10 km. Le sommet de lEverest (8 848 m) est fait de calcaires ordoviciens. Lors de la croissance du prisme tectonique durant le Miocne, lensemble du Haut-Himalaya a t instable et la dalle du Tibet a gliss vers le nord. Cest la raison de la prsence dune faille normale majeure dans ldice (faille normale nord-himalayenne). 5 : ophiolites tthysiennes de la suture du Tsangpo. 6 : crote du Tibet (plaque Eurasie). 7 : batholite transhimalayen. 8 : Siwaliks. 9 : leucogranites.

Fiche 5.10: Une chane de subduction, la cordillre des Andes


La Cordillre des Andes est une chane liminaire situe en bordure du continent sudamricain, lie la subduction des plaques Nazca et Antarctique (au sud). Elle stend sur environ 8 000 km, avec une largeur maximale de 900 km au niveau dune transversale Prou-Bolivie (coude dArica). La lithosphre ocanique senfonant sous les Andes est partout dge tertiaire ou plus jeune. Le plan de Bnioff est peu pent, ce qui induit un fort couplage mcanique entre les plaques chevauchante et plongeante. Ce couplage explique pourquoi une partie de la convergence est absorbe par la dformation de la plaque suprieure, conduisant des surpaississements crustaux et une surrection par raction isostatique. Un autre phnomne contribue la surrection, il sagit du sous-placage par accumulation en base de crote dj paissie, de magmas calco-alcalins lis la subduction. Ces deux processus fondamentaux sont reprsents sur la coupe simplifie (B). Les Andes nont pas toujours t merges et, au cours du Crtac, lessentiel de la rgion tait sous le niveau de la mer, mis part larc calco-alcalin. Lactivit magmatique darc na pas cess depuis le Jurassique, comme le montrent les datations des roches plutoniques calco-alcalines formant le batholite, bien dvelopp dans la partie occidentale de la chane (coupe B). La surrection des Andes ne dbute rellement quau Tertiaire. La raison essentielle du soulvement actuel des Andes est lenfoncement (le sous-charriage) du bouclier brsilien sous le front oriental de la chane, depuis 15 Ma. Ce front absorbe un raccourcissement maximum de lordre de 200 km depuis le Miocne. Il est marqu par lcaillage des sdiments du bassin flexural davant-chane reprsent par le domaine sub-andin.

90

domaine dont le soubassement est constitu d'units ocaniques accrtes

uat

eur

PLAQUE SUD-AMERICAINE
front de la chane des Andes
Lac Titicaca Lima

Eq

Prou
s Fo
se
u

Bo uc lie

10

rb r sil

Bolivie
LP
A

coupe B
20

PLAQUE NAZCA
30

environ 1 000 km

PLAQUE ANTARCTIQUE A

ie n

Altiplano

ou r P

zone la plus large de la chane (900 km)

Chili
Chili

Argentine

principaux affleurements du batholite A : Arica LP : La Paz

Fiche 5.10 Une chane de subduction, la cordillre des Andes

167

cordillre batholite (100 32 Ma) occidentale faille normales arc volcanique dans l'avant-arc actif fosse
Moho
+ + + + + + + ++ + + + + + + + +

Altiplano Lac Titicaca

cordillre orientale

limite entre E le socle et les sdiments front actif de (Palzoque la chane, Tertiaire) zone subandine

ne crote brsilien
Moho PLAQUE AMERIQUE DU SUD

50 km

LITHOSPHERE DE LA P LA QU E

NA ZC A

sous placage magmatique

B
600 km environ

Asthnosphre

La coupe B est reprsentative de la structure des Andes centrales. Toutefois, la chane ne prsente pas toujours cette organisation. En quateur notamment, la partie en avant de larc volcanique est entirement compose par des terrains de nature ocanique, dge crtac, accols au continent, reprsents en gris fonc sur la carte A. La coupe B est ralise dans le nord de la zone volcanique centrale, au niveau dun segment de la chane o la flexure de la plaque plongeante est suffisante pour permettre la fusion du coin de manteau. LAltiplano, compris entre les cordillres occidentale et orientale est un plateau perch une altitude moyenne de 4 000 m. Il est transport vers lest (et vers le haut) sur le dos des units occidentales. La cordillre occidentale est structure par des chevauchements vergence ouest, les plus anciens. En revanche, la cordillre orientale est structure par des chevauchements vers lest. La coupe montre galement limportance des intrusions magmatiques calco-alcalines trs prsentes dans la cordillre occidentale jusqu la cte (batholite, voir aussi carte A).

Cne dboulis dans les Andes du Chili lest de Santiago. La surrection des Andes au cours du Tertiaire et du Quaternaire saccompagne dune rosion intense qui compense la croissance verticale de la chane. La vitesse de lrosion dpend des conditions climatiques (photo Y. Lagabrielle).

Fiche 5.11: La collision arc-continent de Taiwan

Lle de Taiwan rsulte de la collision entre larc volcanique de Luzon et la marge passive chinoise, borde au Sud par le petit bassin ocanique de la mer de Chine mridionale. Ce bassin passe en subduction sous la plaque Philippine dans la fosse de Manille, subduction associe larc volcanique actif de Luzon. En simplifiant, Taiwan est constitu louest par un prisme daccrtion, lest par lancien arc volcanique, maintenant inactif, situ dans le prolongement de larc du Luzon, et au centre par une caille de crote continentale exhume, la Chane Centrale. Les trois coupes montrent, lchelle lithosphrique, lvolution qui a conduit la situation actuelle: il y a trois millions dannes, la lithosphre ocanique de la mer de Chine mridionale est entirement passe en subduction et la marge passive chinoise commence sengager sous le prisme daccrtion; il y a un million dannes, la subduction est en partie bloque, induisant un caillage de larc volcanique, qui devient inactif. Une caille de crote continentale de la marge chinoise, qui sest enfonce de 20 30 km, commence remonter cause de sa densit plus faible que celle des terrains environnants. Le soulvement saccompagne du dbut dune intense rosion; rcemment, le soulvement de lle sest acclr, ce qui peut tre d la rupture et au dtachement de la plaque plongeante, ce qui diminue leffet de traction vers le bas exerc par celle-ci.

Chine
ss pa ive e ois hin c

PLAQUE EURASIE
s as in d' in Ok

a aw

ar

ge

Taiwan
8 cm/an
Arc de Luzon

e hin e C ale r d on Me ridi m


Fosse de Manille

PLAQUE PHILIPPINE

Fiche 5.11 La collision arc-continent de Taiwan

169

marge passive chinoise


0

prisme d'accrtion

arc volcanique de Luzon (actif)

crote continentale manteau lithosphrique


50

PLAQUE
lith

PHILIPPINE

PLAQUE EURASIATIQUE

os

ph

oc

100 km

niq

ue

-3 Ma

soulvement de la chane centrale rosion arc inactif


0

50

caillage intra-arc

Raccourcissement = 90 km

100 km

-1 Ma

chane centrale exhume chane ctire


0

50

Raccourcissement = 150 km

100 km

rupture et dtachement du panneau plongeant?

Actuel

volution rcente de Taiwan, simplifi daprs J. Malavieille, S. Lallemand et al., 2002.

Fiche 5.12: La collision arc-arc du Japon central


Le Japon est situ au carrefour tectonique de trois plaques: Eurasie, Pacifique et Philippine. Cette dernire passe en subduction sous le Japon dans la fosse de Nankai, tandis que la plaque Pacifique senfonce simultanment sous les deux autres plaques dans les fosses du Japon et dIzu-Bonin. Il en rsulte la prsence dun point triple, ainsi quune superposition, en profondeur, des panneaux plongeants Philippin et Pacifique. Au sud du Japon, la plaque Philippine est jeune (15 20 Ma), donc chaude, et senfonce une vitesse modre (3 cm/an): le plan de Wadati-Benioff est alors court (40 60 km), car le panneau plongeant a eu le temps de se rchauffer et de squilibrer avec lasthnosphre, faisant ainsi disparatre la sismicit. Au contraire, la plaque Pacifique, plus vieille, passe en subduction beaucoup plus vite (10 cm/an) et son plan de Wadati-Benioff peut tre suivi jusqu plus de 500 km sous la mer du Japon. Sa subduction sous la plaque Philippine est de type ocan-ocan (ou Mariannes) et saccompagne de la formation de larc volcanique dIzu-Bonin qui, entran par la plaque Philippine, entre en collision avec le Japon dans la rgion dIzu. Cette collision se manifeste par une succession dcaillages de la crote suprieure et moyenne de larc, alors que le reste de la lithosphre de larc passe en subduction grce un dcollement la base de la crote moyenne (forme de tonalite, un granite calco-alcalin caractristique des arcs insulaires). louest de larc volcanique, lcaillage se propage dans la lithosphre ocanique et cre une ride chevauchant vers le sud: la ride de Zenisu. Cest un des rares exemples connus dcaillage intra-ocanique, provoqu dans ce cas par la collision dun arc volcanique et par le couplage mcanique entre cet arc et la lithosphre ocanique adjacente.

PLAQUE EURASIATIQUE
Japo
km km

Mer du Japon
400 k 300 k m m

200 km

100 km

40N

500 k

km

20

10

Foss

90

e du

40

km

km 30 km 20

Fo

d sse

a eN

nka

i
Arc d'Izu -Bon

point triple PLAQUE PACIFIQUE Fosse d'Izu-Bonin


30N 145E

35N

PLAQUE PHILIPPINE
130E 135E

140E

Gomtrie des plans de subduction sous le Japon.

in

Fiche 5.12 La collision arc-arc du Japon central

171

A
Monts Hida 36N

Massif de Kushigatayama Massif de Misaka

Massif de Tanzawa

TOKYO
Shimanto

Izu

B
34N

Ooshima

Arc

pr

ism

de

n Na

ka

i
Ze u nis

A'

on u-B d'Iz

e rid

de

in

B'
138E 140E

Localisation des coupes A-A et B-B.

A
profondeur (km)

massifs accrts: Kushigatayama Monts Hida Shimanto

Misaka

Tanzawa

sdiments de fosse Izu Ooshima

A'

0 crote suprieure de l'arc 20 crote inf. du Japon 40 crote infrieure de l'arc tonalites

0 20 100 km 40

B
0

Prisme haut

Prisme bas

Fosse de Nankai

Ride de Zenisu
soulvement

Bassin de Zenisu
subsidence

ProtoZenisu

B'

profondeur (km)

5
iq ocan c. sup. ue

sdiments

10 15

crote inf

anique rieure oc ue ocani que

manteau

riq lithosph

PLAQUE PHILIPPINE

20

butoir
40

palo-ride ?
20 0 20 distance la fosse (km) 40 60 70 80

Coupes de la zone de collision dIzu (A-A), du prisme daccrtion de Nankai et de la ride de Zenisu (B-B) (daprs S. Mazzotti, 1999, thse de luniversit Paris 6).

Fiche 5.13: Les sutures ophiolitiques: localisation et signification

Les ophiolites sont des fragments de lithosphre ocanique charris sur les continents lors du processus de lobduction. Leur prsence dans les chanes de montagne signifie quun ocan a disparu cet endroit lors de la convergence des plaques. Elles salignent souvent le long des orognes et reprsentent donc des cicatrices docans ferms, nomms sutures ophiolitiques. Lge de ces sutures, cest--dire lge de la fermeture complte de locan correspondant, est dtermin soit par lge des premiers sdiments discordants sur les ophiolites, soit par lge du mtamorphisme les affectant si elles ont t enfouies, soit par lge des dformations et du mtamorphisme que lobduction a provoqus dans les terrains de la marge continentale sur laquelle les ophiolites reposent. La carte prsente les principales sutures ophiolitiques du domaine alpin (sens large) dans leur cadre godynamique. Ces sutures sont toutes lies la fermeture de domaines ocaniques dge vari (Trias Crtac suprieur) faisant partie de la Tthys. Les nombreuses sutures au nord de lInde montrent quavant la collision majeure Inde-Asie, un grand nombre de microcontinents en provenance du Gondwana se sont accrts la marge Eurasienne. On retrouve ce dispositif louest, o les sutures dlimitent des blocs plus ou moins rigides (bloc de Lut en Iran, blocs sud et nord-Tibet, par exemple, voir fiche 5.9)

OPHIOLITES DE LA FENETRE DES TAUERN

Carpathes
Bassin Pannonique

PLAQUE EURASIE
Oural

MONT VISOLANZOZERMATT

Alpes Aocc

Aor

OPHIOLITES DE LIGURIE

D Ap

B H

Ca uca se Mer Noire Pontides


Taurides

Aor: Alpes orientales Aocc: Alpes occidentales Ap : Apennins B : Balkans H: Hellnides D : Dinarides RM : Ride Mditerranenne Alta i
Tien
s gne stan i nta Mo fghan d'A

Mer Cas pien

Cordillres Btiques

Sha

Mditerrane occidentale

Faille de l'Altyn Tagh


Tarim

ne

Maghrbides

Md. orientale RM
MASSIF du TROODOS

bl o Lu c d e t

Chypre

gr os Faille du Levant

Za

Montagnes d'Iran
G .p
NEYRIZ

Pamir
Platea
Hi

u duT

ibet

PLAQUE AFRIQUE

PLAQUE ARABIE
Me rR ou ge

er

siq

ue

Makran

OPHIOLITE DE SEMAIL

PLAQ UE IN

ma laya

OPHIOLITES DU TSANGPO

Bir ma

DE

nie

Oman

- Front actuel des chanes alpines de l'Europe et de l'Asie. Les flches indiquent le sens de dversement des structures et la direction de propagation des chevauchements. Les triangles signalent les subductions ocaniques actives - Principaux massifs d'ophiolites (le nom des plus classiques est indiqu en capitales) - Trace des sutures ophiolitiques Les noms en italique indiquent les chanes et structures principales

Golfe d'Aden

subduction et prisme du Makran Zone de fracture d'Owen

subduction oblique d'Andaman

PLAQUE SOMALIE
L'ge des sutures dans le plateau du Tibet est fourni sur la fiche 5.9

Fiche 5.14: Les sutures ophiolitiques, position dans les chanes de montagne
Les schmas A et B montrent deux cas diffrents dvolution dune suture ophiolitique. Dans le cas des Alpes (A) les deux marges en rapprochement taient passives et la marge apulienne est venue recouvrir les ophiolites, sauf certaines units ocaniques ayant chapp lenfouissement car situes prs de la marge apulienne (traits pointills en A). La fermeture de locan a dbut en domaine intraocanique. Durant le stade de collision, un processus dexhumation trs efficace a permis la mise laffleurement dune partie des ophiolites et de la marge de lEurope auparavant enfouies. Dans le cas de la collision Inde-Asie, la subduction de la Tthys a t de type andin, la marge nord tait donc active. Au cours de lvolution de la chane, elle nest pas venue recouvrir les ophiolites. Ces dernires sont issues dun caillage de la lithosphre ocanique intervenant en avant de la zone de subduction, seulement la fin de la priode de subduction (traits pointills en B). La marge indienne absorbe le raccourcissement uniquement en avant de la suture (Himalaya) ou la fois en avant et en arrire de la suture (Pamir).
marge europenne passive marge apulienne x passive subduction intra-ocanique

klippe ocanique non mtamorphique Collision

Alpes La suture ophiolitique se situe sous la marge apulienne recouvrant la marge europenne. Les ophiolites ont t enfouies en grande partie (mtamorphisme de haute pression).

x marge indienne
passive

marge eurasiatique active

x
subduction de type andin

B
Collision

Himalaya

Pamir

La marge eurasienne ne recouvre pas la suture ophiolitique. Le raccourcissement se fait en avant de la suture, dans la marge indienne (Himalaya), ou la fois dans les marges indienne et eurasiatique (Pamir). : batholite transhimalayen.

x
: position des futurs contacts majeurs de la chane

Modifi daprs J. Malavieille et A. Chemenda.

Fiche 5.15: Les ophiolites des Alpes occidentales


Sur la transversale des Alpes franco-italiennes, la fermeture de locan tthysien (appel aussi ocan pimontais ou liguro-pimontais) a commenc au Crtac suprieur. La convergence Europe-Apulie a impos une partie de la lithosphre de cet ancien ocan un enfouissement rapide, au cours de locne, jusque dans les conditions du mtamorphisme schistes bleus (haute pression) et clogitique (trs haute pression, jusqu 70 km de profondeur). Ce processus sest ralis lissue dune subduction intra-ocanique comme reprsent sur le schma A de la fiche 5.14. Les units ophiolitiques mtamorphiques ont alors subi une remonte rapide au cours de lOligocne. Cette remonte sest faite sur le dos dunits de marge de lEurope enfouies elles aussi encore plus profondment (units du massif cristallin interne de DoraMaira, voir coupe A). Certaines de ces units rd tha renferment de la cosite, une forme de silice de Go arA trs haute pression, traduisant un enfouissement 90 km. Les structures permettant lexhumation sont des failles normales ductiles es Mont Blanc rn cassante dont un exemple est prsent sur la Lyon coupe A, entre les units du Viso et celles du Plaine du P Queyras. Une partie de locan, celle situ Turin lest de la subduction intra-ocanique a chapp lenfouissement. Au cours de lvolution coupe A Pelvoux tectonique des Alpes, les ophiolites corresponon front pennique es dantes ont t charries trs loin, soit sur la ext e r nes Nice marge europenne (cas du Chenaillet), soit sur la marge apulienne (cas des ophiolites de Marseille lApennin en Ligurie).
Ju ra
Pr

A
W

front pennique massif cristallin externe (socle du Pelvoux)

units brianonnaises massif du Chenaillet (proj.) Q V

zones int e

Be

lled

on

ne

a lp es

massif cristallin interne (Dora Maira) sdiments de la plaine du P


CROUTE de l'APULIE (marge sud alpine)

domaine externe dauphinois


0 CROUTE de l'EUROPE

MOHO
50 km MANTEAU (PLAQUE EUROPE)

caille de manteau (corps d'Ivre)

50 km

Coupe des Alpes sur une transversale sud-Pelvoux-Viso

Q : ophiolites et sdiments ocaniques des Schistes Lustrs du Queyras (facis schistes bleus) V : ophiolites du Mont Viso (facis clogites). Le indique la prsence de la cosite dans les units continentales de la marge europenne enfouie

Fiche 5.15 Les ophiolites des Alpes occidentales

175

Les ophiolites des Alpes franco-italiennes reprsentent le prototype de la lithosphre ocanique mise en place laxe des dorsales expansion lente. La partie magmatique de la crote (basaltes, filons et gabbros) est toujours dpaisseur rduite et les roches du manteau serpentinis sont toujours en proportion importante. Avec les poches de gabbros quil contenait, le manteau ocanique a t dnud sur le fond de la mer par un processus tectonique, probablement des failles de dtachement (figure 4-10), et recouvert directement soit par des basaltes, soit par des sdiments (radiolarites et calcaires du Jurassique moyen suprieur, coupe B). Le fond ocanique tait souvent recouvert de brches provenant du dmantlement des reliefs proches. Les ophicalcites sont des brches de serpentinites matrice de calcaire, abondantes dans certains massifs o, comme en Ligurie, elles ont t exploites comme pierre dornement. Dans lunit clogitique du Mont Viso (coupe C), la srie ophiolitique, bien que rduite en paisseur, est la plus complte des Alpes. la grande diffrence des ophiolites dOman, les ophiolites des Alpes ne montrent jamais de complexe filonien.

B
100-200 m

zone de failles ocaniques (actives pendant l'ocanisation) calcaires basaltes ophicalcites gabbro intrusif dans le manteau calcaires

radiolarites

radiolarites

manteau serpentinis

ophicalcites manteau serpentinis

Succession de type Queyras-Chenaillet (partie magmatique de la crote rduite ou absente).

sdiments ocaniques

basaltes rares filons 1 km gabbros

manteau serpentinis

Succession de type Mont Viso (crote magmatique mince mais continue).

Ophicalcite: brche de serpentinites matrice carbonate (photo Y. Lagabrielle).

Fiche 5.16: Les ophiolites dOman

Les ophiolites dOman forment un croissant de 500 km de long sur 50 100 km de large (carte A). Il sagit du plus important massif dophiolite au monde. La squence ophiolitique, typique dune dorsale rapide, est compose dune partie crustale et dune partie mantellique dpassant 10 km dpaisseur au total comme le montre la colonne (ou log) ophiolitique (figure B). La partie crustale comprend du haut vers le bas, des laves basaltiques en coussins, un complexe filonien pais dau moins 1 km, puis des gabbros sur 5 6 km dpaisseur. Les gabbros suprieurs sont isotropes alors que les gabbros infrieurs, les plus pais, sont lits. Ils sont localement associs des intrusions ultrabasiques. Ils reprsentent le cur de la chambre magmatique. Ils ont subi des dformations par coulement visqueux, indiquant que seulement 10-15% de magma se trouvait entre les cristaux sous laxe de la dorsale (bouillie cristalline, voir fiche 2.4).

su

E54
tu re cr t

E56

E58

E60

PLAQUE EURASIE
ac e
IRAN

fro

nt p l i tec t o s n du ique act uel Z ag ros

volcans calco-alcalins actifs v


v v

ophiolites du Makran Ride de Dur-Kan

rs N26 Pe lfe Go

iqu

Go lfe d'O ma n
ophiolite de Semail

prisme

d'accr

tion du

Makran

fentre de Hawasina

coupe C
f ro

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00 m

ctuelle la su bduction a
fentre du Saih Hatat

30

PL

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AR

N22

AB

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ar

r ia g

e c r tac

Oman obduction crtace

Mer d'Oman

Makran subduction actuelle

Fiche 5.16 Les ophiolites dOman

177

On trouve ensuite le Moho ptrologique, soulign par des dunites (pridotites formes presque uniquement dolivine), puis les pridotites rsiduelles du manteau, essentiellement des harzburgites, caractrises par une foliation indiquant un fluage des tempratures suprieures 1 300 C, soit les conditions de lasthnosphre. La nappe ophiolitique dOman recouvre la bordure de la plaque Arabe (carte A). Elle provient dune partie de la la Tthys date du Crtac suprieur (ges radiomtriques et ges des sdiments). Lobduction est date du Crtac terminal. Elle sest accompagne dun caillage de la marge arabe, avec redoublement de crote continentale sous la nappe, induisant un mtamorphisme de haute pression dans les units enfouies. Celles-ci ont t rapidement exhumes ds la fin du B basaltes en coussin et Crtac et au cours du Tertiaisdiments (Crt. sup.) re. Elles sont maintenant laffleurement, visibles la faveur complexe filonien de fentres tectoniques ouvertes intrusion de plagiogranite dans les ophiolites, comme le gabbros suprieurs montre la coupe C. Au nord (isotropes) des ophiolites dOman, il subsiste un domaine ocanique, lui Intrusions de magmas aussi crtac, en cours de subultrabasiques (wehrlites) duction sous le Makran. Cette gabbros lits subduction absorbe la converdunites gence Arabie-Asie (carte A). Moho ptrologique Aussi, la rgion omanaise nest sills de gabbros pas engage dans une collision dykes de grabbros continentale et les ophiolites harzburgites folies ne sont pas reprises par une tec1 km (tectonites de haute tonique rcente importante. temprature, T = 1300 C) Elles sont lexemple dune vodunites lution godynamique observamylonites (contact basal bles au stade de lobduction.
modifi daprs Lippard, Nicolas, Juteau.

de lophiolite, T = 800 C)

units de haute pression exhumes sdiments post-nappe (fentre du Saih Hatat) (essentiellement Tertiaire et Quat.) cailles sdimentaires nappe ophiolitique de Semail nappe ophiolitique frontales (Hawasina) (p : pridotites) basaltes et gabbros pridotites (p)
SW
MOHO

NE

Mer d'Oman

sdiments de la marge arabo-africaine (Palozoque Crtac)

failles normales post-obduction


p

crote de

la marge

MOHO

arabo-afr

icaine

crote paissie (exhumation)

manteau

modifie d'aprs Michard, Goff, Le Mer et Jolivet

50 km

cailles crustales de la marge arabo-africaine surpaissie

Fiche 5.17: Les ophiolites de Nouvelle Caldonie: subduction, obduction et fermeture de bassin arrire-arc
La Grande Terre de Nouvelle-Caldonie, situe entre le Vanuatu et lAustralie, est une le allonge de plus de 400km de long et 80km de large, ceinture par un lagon quasicontinu, lui-mme limit par un rcif-barrire de plus de 2000 km de long. Elle se distingue par la prsence dophiolites occupant presque 100% de la surface de sa moiti sud. Les ophiolites sont incompltes. Elles comprennent essentiellement des pridotites du manteau suprieur (harzburgites pour lessentiel), plus ou moins serpentinises issues en majeure partie de la lithosphre ocanique situe sous le Moho ptrologique. En de rares endroits, dans le sud de lle, on trouve des gabbros en faible quantit, reliques de la partie tout fait infrieure de la crote ocanique, immdiatement au-dessus des pridotites. Les gabbros lits et le complexe filonien, si dvelopps dans les ophiolites dOman sont ici absents. La Grande Terre de Nouvelle-Caldonie noffre donc pas un bon exemple de succession ophiolitique! Les donnes gophysiques montrent que les pridotites sont en continuit, quelques failles normales prs, avec la lithosphre ocanique du bassin des Loyaut comme le montrent les coupes de la figure B. Dans la partie nord-est de lle, les ophiolites forment des klippes qui reposent par contact tectonique sur des basaltes non mtamorphiques dats du Crtac suprieurPalocne, originaires dun bassin darrire-arc (nappe de Poya). Rien ne permet daffirmer que ces basaltes reprsentent la partie suprieure manquante de la squence
164 E 165 E 166 E 167 E 168 E

I. B ele p
30 00

20 S
50 00

Ouva

21 S

BA

1
SS IN de NO

40

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20 00

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Mar

CA

22 S
00 30

DO

NI E

nappe des pridotites socle indiffrenci et sdiments msozoques nappe des basaltes de Poya units mtamorphiques de haute pression-basse temprature

3
Nouma lagon rcif barrire

0 200

23 S

Carte de la Nouvelle-Caldonie montrant les principaux ensembles structuraux.

Fiche 5.17 Les ophiolites de Nouvelle Caldonie

179

BASSIN DE NOUVELLE-CALDONIE

klippes de pridotites de la cte ouest

nappe des basaltes de Poya

klippes de pridotites de la cte ouest C R

terrains sdimentaires du bassin de Nouma R C Grand massif de pridotites du Sud C R

10 km socle indiffrenci et sdiments msozoques nappe des basaltes de Poya nappe des pridotites R : rcif C : trait de cte

crote ocanique du bassin des Loyaut

Trois coupes (repres sur la figure A) au travers de la Grande Terre montrant la continuit de lunit ophiolitique au sud et la prsence des klippes dophiolite au nord, associes aux affleurements des sries mtamorphiques de haute pression.

ophiolitique. Pour certains auteurs, pridotites et basaltes sont originaires de bassins diffrents, spars par une zone de subduction ayant fonctionn entre 50 et 35Ma. Lobduction des pridotites vers 35Ma est une consquence du blocage de cette zone de subduction. Les pridotites sont charries sur un socle dorigine continentale (la ride de Norfolk) recouvert par des sries crtaces tertiaires se terminant par un flysch dge ocne suprieur correspondant aux dpts de la fosse de subduction. Comme le rsume la figure C ci-dessous, les pridotites sont issues soit du domaine avant-arc de cette subduction, soit du bassin arrire-arc. Une autre particularit importante de la grande Terre de Nouvelle-Caldonie est la prsence dans le nord de lle, dunits ocaniques ayant subi vers 45Ma un mtamorphisme de haute pression-basse temprature puis une exhumation rapide vers 35Ma. Ces units ont t enfouies dans la subduction et leur exhumation est contemporaine de lobduction dans le sud de lle. La Nouvelle-Caldonie permet donc dtudier lanatomie interne dune zone de subduction, bien accessible dans le nord, et de prciser les relations possibles existant entre lexhumation dunits profondes et lobduction des ophiolites. Les pridotites sont recouvertes dun pais manteau daltrites et lon estime quelles sont laffleurement depuis le Miocne. Elles subissent ainsi depuis plus de 15Ma un intense lessivage par les eaux mtoriques tropicales qui ralisent une vritable dissolution de la roche. Les lments dissous sont soit vacus par les eaux (cest le cas des lments Si, Mg et Ca), soit, comme cest le cas du fer, concentrs sur place dans le

Coupes 1, 2, 3 modifies daprs Cluzel et al., (2001)

GRANDE TERRE units mtamorphiques de BASSIN DES LOYAUT haute pression-basse temprature (units du Diahot et de Poubo) R C

180

Fiche 5.17 Les ophiolites de Nouvelle Caldonie

profil daltration latritique extrmement riche en hydroxydes de fer. Le nickel, en quantit faible mais significative dans la roche mre (quelques centaines de ppm), se concentre la base des profils daltration en se combinant des serpentines ou des argiles o il peut atteindre des concentrations de plusieurs pourcents. Les altrites reprsentent donc un formidable rservoir de nickel, activement exploit. Le nickel est en partie trait sur place par fusion des latrites (procd thermo-lectrique) ou par procd chimique (nouvelle usine du massif du Sud).
W E

90-85 Ma subduction vergence ouest Ouverture du bassin Sud-Loyaut Ride de Norfolk (continentale) ancien arc Loyaut

85 55 Ma, changement de la vergence de la subduction Subduction du bassin Sud-Loyaut et ouverture du bassin Nord-Loyaut Ride de Norfolk

50 Ma, dbut de la collision avec la ride de Norfolk fin de laccrtion et dbut de la fermeture dans le bassin Nord-Loyaut Ride de Norfolk

37-35 Ma obduction des pridotites et des basaltes de la nappe de Poya nappe des basaltes future Nouvelle-Caldonie nappe des pridotites

C
volution de la rgion du sud-ouest Pacifique depuis 90 Ma montrant la succession des ouvertures et fermetures ocaniques et la collision de la ride continentale de Norfolk, vnements responsables de la constitution actuelle de la Grande Terre de Nouvelle Caldonie.

Fiche 5.18: La province du Basin and Range, un cas particulier dextension syn- et post-orognique

La province du Basin and Range stend sur plusieurs tats de louest des tats-Unis (fig. A et planche 3). Elle doit son nom au fait quelle est compose dune succession de nombreux chanons montagneux orients nord-sud, les ranges, spars par des bassins o saccumulent des sdiments tertiaires et quaternaires continentaux. Les ranges sont spars des bassins par des failles normales assez raides connues et bien dcrites depuis les annes 1870. Dans les annes 1980, sous limpulsion de Bryan Wernicke, on a montr que la structure interne des ranges se caractrise galement par la prsence de failles extensives beaucoup moins pentes, localement horizontales, baptises dtachements (detachment faults) (fig.B). Ces failles faible pendage prsentent une caractristique essentielle: elles mettent en relation des roches de la crote moyenne dformes ductilement avec des roches de la crote suprieure dformation cassante. la faveur de ces failles, des units profondes sont donc remontes vers la surface, formant des noyaux de roches mtamorphiques exhumes en raison de lextension, baptiss les metamorphic core complex. Lassociation entre les failles normales pentes et peu pentes a permis une extension totale de la crote variant de 50 200% selon les secteurs, les dtachements plats permettant daccommoder un tirement considrable, jusqu 250km selon les estimations de B.Wernicke! Cette extension saccompagne dun important volcanisme (fig. A) traduisant la remonte du manteau des profondeurs anormales sous cette zone de crote continentale amincie. Depuis les annes 1980, le concept de metamorphic core complex a t teste avec succs dans dautres rgions continentales soumises lextension, notamment la Grce et la Mer Ege, ou sur des cas de chanes anciennes, comme en Montagne Noire et dans le Massif Central en gnral (voir chap.V, 5.4, fig. 5.13). Lextension dans la province du Basin and Range a t active essentiellement durant le Miocne, entre 20 et 10 Ma. Aujourdhui, les mouvements sont concentrs sur quelques failles situes la bordure du Basin and Range, notamment le long de la Sierra Nevada. Les mesures GPS montrent que le taux de dformation total travers lensemble du systme extensif nexcde pas 3mm par an. La phase dextension principale miocne sest produite aprs une priode de raccourcissement durant les orogenses Sevier et laramienne (au Crtac suprieur et Palogne), au cours de laquelle la crote continentale a t fortement paissie. Lextension miocne intervient donc la suite dun paississement crustal, ce qui a fait du Basin and Range la rgion modle pour ltude des processus dextension post-orognique.

182

Fiche 5.18 La province du Basin and Range

A
h as W ing ton

120

115

110

105

basaltes de la Columbia River


45

Montana

Oregon
Point Chaud de Yellowstone

45

Idaho
a Sn la Pla ine de

ve Ri ke

Wyoming

40

Nevada
40

Colorado Utah

Ca lifo rn ia
Arizona
35 35

200 km

New Mexico

limites dtat limites de la rgion du Basin and Range structure anticlinale structure synclinale zone de transfert faille dcrochante appartenant au systme de San Andreas champs volcaniques tertiaires limites des zones trs tires par la tectonique extensive

Texas

Carte simplifie de louest des tats-Unis montrant lextension de la province du Basin and Range et les principales structures qui la caractrisent. Les axes des anticlinaux et synclinaux apparus lors de lextension rgionale sont reprsents ainsi que les zones de transfert qui assurent la connexion entre les zones dformes. Les zones les plus tires par lextension continentale sont entoures par un trait pointill. On remarquera labondance des produits volcaniques synchrones de lextension et la position du point chaud actuel de Yellowstone dont la trace est reprsente par les basaltes de la plaine de la Snake River.

Fiche 5.18 La province du Basin and Range

183

Avec la dcouverte des metamorphic core complex, on a eu tendance gnraliser le concept dextension post-orognique et en faire un passage oblig pour toutes les chanes de collision dans le retour lquilibre isostatique. Or, les chanes de montagnes ne subissent pas toutes une volution post-orognique comparable celle de la chane laramienne et ne connaissent pas une extension horizontale finale de plus de 100%. Dans le cas du Basin and Range, on a galement constat que lextension dans les zones internes a pu tre synchrone du raccourcissement se produisant dans les zones plus externes. En dautres termes, lextension nest donc pas seulement post-orognique, elle peut-tre galement syn-orognique. Ceci est un fait majeur qui doit faire admettre que lexhumation des parties profondes dune chane puisse se produire pendant quelle se raccourcit (voir fiche 5.19). Sans msestimer les seules consquences de lpaississement crustal, lextension du Basin and Range rsulte vraisemblablement de la conjonction de plusieurs facteurs indpendants, rassembls dans cette rgion une priode bien particulire de lhistoire du globe (fig.C). (1) La force premire responsable de lextension post-orognique est bien videmment la gravit. Le poids de la chane paissie sapplique sur la racine crustale dont la temprature est leve en raison de son enfoncement dans le manteau. La crote trs ductile stale alors et la chane samincit par extension tectonique. Cest le processus classique de ltalement gravitaire. (2) Un second facteur important rend possible un tel talement, il sagit de la configuration des limites de plaques. Ltalement ne peut intervenir que si les contraintes aux limites le permettent. Dans le cas prsent, la bordure ouest de la plaque Amrique du nord est une zone de subduction depuis au moins le dbut du msozoque. Ceci a permis ltalement de la partie ouest de la plaque. De plus, depuis 30Ma, en raison de la subduction de la dorsale sparant les plaques Pacifique et Farallon (futures plaques Cocos et Juan de Fuca), le manteau situ sous la plaque Amrique du Nord est anormalement chaud et ductile, et la plaque plongeante (slab) est absente ou extrmement mince. Il sagit dun cas douverture de fentre asthnosphrique (slab window). Cette rhologie particulire favorise son tour la distribution de lextension sur une vaste surface et ltalement de la crote continentale situe au-dessus du manteau chaud.

184

Fiche 5.18 La province du Basin and Range

W bloc suprieur (hanging wall) bloc infrieur (foot wall)

E 5 10 km

ent dtachem

principal

16 Ma
5 10 km

sdiments

14 Ma
5 10 km

Death valley, partie nord

12,5-10 Ma

failles actives au stade indiqu futures failles

volution de la dformation et chronologie du fonctionnement des failles normales lors de la gense dun systme de bassin en extension (modifi daprs un schma original de B. Wernicke, 1990).

(3) Enfin un dernier facteur favorisant lextension a une cause plus profonde. La rgion de louest amricain est marque par la prsence de panaches mantelliques dont la remonte a pu induire du rifting actif. La manifestation la plus importante de panache se trouve dans les pais dpts volcaniques (de type traps) de la Columbia River, mis en place entre 15 et 17Ma. Le point chaud actuel, peut-tre une ramification du point chaud de la Columbia River, se situe au niveau du clbre parc de Yellowstone, la limite entre Montana et Wyoming. Les traces de la migration de ce point chaud sont visibles dans les abondants dpts volcaniques de la plaine de la Snake River, gs de 0,6 16Ma (fig.A). Limpact des panaches sous la lithosphre est facilit par louverture dune fentre asthnosphrique. Le manteau chaud induit un rchauffement de la lithosphre continentale dont la rsistance diminue et qui devient de ce fait plus dformable.

Fiche 5.18 La province du Basin and Range

185

OLIGOCNE
V. convergence lente MCC CRUST
0 50 100 km

MCC : metamorphic core complex

40 %

MIOCNE ACTUEL
V.convergence rapide BASIN and RANGE COLORADO
0 50 100 km

30 %

C
Deux stades de lvolution de la chane de la Cordillre ouest-amricaine. lOligocne, la chane subit lextension post-orognique lie au sur-paississement crustal et laffaiblissement thermique de la racine. Au Miocne, lancienne dorsale Farallon-Pacifique passe sous le continent. Ceci qui contribue entretenir lanomalie thermique et diminuer lpaisseur lithosphrique ce qui favorise lextension crustale sus-jacente.

Fiche 5.19: Lexhumation des zones internes des chanes de montagne, rles de lextension et de lrosion

Mise en vidence du rle de lextension dans lexhumation de parties profondes


Les donnes rcentes sur les vitesses drosion dans les grandes chanes de montagne montrent que lincision et le dblaiement par les rivires, les glissements de terrain et lrosion glaciaire sont capables de dcaper les montagnes des taux variant entre 1 et 10km par Ma (soit 1 10mm par an), les valeurs les plus leves tant atteintes Taiwan (voir aussi la fiche 5.11). Cela signifie que dans un contexte de tectonique compressive active, lrosion, combine la surrection, permet lexhumation des parties profondes des chanes de montagne des taux rapides, de lordre de plusieurs cm/an (soit plusieurs km par Ma). Dans les annes 1980-1990, les dcouvertes faites dans la province du Basin and Range (voir fiche 5.18), ont montr que lextension le long de failles peu pentes peut conduire lexhumation de la partie interne mtamorphique des chanes de montagne (extrusion des metamorphic core complex). On a donc considr que les processus tectoniques extensifs jouaient un rle important dans lvolution des orognes, et lon a cherch dans beaucoup de chanes de montagne les marqueurs structuraux de lextension, tels que de grandes failles normales ductiles. Ce fut le cas dans les Alpes internes o des failles normales ont t dcrites entre des units internes de haute pression. Le mouvement le long de ces failles a permis la remonte des parties les plus profondes de la chane.

Autres cas dexhumation de parties profondes


Ces processus restent fondamentaux et ne sont pas remis en cause, mais on sait aujourdhui quil nest pas ncessaire que la chane subisse un talement gravitaire gnralis pour que ce type de structure se dveloppe. On montre de plus que lexhumation au sein dune chane peut se produire dans un contexte rgional entirement compressif, lrosion tant le moteur principal de lexhumation. Les tudes rcentes sur le terrain ou partir de modles analogiques et numriques montrent quil existe des interactions complexes entre la tectonique et lrosion. Une chane de collision est vue comme un prisme orognique fait de chevauchements successifs dont la stabilit, la gomtrie, la cinmatique dpendent de nombreux paramtres tels que la vitesse de convergence, la cohsion des matriaux, la friction la base des diffrentes units. Lrosion, en intervenant sur la topographie et donc sur la gomtrie de surface du prisme, peut modifier de faon profonde la dynamique interne de ce dernier. En retour, dans une chane, la prsence dune zone o se concentrent les chevauchements peut correspondre une rgion surrection rapide, susceptible dtre dcape plus efficacement par lrosion. Lexhumation se concentre ainsi dans une zone du prisme o lactivit des chevauchements est maximale.

Fiche 5.19 Lexhumation des zones internes des chanes de montagne

187

Cas de la chane de Taiwan


Les schmas de la figure ci-dessous montrent les rsultats de lvolution dune exprience analogique ralise partir de couches de sable soumises un raccourcissement constant et construisant un prisme orognique double dversement 1. Ces rsultats sont compars une coupe relle de la chane de Taiwan, caractrise par lexhumation rapide de ses zones internes. Dans lexprience, le sable est aras rgulirement de faon ce quil conserve une pente constante de 4, mimant ainsi les effets de lrosion. On constate quau fil du temps, les niveaux les plus profonds (en noir) gagnent peu peu la surface dans la partie centrale du prisme, o lon peut dfinir une zone dexhumation maximale. Cette remonte se fait en labsence dextension notable, comme dans le cas naturel de Taiwan qui est une chane jeune dans un contexte de convergence rapide sans extension rgionale.

dcollement

zone dexhumation maximum


bute fixe

accrtion frontale sous-placage Modle analogique rosion

5 cm

a
roches mtamorphiques exhumes

W
0 10 km 20 km 0

Plaque Eurasie
50 km

Plaque Philippine

Coupe du prisme orognique de Taiwan

Comparaison entre la structure de la chane de Taiwan et une coupe ralise dans un modle analogique avec rosion progressive du prisme au cours de la dformation.

1. KonstantinovskaiE. and MalavieilleJ., Erosion and exhumation in accretionary orogens: experimental and geological approaches. Geochem., Geophys. Geosys., 6, Q02006, doi: 10.1029/2004GC000794.

Conclusion

Des ocans, des continents; sur les continents, des montagnes, des plaines, des lacs ou des mers; dans les ocans, des plates-formes peu profondes ou des fosses de 10km de profondeur, une immense dorsale entoure de vastes et monotones plaines abyssales. La face de la Terre parat bien bossele et ride. Au terme de ce livre, sans doute le lecteur comprend-il mieux pourquoi. Tout vient de la comptition ou de la synergie entre deux facteurs distincts: lpaisseur de la crote; lpaisseur de la lithosphre. Cest une crote ocanique mince qui explique les grandes profondeurs ocaniques; et cest une crote continentale surpaissie qui fait les hauts sommets des chanes de subduction comme les Andes, ou des chanes de collision comme les Alpes ou lHimalaya. une lithosphre mince et encore chaude correspondent les reliefs des dorsales ocaniques et des rifts continentaux; sur la lithosphre froide et paisse, au contraire, stablissent des plaines et des bassins sdimentaires. Veut-on aller plus loin encore dans la recherche des causes? On sait aujourdhui que la tectonique des plaques est le moteur des paississements ou des amincissements de la lithosphre, comme de la fusion anhydre ou hydrate du manteau, et par consquent de la cration dune crote plus ou moins dense et paisse. Plus profondment encore, cest la dynamique du manteau et du noyau de la Terre qui fait bouger les plaques

Conclusion

189

ou remonter les panaches. Voil pourquoi la gologie est aujourdhui devenue une science globale: mme si les gologues sintressent surtout, par la force des choses, aux enveloppes superficielles de la Terre, ils ont besoin, pour comprendre ce quils observent et mesurent, de considrer la dynamique de la plante tout entire. Au yeux de qui a appris la gologie il y a une quarantaine dannes, le changement est immense. Avant 1968 (cest lanne de lnonc de la thorie des plaques), les Sciences de la Terre taient surtout proccupes de dcrire, dinventorier, et dinterprter les phnomnes la lumire des forces qui agissent la surface de la lithosphre: changes avec lhydrosphre et latmosphre, dformations sous leffet de forces horizontales dont on comprenait mal lorigine. Certes, la ncessit dobserver, de mesurer, denregistrer, bref dacqurir des donnes reste aujourdhui la mme que nagure. Mais la lecture de ces donnes a compltement chang. Cest dans la dynamique interne du globe, ou mme dans celle du systme solaire, que lon recherche dsormais lorigine des phnomnes gologiques qui ont faonn au cours des 4,55 derniers milliards dannes la face de la Terre. Notre vision du monde physique en est profondment modifie. Chang aussi le concept du temps: 15 (ou 10), 4,55 et 3,8milliards dannes sont respectivement les ges du Big Bang, de la naissance du systme solaire et de lapparition de la vie. Dans cet espace-temps, la place dune vie humaine parat bien troite, comme lest celle de notre plante dans lespace sidral. Linfiniment grand et linfiniment petit ne sont plus ce quils taient. Mais ne nous trompons pas: tous ces progrs conceptuels ne sont pas un achvement. Ne faisons pas comme Montaigne, qui regrettait au XVIe sicle dtre n trop tard pour uvrer la Science dans un sicle qui avait enfin compris lunivers. Certes, on venait de dcouvrir le Nouveau Monde, et il y avait de quoi tre gris. Mais fort heureusement la suite a montr quil y avait encore faire. Nous en sommes l aujourdhui. Les gologues comprennent de mieux en mieux les causes proches ou lointaines des phnomnes qui animent la plante, mais ils sont loin encore de prvoir les vnements gologiques. Lexemple du risque sismique est cet gard rvlateur: ce que lon sait faire aujourdhui, cest situer le lieu o sest produite une rupture, mesurer les forces en jeu, les relier au lent mouvement des plaques et des panneaux lithosphriques. Mais on ignore toujours lendroit prcis, et davantage encore linstant, o va se produire un tremblement de terre. Mme chose pour le volcanisme, dont on

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

190

Conclusion

connat les causes sans rellement matriser les risques. Or, la gologie a lambition de ntre pas seulement une science cognitive, mais aussi une pratique prdictive: cest elle qui depuis toujours fonde sur une recherche fondamentale la prospection et lvaluation des gisements de minerais, dhydrocarbures ou deau dans le sous-sol. Mais davantage encore elle veut tre au service de lHomme. Avec lhydrosphre, la surface lithosphrique est le lieu de toute vie. Protger cette vie, son environnement, prvenir les risques naturels, tout cela est aussi de la responsabilit du gologue.

POUR EN SAVOIR PLUS


(Slection de livres rcents de gologie crits en langue franaise) AGARD P. et LEMOINE M.: Visages des Alpes: structure et volution godynamique. Commission de la carte gologique du Monde, 2003. ALBARDE F.: Gochimie, Gordon and Breach, Paris, 2001, 190 p. ALLGRE C.: Lcume de la Terre. Fayard, Paris, 1984, 366 p. ALLGRE C.: De la pierre ltoile, Fayard, Paris, 1985, 300 p. BIJU-DUVAL B. et SAVOYE B.: Ocanologie, 2e dition, Dunod, Paris, 2001, 248 p. BOILLOT G. et COULON.C.: La dchirure continentale et louverture ocanique, Gordon and Breach, Paris, 1998, 208 p. BONIN B.: Ptrologie endogne, 2edition, Dunod, Paris, 2004, 320 p. CARON J.-M., GAUTHIER A., SCHAAF A., ULYSSE J. et WOZNIAK J.: Comprendre et enseigner la Plante Terre, 3e dition, Ophrys, Paris, 1995, 272 p. CAZENAVE A. et FEIGL K.: Formes et mouvements de la Terre, Belin (Presses du CNRS), Paris, 1994, 150 p. CHOUKROUNE P.: Dformations et dplacements dans la crote terrestre, Masson, Paris, 1995, 226 p. COJAN I. et RENARD M.: Sdimentologie, 2e dition, Dunod, Paris, 2006, 418 p. COLLECTIF sous la direction de J-P. AVOUAC et P. DE WEVER: Himalaya-Tibet, le choc des continents. CNRS ditions et MNHN, 2002. DANIEL J.-Y. (sous la direction de), BRAHIC A., HOFFERT M., SCHAAF A. et TARDY M.: Sciences de la Terre et de lUnivers, Vuibert, Paris, 1999, 634 p. DEBELMAS J. et MASCLE G.: Les grandes structures gologiques, 5e dition, Dunod, 2008, 312 p. DERCOURT J.: Gologie et godynamique de la France Outre-mer et europenne, 3e dition, Dunod, Paris, 2002, 336 p. DERCOURT J. et PAQUET J.: Gologie: objets, mthodes et modles, 12e dition, Dunod, Paris, 2006, 512 p. DUBOIS J. et DIAMENT M.: Gophysique, 3e dition, Dunod, Paris, 2005, 240 p.

Conclusion

191

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

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GLOSSAIRE DES TERMES DE PHYSIQUE


par Jacques BOUTLER

Acoustique. Lacoustique est la branche de la physique qui tudie la propagation des ondes lastiques dans les milieux matriels. Limit dabord aux phnomnes susceptibles dimpressionner loreille humaine, le domaine de lacoustique a t tendu aux vibrations de frquences plus faibles (infrasons) et plus leves (ultrasons) qui nimpressionnent pas loreille humaine. Les vibrations acoustiques mettent en jeu des forces de rappel lastiques qui tendent ramener les particules matrielles leur position dquilibre. Les vibrations qui ne font pas intervenir ces forces de rappel ne sont pas des phnomnes acoustiques, comme par exemple la houle, dcrite par la thorie des fluides incompressibles. Un signal acoustique peut tre dorigine naturelle (voir ondes sismiques) ou artificielle (systme vibrant, explosion). Vitesse du son dans diffrents milieux:

Adiabatique. Transformation qui seffec-

tue sans change de chaleur avec le milieu extrieur. Lorsquun fluide est comprim, les forces de pression exercent sur lui un travail qui est partiellement transform en chaleur; dans le cas dune transformation adiabatique, cet apport de chaleur lve la temprature du fluide. linverse, si le fluide se dtend, il restitue de lnergie et sa temprature diminue. Dans lasthnosphre o la conduction thermique est ngligeable devant les transferts par convection, les cellules convectives sont des systmes adiabatiques.
Altitude. Coordonne compte selon la

Air 20C Eau pure 20C Eau de mer 20C (salinit 30) Glace Roche crustale

335 m.s1 1 480 m.s1 1 513 m.s1 3 200 m.s1 6 000 m.s1

direction de la verticale ascendante partir de la surface adopte comme rfrence, le gode. Les variations de laltitude sont reprsentes sur des cartes topographiques laide des courbes de niveau, les isohypses. Pour une altitude ngative, on utilise le terme de bathymtrie. Les courbes de niveau sont alors des isobathes.
Anomalie. cart entre la valeur dune

grandeur en un point et une valeur de rfrence.

Glossaire des termes de physique

193

Archimde (pousse d). Action hydro-

statique exerce par un milieu fluide en quilibre sur un corps immerg: cette force, dirige de bas en haut, est gale au poids du fluide dplac. La pousse dArchimde est applique en un point, appel centre de pousse, qui est au centre de gravit du fluide dplac; il est confondu avec le centre de gravit du corps solide si ce corps est homogne et entirement immerg. Les deux points ne sont plus confondus dans le cas des corps flottants (partiellement immergs) et des corps htrognes.
Atmosphre. 1.Mlange gazeux enveloppant le globe terrestre jusqu une altitude voisine de 130km o il se manifeste lors de la rentre des satellites artificiels; les 9/10 de la masse atmosphrique se trouvent en dessous de 16km. Latmosphre est constitue dun mlange dair sec et de vapeur deau; lair sec est luimme un mlange de plusieurs gaz, de composition pratiquement constante jusque vers 85km daltitude: azote (78% en volume), oxygne (21%) et argon (0,9%) y sont prpondrants; dans les basses couches, la teneur en gaz carbonique varie avec lactivit industrielle; la proportion dozone est trs faible au niveau de la mer, et devient plus importante dans la couche dozone stratosphrique, entre 15 et 45 km daltitude. 2.Unit non lgale de pression; sa valeur est celle de la pression atmosphrique normale, soit 101325pascals. Dans locan, la pression augmente dune atmosphre chaque fois que la profondeur augmente de dix mtres. Bar. Multiple de lunit de pression dans

quinze milliards dannes, une masse extrmement dense et chaude de matire gazeuse ionise se serait brusquement dilate. partir de cette explosion initiale, la matire forme de quarks et dlectrons sest refroidie, organise et diversifie, les quarks se combinant pour former des nuclons (protons et neutrons); en mme temps, lunivers a commenc lexpansion qui se poursuit aujourdhui, les galaxies sloignant les unes des autres grande vitesse et dautant plus rapidement quelles sont plus loignes. Le mouvement dloignement est rvl par un effet Doppler dans lanalyse de la lumire mise par les galaxies: les spectres sont systmatiquement dcals vers les plus grandes longueurs donde, cest--dire vers le rouge, et le dcalage augmente avec la distance de la galaxie. Cette observation a conduit le chanoine belge Georges Lematre proposer en 1927 une hypothse de latome primitif affuble du nom de Big Bang par ses adversaires. Le tmoin le plus ancien du rayonnement de lunivers au dbut de son expansion est le rayonnement lectromagntique fossile omniprsent et correspondant une temprature de 2,7kelvins.
Biosphre. Partie de la surface de la Terre

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o se trouvent les organismes vivants; elle comprend la basse atmosphre, lhydrosphre et une partie de la lithosphre, jusqu une profondeur dau moins 1km o des bactries vivantes ont t rcoltes par forage dans les sdiments.
Celsius (degr). Symbole C: unit de lchelle de temprature Celsius. Chaleur. Symbole Q. Unit SI: joule, J. Autre unit de quantit de chaleur ou dnergie: calorie (symbole cal); 1cal

le systme SI (symbole: bar), elle est gale 105pascals.


Big Bang. Thorie de lorigine de lUni-

vers selon laquelle il y a environ dix

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Glossaire des termes de physique

=4,185J. La calorie est encore utilise, mais elle nest plus lgale. nergie cintique dagitation des atomes ou des molcules dun systme; la chaleur ncessite la prsence dun milieu matriel et ne peut exister dans le vide. Lnergie thermique dun corps est proportionnelle sa temprature. Il existe trois modes principaux de transfert de la chaleur: Conduction thermique: transfert de chaleur par contact dans la masse dun solide ou dun fluide, sans dplacement macroscopique de matire. Il correspond lchange dnergie cintique entre des particules voisines dont les vitesses dagitation sont diffrentes. Dans les solides, ces particules sont les lectrons libres des mtaux ou les atomes des cristaux; la conduction est plus grande dans les cristaux parfaits que dans les substances mal cristallises. Dans la lithosphre, la chaleur diffuse trs lentement par conduction: il lui faut deux millions dannes pour traverser un kilomtre de roche. Dans les grands mouvements convectifs des matriaux terrestres, la conduction thermique est trop lente pour permettre des transferts significatifs de chaleur. Dans les gaz, la conduction thermique est faible. Convection thermique: transfert de chaleur par dplacement macroscopique de matire dans la masse dun fluide ou dun solide (dou de viscosit lchelle des temps gologiques). Il rsulte des diffrences de densit qui apparaissent entre les diffrentes couches du milieu fluide la suite de variations de temprature; ces instabilits dclenchent des mouvements verticaux, les courants de convection. La chaleur accumule lors de la formation de la Terre se propage verticalement et entrane les rgions les plus

chaudes du manteau vers la surface. Dans lasthnosphre, le gradient thermique vertical est trs faible, la temprature la limite manteau-noyau est suffisamment leve, de lordre de 3000C, pour que la matire y soit dformable et, par dilatation, moins dense que la lithosphre dont la temprature est en moyenne 15C la surface de la Terre. Les couches profondes du manteau ont donc tendance monter (dans les dorsales ocaniques) et les couches superficielles, plus denses, ont tendance descendre ( la priphrie des ocans) lorsque laction de la pousse dArchimde dpasse le freinage par viscosit. Ainsi se forment les principales cellules de convection dont les dimensions sont de lordre de quelques milliers de kilomtres; si la vitesse moyenne est de cinq centimtres par an, la matire effectue un tour complet en quelques centaines de millions dannes. Rayonnement: tout corps dont la temprature est diffrente du zro absolu cde une partie de son nergie sous forme de rayonnement lectromagntique qui se propage dans le vide; cette nergie est transforme en chaleur lorsquelle atteint un milieu absorbant. Les principaux effets des transferts de chaleur sont: Une variation de temprature: la chaleur change est dite sensible. Le transfert (gain ou perte) est accompagn dune variation de la temprature du corps considr (rchauffement ou refroidissement) sans changement de phase. Un changement de phase: la chaleur change est dite latente. Le transfert (gain ou perte) est accompagn dun changement de phase du corps considr (fusion ou solidification, vaporisation ou condensation), temprature constante. Chaleur massique (ou capacit thermique massique, anciennement chaleur

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spcifique). Symbole: c. Unit SI: joule par kilogramme par kelvin, J.kg1.K1. Quantit de chaleur quil faut fournir lunit de masse dune substance pour lever sa temprature dun degr. Elle dpend de ltat de la substance: pression, temprature, et du mode de transfert de la chaleur: cp pression constante; cv volume constant. Capacit calorifique. Quantit de chaleur ncessaire pour lever dun degr la temprature dun corps; elle est gale au produit de la chaleur massique du corps considr par sa masse. Conductivit thermique. Unit SI: watt par mtre par kelvin, W.m1.K1. Quantit dnergie thermique transmise dans un corps par conduction molculaire, travers lunit daire et perpendiculairement celle-ci, pendant lunit de temps et pour une diffrence de temprature dun kelvin (elle est homogne une densit de flux, en W.m2, divise par un gradient de temprature, en K.m1). Le coefficient de conductibilit thermique traduit la facult dune roche assurer ce transfert de chaleur; on mesure en gnral sparment le gradient gothermique et le coefficient de conductibilit thermique pour dterminer le flux de chaleur travers le fond des ocans. La connaissance des flux de chaleur permet de mettre en vidence les zones actives, de dterminer lge de la crote ocanique et dtablir le bilan thermique des fonds ocaniques. Contenu thermique. Quantit de chaleur contenue dans un volume donn de matire; elle est compte relativement une valeur fixe par une temprature de rfrence. Diffusivit thermique. Unit SI: mtre carr par seconde, m2.s1.

Rapport de la conductivit thermique dune substance au produit de sa masse volumique par sa chaleur massique. Flux de chaleur. Unit SI: watt par mtre carr, W.m2. nergie gothermique dissipe travers lunit daire de la surface terrestre pendant lunit de temps. Lancienne unit de flux de chaleur, dite HFU (Heat Flow Unit), est gale une microcalorie par centimtre carr et par seconde: 1 HFU = 1,2 cal.cm2.s1 = 41,84 mW.m2. Le flux de chaleur est le produit du gradient gothermique et du coefficient de conductibilit thermique, qui sont les deux paramtres mesurs pour dterminer le flux.
Champ. La notion de champ dcrit, dans un milieu matriel continu, la rpartition dune grandeur physique et ses variations dans lespace et le temps. Champ scalaire: dfini par une seule fonction, telle que la temprature, la pression, la masse volumique. Champ vectoriel: dfini par trois fonctions qui sont les composantes dun vecteur, par exemple la vitesse dun fluide en mouvement, la force, la gravit, le champ lectrique. Champ tensoriel: dcrit par un plus grand nombre de fonctions, comme les neuf composantes qui dcrivent la dformation dun solide soumis des contraintes. Chronologie

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Gochronologie: mthodes de datation des roches et des minraux: la gochronologie relative est fonde sur la succession des couches de dpts sdimentaires auxquelles la stratigraphie fait correspondre des intervalles de temps, et sur la rpartition des fossiles;

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la gochronologie absolue est fonde sur la dsintgration des lments radioactifs contenus dans les minraux ou les roches; elle permet de caler lchelle de temps relative et de dterminer lge dun vnement, dune structure ou dun fossile par le dosage dun marqueur qui volue selon une loi connue dans le temps. Les ges obtenus sont appels ges radiomtriques. Isotope dun lment chimique: nuclide qui a le mme nombreZ de protons quun lment chimique donn (ce nombreZ de charges positives du noyau est appel numro atomique et dfinit le nom, donc lappartenance au mme lment chimique et la position dans la classification de Mendeleev), mme nombreZ dlectrons externes (charges ngatives), mais un nombre N diffrent de neutrons; leurs nombres de masseA (A=Z+N) sont donc aussi diffrents. Par exemple, 12C et 14C appartiennent llment carbone, dfini par Z=6, mais lun a six neutrons (A=12) et lautre en a huit (A=14). Pour un mme lment chimique, les proprits des divers isotopes sont diffrentes lorsquelles ont leur origine dans le noyau: radioactivit, possibilits de fission; la masse et les proprits physiques diffrent. Les proprits des isotopes sont identiques lorsquelles ont leur origine dans le nombre des lectrons, ce qui est le cas des proprits chimiques. Certains atomes sont instables et se transforment au cours du temps en dautres nuclides en mettant des rayonnements ionisants; ce sont des atomes radioactifs ou radionuclides qui se dsintgrent et disparaissent plus ou moins vite. Leur nombre dcrot de manire exponentielle en fonction du temps. Le temps au bout duquel le nombre des atomes instables est rduit de

moiti est la demi-vie ou priode de llment chimique considr. On connat plus dun millier datomes instables dont les priodes se comptent en milliardimes de seconde ou en milliards dannes. Le carbone14 ou radiocarbone (lisotope stable le plus abondant du carbone a pour masse atomique12) nexisterait plus depuis longtemps dans la nature sil ne sen formait pas en permanence dans la haute atmosphre sous laction de neutrons cosmiques, de sorte que le rapport 14C/12C reste sensiblement constant; le carbone14 est fix par les organismes vivants, animaux et vgtaux, jusqu leur mort. Lorsque les changes avec le milieu ont cess, les proportions isotopiques voluent en fonction du temps conformment la loi exponentielle de dsintgration et la quantit de carbone14 assimil se transforme en azote14, avec une priode de 5730annes; longue lchelle de plusieurs phnomnes naturels, en archologie et en anthropologie, cette priode permet de dater des objets dont lge est compris entre 5000ans et plus de 20000ans; il suffit de dterminer la valeur actuelle du rapport 14C/12C dans lchantillon, celle de dpart tant connue. La mthode permet aussi de dterminer lge dune eau profonde dans locan (temps qui sest coul depuis sa formation en surface dans une zone-source), lge des glaces ou celui de la matire organique contenue dans les sdiments. Luranium-235 a une priode proche dun milliard dannes et luranium238 a une priode de quatre milliards et demi dannes. Dautres noyaux ont des priodes encore plus longues:

Glossaire des termes de physique

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le thorium-232 (vingt milliards dannes), le rhnium-187 (cinquante milliards dannes). Labondance de ces noyaux permet dtablir une chronologie des vnements passs et, en utilisant des chantillons de roches ou de minraux, de dterminer lge de la Terre, de la Lune et des mtorites (quatre milliards six cents millions dannes), celui de notre galaxie (dix milliards dannes) et celui de lunivers (quinze milliards dannes). Les couples disotopes radioactif (instable)-radiognique (produit de linstabilit), prsents naturellement dans la Terre, servent aussi de traceurs pour suivre certains transferts de matire: la composition isotopique dlments lourds nest pas change par la fusion ou par la cristallisation. chaque couple isotope radioactif-isotope radiognique correspond une mthode de datation. Un gochronomtre, pour tre fiable, doit suivre le modle du sablier: le compartiment du haut renferme les isotopes radioactifs, le compartiment du bas les isotopes radiogniques, ce qui implique quatre conditions: pas disotopes radiogniques prsents au temps zro (ou prsence en quantit connue); moment de fermeture instantan par rapport au temps coul et concidant avec lvnement gologique dat; pas dchange avec lextrieur au cours de lhistoire depuis le moment zro jusqu lanalyse; vitesse dcoulement (constante de dsintgration) et quantits disotopes radiogniques et radioactifs mesurables. Rapport isotopique: quotient des masses des isotopes dun mme corps prsents dans un chantillon, la masse de lisotope le plus lger figurant au dnominateur.

Radioactivit: phnomne de dsintgration spontane de certains noyaux atomiques (ou nuclides) dits radioactifs. Cette dsintgration est accompagne par lmission de particules ou par lmission de rayons gamma ou, aprs capture lectronique, par lmission dun rayonnementX. Elle est indpendante de toutes les influences extrieures (pression, temprature, liaison chimique) et dpend uniquement du temps. Radiochronologie: chronologie utilisant les isotopes radioactifs.
Cinmatique. tude des mouvements.

La cinmatique des plaques tudie les dplacements des plaques lithosphriques les unes par rapport aux autres; le mouvement des plaques est dcrit par le thorme dEuler qui nonce que tout mouvement rigide la surface dune sphre est une rotation autour dun axe (appel axe eulrien) passant par le centre de la sphre.
Cisaillement. Le cisaillement est la com-

posante tangentielle dune contrainte; il est contenu dans llment de surface sur lequel la contrainte sexerce, par exemple le long dun plan de faille.
Compressibilit. La compressibilit iso-

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therme (cest--dire observe temprature maintenue constante) est la variation relative du volume dun liquide ou dun solide soumis aux seules forces de pression. Les liquides et les solides sont inexpansibles et leurs compressibilits ont des valeurs trs faibles.
Condensation. Changement de phase par lequel un corps passe de ltat gazeux ltat liquide. La condensation se fait avec une perte de chaleur, temprature constante, cest-dire sans changement de temprature

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de la quantit de fluide qui passe de ltat gazeux ltat liquide, mais la condensation de vapeur peut se produire toute temprature; elle saccompagne de la perte par les molcules dune nergie gale la chaleur latente de vaporisation qui est alors cde au milieu extrieur liquide ou gazeux (cas de la pluie); cette nergie correspond au travail fourni par les forces de cohsion pour rapprocher les molcules. Ltat gazeux a donc une nergie plus grande que ltat liquide.
Conduction lectrique. La conduction

dans une substance est le dplacement de particules charges lectriquement (lectrons dans les mtaux et les semiconducteurs, ions dans les solutions lectrolytiques) sous laction dune diffrence de potentiel lectrique.
Contrainte. Parmi les forces appliques un systme matriel, on distingue: les forces de volume qui sexercent distance sur la matire contenue dans le volume du corps considr; elles sont dues un champ de forces (de pesanteur, magntique, lectrique); les forces de surface qui sexercent au contact de la surface du corps considr; elles sont dues aux actions molculaires du milieu extrieur. Les forces de surface sont dfinies par la contrainte, quotient de la force par llment de surface sur laquelle elle agit. La contrainte est donc homogne une pression, comme la pression hydrostatique qui en est un cas particulier dans le cas dun fluide. Pour un solide, la contrainte est pourtant distincte dune pression, car la force nest gnralement pas perpendiculaire la surface; elle a deux composantes: la contrainte normale, perpendiculaire la surface, est dite de traction

ou de compression suivant quelle sexerce vers lextrieur ou vers lintrieur de la surface; la contrainte tangentielle de glissement, ou scission, est parallle la surface; la dformation provoque par cette tension tangentielle est appele cisaillement. Sous leffet dune contrainte donne, un corps solide atteint une position dquilibre au bout dun temps plus ou moins long (sinon ce serait un fluide): si la dformation est rversible et disparat entirement quand on cesse dappliquer la contrainte, le solide retrouve sa forme initiale, il est dit lastique; si la dformation est irrversible et varie avec le temps, le solide est dit plastique. Un fluide est un milieu continu qui se dforme sous leffet des contraintes tangentielles. Dans un fluide en quilibre, les contraintes sont ncessairement normales. La contrainte peut tre dfinie de la mme faon sur un lment de surface entourant un point quelconque lintrieur dun milieu fluide; elle dpend de lorientation de llment de surface considr. La connaissance des contraintes qui sappliquent en un point sur trois plans perpendiculaires entre eux permet de calculer lensemble des contraintes en ce point; elles sont dfinies par un tenseur des contraintes dont les composantes sur les axes de coordonnes cartsiennes forment les neuf lments dune matrice symtrique.
Convection. Mouvement vertical dune

masse fluide rsultant dune instabilit de densit, en gnral dorigine thermique. Dans le fluide, la partie la plus chaude slve tandis que la plus froide descend de part et dautre en crant une cellule de circulation.

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Convergence. Mouvement horizontal de

Coriolis (force de). Voir Gotrophie. Cristallisation. Changement de phase

rapprochement de masses deaux ocaniques, de masses dair atmosphriques ou de plaques la surface de la Terre. La convergence des plaques saccompagne de mouvements compensateurs vers le bas (subduction) ou vers le haut (orogense).
Courant

Courant de contour: courant sousmarin longeant horizontalement un relief tel quune marge continentale. Courant de convection: mouvement de la matire dans les cellules convectives qui stablissent dans le manteau terrestre. Courant de turbidit: masse deau charge de matriaux dtritiques en suspension et qui, en raison de sa forte densit, scoule par gravit sur les pentes. En arrivant au fond, sa vitesse diminue et les lments en suspension sdimentent en formant des turbidites. Les courants de densit charrient des particules en suspension ou des argiles, limons, sables, scoulant sur les pentes de la marge continentale ou sur les fonds horizontaux. Plus la vitesse est grande, plus lente est la chute des particules et plus grande la distance parcourue avant le dpt. Les courants de turbidit jouent un rle dans la sdimentation partir des embouchures des fleuves ou des plates-formes continentales le long des canyons sous-marins, au pied desquels ils constituent de vritables cnes et jusquaux plaines abyssales o ils entranent les lments les plus fins. Les courants de turbidit qui sont accidentels, par exemple aprs des sismes, se manifestent avec des puissances gigantesques, balayant les fonds sous-marins sur des centaines de kilomtres des vitesses dpassant 80km.h1 et mettant en jeu des volumes solides de lordre de la centaine de kilomtres cubes.

par lequel un corps passe de ltat liquide ltat solide sous leffet dune perte de chaleur. Au cours de la solidification, les forces intermolculaires produisent un travail pour rapprocher les molcules; celui-ci se traduit par un dgagement de chaleur. La solidification se fait une temprature appele point de conglation ou point de fusion du corps considr car cette temprature est aussi celle laquelle le solide, par chauffage, fond ou devient liquide. Le refroidissement lent dun magma conduit des roches entirement formes de cristaux, avec obtention dun solide. La cristallisation est dite fractionne si les diffrents minraux prsents dans le magma cristallisent successivement lorsque la temprature diminue. Un refroidissement rapide donne une roche vitreuse, non cristalline, qui se distingue dun liquide par sa trs forte viscosit. Selon la nature chimique du liquide, on obtient par solidification: un seul minral, la transformation se faisant temprature dtermine, avec coexistence dune phase liquide et dune phase solide; un mlange de minraux isomorphes (cest--dire de mme structure cristalline mais de compositions chimiques voisines) pour lesquels la solidification commence et finit des tempratures diffrentes dpendant des proportions initiales des deux corps; plusieurs minraux qui apparaissent dans un ordre dtermin; la solution sature chaud laisse cristalliser dabord le constituant dont la solubilit diminue le plus au cours du refroidissement. Lors de la cristallisation fractionne du magma, les minraux

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Glossaire des termes de physique

forms ragissent avec le magma rsiduel pour donner dautres minraux.


Densit. (En anglais, specific gravity)

bullition. Vaporisation dun liquide

avec formation de bulles.


lasticit. Proprit dun corps selon

Rapport entre la masse volumique dun chantillon et celle dun fluide de rfrence, eau distille ( 4C sous la pression atmosphrique normale), ou air. La densit est un nombre sans dimension. La densit moyenne de la Terre est 5,52 (manteau: 3,3; noyau: 12,3). En ocanographie, lUnesco (1985) recommande dabandonner la notion de densit et de la remplacer par celle de masse volumique (en anglais density) de symbole (compte en kg.m 3). Son inverse est le volume massique (en anglais specific volume) de symbole , compt en m3.kg 1.
Divergence. Mouvement horizontal de masses deau, de masses dair ou de plaques qui sloignent lune de lautre. La divergence saccompagne de mouvements compensateurs selon la verticale ascendante. Les dorsales ocaniques se forment dans les zones de divergence des plaques. Ductilit/fragilit. La ductilit est la proprit dun matriau de se dformer facilement; elles est caractrise par une limite lastique faible et des allongements importants avant rupture. La fragilit est la proprit dun matriau qui se rompt sans dformation permanente ou dont la rupture se produit aprs une trs faible dformation. Dynamique. tude des relations entre

laquelle la sollicitation par une force suffisamment faible ne produit pas de dformation permanente de ce corps.
Ellipsode terrestre. Surface gomtri-

que simple dont la forme est trs voisine de celle du gode. Lellipsode tant une surface de rvolution, il est entirement dtermin par son ellipse mridienne. Lellipsode de rfrence, dit de Clairaut, est dfini par les valeurs suivantes (GRS 80, Geodesic Reference System, 1980): rayon quatorial a = 6378137m rayon polaire b = 6356752, 3 141m aplatissement = (a b)/a = 1/298,257 Laplatissement de la Terre est ngligeable dans ltablissement des cartes topographiques aux chelles infrieures 1/105.
quilibre. Voir gostrophie, stabilit. Euler (thorme). Thorme de go-

mtrie sphrique selon lequel tout mouvement dune calotte, astreinte rester la surface de la sphre, peut tre dcrit comme une rotation rigide autour dun axe passant par le centre de la sphre. Cet axe est appel axe eulrien de rotation de la calotte sphrique.
Eustasie. Variation lente du niveau de

la mer par modification du volume des eaux et par dformation du fond.


vaporation. Changement de phase

les forces et les mouvements, dformations et fractures quelles produisent dans la crote et le manteau; elle utilise la mesure des flux de chaleur, des variations de la pesanteur ou de la conduction lectrique.

par lequel un corps passe de ltat liquide ltat gazeux. La vaporisation se produit temprature constante, cest--dire sans changement de temprature de la quantit de fluide qui passe de ltat liquide ltat gazeux, mais lvaporation dun liquide

Glossaire des termes de physique

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peut se produire toute temprature; elle ncessite un apport dnergie qui reprsente le travail fournir pour vaincre les forces de cohsion et sparer les molcules. Lvaporation saccompagne dune perte de chaleur pour la phase liquide restante et dun gain de chaleur pour le milieu gazeux.
Flottabilit. Force ne de la pousse

en action, dformations, transformations physiques ou chimiques et changes dnergie ou de matire. La godynamique interne a pour objet lintrieur de la Terre; la godynamique externe a pour objet la surface de la Terre.
Gode. Surface quipotentielle (cest-

exerce par leau sur le volume immerg dun corps: la flottabilit est la rsultante du poids du corps immerg et de la pousse dArchimde. Elle est positive et dirige vers la surface lorsque le poids est infrieur la pousse dArchimde. La flottabilit est ngative et dirige vers le fond lorsque le poids du corps est suprieur la pousse dArchimde. La flottabilit est nulle ou indiffrente lorsque les deux composantes sont gales, il y a alors quilibre hydrostatique.
Fluage. Dformation lente dun solide

soumis une contrainte de confinement; provoque par la dure dapplication de cette contrainte, elle est favorise par la prsence deau et par une temprature leve. Le fluage des roches se produit aux grandes profondeurs o elles sont soumises des pressions importantes.
Fusion. Changement de phase par lequel un corps passe de ltat solide ltat liquide sous leffet dun apport de chaleur. Grce lnergie cintique acquise, les molcules du solide se librent de ltat ordonn, et la structure cristalline est dmantele sans que la temprature augmente. La fusion est partielle dans le cas dune roche constitue de minraux fondant des pressions et des tempratures diffrentes. Godynamique. tude des aspects dyna-

miques de la Terre: mouvements, forces

-dire o lon peut se dplacer sans fournir dnergie autre que celle qui a initi le mouvement) du champ de gravit terrestre concidant avec le niveau moyen des ocans, supposs au repos (en labsence de mares, courants, tourbillons et de tout phnomne mtorologique). La surface de locan rel est en gnral moins dun mtre du gode. Cette surface se prolonge sous les continents, mais est alors fictive. La surface du gode est irrgulire, avec des creux et des bosses dus aux htrognits de densit lintrieur de la Terre. Cependant le gode reste proche dune surface gomtrique simple, lellipsode de rvolution, et prsente des ondulations de trs grande longueur donde (plus de 5000km) dont lamplitude est de quelques dizaines de mtres et atteint une centaine de mtres dans locan Indien; ces ondulations sont lies au manteau profond et la convection thermique. des longueurs donde plus courtes (500 3000km), le gode prsente des ondulations de plus faible amplitude, par exemple des dpressions de dix vingt mtres correspondant la structure plus superficielle de la Terre, aux fosses ocaniques et aux bombements au-dessus des dorsales ocaniques. trs courtes longueurs donde (infrieures 500km), le gode reflte la bathymtrie de locan. Les modles globaux du gopotentiel intgrent les mesures de pesanteur et les mesures altimtriques spatiales.

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Gophysique. Branche des sciences de la Terre appliquant les mthodes de la physique ltude quantitative de la Terre et de ses enveloppes fluides; les mesures sont faites en surface ou partir de satellites. Gostrophie. Mouvement qui se rap-

Interface. Surface sparant deux milieux

de proprits physiques diffrentes; exemple, linterface eau-sdiment.


Isotrope. Qui prsente les mmes pro-

prits dans toutes les directions.


Joule. Symbole J. Unit SI de mesure de

porte la rotation de la Terre. Force gostrophique ou force de Coriolis. Force passive qui sexerce sur les corps en mouvement la surface ou lintrieur de la Terre; due la rotation de la Terre autour de son axe, elle ne cre pas de mouvement, mais dvie la trajectoire des mouvements, vers la droite dans lhmisphre Nord, vers la gauche dans lhmisphre Sud; elle est maximale aux ples et nulle lquateur. Elle est importante dans le noyau liquide.
Gopotentiel. Symbole F. Unit SI:

trois grandeurs quivalentes: nergie, travail et quantit de chaleur. Le joule correspond au travail effectu par une force dun newton lorsque son point dapplication se dplace dun mtre dans la direction de la force.
Kelvin (degr). Symbole K. Unit de tem-

prature thermodynamique du systme SI; le kelvin est la fraction 1/273,16 de la temprature thermodynamique du point triple de leau.
Magntisme. tude du champ magn-

m2.s2=J.kg1. Autre unit: mtre dynamique =10 m2.s2. nergie potentielle dune masse unit.
Gradient. Grandeur vectorielle normale une surface de valeur constante dun champ scalaire; elle est oriente dans le sens des champs croissants et son module est gal la drive du champ suivant cette direction. Par exemple, le gradient de pression est le rapport de la variation de pression entre deux points la distance de ceuxci; le gradient gothermique reprsente la variation de temprature avec la profondeur dans le globe terrestre. Gravit. Voir pesanteur. Hydrosphre. Partie de la Terre occupe par les eaux (mers, lacs, rivires, eaux souterraines) et les glaces (cryosphre). Locan reprsente 97% de lhydrosphre.

tique terrestre et des proprits magntiques des roches. Le champ magntique terrestre (symbole H) a deux composantes: le champ principal, produit par le noyau liquide, reprsente 99% du champ total; il est induit par les courants lectriques qui circulent dans le noyau de la Terre, compos presque essentiellement de fer liquide. On peut lassimiler au champ dipolaire dun barreau aimant qui serait situ au centre du globe et inclin denviron onze degrs par rapport laxe de rotation de la Terre. Le champ principal volue lentement sur des priodes de quelques dcennies, suivant le mouvement des couches externes du noyau terrestre; le champ superficiel, produit par laimantation des roches de la crote; ce champ non dipolaire est caractris par des anomalies stendant sur des distances de plusieurs centaines quelques milliers de kilomtres, anomalies dues aux courants lectriques ionosphriques, aux diverses formes de lactivit

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solaire et aux variations daimantation des roches de la crote et de la partie suprieure du manteau. Le champ magntique en un point est caractris par: la dclinaison (symbole D), angle entre la composante horizontale du champ total (le mridien magntique) et le mridien gographique; linclinaison, angle entre le champ magntique total et sa composante horizontale, positif si le champ total senfonce dans le sol, ngatif si le champ total sort du sol. Le champ de force magntique sexprime en ampre par mtre (A.m 1). Le champ dinduction magntique (symbole B), ou densit de flux du champ, est le produit du champ de force magntique par la permabilit absolue du milieu. Il sexprime en tesla (symbole T), ou volt-seconde par mtre carr (V.s.m2). Lancienne unit gamma (1 = 10 9 T) nest plus utilise, remplace par le nanotesla (nT). Ce champ est denviron 47000nT dans le bassin Parisien et varie la surface de la Terre entre 25 et 65000nT, les valeurs les plus leves tant proches des ples, les plus faibles proches de lquateur, mais sans que la symtrie soit parfaite. Lanomalie magntique est la diffrence entre la valeur du champ magntique en un point et la valeur moyenne de lintensit magntique, adopte comme rfrence internationale du champ magntique (IGRF, International Geomagnetic Reference Field). Au moment de leur refroidissement, les laves des dorsales ocaniques fossilisent leur champ magntique qui persiste par thermormanence: le fond sous-marin prsente ainsi des anomalies magntiques allonges en bandes parallles et symtriques par rapport laxe

de chaque dorsale; ces anomalies, alternativement positives et ngatives, sont dautant plus ges quelles sont plus loignes de laxe. Un vnement magntique est une inversion du champ magntique terrestre de dure assez courte et pouvant tre prise comme rfrence gochronologique. Curie (point ou temprature de): temprature au-del de laquelle certains minraux (principalement des oxydes de fer) perdent leur comportement ferromagntique (maintien dune aimentation permanente mme aprs suppression du champ inducteur: on parle alors de rmanence). Les minraux magntiques courants dans les roches (magntite, maghmite, hmatite) ont des tempratures de Curie de lordre de 600 700C. Palomagntisme: tude du champ magntique terrestre enregistr dans laimantation des roches au cours de leur formation; elle permet de suivre les dplacements des roches et la drive des continents.
Mtre. Le mtre est lunit de longeur

dfinie (17e Confrence gnrale des poids et mesures, 1983) par le trajet parcouru dans le vide par la lumire pendant une dure de 1/299792458 seconde.
Newton. Symbole N. Unit de force du systme SI (1N = 1 m.kg.s 2). Force ncessaire pour communiquer une acclration de 1m.s2 une masse de 1 kg. Sur Terre, une masse de 1kg pse environ 9,81N. Ondes sismiques. Ondes

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lastiques cres par un branlement naturel (sisme) ou artificiel (explosion) du sous-sol.

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Un sisme rsulte dune rupture du sol en son voisinage immdiat; la perturbation, de courte dure, se propage grande distance lintrieur et la surface de la Terre qui ragit de manire lastique. Les ondes de volume sont des ondes qui se propagent sans tre guides par une interface ou par une couche; lintrieur dun solide elles sont de deux types: Les ondes longitudinales P (ou primaires), de compression-dilatation, dplacent les particules selon la direction de propagation de londe; elles sont les plus rapides et arrivent en gnral les premires, do leur nom. Les ondes longitudinales existent aussi bien dans les solides que dans les fluides; dans ces derniers, en particulier dans lair, elles constituent les ondes sonores. Les ondes transversales S (ou secondaires), de cisaillement, dplacent les particules perpendiculairement la direction de propagation de londe; elles arrivent aprs les ondesP, en second, do leur nom. Les ondes transversales nexistent que dans les solides. Un liquide ne rsistant pas au cisaillement, les ondes transversales ne peuvent sy propager; on utilise certaines ondes doublement converties (P-S-P), se propageant dans leau sous forme dondes P, et dans le sous-sol sous forme dondes S. Cest une mthode trs efficace pour rechercher, par exemple, des chambres magmatiques sous les dorsales (forte chute de la vitesse des ondes S due la fusion partielle). Vitesse de propagation des ondes P: (elle a tendance augmenter avec la densit des terrains traverss: dans la Terre, proche dun solide lastique par-

fait, elle est 3 fois plus grande que celle des ondesS). Sdiment peu consolid: de 1500 2000m.s1. Sdiment consolid: de 2000 4000m.s1 (exception: les vaporites ont des vitesses voisines de 6000 m.s1). Roches de type granite (granite, gneiss) 5000 6500m.s1. Roches de type basalte: 6000 7500m.s1. Les pridotites de densit moyenne 3,3 transmettent les ondes sismiques des vitesses de 8,0 8,4km.s1. Dans la crote continentale suprieure, de densit moyenne relativement faible (2,7), les vitesses sismiques varient entre 4 et 6km.s1. Trs prs de la surface, dans le sol (approximativement jusqu la nappe phratique), les vitesses sont beaucoup plus faibles, de 0,4 1 km.s1. Dans la crote continentale infrieure, de densit leve (2,9), la vitesse sismique est relativement grande, entre 6,5 et 7,5km.s1. Vers le bas, la crote est limite la profondeur o la vitesse atteint 8 8,3km.s1 sous la discontinuit de Mohorovicic. La diffrence des temps darrive des ondes sismiques suffit, connaissant leur vitesse, pour donner une indication sur la distance dun sisme. On appelle isochrone la courbe joignant sur une carte des points o les diffrences des temps darrive de deux ondes sismiques issues du mme point mais diffremment rflchies ou rfractes sont gales. La Terre transmet aussi des ondes de surface qui se propagent en tant guides par la surface du sol ou par une couche proche de cette surface; elles sont de deux types: Les ondes de Rayleigh, elliptiques, la fois de compression et de cisaillement.

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Les ondes de Love, transversales, de cisaillement.


Pascal. Symbole Pa (1 Pa = 1 N.m2 =

1 kg.m 1.s 2) Unit de pression du systme SI; agissant sur une surface plane dun mtre carr elle exerce perpendiculairement cette surface une force totale dun newton.
Permabilit dun milieu leau.

Symbole k. Unit SI: mtre carr. Autre unit: darcy (1darcy=0,9869 1012 m2). Grandeur chiffrant laptitude dune roche laisser circuler les fluides (eau, ptrole) quelle contient; elle est dfinie par le volume deau de viscosit unit scoulant travers une section daire unit dans un milieu permable dpaisseur unit sous une diffrence de pression gale lunit. Un fluide de viscosit gale une centipoise (par exemple de leau 20C) sy dplace la vitesse de 1 cm.s1 sous leffet dun gradient de pression dune atmosphre par centimtre.
Pesanteur (en anglais gravity). La

pesanteur est la somme vectorielle de plusieurs termes: la gravit (en anglais gravitational attraction), ou champ gravitationnel terrestre qui vaut 9,81m.s 2, selon la loi de Newton, en supposant toute la masse de la Terre concentre en son centre; la force centrifuge, due la rotation de la Terre autour de son axe; ce terme, proportionnel la distance laxe de rotation, est maximal et gal 3 10 2m.s 2 dans les rgions quatoriales; il contribue donc assez peu au champ de pesanteur et peut tre nglig si lon se contente dune prcision de lordre de 1/100; un troisime terme est d lattraction de tous les autres corps de lunivers; ce terme de mare est de

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lordre de 0,3 0,4 10 5m.s 2 et souvent nglig devant les deux autres. Gravitation. Attraction des corps entre eux, proportionnellement leurs masses et linverse du carr de leurs distances (loi de Newton). La constante de la gravitation est G=6,672 10 11m3.kg 1.s 2. Gravimtrie. tude de la rpartition des masses en profondeur partir du champ de la pesanteur terrestre; les instruments de mesure se trouvent la surface terrestre ou bord de satellites. Acclration due la pesanteur. Symbole g. Unit SI: m.s 2 Unit recommande (Unesco, 1985) le milligal, symbole mGal. 1 Gal=10 2 m.s 2; 1mGal =10 5 m.s2 Acclration normale due la pesanteur ( la surface de lellipsode de rfrence). Symbole gn. Valeur numrique de lacclration normale gn due la pesanteur, calcule la surface de lellipsode de rfrence. Anomalie de gravit. cart entre la valeur du champ de gravit mesur en un point et la valeur de rfrence, calcule sur lellipsode; lanomalie varie avec la densit des roches sous-jacentes et met en vidence la structure interne du globe. Anomalie lair libre. Valeur de lanomalie de gravit sil ny avait que de lair entre la station de mesure et lellipsode de rfrence. Anomalie de Bouguer. Somme de lanomalie lair libre et de la correction calcule en tenant compte des masses rocheuses situes entre la station de mesure et lellipsode et en supposant quelles constituent un relief en forme de calotte sphrique; une correction topographique prend en compte les formes relles du relief.
Plante Terre. Les plantes sont des astres non lumineux par eux-mmes,

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mais qui rflchissent la lumire reue du Soleil autour duquel ils gravitent; les plantes ne scintillent pas comme les toiles. La Terre est la troisime plante du systme solaire; elle est la plus grande des quatre plantes les plus proches du Soleil: Mercure, Vnus, la Terre et Mars. La distance Terre-Soleil varie au cours de lanne entre 1,47 108 et 1,53108km. Pour dfinir la forme de la Terre, on assimile sa surface la surface quipotentielle du champ de pesanteur concidant au mieux avec la surface des ocans supposs au repos et prolonge sous les continents. Cette surface, le gode, est proche dune surface mathmatique simple, lellipsode de rvolution. Lellipsode terrestre tant peu aplati, la Terre est pratiquement une sphre de rayon gal 6370km. Les autres caractristiques de la Terre sont: masse: 5,976 1024 kg, masse volumique moyenne: 5,517 103kg.m3, densit moyenne: 5,515. La densit des roches voisines de la surface variant entre 2,5 et 3,3, des matriaux beaucoup plus denses se trouvent en profondeur: le noyau interne a pour densit14 et le noyau externe liquide10. Priode de rvolution autour du soleil: 365,25jours. Priode de rotation de la Terre autour de son axe: 23heures 56minutes. La Terre est la seule plante du systme solaire dont la temprature de surface permet leau de sy trouver sous les trois phases: solide, liquide et gazeuse.
Plasticit. Proprit dun corps ltat solide qui se dforme lorsque des forces lui sont appliques et qui conserve cette

dformation lorsque les forces nagissent plus ou lorsquelles ont dpass un certain seuil.
Ple

Ples gographiques: la ligne des ples est laxe de rvolution du globe terrestre; elle coupe la surface terrestre en deux points, ple Nord et ple Sud. Les ples de rotation sont dcals de quelques mtres la surface terrestre par rapport aux ples dinertie; avec ce dcalage, laxe de rotation tourne autour de laxe dinertie en dcrivant un cne, comme laxe dune toupie. Ltude du palomagntisme permet de constater que la position des ples a vari au cours du temps. Dabord attribu une migration des ples, le phnomne est interprt aujourdhui par les mouvements relatifs des masses continentales. Ples eulriens de rotation: points dintersection du globe terrestre et de laxe eulrien (passant par son centre) autour duquel se font les mouvements relatifs de deux plaques lithosphriques en contact. Les failles transformantes, la frontire entre plaques o il y a coulissement, correspondent des arcs de cercles parallles sur un globe orient selon laxe des ples eulriens; elles permettent de dterminer laxe du mouvement de rotation. Les ples eulriens de rotation des plaques sont distincts et compltement indpendants des ples gographiques et de laxe de rotation de la Terre sur ellemme.
Pression. Symbole p. Unit SI: pascal,

Pa. La pression hydrostatique ou la pression lithostatique une profondeur donne est gale au poids de la colonne de matire (eau ou roche) de section

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unitaire comprise entre cette profondeur et la surface. Pression partielle: la pression partielle dun gaz dans un mlange est celle quaurait ce gaz sil occupait seul le mme volume que le mlange, la temprature restant la mme. Isobare: courbe ou surface dgale pression.
Profondeur. Coordonne compte selon la verticale descendante partir de la surface de rfrence, le gode. Limmersion, dfinie comme la profondeur, est compte partir de la surface liquide. La profondeur de locan est dtermine par chosondage en mesurant le temps de propagation aller-retour dondes acoustiques mises par un navire et rflchies par le fond. Sur les cartes bathymtriques, les courbes ou surfaces dgales profondeurs sont reprsentes par des lignes de niveau, les isobathes. Puissance. Symbole P; Unit SI: watt, W (1W=1J.s1) nergie produite, transfre ou consomme pendant lunit de temps. Rhologie. tude du comportement

Comportement fragile: au-del dun seuil appel seuil de rupture, la dformation est discontinue, il y a fragmentation et rupture de la roche.
Salinit. La salinit absolue de leau de

mer est dfinie comme tant le rapport entre la masse de matires dissoutes et la masse totale de leau de mer. Cette quantit ntant pas directement mesurable, une salinit pratique est dfinie en fonction de la conductivit lectrique de leau de mer, mesurable en laboratoire et in situ. Les ocanographes utilisent non pas les conductivits absolues, mais des rapports de conductivit. en se rfrant une solution de chlorure de potassium comme talon de conductivit. Dans lchelle pratique de salinit 1978, la salinit est une grandeur sans dimension ni unit. Lancienne notation S = 35,12 est remplace par S = 35,12.
Seconde. La seconde est lunit de

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des roches et de leurs dformations sous laction de contraintes: Comportement lastique: la dformation est proportionnelle la contrainte et disparat ds que la contrainte cesse; cest le cas de la propagation des ondes sismiques. Les dformations des roches sont faibles, de 1 2% au maximum. Comportement plastique: au-del dun seuil appel limite lastique, il reste une dformation permanente. Comportement visqueux: la dformation volue au cours du temps avec une vitesse qui dpend de la contrainte.

temps dfinie (13e Confrence gnrale des poids et mesures en 1967, et complte en 1997) comme la dure de 9192631770priodes de la radiation correspondant la transition entre les deux niveaux hyperfins de ltat fondamental de latome de Csium 133. Cette dfinition se rfre un atome de csium au repos, une temprature de 0K.
SI, Systme International dunits.

Systme cohrent mis au point par huit Confrences Gnrales des Poids et Mesures qui se sont runies entre 1948 et 1983; les units de mesures lgales en France font lobjet de dcrets qui rendent obligatoire lutilisation du systme mtrique dcimal SI. Voir tableau ci-dessous.

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Grandeurs fondamentales GRANDEUR Longueur Masse Temps Intensit de courant lectrique Temprature thermodynamique Quantit de matire Intensit lumineuse DIMENSION l m t I T n Iv UNIT mtre kilogramme seconde ampre kelvin mole candela SYMB. m kg s A K mol cd

Grandeurs supplmentaires Angle plan Angle solide radian stradian rad (rd) sr

Grandeurs drives dont les units sont exprimes partir des units de base Superficie Volume Vitesse Vitesse angulaire Acclration Masse volumique Volume massique Champ magntique m2 m3 m.s1 rad. s1 m.s2 kg.m3 m3.kg1 A.m1

Grandeurs drives dont les units ont des noms spciaux Activit radioactive Capacit lectrique Charge lectrique Conductance lectrique Dose absorbe nergie (chaleur, travail) Flux dinduction magntique Force Frquence Inductance Induction magntique Pression Puissance Rsistance lectrique Tension lectrique Viscosit dynamique s1 m2.kg1.s4.A2 s.A m2.kg1.s3.A2 m2.s2 m2.kg.s2 m2.kg.s2.A1 m.kg.s2 s1 m2.kg.s2.A2 kg.s2.A1 m1.kg.s2 m2.kg.s3 m2.kg.s3.A2 m2.kg.s3.A1 m1.kg.s1 becquerel farad coulomb siemens gray joule weber newton hertz henry tesla pascal watt ohm volt poise Bq F C S Gy J Wb N Hz H T Pa W W V P

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Units en usage ou tolres hors systme SI Longueur mille marin 1 mille = 1 852 m unit astronomique 1 UA = 1,496 1011 m (1 UA = demi-grand axe de lorbitre terrestre) parsec 1 pc = 206 265 UA unit de masse atomique 1 u = 1,660 53 10 27 kg tonne 1 t = 103 kg minute min heure h jour (symbole anglais d) j semaine, mois anne civile a Ma = million dannes (unit et abrviation pour Mega annum) degr Celsius C degr minute seconde grade gr are 1 a = 102 m2 litre 1 L = 1 dm3 nud 1 nud = 1 mille/heure bar 1 bar = 105 Pa atmosphre 1 atm = 101 325 Pa gal 1 Gal = 102 m.s2 watt-heure lectron-volt calorie curie rntgen rad 1 Wh = 3 600 J 1 eV = 1,602 1019 J 1 cal = 4,18 J 1 Ci = 3,7 1010 Bq 1 R = 2,58 104 C.kg1 1 rad = 102 Gy

Masse Temps

Temprature Celsius Angle plan

Superficie Volume Vitesse Pression Acclration due la pesanteur nergie

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Activit des radionuclides Exposition dionisation Dose absorbe

Remarques sur les units relatives au ptrole. La production de ptrole est

compte soit en masse, soit en volume, mais la masse volumique du brut varie des condensats (740kg.m 3) aux ptroles extralourds (1030kg.m 3), ce qui rend les comparaisons difficiles. En France, le ptrole est compt en tonnes.

Le transport maritime du ptrole brut seffectuait autrefois dans des tonneaux ou barils, cette unit na pas de dfinition lgale, elle vaut 42 gallons US, soit 158,983litres. Une unit, plus pratique que scientifique, est utilise pour comparer des nergies de sources diffrentes: lnergie

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Glossaire des termes de physique

moyenne dgage par la combustion dune tonne de ptrole ou tonne quivalent ptrole (tep), sa dfinition lgale en France est 1 tep = 42 109 joules. La tep vaut 1,6 104 kWh thermiques, mais seulement 4,5 103 kWh lectriques car il faut consommer 1 tep de ptrole pour produire 4,5 103 kWh lectriques dans une centrale thermique.
Sismologie. (Remarque: lAcadmie des Sciences recommande dorthographier sur la racine sis- tous les drivs de sisme). tude de la propagation des ondes sismiques dans le globe terrestre. Lobservation des ondes issues des sismes montre que le temps de parcours dune onde entre un sisme et une station sismique dpend principalement de la distance entre le sisme et la station. Les ondes sismiques constituent le principal moyen dinvestigation de lintrieur du globe; elles subissent chaque traverse dune discontinuit des rflexions et des rfractions. La mesure des temps de propagation permet de mesurer la profondeur du foyer sismique. Dans la prospection sismique, un vibreur pos sur le sol produit un branlement de priode et dintensit connues; les ondes renvoyes sont enregistres par une srie de sismographes placs suivant un alignement. La structure des fonds marins est tudie au moyen dbranlements produits en pleine eau au moyen de canons air comprim provoquant des ondes dont la vitesse de propagation est analyse aprs enregistrement par des hydrophones maintenus quelques mtres sous la surface de leau dans un tube en plastique pouvant mesurer plusieurs kilomtres, lensemble tant nomm la flte. On utilise simultanment plusieurs fltes pour les tudes en trois dimensions.

La sismique-rflexion utilise les ondes rflchies par les diverses interfaces en mesurant le temps de parcours entre le point dexplosion et le retour sur les rcepteurs ou hydrophones remorqus par le navire. La sismique-rfraction utilise des ondes qui se propagent le long des discontinuits (comme en optique, dans le cas de lincidence limite entre la rfraction et la rflexion totale). La sismique-rflexion est la mthode de prospection la plus utilise, en particulier pour la recherche du ptrole.
Stabilit. Un corps compressible im-

merg dans un fluide homogne est en quilibre instable: en effet, un petit dplacement du corps vers le bas partir de sa position dquilibre entrane une diminution de volume du corps, donc de la pousse dArchimde, sans que le poids du corps varie; la rsultante des forces appliques au corps carte donc celui-ci de sa position dquilibre et le corps tombe au fond. linverse, un petit dplacement vers le haut entranerait la remonte du corps jusqu la surface. Cest le cas du ludion ou dun sousmarin o lair comprim des ballasts se comporte comme lair du ludion: le sous-marin ne se maintient profondeur constante que sil avance, par laction du gouvernail de profondeur.
Systme solaire. Le diamtre du Soleil

est de 1391000km, soit 109fois celui de la Terre. Son volume et sa masse valent respectivement 1301200fois et 333400fois le volume et la masse de la Terre; sa densit nest que le quart de celle de la Terre. La masse du Soleil reprsente 699/700 de la masse totale du systme solaire. Les plantes sont de petits corps normalement obscurs et froids qui gravitent autour du Soleil.

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Le systme solaire comporte neuf plantes principales qui sont, par ordre croissant de distance au Soleil: Mercure, Vnus, La Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune, Pluton. Les petites plantes ou astrodes, sont de trs petits astres du systme solaire qui gravitent autour du Soleil, pour la plupart entre les orbites de Mars et de Jupiter.
Temprature

Temprature absolue: symbole T. Unit SI: kelvin, K. La temprature absolue a pu tre dfinie, indpendamment des proprits particulires dun corps, aprs ltude du rendement des moteurs thermiques, la valeur maximale de ce rendement ne dpend en effet que des tempratures des deux sources entre lesquelles la machine fonctionne. Lchelle internationale pratique de temprature de 1968 (IPTS-68) est la meilleure approximation de la temprature thermodynamique; elle est dfinie en adoptant un seul point fixe fondamental, le point triple de leau qui fait coexister, en quilibre, leau sous ses trois formes, solide, liquide et vapeur. ce point fixe est attribue la temprature 273,16K; cette convention a priori bizarre a t adopte pour que lchelle absolue et lchelle centsimale aient la mme amplitude (100degrs) entre les tempratures des quilibres glace-eau et eau-vapeur la pression atmosphrique normale. La temprature thermodynamique dun corps lquilibre est toujours positive; il nexiste pas de temprature infrieure au zro absolu. Avec ce choix, une diffrence de temprature a la mme valeur numrique dans lchelle thermodynamique et dans lchelle centsimale Celsius.

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chelle Celsius de temprature: symbole t. Unit SI: degr Celsius; symbole:C. chelle centsimale de temprature tablie partir de deux points fixes dfinis par les quilibres de deux phases dun mme corps pur, leau, la pression atmosphrique normale: zro degr pour la glace fondante (conglation); cent degrs pour leau bouillante (bullition). Gothermomtre: lanalyse gochimique permet destimer la temprature de cristallisation de certains minraux en mesurant des caractristiques qui sont fonctions de cette temprature: pourcentage dun lment dans un minral ou rpartition dlments chimiques (Ca, Fe, Mg, Ni) dans une association de minraux. Degr gothermique: distance verticale correspondant une lvation de temprature de 1C. Dans la crote terrestre il est de lordre de 33m. Gradient gothermique: unit SI: Kelvin par mtre, K.m1. Variation de la temprature dans la Terre par unit de longueur suivant la verticale (la ligne de flux thermique y tant verticale). Prs de la surface terrestre, le gradient gothermique est de lordre de 0,03C.m1. Isotherme: courbe ou surface de temprature constante. Se dit dune transformation thermodynamique temprature constante (cas des phases compression et dtente du cycle de Carnot).
Temps

Temps atomique international: chelle de temps tablie par le bureau international de lheure (BIH) sur la base des indications fournies par des horloges atomiques fonctionnant dans

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Glossaire des termes de physique

divers tablissements, conformment la dfinition de la seconde comme unit de temps du systme international dunits SI. Le temps atomique international est lchelle qui permet de dterminer linstant prcis dun vnement en synchronisant une horloge locale sur lhorloge atomique de rfrence. Pour mesurer un intervalle de temps, une bonne horloge locale suffit. La frquence de rsonance laquelle un atome ou une molcule absorbe ou met un rayonnement lectromagntique est une rfrence de temps car elle est extrmement stable: le csium a lavantage davoir une frquence de rsonance leve (9192mgahertz) mise dans une bande trs troite, donc avec un excellent facteur de qualit. La stabilit et lexactitude du TAI sont estimes 2 10 14 (une seconde par 1500000ans) chelle des temps gologiques: lchelle des temps gologiques, en stratigraphie, lhistoire de la Terre est subdivise en trois ons; deux dentre eux se subdivisent en trois res, celles-ci dcoupes leur tour en trois six priodes, lesquelles comprennent, pour les temps les plus rcents deux six poques qui rassemblent gnralement plusieurs ges; la dure moyenne dun ge est de cinq ou six millions dannes; lge peut encore tre divis en chrones. La dure pendant laquelle la polarit du champ magntique terrestre reste stable est aussi appele poque. Dans la datation dun vnement, labrviation BP (de langlais before present) signifie avant le prsent, le prsent tant fix lanne 1950 de notre calendrier.
Tomographie. Technique qui permet dobtenir, partir de la transmission dondes acoustiques, une image trois

dimensions de la rpartition de la clrit du son au sein dun volume solide ou fluide et den dduire les valeurs des proprits physiques et chimiques de ce milieu. La tomographie sismique analyse lamplitude des vitesses de propagation des ondes sismiques le long de trajets entrecroiss lintrieur du globe. Le premier essai de dtermination des vitesses sismiques a t effectu en 1971 partir de mesures entre puits de forage. Les problmes inverses consistent dterminer les coordonnes de la source (picentre dun sisme), les proprits de la source, la structure du milieu de propagation. La tomographie rvle les diffrences de temprature et de composition du manteau et permet de visualiser la structure tridimensionnelle du manteau infrieur (ondes de volume) et du manteau suprieur (ondes de surface), une chelle rgionale, continentale ou globale.
Viscosit. Caractristique dun corps

dformable qui traduit les conditions dcoulement des molcules les unes par rapport aux autres et la rsistance exerce par les forces de frottement internes. Elle est gale au rapport de la contrainte de cisaillement par la vitesse de dformation correspondante, la viscosit est compte par unit de surface pour un gradient de vitesse gal lunit; elle sexprime en pascals-seconde ou en millipascals-seconde (symbole Pa.s et mPa.s). La rsistance lcoulement peut avoir deux origines: Interactions fortes entre les molcules, comme la liaison hydrogne. Le sucre qui a huit groupesOH par molcule est tellement visqueux que ce nest plus un liquide, mais un solide. La taille des molcules: dans les hydrocarbures, les termes lgers constituent lessence tandis que les termes

Glossaire des termes de physique

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plus lourds constituent les huiles de graissage. La viscosit diminue quand la temprature augmente, en raison de laugmentation de lagitation molculaire et de la diminution des interactions.
Vitesse. Unit SI: m.s1. Autre unit

utilise en navigation: le nud, gal 1 mille marin par heure soit 0,514m.s1. Distance parcourue pendant lunit de temps. Vitesse angulaire: symbole w, W Unit SI: radian par seconde; rad.s1. En cinmatique des plaques lithosphriques, on utilise plutt le degr par

million dannes (.Ma 1), plus adapt aux vitesses en jeu. Vitesse de sdimentation: quotient de la distance mesure sur une carotte entre deux chantillons dats, par lintervalle entre les deux dates. Lunit SI, trop petite dans la pratique, est remplace par le millimtre par mille ans. 1 mm/(1000 a)=1 mm.a1. Vitesse du son: voir acoustique.
Watt. Symbole W. Unit de puissance. Le watt est gal un transfert dnergie dun joule en une seconde.

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Index
(voir aussi le glossaire, p. 192 ; les passages les plus importants sont en italique)

A
Accrtion continentale, 42-45, 127-132, Fig. 2.5, 5.4, 5.5, 5.6. Accrtion magmatique (voir aussi : magmatisme, sous-placage magmatique), 41-45, 74, 131-132, Fig. 2.2, 2.5, 3.5, 4.6, 5.6. Accrtion ocanique (voir aussi : dorsale ocanique), 18, 45-52, 83, 99-102, Fig. 2.2, 3.8, 4.1, 4.7, 4.10. Accrtion tectonique, 127-131, Fig. 5.4, 5.5, Fiches 5.1, 5.2, 5.5. Aimantation, 46. Alpes, 129, 136, Fiches 5.6, 5.7, 5.13 5.14. Andsite, 44, 45, Fiche 5.3. Anomalies de la pesanteur, 67, 81-82, 124125, 132, Fig. 1.1, 5.1, Fiche 1.5. Anomalies du ux thermique (voir Flux thermique). Anomalies magntiques, 50-52, Fig. 2.4, Fiches 4.5 et 4.7. Aplatissement (voir cisaillement pur). Arc insulaire actif, arc volcanique, 121-126, 132-133, Fig. 1.4, 5.1, 5.6, Fiches 1.4, 5.2, 5.4, 5.11, 5.12. Assimilation-cristallisation fractionne, 45. Asthnosphre, 8-13, Fig. 1.2, 4.5, Fiches 1.2 et 5.16.

C
Ceinture sismique, 14-18, 123-126, Fig. 1.6, 5.3. Chane de collision, 72-75, 133-140, Fig. 5.7, 5.8, 5.9, 5.10, 5.13, Fiches 5.6 5.16. Chane de subduction, 72-73, 121-123, 132-133, Fig. 5.1, 5.5, 5.6. Fiches 5.1 5.6, 5.10. Chanon intraplaque, 138-139, Fig. 5.11. Chambre magmatique, 42, 46-47, 56-57, 132, Fig. 2.2, 2.3, 2.5, 5.1, Fiches 2.4, 5.16. Champ magntique terrestre, 7, 50-51. Charriage, chevauchement, 73-74, 129, 133139, Fig. 3.5, 5.4, 5.7, 5.9, 5.11, 5.14 , Fiches 5.7, 5.9, 5.10 5.12, 5.14 5.16. Chemin pression-temprature, 144, 148-150, Fig. 5.16. Chevauchement : voir Charriage. Chronologie absolue, 5-6, 59. Chronologie relative, Chronostratigraphie, 4, 5. Cinmatique des plaques (voir aussi vitesse des mouvements lithosphriques), 18, Fig. 1.4, 1.5, 1.6. Circulation hydrothermale : voir Hydrothermalisme. Cisaillement pur (aplatissement), 75-76, 88-91, Fig. 3.5, 3.6, 4.1, 4.3. Cisaillement simple (zones de cisaillement), 58, 75-76, 88-91, Fig. 3.5, 3.6, 4.3, 4.4, Fiche 4.4. Coefcient damincissement crustal 87. Collision continentale, 73, 133-140, Fig. 5.7, 5.8, 5.9, 5.10. Fiches 1.4 1.15. Complexe lonien, 46, Fig. 2.2, Fiches 2.4 et 5.16. Comportement ductile, fragile, 23-27, Fig. 1.10. Conduction thermique, 12. Conductivit lectrique, 58. Convection hydrothermale : voir Hydrothermalisme. Convection thermique, 12 , 19, Fig. 1.7, 5.1.

B
Basalte, 41-52, 93-94, Fig. 2.2, 4.5, 4.6. Fiches 2.3, 2.4, 4.5, 5.15 et 5.16. Bassin arrire arc, bassin marginal, 99, 121-123, 126, 143, 146, Fig. 5.1, Fiches 5.1, 5.4, 5.8. Bassin molassique, 137, 140, Fig. 5.7, Fiches 1.4 et 5.7. Bassin sdimentaire dextension (voir aussi : rift continental), 72, 75-78, 98-99, Fig. 3.4, 3.6, 3.7, 3.10, 4.2, 4.9, 5.11, Fiches 5.4 et 5.8. Big-bang, 6, 188. Bloc crustal bascul, 85-86, 100, Fig. 4.1, 4.2, 4.6, 4.9, 4.10, Fiches 2.4, 4.3, 4.4, 5.11.

Index

215

Convergence des plaques, 14-20, 73-75, 121-140, 144-150, Fig. 1.4, 1.5, 1.6, 3.5, 5.1 5.11, 5.15. Fiches 5.1 5.16. Cordillre : voir chane de subduction. Coulissement des plaques (voir Faille, Zone transformante). Courants de convection asthnosphriques, 12, 19, 89, Fig. 1.7, 5.1. Cristallisation fractionne, 44, 45. Crote, 20-23, 25-27, 41-59, 179, Fig. 1.4, 1.8, 3.4, 5.1, 171. Crote continentale, 25, 42-45, 52-58, Fig. 1.8, 1.10, 2.5, 2.6, 4.2, 4.4, 5.9. Crote continentale infrieure, 24, 52-58, 86, Fig. 1.10, 2.6 Fiche 4.4. Crote continentale suprieure, 25, 52-58, 81, 86, Fig. 1.10, 2.6, Fiche 4.1. Crote ocanique, 20-22, 41-42, 45-52, 99-102, Fig. 1.8, 2.2, 2.3, 2.4, 4.2, Fiches 2.1 2.4, 5.3, 5.15, 5.16.

quilibre isostatique local, 67-81, Fig. 3.1, 3.2, 3.4, 3.7. quilibre isostatique rgional, 67-82, Fig. 1.1. res gologiques, 5. rosion tectonique, 129-131, Fig. 5.5, Fiches 5.1 et 5.4. Exhumation tectonique : voir dnudation tectonique. Expansion ocanique : voir dorsale ocanique.

F
Faille active, 23-25. Faille de dtachement, 75-76, 88-91, 101, 141-148, Fig. 3.6, 4.3, 4.4, 4.10, 5.13, 5.14. Fiches 4.1, 4.4, 5.15, 5.18. Faille inverse, 95-96, 135-136, Fig. 3.5. Faille normale, 85, 100, 141, Fig. 3.6, 4.2, Fiche 4.1. Faille, zone transformante, zone de fracture, 14, 19-20, 95-98, 101-102, Fig.1.4, 1.5, 4.7, 4.8, 4.11, Fiches 4.6 4.8, 5.2. Flexure, exuration de la lithosphre : voir lithosphre lastique. Fluage de la crote et du manteau, 58, 82, 140, Fiche 1.2. Fluides : voir Hydrothermalisme. Flux thermique, 12, 77, Fiche 2.2. Foss deffondrement central du rift continental, 75-78, 83-87, Fig. 4.1, 4.2, 4.4, Fiche 1.5. Fosse ocanique de subduction, 121-131, Fig. 1.4, 5.1, 5.2, 5.4, Fiches 5.2 5.4. Foyer des sismes : voir Sismes. Fusion partielle, 12, 41-48, 53-59, 93-94, 131, 148, Fig. 2.1, 2.5, Fiche 2.3. Fusion partielle anhydre, 41-42, 45-48, 53, 93-94, Fig. 2.1, 2.2. Fusion partielle hydrate, 38-41, 49-52, 123-124, Fig. 2.1, 2.5.

D
Dchirure continentale (voir Rift continental). Dcrochement, 95, 102, 126, 138, Fiches 4.6 4.8, 5.2, 5.5. Dformation lastique, 9, 23-27, 87, 124, Fig. 1.1, 1.9, 5.2. Dformation plastique, 23-27, Fig. 1.9. Degr gothermique, 146, Fig. 5.15. Dnudation tectonique, 90, 101, 141, 147148, Fig. 4.3, 4.4, 5.13, 5.14, Fiches 4.4, 5.14 et 5.15. Discontinuit de Conrad, 55-57. Divergence des plaques, 14-20, 75-77, 83102, Fig. 4.1 4.11, Fiches 1.5, 2.1 4.5, 5.4, 5.15 et 5.16. Dorsale ocanique, 18, 42, 45-52, 77-81, 99-102, Fig. 1.4, 1.5, 1.7, 2.2, 2.3, 2.4, 3.8, 3.9, 4.10, 4.11, 5.1, Fiches 1.6, 1.7, 2.1, 2.2 2.4, 4.7, 5.15 et 5.16.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

G
Gabbro, 42-44, 45-48, 50, 74, Fig. 2.2, 3.5, Fiches 2.4, 5.15, 5.16. Godsie, 4, 14. Gisement mtallifre, 49. Graben : voir foss deffondrement du rift continental.

E
Effondrement gravitaire dune chane plisse, 56, 140-143, 147, Fig. 5.12, 5.13, 5.14, Fiches 5.18 et 5.19. paules du rift, 77, 83-87, Fig. 4.2, Fiches 1.5, 4.3.

216

Index

Gradient gothermique, 12, 146, Fig. 1.3, 1.10, 5.15. Granite, 44, 57, 148. Granodiorite, 44-45, 57, 59, 132. Gravit, Gravimtrie (voir Anomalies de la pesanteur).

H
Himalaya, 137-139, Fig. 5.10, Fiches 5.9, 5.14. Hydrothermalisme, 44, 48-50, 100, 127128, 146, Fig. 2.3, Fiche 5.2.

I
Inversion du champ magntique, 50. Inversion tectonique, 77, 101, 126, 135-136, Fig. 5.7, 5.11. Isochrone (voir aussi : anomalies magntiques), 51. Isostasie, 67-82, Fig. 3.1, 3.2, 3.4, 3.6-3.8. Isotherme, 12, 18, 48, Fig. 5.15, Fiche 2.4.

J
Japon, Fiches 5.4 et 5.12.

L
Limite d'lasticit, Limite de plasticit, 2327, Fig. 1.9. Lithosphre, 8-13, 23-27, Fig. 1.1-1.4, 1.7, 1.8, 1.10, 5.1, 5.2. Lithosphre continentale, 25-26, 52-59, 77, Fig. 1.10, 2.5, 3.10, 5.1, Fiches 5.3, 5.4, 5.9 5.11. Lithosphre lastique, 9, 27, 81-82, 87, Fig.1.1, 5.2, Fiches 1.1 1.5. Lithosphre sismique, 10, Fig. 1.2. Lithosphre thermique, 12-13, Fig. 1.3. Lithosphre ocanique (voir aussi crote ocanique), 27, 45-52, 78-81, 99-102, Fig. 2.2, 3.8, 5.1, Fiches 2.2, 5.16.

Manteau asthnosphrique, 22-23, 26, 3149, 53-55, 91-94, Fig. 4.5, 5.1. Manteau lithosphrique, 22-23, 26, 53-55. Fig. 1.4, 1.8, 1.10, 5.1. Manteau ductile, Manteau fragile, 26, Fig. 1.10. Marge continentale active, 121-133, 144-146, Fig. 1.4, 5.1, 5.3-5.6, 5.15, Fiches 5.1 5.6. Marge continentale passive, 84, 90, 95-99, Fig. 1.4, 4.1, 4.2, 4.4, 4.6 4.7, 4.8, 5.1, Fiches 4.4 4.6, 5.11. Marges continentales passives darrachement (de divergence), 84-90, 95-99, Fig. 4.1, 4.2, 4.4, 5.1, Fiches 4.4, 4.5. Marges continentales passives de coulissement (transformantes), 95-99, Fig. 4.7, 4.8, Fiche 4.6. Marges continentales passives volcaniques, 95, Fig. 4.6, Fiche 4.5. Mcanismes au foyer, 88, 126. Mtamorphisme, 49, 56, 126, 143-150, Fig. 5.15, 5.16, 5.17, Fiche 5.15. Mtamorphisme de haute pression, 144-145, 148-150, Fig. 5.15, 5.16, 5.17, Fiche 5.15. Mtamorphisme de haute temprature, 146-148, Fig. 5.15. Mtamorphisme hydrothermal, 48-49, 131-132, 146-147. Mtamorphisme intermdiaire, 145-146, 148-150. Mtamorphisme rtrograde, 147-148, Fig. 5.16. Moho, 20-23, 47, 48, Fiches 2.4, 4.3, 5.16. Molasse, 137, 140, Fiche 5.7. MORB, Fiche 2.3

N
Nappe de charriage : voir charriage. Nappe ophiolitique : voir Ophiolites. Niveau de compensation isostatique, 67-82, Fig. 3.1, 3.2, 3.4. Niveau des mers, 80-81, Fig. 3.9. Nouvelle-Caldonie, Fiches 1.3 et 5.17. Noyau terrestre, 93, Fig. 1.2, 1.7.

M
Magma, Magmatisme, 7-8, 41-45, 50-52, 53-56, 58-59, 74, 93-94, 131-132, 148, Fig. 2.1, 2.2, 2.5, 3.5, 4.6, 5.1, 5.6, Fiches 2.4, 4.5, 5.3, 5.10. Manteau, 22-23, 50-52, Fig. 1.2.

Index

217

O
Obduction, 134-135, Fig. 5.8, Fiches 5.16 et 5.17. Onde acoustique (sismiques), 7, 10. Onde P (longitudinales), Onde S (transversales), 10, Fig. 1.2. Ophicalcite, Fiche 5.15. Ophiolite, 45-46, Fig. 5.8, Fiches 5.7, 5.9, 5.13 5.17.

P
Panache et points chauds, 13, 48, 93-94, 122, Fig. 4.5, Fiches 1.5, 1.7, 2.4, 4.5. Pridotite, 22, 41-50, 53-54, 90, 97, 100, Fig. 4.10, Fiches 4.4 et 5.16. Plis, Plissement, 57, 73-74, 95, 133-139, Fig. 5.7, 5.10, 5.11, 5.13, Fiche 4.8. Poinon, 137, Fig. 5.10. Point chaud : voir panache. Polarit magntique, 50. Prisme daccrtion tectonique, 123, 127-129, 134, Fig. 5.1, 5.4, 5.7, Fiches 5.1, 5.2 et 5.5.

Serpentinisation des pridotites, Serpentinite, 48-50, 52, 100, Fig. 3.4, Fiches 2.4, 4.4, 5.15. Sismologie, 10. Sous-placage magmatique, 58, 74, 121-132, Fig. 2.5, 3.5, 5.6, Fiches 4.5 et 5.10. Sous-placage tectonique, 129-131, Fig. 5.5. Subduction, 18, 53, 121-133, 144-146, 148150, Fig. 1.4, 1.7, 2.5, 5.1, 5.2, 5.3, 5.5, 5.6, 5.15, Fiches 1.3, 1.6, 5.1 5.6, 5.9 5.12, 5.14, 5.16. Subsidence, 77, 85, 87, 88-89, 97-98, 130131, 137, Fig. 3.7, 3.8, 3.10, 4.9, 5.5, Fiches 5.1, 5.4. Subsidence initiale, 72, 77, 85, 87-88, 90, 98, Fig. 3.10, 4.2. Subsidence thermique, 78-81, 88, 90, 97-99, Fig. 3.8, 3.10, 4.2, 4.9, 4.11. Surface (niveau) de compensation isostatique, 67-82, Fig. 3.1, 3.2, 3.4. Suture, 46, 90, 129, 133-140, Fig. 5.7, 5.8, 5.9, Fiches 5.9, 5.13 5.16. Systmes stratigraphiques (gologiques), 5.

R
Racine crustale, 56, 72-73, 140-141, Fig. 3.2, 3.4, 3.5, 5.5, 5.6, 5.7, 5.12, 5.13. Radioactivit, 6, 12, 140, 147, Fiche 22. Rajustements isostatiques, 67-82. Recteur pent, Fig. 4.6, Fiche 4.5. Rservoir magmatique : voir chambre magmatique. Rift continental, 42, 53, 58, 76, 83-99, Fig. 4.1, 4.2, 4.4, 4.6, 4.9, Fiches 1.5, 4.1 4.5. Rift ocanique (voir aussi dorsale ocanique), 83, 100, Fig. 4.10, Fiches 2.1, 2.4. Rifting actif, 93-95, Fig. 4.5. Rifting passif, 91-93, 95, Fig. 4.1, 4.2, 4.4. Roche rsiduelle, 45, 56. Rupture, 18, 23-27, 90, Fig. 1.9. Rupture continentale, 83, 95-99, Fig. 4.4.

T
Taiwan, Fiches 1.4, 5.11 et 5.19. Tectonique des plaques, 14-20, Fig. 1.4-1.7, 5.1, 5.7, Fiche 1.6. Transpression, Transtension, 14, 96. Tremblement de terre (voir Sismes).

V
Vitesse des mouvements lithosphriques, 14, Fig. 1.6, Fiches 1.6, 2.1, 4.1, 4.8. Volcanisme, 14, 41-48, 74, 93-95, 121-122, 131-132, 188, Fig. 2.2, 2.5, 4.6, 5.1, 5.6, Fiches 2.4, 4.3, 5.3, 5.4. Wadati-Bnioff (plan, zone), 125-126, Fig. 5.1, 5.3, Fiches 5.3, 5.4.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Z
Zone de cisaillement (voir Cisaillement). Zone de subduction (voir Subduction). Zone magntiquement calme, 51, 52. Zones transformantes : voir failles transformantes.

S
Sdiment, 22, 44, 46, 85, 128-130, Fig 3.7, 4.2, 5.1, 5.4, Fiches 1.4, 5.2. Sismes, 18, 20, 25, 87, 123-126, 139-140, 188, Fig. 1.6, 5.3, Fiches 1.2, 1.3, 4.1.

Lgendes compltes des planches couleurs

Planche 1: Rpartition des points chauds par rapport aux anomalies thermiques 500 km et 2 850 km.
Les couleurs reprsentent les anomalies de vitesse des ondes S dduites de la tomographie sismique globale. Les zones faible vitesse correspondent des anomalies thermiques positives dans le manteau suprieur (a) et la base du manteau infrieur (b). Les ronds reprsentent les points chauds en surface. Ceux rpondant aux critres dfinis par Courtillot et coll. (voir texte, fiche 1.7), ayant une origine profonde, sont en blanc: A, Afar; E, Eastern (le de Pques); H, Hawaii; I, Islande; L, Louisville; R, La Runion; T, Tristan da Cunha. Ils sont manifestement corrls aux deux grandes anomalies chaudes la base du manteau sous lAfrique et le Pacifique (notion de super-panache).

Planche 2: Exhumation du manteau et des roches de la crote profonde dans les ocans: exemples actuels, exemples anciens.
Ces photographies illustrent les processus dexhumation et de dmantlement de la crote et du manteau ocanique. A1: flanc nord du banc de Gorringe (Sud-ouest du Portugal) clich CNEXO. A2: massif du Chenaillet (Alpes occidentales) clich M. Brunel. Cette photo montre, par comparaison avec le clich A1, que le manteau a t exhum au fond de lOcan alpin au Jurassique suprieur. B1: zone de fracture Kane (Atlantique Nord) clich Ifremer. B2: tang de Lherz (Pyrnes arigeoises) clich Y. Lagabrielle. Dans ce cas, il sagit de pridotites subcontinentales. Ces deux clichs montrent que le soubassement de certains bassins est constitu de gabbros et/ou de pridotites, exhums la faveur de failles de dtachement ou de failles normales peu pentes, recouvertes ensuite par des sdiments. C1: zone de fracture Vema (Atlantique central)- clich Ifremer. C2: schistes lustrs du Queyras (Alpes occidentales) clich Y. Lagabrielle. Voir aussi figure 4.10 et fiches 2.4 et 5.15.

Planche 3: Topographie de la province du Basin and Range (USA).


A: contexte godynamique du Basin and Range. Le trait tiret rouge indique la position suppose de lancienne dorsale Est-Pacifique passe en subduction sous la plaque Amrique du Nord depuis environ 30 millions dannes. B: aspect caractristique de la morphologie de la rgion clich J. Malavieille. C: topographie numrique (en rouge: altitude suprieure 2 000 m, en bleu fonc infrieure 1 000 m) source: http://edc.usgs.gov/products/elevation/gtopo30/gtopo30.html Voir fiche 5.18.

Planche 4: Coupes de trois chanes de montagne aux chelles crustale (Alpes) et lithosphrique.
Pour plus de dtails, voir fiches 5.7, 5.9 et 5.10.

SCIENCES SUP
Gilbert Boillot Philippe Huchon Yves Lagabrielle
Avec la collaboration de Jacques Boutler

4 e dition

INTRODUCTION LA GOLOGIE
La dynamique de la lithosphre
Ce manuel est destin aux tudiants en Licence (Sciences de la Terre, Environnement et Gographie Physique). Il sera galement utile aux candidats aux concours de l'enseignement (Capes et agrgation de SV/STU) et toute personne dsirant mieux comprendre la dynamique de la Terre. Cet ouvrage a t crit pour faire partager une conviction : la gologie devient une science fascinante quand elle vise analyser les causes et les effets de la tectonique des plaques lithosphriques. Cest de godynamique quil sagit alors, une science naturelle fonde sur des observations de terrain , mais tenant compte aussi des forces et des mouvements qui animent la plante Terre. Le lecteur trouvera donc un corpus dcrivant le mode de fonctionnement de notre plante et des applications concrtes, sous la forme de 39 fiches, lappui des concepts exposs. Cette quatrime dition revue et corrige senrichit de plusieurs fiches sur des sites godynamiques remarquables et dun cahier couleur.
GILBERT BOILLOT est professeur honoraire luniversit Pierre-et-MarieCurie (UPMC-Paris VI). PHILIPPE HUCHON est professeur luniversit Pierre-et-Marie-Curie (Paris VI). YVES LAGABRIELLE est directeur de recherche au CNRS lUMR Dynamique de la Lithosphre de luniversit Montpellier II. JACQUES BOUTLER est matre de confrences honoraire luniversit Pierre-et-Marie-Curie (Paris VI).

MATHMATIQUES

PHYSIQUE

CHIMIE

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INFORMATIQUE

SCIENCES DE LA VIE

SCIENCES DE LA TERRE

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MASTER

DOCTORAT

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ISBN 978-2-10-053803-4

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