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Plantas Alimenticias.

Sabemos que los vegetales son los nicos seres capaces de elaborar loa alimentos, el hombre para su beneficio los ha clasificado en cinco grupos segn su consumo, y son: 1.- Cereales.- son la base de la alimentacin mundial, sus frutos producen harinas, se disuelven en agua y contienen gran cantidad de azucares, tambin se conocen como Gramneas: trigo, maz, avena, cebada, arroz. 2.-Leguminosas.- Tambin se llaman legumbres, sus frutos se desarrollan dentro de una vaina y contienen una gran cantidad de protenas y minerales. Chicharo, ejote, tamarindo, haba, frijol. 3.- Frutas.- Contienen vitaminas y agua, se clasifican en: a)Ctricas.- Contienen "C" naranja, limn, toronja. b)Azucaradas.- .- Contienen una azcar llamada fructuosa, manzana, mango, ciruela. c)Oleaginosas.- producen grasas o aceites coco, nuez, almendra. 4.-Hortalizas.- Tambin se llaman verduras, contienen azucares y protenas, se cultivan en huertos o vveres, espinacas, chayote, betabel, lechuga, papa. 5.- Condimenticias.- Producen sustancias especiales que dan un sabor especifico a los alimentos. Su uso inadecuado produce irritaciones en el aparato digestivo. Chile, epazote, pimienta, canela, ajo. Plantas Medicinales. Desde la antigedad se han preocupado por conservar el bienestar fsico, se dio cuenta de las propiedades medicinales de algunas plantas y de esta manera se inicio la Farmacologa. En la actualidad esto ha disminuido los ndices de mortalidad. Todas las plantas medicinales producen una sustancia que se llama alcaloide que contiene propiedades teraputicas. Los principales son: 1.- rnica.- produce rnica que se emplea para activar la circulacin. 2.- Amapola.- Produce Opio, Morfina y Herona. Se utiliza como sedante. 3.- Belladona.- Produce Atropina, til en inflamaciones y nurolgios. 4.-Cabeza de Negro.- Produce Cortisona para controlar el reumatismo. 5.- Cafeto.-Produce cafena, que estimula el latido cardiaco y el sistema nervioso. 6.- Coca.- Produce Cocana, que se utiliza como analgsico. 7.- Higuerilla.- Produce aceite de ricino, se usa como laxante o purgante. 8.- Eucalipto.- Produce Eucalipto, para las enfermedades o inflamaciones respiratorias. 9.-Nuez Vomica.- Produce la estricnina que se emplea para elaborar la anestesia. 10.- Penicilio.- Produce penicilina que se emplea para los padecimientos infecciosos. Plantas Industriales. Materias Primas. 1.-Maderables.- Produce Madera:Pino,Caoba.En la industria.

2.-Textiles.-Produce fibras para fabricar las telas como nylon, maguey, henequn. 3.-Resinferas.- Produce resina, pino y caoba, para fabricar pinturas de aceite. 4.-Sacarferas.-Produce sacarina, caa de azcar, remolacha. 5.-Oleferas.- Produce aceites comestibles. Aceite de Olivo. 6.-Huliferas.-Produce Latex.Goma de mascar, hule,Caucho. 7.-Tanantes.- Produce tantno para impermeabilizar, mangle. 8.-Ornamentales.- Produce adornos rosas, tulipanes, orqudeas. 9.-Cerferas.-Produce cera campanilla, palo de campeche. 10.- Perfumera.- Produce aromas agradables. Rosas, claveles, violetas, palo de tinta, rubia. Son aquellas que producen materias primas para elaborar diversos productos. Utilidad de los alimentos. Los alimentos desde siempre han proporcionado necesidades y ayuda al hombre, los ha clasificado en 5 etapas: 1.- Alimentacin: Proporcionan sustancias nitritivas.Carne, leche y derivados, huevo.Vaca, borrego, Cerdo. 2.- Industria: Proporcionan materias primas para elaborar diversos productos. a. b. c. d. e. f. g. h. Lana: Borrego Piel: Vbora Ncar: Conchas Seda: Gusano Artesana: Cocodrilo Joyera: Tortuga Marfil: Elefante Grenetina: Pezuas de Vaca

3.- Medicina: Se utilizan para extraer sustancias con las cuales se elaboran hormonas, sueros y vacunas, los principales son: los animales del laboratorio, ratn, conejo, mono, caballo y hombre. 4.- Trabajo: Proporcionan ayuda al hombre en la carga y el transporte, burro, camello, caballo, buey. 5.- Compaa: Proporcionan compaa al hombre, se encuentran en estado de cautiverio o domestico, perro, gato, aves, ratn. Sustancias Nutritivas. Los alimentos son sustancias que deben ser transformadas qumicamente para satisfacer la necesidad del hombre. Los alimentos deben ser transformados en el aparato digestivo que presenta las siguientes partes: boca, faringe, esfago, estomago, intestino delgado, intestino grueso, recto y ano. Adems existen glndulas que ayudan a la digestin y son: salivales, higado, pncreas. Los alimentos cumplen tres funciones: a. Dar energa para las funciones vitales.

b. Almacena materia para el crecimiento y desarrollo. c. Reparar el desgaste de los rganos. Los alimentos por su composicin qumica se clasifican en: 1.- Azucares, hidratos de carbono, sacridos o carbohidratos. Estn formados por CHO proporcionan 4 cal/gr. Y su funcin es aportar energa para realizar todas las funciones vitales, se clasifican en: a. Monosacridos.- son azucares sencillo, su formula qumica es C6 H12 O6 ejemplo: Glucosa. Estos azcares se absorben directamente en el intestino. b. Disacridos.- son azucares dobles con la perdida de una molcula de H2O su formula es C12H22O11. Estos azucares no se absorben tienen que transfirmarse.Miel. c. Polisacridos.- son azucares secos, su formula (C6H12O6)n .Almidn. 2.- Grasas o Lpidos: estn formados por CHO, proporcionan 9 cal/gr, su funcion es mantener la temperatura y lubricar la piel, se clasifican en: a. Grasas Saturadas.- son aquellas que provienen de alimentos de origen animal, su consumo excesivo produce arteriosclerosis. Manteca, mantequilla, leche. b. Grasas Polinsaturadas: son grasas liquidad que provienen de alimentos de origen vegetal. Olivo, girasol, cartamo. 3.- protenas: estan formadas por CHON proporcionan 4 cal/gr. Sus molculas se llaman aminocidos, su funcin es ayudar en que crecimiento y desarrollo del ser. Leche, carne, huevo, cereales. 4.- Agua: es el disolvente universal, contiene sales que ayudan a las funciones vitales y es necesario beber 1ltr. De agua por da. 5.- Sales Minerales: son elementos estructurales, en los tejidos blandos y duros del cuerpo. Los principales son: Ca, P, K, S, Cl, Zn,Se, Cu, I, F, Mg. Una buena nutricin debe contener: Azucares 1% 50 a 60 cal/gr. Grasas 10% 25 a 35 cal/gr. protenas 20% 10 a 15 cal/gr. Agua 64% Minerales 3% Higiene de los Alimentos. Los alimentos que deben consumirse frescos y libres de grmenes, por esta razn el hombre ha establecido los siguientes mtodos de conservacin alimenticia. 1. - refrigeracin.- consiste en mantener la temperatura por debajo de los 10 C. Carne. 2.- Almibarado.- consiste en agregar azcar al alimento y hervirlo hasta el punto de almbar, luego se empacan al alto vaco, durazno, pias. 3.- Salado.- consiste en impregnar el alimento con sal hasta su cocimiento. Bacalao. 4.- Embutido.- consiste en sazonar los alimentos e introducirlas en un tubo de hule o tripa de animal, luego se cuece. Salchicha, moronga.

5.- Enlatado.- consiste en preparar los alimentos y enlatarlos al alto vaci. Atn, chicharo, sardinas. 6.- Encurtido.- consiste en cocer los alimentos agregndole vinagre al alto vaci, chile, cebollas. 7.- Pasteurizado.- consiste en preparar el alimento y hervirlo hasta 100C, inmediatamente descender la temperatura hasta 0C, este cambio brusco ocasiona la muerte de las bacterias. Leche, yogurt. 8.- Deshidratacin.- consiste en extraer el agua de los alimentos y dejar seco.Leche, chocolate, caf. 9.- Cristalizacin.- consiste en preparar el alimento agregndole azcar y dejar secar al medio ambiente. Higos, fresas. 10.- Ahumado.- consiste en precocer el alimento. Por accin del humo o carbn. Pavo, chuleta. Mediante estos procedimientos se pueden asegurar el consumo de los alimentos. Las Vitaminas y su Importancia. Las vitaminas son sustancias complementarias que ayudan al buen funcionamiento del cuerpo y a controlar el metabolismo. Las vitaminas fueron establecidas en 1912 por el cientfico Casimiro Funk y clasifico a las vitaminas en dos grupos: 1.- Vitaminas Liposolubles: son aquellas que se disuelven en grasas y son: "A" , "D", "E" y "K". 2.- Vitaminas Hidrosolubles: son aquellas que se disuelven en agua y son: "C", "B", "B2", "B6", "B12", y "Pp". Vitamina "A".- evita la accin bacteriana y la ceguera nocturna, zanahorias, aceites de hgado, mantequilla, yema de huevo. Vitamina "D".- impide la deformacin de huesos y alteraciones de dientes. En los nios evita el raquitismo. Vitamina "E" .- su consumo evita la alteracin nerviosa, esterilidad y abortos frecuentes. Vitamina "K" .- evita las hemorragias frecuentes y la falta de coagulaciones. Vitamina "C" .- evita el escorbuto (infeccin de las encas ayuda a prevenir las enfermedades gripales). Vitamina "B" .- evita el beriberi, impide la parlisis y la fatiga, la inflamacin de los nervios. Vitamina "B2" .- impide la dermatitis, las boqueras, y rompimiento de los vasos sanguneos en los ojos. Vitamina "B6" .- evita el insomnio, provoca perdida de peso y nervioso. Vitamina "B12".- evita el cansancio, la fatiga general y la anemia. Vitamina "Pp".- evita la demencia, y la pelagra (infeccin de la piel). El valor energtico de los alimentos se mide en caloras y un adolescente de 13 a 16 aos necesita de 2600 a 3100 caloras por da solo para sus necesidades escolares.

Para poder determinar la cantidad de caloras necesarias se multiplica el peso del individuo por numero 80 que equivale a las caloras. Por Kg. de peso segn la edad. Es necesario que entre comidas se consuman frutas o verduras.
Alimento Arroz Atole de leche Azcar Biscocho Bolillo Leche con azcar Carne guisada Racin 1 plato normal 1 taza 1 cda. Grande 1 pza. 1 pza. 1 vaso 1 pza. Caloras 122 cal. 202 cal. 48 cal. 115 cal. 130 cal. 150 cal. 288 cal. 284 cal. 40 cal. 52 cal. 166 cal. 73 cal. 72 cal. 144 cal. 140 cal. 45 cal. 65 cal. 80 cal. 252 cal. 96 cal.

Leche con chocolate 1 vaso Fruta Gelatina Helado de Crema Huevo Mermelada Leche sola Legumbres Mantequilla Pan de Caja Papas Pastel Pltano 1 pza. 1 pza. chica 1 racin 1 pza. 1 racin 1 vaso 1 racin 1 racin 1 rebanada 1 racin 1rebanada 1 racin

Queso Refresco Sopa aguada Sopa seca Tortilla Verdura Manzana Cerveza Yogurt Salchicha Chuleta Chocolate

1 racin 1 vaso 1 plato 1 plato 1 pza. 1 racin 1 pza. 1 vaso 1 vaso 2 pzas. 1 pza. 1 pza.

109 cal. 80 cal. 81 cal. 118 cal. 48 cal. 20 cal. 65 cal. 235 cal. 150 cal. 375 cal. 470 cal. 565 cal.

Alimento
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En la imagen se pueden observar gran variedad de alimentos.

El pan, considerado un alimento bsico por excelencia.

El alimento es cualquier sustancia normalmente ingerida por los seres vivos con fines:
1. nutricionales: regulacin del metabolismo y mantenimiento de las funciones fisiolgicas, como la temperatura corporal. 2. psicolgicos: satisfaccin y obtencin de sensaciones gratificantes.

Estos dos fines no han de cumplirse simultneamente para que una sustancia sea considerada alimento. As, por ejemplo, las bebidas alcohlicas no tienen inters nutricional, pero s tienen un inters fruitivo. Por ello, son consideradas alimento. Por el contrario, no se consideran alimentos las sustancias que no se ingieren o que, una vez ingeridas, alteran las funciones metablicas del organismo. De esta manera, la goma de mascar, el tabaco, los medicamentos y dems drogas no se consideran alimentos. Los alimentos son el objeto de estudio de diversas disciplinas cientficas: la Biologa, y en especial la Ciencia de la Nutricin, estudia los mecanismos de digestin y metabolizacin de los alimentos, as como la eliminacin de los desechos por parte de los organismos; la Ecologa estudia las cadenas alimentarias; la Qumica de alimentos analiza la composicin de los alimentos y los cambios qumicos que experimentan cuando se les aplican procesos tecnolgicos, y la tecnologa de los alimentos que estudia la elaboracin, produccin y manejo de los productos alimenticios destinados al consumo humano.

Contenido
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1 Nutrientes o 1.1 Macronutrientes 1.1.1 Glcidos o carbohidratos 1.1.2 Prtidos o protenas 1.1.3 Lpidos o 1.2 Micronutrientes 1.2.1 Sales minerales 1.2.2 Vitaminas 1.2.3 Compuestos inorgnicos

1.2.4 Minerales 2 Fuentes de alimentos o 2.1 Plantas o 2.2 Animales 3 Alimentos ecolgicos 4 Aditivos o 4.1 Grupo 1: Colorantes o 4.2 Grupo 2: Conservantes o 4.3 Grupo 3: Antioxidantes o 4.4 Grupo 4: Reguladores de acidez o 4.5 Grupo 5: Estabilizantes y emulgentes o 4.6 Grupo 6: Antiapelmazantes o 4.7 Grupo 7: Edulcorantes 5 Contaminantes 6 Perecebilidad 7 Las comidas o 7.1 La cocina 8 Produccin y adquisicin de los alimentos o 8.1 Sacrificio animal o 8.2 Restaurantes y cafeteras o 8.3 Alimentos empaquetados 9 Intercambio comercial o 9.1 Exportaciones e importaciones o 9.2 Mercadeo y ventas al detalle 10 Hambruna y hambre 11 Higiene de los alimentos 12 Alergias 13 Dieta o 13.1 Dietas culturales y religiosas o 13.2 Deficiencias dietticas o 13.3 Dieta saludable, moral y tica 14 Nutricin 15 Definicin legal 16 Vase tambin 17 Referencias 18 Enlaces externos

[editar] Nutrientes
Artculo principal: Nutrientes.

Se define como nutriente a toda aquella sustancia que bioqumicamente es esencial para el mantenimiento de los organismos vivos. La vida es sostenida por los alimentos, y las sustancias contenidas en los alimentos de las cuales depende la vida son los nutrientes. Estos proporcionan la energa y los materiales de construccin para las innumerables sustancias que son esenciales para el crecimiento y la supervivencia de los organismos vivos. Un nutriente es una sustancia usada para el metabolismo del organismo, y la cual debe ser tomada del medio ambiente. Los organismos no autotrficos adquieren los nutrientes a travs de los alimentos que ingieren. Los mtodos para la ingesta de

alimentos son variables, los animales tienen un sistema digestivo interno, mientras que las plantas digieren los nutrientes externamente y luego son ingeridos. Los efectos de los nutrientes dependen de la dosis. Los nutrientes orgnicos incluyen carbohidratos, grasas y protenas, as como vitaminas. Algunos componentes qumicos inorgnicos como minerales, agua y oxgeno pueden tambin ser considerados como nutrientes. Un nutriente es esencial para un organismo cuando ste no puede sintetizarlo en cantidades suficientes y debe ser obtenido de una fuente externa. Hay dos tipos de nutrientes: los simples o micronutrientes, y los complejos o macronutrientes. Los nutrientes requeridos en grandes cantidades son llamados macronutrientes y los que son requeridos en cantidades ms pequeas se les conoce como micronutrientes.

[editar] Macronutrientes
En nutricin, los macronutrientes son aquellos que suministran la mayor parte de la energa metablica al organismo. Los principales son hidratos de carbono, protenas y grasas. Otros incluyen alcoholes y cidos orgnicos. Se diferencian de los micronutrientes (vitaminas y minerales) en que estos son necesarios en pequeas cantidades para mantener la salud pero no para producir energa. [editar] Glcidos o carbohidratos
Artculo principal: Carbohidrato.

Los glcidos o carbohidratos (tambin llamados hidratos de carbono) son la fuente de energa de los seres vivos. Se obtienen principalmente por medio del consumo de cereales, azcares, patatas, legumbres, verduras, frutas y frutos secos.

La mitocondria es el orgnulo celular eucarionte que sintetiza la glucosa y desarrolla el Ciclo de Krebs

carbohidratos-glucosa lipidos-acios grasos proteinas-aminoacidos De todos los carbohidratos existentes en la naturaleza, la glucosa es el ms importante a nivel bioqumico. En el caso de los organismos aerbicos, es imprescindible para la respiracin y el correcto funcionamiento del Ciclo de Krebs. Biolgicamente los glcidos cumplen con dos funciones importantes:

Estructura: como la quitina que conforma los tejidos celulares y las armaduras de los crustceos o los insectos; o la celulosa, en el caso de las plantas, que constituye los tallos, hojas y frutos. Reservas energticas: los animales vertebrados utilizan el glucgeno, mientras las plantas utilizan el almidn.

Los animales obtienen los carbohidratos de las plantas, mientras que las plantas fabrican estos compuestos. Las bacterias y otros microorganismos sintetizan los carbohidratos de los animales muertos y desechos orgnicos. Mientras que los vegetarianos utilizan los polisacridos ms complejos, como el almidn o la celulosa, los carnvoros y los omnvoros utilizan los carbohidratos ms simples, como la lactosa, la sacarosa, la galactosa o la fructosa. Sin embargo, el primer carbohidrato con el que los mamferos tienen contacto, es la lactosa, compuesto principal de la leche. Para que los carbohidratos cumplan sus funciones bioqumicas en el organismo es necesario que sean desdoblados por acciones enzimticas, con el fin de que se vuelvan ms sencillos. Los rumiantes son los mamferos ms adaptados para desdoblar los polisacridos, mientras que los sistemas digestivos de los dems mamferos slo pueden utilizar compuestos sencillos como los piruvatos.

El diagrama muestra el movimiento continuo de los carbohidratos: los vegetales y plantas producen carbohidratos a partir de carbohidratos en la tierra, los herbvoros los sintetizan en sus estmagos, los carnvoros adquieren los carbohidratos sintetizados y desechan los que no ocupan. Las bacterias fijan a la tierra los carbohidratos y protenas que no emplean durante la descomposicin de los cadveres y desechos; y los que las bacterias hacen ms simples pasan a los organismos carroeros. Todos los seres vivos adquieren energa de los glcidos.

[editar] Prtidos o protenas Vase Protena y Aminocido

Imagen tridimensional de una protena. Aminocidos


Aminocido Smbolo de una letra Smbolo de tres letras Cdigo gentico

Alanina Arginina Asparagina

A R N

Ala Arg Asn Asp Cys Gln Glu Gli His Ile Leu Lys Met

GC (N) AGA AGG CG (N) AAU AAC GAU GAC UGU UGC CAA CAG GAA GAG GG (N) CAU C a. C. AUU AUG AUA UUA UUG CU (N) AAA AAG AUG

cido asprtico D Cistena Glutamina C Q

cido glutmico E Glicina Histidina Isoleucina Leucina Lisina Metionina G H I L K M

Aminocido

Smbolo de una letra Smbolo de tres letras Cdigo gentico

Fenilalanina Prolina Serina Treonina Triptfano Tirosina Valina

F P S T W Y V

Phe Pro Ser Thr Try Tyr Val

UUU UUC CC (N) AGU AGC AC (N) UGG AUA UAG GU (N)

Las protenas que funcionan como nutrientes son aquellas formadas por uno o ms de los veinte aminocidos conocidos. Para satisfacer las necesidades bsicas, cada especie requiere tener los veinte aminocidos en proporciones determinadas. Las plantas pueden generar sus propios aminocidos a partir de nitrgeno (N2) y dixido de carbono (CO2) mediante la fotosntesis. Otras especies pueden sintetizar slo algunos, y para obtener los dems tienen que consumir plantas u otros animales que consuman plantas. El humano, por ejemplo, requiere tener en su dieta siempre estos ocho aminocidos, que es incapaz de producir: fenilalanina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, treonina, triptfano y valina. Ciertos individuos de una especie pueden carecer de un adecuado metabolismo que impida la asimilacin de alguno de los veinte aminocidos, en el caso de los humanos hay quienes no asimilan la fenilalanina. Las protenas estn en alta proporcin en los alimentos de origen animal, como las carnes (de mamferos, aves y peces), en los huevos, en los lcteos, y en menor proporcin en algunos vegetales, como la soja. La cantidad de protenas a consumir depende del metabolismo de cada organismo y de las funciones que deba realizar. Un humano adulto, debe consumir 0,8 g de protena por cada kilogramo de peso corporal al da; en cambio, los nios requieren de 1,6 g por cada kg de peso corporal y los lactantes 2,4 g. Las protenas ms importantes que sintetizan los animales son de dos tipos: fibrosas y globulares:

Fibrosas

Colgeno: forma parte de la piel, pelo, huesos, tendones y cartlagos, siendo esta la protena ms importante en los vertebrados. Queratina: complemento estructural de la quitina en algunas clulas; en el caso de los animales constituye partes duras como caparazones, cuernos, uas y garras o pelos. Fibringeno: responsable de la coagulacin sangunea.

Miosina y actina: responsables de la contraccin muscular esqueltica o el movimiento celular.

Globulares

Enzimas: son los catalizadores de las acciones metablicas de todo organismo. Hormonas protenicas: son segregadas por glndulas endocrinas, cuya funcin es estimular a ciertos rganos a realizar funciones cuando las condiciones fisiolgicas lo requieren. Ejemplos de estas son: la insulina, la tiroxina, los estrgenos, la testosterona, etc. Anticuerpos: llamados tambin inmunoglobulinas; agrupan miles de protenas encargadas de destruir a los antgenos (organismos que invaden el cuerpo).

[editar] Lpidos Vase Lpidos y cidos grasos Al igual que los carbohidratos, los lpidos se componen de carbono, hidrgeno y oxgeno, la diferencia radica en que la cantidad de hidrgeno es superior a la cantidad de tomos de oxgeno, confiriendo a estos compuestos propiedades qumicas distintas. Las grasas son insolubles en agua y son una fuente de energa muy eficiente, ya que proporciona el doble de la energa de los carbohidratos y las protenas. La diferencia entre carbohidratos y lpidos consiste en que estos ltimos se transforman dentro de los vegetales como un producto de la glucosa. La importancia biolgica de los lpidos radica en ser compuestos que sirven para regular la temperatura corporal y que funcionan como reserva energtica. El trmino lpido alude a cualquier sustancia slida o lquida que est constituida por C, H y O, ya sean simples o conjugados con fosfatos (PO4-1), glucosa (C6H12O6) o protenas. En cambio, el trmino grasa suele referirse a los compuestos en estado slido a temperatura ambiente, mientras que el trmino aceite alude a los lpidos en estado lquido.1 Los animales como pueden almacenar pequeas cantidades de carbohidratos, por eso, los que no se pueden almacenar en el hgado en forma de glucgeno, se transforman en grasas y se almacenan en el tejido adiposo. El tejido adiposo acta como una capa aislante trmica y como sustancia de reserva muy importante en todos los animales, principalmente en los que hibernan. Las grasas y ceras tambin pueden servir como coberturas superficiales muy comunes en mamferos, aves, anfibios y algunos reptiles y peces; pueden proteger de los rayos solares, regular la temperatura, nutrir el cabello y pelo, impermeabilizante o fijador de filamentos en plumas.1 Los lpidos se clasifican de dos formas:

Saponificables:

Simples:

cidos grasos Grasas neutras y ceras Compuestos Fosfolpidos Glucolpidos Lipoprotenas

No Saponificables:

Vitaminas liposolibles (A, E, K) Esteroides: Colesterol cidos biliares Hormonas sexuales Hormonas de la corteza suprarrenal Vitamina D

En forma pura todos los lpidos son triglicridos, o steres de cidos grasos con glicerol. Los cidos grasos se definieron como cadenas monocarboxlicas alifticas con nmero par de carbonos, sin embargo, actualmente se conocen 400 cidos grasos y muchos de ellos son cclicos, ramificados, hidroxilados, con nmero par de carbonos, etc. Para su estudio los cidos grasos se clasifican en saturados e insaturados. Los cidos grasos saturados varan en composicin de 4 a 26 tomos de carbono, y los cidos de 4 a 8 carbonos son lquidos a 25 C, mientras que de 10 en adelante son slidos. La siguiente tabla muestra los cidos grasos saturados ms comunes en alimentos.
Nombre comn Butrico Caproico Caprlico Cprico Nombre cientfico Butanoico Hexanoico Octanoico Decanoico Frmula condensada CH3(CH2)2COOH CH3(CH2)4COOH CH3(CH2)6COOH CH3(CH2)8COOH Frmula extendida CH3-CH2-CH2-COOH CH3-CH2-CH2-CH2-CH2-COOH CH3-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-COOH CH3-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2CH2-COOH CH3-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2CH2-CH2-CH2-COOH CH3-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-COOH

Lurico*

Dodecanoico

CH3(CH2)10COOH

Mirstico*

Tetradecanoico CH3(CH2)12COOH

Nombre comn Palmtico*

Nombre cientfico

Frmula condensada

Frmula extendida CH3-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-COOH CH3-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-COOH

Hexadecanoico CH3(CH2)14COOH

Esterico*

Octadecanoico CH3(CH2)16COOH

Araqudico

Eicosanoico

CH3-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2CH3(CH2)18COOH CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2CH2-COOH CH3-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2CH3(CH2)20COOH CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2CH2-CH2-CH2-COOH

Behnico

Docosanoico

CH3-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2Lignocrico Tetracosanoico CH3(CH2)22COOH CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-COOH CH3-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2Hexacosanoico CH3(CH2)24COOH CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-COOH

Certico

cidos grasos saturados presentes en la mayora de los alimentos.

Los cidos grasos insaturados no poseen una cadena constante de enlaces simples (CH3-CH2-CH2-COOH), sino que poseen dobles ligaduras y nmeros nones de carbonos. Tienen gran actividad qumica puesto que se hidrolizan y oxidan fcilmente. Los siguientes son los cidos grasos insaturados ms comunes en los alimentos.
Nombre comn Nombre cientfico Frmula condensada Frmula extendida CH3-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2CH2=CH-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2CH2-CH2-COOH CH3-CH2-CH2-CH2-CH2-CH=CHCH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2COOH CH3-CH2-CH=CH-CH2-CH=CHCH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-CH2-

Oleico

Octadeca-9-enoico, C18:19, o cis-9-octadecenoico

C15H29COOH

Linoleico

Octadeca-9:12-dienoico, C18:26, C15H29COOH o cis-9,12-octadecadienoico Octadeca-9:12:15-trienoico, C18:33, o cis-9,12,15-

Linolnico

C15H29COOH

Nombre comn

Nombre cientfico octadecatrienoico

Frmula condensada

Frmula extendida COOH

[editar] Micronutrientes
Se conoce como micronutrientes a aquellas sustancias que el organismo de los seres vivos necesita en pequeas dosis. Son indispensables para los diferentes procesos bioqumicos y metablicos de los organismos vivos y sin ellos moriran. Desempean importantes funciones catalizadoras en el metabolismo, al formar parte de la estructura de numerosas enzimas. En los animales engloba las vitaminas y minerales y estos ltimos se dividen en minerales y oligoelementos. Estos ltimos se necesitan en una dosis an menor. Las plantas requieren de minerales. Se ha podido estudiar bien en ellas cules necesitan gracias a cultivos sin suelo que pudiesen alterar los resultados. Se ha descubierto que algunos elementos se necesitan en proporciones tan bajas que un fertilizante que no los contenga en su formulacin puede aportarlos debido a las impureza que contiene. [editar] Sales minerales Las sales minerales son todos aquellos compuestos denominados como sales neutras, en las que todos los hidrgenos sustituibles son reemplazados por iones metlicos. La sal ms importante que se puede obtener en cualquier dieta es el cloruro de sodio (NaCl), o sal de mesa, y es muy comn su adicin por parte de la mayora de la poblacin. La sal de mesa se ha asociado mucho con el sabor de las comidas, por lo que muchas personas la consumen en todos sus platos, tan as, que la comida les llega a saber inspida sin sal. Algunos problemas como la hipertensin arterial o la obesidad estn relacionados con la ingesta excesiva de sal, ya que en ocasiones se llega a consumir hasta 15 g de sal al da, cuando la dosis recomendada es de 6 g. Como alternativa al consumo de sal excesivo, han aparecido en el mercado compuestos como el cloruro de potasio (KCl) o el cloruro amnico (NH3Cl). Las sales minerales de cualquier tipo, son importantes en su consumo debido a que mantienen un correcto equilibrio metablico al estar junto a los azcares. Adems de que ayudan a retener agua en el cuerpo para evitar la deshidratacin en caso de que haya escasez de lquido o que el cuerpo presente diarrea. [editar] Vitaminas Vase Vitamina Las vitaminas son compuestos qumicos en general muy complejos, de distinta naturaleza, pero que tienen en comn que cantidades asombrosamente pequeas son imprescindibles para el funcionamiento del organismo. La ausencia de algunas vitaminas causa enfermedades que pueden ser graves, y la ingesta de pequesimas

cantidades (miligramos) puede subsanar este problema. Las cscaras de las frutas son una fuente importante de algunas vitaminas. Hay dos tipos de vitaminas:

Liposolubles: se disuelven en grasa y se encuentran en alimentos que contienen grasas. Al poder almacenarse en grasa se conserva en el cuerpo, por lo que su consumo no tiene que ser diario. El consumo excesivo de este tipo de vitaminas es diverso y depende del tipo de vitamina, teniendo como constante la intoxicacin vitamnica. Hidrosolubles: se disuelven en agua y el cuerpo requiere de su consumo constantemente. La vitamina B12 es la ms compleja; sin embargo estas vitaminas (todas las del grupo B y la vitamina C) son frgiles y son expulsadas del organismo fcilmente.

Si bien, existe la creencia popular de que las vitaminas pueden curar todo, desde resfriados hasta cncer, actualmente se sabe que se eliminan fcilmente y el cuerpo no las absorbe, y que algunas vitaminas liposolubles cancelan a las vitaminas hidrosolubles.
Cuadro comparativo de las distintas vitaminas Tipo de vitamina Alimentos donde se encuentra Efectos en caso de deficiencia

Vitamina

Funcin metablica

Liposoluble

Vegetales, lcteos, hgado

Componente esencial de los pigmentos Diversos tipos de sensibles a la luz. ceguera y sequedad de Mantenimiento de la la piel. piel. Beriberi (mala funcin muscular, alteracin de la coordinacin e insuficiencia cardiaca).

B1 (Tiamina)

Metabolismo de los Carne de cerdo, carbohidratos. vsceras, Regulacin de las Hidrosoluble legumbres, funciones nerviosas y cereales. cardiacas. Metabolismo de Lcteos, hgado, lpidos, protenas y Hidrosoluble huevos, cereales. carbohidratos.

B2 (Riboflavina)

Irritacin ocular y resequedad epidrmica.

Carne magra (llamada blanca Reacciones redox en B3 el proceso de Hidrosoluble o sin grasa), (Niacinamida) cereales, respiracin. legumbres. B5 (cido Hidrosoluble Lcteos, huevos, Metabolismo de hgado, compuestos

Dermatitis, diarrea y trastornos mentales.

Cansancio y prdida de

Vitamina

Tipo de vitamina

Alimentos donde se encuentra legumbres, cereales.

Funcin metablica

Efectos en caso de deficiencia coordinacin.

pantotnico)

complejos en el organismo.

B6 (Piridoxina) Hidrosoluble

Cereales, Metabolismo de los verduras, carnes. aminocidos.

Alteraciones en la piel, convulsiones, clculos renales y deficiencia en la fabricacin de protenas. Anemia y trastornos neurolgicos.

B12 Carnes rojas, Metabolismo de Hidrosoluble (Cobalamida) huevos, lcteos. cidos nucleicos.

Biotina

Sntesis de cidos Cereales, Depresin, cansancio, grasos y metabolismo Hidrosoluble verduras, carnes. mareos, nuseas. de aminocidos. Ctricos, verduras de hoja Hidrosoluble verde, chile, vegetales y tubrculos. Formacin de colgeno, revestimiento de dientes, huesos y tejidos conectivos.

C (cido ascrbico)

Escorbuto (inflamacin de encas)

cido flico

Metabolismo de Alimentos cidos nucleicos, integrales, fibra, auxiliar en el Hidrosoluble verduras y desarrollo de legumbres. embriones y no natos. Lcteos, huevos, Absorcin de calcio aceite de hgado (Ca) y formacin de Liposoluble de pescado, luz huesos. ultravioleta. Margarina, Liposoluble semillas, verduras. Liposoluble.

Anemia, diarrea, complicaciones en el embarazo y malformaciones congnitas.

D2 y D3

Raquitismo.

Anti-oxidante de membranas celulares Anemia. y cidos grasos. Inhibicin de la coagulacin sangunea.

Verduras de hoja Coagulacin verde. sangunea.

[editar] Compuestos inorgnicos

De acuerdo a la manera en la que un alimento surge en la naturaleza, la presencia de ciertos compuestos inorgnicos como los minerales o elementos qumicos es inherente en ellos. Los organismos son incapaces de producir los compuestos inorgnicos (compuestos cuya estructura bsica no es el carbono). Dentro de los compuestos inorgnicos tenemos a los minerales, y se clasifican tambin, en un grupo aparte, al agua (H2O), dixido de carbono (CO2), el nitrgeno (N2), el fsforo (PO4-3) y el azufre (S2). [editar] Minerales Vase Minerales Los minerales inorgnicos son necesarios para la reconstruccin de tejidos, reacciones enzimticas, contraccin muscular, reacciones nerviosas y coagulacin sangunea. Los minerales deben ser suministrados en la dieta mediante diversos alimentos, siendo los principales proveedores de minerales las plantas. Estos se dividen en dos clases:

Macroelementos: Son de extrema abundancia en los alimentos y son requeridos por los organismos toda la vida.

Calcio (Ca): es esencial para desarrollar los huesos y mantener la rigidez de los mismos; as mismo sirve para la reconstruccin del citoesqueleto y mejorar la excitabilidad nerviosa. Las dotaciones de calcio que el cuerpo tiene al nacer se metabolizan rpidamente, por lo que el consumo de este es importante toda la vida. La principal fuente de calcio para los mamferos son la leche y sus derivados. Magnesio (Mg): en particular, el metabolismo humano requiere de este mineral para que la funcin del organismo sea la adecuada. Sin embargo, su funcin en cualquier otro ser vivo radica en la actividad que tiene en el sistema nervioso, ya que ayuda a mantener el potencial elctrico de las clulas nerviosas y fibrosas musculares (como las del corazn). La deficiencia de magnesio es inevitable en los que son alcohlicos o que utilizan drogas con efectos similares al opio, que pueden presentar temblores y convulsiones. El magnesio se obtiene de la carne y los cereales. Sodio (Na): el sodio est presente de manera natural en cualquier alimento, y los humanos lo obtenemos de manera rpida en las comidas saladas. El sodio tiene un papel regulador en el fluido extracelular, cuyo exceso puede producir edemas. Finalmente, el exceso de sodio puede generar una tensin arterial alta. Yodo (I): casi todos los vertebrados poseen glndulas tiroides, localizada en la parte anterior y a cada lado de la trquea, y para que la glndula sintetiza adecuadamente las hormonas se requiere de la accin del yodo. La insuficiencia de yodo en el transcurso de la vida genera bocio y su insuficiencia durante el embarazo genera deficiencia mental en el nio. Hierro (Fe): se requiere para la formacin de hemoglobina y, por consiguiente, el adecuado transporte del oxgeno. A pesar de su indispensabilidad para el organismo, el sistema digestivo es incapaz de asimilarlo de manera eficiente. En el caso de los mamferos, el macho adquiere el hierro suficiente de manera natural cuando su dieta es adecuada, en cambio la hembra, requiere del doble del hierro que consume el hombre durante la etapa menstrual, ya que en el endometrio se va parte considerable del hierro.

Microelementos: son minerales que el cuerpo requiere en diminutas cantidades y que se requieren para mantener una buena salud. Se conoce poco sobre su funcin, sin embargo, los efectos de su ausencia son bien conocidos, sobre todo en los animales.

Cobre (Cu): se presenta en muchas enzimas y protenas de la sangre, el cerebro y el hgado. Su inexistencia impide la absorcin del hierro, y puede generar leucemia. Zinc (Zn): es importante en la formacin de enzimas. Se asocia al crecimiento, por lo que muchos casos de enanismo se relacionan con insuficiencia de zinc. Flor (F): se sabe que el flor se deposita en los huesos y es fundamental para el crecimiento de estos. Actualmente se considera que incluirlo en la dieta ayuda a la asimilacin del calcio. La fluorizacin del agua ha demostrado que el desgaste de los dientes, huesos y cartlagos se redujeron considerablemente hasta un 40%.

[editar] Fuentes de alimentos

Pepinillos.

Casi todos los alimentos son de origen animal o vegetal, aunque existen algunas excepciones. Los alimentos que no provienen de fuentes animales o vegetales incluyen varios hongos comestibles, incluyendo los championes. Los hongos las bacterias ambientales son usadas en la preparacin de alimentos encurtidos y fermentados, tales como pan con levadura, vino, cerveza, queso, pepinillos y yogurt. Muchas culturas consumen algas, que es un protisto o alga azul-verde (cianobacteria) tales como la Spirulina.2 Adicionalmente, la sal es frecuentemente consumida como saborizante o preservativo, y el bicarbonato de sodio es usado en la preparacin de

alimentos. Ambas sustancias son inorgnicas y como el agua, una parte importante de la dieta humana.

[editar] Plantas

Variedad de alimentos vegetales.

Muchas plantas o sus partes son comidas como alimento. Existen aproximadamente 2000 especies de plantas las cuales son cultivadas para alimento, y muchas tienen varios cultivares distintivos.2 Los alimentos de origen vegetal pueden ser clasificados como con los nutrientes necesarios del crecimiento inicial de las plantas. Como consecuencia de esto, las semillas estn frecuentemente llenas con energa, y son buenas fuentes de alimento para animales, incluyendo los humanos. De hecho, la mayora de todos los alimentos consumidos por los seres humanos son semillas. Esto incluye cereales (tales como el maz, el trigo y el arroz), leguminosas (tales como frijoles, guisantes y lentejas) y nueces. Las oleaginosas, son frecuentemente prensadas para producir aceites, incluyendo el girasol, canola y el ssamo.2

Frambuesas.

Las frutas son las extensiones maduras de las plantas, incluyendo en su interior las semillas. Las frutas son hechas atractivas para los animales de manera que stos se las coman y excreten las semillas a lo largo de largas distancias. Las frutas, son una parte significativa de la dieta de la mayora las culturas. Algunas frutas, tales como la calabaza y la berenjena, son consumidas como vegetales.2 Los vegetales son un segundo tipo de materia vegetal consumido como alimento. Esto incluye races vegetales (tales como papas y zanahorias), hojas vegetales (tales como espinacas y lechugas), troncos vegetales (tales como bamb y esprragos) e inflorescencias vegetales (tales como alcachofas y brcoli). Muchas hierbas y especias son vegetales altamente saborizados.2

[editar] Animales

Diversos cortes de carne.

Los animales pueden ser sacrificados y utilizados como alimentos directamente, o indirectamente por los productos que ellos producen. Cabe hacer notar que en el concepto de animales sacrificables por el hombre se incluyen: todas las especies de ganado de abasto (bovinos, porcinos, ovinos y caprinos), todo tipo de aves de corral (pollo, pavo, pato, ganso, etc), as como diversidad de especies de pescado y de los llamados mariscos (crustaceos y moluscos). La carne en un ejemplo de un producto directo tomado de un animal, el cual proviene ya sea del sistema muscular o a partir de rganos. Los productos alimenticios producidos por animales incluyen la leche producida por los mamferos, la cual en muchas culturas es bebida o procesada en productos lcteos tales como el queso o la mantequilla. Adems, las aves y otros animales producen huevos, los cuales son frecuentemente consumidos. Tambin se suele incluir en el grupo, los productos que se obtienen de las abejas:miel un endulzante popular en muchas culturas, jalea real y cera. Algunas culturas consumen sangre, algunas en la forma de salchichas, como un producto para espesar salsas, o salada para tiempos de escasez de comida y otros usan una gran diversidad de vsceras comestibles: hgado, riones, pulmones, etc.

[editar] Alimentos ecolgicos


Artculo principal: Alimentos orgnicos.

[editar] Aditivos
Vase Aditivo alimentarios
Aviso

Ya existe un artculo sobre los aditivos alimentarios. Hay que fusionar este apartado con el citado artculo, pues es reiterativo. Los aditivos son sustancias cuya funcin es proveer de caractersticas organolpticas diferentes a las naturales de un alimento, como son color, olor y sabor; o bien, alargar la vida til o de anaquel de ese producto. Los aditivos se clasifican en grupos de acuerdo a la alteracin fsica o qumica que generen, teniendo as 7 grupos de aditivos:

[editar] Grupo 1: Colorantes


Vase Colorantes Se incluyen aqu todas aquellas sustancias que alteren el color, ya sean qumicas o naturales. Dentro de los colorantes naturales tenemos a la clorofila, los carotenoides o las tiocianinas. Dentro de los qumicos, se pueden considerar los compuestos minerales como las sales de calcio y hierro, que adems de ser buenos colorantes, aportan un valor nutricional.

[editar] Grupo 2: Conservantes


Vase Conservantes Los conservantes son utilizados para evitar que microorganismos patgenos proliferen o envenenen un producto, aumentando as su vida til. Dentro de los mejores conservadores, podemos incluir: al cido srbico, al cido benzoico (y sus respectivas sales, dixidos de sulfuros, nitritos y nitratos). Los conservadores cumplen tambin con la funcin de detener la rancidez de grasas o desnaturalizacin de protenas. En la comida destacan 3 tipos de conservadores: -Los naturales .Los fsicos -Los qumicos

Los naturales son aquellos como la sal, el vinagre (ya sea blanco o de manzana) y el humo (un ejemplo seria la comida ahumada), los fsicos son la esterilizacin y la pasteurizacin y los qumicos serian el benzoato de sodio y el E-338 (es aquel que le colocan a la Coca-Cola)

[editar] Grupo 3: Antioxidantes


Vase Antioxidantes Las grasas son compuestos que se oxidan con mucha facilidad, a ese fenmeno se le denomina rancidez. La presencia de la oxidacin puede desnaturalizar las vitaminas liposolubles. Entre los principales compuestos antioxidantes, se pueden mencionar los esteres de cido glico y el butil-hidroxitolueno. Es considerable destacar que los compuestos antioxidantes usados en alimentos surten efectos tambin en el cuerpo humano.

[editar] Grupo 4: Reguladores de acidez


Los alimentos que han pasado por un proceso fermentativo (como el yogurt) requieren de una atencin especial para evitar que la acidez contine subiendo. Son usados cualquier tipo de hidrxidos, sin embargo, no todos tienen una legalizacin en su uso (variando en cada pas). En otras ocasiones, los cidos sirven para dar sabor a un producto, por lo cual su adicin es prescindible, pero para evitar que el medio contine subiendo el pH del producto se recomienda que se adicionen neutralizantes una vez que el sabor ha sido fijado. Una funcin adicional de los cidos es su increble accin antimicrobiana, por lo que una vez controlados se deben neutralizar los cidos empleados.

[editar] Grupo 5: Estabilizantes y emulgentes


Vase Emulsin En este grupo de aditivos podemos mencionar a todas aquellas sustancias que ayuden a los aceites y grasas a disolverse con agua y formar emulsiones suaves. Al igual, se utilizan para aumentar la duracin de los productos horneados. La lecitina es el estabilizador comercial ms empleado, mientras que las gomas vegetales y la pectina son perfectos emulgentes.

[editar] Grupo 6: Antiapelmazantes


Vase Antiapelmazante Estos evitan que los polvos (sales, harinas y dems) se hagan piedra o compactos por la presencia de humedad. De manera emprica, el arroz funciona como antiapelmazante de la sal de cocina. Se emplean polifosfatos y silicatos.

[editar] Grupo 7: Edulcorantes


Vase Edulcorantes

Su funcin es aumentar el sabor de una sustancia: endulzantes, acidificadores, estractos y dems.

[editar] Contaminantes
Desde que un alimento se produce (agrcolas, ganaderos, pesqueros, etc.) o fabrica (cualquier alimento manufacturado: pan, queso, entre otros), tiene riesgos de ser contaminado. Cuando un alimento se contamina, es porque el alimento ha adquirido nuevas propiedades que son perjudiciales para la salud humana. Un alimento puede tener tres tipos de contaminaciones:

Biolgica: Es la contaminacin ms comn, y se presenta en cualquier etapa del proceso de consumo de un alimento. Desde que se produce se puede contaminar con microorganismos patgenos o que hidrolizan molculas esenciales del alimento y lo enrancian, como en el manufacturado, empaquetado y vendido si durante estos se carece de adecuadas condiciones higinicas. Qumica: Esta contaminacin consiste en agregar a los alimentos sustancias que tienen como finalidad alterar un producto qumico. Algunos aditivos no aprobados, como colorantes artificiales, constituyen una contaminacin qumica. Estos contaminantes pueden ser txicos o exacerbantes, alrgenos entre otros. Por citar un ejemplo, algunos refrescos poseen colorantes que exacerban (hacen hiperactivos, enojones o propensos a enfermedades) a los nios.3 Fsica: Se describe como contaminacin fsica la alteracin generada por objetos o partculas extraas no propias del alimento, por ejemplo esquirlas de vidrio, tornillos, herramientas, partculas metlicas, madera, hilos, insectos, etc.

[editar] Perecebilidad
La perecebilidad es el tiempo que tarda un alimento en comenzar a degradarse perdiendo sus propiedades nutrimentales. Se le conoce tambin como caducidad. De acuerdo a ese tiempo de duracin, los alimentos se clasifican en:

Alimentos perecederos: Son aquellos que comienzan una descomposicin de forma sencilla. Agentes como la temperatura, la humedad o la presin son determinantes para que el alimento comience su deterioro. Ejemplos de estos son: los derivados de los animales y los vegetales, siendo las frutas las de mayor perecebilidad, y la leche y carnes de menor perecibilidad ya que en refrigeracin se conservan. Alimentos semi-perecederos: Son aquellos en los que el deterioro depende de la humedad del aire y de la calidad microbiana del mismo. Ejemplos de estos son los frutos secos, los tubrculos y otros vegetales, como las gramneas. Alimentos no perecederos: No se deterioran con ninguno de los factores anteriores, sino que depende de otros factores como la contaminacin repentina, el mal manejo del mismo, accidentes y dems condiciones que no estn determinadas por el mismo. Ejemplo de ellos son las harinas, las pastas y el azcar, que se consideran deteriorados

una vez que se revuelven con algn contaminante o empiezan su descomposicin una vez cocinados.

Es importante no confundir en el etiquetado de alimentos la fecha de caducidad con la de consumo preferente.4 La primera indica cundo no debe tomarse un alimento porque pone en peligro la salud, mientras que la segunda slo indica la prdida de propiedades del producto.

[editar] Las comidas


Vase Gastronoma Mientras que hay alimentos que pueden consumirse tal cual se obtienen (crudos) otros requieren procesarse por razones de seguridad, o bien, simple cuestin organolptica (mejorar el olor, el sabor o el color); este tipo de mtodos pueden ser de lo ms sencillos, como el lavado, el cortado, el adorno o la mezcla de alimentos. Cuando todos estos procedimientos se juntan se dice que se est preparando una comida. Una comida es la mezcla de uno o ms alimentos sometidos a un proceso fsico o qumico, o bien, ambos. Dentro de los procesos fsicos se contemplan el cortado, el mezclado, la trituracin, la licuefaccin (mezcla por corte de cuchillas), etc. Entre los procesos qumicos, se encuentran la coccin, la fermentacin, siendo estos los ms comunes.

Alimentos en forma de bolita, en Alcal la Real, Jan, Espaa.

A la tcnica de medicin, preparacin y perfecta combinacin de ingredientes para formar un platillo, as como el sazn, se le conoce como gastronoma.

[editar] La cocina
El trmino cocina encierra un gran conjunto de mtodos, herramientas e ingredientes para mejorar el sabor o digestin de los alimentos. A la tcnica del cocinado, llamado arte culinario, generalmente requiere la seleccin, medicin y combinacin de ingredientes en un proceso ordenado para lograr el resultado deseado. Todo esto est aunado a la variedad de los ingredientes, condiciones ambientales, herramientas y, por

supuesto, la destreza del cocinero.2 La cocina es un elemento cultural que caracteriza a una nacin o regin del resto del mundo; las razones de que sea reconocible una comida de otra es su entorno geogrfico, que incluye la especie de plantas y animales d ela regin, el clima y las necesidades nutrimentales de los habitantes. Tambin secundan los facteres polticos, econmicos y religiosos.5

Plato de Cuscs.

La coccin implica la aplicacin de calor a un alimento que, usualmente, lo transforma qumicamente, alterando el sabor, la textura, la apariencia y las propiedades nutrimentales.2 Cocinar, propiamente, no es lo mismo que asar, ya que requiere necesariamente la inmersn del alimento en agua, tcnica que ha sido practicada desde el dcimo milenio a. C. con la introduccin de la alfarera.2 Existe evidencia arqueolgica de que el Homo erectus asaba alimentos en sus campamentos; el asado es la aplicacin directa de calor o fuego sobre un alimento, sin que el agua funja de intermediario.6

[editar] Produccin y adquisicin de los alimentos

La tecnologa ha hecho que la agricultura sea ms productiva y efectiva, sin embargo las ventajas no se distribuyen en los pases altamente productivos.

Desde que el humano comenz a desarrollar su habilidad para hacer herramientas, sus tcnicas para obtener alimento fueron evolucionando para satisfacer la demanda de estos. Comenzaron a sustituir la recoleccin por la agricultura. Todas las civilizaciones que se desarrollaron en la antigedad desarrollaron tcnicas de riego, almacenamiento y cultivo de productos vegetales, as como la ganadera que le permita obtener alimento de los animales terrestres, basada en la domesticacin de animales como la vaca, la oveja, el caballo o el perro; y la pesca que le permita obtener alimentos provenientes del mar.

La ganadera es una tcnica empleada desde la antigedad, que consiste en la domesticacin y crianza de animales.

Actualmente, en las naciones desarrolladas, el suministro de alimentos cada vez depende ms de la agricultura intensiva, del cultivo industrial, de la piscicultura o de otras tcnicas que aumentan las cantidades de alimentos producidos a la vez que disminuyen su costo. Estas tcnicas a su vez dependen del desarrollo de herramientas mecanizadas, desde la mquina de trillar y la sembradora hasta el tractor y la trilladora. stas herramientas han sido combinadas con pesticidas que aseguran el elevado rendimiento de cosechas y combaten insectos o mamferos que perjudican la produccin. Sin embargo, las tcnicas modernas no estn ampliamente distribuidas en pases donde la agricultura es potencialmente explotable, como en varios pases del frica ecuatorial, Asia meridional o Amrica latina.

La pesca es el arte de sacar y capturar peces y otras especies acuticas para el consumo humano.

Tambin se ha recurrido a la modificacin gentica de las plantas comestibles (OGM), para hacerlas ms resistentes a las enfermedades y a los parsitos, a la vez que ms productivas. Estas tcnicas son muy contestadas, pues deja en manos de las multinacionales la produccin de semillas, a la vez que se supone que la polinizacin cruzada de plantas naturales por plantas modificadas, puede alterar la calidad de aqullas.

Ms recientemente se nota una tendencia creciente hacia prcticas agrcolas ms sostenibles, que recurren a sistemas naturales de produccin. Estos mtodos, que se estn extendiendo gracias a la demanda del consumo, estimula la biodiversidad, la autoseguridad local y el cultivo orgnico.7

[editar] Sacrificio animal

Equipo de un cuarto de matadero con una res de la raza cattle.

La preparacin de alimentos de origen animal que estn dentro de los crnicos, implica el sacrificio de los animales. Las tcnicas del sacrificio son relativamente nuevas, ya que hasta la revolucin hidrulica del siglo XIX, las carniceras de ciudades europeas y americanas sacrificaban animales en plena va pblica, por lo que los restos de cerdos, cabras, reses y aves terminaban sobre las calles. Posteriormente, gente dedicada a esto, recoga los huesos y vsceras de animales que, o bien, estaban en un pozo, o de la misma calle para darle otros usos: los huesos de los animales se trituraban y se haca abono de ellos.8 Actualmente el proceso se ha vuelto ms complejo, que incluye diversas etapas: sacrificio, evisceracin, colgado, particin o corte y distribucin. En pases desarrollados, se realiza en una edificacin especializada (matadero) que se usan para el procesado de animales en masa; estos mataderos quedan regulados por la ley slo en algunos pases; en el caso de los Estados Unidos se estableci el Acta de 1958: el Sacrificio Humano, que especfica que un animal debe ser atontado o golpeado antes de ser sacrificado. Este acto, como muchos otros en diversos pases, queda exento en diversas leyes religiosas, como kosher. Interpretaciones estrictas del Kashrut requieren que el animal est completamente consciente cuando su cartida sea cortada.2

[editar] Restaurantes y cafeteras

El Tom's Restaurant, en Nueva York.

Algunas culturas producen alimentos para venderlos a restaurantes, y que se encarguen de distribuirlos de una manera ms especfica, por la que pagan los consumidores. Estos restaurantes suelen tener chefs entrenados quienes preparan la comida, mientras los meseros atienden a los clientes. El trmino restaurante viene de un vocablo francs empleado en la Francia del siglo XIX. Sin embargo, antes de la acuacin del trmino, la idea de un establecimiento que atendiera a varias personas, mientras en la cocina se preparaban todos los alimentos, dada de otros lugares y fechas anteriores: tanto en la ciudad de Pompeya como en la China de la dinasta Song. Las cafeteras del siglo XVII eran establecimientos pequeos donde slo se serva caf en diversas presentaciones y con diversos acompaantes, y se considera una versin temprana de los restaurantes.9

[editar] Alimentos empaquetados

Diversos tipos de empaquetados en una estantera de supermercado.

Cada vez es ms comn la adquisicin de alimentos mediante las tiendas de autoservicio (abiertas las 24 horas), las miscelneas o supermercados. Para que esto sea factible, es necesario que stos sean empacados (en el caso de alimentos slidos) o embotellados (para alimentos slidos o lquidos). Los empaques ms comunes son los de plstico (bolsas cerradas hermticamente en las que se venden el pan de caja o el pan molido, granos como el arroz o el maz; o bien, botellas plsticas, en las que se guardan jugos, refrescos, leche o agua), los de papel (bolsas cerradas con pegamento no txico, como las harinas), cajas (cereales, algunos jugos o leches, galletas, etc.) o de metal (latas o bolsas de aluminio o estao).

[editar] Intercambio comercial


[editar] Exportaciones e importaciones
El Banco Mundial report que la unin europea fue el principal importador de alimentos en el 2005 seguido a buena distancia por los Estados Unidos y Japn. Actualmente, los alimentos son comercializados y mercadeados globalmente. La variedad y la disponibilidad de alimentos ya no est restringida por la diversidad alimentos que crecen localmente o por las limitaciones de la temporada de crecimiento local.10 Entre 1961 y 1999 ha habido un incremento del 400% en la exportacin de alimentos a nivel mundial.11 actualmente algunos pases son econmicamente dependientes de la

exportacin de alimentos, la cual en algunos casos da cuenta por ms del 80% de todas las exportaciones.12 En 1994, en la Reunin de Uruguay, ms de 100 pases se volvieron signatarios del acuerdo General sobre tarifas y comercio en un incremento dramtico en la liberacin del comercio, que incluy un acuerdo para reducir el pago de subsidio a los agricultores, apuntalado por la Organizacin Mundial de Comercio en la aplicacin de subsidios a la agricultura, tarifas, cuotas de importacin y el acuerdo de disputas comerciales que no pueden ser resueltas bilateralmente.13 Donde son levantadas barreras comerciales sobre disputas en asuntos de salud pblica y seguridad, el WTO refiere la disputa a la Comisin del Codex Alimentarius, la cual fue fundada en 1962 por la Organizacin de las Naciones Unidas para la alimentacin y agricultura y la Organizacin Mundial de la Salud. La liberalizacin del comercio ha afectado en gran medida el comercio mundial de alimentos.14

[editar] Mercadeo y ventas al detalle


El mercado de alimentos une al productor con el consumidor. Es la cadena de actividades que trae los alimentos desde la "puerta de la granja hasta el plato".15 El mercadeo de un slo producto alimenticio puede ser un proceso complicado involucrando muchos productores y compaas. Por ejemplo, 57 compaas estn involucradas en la manufactura de la sopa de pollo con fideos enlatada. Estos negocios incluyen no solamente el pollo y los procesadores de vegetales sino tambin las compaas que transportan los ingredientes y las que imprimen las etiquetas o manufacturan las latas.16 El sistema de mercadeo de alimentos es el mayor empleador no gubernamental tanto en forma directa como indirecta en los Estados Unidos. En la era premoderna, la venta del excedente de alimentos se llevaba a cabo una vez a la semana cuando los granjeros llevaban sus mercancas el da de mercado, al mercado local. All los alimentos se vendan a los tenderos para que a su vez los revendieran en sus tiendas donde los compraban los consumidores locales.17 18 Con el comienzo de la industrializacin y el desarrollo de la industria procesadora de alimentos, se pudo distribuir y vender en localidades distantes una mayor variedad de alimentos. Los primeros comercios de comestibles fueron tiendas con mostrador, en las cuales los compradores pedan al dependiente lo que queran, y este lo buscaba para el comprador.5 Los supermercados nacieron en el siglo XX. Los supermercados implantaron la idea del autoservicio en la compra, usando carritos de mercado y ofrecieron alimentos de calidad a un precio menor gracias a la reduccin de los costos de personal y a la economas de escala. En al ltima parte del siglo veinte, esto ha sido mas revolucionario por el desarrollo de enormes supermercados del tamao de depsitos, ubicados en las afueras de las ciudades vendiendo una amplia variedad de comidas de todo el mundo.19 A diferencia de los procesadores de alimentos, la venta de alimentos al detal es un mercado de dos niveles en el cual un pequeo nmero de compaas muy grandes controlan una gran parte de los supermercados. Los supermercados gigantes ejercen un gran poder de compra sobre granjeros y procesadores y una fuerte influencia sobre los consumidores. No obstante, menos del 10% de lo que los consumidores gastan en

comida va a los agricultores, con grandes porcentajes destinados a la propaganda, transporte y corporaciones intermediarias.20

[editar] Hambruna y hambre


La privacin de alimentos conduce a la malnutricin y por ltimo a la inanicin. Esto est frecuentemente relacionado con la hambruna, que supone la ausencia de alimento en comunidades enteras. Puede tener un efecto amplio y devastador en la salud y mortalidad humana. El racionamiento es usado a veces para distribuir alimentos en tiempos de escasez, frecuentemente en tiempos de guerra.21 La inanicin es un problema importante a nivel internacional. Aproximadamente 815 millones de personas estn desnutridos y ms de 16.000 nios mueren por da por causas relacionadas con el hambre.22 La privacin de alimento se considera como una necesidad insatisfecha, segn la Jerarqua de necesidades de Maslow y se mide usando la escala de hambruna.23 ! Ayuda alimentaria La ayuda alimentaria puede beneficiar a personas que sufren escasez de alimentos. Puede usarse para mejorar la vida de las personas a corto plazo, de tal manera que una sociedad puede incrementar su nivel de vida hasta el momento en que la ayuda alimentaria no se necesite.24 por otro lado, la ayuda alimentaria mal manejada puede crear problemas al irrumpir en los mercados locales, deprimiendo el precio de las cosechas y desincentivando la produccin de alimentos. A veces se puede desarrollar un ciclo de dependencia a la ayuda alimentaria.25 su provisin, o la amenaza de cese de la misma, muchas veces se usa como herramienta poltica para influir en la poltica del pas beneficiario, una estrategia conocida como poltica alimentaria. A veces, las condiciones para dar la ayuda alimentaria, incluyen que ciertos tipos de alimentos sean comprados a ciertos vendedores y la ayuda alimentaria puede ser mal empleada para mejorar los mercados importadores del pas donante.26 los esfuerzos internacionales para distribuir alimentos a los pases ms necesitados frecuentemente estn coordinados por el Programa Mundial de Alimentos (World Food Programme).24

[editar] Higiene de los alimentos


Artculo principal: Higiene de los alimentos.

La bacteria salmonella es una causa frecuente de intoxicacin alimentaria, especialmente en pollos poco cocidos y en huevos

Las enfermedades transmitidas por los alimentos, comnmente conocidas como envenenamiento alimentario, son causadas por bacterias, toxinas, virus, parsitos y priones. Cerca de 7 millones de personas mueren por envenenamiento alimentario cada ao, con aproximadamente 10 veces ms sufriendo de un envenenamiento no fatal.27 Los dos factores ms comunes que conducen a casos de enfermedades transmitidas por los alimentos de origen bacteriano son la contaminacin cruzada de la comida lista para comer a partir de otros alimentos crudos y el control de temperatura inadecuado. Menos comnmente, reacciones adversas agudas pueden tambin ocurrir si ocurre la contaminacin qumica de los alimentos, por ejemplo a partir de almacenaje inapropiado o el uso de jabones y desinfectantes de grado no alimento. El alimento tambin puede ser adulterado por un muy amplio rango de artculos (conocidos como cuerpos extraos) durante la agricultura, la manufactura, la coccin, el empaquetamiento, la distribucin o la venta. Estos cuerpos extraos pueden incluir plagas o sus desechos, cabellos, colillas de cigarrillos, astillas de madera y cualquier otra clase de contaminantes. Es posible que ciertos tipos de alimentos se contaminen cuando se almacenan o venden en envases no seguros, tal como un tarro de cermica con esmaltado con una base de plomo.27 El envenenamiento alimentario, ha sido reconocido por el hombre comn enfermedad desde tiempos tan tempranos como Hipcrates.28 La venta de alimentos rancios contaminados o adulterados fue una prctica comn hasta la introduccin de la higiene, refrigeracin y control de vermes en el siglo XIX. El descubrimiento de tcnicas para matar bacterias usando calor y otros estudios microbiolgicos realizados por cientficos tales como Luis Pasteur contribuyeron a la normativa sanitaria moderna que hoy en da es omnipresente en pases desarrollados. Los trabajos de Justus von Liebig, tambin contribuyeron al desarrollo de los mtodos modernos de almacenamiento y preservacin de alimentos.[52] En aos ms recientes, un mayor entendimiento de las causas de las enfermedades transmitidas por los alimentos, lleva al desarrollo de estudios ms sistemticos tales como el Anlisis de Peligros y Puntos de Control Crticos (APPCC), antiguamente ARICPC (Anlisis de Riesgos y Puntos de Control Crtico), el cual puede identificar y eliminar muchos riesgos.10

[editar] Alergias
Artculo principal: Alergia.

Algunas personas tienen alergias o sensibilidad a ciertos alimentos, que no constituyen un problema para el resto la gente. Esto ocurre cuando el sistema inmune de la persona confunde alguna protena del alimento con un agente extrao daino y lo ataca. Aproximadamente el 2% de los adultos y el 8% de los nios tienen alergias alimentarias.27 En un alimento, la cantidad de la sustancia alergnica, requerida para provocar una reaccin en un individuo particularmente sensible, puede ser pequea. Se ha sabido que en algunas circunstancias, trazas de esas sustancias en el alimento, demasiado pequeas para ser percibidas a travs de olfato, han provocado reacciones letales en individuos extremadamente sensibles. Los alergenos alimenticios ms comunes son el gluten, maz, moluscos, man y soja.27 Los alergenos frecuentemente producen sntomas tales como diarrea, erupciones, edema, vmitos y regurgitacin. Normalmente las molestias digestivas se desarrollan dentro de la media hora de ingerido el alrgeno.27

Rara vez las alergias alimenticias pueden conducir a una urgencia mdica, tal como el shock anafilctico, la hipotensin (baja presin arterial) y prdida de la conciencia. Un alergeno asociado con este tipo de reaccin es el man, aunque los productos del ltex pueden inducir reacciones similares.27 El tratamiento inicial es con epinefrina (adrenalina).

[editar] Dieta
Artculo principal: Dieta.

[editar] Dietas culturales y religiosas


Los hbitos dietticos son las decisiones habituales que una persona o cultura realiza cuando escoge los alimentos que comer habitualmente.29 Aunque los humanos son omnvoros, muchas culturas mantienen algunas preferencias alimenticias y algunos tabs alimenticios. Tambin algunas dietas vienen definidas por la cultura o la religin. Por ejemplo, slo los alimentos kosher son permitidos por el judasmo y alimentos halal/haram por el Islam, en la dieta de los creyentes.30 Los hbitos dietticos en diferentes pases o regiones tiene diferentes caractersticas, muy relacionadas con una cultura culinaria.

Estos nios, de un orfanato en Nigeria, muestran signos de malnutricin, cuatro de ellos tienen pelo de color gris, sntoma de una enfermedad llamada kwashiorkor.

[editar] Deficiencias dietticas


Los hbitos de dietticos juegan un papel significativo y la salud y la mortalidad de todos los humanos. El desequilibrio entre el combustible consumido y energa gastada resulta en hambre o reservas excesivas de tejido adiposo, conocida como grasa corporal.31 El consumo pobre de varias vitaminas y minerales puede conducir enfermedades las cuales pueden tener efectos de gran alcance sobre la salud. Por ejemplo, el 30% de la poblacin mundial tiene, o est en riesgo de desarrollar, deficiencia de iodo. Se ha estimado que por lo menos 3 millones de nios estn ciegos debido a la deficiencia de vitamina A. La deficiencia de vitamina C resulta en escorbuto. El calcio, la vitamina D y el fsforo estn interrelacionados; el consumo de cada uno puede afectar la solucin de los otros. El Kwashiorkor y el marasmo son desrdenes de la niez causados por la perdida de protena diettica.32

[editar] Dieta saludable, moral y tica


Muchos individuos limitan los alimentos que consumen por razones morales u otros hbitos. Por ejemplo los vegetarianos escogen no consumir alimentos de origen animal en diferentes grados. Otros escogen una dieta ms saludable, evitando azcares o grasas animales e incrementando el consumo de fibra dietaria y antioxidantes.33 La obesidad, un serio problema en el mundo occidental, incrementa la posibilidad de desarrollar enfermedades cardiacas, diabetes y muchas otras enfermedades.32 Ms recientemente, los hbitos dietticos han sido influenciados por la preocupacin que algunas personas tienen acerca del posible impacto sobre la salud o el medio ambiente a por el uso de alimentos modificados genticamente.34 Una preocupacin adicional acerca del impacto de la agricultura industrial sobre el bienestar animal, la salud humana y el medio ambiente est tambin teniendo un efecto sobre lo hbitos dietarios humanos contemporneos. Esto ha conducido al surgimiento de una contracultura con una preferencia por los alimentos orgnicos y locales.35

[editar] Nutricin
Entre los extremos de la salud ptima y la muerte por hambre o malnutricin, existe una serie de estados patolgicos que pueden ser causados o mejorados por cambios en la dieta. Carencias, excesos o desequilibrios en la dieta pueden producir un impacto negativo sobre la salud, que puede conducir a enfermedades tales como el escorbuto, la obesidad o la osteoporosis, as como llevar a problemas psicolgicos o de comportamiento. La ciencia de la nutricin trata de entender cmo y por qu ciertos aspectos especficos de la dieta tienen influjo sobre la salud. Los nutrientes en los alimentos estn agrupados dentro de varias categoras. Macro nutrientes: lpidos (grasas), protenas y carbohidratos. Micronutrientes: vitaminas y minerales. Adicionalmente los alimentos contienen agua y fibra diettica.

[editar] Definicin legal


Algunos pases tienen una definicin legal de alimento. Estos pases consideran alimento como cualquier artculo que es procesado, parcialmente procesado o de lo procesado para el consumo. El listado de artculos, incluye como comestibles cualquier sustancia, que intente ser, o que razonablemente se espera que sea, ingerida por humanos. En adicin a estos comestibles, bebidas, goma de mascar, agua u otros artculos procesados y llamados artculos alimenticios son parte de la definicin legal de alimento. Los artculos no incluidos en la definicin legal de alimento incluyen a alimento para animales, animales vivos a menos que estn preparados para vender en un mercado, plantas antes de la cosecha, productos medicinales, cosmticos, tabaco y productos del tabaco, sustancias narcticas o psicotrpicas y residuos y contaminantes.36

[editar] Vase tambin


Portal:Alimentos. Contenido relacionado con Alimentos. Anexo:Cronologa de la alimentacin humana

Adulteracin de alimentos Alimentacin humana Alimento de temporada Alimentos tab Citrato de sodio Envase de alimentos Industria alimentaria Lote vegetariano Producto milagro

[editar] Referencias
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