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Cos Ps na Terra - Informacin, reflexin e debate sobre a sustentabilidade

Las Albarradas de la costa ecuatoriana: entre el conocimiento local y las polticas de desarrollo.

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En la costa de Ecuador, poblaciones que habitan zonas ridas llevan unos 3.500 aos utilizando un mtodo de captacin y acumulacin de agua de lluvia conocido como "albarrada". A pesar de su demostrada eficacia y de la biodiversidad asociada a ellas, las albarradas -como en general los saberes y cultura ancestrales de los pueblos indgenas y comunidades campesinas-, son ignoradas o despreciadas como atrasadas por los agentes de desarrollo. Un artculo de Claudia Gonzlez Andrican.

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Los comuneros de la costa ecuatoriana

En la franja costera de las provincias ecuatorianas Guayas y Manab, habitan comunidades descendientes de la cultura Manteo-Huancavilca que utilizan y reproducen una tecnologa ancestral para su suministro de agua, las Albarradas.

Estas comunidades se encuentran en su mayora organizadas en Comunas desde que en 1937 el Estado ecuatoriano aprob la Ley de Organizacin y Rgimen de Comunas (lvarez, 2001). Entre otras cosas, esto significa que los pobladores tienen un rgimen jurdico especial de propiedad colectiva sobre el territorio que comprende la Comuna, gestionado por los cabildos comunales (dirigencia de la Comuna que se elige cada ao) y controlado a travs de las asambleas comunales. El manejo de la mayora de las albarradas en la regin est normado y transcurre en los marcos de las organizaciones comunales.

Las albarradas son estructuras de tierra en forma de herradura que permiten captar y almacenar el agua de los pequeos riachuelos que se forman cuando llueve (escorrentas), de manera tal que la comunidad cuente con agua, si no todo el ao, al menos una buena parte de este. En la superficie del agua se siembran plantas que la oxigenan, protegen de la evaporacin, mantienen fresca y coadyuvan a consolidar un pequeo ecosistema acutico. As mismo, se siembran rboles en los muros para fortalecerlo y dotar de sombra al lugar. Es por esto que otra de las funciones de las albarradas es servir de sostn para la biodiversidad local. (Marcos, coord. 2004)

En esta regin slo llueve una vez al ao durante un corto perodo de tiempo, los ros son intermitentes y se secan rpidamente por lo que crear una fuente alternativa y estable de agua ha sido muy importante para estas poblaciones. Sin la presencia de esta tecnologa distribuida por todo el territorio, se hace impensable concebir la ubicacin de los actuales asentamientos humanos y su permanencia en el rea desde hace tantos siglos.

Estas estructuras requieren del mantenimiento y cuidado de la comunidad puesto que pueden ser destruidas en una poca de abundante lluvia por la fuerza del agua. As mismo, el limo arcilloso que arrastra el agua cuando se deposita en la albarrada puede bloquear el desaguadero, o directamente disminuir su capacidad de carga hasta cubrirla completamente. Por estas y otras razones, es necesaria una poblacin organizada y con experiencia en la construccin, cuidado y manejo de estas estructuras para que perduren en el tiempo.

Un dato importante es que las albarradas han sido construidas en esta regin desde hace aproximadamente 3.500 aos (Marcos, coord. 2004), por lo que se infiere que, aunque no haya sido bajo la figura comunal, las poblaciones de la zona siempre han estado organizadas para el manejo de sus recursos.De hecho en la actualidad, en los casos en los que la organizacin comunal est ausente, otras formas organizativas asumen el cuidado de las albarradas.

Hoy en da, las Comunas de la costa constituyen un espacio de autonoma poltica y econmica, a la vez que un espacio sociocultural particular dentro de la regin costera del Ecuador (lvarez y otros, 2002). No obstante, en los anlisis realizados alrededor del saber local sobre el recurso agua y su implementacin, es necesario tomar en cuenta el contexto mayor de las Comunas, que involucra a las realidades regional, nacional e incluso internacional.

Albarrada (Fuente: Archivo de fotos del proyecto Albarradas de la Costa)

En todo este contexto lo ms notable es la situacin de pobreza extrema en la que viven estas poblaciones, que los obliga a migrar hacia los centros urbanos en busca de trabajo. Numerosos programas de desarrollo que se estn
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implementando en estas comunidades a travs de instituciones gubernamentales y no gubernamentales, intentan cubrir las necesidades ms bsicas. Llama la atencin tambin la dura competencia con otros sectores econmicos de la regin por los recursos comunales, fundamentalmente las tierras, lo que ha provocado la prdida de una buena parte del territorio comunitario a travs de las ventas o de las invasiones, adems de serios conflictos al interior de las Comunas.

La situacin de pobreza en que se desenvuelve la sociedad comunera, es empeorada por las condiciones medioambientales deterioradas que encontramos en la zona costera. Los cambios climticos que provocan fuertes inundaciones y largos perodos de sequa han fragilizado an ms la economa de esta poblacin.

Todos estos factores han ayudado a conformar un contexto hostil para la supervivencia de las Comunas. Las capacidades para la produccin y reproduccin social, material y simblica de estas comunidades se han debilitado notoriamente. Este debilitamiento afecta en gran medida a las posibilidades de valorizacin y puesta en prctica de los saberes locales, de sus experiencias y conocimientos relacionados con el uso y manejo de los recursos naturales. El conocimiento local acerca de las albarradas tambin se ha visto afectado.

Sistemas de aprovisionamiento de agua

La permanencia de las albarradas en la regin durante tantos aos nos da una idea de cun importantes son para la poblacin local, en el entorno ambiental especfico en el que viven. As mismo, cunto saber encierran en s estas estructuras ancestrales, saber que se ha pasado en estas comunidades generacin tras generacin hasta hoy en da, a pesar de la desestructuracin dramtica que signific la colonizacin espaola.

Para comprender en toda su dimensin a esta tecnologa, fue necesaria la articulacin de datos aportados por equipos de investigacin de diversas disciplinas (Arqueologa, Antropologa, Sociologa, Botnica, Geologa, Paleobotnica). El trabajo en conjunto nos permiti entender a las Albarradas como una compleja estructura cuyos principales componentes, identificados hasta el momento, seran:

conocimiento acumulado que permite el manejo del medio ambiente; capacidad de trabajo colectivo organizado; normas, valores y conductas que orientan la gestin de los recursos naturales; estructura fsica de la albarrada; estructuras asociadas: pozos de agua dentro y fuera de la albarrada, muelles, lavaderos (Marcos, coord. 2004).

El anlisis de la albarrada de manera aislada nos permite ver cmo se combinan estrategias eco-culturales, con estrategias organizacionales para el buen funcionamiento de la misma. As mismo, cmo se manejan de manera colectiva y consensuada plantas acuticas y terrestres, algunas especies animales, trayecto de escorrentas de lluvia, tipos de suelo, gradiente de los terrenos, existencia de los acuferos, eventos climticos. Es parte del saber local que poseen los comuneros y que se transmite por va oral y a partir de la socializacin en las actividades comunales.

Todos los elementos antes mencionados se articulan y hacen que la albarrada en s misma funcione como un gran Sistema. Sin embargo, a travs del trabajo de campo nos dimos cuenta que no siempre las albarradas eran utilizadas como unidades aisladas. Las comunidades suelen articular el uso de varias albarradas en funcin de sus caractersticas: tamao, ubicacin con respecto al centro poblado, acceso del ganado, calidad de agua, etc., conformando lo que denominamos como Sistemas de Albarradas (lvarez y otros, 2004).

Estos sistemas de albarradas se ubican a su vez en un espectro mayor, junto con tecnologas ‘modernas' de suministro de agua tales como tanqueros (carros cisternas que cargan agua), tanques elevados ubicados en los centros poblados, el canal de CEDEG[1] creado a partir del trasvase Daule - Peripa y las redes de agua entubada. Una parte de las comunidades no posee ms fuente de agua que las albarradas y algunos pozos, producto de su situacin de lejana con respecto a las carreteras, pero son pocos los casos.
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El conjunto de las funciones que tienen las albarradas no ha sido totalmente desplazado por las nuevas formas de abastecimiento que se han ido implementando, sino que han cambiado incorporndose a un sistema mayor. Pero esta incorporacin no ha ocurrido a partir de la complementacin de saberes diversos, del respeto y comprensin de las tecnologas tradicionales.Hemos observado que se han impuesto nuevos patrones (arbitrarios) de valoracin de las calidades de agua que han desplazado en importancia a las albarradas, hecho en el que participan profesionales de las instituciones de desarrollo presentes en la regin, y algunos comuneros y comuneras que viven en las ciudades. As mismo, de manera interesada, ciertas personas se encargan de desprestigiar las fuentes tradicionales de agua en pos de aumentar sus ventas en las comunidades, socializando comentarios despectivos acerca de la calidad del agua de las albarradas. Y todo esto sin que hayamos tenido noticia alguna de un estudio comparativo, confiable, de las calidades de agua.

Se ha asumido a priori que las tecnologas modernas son una garanta de calidad, y que el agua de las albarradas es insana y debe pasar a un tercer o cuarto plano. Por esta razn, en las comunidades prefieren beber el agua del tanquero a pesar de que hasta en la prensa se denuncia su mala calidad.

De manera contraria a lo que se espera, la introduccin de estas nuevas tecnologas en las comunidades no ha mejorado el acceso al agua. Veamos algunos de los problemas.

Acceder al agua del tanquero o al agua entubada depende de la capacidad adquisitiva de cada familia, por lo que las familias ms pobres de las comunidades que descuidaron sus albarradas, tienen problemas para suplir sus necesidades y en algunos casos se endeudan. As mismo, las familias restringen peligrosamente la cantidad de agua que utilizan, descuidando la higiene y la limpieza.

El canal de CEDEG se construy para apoyar a la agricultura en la regin, pero es sumamente cara y no constituye una alternativa real para las Comunas. Ni siquiera los hacendados (en mejor situacin econmica) lo consideran una buena opcin, mas bien se han interesado por las albarradas para resolver algunas de sus necesidades productivas.

El aumento de la salinidad y de los precios del agua entubada, son una queja general en la zona costera de la provincia del Guayas. Al parecer los acuferos se han empobrecido y salinizado, pero ninguna institucin relacionada con el agua se hace responsable ni asume una investigacin al respecto.

Las Comunas continan utilizando las albarradas, pero en un contexto en el que son una tecnologa desvalorizada y el conocimiento local que permite construirlas y mantenerlas se debilita. En un contexto, adems, en el que tampoco las tecnologas modernas garantizan un acceso efectivo al recurso agua, y cuando llegan a las comunidades no lo hacen con los controles y la calidad adecuados.

Aunque varios sectores sociales de la regin contribuyen a esta situacin desde argumentos e intereses diversos, los tcnicos de las instituciones de desarrollo son los ms notables. Tomemos en cuenta su importante presencia en las comunidades, y las posibilidades efectivas de imponer sus puntos de vista dado que manejan la mayor cantidad de fondos que all se invierten.Ninguna de las instituciones que trabajan en la mejora del suministro de agua de estas comunidades se interesa en el saber local relativo a esta tecnologa, y los proyectos se disean desde una ignorancia notoria acerca de las caractersticas y el funcionamiento de las albarradas, as como del patrn tradicional para el manejo del agua.

Dada la influencia y poder de las instituciones de desarrollo en la regin, reparemos en este importante sector.

Relaciones interculturales en el marco de los programas de desarrollo

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Las instituciones de desarrollo son un actor relativamente novedoso en la realidad comunal de la costa ecuatoriana. El auge de su presencia en la regin tiene lugar en la dcada de los noventa (Becerra y otros, 2001) y se enmarca dentro del nuevo contexto neoliberal ecuatoriano.

Ya desde mediados de los aos ochenta el Estado ecuatoriano comenz a poner en prctica polticas neoliberales; polticas que han producido una continua disminucin de su presencia y responsabilidad respecto al bienestar social. En este contexto, las estrategias de desarrollo se han diseado desde las ONGDs (Organizaciones No Gubernamentales de Desarrollo) y algunas instituciones estatales, bajo una misma lgica neoliberal. La lgica neoliberal se caracteriza por la tendencia a fragmentar y focalizar las acciones a realizar, as como por la estratificacin de la poblacin beneficiaria de las mismas, es decir, se orientan fondos para reas de desarrollo especficas (salud, educacin, medio ambiente, etc.) hacia segmentos especiales de la poblacin: mujeres, indgenas, nios, jvenes, poblaciones aisladas geogrficamente, etc. (Bretn, 2001; Becerra y otros, 2001).

En las Comunas de la regin costera, donde ya era prcticamente escasa la presencia del Estado ecuatoriano, este proceso se vivi en medio de una profunda crisis econmica. All se hace evidente que las instituciones de desarrollo (gubernamentales y no gubernamentales) cubren dbilmente estos vacos que las polticas pblicas no asumen. Es importante puntualizar que la situacin ha llegado a tal extremo, que actualmente las ONGDs se han constituido en los interlocutores por excelencia con los que la poblacin comunera debe negociar sus carencias socio-econmicas (Gonzlez, 2003).

Un 6% de las ONGDs que operan en el Guayas recibe donaciones de medicamentos, alimentos o equipamiento (sanitario y educativo) del Ministerio de Bienestar Social, convirtindose as en intermediarias de la accin social del gobierno. Las restantes tienen escaso o nulo vnculo con el Estado, notndose la falta de un marco jurdico que sirva de soporte a las acciones de las ONGDs (Becerra y otros, 2001). Tal situacin fomenta, aparte de otras deficiencias: la desconexin entre agencias de desarrollo que poseen objetivos comunes, el descontrol sobre las acciones que stas emprenden, as como la ausencia de respaldo estatal para dar continuidad a los servicios que se ofrecen.

Para el diseo de los proyectos, un gran nmero de las instituciones de desarrollo emplea metodologas como el FODA y el Diagnstico Comunitario. Ambas son calificadas como metodologas participativas, una garanta de que los proyectos realmente respondan a necesidades y expectativas consensuadas por la comunidad.

El FODA es una metodologa diseada para mejorar la actividad de las empresas. Se caracteriza por la determinacin de las Fortalezas, Oportunidades, Debilidades y Amenazas del grupo en cuestin, para, sobre la base de esta informacin, planificar los pasos futuros (Escobar, 1996). Los resmenes FODA que pudimos revisar, reproducen casi mecnicamente el esquema diseado para una empresa, no toman en cuenta que se trata de grupos sociales que no suelen explicarse su realidad a travs de estos cuatro parmetros.

Este problema no es exclusivo de la costa ecuatoriana, el antroplogo colombiano Arturo Escobar ha descrito situaciones similares refirindose a las instituciones colombianas: "Las categoras determinan el acceso a los recursos, de modo tal que la gente tiene que ajustarse a la categorizacin para tener en sus relaciones xito con la institucin. Un mecanismo clave que opera aqu es que toda la realidad de una persona queda reducida a un nico rasgo a caracterstica (acceso a la tierra, por ejemplo, o incapacidad para leer y escribir). En otras palabras, la persona se convierte en un ‘caso'. Rara vez se entiende que el caso es ms un reflejo de la forma en que la institucin construye el ‘problema', y toda la dinmica de pobreza rural queda reducida a la solucin de un nmero de ‘casos', sin conexin aparente con determinantes estructurales, ni mucho menos con las experiencias comunes a la poblacin rural." (1996: 212-213).

El Diagnstico Comunitario es otra metodologa que persigue determinar colectivamente las necesidades de la comunidad, as como las potencialidades y recursos que se poseen para resolverlas. Las categoras que mayormente se utilizan en esta metodologa son: Necesidad, Solucin e Institucin de Apoyo. A partir de estos datos se disea el Plan Operativo Anual de la comunidad, documento que servira de gua a los dirigentes para encaminar el desarrollo comunitario (FISE, 2004). Con dos diferentes enfoques se persigue el mismo objetivo, obtener informacin lo ms rpidamente posible, a la vez que garantizar la efectividad y perdurabilidad de los proyectos.

Otro de los objetivos de estas metodologas es iniciar a las comunidades en la ideologa neoliberal y encaminarlas en ese sentido. En los manuales publicados para la aplicacin del FODA o del Diagnstico Comunitario Participativo, queda claro que debe eliminarse la idea de un Estado responsable de las necesidades bsicas de las comunidades (salud, educacin, sanidad etc.). El tcnico es entrenado para trabajar con las comunidades en la bsqueda de soluciones para
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sus necesidades, ubicando stas nicamente al interior de la comunidad y en alguna ONGD (ayuda privada) que colabore. El Plan de Desarrollo que el tcnico elabora junto a la comunidad slo debe contemplar estas dos fuentes de recursos. La creacin de responsabilidades privadas suele ser el punto de partida de un gran nmero de instituciones de desarrollo.

Aparte de los problemas ideolgico-estructurales, estos proyectos de desarrollo tienen la dificultad de que no se basan en un conocimiento profundo de la comunidad y de su realidad. A pesar del esfuerzo de los tcnicos por hacer participar a las y los comuneros, los proyectos tienen ms que ver con el perfil de la institucin que con las costumbres, las necesidades y los ritmos de las comunidades. Generalmente hay una visin preconstruida de los problemas, y se imponen conceptualizaciones y dinmicas de trabajo ajenas a las locales.

Por parte de algunos comuneros, comuneras y dirigentes comunales en general, existe una actitud crtica hacia las formas y los fondos de los proyectos que se implementan. Sin embargo, no parece haber un discurso elaborado desde las Comunas que conteste explcitamente la hegemona de los modelos occidentales de desarrollo y el poder que llegan a alcanzar sus ‘facilitadores'. En casos en los que tienen lugar serias contradicciones entre estos modelos y los modelos autctonos de produccin y reproduccin, no observ de parte de los y las comuneras una postura definida frente a ello que les permitiera sistematizar la experiencia. No parece haber un sentido de derecho y autoridad que les facilite superar algunas de estas contradicciones con los tcnicos de las instituciones, o exigir mnimamente los espacios de igualdad que abre el discurso de la participacin.

Como mencionamos anteriormente, los tcnicos que trabajan en proyectos dirigidos a solucionar los problemas de abastecimiento de agua de la regin desconocen que exista un patrn local de gestin del recurso hdrico. De hecho, muchos de ellos desconocen la existencia de las albarradas a pesar de la presencia numerosa y antigua de estas estructuras en la regin. Se puede establecer como tendencia que no se concibe de parte de ellos que los comuneros posean conocimientos tiles y efectivos para el manejo del medio ambiente regional.{quotes}Desconocer o subestimar el saber y el manejo local del agua, ha tenido consecuencias negativas tanto para las instituciones de desarrollo como para las comunidades.{/quotes} A continuacin mostrar algunos de los casos ms elocuentes.

La represa de San Marcos:

El caso de la represa de San Marcos es uno de los ms significativos. El desconocimiento de las caractersticas fsicoecolgicas de las albarradas por parte de los tcnicos del proyecto, puso en peligro la integridad fsica de los y las comuneras.

La represa de San Marcos fue construida en 1997 por ingenieros civiles que intentaron reproducir lo que a simple vista parece el patrn de las albarradas (un muro de tierra que retiene el agua de las escorrentas de lluvia, nada ms). A partir de esta preconcepcin se hizo un gran movimiento de tierra para construir el muro de una albarrada grande, justo en el centro poblado de San Marcos.

Vista panormica del muro de la represa San Marcos y su exclusa (Fuente: Archivo de fotos del proyecto Albarradas de la Costa).

Como norma general, al costado de las albarradas se excava un pequeo desnivel que acta como desaguadero, manteniendo estable el nivel del agua. Este desnivel suele derivar el agua a un terreno ms bajo que garantiza que el agua fluya naturalmente fuera de la albarrada, pero sin alterar su capacidad de carga (Marcos, coord. 2004). En lugar de este desaguadero semi-natural de las albarradas tradicionales, los ingenieros construyeron una esclusa en el muro. Una vez concluida la construccin, dejaron sus orientaciones a los comuneros sobre cmo utilizar la compuerta de la esclusa y se retiraron.

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Acercamiento al Colegio San Marcos despus del rompimiento del muro de la represa (Fuente: Archivo de fotos del proyecto Albarradas de la Costa).

Al llegar la poca de lluvias la represa comenz a llenarse. La intensidad de las lluvias fue mayor de lo normal as que cuando el nivel de agua comenz a sobrepasar el lmite del muro, el comunero encargado abri la compuerta de la esclusa. Desgraciadamente esto no fue suficiente, la construccin no contaba con otras vas de desage y no resisti. Lo grave es que la parte central del muro fue construida de cara al centro poblado, por lo que al romperse la fuerza del agua arrastr una casa y parte del colegio comunal, recin construido tambin. Los pobladores llevaban tres das y tres noches vigilando y previendo el desbordamiento, haban evacuado las casas ms cercanas al muro y gracias a eso nadie result herido. En la actualidad, una parte de los habitantes del recinto comunal en el que se encuentra esta represa rota, han resuelto la no reparacin de la estructura hdrica.

Cuatro aos despus llegu a esta Comuna a hacer mi trabajo de campo y an no haba sido arreglado el colegio. Ninguna institucin se ha hecho responsable de lo ocurrido, ni ha ayudado a la Comuna a reparar los daos. Recin en el ao 2006 la Junta de Padres de Familia comenz los arreglos con parte de los fondos del Colegio.

As mismo, tampoco se han investigado las causas del siniestro en aras de evitar que se repitan este tipo de accidentes. En dos ocasiones anteriores a este siniestro, en los aos ochenta, se llev a cabo la construccin y reconstruccin de esta represa, de menor tamao y siguiendo el mismo modelo. En ambas ocasiones la estructura se rompi. Ni siquiera esta informacin llev a los ingenieros a darse cuenta de que algo andaba mal en su modelo.

Hay que resaltar el hecho de que muchas albarradas antiguas han resistido durante cientos de aos estas temporadas de fuertes y prolongadas lluvias sin romperse. La albarrada-represa de San Marcos es uno de los casos que mejor ejemplifica adonde puede llevar la subestimacin de un saber, pero no es el nico caso. Encontramos varias albarradas ‘modernas', grandes estructuras que implicaron inversiones importantes, que no haban resistido estos eventos climticos. El proyecto Albarradas de la Costa encontr diferencias significativas en los patrones de construccin de ambos tipos de estructura que explican que las tradicionales sean ms resistentes que las modernas.

La informacin aportada por los equipos arqueolgico y sociocultural permite afirmar que las albarradas antiguas, resistentes a fenmenos climatolgicos como el Nio, son el resultado de un esfuerzo colectivo de comuneros y comuneras quienes construyeron los muros de forma manual y durante periodos de tiempo prolongado. El crecimiento de los muros se produjo paulatinamente mediante la adicin de sucesivas capas delgadas de tierra. As mismo, la mayor parte del material geolgico que se utilizaba para los muros provena de la parte interna de la albarrada con lo que se garantizaba un material rico en limo arcilloso. Ambos factores derivaban en un mejor compactamiento y, consecuentemente, una mayor resistencia del muro. En contraposicin a esta tcnica, los muros modernos realizados con maquinaria son el resultado de una acumulacin rpida y poco compactada de la tierra. (Marcos, coord. 2004)

Por otro lado los desaguaderos son totalmente diferentes. Los desaguaderos tradicionales se pueden ensanchar segn se necesite, quedando siempre la posibilidad de abrir nuevos desaguaderos que drenen el agua hacia una zona ms baja, evitando de este modo presin sobre el muro. Varios comuneros entrevistados plantearon que durante la construccin llamaron la atencin sobre estos aspectos, pero que los ingenieros siempre ‘saban' ms que ellos.

Construccin de tapes vs. construccin de albarradas.

En el proyecto Albarradas de la Costa se realiz un censo de las albarradas funcionales presentes en la regin, su localizacin, caractersticas, funciones, etc. En medio de esta actividad se descubrieron estructuras similares a las
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albarradas, a las que la gente llama ‘tapes' (no siempre los diferenciaban y encontramos algunos tapes a los que llamaban albarradas).

La diferencia fundamental entre un tape y una albarrada, es que sta ltima es construida de manera tal que slo la alimentan escorrentas pequeas de agua formadas por la lluvia. En el caso de los tapes el muro se construye ‘tapando' un ro, un riachuelo o una escorrenta fuerte, con el fin de garantizar un rpido llenado de agua, en slo una temporada de lluvias. En algunas ocasiones las albarradas necesitan ms de una temporada de lluvias para su alcanzar un llenado completo. Construir estas estructuras tapando una escorrenta pequea tiene la desventaja de que si llueve poco no se capta mucha agua, pero si llueve muy fuerte (que es lo comn cuando tiene lugar un fenmeno del Nio) hay ms posibilidades de evitar que se rompa el muro y salvar as, la estructura.

Uno de los resultados que arroj el censo realizado fue que de los 87 tapes registrados, el 60% se haban roto en fuertes temporadas invernales (Marcos, coord. 2004). Esta es una cifra importante si se toma en cuenta la inversin en dinero, trabajo comunitario y expectativas que se ponen en este tipo de proyectos. No todos los tapes encontrados haban sido construidos por instituciones de desarrollo, pero s suficientes como para hacer extensivo este resultado general. Este es otro ejemplo de fracaso, en el que los tcnicos de las instituciones imponen un tipo de construccin ‘externa', para suplir a una tecnologa tradicional, a la cual estaran supuestamente mejorando sin conocer a fondo sus caractersticas fsico-ecolgicas.

La albarrada de Sacachn.

Una institucin de desarrollo vinculada a una organizacin indgena muy importante de Ecuador, la CONAIE[1], plante llevar a cabo un proyecto en la Comuna Sacachn, que consistira en construir una albarrada con cuya agua se regara un huerto colectivo. El huerto se habilitara en la parte posterior de la albarrada. La produccin del huerto se incentivara a travs de un sistema de crditos que se entregara por familias o por microempresas creadas para este propsito. Esta segunda parte es considerada la ms importante puesto que de manera general el proyecto es descrito por las tcnicos como un proyecto productivo.

En la Asamblea comunal en la que se expuso el proyecto a la comunidad, varios comuneros pidieron a las tcnicos que consideraran mejor construir un pozo con un tanque elevado para que las familias tuvieran agua en sus casas. A esta peticin se prest nula atencin, aconsejando nicamente que se hiciera llegar a la institucin por escrito. Los comuneros confirmaron que la comunidad no desea una albarrada para uso agrcola, pues la cantidad de agua de una albarrada nueva es insuficiente para este fin. No slo porque dependen de la estacin lluviosa, sino porque la cantidad de agua, una vez llena, no podra ser utilizada para las labores agrcolas de ms de 30 familias.

En las Comunas, aunque la propiedad de la tierra sea comunal, su usufructo es familiar, y un huerto colectivo rompe esta concepcin e impone una inversin de tiempo y esfuerzo extra que los comuneros de Sacachn no estaban dispuestos a asumir. En todo caso, en la Comuna (ya a nivel interno) se manej este proyecto como una imposicin sin sentido. Los comuneros y comuneras queran que se construyera una albarrada o un tanque elevado cerca de la comunidad con el fin de abastecer de agua para las tareas domsticas y para el consumo diario. Esto es algo que debera evaluar la institucin en sus visitas a campo: dnde se desea construir la albarrada, con qu fin, la accesibilidad a la gente, la accesibilidad al ganado, cuntas familias se beneficiaran, qu alternativas se pueden valorar para que ayude realmente a la productividad de la comunidad, etc.

Intentamos conversar con las tcnicos de la institucin pero estas slo podan financiar un proyecto productivo, y se negaron a aceptar una propuesta de proyecto productivo que apoyara la produccin familiar propia de la Comuna. Nuevamente una representacin idlica de lo comunitario que no coincide con la realidad, se impone a una comunidad a travs de un proyecto de desarrollo. Nuevamente se ignora el manejo tradicional de las albarradas y del agua de estas comunidades.

Reflexiones finales.
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Las Albarradas son estructuras complejas que han permitido a estas poblaciones durante muchos siglos, la obtencin y el uso del recurso agua, de un modo sostenible y equitativo. Su construccin y funcionamiento se basan, por un lado, en la aplicacin articulada del saber local sobre diversos elementos del medio ambiente y, por otro, en las formas autctonas de organizacin y manejo del recurso. Un conocimiento local de races muy antiguas, que constituye parte importante del patrimonio eco-cultural de las Comunas de la Costa, y del Ecuador.

A pesar de existir este rico y diverso patrimonio eco-cultural, en esta regin del Ecuador no existe un contexto de interculturalidad simtrica, que permita la complementacin e intercambio de los distintos saberes. Todo lo contrario, los resultados de la investigacin sociocultural realizada con el proyecto Albarradas nos muestra un panorama en el que prima el rechazo y la subestimacin al conocimiento autctono de las poblaciones comuneras, a pesar de su efectividad histrica. Tal rechazo ha trado como consecuencia que en las Comunas las estrategias y tecnologas locales se debiliten, y que disminuya la calidad de vida al no haber tampoco acceso en buenas condiciones a las tecnologas ‘modernas'.

Aunque no sea intencional, las instituciones de desarrollo contribuyen a desconocer y desestructurar el patrn local de gestin del recurso agua. Son un sector muy importante debido a su presencia numerosa y a la repercusin significativa de sus proyectos al interior de la realidad comunal. El modelo de desarrollo que aplican los tcnicos no ha sido capaz de superar la asimetra cultural existente en la regin, y esto a pesar de que se basa en un discurso reivindicativo y respetuoso hacia las Comunas Las metodologas ‘participativas' no han mejorado esta situacin, pues la participacin y la interculturalidad deben ser una prctica constante de vida y no un requisito formal y puntual.

Este contexto asimtrico permite que agentes externos no slo impongan un tipo de tecnologa, sino adems un patrn de uso, una racionalidad no local del consumo de agua basada en un estereotipo errneo del modo de vida comunal. En el caso de Sacachn vemos la imposicin de un estereotipo de estrategia de desarrollo que involucra a una tecnologa ancestral. Es decir, la imposicin de una forma externa de ver la produccin agrcola comunal (en huerto colectivo), combinado con una forma, tambin externa, de ver la albarrada (fuente de agua para la agricultura). En la prctica, el usufructo de la tierra es familiar y las albarradas comunales rara vez tienen esa funcin.

Los otros casos muestran cmo los intentos por reproducir una tecnologa sin conocerla a fondo, o de imponer una tecnologa externa que supuestamente cumple la misma funcin (tapes), no slo se convierten en inversiones inefectivas (perdida de dinero, derroche, etc.), sino que adems, como se vio en el caso de San Marcos, pueden poner en riesgo la dbil infraestructura comunal o la vida misma de los comuneros. Los tapes y la represa de San Marcos constituyen ejemplos claros de un proceso de imposicin tecnolgica y de fragmentacin del conocimiento local, al imponerse nuevas formas de entender la tecnologa.

He mostrado slo tres casos, pero son muchos los proyectos que se aplican pasando por encima de los mecanismos locales de control y gestin, y de las propias aspiraciones de los comuneros (Gonzlez, 2002). Estos proyectos atentan contra la continuidad de la gestin comunal del agua en relacin a las albarradas, as como contra la propia concepcin de qu es una albarrada o para qu sirve. Y esto en los casos en los que se toma en cuenta la albarrada, pues en la mayor parte de los proyectos se subvalora e invisibiliza esta tecnologa, apartndola de las "nuevas" prioridades de las Comunas.

Tales resultados nos llevan a entender la necesidad de dar a conocer y poner en valor las tecnologas tradicionales y el conocimiento local acumulado de las Comunas de la costa ecuatoriana, especialmente ante las instituciones de desarrollo. El patrn local colectivo de gestin del recurso agua ha ofrecido y ofrece posibilidades reales de un acceso ecolgico y equitativo, que puede muy bien contribuir al desarrollo sostenible de las Comunas. No se debe pretender un desarrollo comunal enajenado de su historia, de su patrimonio y del saber acumulado durante tantos cientos de aos.

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[1]

Confederacin de Nacionalidades Indgenas del Ecuador.

[1] Elena.

Canal construido por una empresa mixta que permite llevar agua de la cuenca del ro Daule a la Pennsula de Santa

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