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CONSOLIDACION Los suelos, al igual que los otros materiales usados en la construccin, sufren deformaciones bajo el efecto de un esfuerzo

aplicado sobre ellos. Sin embargo, si se considera que la mayora de los materiales son elsticos, la relacin que existe entre esfuerzos y deformaciones es ms complicada. La deformacin que sufre un suelo bajo la accin de una carga no se presenta inmediatamente despus de la aplicacin del esfuerzo, tal como sucede en los materiales elsticos, ya que el reacomodamiento de las partculas, que es la parte principal de la deformacin, necesita expulsar parte de los fluidos que contiene el suelo, y si el agua constituye la mayor parte de los fluidos y el suelo es poco permeable, la expulsin de dicha agua requerir mucho tiempo. Debido a la frecuencia con que han aparecido asentamientos no previstos, originados por este tipo de fenmeno, la compresibilidad de los estratos confinados de arcillas ha recibido una creciente atencin durante los ltimos aos. Debido a ello se han elaborado mtodos que permiten estimar la magnitud y distribucin de los asentamientos, de modo que si se considera que ellos resultan excesivos se pueda modificar el proyecto de la cimentacin. Al observar los depsitos de material muy suave situados en el fondo de una masa de agua, por ejemplo en un lago, se nota que el suelo reduce su volumen conforme pasa el tiempo y aumentan las cargas por sedimentacin sucesiva. A un proceso de disminucin de volumen, que tenga lugar en un lapso provocado por un aumento de las cargas sobre el suelo, se llama PROCESO DE CONSOLIDACIN. Los suelos se comportan bajo la accin de las carga como materiales elsticos, aunque en algunos casos se producen deformaciones mayores que las normales, tenindose que recurrir entonces a clculos que tenga en cuenta la PLASTICIDAD DEL SUELO. Cuando un proyectista de cimentaciones observa que el terreno sobre el cual va a desplantarse una estructura est formado por una capa de arcilla blanda, generalmente toma las precauciones necesarias a fin de evitar que la estructura sufra un asentamiento excesivo. La consolidacin de un suelo es un proceso lento, puede durar meses y hasta aos. Es un proceso asinttico, es decir, que al comienzo es ms veloz, y se va haciendo cada vez ms lento, hasta que el suelo llega a una nueva situacin de equilibro en la que ya no se mueve. El no tomar en cuenta este posible movimiento del suelo al proyectar una estructura sobre l puede llevar a consecuencias catastrficas tales como la inclinacin, fisuracin e incluso el colapso de la misma. En muchos casos es necesario pre-consolidar el suelo antes de proceder a la construccin de una obra importante, como puede ser, por ejemplo, un edificio o una carretera. La pre-consolidacin se hace cargando el terreno con un peso semejante o mayor que el que deber soportar una vez construida la obra, para esto se deposita en la zona interesada una cantidad de tierra con el peso equivalente de la obra. A la consolidacin de los suelos se le suele conocer como CONSOLIDACIN UNIDIRECCIONAL O UNIDIMENSIONAL debido a que durante el proceso de consolidacin, el plano horizontal permanece igual, de tal manera que el movimiento de las partculas del suelo ocurre solamente en la direccin vertical. En este tipo de consolidacin el volumen de la masa disminuye, pero los desplazamientos horizontales permanecen nulos. PROCEDIMIENTO DE LA PRUEBA DE CONSOLIDACIN Ideada por el Dr. Kart Terzaghi, La prueba consiste en aplicar carga a un espcimen de suelo confinado lateralmente, de tal manera que se deforme en una sola direccin. Para la ejecucin de la prueba existen varios modelos de aparatos; sin embargo, uno de los ms comunes es el diseado por el Dr. Arthur Casagrande y conocido como consolidmetro de anillo libre. La prueba consiste en aplicar carga a un espcimen de suelo confinado lateralmente, de tal manera que se deforme en una sola direccin. La muestra se coloca en el interior de un anillo, generalmente de bronce, que le proporciona un completo confinamiento lateral. El anillo se coloca entre dos piedras porosas, una en cada cara de la muestra; las piedras son de seccin circular y de dimetro ligeramente menor que el dimetro interior del anillo. El aparato consta de un anillo rgido dentro del cual se coloca el espcimen de suelo, que se protege en ambas caras circulares por medio de piedras porosas que permiten la salida del agua del espcimen al ser comprimido ste. El conjunto se coloca dentro de un cilindro en el que puede ponerse agua si se desea

mantener el espcimen saturado. La carga al espcimen se aplica mediante el sistema de placa, marco y colgador de pesas. Las deformaciones que sufre el espcimen bajo una carga aplicada se registran en un deformmetro, y un cronmetro permite conocer el tiempo que transcurre para alcanzar la deformacin producida por un incremento de carga. La carga se va aplicando en incrementos elegidos, de tal manera que cada uno de ellos duplique el valor de la presin anterior. En el laboratorio son muy comunes las presiones de 0.125, 2 0.250, 0.50, 1, 2, 4 y 8 kg/cm aplicadas sucesivamente. A continuacin se muestra el equipo necesario para la prueba de consolidacin y se puede observar a las piedras porosas como una se mantiene arriba de la muestra (la muestra va en medio) y despus sigue la otra. Al aplicarle la carga va saliendo el agua comprimida tanto por arriba de la piedra porosa como por el fondo, el suelo disminuye a medida que se incrementan las cargas. Cuando se retiran las cargas el suelo es en parte recuperable.

Para cada uno de los incrementos de presin se lleva un registro de la forma como progresa la deformacin a travs del tiempo, haciendo uso del micrmetro y del cronmetro (estos datos se muestran la tabla 14.1), la cual representa una parte de los resultados de la prueba en estudio. Con estos resultados obtenidos se construye una grfica en papel semilogartmico que permite conocer, entre otras cosas, el tiempo en el cual se ha alcanzado la consolidacin completa del espcimen bajo el incremento de carga correspondiente (figura 14.3). Este dato es importante para saber cundo se debe agregar el siguiente incremento de carga. La grfica que se obtiene (una grfica por cada incremento) recibe el nombre de curva de consolidacin (fig.14.3), y de acuerdo con Terzaghi, la zona AB de dicha curva representa el proceso de deformacin del suelo gobernado por la expulsin del agua de los poros y que l llam la consolidacin primaria. La zona BC corresponde a un proceso de deformacin cuyo origen no es del todo conocido an, pero que se atribuye al reacomodo plstico de las partculas del suelo. Terzaghi llam a esta parte del fenmeno consolidacin secundaria. El punto B corresponde tericamente al tiempo en el que la presin del agua de los poros (presin neutra) del espcimen se ha disipado casi completamente; en ese momento se considera que la presin total p est siendo soportada por las partculas del suelo y se verifica la ecuacin: p = pi Siendo p la presin total originada por la carga y pi la presin intergranular o efectiva soportada por las partculas. Se dice que se ha logrado un 100% de consolidacin primaria. Al terminarse la prueba de consolidacin de dicho espcimen bajo la ltima carga aplicada, se obtiene una serie de valores de deformaciones finales de cada prueba, medidas al finalizar la consolidacin bajo cada incremento de carga. Conocidos el peso hmedo, la humedad, el volumen y la densidad de los slidos se puede calcular la relacin de vacos inicial haciendo los siguientes clculos:

Ps = Peso seco de slidos Da= densidad absoluta de los slidos 4.-Para el primer incremento en la presin p que causa una deformacin H el cambio en e1 vale: El H1 se obtiene de las lecturas inicial y final del micrmetro. 5.-Se calcula la nueva relacin de vacos e, despus de la consolidacin debido al incremento de presin de p1. Para la prxima presin p2 (igual a la carga acumulativa por unidad de rea) que causa deformacin adicional H2, la e2 al final de la consolidacin ser:

, y as sucesivamente.
Conociendo la relacin de vacos para cada incremento de presin, se forma una nueva grfica, a escala aritmtica o a escala semilogartmica. Como en dichas grficas, para un incremento de presin ms o menos grande la curva puede considerarse prcticamente como una recta, Terzaghi design como Coeficiente de Compresibilidad a la relacin:

en cm /kg

Esto representa la relacin deformacin-esfuerzo del suelo sin tomar en cuenta el tiempo, y que, geomtricamente, es igual a la pendiente de la curva relaciones de vacos-presiones. En cada grfica, que representa la curva de consolidacin para cada incremento de carga, se escoge un punto en la curva, prximo al eje de las deformaciones, se observa el tiempo que como abscisa le corresponde y se busca sobre la curva el punto cuya abscisa sea cuatro veces la del punto originalmente elegido. La diferencia de ordenada entre ambos puntos se duplica y este valor se lleva a partir del segundo punto mencionado, sobre una paralela al eje de las ordenadas, obtenindose de este modo un tercer punto

por el cual se har pasar una paralela al eje de los tiempos, que es la que define el 0% terico de consolidacin. El 100% terico consolidacin queda definido por la interseccin de la tangente al tramo central de la curva con la asntota del tramo final de la misma. Definidos el 0% y el 100% tericos de consolidacin, el punto medio del segmento entre ambos corresponder al 50% terico de consolidacin (figura 14.5). El tiempo correspondiente a este porciento de consolidacin (t50) queda determinado por la abscisa del punto de interseccin entre la curva y la paralela al eje de los tiempos, trazada por el punto medio del segmento aludido. De esta prueba se pueden obtener, adems del Coeficiente de Compresibilidad (av), el coeficiente de consolidacin Cv y el coeficiente o constante de permeabilidad o de conductividad hidrulica K m. Para esto se elabora una tabla (tabla 14.2). El coeficiente de consolidacin viene expresado: 0.197 corresponde al llamado factor de tiempo T para el 50% de consolidacin. T depende del espesor de la capa de arcilla que se comprime (Hm), del coeficiente de consolidacin (Cv), del tiempo (t) que se requiere para que se presente un determinado porcentaje (U) de consolidacin (50%, 60%, etc.). y de la forma de drenaje que presente la capa de arcilla compresible. La tabla 14.3 presenta los valores de T dados por Terzaghi, segn los porcentajes de consolidacin requeridos. Los factores tericos T para diferentes grados de consolidacin (U) en porciento se muestran en la tabla 14.3. El valor de T" puede obtenerse, segn Hough, as: entrando U en decimal.

La Hm depende de la forma de drenaje de la capa de arcilla, y as se tiene que para una va de drenaje: , donde Hm = H

Capa permeable Drenaje Hm=H Capa impermeable

Para dos vas de drenaje: , pero en esta Hm= H/2


Capa permeable Hm=1/2H H Hm=1/2H Capa impermeable

Arthur Casagrande, sometiendo repetidas veces una arcilla remoldeada a ciclos de compresin y descarga, obtuvo una serie de cargas e-log p como las que se muestran en la figura 14.4a y 14.4b. En el primer ciclo el material remoldeado fue compactado bajo una presin mxima p1 (curva I, fig.14.4a), y despus fue descargado. al volver a cargarlo en el segundo ciclo, hasta una presin p2 mayor que p1 se obtuvo la curva II, y as sucesivamente las curvas III y IV. En cada una de las curvas I, II, III y IV se observan (al volver a cargar) dos tramos prcticamente rectos con una pendiente marcada distinta; los de mxima pendiente quedan casi sobre una misma recta que une a los puntos p1, p2 y p3, a la que Casagrande llam lnea de compresin virgen. Los puntos p1, p2 y p3 corresponden a los valores de las presiones a que el material haba sido consolidado previamente a la descarga y les llam presiones de preconsolidacin (Pc).

En rigor, la prueba de consolidacin, tal como se hace en un consolidmetro, hace disminuir el volumen de la muestra por acortamiento de la altura, pero sin cambio en la seccin transversal; por lo tanto, tomando en cuenta las definiciones de deformacin volumtricas y desviadora; se ve que ambas ocurren; a todo nuevo volumen de la muestra le corresponde una nueva forma.