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Entrevista al Dr. Hugo R.

Wainshtok Rivas
Entrevista a Hugo Wainshtok Rivas, realizada en la revista de radio de Diseo, Arquitectura y Urbanismo Hablando de Espacio del 25 de febrero de 2011, conducido por los arquitectos Orlando Incln Castaeda y Claudia Castillo de la Cruz: El reconocido ingeniero civil cubano, es pionero en el estudio del ferrocemento en Cuba, proyectista estructural de importantes obras como el edificio experimental de F y Malecn. Docente de toda una vida, Profesor Titular, Profesor de Mrito, Investigador, Doctor en Ciencias Tcnicas, Premio de la Academia de Ciencias de Cuba, miembro de varias comisiones y comit de instituciones como la Sociedad Internacional de Ferrocemento y la Asociacin Latinoamericana y del Caribe de Ferrocemento de la cual es su presidente, Premio Nacional de Ingeniera Civil otorgado por la Unin Nacional de Arquitectos e Ingenieros de la Construccin de Cuba (UNAICC). -Dnde, cundo y cmo se desarrolla el contexto familiar de Hugo Rafael Wainshtok Rivas? -Nac en un pueblecito de la antigua Provincia de Oriente, ahora pertenece a la Provincia de las Tunas que tena aproximadamente 2 000 habitantes. Mi familia de origen polaco fue una de las que emigr a Cuba. El pueblo est ubicado exactamente entre las Tunas y Puerto Padre y era un importante nudo ferroviario en la produccin de la zafra azucarera, ah se concentraban todos los carros de caa que iban a molerse al da siguiente en el Central Delicias, actualmente central Antonio Guiteras, de aqu que el principal producto era el azcar. En aquel entonces era chiquito, pero ahora debe tener 10 000 o 12 000 habitantes, o sea, ha crecido cinco o seis veces despus del Triunfo de la Revolucin, ya casi una pequea ciudad. -Cundo, dnde y por qu decide estudiar ingeniera civil? -Estudi la primaria en mi pueblo, en l no haba escuelas secundarias y no haba lgicamente escuelas donde pudiera estudiar preuniversitario, iba a Puerto Padre en viajes diarios a estudiar en una secundaria bsica. Despus me traslad tambin en viajes diarios al Central Delicias que era donde exista la escuela y me recuerdo con mucho cario, de una Academia que se llamaba Domech, academia particular, ah estudi el preuniversitario con algunos de los que despus llegamos a la universidad. 28

Empec a estudiar medicina, porque mi padre quera que yo fuera mdico. En aquel tiempo el mdico y el cura eran las personas ms importantes en los pueblos de campo, no haba otra opcin, si los padres te pedan eso, haba que complacerlos. Empec a estudiar medicina en contra de mi voluntad, vine a la Habana en el ao 1959, me matricul y termin casi el primer ao de medicina. En la facultad, la tensin de estudio me provoc una lcera en el duodeno y me tuve que ir a mi pueblo a hacer una dieta rigurosa, la dieta fue de seis meses y en ese intervalo de tiempo ya se haba terminado el primer ao y yo tena una asignatura pendiente y regres a la Habana a cursarla. Estando en la casa de huspedes, me encontr a un amigo del bachillerato Mario Ochoa Torres y me embull a estudiar ingeniera civil, ya que en definitiva a m no me gustaba la medicina. En aquel entonces me dieron la posibilidad de estar como oyente en la Escuela de Ingeniera de la Universidad de la Habana, sin estar matriculado examin todas las asignaturas y saqu el primer ao de Ingeniera Civil. Finalmente me gradu en el ao 1965. Al cabo del tiempo mi padre entendi que no se puede estudiar algo que a uno no le motive, ya que la vocacin es una cosa muy importante. -Recuerda algn compaero de aula y profesor que haya marcado sus aos como estudiante? -A lo largo de la carrera tuve tres grandes amigos, uno que era de mi zona, Mario Ochoa Torres, el ms joven del grupo de Ingeniera Civil, muri joven; otro fue Rigoberto Ruiz Morlote, le decamos jocosamente matica, extraordinario amigo que tambin lamentablemente falleci y el otro que todava se mantiene vivo es Enrique Alfonso Mon. El grupo de la universidad siempre se ha reunido, antiguamente nos reunamos cada cinco aos, pero ahora lo hacemos cada dos aos. Otro compaero que recuerdo de la carrera es Jaime Crombet actual vicepresidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular y gran amigo. En el transcurso de la carrera me marcaron varios profesores, el profesor Miguel valos Macas fue para m el paradigma de lo que es ser profesor, ser humano, simptico, disciplinado, de l gan mucho de lo que deba ser un ingeniero. Aunque tambin tengo actualmente profesores que quiero y cuido, aunque parezca difcil decirlo, el ingeniero Sixto Ruz, Diosdado Prez Franco, Francisco Medina, y hace algunos aos falleci otro ingeniero que para m era insignia Jos Hernndez (Pimpo). Algo muy curioso que quiero decir es que desde hace veinte aos hasta la actualidad, todos los aos nosotros (sus alumnos) los visitamos y le expresamos lo que representan cada uno de ellos para nuestras vidas como ingenieros. 29

-Usted se vincula desde muy temprana edad a la docencia, prcticamente desde 1961, aun siendo estudiante. Qu signific esta experiencia para un estudiante de ingeniera? -Bueno, quiero aclarar que yo empec a estudiar ingeniera en esos aos que se fueron casi todos los profesores de la universidad, entonces uno de los profesores el doctor. en Ciencias Diosdado Prez Franco me invit dar clases a los estudiantes de 1er ao por la gran escasez de profesores que haba en aquel momento, pero ya yo tena cierta experiencia. En el ao 1960 en un programa que cre el Che para darle capacitacin a los obreros de la industria, yo me contrato e imparto las asignaturas de Matemtica y Dibujo en dos fbricas del municipio de Marianao y ah tuve mi primera experiencia como profesor. Otra cosa que no quisiera dejar de mencionar es que el profesor Prez Franco fue el gran padre de toda esa masa de estudiantes de segundo ao de la carrera que se incorporaron a la vida docente desde muy temprana edad. -Desde 1969 comienza usted a realizar los primeros estudios sobre el ferrocemento y posteriormente comienza a trabajar como proyectista y consultor de casi todas las obras de ferrocemento que se han materializado en nuestro pas. Pudiera comentarnos Que represent para nuestro pas la implementacin de esta tecnologa, no solo para la construccin de viviendas, sino para barcos, piscinas y sus aplicaciones? -Bueno, el ferrocemento yo dira que naci como una necesidad del pas, naci de la situacin que exista en Cuba en el ao 1969. Todo comenz porque la empresa de astilleros Victoria de Girn, se dirigi al Centro de Investigacin de Materiales y Tcnicas de Construccin que radicaba en la CUJAE y de la cual yo era su director, buscando profesionales que dieran una solucin a los barcos de pesca en Cuba. En aquel momento venan con la idea de una tcnica que se utilizaba en Nueva Zelanda para hacer barcos denominada Ferrocemento y queran implementarla en Cuba, de ah empezamos a trabajar y se hizo un prototipo de un barco en los astilleros del Ro Almendares, solamente el casco del barco pesaba como 70 o 80 toneladas . Al barco se le hicieron posteriormente ensayos estructurales para ver si serva como barco de pesca. Recuerdo que el primer barco que hicieron cuando se puso en marcha se hunda la proa y nos dimos cuenta que el problema era que no se haba construido con calidad.

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En el ao 1964 sali el primer barco completo estudiado denominado Ferro 4, durante treinta aos los nicos barcos que se construyeron en Cuba fueron de ferrocemento. Actualmente quedan dos astilleros produciendo embarcaciones de ferrocemento. En aquel momento llegaron a existir en nuestro pas doscientas embarcaciones de ferrocemento, muchas de las cuales funcionan actualmente. En Cienfuegos est el mayor barco que hicimos, en aquel momento se us para transportar pasajeros, tiene una longitud de 26 m. Todos estos barcos cubrieron una etapa importante para el pas. El primer prototipo que se construy dur catorce aos y se destruy porque el motor en un momento tuvo que cambiarse y los nuevos motores no se adaptaron a lo que se haba previsto para su funcionamiento. Aunque algunos prototipos todava estn en funcionamiento y los que no estn se debe ms bien a un problema de mantenimiento, que es unos de los grandes problemas de los que adolece la construccin cubana. Otro hecho importante que se solucion utilizando esta tcnica fue en Santiago de Cuba. En aquel momento estaba el hoy General de Brigada Roberto Valds y l nos plante el problema de buscar la solucin para un pueblo de pescadores que haba en Baconao, los cuales vivan en situaciones deplorables de vivienda. No haba experiencia en Cuba de usar esta tcnica para la construccin de viviendas. -No solo sobre ferrocemento ha trabajado usted a lo largo de su vida, en el ao 1967, participa como proyectista estructural en una de las obras ms importantes de nuestro pas en cuanto a la experimentacin, en el edificio de Malecn y F de los arquitectos Antonio Quintana y Alberto Rodrguez Zurribas y en l participan adems los ingenieros Sixto Ruiz y Csar Rivero. Qu considera de este proyecto, que se concibi como un proyecto de experimentacin, que fue la primera construccin que se hizo con moldes deslizantes para hormigonar los tmpanos estructurales? nos pudiera explicar tambin estas terminologas? -Hablamos de un edificio que marc historia en nuestro pas, se conjug, a mi modesto ver, el mejor arquitecto cubano, Antonio Quintana Simonet y un gran constructor el arquitecto Jos Licea innovador, inteligente, l se atrevi a hacer eso, los moldes deslizantes. Los moldes deslizantes, como su nombre lo indica, son moldes que se van moviendo continuamente a una velocidad tal que cuando el hormign que verti en el mismo sale por debajo del molde, ya el hormign est endurecido y soporta, l mismo la carga de ese molde. Era un edificio que tiene dos mdulos de 16 y 17 plantas , no 31

recuerdo bien, 60 m de longitud por 15 m de ancho, por tanto era un molde gigantesco, que se mova mediante gatos hidrulicos. Esa construccin fue histrica y fue novedosa, primero en el molde deslizante y recuerdo que en la prensa le decan el edificio que sube por da, porque ese edificio suba un metro y medio por da y la gente lo vio crecer en una zona como la del Malecn. La segunda innovacin fue que todo el entrepiso se colocaba desde arriba con una gra pues eran elementos prefabricados y se fueron colocando as los dieciseis pisos. Fue innovador en el hecho de que esos entrepisos prefabricados se colocaban provisionalmente y despus se pretensaban. El ingeniero Maximiliano Isoba que particip en esta obra, el fue el que proyect y estudi ese entrepiso pretensado. Adems como tercer elemento, puedo decir que en ese edificio, la cimentacin se realiz en roca, el ingeniero Sixto Ruiz haba trabajado en una cimentacin semejante en el edificio del MINFAR, y es una cimentacin en la que se racionaliz mucho, sin encofrado, con dimensiones mnimas, pero se utilizaba la capacidad de la roca para minimizar la cantidad de hormign que llevaba. Recuerdo que Quintana quera que desde la entrada por el mar se vieran los tmpanos como si fueran un papel, ese tmpano tiene 25 cm de ancho en un edificio de dieciseis plantas, eso no es nada. Ese edificio tiene un tanque en la azotea que se prefabric en el piso, que parece un submarino, que tiene alrededor de 24 m de largo. Este tanque se hizo en segmentos, que se llevaron arriba y se unieron con el pretensado. Esto dio mucha experiencia para la construccin de una patana gigantesca que hicimos en el ao 1981. Realmente ese edificio estaba adelantado veinte aos a la tcnica que tena Cuba, un edificio del futuro hecho en el ao 67. La falta de mantenimiento tambin ha atentado mucho contra el edificio Yo paso regularmente por esa zona. Hace 10-12 aos me asust la forma en que estaba, llegu, le tir fotos a los tmpanos de 25 cm, que al lado del mar hay que darles mantenimiento y protegerlos, el intemperismo es extraordinario ah y tuve que hacer un documento probatorio mostrando la necesidad de darle mantenimiento o si no poda ocurrir una catstrofe ah. Estamos hablando del edificio de F y Malecn, que tambin es experimental en las soluciones espaciales y la posicin de las galeras que han sufrido mucho al paso del tiempo y el ambiente agresivo de la zona 32

S, hay una sola torre de elevadores que a partir de ella se comunican las galeras que son prefabricadas y pretensadas de edificio a edificio, de esta forma se ahorraba mucho. En el pas, despus de esta experiencia se han seguido haciendo edificios con moldes deslizantes, pero con ms hormign, ms costosos y mucho ms tiempo, en definitiva, no se ha desarrollado la tcnica como se deba. -Y otra de las obras importantes donde participa es en hangar de Ciudad Libertad, qu puede comentarnos? -Esta es otra obra que debiera aparecer en los anales de la historia de la construccin en Cuba, ah tuve la suerte de trabajar con el ingeniero Pimpo Hernndez y de nuevo con el arquitecto Jos Licea como constructor. l proyect ese hangar que tiene 96 m de luz libre para poder pasar los aviones, distancia que se salv con una armadura prefabricada y pretensada de 67 m de luz. Esa es la armadura ms grande que se ha hecho en el pas. Se utiliz un sistema de trabajo muy riguroso, muy preciso debido a que las dimensiones de los elementos son mnimas y realmente es un trabajo de ingeniera extraordinario. Esa armadura se apoyaba sobre un voladizo de hormign de 9 m, esta se armaba abajo y se izaba mediante gatos que se apoyaban en este voladizo. La misma puerta del hangar es tambin una obra de ingeniera mecnica y por su gran dimensin se tena que cerrar por paos, es decir, una puerta corrediza. -Qu dimensiones tena la puerta, se recuerda? -La puerta tena 96 m de ancho y una altura que vendra a ser como de 30m. Imagnate los motores que tena esa puerta para poderse mover. Esa es una obra extraordinaria, como extraordinario era Pimpo Hernndez y el constructor Jos Licea. All tambin trabaj un profesor de la CUJAE Miguel Pogio Murrillo, profesor que tuve en la universidad de hormign pretensado, que fue uno de los que dio el paso al frente para que la universidad pudiera mantenerse abierta. -Entre 1994 y el 2003 dirigi el Centro de Estudios para Tecnologas Avanzadas (CETA) en la CUJAE qu dio origen a este centro y cules son sus aportes fundamentales? -En Cuba siempre ha existido la vinculacin universidad-empresa. La universidad siempre fue una gran fuente de proyectos, pero estando de rector en la CUJAE, el actual 33

rector de la Universidad Central de Informtica, Antonio Romillo, empez un estrecho vnculo con la Universidad Politcnica de Valencia para materializar lo que se vena haciendo, pero con ms constancia y con ms seriedad a travs de contratos, por lo que se cre el Centro de Estudios para Tecnologas Avanzadas (CETA). Esta empresa comercializaba los productos que se realizaban en la CUJAE. Fui el primer director que tuvo esta empresa. CETA vino a demostrar que la universidad casi poda autofinanciarse completamente. Tambin se brindaba asesora tcnica y consultora. -Qu tipo de proyectos se llevaron a cabo en CETA? -Se hicieron proyectos de todo tipo, incluso se lleg a dar consultora a empresas extranjeras que radicaban en Cuba. Se convirti en un recaudador de divisas para la CUJAE, lo que lleg a ser hasta un milln de dlares anualmente. Este fue el primer centro-universidad-empresa que se cre en el pas. Despus se cre una empresa a nivel de ministerio de Educacin Superior para abarcar a todas las universidades del pas. En 1993 pas a dirigir esa empresa a nivel de ministerio que se llamaba Comercial

Mercadu S.A. Lamentablemente se cerr en ao 96-97. -Y actualmente, usted sigue vinculado a la universidad, trabajando en el CECAT, que brinda consultora tambin, dirigiendo grupos de trabajo de estudiantes y profesores de la CUJAE, vinculado a obras de ferrocemento. Adems usted trabaj en la restauracin del edificio de la Lonja del Comercio junto al arquitecto Orestes del Castillo. -Actualmente estoy trabajando en algo que me gusta y es crear un grupo de ferrocemento, con profesores jvenes y estudiantes de 4to y 5to ao. El grupo es bastante numeroso y dedicado a varios proyectos de investigacin. No tuve la suerte de trabajar con el profesor. y amigo en la restauracin de la Lonja. -La dcima convencin de ferrocemento en el 2012 sera parte de la preparacin que puedan recibir los nuevos ingenieros para enfrentar las diversas temticas y variantes del ferrocemento? -El ferrocemento se estudia en ms de ochenta pases como parte de la carrera de Ingeniera y sin embargo en Cuba no se haca, bueno pues el pasado ao se autoriz el

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ferrocemento como una asignatura optativa y dimos el primer curso oficial de ferrocemento en una universidad cubana y lo vamos a repetir este ao. -En qu ao se recibe esta asignatura optativa? -En el tercer ao de la carrera ya que tienen suficiente nivel para asimilar esta asignatura. -Usted ha ejercido la docencia por prcticamente cincuenta aos, profesor de mrito desde el 2004 del Instituto Superior Politcnico Jos Antonio Echeverra y con muchas responsabilidades en este campo. Entonces Qu importancia le atribuye usted a la docencia? -El profesor cubano tiene una caracterstica que a veces deja asombrado a profesores de otras partes del mundo, y es que no les oculta nada a los estudiantes, es decir, su prctica profesional la pone a conocimiento de ellos porque lo que quiere es que aprendan. Ahora mismo tengo cuatro profesores nuevos recin graduados a los cuales voy a tutorar para que hagan sus doctorados en el tema del ferrocemento, y eso los obliga a seguir desarrollndose en esto. Les comentaba que al principio me vi obligado a comenzar en la docencia por requerimientos que tena el pas pero despus llega, no solo gustarle, sino a inmiscuirte en este ambiente profesional que da mucha satisfaccin. -Usted regresa en el ao 80 a Polonia con el objetivo de obtener el Grado Cientfico de Doctor en Ingeniera, con el trabajo Anlisis Terico Experimental de un barco de ferrocemento, a esto se suman innumerables investigaciones sobre este tema teniendo ms de 40 artculos publicados, dos monografas y un libro. Qu considera usted de las investigaciones y las publicaciones para la profesin? -Te comentaba que entr en el ferrocemento a partir de los barcos y de un ensayo experimental de un barco entero, esa tesis de doctorado fue para buscar una

metodologa para el diseo estructural del casco de un barco. Creo que mi generacin de Ingenieros tuvieron la posibilidad que no tienen hoy en da muchos profesionales, lamentablemente, de poder investigar, desarrollar y estudiar materiales y en los ltimos aos esto ha ido decreciendo de forma tal que hoy en da es muy difcil investigar en nuestro pas e indiscutiblemente la formacin completa de un profesional tiene que surgir de ah. En aquellos tiempos recuerdo que hicimos una primera patana 35

experimental de ferrocemento en el Centro Experimental de Desarrollo de los Materiales del MICONS, ahora queremos hacer una segunda ms grande que aquella con nuevas tecnologas y no podemos hacerlo porque este momento no existen los medios ni el personal que sea capaz de afrontar una obra como esa, estamos haciendo con este grupo de ferrocemento, que les comentaba hace un rato, proyectos de patanas prefabricadas de hormign armado y pretensadas, con vistas a utilizarse por el ministerio de transporte para sustituir las de acero y no ha aparecido el lugar para poder hacer ese prototipo y pienso que eso va en detrimento en la formacin de los profesionales y bueno el estudio de las investigaciones se ve reflejado en las publicaciones y lamentablemente ahora estamos falta de eso. -Usted adems de hacer todas las investigaciones relacionadas con el ferrocemento es miembro de varias Instituciones Internacionales de Ingeniera, por ejemplo de la Sociedad Internacional de Ferrocemento conocida por sus siglas en ingls IFS, de la que es miembro pleno y de la cual preside la Asociacin Latinoamericana y del Caribe. Qu considera del papel de estas asociaciones y la importancia en la difusin y el conocimiento de estas tecnologas? -De estas instituciones existe una, la Sociedad Internacional de Ferrocemento, la otra Latinoamericana fue creada porque en Cuba hicimos el 4to Simposio Internacional de Ferrocemento en el ao 1991 y nosotros queramos impulsar el desarrollo del ferrocemento en Amrica Latina y el Caribe y se cre en Cuba esa Sociedad. Tratamos incluso de hacerlo, de buscar adeptos en toda Amrica Latina y no camin, pero la Internacional s ha funcionado a travs de los aos, tiene una revista que se publica cada tres meses, que tiene una sede que normalmente se encuentra en el pas que da el Simposio o sea, a Cuba le tocar la presidencia de esa sociedad despus que hagamos aqu el 10mo Simposio, hasta el 11no, o sea, habr tres aos en que Cuba va a presidir esa Sociedad Internacional, actualmente la sede est en Indonesia, claro est, no es una sociedad que puede ser tan amplia como la del hormign armado y la de viales que puede agrupar 3 000 4 000 personas, aqu deben venir alrededor de 300 participantes, 250 extranjeros y 40 50 cubanos que lo estamos motivando ahora para que participen y este grupo de ferrocemento puede tener diez o doce personas que van a participar, preparar trabajos, o sea, que ya vamos a tener profesionales dedicados a eso.

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-Qu considera de la Arquitectura y la Ingeniera Civil actual en nuestro pas y de su proyeccin futura? -No quiero pecar de crtico, pero a mi modo de ver nos hemos estancado en el tiempo en el problema de la Ingeniera y en el de la Arquitectura, claro las condiciones econmicas del pas a veces no permiten desarrollar obras con la magnitud de las que se hacan en los aos 80, ahora se hace un edificio alto con muchas dificultades y no con la concepcin que se poda hacer de desarrollo y recuerdo que en la Habana estaba previsto el desarrollo de edificios altos en algunas zonas donde se hubo que parar por el problema econmico y tecnolgico, eso ha tenido que ver tambin con el estancamiento de la arquitectura, nosotros en aquel tiempo empezamos a desarrollar el pretensado, que es una tcnica de todos los tiempos y en determinadas obras es absolutamente necesario aplicarlo, yo pienso que en Cuba nos estancamos en el pretensado. Te habl de tres obras de los aos 70 que fueron Malecn y F con entrepiso pretensado, del hangar de Ciudad Libertad con las grandes estructuras pretensadas, de una patana, una embarcacin prefabricada y pretensada a principios de los aos 80 y despus se qued ah, realmente esa tecnologa se ha perdido. El desarrollo tecnolgico lo estamos perdiendo en la construccin independientemente de que se estn utilizando nuevos materiales. En estos momentos no existen obras que permitan a los arquitectos e ingenieros hacer edificaciones como las que hacan Quintana o de las que hizo Pimpo Hernndez como ingeniero. En los ltimos aos no se ha hecho nada de valoracin mundial. Cuba fue en su momento el pas de Amrica Latina de mayor avance en la Ingeniera Civil y fue pionera en algunas edificaciones como, por ejemplo, en el Focsa, el edificio ms grande de hormign que se habia hecho en el mundo hasta ese momento. -Cmo ve el futuro de las ciudades de Cuba y cmo ve la Habana siendo natural de la provincia de Oriente? -Yo vengo a la Habana Vieja casi todos los meses porque da gusto ver cmo est renaciendo una ciudad. Tengo visitantes y lo primero que hago es traerlos a la Habana Vieja, me encanta traerlos ac y que se maravillan con eso, tambin ocurre en Camagey, Trinidad, en varias ciudades del pas y pienso que ese renacer, ese del que hay que guardar y conservar, el patrimonio nacional, est impregnado en nuestros 37

dirigentes y en nuestros profesionales, quizs un poquito tarde, si se hubiera hecho mucho antes hubiramos pasado menos trabajo, pero yo pienso que el futuro es promisorio.

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