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Jos Luis Martnez

DEDICATORIA
A

Mara Luisa Cayetano de Porflit Vilma Mara Martnez de Fajardo Adelina Mendoza de Almanza Margarita M. de Valadez
Hermanas y colaboradoras valiosas y estimadas cuyos nombres apenas se mencionan, pero que gracias a ellas los editores y autores de la C.B.P. quedamos mucho mejor de lo que a veces somos capaces de hacer por nosotros mismos. Son correctoras, asistentes editoriales y de control de calidad que todo editor y escritor suea encontrar y que cuando las halla da muchas gracias a Dios por ellas. "Os recomiendo a nuestra hermana Febe... porque ella ha ayudado a muchos, incluso a m mismo... Saludad a la hermana Prsida, quien ha trabajado mucho en el Seor." Romanos 16:1, 12

INTRODUCCIN Tiene en sus manos la continuacin de 502 ilustraciones selectas. Sale a la luz, al igual que el tomo anterior, con el propsito de que sea una ayuda prctica para aquellos que enfrentan el desafo de hablar semanalmente en pblico, y de lectura gozosa para aquellos otros que leen estos libros buscando inspiracin y entretenimiento edificantes. Soy un convencido del uso de las ilustraciones en la oratoria y en la enseanza, y de la necesidad de los libros de ilustraciones y ancdotas. El Maestro de los maestros nos dio el ejemplo: "Todo esto habl Jess en parbolas... y sin parbolas no les hablaba" (Mat. 13:34). Como buen conocedor de la naturaleza humana y como orador sensible y perspicaz, Jesucristo percibi cmo creca el inters de los oyentes en sus mensajes cuando les hablaba usando parbolas, al punto que nos dice el evangelista que "sin parbolas (ilustraciones relacionadas con su mundo) no les hablaba". Todas las referencias nos certifican que mediante este mtodo los oyentes quedaban bien impresionados, captaban el mensaje y lo retenan mejor en la memoria. Y, no es ese el sueo y meta de todo aquel que dirige la palabra a una audiencia: Comunicar claramente el mensaje, impresionar positivamente, convencer y conmover al oyente y lograr que lo retengan en la memoria? Sigamos, pues, el ejemplo del Maestro. 5

QUINIENTAS TRES

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

El pastor promedio predica ms de 150 sermones por ao. Predicar tan a menudo y tener que aportar ilustraciones nuevas y diferentes es una tarea prcticamente imposible, sobre todo para el pastor hispano que tiene que "hacer de todo" en su ministerio. Cuando llevamos ms de treinta aos en el ministerio ya sabemos por experiencia personal lo que significa terminar el domingo y tener que empezar de nuevo a pensar en otros tres sermones, y despus en otros tres, y despus... Estas ilustraciones han sido preparadas como una ayuda fraternal para ese sufrido compaero que agoniza cada semana en oracin ferviente y en estudio diligente procurando ministrar al pueblo de Dios con la Palabra cada semana. Nada puede sustituir al esfuerzo personal de formar su propio archivo de ilustraciones, y en el seminario le habrn enseado cmo hacerlo. Debemos estar con las antenas siempre listas para captar las ilustraciones que la Biblia, la historia, la prensa, la experiencia, la literatura, la vida nos aportan constantemente. Educar nuestra propia intuicin para captar esa buena ilustracin es una tarea principal para todo predicador. Todo aquel que regularmente habla en pblico termina teniendo un cierto sentido de que es lo que cae bien para alumbrar el camino que quiere que sus oyentes recorran. Ese sentido debe ser sensibilizado, disciplinado y mantenido alerta. La vida har el resto. Las ilustraciones llueven a nuestro alrededor cada da y la mente que est alerta, sensible y disciplinada las recoge. Algunas experiencias de la vida o incidentes casi se anuncian a s mismos como ilustraciones desde el principio. Indican incluso qu es lo que ilustran. "Qu ejemplo tan bueno sobre el perdn", piensa usted; y de una vez toma nota de ello, pero antelo en papel y tinta. No tema hacerse esclavo del hbito, pues la nota se escribe con rapidez y no es tiempo perdido. Le conviene curarse cuanto antes de la vanidad de suponer que usted nunca olvida algo tan bueno. S que olvidamos. Puedo asegurarle que usted ya ha perdido

docenas de tesoros de esa manera, y no puede darse el lujo de seguir perdindolos. Pero a pesar de todo su buen esfuerzo personal va a necesitar la aportacin de aquellos que comparten con usted el ministerio de la predicacin o de la docencia. Por esta razn me anim a hacer este trabajo que pongo en sus manos. Me siento compensado al pensar que esta obra aliviar un poco la carga de los predicadores hispanos y les ayudar a incrementar y enriquecer su propio archivo de ilustraciones. Incorporamos tambin en este tomo el correspondiente ndice de asuntos a fin de facilitar la localizacin y uso de las ilustraciones. Jos Luis Martnez

NDICE DE ASUNTOS
A Abuelos: 148 Aburrimiento: 319 Accin: 118, 119, 272 Actitud: 2 1 , 25, 46, 53, 101, 200, 2 2 1 , 382, 462 Adaptacin: 15, 221 Adolescentes: 143, 218, 228, 229, 409, 449 Adversidades: 372, 399 Adulacin: 4 0 3 Agnosticismo: 400 Alimento alma: 459, 479 Ama de casa: 383 Amigos: 135, 220, 436, 442 Amor: 28, 70, 163, 249, 2 7 1 , 282, 362, 364, 367, 388, 442, 4 5 3 454, 457, 497 Ancianos: 156, 4 3 3 Angeles: 216 Anhelo por Dios: 14 Animo: 131, 205 Ansiedad: 69 Aprender: 1 6 1 , 204, 2 4 5 , 237 Armona: 88, 190, 410 Arrebatamiento: 418 Arriesgarse-. 120, 121 Autenticidad: 16 Autoconcepto: 419 Autoexamen: 421 Avaricia: 315 9 Avivamiento: 93 Ayudar a los dems: 28, 132 Ayuda: 441 B Balcn: 201 Barato: 247 Bautismo: 63 Bendicin: 96, 177 Beso: 188 Biblia: 214, 215, 345, 350, 395,396 lector de la: 333 Bondad: 58, 450, 454, 466 Buda: 14, 250 Buenas obras: 212, 269 Burlas: 310 C Cambios: 291 Camino: 179, 202, 254, 267 Canto: 289 Capricho: 364 Carcter: 97, 106, 273 Castigar: 448 Cazador: 130 Celos: 22, 44, 54, 285, 283 Chismes: 38, 317 Cielo-. 4, 6, 142, 309 Cinismo: 105, 106 Circunstancias: 15 Codicia: 313 Cmo lograrlo: 215

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 10 Compasin: 351 Comportamiento: 110 Compensacin: 132 Comunicacin: 72, 190, 238, 2 8 1 , 394, 4 0 1 , 447, 458 Comunidad: 499 Conceptos: 9 1 , 266 Confesin: 326 Confianza en Dios: 22, 90 Conflictos: 277 Confusin: 265 Conocimiento esencial: 311 Consecuencias: 67, 176, 180 Consolacin: 4 7 3 Constancia: 331 Contentamiento: 32, 128 Contextualizacin: 130 Contradicciones: 398 Control de la vida: 66 Convencimiento: 227 Conversin: 63, 79, 139 Convicciones: 8, 346, 380 Corazn: 46, 265 magnetizado: 155 Corregir: 4 3 Creacin: 47, 64, 210, 223, 262, 314 Crecimiento: 117, 256, 354 Creer en otros: 338 Crisis: 396 Cristianos: 17, 49, 276, 277 autnticos: 16, 232, 279 282 Cristo: humanado: 182 marcas de: 292 seoro de: 89 viviente: 248, 257 QUINIENTAS TRES y la mujer: 266 Crtica: 4 3 , 44, 45, 308, 310, 312, 363 Culpabilidad, sentido de: 10, 174 Culto: 56 Culto a la gente famosa: 257 Cultos/sectas: 77, 95 creador: 280 deseo de Dios: 14 dnde est?: 241 inmutabilidad: 71 moradas de: 480 nos ve: 386 voz de: 253 Disciplina: 246, 302, 3 0 3 Discpulo: 34 Discriminacin mujer: 264 Divisiones: 255, 266 Divorcio: 379 Dominio propio: 60, 3 9 3 , 420 Dones espirituales: 4 2 3 Dormilones: 56 Drogas: 76 E Ecologa: 64, 262 Edad: 193 Edificar: 114 Eficacia: 217 Egosmo: 184, 422, 501 Eleccin: 390 Emociones: 65 Empresas: 250 Engao: 176, 300 Engreimiento: 255 Entender: 99 Entusiasmo: 429 Envidia: 24, 73, 275, 296 Epitafios: 393 Equilibrio: 162, 491 Equivocado: 55 Errores: 243 Esclavitud: 137 Escrpulos: 268

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D
Dar: 133 Decadencia: 13 Decir-Hacer: 349 Dedicacin: 402, 404 Definiciones: 140, 196, 197 Dependencia de Dios: 278, 309 Depravacin: 305, 306, 307 Depresin: 304 Desafo: 103 Desnimo: 158 Desdichado, sentirse: 42 Descontentos: 332 Deseos: 85, 248 Desobediencia: 294 Devocin: 417 Diablo: 9, 115 Diferentes clases de obreros: 492 Diferencias: 502 Dificultades: 103, 253 Dilacin: 81 Diligencia: 331 Dinero: 237, 316, 317, 318, 319, 320, 360, 373, 375, 376, 377, 378 Dios: 7 1 , 239 comodidad de: 182

Escuchar: 370 Esfuerzo: 98 Esposa de Cristo: 163 Espritu Santo: 267 Estancamiento: 84,198, 199 Estrategia pastoral: 56 Eternidad: 359 Etica: 178, 187 Evangelismo: 87, 98, 3 0 1 , 352, 384 Evidencia conversin: 139 Excusas: 203, 294, 347, 4 8 5 xito: 2, 11, 5 3 , 250, 424 Experiencia personal: 139, 278 F Familia: 72 Fe: 8, 13, 207, 298, 334, 383, 406 Felicidad: 32, 36, 59, 167, 168, 169, 171, 172 335, 475 Fidelidad: 26, 59, 136, 434 Filtros: 38 Flacidez mental: 326 Frases famosas: 4 9 5 Frustracin: 205 Fruto: 293, 469 Futuro: 489

G
Galardn: 26 Gracia: 86, 152, 292 Grandeza: 347 Gratitud: 154, 155, 156, 157, 158, 159, 211

12 291, 331, 441 H Hbitos: 5, 460, 461 Hacer: 217 Hacer el bien: 177 imposible de: 381 Hambre: 227 Hechos: 205, 2 7 1 , 366, 383 Herencia: 114, 146, 147 Higuera: 469 Hijos: 116, 149, 150, 246, 484 Honor: 133 Honradez: 109, 175, 176, 183, 240, 4 4 3 Hoy-. 164, 288 Humildad: 18, 25, 50, 57, 208, 290, 391 Humor: 6 1 , 146, 147, 148, 430,431 I Identificacin: 367, 442 dolos en el corazn: 361 Iglesia: 7, 34, 4 1 , 78, 84, 129, 131, 198, 202, 328, 429 el clima de la: 362 Ignorancia, el costo de: 328 Igualdad de hombre-mujer: 263 Imagen de Dios: 52 Imitacin: 283 Importancia de las cosas pequeas: 252, 339, 387, 445 Importante, lo ms: 138 , Inconstancia: 205

QUINIENTAS TRES Indiferencia: 87 Infelicidad: 166 Infierno: 21 Influencia: 357 Inmortalidad: 438 Insatisfaccin: 32, 330 Insensatez: 4 9 3 Instantneo: 80 Integridad: 365 Inters por los dems: 367, 368 Intriga: 369 Inversiones: 397 Investigacin: 109 J Jefe: 181, 192 Jesucristo: nuestro modelo: 472 Joven de corazn: 100 Juicio: 3 2 1 , 373 Justicia: 165, 282, 4 4 4 Juventud: 100, 217 L Laberinto: 252 Lectura de la Biblia: 212, 213 Ley: 296 Ley y gracia: 294 Lema: 123 Lengua: 425 Lepra: 4 8 8 Leyendas: 95 Libertad: 366 de escoger: 392 Locura: 470 Loro: 112, 3 7 1 , 459

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Libertad: 137, 364 Libros: 160 Lder: 181, 326, 374 Luchar por el bien: 30 Luz: 437, 465 LL Llamamiento: 227 Llanto: 65 Llenos: 371 M N Madre: 82, 83, 230, 2 3 1 , 232, 233, 234, 235, 236, 366, 377 Madrugar: 258 Madurez: 186, 261 Mansedumbre: 19, 51 Marcas de Cristo: 290, 357 Matemticas: 230 Materialismo: 358 Matrimonio: 110, 184,190, 191, 192, 193, 194, 195, 196, 3 4 1 , 342, 385, 386, 408 Mayordoma: 136, 316, 318, 432 Medio ambiente: 64 Mejor, lo: 330 Mensaje de la Biblia: 99 Mentira: 173, 353 Merece la pena: 298 Metas: 1, 108, 260 Miembro de la iglesia: 34 Milagros: 223, 348, 440 Ministerio: 242, 356

13 Miopa: 494 Misionero: 390, 422 Modestia: 256 Moradas de Dios: 480 Moral cristiana, 178, 187 Motivacin: 39, 228, 334 Muerte: 259, 309, 434, 4 3 9 503 Mujer: 266 Mundo, el otro: 142 Murmuracin: 3 Msica: 74, 289

Naturaleza humana: 304, 305 Navidad: 37 Navegar: 118 Necesidad de Dios: 85 Necios: 4 9 3 Negocios: 244 Negocios y prdidas: 242 Nietos: 148, 153 Nios: 145, 229, 466, 467 temores de: 12 Normas: 107, 143, 2 0 3 , 286 No se poda hacer: 379 Nostalgia: 500 Nuestro interior: 456 O Obediencia: 273, 478, 4 8 7 Obras: 295 Odio: 270 Ofrendas: 136, 159 Oportunidad: 219, 2 4 3 , 3 8 2 Oracin: 22, 23, 27, 52, 224, 225, 226,

14 260, 273, 274, 275, 276, 336, 463, 4 6 3 , 464 Orgullo: 55, 2 9 1 , 4 1 1 , 414, 428, 455 P Paciencia: 80, 452 Padre: 12, 115, 149, 1 5 1 ^ 246, 297 Padre Nuestro: 35 Pastores: 376 Paternidad: 146 Pecado: 176, 222, 246, 3 0 3 , 351 Peligro: 240, 471 Perdido: 153 Perdn: 55, 180, 366, 385, 448, 468 solicitud de perdn: 384 Pereza, el costo de: 328 Pero...: 90 Persecucin: 409 Persona de doble nimo: 205 Personal, hacerlo: 368 Perspectiva: 202 Perspectiva infantil: 17, 9 1 , 229 Piedra: 50, 481 Pobreza: 108, 147 Poder: 269 Politica: 224 Potencial: 389 Predicador: 236 Predicacin: 236, 319, 324, 325, 412, 429 Preguntas: 149, 3 4 1 , 4 9 8 Preparativos: 407

QUINIENTAS TRES

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

15 Sinceridad: 20, 170, 206 Soledad: 289 S.O.S.: 471 Sufrimiento: 372, 456 Suicidio: 48 Superacin espiritual: 325 Suposicin: 102, 189, 302 T Tacaera: 432 Tarea: 492 Televisin: 33 Temor: 301 Tenacidad: 124 Tentacin: 263, 477 Tesorero: 375 Tesoro: 94 Testimonio: 299, 465, 486 Tiempo: 68, 7 1 , 144, 496 con Dios: 23, 287 uso del: 425 Tolerancia: 490 Trabajo: 170 Tradicin: 427 Traje: 204 Transformacin: 49, 79, 139, 338, 348 Tratos con el enemigo: 320 U Unidad: 29, 125, 247, 255, 335, 355 Universo: 278, 279

Preocupacin: 201 Preocupacin por los perdidos: 299, 350 Preparacin para la muerte: 307, 355, 4 0 5 Prioridades: 40, 149, 2 5 1 , 400, 416 Problemas, resolver: 257 Profesionales: 165 Progreso: 185 Promesas: 3 1 , 188 Proteccin: 214 Propsito: 242 Pruebas: 104, 112, 126, 287, 346, 482 Punto de vista: 206, 378 R Razones convincentes: 225 Realidad: 62 Receta de la infelicidad: 166 Rechazo: 92 Reciprocidad: 165 Recompensa: 177, 209 Recursos divinos: 134 Rectitud: 174 Redentor: 483 Regalos: 184 Reglas para una vida buena: 111, 199 Reino, las luces del: 4 6 5 Relaciones incompatibles: 344 Religin: 446 falsa: 77 Remordimientos: 11 Renovacin: 93 Reputacin: 109, 112 Requisitos: 143

Rescate: 471 Resentimiento: 451 Respeto: 453 Responsabilidad: 264 Resurreccin: 141, 360 Retos: 118 Riquezas : 3 1 , 116, 134, 389 Risa: 431 S Sabidura: 396 Salud mental: 113 Salvacin: 357, 419, 474 Salvos por gracia: 152 Samaritano, el Buen, 212 Satans: 9, 252 Sed: 134 Seduccin: 74 Seguir a Cristo: 179 Segunda venida: 3 2 3 Seguridad: 153, 435 Sencillez: 99, 236 Sentencia: 182 Sentido de la realidad: 62 Sentido del humor: 6 1 , 429, 430 Sentirse desdichado: 42 Seoro de Cristo: 89 Sermones: 127, 209, 236, 237, 238, 358 Servicio: 213, 219, 3 3 1 , 387 Ser y hacer lo mejor: 328 Severidad: 371 Sexo: 343 Siervos: 221 Significado de la vida: 102

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QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1. METAS

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Uso de dones: 136 Utilidad: 331 V Vacaciones: 145 Valor: 75, 122, 123 Valor material: 245 Vanidad: 18, 455 Vela: 191 Venganza: 284 Verdad: 95, 77, 105, 465 Verdadera felicidad: 168 Victoria: 476 Victoria sobre dificultades: 117, 119, 221, 298, 370, 476 Vida cristiana: 50, 111, 114, 298, 306, 405, 491, 496 espiritual: 327, 491 fructifera: 298, 314 Virtudes cristianas: 298, 369 Visin: 262 Vitaminas: 213 Voluntad de Dios: 251, 286, 395,478 Voz de Dios: 251

Alguien le pregunt a una gran pianista cmo haba Wegado a poseer tanta habilidad. Ella respondi que mediante el "olvido planificado". Al ver la cara de asombro del que preguntaba, aadi: "S, mediante el olvido consciente de todo aquello que no estuviera relacionado con mi meta y contribuyera a su logro." 2 . QUE ES TENER XITO? Ha logrado el xito aquel que ha llevado una buena vida, que ha redo frecuentemente y ha amado mucho; aquel que se ha ganado el respeto de hombres inteligentes y el amor de los nios; aquel que ha encontrado su lugar en la vida y ba. curojplj/i/i hten. oau su tarea.-, aqjfi que ha. d/eia/d/a el mi?a un poco mejor que como lo encontr; aquel que nunca fall en apreciar la belleza de la tierra; aquel que siempre busc lo mejor en otros, y dio lo mejor que tena; aquel cuya vida fue una inspiracin, y cuya memoria es una bendicin. 3 . LA MURMURACIN La diferencia entre un chismoso y un amigo que es fiel y compasivo es como la diferencia entre un carnicero y un cirujano. Los dos cortan la carne, pero por diferentes razones. 4 . EL MAS ALL Hay muchas preguntas que la Biblia no nos responde acerca de la vida en el ms all. Creo que una de las razones 17

Y
Yo creo en ti: 336

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QUINIENTAS TRES

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

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queda ilustrada por el cuadro de un nio sentado en un lado de la mesa frente a un plato de espinacas, mientras que al otro lado hay un pastel de chocolate. Le va a resultar difcil comerse las espinacas si tiene sus ojos puestos en el pastel de chocolate. Si el Seor nos hubiera explicado todo lo relacionado con el cielo pienso que tendramos aun ms dificultades de las que ya tenemos en comernos el plato de espinacas aqu. 5. HBITOS Se ha dado cuenta cmo crece una parra enroscndose en un enrejado? Los brotes nuevos y verdes son fciles de desenroscar y orientar en otra direccin. Pero las ramas de ms tiempo, ya algo duras y secas, son ms difciles de dirigir. Lleva tiempo y energa quitarlas de donde estn, y a veces no se logra sin sacrificio y alguna prdida. As son los malos hbitos, como una parra enroscada en un enrejado. Cuanto antes los corrijamos, ms fcil resultar. Pero los viejos, aquellos que llevan aos en nuestra vida, son difciles de enmendar, y a veces esto no se puede hacer sin dolor y sacrificio. 6. CIELO A un famoso predicador le preguntaron una vez: Nos conoceremos unos a otros cuando estemos en el cielo? A lo que respondi: En realidad no nos conoceremos hasta que estemos en el cielo. 7. SER YO? Si algo va mal con su iglesia y se pregunta por qu, el

primer lugar por donde empezar es usted mismo. Es su iglesia poco amistosa? Lo es usted? No tienen inters en los perdidos? Y usted qu? No alcanzan a cubrir el presupuesto? Se halla usted entre los morosos y tacaos? Hay hostilidad entre los miembros? Cul es su actitud y comportamiento? Puede que encuentre o no las respuestas dentro de usted mismo. Sin embargo, tiene que estar seguro de que usted no es parte del problema antes de empezar a acusar a los dems. 8 . CALIDAD DE CONVICCIONES Si usted piensa que su fe no merece la pena morir por ella, menos va a merecer que viva para ella. 9. SATANS Un agnstico deca: Yo no creo en el diablo. Nunca me lo he encontrado. A lo que un cristiano respondi: Lleva usted razn. No se lo ha encontrado ni se lo encontrar, pues nadie se encuentra con aquel que va en su misma direccin. Vaya en direccin contraria y ver cmo se tropieza con l.

1 0 . SENTIDO DE CULPABILIDAD Se cuenta la ancdota de que una vez Arthur Conan Doyle, el escritor britnico de novelas policiacas, decidi gastarles una broma a doce de sus amigos. Les envi un telegrama que deca: "Huye inmediatamente... todo se ha descubierto!" Todo salieron del pas en el plazo de veinticuatro horas.

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QUINIENTAS TRES 1 1 . REMORDIMIENTOS

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 4 . CUANTO LO DESEAS? Mateo 7:7

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El psiclogo estadounidense Bruce Narramore ha descrito de la siguiente manera las dos clases de remordimiento que se dan: "Dos personas estn conversando mientras toman un caf. Una de ellas, al extender su mano para alcanzar el azcar, vuelca su taza de caf. Una reaccin tpica de culpa sera: 'Oh, que tonto soy! Debera tener ms cuidado. Lo he trastornado todo. Lo siento mucho.' Y as contina la persona regandose a s misma por el accidente. El dolor constructivo es muy diferente. La persona que caus el accidente puede decir: 'Disculpe. Lo siento mucho. Use mi servilleta. Voy a limpiar la mesa inmediatamente.' Y quiz ms tarde se ofrece a pagar si se rompi o estrope algo." El remordimiento segn Dios es siempre positivo. 1 2 . PADRE Un pequeo nio, asustado por una tormenta con muchos relmpagos y truenos, grit en la noche: Pap, pap, tengo miedo! Hijo le dijo el padre, Dios te ama y l tendr cuidado de ti. S, yo s que l me ama respondi el nio, pero lo que ahora necesito es a alguien que tenga carne y hueso. El papel del padre es demostrar que Dios tiene piel y se interesa por nosotros. 1 3 . EL PROCESO DE LA DECADENCIA ESPIRITUAL Para Para Para Para los los los los abuelos la fe fue una experiencia vital. padres la fe fue una herencia preciosa. hijos la fe era una conveniencia. nietos la fe es un fastidio.

Se cuenta que cuando Gotama Buda era todava un jovencito, viaj hasta un monte apartado en busca de un sabio que se supona tena la respuesta para todos los secretos de la vida. Buda quera encontrar a Dios y crea que este sabio podra ayudarle. Despus de mucho esfuerzo logr encontrarle y le expres sus deseos. El sabio y el joven conversaron durante un buen rato, y despus el primero le pidi a Buda que le siguiera. Le llev a la orilla de un lago, se sentaron y continuaron hablando. De pronto el sabio agarr al joven Buda por el cuello y lo sumergi en el agua, y lo mantuvo all. Buda trat de escapar de aquella mano de hierro, pero el hombre era ms fuerte que l. Buda se convenci de que iba a morir. Justo cuando ei joven estaba a punto de rendirse y aceptar la realidad de la muerte, el sabio lo sac del agua. Buda aspir el aire con desesperacin, cosindole un poco normalizar la respiracin. Cuando lo logr se dispuso a gritar en protesta, pero el sabio le silenci con la mano, y le dijo: "Cuando t desees a Dios tan desesperadamente como queras el aire, entonces y slo entonces, lo encontrars." Los cristianos debemos aprender de esta leyenda. Si queremos experimentar la presencia de Dios debemos tener este anhelo ferviente. Dicindolo con palabras de la Escritura: "Como ansia el venado las corrientes de las aguas, as te ansia a ti, oh Dios, el alma ma. Mi alma tiene sed de Dios, del Dios vivo" (Sal. 4 2 : 1 , 2). Si anhelas estar lleno del Espritu con todo tu corazn, suceder. Quiz no suceda instantneamente y quiz venga despus de gran lucha dentro de tu corazn y mente. Pero la Escritura promete: "Pedid, y se os dar. Buscad y hallaris. Llamad, y se os abrir."

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QUINIENTAS TRES 1 5 . ADPTESE A LAS CIRCUNSTANCIAS CAMBIANTES

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Para ser ms felices tenemos que adaptarnos de forma creativa a las circunstancias cambiantes que inevitablemente enfrentaremos. 1 6 . SEA AUTENTICO La autenticidad tiene que ver con ser consecuente entre lo que se dice y se hace, y entre los valores que se proclaman y las prioridades que se exhiben. La falta de autenticidad significa que proclamamos ser una cosa, pero en realidad somos otra. Hace aos le la historia acerca de un pequeo pueblo que tena un enorme roble en medio del parque central. La gente del pueblo se senta orgullosa de ese rbol, el cual haba estado all desde haca mucho tiempo, aun antes de que muchos de ellos nacieran, y pensaban que de seguro seguira all despus de que muchos de ellos hubieran fallecido. Pero un da un gran ventarrn parti el rbol por la mitad y puso al descubierto un tronco infectado. Exterior mente era todo un smbolo de fortaleza, pero interiormente el roble estaba dbil y vulnerable. Por aos haba engaado a sus admiradores. Esa historia an me persigue, y me asusta. Creo que el reto ms grande que enfrenta la iglesia para las prximas dos dcadas es la enfermedad que est menoscabando su poder e integridad: el cristianismo no autntico. Pocos son los problemas exteriores que obstaculizan el ministerio de la iglesia contempornea. Contamos con dinero y edificios, instituciones educativas de primer orden para preparar a nuestros lderes. Tenemos recursos abundantes: libros, casetes, conferencias, centros de capacitacin, diversos ministerios y contamos con una relativa libertad poltica. Pero la vida cristiana no autntica anula todas estas ventajas externas.

Haramos bien en imitar ms a las moscas que a las abejas al considerar nuestro trabajo. Si usted coloca unas abejas en una botella, la deja abierta y la acuesta con el fondo hacia la luz, las abejas se dirigirn hacia la luz. Se concentran en la luz y no piensan en otra cesa mientras tratan de salir. Hacen caso omiso de la abertura en la botella por la que podran escapar si pensaran en su situacin en una forma creativa. Y, qu sucede con las moscas? Colquelas en una botella, djela abierta y acustela de lado con el fondo hacia la luz, y las moscas se vuelven muy innovadoras. En lugar de mirar slo hacia la luz, las moscas se mueven a troche y moche por el interior de la botella, y en poco tiempo su actividad creativa les permite escaparse. Es usted ms semejante a una abeja atrapada que a una mosca innovadora? Necesita aprender a adaptarse en cuanto a la manera en que mira su vida y la manera en que acta en ella. Dejarse atrapar en un estado de resentimiento, derrotismo e infelicidad equivale a aprisionarse a usted mismo. Semejante situacin requiere explorar las opciones en lugar de encerrarse en cierto patrn. Muchas personas se han vuelto cada vez ms, y tal vez intolerablemente, infelices porque no se adaptaron a las circunstancias y a las exigencias cambiantes de la vida. Pueden haber sido las situaciones nuevas o administracin nueva. Cualquiera que haya sido el caso, dejaron de adaptarse a las nuevas condiciones. Tal vez no pudieron adaptarse. O tal vez no quisieron, pensando que no vala la pena hacer el esfuerzo. Pero recuerde que todo cambia en la vida. Por qu hemos de esperar que nuestras circunstancias y situaciones permanezcan invariables? La respuesta, por supuesto, es que no debemos esperarlo. Nuestra vida no permanece esttica, cambia; y nosotros tambin tenemos que cambiar.

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QUINIENTAS TRES 1 7 . LE VEN A USTED O A CRISTO?

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 9 . MANSEDUMBRE Juan 3:26-30

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Un padre y su pequeo hijo caminaban por una calle en Chicago y llegaron a una plaza donde estaban construyendo un rascacielos de muchos pisos. Mirando hacia arriba vieron a algunos hombres trabajando en la ltima planta del edificio. Pap pregunt el nio, qu estn haciendo aquellos nios pequeos all arriba? No son nios, hijo, son hombres bien crecidos. Pero, por qu parecen tan pequeos? Porque estn muy alto respondi el padre. Despus de una pausa el nio volvi a preguntar: Entonces, pap, cuando lleguen al cielo, quedar algo de ellos? Es muy cierto. Cuanto ms cerca estamos de Cristo menos nos ven los dems a nosotros y ms ven a Cristo.

1 8 . LO HACES PARA QUE TE VEAN? Mateo 6:1, 5 Son generalmente las cosas ms pequeas las que se pavonean e insisten sobre su propia importancia. Recuerdan la rana en la fbula de Esopo? Se haba dado cuenta de cuan pequea era, de manera que trataba de inflarse para aparentar que era como una vaca. El hombre pequeo necesita enfatizar su dignidad. La persona que es primo tercero de un Duque nunca le permite a usted olvidarlo. Jess hizo grandes obras de misericordia pero nunca busc la publicidad. El no dio gritos en la calle para llamar la atencin. Cuando cur al leproso y a otros les dijo que no se lo dijeran a nadie. El se senta satisfecho de servir al enfermo y al afligido.

Juan el Bautista fue uno de los hombres de carcter ms fuerte y, a la vez, ms mansos de la historia. Fue una figura tan poderosa que Josefo, el gran historiador judo, informa que muchos aos despus, cuando era mencionado el nombre de Juan, la gente todava temblaba ante su pensamiento. Jess tuvo palabras elogiosas para Juan: "De cierto os digo que no se ha levantado entre los nacidos de mujer ningn otro mayor que Juan el Bautista." Y con todo, cuando l vio a Cristo, en vez de hablar acerca de sus propios logros, envi a sus discpulos a Jess, dicindoles: "A l le es preciso crecer, pero a m menguar." Y cuando le preguntaron quin era l, respondi: "Yo soy la voz..." Como diciendo: "He venido para ser odo, no para ser visto." Se han dado cuenta de que David nunca habl de su victoria sobre Goliat en los salmos? Vivimos en un tiempo de superlativos: El mejor evangelista, el ms grande predicador, el ms grande telogo, el mejor actor. Ambicionamos dignidad y posicin. Queremos algn ttulo y ser mencionados apropiadamente. No nos sorprende que Cristo no pueda ser visto. 2 0 . SINCERIDAD Filipenses 1:10 "Sinceridad" es una palabra muy interesante que procede del trmino latino "sincerum" y que significa "sin-cera". En su aplicacin a los seres humanos se refiere a aquella persona que acta como realmente piensa y es en su interior. La cera es esa substancia producida por las abejas y que usaban los carpinteros para rellenar agujeros y grietas de la madera y despus pulirla. Cuando se deseaba tener un mueble que pareciera perfecto, o al menos con menos imperfecciones, se arreglaba con cera. Y para hablar de algo que

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de verdad se venda sin "arreglar", es decir, sin trampa ni engao, se le pona el rtulo de "sin-cera". La caracterstica de una persona sincera es la de que aparece ante los dems como realmente es. Es lo contrario de hipcrita. Es usted una persona con -cera o sin-cera? 2 1 . EL INFIERNO El filsofo Jean Paul Sartre presenta en su obra Sin salida a un grupo de personas encerradas en un cuarto sin salida. En vez de ayudarse, apoyarse, animarse y fortalecerse unos a otros, empiezan a desarrollar actitudes muy negativas entre ellos. Pasan el tiempo irritndose, provocndose y fastidindose unos a otros. Uno de ellos, sin poder ya aguantar ms, exclama: "La gente es el infierno!", y en verdad podemos ser unos para otros como un infierno real y verdadero. El hogar y la iglesia que supuestamente deben ser para las personas como rincones del Paraso, se transforman a veces en autnticos infiernos. La nica salida es permitir que Cristo cambie las actitudes de las personas; pero ni l puede hacer nada por nosotros si no se lo permitimos.

da para que se afirmen sus tejidos", suplic el monje. La helada vino y el arbolito estuvo resplandeciendo con el color de la nieve, pero por la noche esto le cost la vida. El monje busc en una celda a uno de los hermanos de la comunidad y le cont la experiencia tan rara que haba tenido. Entonces su amigo le dijo: "Yo tambin plant un arbolito, el cual se desarroll admirablemente. Pero yo confi mi rbol a Dios. Aquel que lo hizo sabe mucho mejor que yo lo que l necesitaba. No establec condicin alguna, ni fij maneras ni formas de cmo criarlo, lo que hice fue plantarlo y decir: 'Seor, enva lo que necesite, tormenta o sol, viento, lluvia o helada, t lo has hecho, y t sabes lo que necesiTodo a Cristo yo me rindo, Con el fin de serle fiel; Para siempre quiero amarle, Y agradarle slo a l. 2 3 . NO TENIA TIEMPO Hace algunos aos un joven se acerc al capataz de un equipo de leadores y pidi trabajo. Depende contest el capataz. Veamos cmo talas ese rbol. El joven se adelant y con maestra tal un gran rbol. Impresionado, el capataz exclam: Empieza el lunes! Lunes, martes, mircoles y jueves pasaron; y el jueves por la tarde el capataz se acerc al joven y le dijo: Puedes recoger tu cheque cuando salgas hoy. Sorprendido, el joven respondi: Crea que pagaban los viernes. Normalmente lo hacemos contest el capataz, pero te dejamos marchar hoy porque te has quedado atrs. Nuestras hojas diarias de trabajo demuestran que has cado

2 2 . MIRAD LOS LIRIOS DEL CAMPO, COMO CRECEN Mateo 6:28 Un monje de los tiempos pasados dijo: "Necesito aceite", as que plant un renuevo. Or y en su oracin pidi: "Seor, para que sus tiernas races puedan nutrirse y desarrollarse necesitan lluvia. Enva lloviznas apacibles." Y el Seor envi lluvia. "Seor", or el monje, "mi olivo necesita sol. Te ruego que lo enves." Y el sol resplandeci y pint de oro las nubes goteantes. "Ahora, Seor, enva una hela-

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del primer lugar el lunes al ltimo el mircoles. Pero soy un buen trabajador objet el joven Llego el primero, me voy el ltimo, e incluso he trabajado durante la hora del descanso! El capataz, sintiendo la integridad del joven, pens durante un minuto y pregunt: Has afilado el hacha? El joven replic: He estado trabajando tanto que no he tenido tiempo para eso. Qu error tan obvio. Cmo pudo alguien cometer tan impensable error? Aun as el hecho es que muchos de los siervos de Dios fracasan en la tarea sealada porque no se toman tiempo para afilar sus vidas en oracin. Sin duda, cuando los siervos de Dios hablan con franqueza de sus vidas espirituales, la mayora manifiestan su culpabilidad respecto a su vida de oracin. Esto quiere decir que miles estn llevando a cabo sus ministerios pastorales con instrumentos cada vez menos afilados que, inevitablemente, frustran cualquier posible xito. 2 4 . LA ENVIDIA Cuenta una antigua leyenda del siglo cuarto que unos demonios inexpertos encontraban grandes dificultades para tentar a un ermitao consagrado. Le incitaban con toda clase de tentaciones, pero no podan seducirlo. Frustrados, los novatos volvieron a Satans y le contaron sus apuros. El les respondi que haban sido demasiado duros con el monje. "Enviadle un mensaje", dijo, "de que su hermano acaba de ser nombrado obispo de Antioqua. Llevadle buenas noticias." Siguiendo el consejo de su jefe, los demonios volvieron obedientes y comunicaron las gratas noticias al ermitao. En el mismo instante se hundi en unos celos profundos y malvolos. Despus Satans instruy a sus subordinados, dicin-

doles: "Envidia y celos son frecuentemente las mejores armas contra aquellos que buscan la santidad." Qu cierto es esto en la experiencia humana. Juan de la Cruz dijo que en lo que se refiere a la envidia: "Muchos sienten disgusto cuando ven a otros en posesin de bienes espirituales. Se sienten sensiblemente heridos de que otros los sobrepasen en este camino, y se resienten cuando otros son alabados." Adems, los corazones celosos y envidiosos, son infelices; porque hay una patologa miserable en los celos. La Biblia recuerda esto de forma inolvidable en el caso del hermano mayor del prdigo. Su corazn celoso hace que sea incapaz de compartir el gozo de su familia. De hecho se pierde la fiesta de su vida (Luc. 15:25-30). Entonces, incapaz de participar en las cosas que agradan a su padre, sufre mayor aislamiento. Su hermano se convierte para l en "este tu hijo" (Luc. 15:30). Est fuera de onda no slo con su hermano, sino tambin con su padre. Los celos le han convertido en un miserable. Un corazn sujeto a semejante patologa no puede tener nunca xito, independientemente de sus logros externos. Cunto mejor es ser un amable alentador que un celoso detractor! Cunto mejor ser como Moiss. "Ojal que todos fuesen profetas en el pueblo de Jehovah, y que Jehovah pusiese su Espritu sobre ellos!" (Nm. 11:29). Cunto mejor ser como Jonatn que fue capaz de reconocer que David sera quien ocupara el trono y no l, y lleg a hacer pacto de amistad con David (1 Sam. 18:1-4). Cunto mejor ser como Juan el Bautista que respondi a la advertencia de sus discpulos respecto a la ascendencia de Jess sobre l diciendo: "Ningn nombre puede recibir nada a menos que le haya sido dado del cielo... A l le es preciso crecer, pero a m menguar" (Juan 3:27, 30). He ah un hombre de xito! Por lo menos eso pens Jess, ya que dijo: "De cierto os digo que no se ha levantado entre los nacidos de mujer otro mayor que Juan el Bautista" (Mat. 11:11).

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 30 QUINIENTAS TRES 2 5 . LA ACTITUD CORRECTA HACIA NOSOTROS MISMOS Algunas cosas deben estar claras en nuestra comprensin de la humildad. Una es que la humildad consiste en mantener una actitud correcta hacia nosotros mismos. No es un abyecto autodesprecio; no es el renunciar a la dignidad de nuestra naturaleza dada por Dios. Alistair Maclean nos dice que "la verdadera humildad no procede del sentido de nuestra detestable relacin con el polvo que es indigno de nosotros, sino de la conciencia que tenemos de la tremenda cercana a una magnificencia de la que somos indignos". Alguien pregunt al gran predicador Joseph Parker: "Por qu escogi Jess a Judas?" A lo que el doctor Parker replic: "No lo s, pero tengo una pregunta todava ms difcil. Por qu Jess me escogi a m?" Humildad y mansedumbre estn, pues, ligadas con una honrada evaluacin de nuestros puntos fuertes y dbiles. Nadie aprecia la falsa humildad que niega los talentos y habilidades propias. Usa tus dones, dijo Pablo. Deja de menospreciarte a ti mismo, deja de culpar a tus padres, a tu ambiente, circunstancias, mala suerte, debilidades, insensatez, errores y a la animosidad de otros por el vaco de tu vida y por el hecho de que parece que no llegas a ninguna parte. No gastes tu tiempo envidiando a otros por los dones que ellos tienen mientras que rehusas utilizar los dones que Dios te ha dado a ti. Bien puede ser que no tengas los dones que otros tienen porque no los has cultivado. 2 6 . EL GALARDN DE LA FIDELIDAD Tenemos un relato muy interesante en 1 Samuel 30, relacionado con la fidelidad. David y sus hombres haban salido al campo de batalla y mientras que ellos estaban lejos vinieron sus enemigos y atacaron la ciudad de Siclag y la incendiaron, llevndose a las mujeres y los nios de David y 2 7 . CADA MAANA Seor, que cada maana al despertar sienta en mi corazn la necesidad de orar, porque slo as, Seor, el da bien podr empezar.

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sus soldados. Cuando stos regresaron quedaron abrumados por el dolor. Las Escrituras dicen que "alzaron su voz y lloraron hasta que les faltaron las fuerzas para llorar". Entonces empezaron a culpar a David, pero l se fortaleci en Jehovah su Dios, seleccion a seiscientos de sus hombres y sali a rescatar a los cautivos. Cuando llegaron al arroyo de Besor, doscientos de ellos estaban tan fatigados que no podan proseguir. David decidi dejarlos all cuidando del bagaje y continu con los cuatrocientos restantes. Lograron localizar al enemigo, lo vencieron, recuperaron lo perdido y volvieron adems con un gran botn. Cuando regresaron al arroyo de Besor, algunos de los fuertes que s haban podido ir a rescatar a los cautivos no queran repartir los despojos con los doscientos que haban quedado. David hizo entonces una declaracin acerca de la fidelidad que es aleccionadora para todos: "Igual parte han de tener los que descienden a la batalla y los que se quedan con el equipaje. Que se lo repartan por igual!" Lo que David estaba diciendo es que aunque no todos son iguales en fortaleza s que pueden ser todos iguales en fidelidad. Los doscientos que hicieron todo lo que pudieron eran exactamente tan dignos del premio como los dems. El principio bsico que encontramos en todas las Escrituras, tales como la parbola de los talentos y la de las minas, y en otros lugares, es que aquellos que son fieles en sus deberes sern igualmente recompensados. De manera que ese creyente oscuro, ignorado, que pasa inadvertido, pero fiel en su puesto de servicio, compartir igualmente con Pablo, Spurgeon, Livingstone y los dems grandes siervos de Dios.

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QUINIENTAS TRES Que mi alma, Seor, despierta busque la oracin con anhelo, buscar tu rostro, or tu voz, y seguir por el camino estrecho. Que cada da al despertar, sea mi anhelo orar, orar con devocin, buscar tu direccin, y hacer lo que t quieras, Seor. Que sea una oracin sincera y pura que salga del corazn que nada me distraiga, que solamente quiera or tu voz. Que la oracin est siempre presente, presente en m, pues la direccin necesito de ti. 2 8 . EXTIENDE TU MANO Extiende tu mano y toca al alma que anda hambrienta; extiende tu mano y toca la vida que est deshecha; extiende tu mano y toca al hombre que est angustiado; extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios toque por medio de ti. Extiende tu mano y estrecha la del vecino que no te ama; extiende tu mano y estrecha la del extrao que a ti se allega; extiende tu mano y estrecha la del hermano que te rehusa extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios estreche por medio de ti. Extiende tu mano y da de tu amor al que est solo; extiende tu mano y da de lo tuyo al que no tiene; extiende tu mano y dale la luz al que est en tinieblas;

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios d por medio de ti.

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2 9 . CON UN MISMO ESPRITU ...ESTABAN TODOS UNNIMES JUNTOS. Hechos 2:1 (RVR 1960) Que Que Que Que Que Que Que Que sea comn nuestra oracin, sea comn nuestro fin, sea comn nuestro propsito, sean comunes nuestras deliberaciones sean comunes nuestros deseos, estn unidos nuestros corazones, estn unidas nuestras intenciones, sea perfecta la unin entre nosotros.

"Y la multitud de los que haban credo era de UN CORAZN Y UN ALMA..." Hechos 4:32 (RVR 1960) 3 0 . SI VAS A LUCHAR... Si vas a luchar, lucha por la relacin, no contra ella; lucha por la reconciliacin, no por la alienacin; lucha por la preservacin de la amistad; no por su destruccin; lucha por ganar a tu cnyuge, hermano, amigo, no por perderlo; lucha para salvar tu matrimonio, tu familia, tu iglesia, no para aprovecharte de ellos, lucha para solucionar los problemas, no para salvar tu orgullo. Hope MacDonnald

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QUINIENTAS TRES 3 1 . DIAMANTES O CANICAS

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Se cuenta que en el siglo pasado viva en la regin de Kimberly en frica una familia muy pobre. El hombre tena un rancho, pero la tierra era arenosa y estril. Los nios, sin dinero con qu comprar canicas, haban aprendido a jugar con piedrecitas que juntaban de la arena del arroyo. Un da pasaba un grupo de hombres y se detuvieron para pedir agua. Mientras la tomaban, uno de los hombres se qued viendo a los muchachos y a sus "canicas", luego les pregunt si haba ms y cuando los nios le dijeron que, efectivamente, haba montones junto a la arena, el hombre fue a verificar hallando tal y como los nios le haban dicho. Entonces dijo al campesino: "Oiga, seor, cunto quiere por su rancho? Yo le pagar lo que usted me pida." El campesino sonri, y pensando hacer un excelente negocio pidi cincuenta mil dlares. Dicho y hecho, el hombre sac su talonario de cheques y le pag lo que haba pedido. Eso fue el origen de las Minas Kimberly, las minas de diamantes ms valiosas del mundo. Ustedes y yo tenemos promesas de Jess mucho ms valiosas que los diamantes y, sin embargo, en ocasiones jugamos con ellas como si fueran canicas. El propsito de las promesas de Dios al hombre es el de hacerlo ms valioso y mejor; mientras no lo veamos as no seremos mejores.

3 2 . GCESE CON LO QUE TIENE Un cuento popular judo describe a un campesino que se quejaba todo el tiempo. Viva en un pequeo cuarto con su esposa, dos hijos y un perro. El campesino era muy infeliz, de manera que fue con el rabino y le pregunt qu poda hacer. El rabino le pregunt al campesino si tena una cabra, a

lo que contest que s. Le mand meter la cabra en la casa y regresar la siguiente semana. El campesino se fue a su casa, meti a la cabra adentro y la siguiente semana fue a ver al rabino. Este le pregunt cmo iban las cosas y el campesino le dijo que haban empeorado, teniendo adentro a la cabra, a su esposa, a dos hijos y al perro. El campesino le pregunt qu deba hacer ahora, a lo que el rabino le respondi que metiera la vaca en la casa. La siguiente semana le dijo que metiera las gallinas, y la cuarta semana, los conejos. La siguiente semana, los caballos. La casa del campesino ya estaba llena de caballos, conejos, gallinas, una vaca, una cabra, un perro, dos hijos y su esposa. En lugar de estar feliz, el campesino estaba desesperado. Le dijo al rabino que ya no poda aguantar ms y le pregunt qu hacer. El rabino le dijo que sacara los caballos de su casa. La siguiente semana, los conejos; la siguiente, las gallinas. Al fin, el hombre, su esposa, sus dos hijos y el perro se quedaron solos en la casa otra vez. El campesino volvi con el rabino y, antes de que ste le pudiera preguntar, le dijo cuan feliz se senta ahora. Estaba de nuevo en la misma situacin como cuando haba buscado al rabino por primera vez y se haba quejado de su falta de felicidad. Piense. No hay algo de bueno en su vida? Si se siente rodeado de una coleccin de animales de diferentes clases, cuando menos felictese de que no tiene que trabajar entre todos los animales del zoolgico. Tal vez es verdad que apreciamos ms aun un poco de felicidad cuando podemos pensar cunto peor podran estar las cosas. As que, fjese en lo que pueda encontrar de bueno en su vida, hogar, iglesia, trabajo. Posiblemente desear llevar un diario de las cosas que le hacen feliz en un da dado. Puede llevar el diario por escrito o mentalmente, segn crea que le ayudar a tomar la idea en serio. A medida que busca las cosas que le hacen feliz en un da dado, no busque las cosas grandes. Algrese de que puede

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identificar cosas pequeas que le dan aun un poco de felicidad. 3 3 . SALMO DE LA TELEVISIN La televisin es mi pastor, nada me faltar. En delicados sillones me har descansar; me desviar de la fe; destruir mi alma. Me guiar por sendas de sexo y violencia por amor al patrocinador. Aunque ande en valle de sombra de mis responsabilidades cristianas, no temer interrupcin alguna porque la televisin est conmigo. Sus colores y su control remoto me infundirn aliento. Aderezas comerciales delante de m en presencia de mi mundanalidad. Unges mi cabeza con humanismo y materialismo; mi codicia est rebosando. Ciertamente la flojera y la ignorancia me guiarn todos los das de mi vida; y en mi casa mirando televisin morar por largos das.

miembro depende en su mayora de los pechos de su "madre" (la iglesia), el discpulo est destetado para servir. El miembro gusta del halago, el discpulo del servicio y del sacrificio vivo. El miembro entrega parte de sus ganancias, el discpulo entrega su vida. El miembro puede caer en la rutina, el discpulo es un revolucionario. El miembro espera que le asignen tareas, el discpulo es solcito en tomar responsabilidad. Uno murmura y reclama, el otro obedece y se niega a s mismo. El miembro es condicionado por las circunstancias, el discpulo aprovecha para ejercitar su fe. El miembro reclama que le visiten, el discpulo visita. El miembro vale para sumar, el discpulo para multiplicar. Hacer miembro de un discpulo es poner cepo al que anda en el Camino, hacer discpulo de un miembro es dar alas a la Evangelizacin. Los discpulos de la Iglesia Primitiva trastornaron al mundo, los miembros del siglo XX estn siendo trastornados por el mundo. Los miembos suelen ser fuertes como soldados de trinchera, los discpulos son soldados invasores. El miembro cuida de las estacas de su tienda, el discpulo ensancha el sitio de su cabana. El miembro hace hbito, el discpulo rompe los moldes. El miembro suea con la Iglesia ideal, el discpulo se entrega para lograr la Iglesia real. La meta del miembro es ganar el cielo, la meta del discpulo es ganar almas para el cielo. El miembro maduro se hace discpulo, el discpulo maduro asume los ministerios. El miembro predica el evangelio, el discpulo hace discpulos. El miembro es "ojal", y el discpulo "Heme aqu!" Rodolfo 3 5 . PADRE NUESTRO Loyola,

3 4 . LA DIFERENCIA ENTRE UN DISCPULO Y UN MIEMBRO DE IGLESIA El miembro suele esperar panes y peces, el discpulo es un pescador. El miembro lucha por crecer, el discpulo por reproducirse. El miembro se gana, el discpulo se hace. El

NO DIGAS "PADRE" Si cada da no te portas como Su hijo... NO DIGAS "NUESTRO" Si vives aislado en tu egosmo...

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QUINIENTAS TRES NO DIGAS "QUE ESTAS EN LOS CIELOS" Si slo piensas en las cosas terrenas... NO DIGAS "SANTIFICADO SEA TU NOMBRE" Si no lo honras... NO DIGAS "VENGA A NOSOTROS TU REINO" Si lo confundes con el xito material... NO DIGAS "HGASE TU VOLUNTAD" Si no la aceptas cuando es dolorosa... NO DIGAS "EL PAN NUESTRO DNOSLO HOY" Si no te preocupas por la gente con hambre... NO DIGAS "PERDONA NUESTRAS DEUDAS" Si guardas rencor a tu hermano... NO DIGAS "NO NOS DEJES CAER EN LA TENTACIN" Si tienes intencin de seguir pecando... NO DIGAS "LBRANOS DEL MAL" Si no tomas partido contra el mal... NO DIGAS "AMEN" Si no has tomado en serio las palabras de esta oracin. Boletn Primera Iglesia Bautista de Madrid

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS VOSOTROS NAVI-DAIS ELLOS NAVI-DAN "Porque un nio nos es nacido, un hijo nos es DADO..." (Isa. 9:6). Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha DADO a su Hijo unignito,..." (Juan 3:16).

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3 8 . LOS TRES FILTROS Santiago 3:1-12 Un da, un hombre fue al sabio Scrates, y le dijo: Escucha! Tengo algo muy importante que decirte de tu amigo. Espera un poco le interrumpi Scrates. Lo que me vas a contar, lo has pasado ya por los tres filtros? Qu tres filtros? pregunt asombrado el charlatn. Escchame bien, el primer filtro es el de la verdad: Ests seguro de que todo lo que me vas a contar es cierto? inquiri el sabio. No s mucho acerca de ello. No lo s ms que de odas. Entonces, ciertamente lo habrs hecho pasar por el segundo filtro quiso saber el sabio. Es el filtro de la bondad. El hombre enrojeci y respondi de mala gana: Confieso que no. Tampoco lo he hecho. Pero, entonces, lo has hecho pasar al menos por el tercer filtro?: Te has preguntado si lo que queras contarme de mi amigo es necesario y til? til? No, verdaderamente no farfull el otro.

3 6 . UNA FRASE FAMOSA "La felicidad no consiste en hacer las cosas que nos gustan, sino en que nos gusten las cosas que debemos hacer." Goethe, poeta alemn 3 7 . NAVIDAD YO NAVI-DOY TU NAVI-DAS EL NAVI-DA NOSOTROS NAVI-DAMOS

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Ves?, si lo que queras contarme no es ni verdadero, ni bueno, ni til, es mejor que lo guardes para ti exhort el sabio con una amable sonrisa. 3 9 . MOTIVACIN Una camioneta bien cargada apareci en el nico sitio que quedaba en el campamento. Cuatro jovencitos saltaron del vehculo y empezaron a descargar febrilmente el equipaje y a montar una tienda de campaa. Despus los chicos corrieron a buscar lea para el fuego, mientras que las chicas y la mam preparaban los alimentos y los utensilios de cocinar. Un vecino, tambin acampado all, se qued maravillado de la rapidez y voluntad de trabajo de los jovencitos, y coment: Seor, eso ha sido una gran demostracin de trabajo en equipo. A lo que el padre replic: Tenemos un sistema que funciona. Nadie va al aseo hasta que tenemos el campamento organizado. Es decir, no se permiten excusas ni escapes hasta que lo principal no est hecho.

segundo que cay oy la voz del primero que desde el oscuro rincn anunci: "No podrs salir de aqu" Pero s pudo: de un salto! Esto nos demuestra que cuando hay algo poderoso que nos impulsa en la vida aunque sea el miedo s que podemos. 4 0 . PRIORIDADES Hace aos tuvo lugar una entrevista fascinante entre el seor Charles Schwab, entonces presidente de la Compaa Bethlehem Steel, e Ivy Lee, un consejero de direccin autodidacta. Lee era un hombre agresivo, seguro de s mismo, que con perseverancia haba conseguido la entrevista con el seor Schwab, quien no estaba menos seguro de s mismo, ya que era uno de los hombres ms poderosos del mundo. Durante la conversacin, el seor Lee afirm que si la direccin de Bethlehem Steel segua su consejo, las operaciones de la Compaa aumentaran sus beneficios. Schwab respondi: Si usted nos puede mostrar la manera de conseguir hacer ms cosas, ser para m un placer escuchar; y si funciona, le pagar lo que pida dentro de lo razonable. Lee dio a Schwab una hoja de papel en blanco y dijo: Escriba las cosas ms importantes que ha de hacer maana. El seor Schwab lo hizo. Ahora continu Lee, numrelas en orden de importancia. Schwab lo hizo. Maana por la maana empiece con el nmero uno, despus siga con el nmero dos y as sucesivamente... No se preocupe si no ha completado todo al final del da. Al menos habr completado los proyectos ms importantes. Haga esto cada da. Despus de que est usted convencido del valor de este sistema, haga que sus hombres lo prueben. Prubelo tanto tiempo como quiera, y entonces enveme su cheque

Un hombre joven, a quien se le haca tarde, tom un atajo para llegar cuanto antes a su casa. Dicho atajo pasaba por el cementerio. Debido a la oscuridad no vio una sepultura abierta y cay en ella. Grit, trat de salir, pero nada consigui. Nadie se hallaba cerca para orle y tenderle una mano. As que se hizo a la idea de pasar all la noche y se acomod lo mejor que pudo en un rincn de la oscura tumba, esperando el amanecer. No mucho despus, otra persona tom la misma ruta, por el atajo del cementerio, y cay en la misma sepultura. Empez a saltar, escalar y gritar, buscando salir por todos los medios posibles. De pronto, el

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por lo que crea que vale el consejo. Los dos hombres se dieron la mano y Lee abandon la oficina del presidente. Pocas semanas despus Charles Schwab envi a Ivy Lee un cheque por 25.000 dlares. Una cifra astronmica para la dcada de los treinta! Dijo que era la leccin ms provechosa que haba aprendido en su larga carrera en los negocios. En el mundo fro y duro de los negocios hay pocas cosas tan importantes para el xito como saber establecer las prioridades y vivir de acuerdo con ellas. Esto no es menos importante en la vida espiritual, donde debemos tener nuestras prioridades en orden si esperamos conseguir el xito. Y en el reino espiritual la prioridad nmero uno es Dios. 4 1 . DIEZ DIFERENCIAS ENTRE LA IGLESIA VIVA Y LA MUERTA 1. La iglesia viva est llena de personas con la Biblia en su mano. En la muerta nadie lleva la Biblia. 2. La iglesia viva tiene un culto intenso y una alabanza profunda. La muerta lo tiene rutinario. 3. La iglesia viva tiene problemas de espacio. A la muerta le sobra durante aos. 4. La iglesia viva tiene juventud "problemtica". La muerta no. 5. La iglesia viva tiene una visin de fe. La muerta no tiene ningn tipo de programa. 6. La iglesia viva tiene como meta su proyeccin misionera. La muerta slo piensa en sus "necesidades". 7. La iglesia viva enfoca su ministerio en la gente. La muerta slo se mira a ella misma. 8. La iglesia viva est llena de diezmadores. La muerta est llena de pedidores.

9. La iglesia viva est llena de aire fresco de amor. En la muerta las rencillas son la nica motivacin. 10. La iglesia viva es eminentemente evangelizadora. La muerta est fosilizada.

4 2 . LA MEJOR MANERA DE SENTIRSE DESGRACIADO Aqu tiene los diez mandamientos para lograr sentirse desdichado; se le han aadido unas referencias bblicas como antdotos para esta receta de la desgracia. 1. Espere que a todos les guste cada cosa que usted hace o dice (Juan 15:18-21; 16:32, 33). 2. No se sienta feliz si todas las cosas no son exactamente como usted quiere que sean (Prov. 14:12; Col. 1:10-12). 3. Piense que toda la desdicha que padece es siempre causada por hechos externos a usted o por otras personas, y que usted es la nica vctima (Rom. 7:21; Stg. 14, 15). 4. Piense que lo sabio es evitar las dificultades de la vida ms que hacerles frente y resolverlas (2 Cor. 12:7-10; Fil. 4:13). 5. Sienta que tiene que saberlo todo y sentirse competente en todo o es un fracaso en la vida (Stg. 1:5). 6. Crea que porque tuvo una experiencia negativa una vez en su vida, va a ser por siempre derrotado por ella (Fil. 3:13, 14). 7. Debe tener control completo de personas y situaciones en la vida o, por el contrario, vendr el caos (Fil. 4:11-13). 8. Debe poner su felicidad y comodidad a la cabeza de

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QUINIENTAS TRES su lista de prioridades a fin de sentirse realizado en la vida (Juan 10:9, 10). 9. Debe compararse con otros a fin de saber si es persona de xito o no (1 Cor. 4:1-5). 10. Debe estar seguro del xito antes de emprender cualquier empresa (2 Cor. 8:12; 1 Co. 4:1).

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que no me gusta antes que ser el cocinero y exponerme a que los dems critiquen lo que cocino." Como no tena disposicin de ayudar, tampoco tena derecho a criticar. 4 5 . LA TCNICA "SANDWICH" La crtica "cruda" puede compararse con la carne cruda. Hasta a un hambriento le resulta difcil comer un trozo de carne cruda. La carne cruda tiene que hacerse gustosa por medio de la coccin y el aderezo. De la misma manera, la crtica tiene que pensarse bien para "cocinar" la idea y hacerla gustosa. Para hacer un sandwich colocamos la carne cocida entre dos rebanadas de pan con margarina al cual le hemos agregado lechuga, tomates y otros condimentos. El pan enmantecado puede compararse con los elogios suaves. La lechuga, el tomate y los condimentos son como expresiones solcitas, las cosas que piensa decir con el fin de quitar la dureza de la crtica. La tcnica sandwich empieza con una rebanada de pan con margarina, el elogio, al cual le agregamos la carne de la crtica cuidadosa, seguida por el condimento de palabras dichas con solicitud, terminando con otra rebanada de pan enmantecado. La carne de la crtica, cuidadosamente pensada, ha sido tiernamente preparada entre elogios fciles de digerir. La crtica tiene que hacerse con gran cuidado para no lastimar a quienes necesitamos corregir. Cada crtica tiene que estar emparedada entre dos elogios. Entonces, cuando ofrece su crtica, que sea cuidadosamente cocida con meditacin y tacto, sazonada con amor y rodeada de elogios. 4 6 . EL CORAZN Los chinos tiene un poema bellsimo acerca del corazn que dice as:

4 3 . COMO CORREGIR SIN HERIR En cierta ocasin me encontraba trabajando con un grupo de voluntarios que pintaban un viejo templo. Un seor se puso de capataz para decirnos lo que debamos hacer. Un joven enlaz una soga en la torre y trep por ella para pintarla, cosa bastante difcil. Con el balde de pintura colgando de la cintura, se sostena de la soga con una mano mientras que con la otra pintaba a todo vapor. El capataz, desde el suelo le grit: Ests salpicando de pintura, hazlo ms despacio. El joven baj por la soga y le entreg al capataz el balde y la brocha, diciendo: Mustrame cmo. Cuando se crea usted en la necesidad de abrir la boca y sealar las faltas ajenas, considere primero cmo hacerlo, ayudar y mostrar. Comprobar que la tarea que quiere criticar quiz no es tan fcil como a usted le pareca. 4 4 . PIENSE ANTES DE CRITICAR Una vez fui a acampar con un grupo de personas a Baja California (Mxico). Un seor se ofreci de cocinero con una condicin: "Yo cocino la comida, pero al que no le guste y la critique tomar mi lugar y ser el cocinero." Recuerdo que despus, durante una comida, pens: "A este plato le falta condimento", pero dije entre m: "Prefiero comer esto

QUINIENTAS TRES Si hay rectitud en el corazn, habr belleza en el carcter. Si hay belleza en el carcter, habr armona en el hogar. Si hay armona en el hogar, habr orden en la nacin. Si hay orden en la nacin, habr paz en el mundo. 4 7 . CREACIN Alguien escribi: "La probabilidad de que la vida se originara por accidente es comparable a la probabilidad de que la composicin de un diccionario de la lengua sea el resultado de una explosin en una imprenta."

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de Van Gogh y que podran haber encontrado expresin si no se hubiera suicidado. Las causas del suicidio son muchas. Una de ellas es el sentimiento depresivo de que la persona no vale ni importa para nadie, que no es necesaria ni apreciada. Dios en Isaas 43:4 nos dice: "Porque a mis ojos fuiste de gran estima, fuiste honorable, y yo te am" (RVR 1960). Cuando alguien cercano a nosotros est desalentado, decado, deprimido, una palabra de estmulo de nuestra parte puede iluminarle el da y su vida. Quiz pueda salvarle de un intento de suicidio.

4 9 . EL AGUA Y EL TE Glatas 2:20 Tenemos una taza de agua caliente y dentro de ella una bolsita de t. El agua no es el t, ni tampoco el t es el agua; son elementos independientes. Pero cuando se introduce una bolsa de t en una taza de agua caliente, una cosa extraa ocurre, el agua cambia de color y de naturaleza. El agua se funde con una nueva realidad que lo domina todo. El fuerte color del t se esparce alrededor de la taza hasta que el lquido es t y no agua. Ahora, la primitiva existencia del agua est entraablemente unida a la existencia del t. El agua, tras esa experiencia, podra decir: "No vivo ya yo, sino es el t quien vive en m." No conozco personas que beban agua caliente. Quien tal hiciera lo tildaramos de excntrico. Pero si esa agua, previamente calentada, puede llegar a ser la base de una saludable y excelente bebida, entonces merece la pena aceptar el proceso. De la misma forma el cristiano es como una taza de agua, la cual cuando es calentada por la fe y poseda por el Salvador, llega a ser algo completamente distinto. La natu-

4 8 . SUICIDIO El 30 de marzo de 1987, el cuadro titulado "Los girasoles", de Vicent Van Gogh (pintor holands, 1853-1890), se vendi por la cifra record de 39 millones de dlares en el establecimiento Christie de subastas de arte, de Londres. Este ha sido el pago mayor hecho por una obra de arte. El pintor, sin embargo, poco se benefici de sus obras de arte, pues slo alcanz fama mundial despus de su suicidio. Tuvo la esperanza de haber vendido "Los girasoles" en unos 125 dlares, pero ni siquiera le dieron esa cantidad. Durante toda su carrera vivi de las ayudas que le pasaba su hermano Theo, quien tena una galera de venta de pinturas. Su hermano le animaba dicindole que sus cuadros se vendan. Pero un da Vicent se quit la vida al descubrir sus cuadros almacenados en un cuarto del establecimiento de su hermano, sin venderse. Pensemos en las obras de arte que estaban en la mente

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS que tal vez ests hecha slo para la honda, piedra pequea y ligera. Len Felipe

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raleza de Cristo se introduce en el cristiano, y si se le deja, desde all domar la existencia. Tal cristiano llega a ser ms y ms semejante a Cristo y cada vez menos de s mismo. As como el "t en el agua es la esperanza de algo nuevo y bueno", Cristo en el cristiano es la esperanza de gloria! (Col. 1:27).

5 1 . EL ESPRITU DE MANSEDUMBRE 5 0 . COMO TU... As es mi vida, piedra, como t como t, piedra pequea; como t, piedra ligera; como t, canto que rueda por las calzadas y por las veredas; como t guijarro humilde de las carreteras; como t, que en los das de tormenta te hundes en el cieno de la tierra, y luego centelleas bajo los cascos y bajo las ruedas; como t, que no has servido para ser ni piedra de una Lonja, ni piedra de una Audiencia, ni piedra de un Palacio, ni piedra de un Templo; como t, piedra aventurera; Como t, Cuan diferente era Jess de aquellos que nunca sirven ni dan nada a menos que se les ponga en un lugar destacado, a menos que sus nombres sean anunciados con trompeta y reconocidos en placas. El amor no busca ser superior sino servir. Hoy nosotros programaramos para Pedro una serie de compromisos de predicacin y le ofreceramos nuestros pulpitos para que nos dijera cmo fue eso de que anduvo sobre el agua. Le aplaudiramos por su gran fe y le elevaramos delante de la gente como un ejemplo piadoso de un obrador de milagros. Habramos borrado de su biografa lo relaciondo con su mentira y su negacin. No nos maravilla que la gente no vea a Jess ni su poder para salvar. No habremos perdido el espritu de mansedumbre? Hoy haramos que Mateo se moviera entre las iglesias para decirnos cmo fue que l abandon su negocio tan lucrativo para seguir a Cristo. El hecho de que l dej aquel trabajo tan bien pagado, tan prometedor de promociones, tendra preferencia sobre el hecho de que fue Jess quien le llam a l. No nos sorprende que la gente vea todava el dinero como algo tan importante y tengan el llamamiento de Cristo como algo secundario. Dnde qued el espritu de mansedumbre? Hoy presentaramos a Pablo como el autor de trece xitos de librera, como el ms renombrado telogo de nuestro tiempo y le invitaramos para conversar con l sobre su experiencia de conversin en el camino de Damasco.

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 5 3 . XITO ES ACTITUD

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Llegaramos a pensar que quiz Cristo era realmente importante si un gran hombre como Pablo lleg a creer en l. Si una estrella como l, adems de varios actores de cine, y jugadores de ftbol y baloncesto siguen a Cristo es que l ciertamente debe tener algo que decir. Pero nosotros seguiramos todava a las estrellas en vez de al Salvador. Tenemos el espritu de mansedumbre?

5 2 . ORACIN La comunin con Dios es la nica necesidad del alma superior a todas las dems necesidades; la oracin es el principio de esa comunin. George MacDonald estaba ciertamente en lo correcto. Tenemos una gran necesidad de Dios y la oracin la satisface. Piense en ello de esta manera: nuestras vidas son como placas fotogrficas, y la oracin es el tiempo de exposicin a Dios. Al exponernos a Dios durante media hora, una hora, quiz dos horas al da; su imagen se imprime ms y ms sobre nosotros. Absorbemos ms y ms la imagen de su carcter, su amor, su sabidura, su manera de tratar la vida y a las personas. Como siervos de Cristo eso es lo que necesitamos y es lo que recibimos de l. Juntamente con esto, la voluntad de Dios no est sometida a la nuestra sino la nuestra a la suya. Como dice E. Stanley Jones: "Oracin es entrega entrega a la voluntad de Dios y cooperacin con esa voluntad. Si desde un bote lanzo un garfio que queda sujeto a la costa y tiro del cabo, atraigo la costa hacia m, o me acerco yo a la costa? Oracin no es acercar la voluntad de Dios a la ma, sino adaptar mi voluntad a la de Dios."

El ingrediente secreto de muchos triunfadores ha sido, desde luego, la actitud. No se pasaron la noche contando lo que les faltaba. No vivan de lo que haban perdido. Se concentraban en lo que tenan! As sucedi con Pablo. Era cierto que estaba preso y que otros predicaban por envidia y ambiciones egostas. Es verdad que se hallaba confinado e incmodo, ciertamente haba perdido la salud; pero tena a Cristo que le amaba, tena la salvacin, y tena un gran futuro, porque su ciudadana estaba en el cielo. Pablo saba que Dios poda librarle en cualquier momento y de cualquier manera, si quisiera hacerlo. El saba que el plan soberano de Dios se llevara a cabo en su vida y en la de la iglesia independientemente de lo que el hombre pudiera hacer, y tena confianza en el futuro. Despus de nuestra salvacin gratuita en Cristo, nuestra actitud es lo ms importante que tenemos. La actitud es ms importante que las circunstancias, el pasado, el dinero, el xito, los fracasos, nuestros dones, la opinin de los dems, e incluso los "hechos". Todos tenemos que elegir cada da la actitud con que hemos de enfrentarnos con dicho da. Es cosa nuestra hacer una eleccin positiva. Una actitud positiva, como la de Pablo en prisin, es un paso firme hacia el xito. Dos hombres miraban a travs de unas rejas. Uno vea el fango, el otro las estrellas. Qu ves t?

5 4 . DETRACTORES CELOSOS, ANIMADORES AMOROSOS El libro de Nmeros nos cuenta que Josu estaba sirviendo como ayudante de Moiss cuando recibi noticias desconcertantes. Dos ancianos llamados Eldad y Medad estaban profetizando (predicando) en el campamento de Israel. Para Josu esto supona una afrenta al liderazgo de Moiss, por-

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que Moiss era el profeta de Israel por excelencia. Alarmado y celoso por Moiss, Josu acudi inmediatamente a l, exclamando: "Seor mo Moiss, impdelos", esperando que Moiss entrara en accin. Pero para gran sorpresa de Josu, Moiss contest: "Tienes t celos por m? Ojal todo el pueblo de Jehov fuese profeta, y que Jehov pusiera su espritu sobre ellos" (Nm. 11:28, 29, RVR-1960). Fue una experiencia determinante para Josu. Si no hubiese sido advertido aqu, su "celo generoso" por el honor de Moiss le podra haber convertido en un hombre de miras estrechas y servil, no adecuado para el ministerio. El resultado fue que la leccin result bien aprendida. Josu no mostr nunca ms esa estrechez de miras y se convirti en un hombre que vivi solamente para la gloria de Dios. Para quienes estn en el servicio de Dios, el error de Josu ilumina una de las trampas ms peligrosas: celos de servicios. Es un pecado que ha enredado a los hombres y mujeres cristianos ms cabales.

tontera, por lo tanto, permitir que el orgullo y la inseguridad nos impidan admitirlo y, de ese modo, poder arreglar la amistad. Norman Vincent Peale escribe: "El pedir perdn con sinceridad es algo ms que reconocer que hemos cometido un error. Es reconocer que algo que hemos dicho o hecho ha daado la relacin y que tenemos suficiente inters en dicha relacin como para querer enmendar y restaurarla." Las personas que piden perdn no son dbiles. Hace falta ser fuerte para admitir que se ha equivocado uno. Debido a que las relaciones son la cosa ms difcil que intentamos en esta vida, no hay duda de que habremos de cometer errores y cuando lo hagamos nos podremos ahorrar una serie de sufrimientos si pedimos perdn.

5 6 . ESTRATEGIA PASTORAL El pastor ya no saba qu hacer con aquel dicono que siempre se dorma durante el culto y hasta roncaba. Por mucho que le hablaba sobre el particular, no lograba corregirlo. El pastor estaba ya desesperado pues la situacin se estaba transformando en problema. Al fin se le ocurri una solucin. El dicono tena un nietecito al que el pastor pidi que se sentara en el culto al lado de su abuelito, de manera que cada vez que el dicono cabeceaba el nio lo despertara con un codazo. El sistema funcion admirablemente durante varios domingos. Pero otra vez volvi a caer en el hbito de dormirse a pesar de que el nio estaba a su lado. Un da, en cuanto que acab el culto, el pastor llam al nio y le pregunt. Oye, Pepito, no quedamos en que yo te dara cincuenta centavos para que despertaras a tu abuelito? A lo que respondi el pequeo: S, pero mi abuelo se dio cuenta y me est dando un dlar para que le deje dormir.

5 5 . PIDA PERDN CUANDO ESTE EQUIVOCADO Quiz funcionase para Ali MacGraw y Ryan O'Neal, pero yo no lo he visto funcionar en la vida real. En su pelcula Loue Story llegaron a la conclusin de que amar significa no tener que decir nunca: "Lo siento." Sera sin duda muy agradable tener una relacin en la cual no tuvisemos que pedir nunca perdn, pero yo veo muchos esposos y amigos que jams dicen que lo sienten y por eso acaban en mi consultorio psiquitrico. Y en muchas ocasiones el mal que se ha hecho es tan grande que yo ya no puedo serles de mucha ayuda. Se podran evitar una enorme cantidad de problemas familiares usando sencillamente las palabras: "Puede que tengas razn." Todos nos equivocamos en muchas ocasiones. Es una

54 5 7 . HUMILDAD

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Al principio de su ministerio Pablo se llam a s mismo "el ms pequeo de los apstoles". A mitad de su vida, dijo: "A m, que soy menos que el menor de todos los santos." Poco antes de su muerte se llam a s mismo el "mayor de los pecadores". Un hombre que se enorgulleca de su posicin dijo una vez en presencia del gran misionero Guillermo Carey: Creo que Carey fue un zapatero antes de hacerse misionero. Es correcto? A lo que Carey respondi: Oh, no, slo fui un remendn. Un cierto marqus francs fue elevado a su exaltada posicin proviniendo de unos orgenes muy humildes. Haba sido pastor de ovejas en sus primeros aos y en su palacio conservaba un cuarto que era conocido como "El cuarto del pastor". En aquella sala haba reproducciones de montes, valles, manantiales, rocas y rebaos. All conservaba los elementos y tiles de pastor que l haba usado siendo muchacho cuando cuidaba de las ovejas. Cuando alguien le pregunt un da acerca del significado de todo aquello, l respondi: "Siempre que mi corazn es tentado al orgullo y a la altanera, voy a ese cuarto y me recuerdo a m mismo quin fui yo una vez."

Un da, despus de un nuevo levantamiento, el rey llam al capitn de la guardia. Se hallaba desesperado. La campaa de terror slo haba logrado encolerizar ms al pueblo y fomentar una oposicin ms determinada y fuerte. El rey tena clavada su mirada en el suelo. De pronto levant los ojos y mir al capitn con un extrao brillo en la mirada. "Toda nuestra fuerza ha fracasado", declar el rey. "Quin sabe, pero quiz hay un poder en la bondad en el que ni siquiera hemos pensado." En consecuencia, el rey envi mensajeros de paz y buena voluntad a los subditos de las provincias y les invit a participar en su concilio. La nacin se pacific y prosper. Roberto Eyton escribi en 1985: "La mansedumbre gana mientras que la violencia slo provoca hostilidad." El poder moral es poder autntico. Quiz por un tiempo tenga que ceder a la fuerza bruta. No puede inmediatamente con los batallones sangrientos; pero toda la historia y toda experiencia demuestran que la victoria de la violencia es de corta duracin y que el triunfo de la bondad y la mansedumbre es permanente. Aunque la bondad est bajo el yugo de la opresin nunca pierde su actitud soberana.

5 9 . PONGA LA FELICIDAD EN SEGUNDO LUGAR No le d el primer lugar en su vida a la bsqueda de felicidad. Pngala cuando menos en segundo lugar, y tal vez mucho ms bajo en su escala de valores, deseos y necesidades. La razn es sencilla. Cuando buscamos la felicidad como nuestra meta ms importante, no la conseguimos. Siempre nos elude cuando la ponemos primero en nuestra lista de prioridades. Tal como escribi Harold Kushner en su best-seller, When All You've Ever Wanted Isn't Enough (Cuando todo lo que ha deseado no es suficiente), "La felicidad es una mariposa; cuanto usted ms la persigue, ms se le va y se esconde. Pero deje de perseguirla, guarde su red y ocpese

5 8 . EL PODER DE LA BONDAD Un rey medieval desptico y cruel estaba constantemente fastidiado por los brotes de rebelin en algunas de las provincias. Envi su ejrcito a una provincia y despus a otra con el fin de sofocar la rebelin. Pero los capitanes no haban terminado de volver de un rea cuando tenan que ser enviados rpidamente a otra, para despus retornar a las anteriores. Las ejecuciones y los brutales castigos no lograron parar las revueltas.

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de otras cosas ms productivas que la persecucin en bsqueda de la felicidad, y se le acercar sigilosamente y se posar en su hombro." O, medite en el pensamiento que el sabio gato mayor comparti con el gatito que pensaba encontrar la felicidad en su cola. El gatito correteaba tras su cola, sin poderla alcanzar, sintindose cada vez ms frustrado. El sabio gato mayor le dijo que l tambin crea que la felicidad se encontraba en su cola. Sin embargo, haba aprendido que si dejaba de perseguir su cola y se dedicaba a lograr las prioridades de su vida diaria, suceda algo maravilloso. La felicidad le segua dondequiera que iba, sin que tuviese que perseguirla. La felicidad no vendr si cavilamos sobre el hecho de que no somos tan felices como quisiramos ser. La felicidad viene slo cuando nos salimos de nuestro caparazn, remediamos lo que podemos remediar y seguimos adelante con la vida. Cuando lo hacemos as, muchas veces encontramos que la felicidad nos est siguiendo. O cuando menos est cerca.

de hacer? La pregunta no es si llegaremos a enojarnos, sino ms bien cmo manejaremos nuestro enojo en los distintos sitios donde habitualmente nos desenvolvemos: El hogar, el trabajo, la iglesia, el trfico en la calle. 6 1 . CULTIVE EL SENTIDO DEL HUMOR O decir de un hombre que haba guardado un registro cuidadoso de cmo emple su vida durante ochenta aos. Calcul que haba pasado 21 aos en el trabajo, 26 en la cama, 6 comiendo, 5 esperando a otros, 6 estando enojado y 46 horas rindose. Me parece que debi haberse redo mucho ms que eso. La risa es una gran medicina para muchas cosas. Segn el libro de Proverbios en la Biblia: "El corazn alegre trae sanidad." La risa es un mtodo excelente para reducir el estrs; es como una tormenta en el cerebro. Uno espera, lgicamente, cierta conclusin al chiste, pero al final trae una conclusin que no se esperaba. La risa refleja el reconocimiento de la mente de ese hecho. La risa es la expresin de deleite de que a usted, tan inteligente como es, le han tomado el pelo. La risa le ayuda a contemplar la vida desde una perspectiva diferente. As que le ayudar a tratar con el estrs si, en medio de su ocupacin seria, se permite ver y experimentar otro lado de la vida: el humor. 6 2 . CONCNTRESE EN LA REALIDAD Unos investigadores colocaron un pez grande un lucio y algunos pececillos en un acuario. El lucio se lo pasaba muy bien comiendo los pececillos; pero, despus de un tiempo, los investigadores colocaron un cristal entre el lucio y los pececillos. El lucio poda ver a los pececillos y empez a tratar de

6 0 . DOMINIO PROPIO Si usted constantemente da seales de que ha perdido el control emocionalmente, ser difcil formar relaciones positivas con sus compaeros de trabajo. A las personas no les gusta acercarse demasiado a un vehculo digamos un automvil que est fuera de control. Lo mismo sienten respecto a las personas que parecen haber perdido el control emocionalmente. La ira es una emocin poderosa que toda persona tiene que aprender a controlar a fin de poder funcionar de una manera sana y productiva y formar relaciones positivas con otros. Si usted tiende a "perder los estribos", la mayora de las personas le evitarn tanto como a un puerco espn. Toda persona se enoja de vez en cuando. Qu hemos

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alcanzarlos. Cada vez que lo intentaba se golpeaba la cabeza contra el cristal. Se puso ms y ms hambriento. Trat cada vez ms de llegar a los pececillos. Finalmente, los repetidos encuentros de su cabeza con la hoja invisible de cristal hicieron mella en su instinto y decidi abandonar el esfuerzo de atrapar y comerse los pececillos. Luego, los investigadores quitaron la separacin de cristal y los atrevidos pececillos, sintindose totalmente a salvo, nadaban por todos lados del lucio. Lo que uno podra pensar que sucedera cuando un lucio hambriento y frustrado se encontrase con apetitosos pececillos, no sucedi. El lucio no hizo ningn intento por atraparlos y comerlos. Por qu no? Seguramente segua con la percepcin de que no poda hacer nada para llegar al alimento. Saba que no poda atrapar a esos pececillos por ms que se esforzara, aunque parecan estar tan cerca. Tanto golpearse en la cabeza haba producido su efecto. El lucio se dio por vencido y dej de comer pececillos. De hecho, con el tiempo muri de hambre en un tanque lleno de alimento. El alimento estaba all, pero el lucio se senta tan controlado por circunstancias externas que no hizo ningn esfuerzo por satisfacer su hambre. El lucio crea que saba dnde estaba, pensaba que haba hecho una evaluacin realista de su circunstancia. Desafortunadamente, bas sus decisiones sobre lo que pensaba que era la realidad en lugar de en lo que la realidad realmente era. Muchas personas tienden a hacer precisamente eso. Funcionan sobre la base de lo que piensan que es la realidad y niegan la realidad que existe. Sin embargo, si usted no es tan feliz en su vida como piensa que debe ser, ha llegado al punto en que tiene que tratar de lograr la percepcin ms clara que pueda de la realidad. 6 3 . BAUTISMO Se cuenta que cuando Ivn el Terrible reinaba en Rusia, se dedic tanto a sus tareas de lder que no tena tiempo para s,

para el matrimonio o la vida social. Esta obsesin lleg a preocupar tanto a sus servidores ms cercanos que le insistieron mucho en que se casara. Acept el consejo y envi a vasallos de confianza a que le buscaran una novia entre las princesas de Europa. Le propusieron al fin a Sofa, hija del rey de Grecia. El solicit formalmente la mano de Sofa, y se la otorgaron con la condicin de que l se hiciera miembro de la Iglesia Ortodoxa Griega, lo cual acept. Sin embargo, al enterarse de los requisitos se sinti desanimado. Uno de los artculos de fe estableca que ya no podra ser un soldado profesional. Cuando Ivn y 500 de sus soldados bajaron a las aguas del bautismo para ser bautizados por 500 sacerdotes, ya haban ideado un plan. Fueron sumergidos en las aguas, pero cada uno de ellos dej el brazo fuera del agua con la espada en la mano. Se unieron a la iglesia con sus cuerpos, pero dejaron sus intenciones, brazo y espada sin bautizar. Reflexionemos sobre nuestra vida por un momento: Cuando usted fue bautizado, qu dej fuera del agua sin querer entregrselo a Dios? Sus posesiones materiales? Su sexualidad? Sus relaciones con otros? El bautismo significa que reconocemos a Cristo como Seor de nuestra vida. Dselo todo a l hoy. 6 4 . NUESTRO MEDIO La tierra no est pasando sus exmenes fsicos. Est enferma y el pronstico no es bueno. Las especies vegetales y animales estn desapareciendo en un porcentaje elevado. Slo se recicla una tercera parte del papel de peridicos. Las otras dos terceras partes que no se reciclan requieren cientos de miles de rboles al ao para producirlo. Con el papel que desechamos podramos construir, sin exageracin, una muralla de dos dimensiones de la muralla china. Y lo mismo podramos decir del aluminio, del plstico y del cristal.

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El Salmo 24:1 dice: "De Jehovah es la tierra y su plenitud, el mundo y los que en l habitan." Como cristianos debemos conservar lo que Dios nos ha prestado con tanta generosidad. 6 5 . EMOCIONES Muchos se sienten incmodos al lado de personas que sufren. No saben qu decir. A veces sin pensarlo mucho dicen: "Contrlate y no llores." Parece que no se dan cuenta de que si alguien est afligido necesita tener la libertad de llorar. Los especialistas nos dicen que el llorar puede ser de gran alivio para la persona. Lo nico que a veces tiene usted que hacer es tener cerca una caja de pauelos desechables, tomar la mano de la persona afligida y esperar. No tiene que decir nada. Por otra parte, otros especialistas recomiendan la risa como elemento principal en la curacin de las enfermedades. La risa, el buen humor, tiene gran poder sanador. Unos dicen llorar y otros rer Quin tiene razn? Los dos. En Eclesiasts 3:1-4 leemos: "Todo tiene su tiempo... tiempo de llorar y tiempo de rer." Sonrisas y suspiros, ambas son facetas de la vida. Al ministrar a otros dmosles oportunidad para llorar cuando la vida les trae afliccin, al tiempo que les animamos a rer. 6 6 . CONTROL DE LA VIDA Casi todos tenemos dificultades en entregar el control de nuestra vida a Cristo. Nos parecemos a los capitanes de los barcos cuando llegan a puerto y tienen que entregar el control de la nave al prctico del puerto. El capitn siente que el barco es su barco y nadie sabe manejarlo mejor que l, sobre

todo si es un marino de larga y acreditada experiencia. Pero l debe reconocer que el prctico es el que mejor conoce el puerto y es la persona autorizada para meter los barcos all. A muchos nos cuesta soltar el control de nuestra vida, sobre todo si ya llevamos cuarenta o cincuenta aos manejndola con cierto "xito". Llegamos a pensar que no necesitamos a Dios para nada. Por eso les resulta tan difcil a las personas ricas confiar en Dios. 6 7 . CONSECUENCIAS En 1856 el barco de pasajeros americano "Frost" lleg a Guam procedente de Manila. Antes de que se permitiera desembarcar a los pasajeros las autoridades sanitarias de Guam recomendaron al gobernador que ordenara una cuarentena de al menos tres das para el barco, pues se haba sabido que el da anterior haban arrojado al mar desde el "Frost" el cadver de un joven que haba fallecido de viruelas. Sin embargo, un ciudadano prominente e influyente insisti en desembarcar junto con su criado. Aquel sirviente fue el primero de 3.644 personas que fallecieron por causa de la epidemia de viruela que se desat, o por otras complicaciones relacionadas con la enfermedad. Ese nmero de fallecidos representaba el 43.5 por ciento de la poblacin de la isla. Las consecuencias de un acto irresponsable pueden ser muy amplias y durar por mucho tiempo. Jess nos dio en Mateo 7:12 la regla de oro de la conducta humana.

6 8 . EL TIEMPO Efesios 5:16 Una maestra estimulaba el pensamiento de sus alumnos en una manera propia. Sola escribir palabras, frases o

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 62 QUINIENTAS TRES nmeros en la pizarra sin relacin con la leccin del da. Un da escribi en la pizarra la cifra de 25.550. Cuando un estudiante pregunt acerca del significado del nmero, ella explic que corresponda al nmero de das que una persona tiene para vivir si es que llega a vivir hasta los 70 aos. Cuando los estudiantes pensaron en la vida en trminos de das ms que en aos, la vida ya no les pareci tan larga. Santiago nos dice: "Porque qu es vuestra vida? Ciertamente una neblina que se aparece por un poco de tiempo, y luego se desvanece." (Stg. 4:14, RVR-1960). Moiss, con toda razn, deca inspirado por el Seor: "Ensanos a contar nuestros das, de tal manera que traigamos al corazn sabidura" (Sal. 90:12).

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hacerlo bien. De pronto, una pequea se acerc a la maestra y le hizo seas de que se agachara. Al hacerlo la nia se le ech al cuello y le dio un abrazo muy fuerte. La maestra lo apreci y delante de todos le dio las gracias, pero despus le record que as no era como se escriba la palabra amor. A lo que la pequea replic: "Oh, s, as lo escribimos en nuestra casa." 7 1 . DIOS La ciudad de Copenhague tiene el reloj ms completo y complicado del mundo. Los expertos que lo compusieron tardaron cuarenta aos en terminarlo y cost ms de un milln de dlares. Este reloj tiene 10 caras y est compuesto de 15.000 piezas. Es tan exacto que slo vara en dos quintos de segundo en cada 300 aos. Este reloj no slo da la hora del da, sino tambin los das de la semana, los meses, el ao, e incluso el movimiento de los planetas. Con todo lo extraordinario que es, no es completamente exacto, porque cada 300 aos tiene que ser corregido por el universo mismo en las 2 / 5 de segundo que vara. El poderoso reloj del universo marcha por siglos y siglos con un movimiento tan exacto que todos los relojes de la tierra pueden ponerse en hora con l. Ese gran reloj del universo muestra la inmutabilidad de Dios. En la tierra a veces los relojes se paran y las personas nos desilusionan, pero Dios y su universo permanecen fieles, de manera que podemos confiar en ellos. 7 2 . FAMILIA En marzo de 1990 cay una tremenda tormenta de nieve en la ciudad de Des Moines, en el estado de Iowa, que tumb rboles y lneas elctricas. El peridico Des Moines Register inform de cmo una familia haba lidiado con la tormenta.

6 9 . ANSIEDAD 1 Pedro 5:7 El Centro Nacional de la Ansiedad de Estados Unidos dio a conocer recientemente su lista de "100 cosas por las que preocuparse en esta dcada". Tal lista, un tanto caprichosa, incluye cosas desde el SIDA al acn, y desde las drogas al pelo de la mujer quemado por la permanente. La humanidad tiene muchas cosas que causan preocupacin y ansiedad, pero Pedro tiene la cura para la ansiedad cuando escribe acerca del buen Padre celestial: "Echad sobre l toda vuestra ansiedad, porque l tiene cuidado de vosotros." 7 0 . AMOR Al principio del nuevo ao, la maestra del parvulario pens que sera bueno empezar el ao con un juego. As que pidi a los nios que dijeran quines saban escribir la palabra amor. Algunos de ellos lo intentaron pero no supieron

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Los padres y dos hijos adolescentes se encontraron encerrados en la casa, calentndose con el fuego que arda en la chimenea. No tenan electricidad ni funcionaba el telfono. As que... conversaron. La madre deca ms tarde que daba gracias a Dios por la tormenta porque les ayud extraordinariamente a comunicarse. "Antes", deca, "nuestras conversaciones ms largas con los hijos no pasaban de cinco minutos. Pero en esos das no podamos entretenernos ni con la lavadora, el televisor o el telfono. "Hablamos por horas y supimos acerca de las chicas que les gustaban, de los chistes que se contaban en la escuela, etc. Nos divertimos y conocimos bastante mejor los unos a los otros." No debera ser necesaria una tormenta de nieve para que los miembros de las familias se juntaran, hablaran, se conocieran, y descubrieran cules son las inquietudes y necesidades de cada uno.

dos a sus playas, llen sus odos con cera y l mismo se at al mstil. Pero cuando Orfeo pas cerca de la isla, en busca del velln de oro, siendo tan gran msico como era, compuso mejor msica que las sirenas y por eso no fue atrado a la isla. El mundo tiene su msica, sus seducciones, atracciones, tentaciones, pero la msica del Seor es mucho mejor, sus promesas son superiores, y su atractivo no se puede comparar con lo que el mundo ofrece.

7 5 . VALOR Josu 1:9; Isaas 41:10 Cuando pensamos en el valor lo hacemos en trminos del valor del soldado en el campo de batalla, su valor al enfrentarse a la muerte. Pero tambin se necesita valor para enfrentar la vida. El presidente John F. Kennedy dijo: "Sin desmerecer el valor con el que los hombres han muerto, no deberamos olvidar aquellos actos de valor mediante los cuales los hombres viven." Formar una familia en un hogar cristiano requiere valor. Ser un misionero requiere valor. Vivir para Cristo en el mundo del trabajo, de los negocios o centros universitarios requiere valor. Ensear una clase de escuela dominical requiere valor. Servir a otros en el nombre de Cristo requiere valor. Enfrentar enfermedades graves con esperanza requiere valor. Perder a tu compaero-compaera en la vida y todava superarlo y proseguir viviendo, requiere valor. De dnde procede este valor? El valor de esa clase slo proviene de Dios. Prometi drselo a Josu y nos lo ofrece a todos los creyentes: "Mira que te mando que te esfuerces y seas valiente; no temas ni desmayes, porque Jehov tu Dios estar contigo en dondequiera que vayas" (RVR 1960).

7 3 . ENVIDIA Un hombre comparta la manera en que sus padres le ensearon a evitar la envidia: "Admira la cualidad dondequiera que aparezca y evita las comparaciones con otros." Aquel que reconoce y respeta la excelencia en sus semejantes sin preocuparse indebidamente por sus propias circunstancias, puede de verdad evitar la tendencia humana a la envidia. Puede incluso llegar a ser aquel que acepta a otros y los anima en una forma natural. 7 4 . SEDUCCIN Cuando Ulises navegaba cerca de la isla de las sirenas, a fin de evitar que sus hombres se sintieran seducidos y atra-

66 7 6 . DROGAS

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Los cananeos ofrecan sus hijos en sacrificio al dios Moloc como un acto de devocin, demostrando as su entrega total a su dios. La Biblia condena esta abominacin de sacrificios humanos: "No dars ningn descendiente tuyo para hacerlo pasar por fuego a Moloc. No profanars el nombre de tu Dios. Yo, Jehovah" (Lev. 18:21). Hoy podemos pensar que eso del sacrificio de hijos es algo del pasado, pero podemos estar bien equivocados. Innumerables criaturas son ofrecidas en el altar de las drogas. Hemos sabido de madres que entregan sus hijas adolescentes a los traficantes de drogas para que les sigan proveyendo de las drogas a ellas. Otros padres, bajo la influencia de la droga han matado a sus hijos. Hay nios que nacen ya con problemas relacionados con la droga porque sus padres son drogadictos. Se ha sabido tambin de infantes que han muerto por sobredosis de drogas administradas en los biberones. Slo el poder sanador y salvador de Cristo puede hacer que termine esta abominacin moderna de sacrificar nios en el altar de las drogas.

De igual manera, las falsas religiones y cultos extravan a las personas sacndolas del verdadero camino que es Cristo, y as las llevan a la destruccin. Se enriquecen con lo que roban a sus vctimas, sin importarles que perezcan. Jess dijo: "Yo soy la luz del mundo. El que me sigue, nunca andar en tinieblas, sino que tendr la luz de la vida."

7 8 . LA IGLESIA Hechos 4:12 Un hombre contaba la experiencia que haba tenido con su mujer en un crucero por el Caribe: "Al poco tiempo de emprender el viaje nos informaron de que era requerido que todos participramos en un simulacro de salvamento. Uno de los requisitos era que cada viajero y tripulante llevara puesto un chaleco salvavidas. Cuando son la alarma todos los pasajeros nos concentramos en el lugar establecido. La escena era sorprendente, pues todos (hombres, mujeres y nios), llevbamos el mismo chaleco, del mismo color. Damas muy finamente vestidas y enjoyadas llevaban el mismo chaleco salvavidas que las mujeres de la limpieza. Los hombres con elegantes ropas llevaban el mismo chaleco salvavidas que los cocineros y mecnicos." Esta es una bella ilustracin de la realidad de la iglesia. Cada vez que el pueblo de Dios se congrega es como un simulacro de salvamento. Sin importar edad, sexo ni posicin social, cada uno necesita llevar el mismo chaleco salvavidas: Cristo Jess. 7 9 . TRANSFORMACIN Cuando termin la guerra civil estadounidense en 1865, quedaba la tarea monumental de reconstruir el pas, especialmente en el sur. La amargura y el resentimiento haban sustituido al anterior espritu optimista de la gente. Aunque

7 7 . RELIGIONES FALSAS Juan 8:12 En el tiempo antes de empezar a emplearse los equipos de navegacin electrnica, los faros ubicados en lugares estratgicos de la costa eran de vital importancia. Hasta el siglo pasado, hubo piratas, que usando luces en la costa provocaron la encalladura y naufragio de muchos barcos. Eran luces falsas en costas peligrosas. Un barco que se diriga a puerto era desorientado por estas luces, pues pensando que eran las luces del puerto, cambiaban el rumbo y terminaban encallando y a merced de los piratas. Estos, sin compasin, dejaban que se ahogara la tripulacin, mientras se apoderaban del cargamento.

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 0 . PACIENCIA

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Texas no haba sufrido tanto material y emocionalmente como otros estados del sur, muchas personas s que haban quedado muy lastimadas. Ben Carroll entr cojeando en un pequeo pueblo del centro de Texas. Sus heridas fsicas iban sanando lentamente, pero no sus heridas emocionales. El senta que a sus veintids aos su vida haba terminado. Se encontraba sin direccin y propsito, lleno de enojo y declarndose agnstico. Cuando un da entr en el ltimo servicio religioso de una campaa de cultos especiales, las palabras del predicador metodista tocaron su corazn. Apoyndose en sus muletas en las ltimas filas de la concurrencia, Ben Carroll invit a Jess a entrar en su vida y salvarle. El cambio fue dramtico. Carrol se pas toda la noche leyendo El progreso del peregrino, segn le instruy el predicador. Para el amanecer senta ya en su corazn que Dios le llamaba a predicar. A los treinta y cuatro aos, B. H. Carroll haba predicado el sermn anual de la Convencin Bautista del Sur. Durante su vida ministerial pastore la Primera Iglesia Bautista de Waco, en Texas, y fue profesor en Baylor por 32 aos. En 1905 organiz un seminario en Baylor y cinco aos ms tarde lo trasladaron a Fort Worth, donde se convirti en el Southwestern Baptist Theological Seminary. Carroll escribi treinta y tres libros, incluyendo un comentario en 13 volmenes. Esto es lo que sucede cuando Dios entra en la vida de una persona y se aduea de ella: Transforma a un hombre agnstico y amargado de veintids aos en un gran siervo suyo. Dejemos que Cristo Jess entre en nuestra vida y sea nuestro Seor. El puede usarnos como lo hizo con B. H. Carroll. Rick Henson Revista Proclaim, Abril-Junio 1992

Vivimos en un mundo de resultados instantneos: Desde caf instantneo con agua calentada en el microondas hasta pur de papas preparado en cinco minutos. Vamos al trabajo a 60 kilmetros por hora y nos quejamos del trfico; hacemos fotocopias en segundos y las enviamos va fax alrededor del mundo en cosa de minutos; usamos procesadores de palabras que forman un libro en pocas horas; y sabemos quin gan las elecciones presidenciales antes de que se terminen de cerrar todos los colegios electorales y contarse todos los votos. Nos estamos acostumbrando a creer que los problemas de la vida se pueden resolver instantneamente; y aunque somos salvos desde el momento que creemos en Cristo, a Dios le lleva toda la vida de un hombre el moldearlo a la semejanza de Cristo. Debemos "esperar en el Seor" y aprender a ser pacientes mientras que l obra en nuestros prjimos y en nosotros. Leemos en el Salmo 126: 5, 6: "Los que siembran con lgrimas, con regocijo segarn. El que va llorando, llevando la bolsa de semilla, volver con regocijo, trayendo sus gavillas." Dios no resuelve instantneamente nuestros problemas, pero s promete estar con nosotros a lo largo de todo el proceso, y "sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman, esto es, a los que son llamados conforme a su propsito" (Rom. 8:28). 8 1 . DILACIN La dilacin, el dejar para maana lo que debemos hacer hoy, es un problema para muchas personas. Millones de personas compran sus tarjetas o regalos el mismo da de la celebracin del acontecimiento. Millones de personas esperan al ltimo da para entregar su declaracin de impuestos sobre la renta. Un investigador de estas actitudes ha dicho: "La di-

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lacin es la proclamacin de la independencia personal, una manera de decir: 'Hago las cosas como y cuando me parecen bien. No tengo por qu acoplarme a reglas y demandas.'" En muchas situaciones la dilacin es sencillamente un inconveniente. En los asuntos espirituales puede ser fatal. Una persona que fue confrontada por Pablo con el evangelio aplaz la decisin para otro da (Hech. 24:24, 25). Un creyente puede dejar para ms adelante el ser obediente al Seor y perder oportunidades valiosas. La Palabra de Dios nos dice: "He aqu ahora el tiempo ms favorable! He aqu ahora el da de salvacin!" (2 Cor. 6:2). 8 2 . MADRES Pablo exhorta a las madres a que amen a sus hijos (Tito 2:4). Sin embargo, una madre se pas un poco en su amor por su hijo. Esta madre, agresiva y protectora, hizo con su zapato lo que su hijo no pudo hacer con sus puos: derrot a su enemigo en un combate de boxeo poco comn. Su hijo se encontraba arrinconado contra las cuerdas y su oponente ya le haba tumbado una vez por la cuenta de ocho. La buena mujer ech una mano a su hijo y despus se fue a trabajar. Un observador lo cont as: "Esta pequea mujer sali de las ltimas filas, se las apa para pasar entre los guardias de seguridad y subi al ring con el zapato en la mano." Antes que nadie pudiera reaccionar, aquella madre golpe repetidas veces con el zapato al oponente de su hijo, le abri una brecha en la cabeza que necesit atencin mdica, y le dej sin ganas de continuar la pelea. Al salir el contrario del ring, los jueces le dieron por perdedor por abandono, en medio de la protesta del pblico. Justo? No! Pero aquella madre no pudo aguantar ms que le dieran a su hijo tal paliza, as que se sinti llamada a hacer algo.

Las madres (y los padres) tienen la gran responsabilidad de amar a sus hijos. Cuando los ven metidos en problemas deben responder con amor. Cuando los ven hacer algo que no debieran hacer, deben corregirles con amor. Los padres que aman a sus hijos extienden alrededor de los mismos un escudo protector construido con amor.

8 3 . LAS FUERZAS DE UNA MADRE En los Angeles, California, la pequea Melody regresaba a su casa de la escuela, llevando abrazado un oso de felpa que su abuelita le haba regalado. La seora Brown, una joven madre, esperaba ante la luz roja de un semforo de la calle por donde cruzaba la nia. Repentinamente un automovilista torci hacia la derecha dirigindose de frente hacia la pequea. La seora Brown hizo sonar su claxon pero ya era tarde. Vio como el automvil se echaba encima de la nia y la arrollaba. El automovilista fren y el motor se par justo teniendo a la nia debajo. Antes que los dems pudieran reaccionar, la seora se baj de su automvil, corri hacia el frente del auto causante del accidente y lo levant lo suficiente para que pudieran sacar a la pequea. La nia se salv de heridas y quemaduras serias gracias al oso que qued entre ella y el motor caliente. Escap milagrosamente con lesiones menores. La seora Brown sali un poco dolorida de sus msculos pero por lo dems ilesa de la experiencia. Lo que nadie se explica es cmo aquella madre, embarazada de seis meses, pudo hacer la proeza de levantar ms de 500 kilos al elevar el frente del automvil, cuando un atleta no lo hubiera podido hacer. Slo el amor de madre le dio fuerzas para ello. Qu amor tan maravilloso y extraordinario ha dado Dios a las madres! Bien sea en una proeza como sta o en aliviarnos cuando estamos enfermos, nuestras madres demuestran diaria-

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 5 . DESEOS Salmo 4 2 : 1 , 2

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mente su amor para con nosotros. Gracias a Dios por las madres! 8 4 . LA IGLESIA Las cataratas del Nigara son una de las maravillas naturales del mundo. Situadas a mitad de camino del ro Nigara que fluye entre los lagos Erie y Ontario, vierten en su cada 500.000 toneladas de agua por minuto. Pero no slo son bellsimas, sino tambin tiles. Proporcionan el poder para plantas hidroelctricas que abastecen a parte de Nueva York, Pensilvania y Canad. Las cataratas pararon inesperadamente su actividad en la noche del 29 de marzo de 1848. El repentino silencio result tan abrumador que despert a las personas que dorman. Corrieron al ro y slo encontraron pozos de agua ac y all y abundancia de lodo y maleza. Algunos lo interpretaron como una seal del fin del mundo. A la noche siguiente los templos estaban llenos de personas que oraban y hablaban con preocupacin y temor. El temor se estaba transformando en pnico. Entonces, despus de treinta horas de silencio, se empez a sentir procedente del lecho del ro el ruido ensordecedor de una avalancha de agua que avanzaba y caa por la catarata. Se volvi a escuchar el sonido familiar y las personas se tranquilizaron. Se supo despus que en el 29 de marzo un fuerte vendaval haba puesto en movimiento toneladas de hielo que cerraron la entrada del ro cerca de Buffalo. El hielo hizo de muro contenedor del agua hasta que se derriti. Este extraordinario lugar de belleza y poder fue anulado temporalmente por el hielo. Qu leccin para las iglesias! Todas las fuerzas externas pueden frenarla un poco, pero slo el hielo en los corazones de los creyentes puede pararla. Cuando Cristo nos dio una visin del futuro, nos advirti acerca de las consecuencias de los corazones que se enfran. (Mateo 24:12, 13).

La novela The Greatest Desire (El ms grande deseo) habla de un joven escritor que llega a Nueva York con el propsito de recoger material para una novela con ese mismo ttulo. En sus indagaciones el escritor formula a la persona una pregunta: "Qu es lo que quiere o desea usted?" No les permita escapar con una respuesta simple. Si un hombre responda: "Quiero ser un abogado", el escritor insista: "Y, por qu quiere ser un abogado?" "Qu es lo que realmente quiere?" De esta manera terminaba averiguando cul era el gran deseo de aquella persona. Quiz Rudyard Kipling poda haberle dado la respuesta, porque durante una grave enfermedad se mostr muy inquieto. La enfermera que le atenda le pregunt: "Necesita o desea alguna cosa?" Kipling respondi en un murmullo: "Quiero a Dios." Todos somos como Kipling. En medio de esa enfermedad autoinflingida que es el pecado, clamamos por aquel que puede darnos sanidad integral de cuerpo, mente y espritu. Clamamos por Dios. Nuestro gran deseo es Dios. "Como ansia el venado las corrientes de las aguas, as te ansia a ti, oh Dios, el alma ma. Mi alma tiene sed de Dios, del Dios vivo" (Sal. 42:1).

8 6 . GRACIA Hemos escuchado en los ltimos aos sobre las historias de horror que sucedieron en las dictaduras comunistas del este de Europa. Ninguna sobrepasa en crueldad a la del dictador rumano Nicolae Ceasescu en relacin con su Hogar para los deficientes e irrecuperables. Por orden de Ceasescu fueron enviados a este "hogar"

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 8 . ARMONA El Seor quiere que vivamos en armona. Quiz ustec ya lo sepa, pero hay un pueblo en el estado de Minnesota en EE.UU. de A. con ese nombre. Empez como un poblado de unas pocas casas sin nombre. Cuando ms gente se agreg al pueblo, un grupo de ciudadanos convoc a los dems para decidir qu nombre ponerle al pueblo. Dieron muchas sugerencias, pero no pudieron llegar a ningn acuerdo y la discusin se hizo cada vez ms tensa y acalorada. Disgustado por como se iban desarrollando las cosas, uno de ellos golpe con el puo sobre una mesa y grit: "Caballeros, por favor! Tengamos armona!" Para su sorpresa, todos se apropiaron de la palabra y gritaron: "S pongmosle armona y tengmosla." As se qued como nombre del pueblo. Ese debera ser tambin el nombre y el espritu de muchas comunidades cristianas.

nios de toda Rumania que tenan alguna deformacin mental o fsica. Cualquier nio que el Estado consideraba que no era suficientemente perfecto, se lo quitaban a los padres para llevarlo a morir a este hogar, a fin de no "malgastar" recursos valiosos con l. No se toleraba ninguna fealdad o imperfeccin Qu horrible perspectiva enfrentaban muchos nios! Qu agradecidos le estamos a Dios que no usa tales exigencias con su gracia y su amor. Dios no eligi amar slo a los ricos, los perfectos, los bellos. Eligi amar a todos. "Pero Dios demuestra su amor para con nosotros, en que siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros" (Rom. 5:8).

8 7 . EVANGELISMO Sucedi una tragedia que pudo haber sido evitada, en la piscina de un bloque de apartamentos en la ciudad de Houston, Texas. Dos niitos de quince meses, que ya caminaban bastante, cayeron a la piscina y unos hombres que estaba all cerca ni se movieron para evitar que se ahogaran. Cuando las autoridades les preguntaron no supieron explicar por qu no intentaron salvar las vidas de los dos nios ahogados. Es muy fcil sentir indignacin por la conducta de aquellos hombres, pero nosotros tambin a veces hemos preferido pasar de largo ante aquellos que se enfrentaban a grandes peligros y tragedias, especialmente aquellos que se pierden sin Dios y sin esperanza. Qu razn tenemos para no compartir a Cristo, hablando de las buenas noticias de salvacin, con aquellos que mueren en sus pecados? Cantemos: "Anhelo cada da trabajar, y esclavos del pecado libertar, conducirlos a Jess, nuestro gua, nuestra luz, en la via del Seor." Digamos como Isaas: "Heme aqu, envame a m" (Isa. 6:8).

8 9 . SEORO DE CRISTO Charles Colson cuenta en su libro Quin habla por Dios? la historia de Jack Eckerd, fundador de la cadena de farmacias Eckerd en los Estados Unidos. Eckerd es un hombre que se entreg a Cristo Jess ya en sus aos maduros. Poco despus de su conversin visitaba uno de sus establecimientos y, de repente, se dio cuenta de que las estanteras de las revistas estaban llenas de ejemplares de Playboy y Penthouse, revistas pornogrficas. No era que las hubieran puesto all recientemente, pues ya llevaban cierto tiempo vendindolas; era que despus de entregarse a Cristo, el seor Eckerd empez a ver con ojos diferentes el mundo del cual l era parte. Aunque ya retirado de la gerencia activa de la empresa, Eckerd llam al gerente general y le urgi a que limpiara las estanteras de aquellas revistas. El gerente protest y le n -

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form que la venta de aquellas revistas contribua con una parte sustancial a los beneficios de la empresa. Como accionista principal de la corporacin, Eckerd se enfrent a la realidad de perder bastante dinero, pero se mantuvo firme y persisti. As fue que en 1984 ambas revistas pornogrficas eran retiradas de los 1700 establecimientos de la Cadena Eckerd. Colson tuvo ocasin ms tarde de preguntarle qu le motiv a perseverar cuando haba tanto en juego. Eckerd simplemente respondi: "Dios no me permiti escaparme." Colson comentaba despus que "el ms erudito telogo no habra dado una descripcin ms elocuente del seoro de Cristo en accin". Si Cristo Jess no le va a dejar a usted escaparse, una de dos, o usted ha alcanzado un nivel moral y espiritual tan alto que no precisa correccin, o no est prestndole atencin a Dios. Lo ltimo es lo que suele ocurrir ms frecuentemente. El seoro de Cristo es ms que una declaracin teolgica, es una realidad prctica: Cristo reinando y controlando su vida. Si l no es quien le controla, alguien o algo lo har. 9 0 . PERO... Frecuentamente nos encontramos a nosotros mismos en situaciones que parecen imposibles. El temor nos persigue como una sombra y el sentimiento de "para qu seguir" bombardea nuestras mentes. Despus con fe y confianza renovadas, a pesar de todo lo acontecido, decimos: "Pero, no obstante, confo en Dios." Esta palabra "pero" la encontramos con frecuencia en la Biblia. Es usada muchas veces en conexin con poder y victoria ante la amenaza y el peligro. En 2 Corintios 7:5 Pablo recuerda la experiencia en Macedonia de hallarse muy cansado y enfrentando dificultades por todas partes, y entonces, aade: "Pero Dios, que consuela a los humildes, nos consol con la venida de Tito" (2 Cor. 7:6).

Algunas veces n o s sentimos aplastados por el fracaso y preguntamos: "Para qu seguir?" Simn Pedro despus de haberse pasado toda la noche pescando sin conseguir nada, pudo haberle contestado a Cristo de esa manera: en lugar de ello, dijo: ''Pero por tu palabra echar la red" (Luc. 5:5). Y la pesca fue tan abundante que se rompa la red. Eso es lo que ocurre cuando decimos: "S que en el pasado he tenido fracasos y desilusiones, pero hoy, no obstante, voy a confiar en Dios." 9 1 . CONCEPTOS Robert Louis Stevenson tiene un cuento corto en el que habla de un nio que en una ocasin, al anochecer, miraba por la ventana de su casa. De pronto vio venir al hombre encargado de encender los faroles de gas de la calle, y a medida que avanzaba la calle se iluminaba. Asombrado fue corriendo en busca de su mam y le dijo: "Mam, mam, afuera en la calle hay un hombre que est haciendo agujeros en la oscuridad." As vio el nio las cosas y ese fue su concepto de la luz y la oscuridad. Qu concepto tiene del evangelio y qu hace con l? Piensa que el proclamarlo es como abrir agujeros en la oscuridad? Abre usted agujeros en la oscuridad?

9 2 . RECHAZO Juan 1:11 En diciembre de 1989 fue depuesto el dictador Manuel Noriega, de Panam. Logr refugiarse en el interior de la Embajada del Vaticano en Panam, donde se sinti seguro. Durante los das que permaneci all se hicieron gestiones con diversos pases para que le dieran asilo poltico. Pero todos le rechazaron. Ningn pas le abri las puertas

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para refugiarse dentro de sus fronteras. El mundo entero le rechazaba. Podemos imaginarnos lo que significa ser rechazado de esa manera? Podemos pensar lo que significa no tener un hogar a dnde ir? Podemos imaginar lo que es no ser recibido en ninguna parte? La sociedad humana est llena de personas como Manuel Noriega. Los llamados de distinta manera: Enfermos del SIDA, gente sin empleo, mendigos, divorciados, etc. Ellas conocen la tragedia de sentirse rechazados. Pero no estn solos en su desesperanza, porque conocemos a uno que fue rechazado y tiene tierna simpata y compasin por todos los rechazados del mundo. "A lo suyo vino, pero los suyos no le recibieron." Pero a los que reciben a este rechazado, l les da el "derecho de ser hechos hijos de Dios". 9 3 . AVIVAMIENTO Hace algunos aos mi esposa y yo, que estbamos visitando California, decidimos dar un paseo por las playas al sur de San Francisco. Era la primera vez que vea con mis ojos el Ocano Pacfico y, al igual que V. Nez de Balboa varios siglos antes, qued cautivado por su esplendor. Sin embargo, en este da en particular, estaba sucediendo algo que le restaba belleza a aquellas aguas plateadas que lavaban las blancas playas. Cantidad de vegetacin ocenica, maloliente y en descomposicin apareca amontonada a lo largo de la playa. Los residentes de la zona afirmaban que era algo que suceda todos los aos en esa poca. Lo llamaban "la renovacin del ocano". Es la manera que el ocano tiene de purificarse, de purgarse a s mismo de elementos indeseables y echarlos a las playas. Es un fenmeno necesario para la vida del ocano. Todo organismo necesita un tiempo de purificacin, de purgarse a s mismo de elementos innecesarios y dainos y

as empezar de nuevo. Las grandes masas de agua como los mares y ocanos lo hacen y muchas especies de animales experimentan su anual cambio o muda, bien sea plumas, pelo, piel, etc. Incluso el ritual de la "limpieza primaveral" es una forma de dicho fenmeno. Las iglesias tambin necesitan un tiempo as, y se suele llamar "avivamiento". Se ha intentado muchas veces definir lo que es un avivamiento, pero quiz la mejor manera de entenderlo es como renovacin. El avivamiento es un tiempo de evalucin de nuestra vida y de considerar lo que no nos est ayudando ni beneficiando. Para la mayora de nosotros es una oportunidad de iluminar aquello que estorba o frena en una mayor consagracin a Dios. El avivamiento autntico viene cuando los vestigios malolientes de nuestra vida de pecado son lanzados a las playas del altar de Dios. El avivamiento sigue inmediatamente despus. Bruce Lampert Prodaim, Julio-Septiembre 1992 9 4 . TESOROS En septiembre de 1857, el barco estadounidense Central Amrica se encontr con un huracn cuando iba en ruta de Panam a Nueva York. La nave llevaba quinientos pasajeros y un cargamento de tres toneladas de oro en barras y monedas que se estimaba en nueve millones de dlares. Tres das tard el barco en hundirse frente a las costas de Carolina del Sur, mientras que la tripulacin y los pasajeros luchaban en vano. Perecieron cuatrocientas cincuenta personas. Algunos de los sobrevivientes comentaban acerca de haber visto saltar por la borda a pasajeros desesperados, pero sobrecargados con el peso del oro. El oro ha representado siempre la riqueza desde tiempos antiguos. La "fiebre del oro" ha llevado a muchos a la bus-

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QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 81 cualquier forma de mal: pecado, enfermedad, ignorancia o temor. Muchos mitos y fbulas son perpetuados por el tiempo y la tradicin, y llegan a tener fuerte apelacin para muchas personas. Por tanto, la Biblia nos dice que los cristianos deberan proclamar fielmente la verdad de la Palabra de Dios, aunque muchos "apartarn sus odos de la verdad, y se volvern a las fbulas" (2 Tim. 4:4).

queda enloquecida del metal ms precioso de la tierra, y frecuentemente han pagado con sus vidas el empeo. Cuando se descubri oro en Klondike en 1898, miles de personas perecieron en las fras y primitivas condiciones del ro Yukn, en su ansia por hacerse ricos. Cosas as todava suceden hoy. En 1 Pedro 1:7 se nos recuerda que la fe en Dios es ms preciosa que el oro.

9 5 . LA VERDAD Las historias del pasado que pasan de generacin a generacin, son frecuentemente llamadas leyendas. Muchas de ellas son popularmente tenidas por histricas, pero no son verificables. En muchos casos no son otra cosa que viejas fbulas que se han revertido con la credibilidad de la verdad. Por ejemplo, hemos credo por mucho tiempo que Nern mand prender fuego a Roma, y que mientras la ciudad arda l tocaba el violn. Eso no fue posible porque el violn no se invent sino bastantes siglos despus. Estas historias, junto con muchas otras, caen en la categora de fbulas y leyendas. De igual manera, muchas pretensiones religiosas, pasadas de generacin a generacin, adquieren frecuentemente para algunas personas el manto de la respetabilidad y la verdad. Por ejemplo, hace ms de 150 aos, un hombre declar que un ngel se le apareci y le dirigi al lugar donde estaban las planchas de oro en las que estaba escrita la Biblia de Oro. Hoy, la denominacin que se fund en base de esas enseanzas est prosperando y es aceptada generalmente como una entidad religiosa importante. Hace ms de cien aos se fund otra denominacin sobre la base de un libro escrito por una mujer que deca que haba recibido, mediante una revelacin especial, la ley espiritual que estaba detrs del poder de la sanidad de Cristo Jess. Ella declaraba, y algunos lo creyeron, que estas leyes podan liberar a la persona de 9 6 . BENDICIONES Romanos 8:28 Cuando Winston Churchill fue derrotado en las elecciones de 1945, su esposa, para confortarlo, le dijo: Puede que sea una bendicin disfrazada. A lo que l replic: En este momento s que parece estar efectivamente disfrazada. Hay momentos cuando nos parece que si hay bendiciones en alguna parte a nuestro alrededor estn realmente bien camufladas. Pero con todo, todava podemos gozarnos en la promesa divina: "Y sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman, esto es, a los que son llamados conforme a su propsito."

9 7 . CARCTER Dwight L. Moody dijo una vez que podemos saber cul es el carcter de una persona por lo que hace en la oscuridad, es decir, cuando nadie la ve. La medida del carcter verdadero de una persona es lo que hara si supiera que nunca se descubrira. Esto hace recordar de una seora que escribi una carta

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al Ministerio de Hacienda de su pas. Deca: "Estimado seor: Llevo un tiempo que no puedo dormir. Cuando hice la declaracin de la renta del ltimo ao, no di la cantidad de ingresos correcta. Les envo un cheque por la mitad de la cantidad que les debo. Si todava no puedo dormir, les enviar el resto."

9 9 . ENTENDAMOS CON SENCILLEZ No tenamos gimnasio en nuestro seminario, as que bamos a jugar baloncesto al de una escuela pblica cercana. El conserje, un anciano negro de cabellos blancos, esperaba pacientemente a que terminramos. El, invariablemente, se sentaba a leer la Biblia. Un da me acerqu a l y le pregunt: Qu est leyendo? En vez de simplemente responder que lea la Biblia, dijo: El libro de Apocalipsis. Un poco sorprendido, le volv a preguntar: Pero, lo entiende usted? Oh, claro que s respondi el hombre con seguridad. Usted entiende el libro de Apocalipsis! Qu significa? Con gran tranquilidad el anciano conserje respondi: Que Cristo es el vencedor. 1 0 0 . JOVEN EN LA MENTE Nos hacemos viejos cuando nos olvidamos de nuestros ideales y metas. Los aos pueden arrugar la piel, pero es la prdida del inters por la vida lo que arruga el alma. La preocupacin, la duda, el temor y la ansiedad son los culpables de tantas cabezas agachadas y espritus quebrantados. Es usted tan joven como su fe y tan viejo como sus dudas. Tan joven como su confianza y tan viejo como sus temores. Tan joven como su esperanza y tan viejo como su desesperanza. En el centro de cada corazn hay un cuarto de grabacin. Es joven mientras tanto que recibe mensajes de belleza, esperanza, alegra y nimo. Cuando su corazn se ha cubierto con las nieves del pesimismo y con el hielo del cinismo, puede creer que ya se ha hecho viejo, se ha marchitado.

9 8 . EVANGELISMO Mateo 28:19 Un hombre caminaba por la playa una maana temprano y se dio cuenta de que alguien ms caminaba delante de l. Pareca que la otra persona iba recogiendo objetos de la playa y arrojndolos de vuelta al mar. Animado por la curiosidad aceler el paso con el fin de alcanzar a la persona que iba delante. Al acercarse vio que era un joven adolescente que estaba recogiendo estrellas marinas, dejadas en la playa por la marea, y l las devolva otra vez al ocano. Qu haces? le pregunt el hombre. Arrojando estas estrellas marinas otra vez al agua, porque si estn aqu para cuando aprieta el calor, todas ellas morirn. Sonrindose ante lo que pareca una simpleza, el hombre respondi: Joven, esta playa tiene bastantes kilmetros de longitud y debe de haber cientos de miles de estrellasmar en ella. Qu diferencia va a significar lo que t haces? Para qu preocuparse? El joven mir atentamente a la estrellamar que tena en su mano y despus la arroj al agua, y contest: Todo lo que s es que para esa s que ha merecido la pena y hay gran diferencia. "Por tanto, id y haced discpulos a todas las naciones."

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QUINIENTAS TRES 1 0 1 . ES NUESTRA LA ELECCIN

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Viktor Frankl deca: "Los que hemos vivido en campos de concentracin podemos recordar a aquellos hombres que recorran las barracas confortando a otros y ofreciendo su ltimo trozo de pan. Quiz eran pocos en nmero, pero nos ofrecieron suficiente prueba de que a la criatura humana se le puede despojar de todo menos de una cosa: La ltima de las libertades, la de elegir nuestras actitudes ante unas circunstancias dadas."

1 0 2 . EL SIGNIFICADO PROFUNDO DE LA VIDA Examinar la vida para hallar su significado profundo es una preocupacin del siglo veinte. Damos por supuesto que las cosas no son lo que parecen. Pensamos que las palabras ocultan sentimientos velados: que las acciones simbolizan otra cosa. A veces procuramos con empeo encontrar los significados ocultos, cuando quiz no haya otra cosa que lo que se ve en la superficie. Alguien lo ilustr de esta manera: Un ingeniero, un psiclogo y un telogo fueron a cazar a los bosques del norte del Canad. Encontraron una cabana solitaria, bien alejada del pueblo. Debido a que la hospitalidad es una virtud practicada por los que viven en zonas apartadas, los cazadores llamaron a la puerta para pedir permiso de entrar. Nadie respondi, pero al ver la puerta sin cerrar con llave, entraron. Era un lugar sencillo dividido en dos cuartos y con escaso mobiliario y equipo. Nada les sorprendi excepto la estufa de lea. Era grande, de hierro, y en forma de puchero. Lo que ms les extra era el lugar donde estaba: Suspendida en el aire mediante alambres enganchados al techo. "Es fascinante", dijo el psiclogo, "es evidente que este cazador solitario, aislado de la humanidad, ha elevado la estufa a fin de cobijarse bajo ella y tener una experiencia vicaria de regreso al vientre de su madre.".

"Eso no tiene sentido," replic el ingeniero. "Este hombre est practicando las leyes de la termodinmica. Al elevar la estufa ha descubierto una manera de distribuir mejor el calor por la cabana." "Con todo mi respeto", dijo el telogo. "Yo estoy seguro de que esta elevacin de la estufa, colgando del techo, tiene significado religioso. El acto de la elevacin del fuego ha sido un smbolo religioso por siglos." Los tres discutieron el asunto durante un buen rato sin llegar a un acuerdo. Cuando al fin lleg el anciano y solitario cazador, inmediatamente le preguntaron por qu haba colgado del techo con alambres aquella pesada estufa. Su respuesta fue muy sucinta: "Tena abundancia de alambre, pero me faltaba tubo para la salida del humo." 1 0 3 . EL DESAFIO DEL BARCO Los barcos, al igual que los hombres, se mueven mejor cuando tienen que navegar de cara al viento. Entonces hay que prestarle atencin a la navegacin y el capitn y la tripulacin no se duermen. Cuando el viento parece favorable, que sopla en la direccin que queremos, no es tan beneficioso, sino por el contrario termina resultando destructivo. El viento a favor induce a relajar la tensin y se pierde habilidad y fuerza. Lo que se necesita es un poco de viento contrario, entonces fluyen las ideas y las iniciativas, y se prueban las fuerzas. Los barcos, como los nombres, responden mejor al desafo que a la comodidad. Recordemos tambin que los aviones para despegar lo hacen de cara al viento, no a favor de l.

104. LAS PRUEBAS NOS PERFECCIONAN


Las piedras preciosas no pueden ser pulidas sin friccin, ni ningn ser humano se perfecciona sin pruebas y dificultades.

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QUINIENTAS TRES 1 0 5 . LA PURA VERDAD

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No nos hacemos ms morales y decentes al hacernos mayores, slo escogemos nuestros pecados ms cuidadosamente. 1 0 6 . FORMACIN DEL CARCTER La industria del pescado es fuerte en la costa noroeste de los Estados Unidos y han desarrollado all buenas tcnicas para su comercializacin. Pero las demandas del pblico le crearon un problema a los vendedores con cierta clase de pescado. Al principio lo congelaban y distribuan as, pero el proceso de congelacin haca que perdiera bastante de su sabor. As que empezaron a experimentar envindolo vivo en grandes tanques de agua de mar, pero aquello result peor. No slo sala ms caro, sino que adems de perder el sabor, la carne se pona fofa. La calidad se perda. Al fin, alguien con imaginacin resolvi de forma innovadora el problema. Aquella clase especial de pescado era introducido en grandes tanques de agua de mar, junto con algunos ejemplares de su enemigo natural. Desde el principio al fin del viaje aquellos perseverantes cazadores persiguieron a sus presas por todo el tanque. Como se puede imaginar, cuando llegaron al mercado estaban tan frescos y buenos como recin cogidos. No haban perdido sabor ni la textura de la carne se haba afectado. Estaban mejor que nunca. Cada uno de nosotros nos encontramos en nuestro tanque particular de circunstancias, que muchas veces son inescapables. Ya es doloroso de por s estar metidos en el tanque, pero adems aparecen esas "espinitas" mandadas por el Seor para crearnos suficiente tensin y mantenernos bien vivos, alertas y creciendo. Son parte del propsito de Dios para formar nuestro carcter a fin de que seamos ms semejantes a su Hijo. Comprendamos el porqu aparecen

esas espinitas en nuestra carne. Son parte del mtodo de Dios para formar carcter en tu vida y en la ma. 1 0 7 . NORMAS DE VIDA Haga siempre lo recto. Esto complacer a la mayora y pasmar al resto. 1 0 8 . VARIEDAD EN LA POBREZA Un sabio maestro aconsejaba a sus alumnos que no hicieran del ganar dinero, el poder o la fama, su meta en la vida. "Porque un da tropezarn con alguien que no se preocupa por estas cosas y entonces se darn cuenta de cuan pobres son ustedes", les dijo. 1 0 9 . INVESTIGACIN A FONDO Un prspero corredor de bolsa se enamor de una joven actriz muy digna y prometedora. La acompaaba frecuentemente y quera casarse con ella. Pero siendo un hombre muy precavido, decidi que antes de solicitarla en matrimonio, pedira a una agencia de investigacin que averiguara sus antecedentes y sus actividades presentes. Despus de todo, se deca a s mismo, tengo que proteger mi reputacin y creciente fortuna de una mala aventura matrimonial. Aquel corredor de bolsa pidi a los directivos de la agencia que no revelaran su nombre al investigador que hiciera las averiguaciones. A su debido tiempo lleg el informe de la investigacin, el cual deca: "Dicha actriz tiene un pasado impecable y una reputacin excelente; sus amigos y asociados son todos gente de buena reputacin." Y el informe terminaba: "La nica sombra en su vida presente es que se la ve frecuentemente con un agente de bolsa de dudosos principios y prcticas."

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QUINIENTAS TRES 1 1 0 . CAMBIO DE COMPORTAMIENTO

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Un amigo psiclogo comparti conmigo la experiencia de estar aconsejando a un hombre que cada vez se distanciaba ms de su esposa. Mi amigo aconsej a aquel hombre que pensara en todas las formas posibles de hacer la vida ms feliz para su esposa y de paso la suya tambin. A los pocos das el hombre le telefone a mi amigo y le relat lo siguiente: "Cada da salgo a trabajar y aprovecho bien el da. Regreso a casa cansado, sucio y sudado, entro por la puerta arrastrando los pies y me dirijo directamente a la hielera, buscando algo para beber. Seguidamente contino a la sala de estar a mirar la televisin hasta la hora de cenar. Pero despus de hablar con usted he decidido procurar hacerlo mejor de ahora en adelante. As que ayer, antes de salir para el trabajo me duch y afeit, y me puse una camisa limpia. En el camino de regreso par en la floristera y compr un ramo de flores. En vez de entrar esta vez por la puerta trasera, como acostumbraba, fui a la entrada principal y toqu el timbre. Mi esposa abri la puerta, me mir y se puso a llorar. Cuando le pregunt qu pasaba, me dijo: "Ha sido un da horrible. El nio se ha roto una pierna y la tiene ahora escayolada. Nada ms regresar a casa, son el telfono y era tu madre anunciando que viene para quedarse una temporada con nosotros. Trat de lavar la ropa, pero la lavadora se rompi y tengo agua por todas partes. Y ahora t vienes a casa y... llegas borracho!" La pobre mujer no pudo pensar en que su marido quera cambiar para mejor. 1 1 1 . EL PLAN DE THOMAS JEFFERSON He aqu las diez reglas de Thomas Jefferson para una vida buena: 1. Nunca dejes para maana lo que puedes hacer hoy.

2. Nunca molestes a otro con lo que puedes hacer t. 3. Nunca te gastes tu dinero hasta que no lo tengas. 4. Nunca compres algo que no quieres slo porque es barato; porque al final te saldr caro. 5. El orgullo nos cuesta ms que el hambre, la sed y el fro. 6. Nunca te arrepientas de haber comido poco. 7. Nada te molestar si lo haces de buena gana. 8. Nunca permitas que te perturben los males que no han ocurrido. 9. Toma siempre la vida por su lado ms suave. 10. Cuando te enojes, cuenta hasta diez antes de hablar; y si ests muy enojado, cuenta hasta cien. 1 1 2 . LA PRUEBA DE FUEGO Viva de tal manera que no se avergence de vender su loro al ms chismoso del pueblo. 1 1 3 . SALUD MENTAL Se ha dado cuenta de que una de cada cuatro personas es un desequilibrado? Piense en sus tres amigos ms ntimos, si ellos estn bien, usted es el que anda mal. 1 1 4 . TU PROPIEDAD Cualquiera que sea su herencia en la vida, edifique algo sobre ella. No se quede ah quejndose de lo que h a recibido, si se fija bien y con actitud positiva seguramente descubrir que es ms de lo que piensa. 1 1 5 . ES TU PAPA Dos nios regresaban a casa despus de haber estado en

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Pero un da te venceremos nosotros a ti, pon., puedes hacerte ms grande, pero nosotros s pode, cer." 1 1 8 . DISEADO PARA NAVEGAR Un barco est seguro en el puerto, pero no fue construido para eso. Fue diseado para salir a alta mar y navegar en toda clase de condiciones. As es la vida del hombre, fue diseado para enfrentar retos y crecer. 1 1 9 . ATRVASE A ACTUAR No es el crtico el que cuenta, ni tampoco el que analiza y seala lo que no se hizo o se debi hacer mejor. El crdito pertenece a la persona que est realmente en la arena, cuyo rostro est lleno de polvo, sudor y sangre; que todava lucha valientemente; que se equivoca una y otra vez, pero prosigue; que sabe de entusiasmo, de devocin, que se entrega a causas dignas; que en el mejor de los casos conoce al final el triunfo, y en el peor sabe que ha fracasado atrevindose a luchar por grandes metas. De manera que su puesto nunca estar entre los fros o tibios que nunca saben nada de victoria o derrota.

la escuela dominical de su iglesia. Iban hablando por el camino acerca de la leccin estudiada. Haban estado estudiando las tentaciones de Cristo en el desierto, y uno le pregunt al otro: T crees en esas historias acerca del diablo? Crees que realmente existe? Y el otro respondi: No, es como en el cuento de Santa Claus, es tu pap. 1 1 6 . HIJOS O RIQUEZA Una persona con seis hijos est siempre ms satisfecha que otra con seis millones de dlares. Razn: La persona con seis millones todava quiere ms.

1 1 7 . PODEMOS CRECER Un hombre llamado Mallory dirigi una expedicin en 1920 dispuesta a conquistar el monte Everest, en la cordillera del Himalaya. La primera expedicin fracas y tambin la segunda. Entonces, con un equipo de primera calidad y habilidad, intent el tercer asalto. Pero les alcanz una avalancha de nieve y la mayora de ellos murieron. Cuando los pocos sobrevivientes regresaron a Inglaterra, celebraron un banquete en honor de los grandes hombres de la ltima expedicin de Mallory. Cuando el lder de los sobrevivientes se puso en pie para recibir el homenaje de aplausos, se volvi para mirar y sealar a los retratos de sus camaradas que haban muerto. Despus, le dio la espalda a la concurrencia y dirigindose a una gran fotografa del Everest que estaba sobre la pared y pareca un gigante inconquistable, dijo con lgrimas en los ojos y en nombre de sus compaeros muertos: "Monte Everest, en nombre de todos los hombres valientes que han vivido y de todos los que todava no han nacido, te digo: T nos has vencido una vez ms.

1 2 0 . ARRIESGARSE Rer es arriesgarse a parecer tonto. Llorar es arriesgarse a parecer sentimental. Acercarse a los dems es arriesgarse a comprometerse. Expresar sentimientos es arriesgarse a descubrir tu verdadero ser. Compartir tus sueos e ideas ante los dems es arriesgarse a perder. Amar es arriesgarse a que no te paguen de igual manera.

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QUINIENTAS TRES Vivir es arriesgarse a morir. Vivir en esperanza es arriesgarse a no recibir lo que esperas. Probar es arriesgarse a fracasar. Pero debemos arriesgarnos, porque el mayor riesgo de la vida es no arriesgar nada. La persona que no se arriesga no hace nada, no tiene nada, ni es nada. 1 2 1 . VIVIR ES ARRIESGARSE

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escuchar de nuevo el comentario del anciano: "Creo que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren quedarse para toda la vida en el mismo rbol." 1 2 2 . VALOR Se cuenta que hace aos, cuando el poltico ruso Nikita Khrushchev estaba un da hablando ante el Consejo Supremo Sovitico, y criticaba Severamente al dictador Jos Stalin, alguien de la audiencia le pas una nota escrita, que deca: "Dnde estaba usted cuando Stalin cometa todas esas atrocidades?" Khrushchev grit: "Quin h^ enviado esta nota?" Nadie respondi. "Le doy un minuto p^ra que se levante", volvi a gritar. Pero nadie se levant. "Est bien, continu les dir lo que estaba haciendo. Hice exactamente lo que el escritor de esta nota hace: Nada! No tena valor para dar la cara." 1 2 3 . LEMA DE LA LEGIN EXTRANJERA FRANCESA "Si vacilo, empjame. Si caigo, levntame. Si retrocedo, disprame." 1 2 4 . CINCO MINUTOS MAS Un hroe no es ms valiente que los dems; es slo cinco minutos ms tenaz que otros. Perseverar en aquello que son nuestros ideales, nuestras metas y propsitos en la vida nos ayuda mucho a alcanzarlos. 1 2 5 . HAGAMOS LAS COSAS JUNTOS Una persona que viva cerca de un parque llamado Hoyt

Un joven soltero que se dedicaba a las ventas y no ganaba mucho, llevaba varios aos pensando en cmo casarse. No se atreva a tomar la decisin pensando en qu pasara maana. Senta la necesidad de unos ingresos aceptables y regulares, lo cual en un sentido es muy sabio. Un da se encontraba en un parque y vea cmo las ardillas saltaban de un rbol a otro. Una de ellas dio un salto que pareca un autntico suicidio. No alcanz la rama del otro rbol que deseaba, pero cay en otra un poco ms abajo a la que se agarr con fuerza, y desde all escal hasta la rama que quera. Un anciano que andaba por all coment: "He visto a docenas de ellas saltar como sa, especialmente cuando hay perros cerca y no pueden bajar a tierra. Muchas de ellas fallan en alcanzar su rama, pero nunca he visto a ninguna daarse probando." Poco despus dijo entre dientes: "Creo que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren pasarse toda la vida en el mismo rbol." Entonces aquel joven pens: "Una ardilla se arriesga, es que tengo yo menos valor que una de ellas?" Como resultado se cas en quince das, empez a vender ms y ms rpido que nunca, y para su sorpresa pronto se encontr en la zona de la estabilidad econmica. Desde entonces, cada vez que tiene que elegir entre el riesgo de una nueva aventura o quedarse amarrado donde est, se acuerda del cuento: "Haba una vez una ardilla..." Y de vez en cuando le parece

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Park y que era un gran amante de los pjaros, disfrutaba viendo su jardn lleno de pjaros todo el ao. Sin embargo, las ardillas tambin aparecan e invadan los comederos para pjaros que haba instalado en sus rboles. Desesperado compr una escopeta de aire comprimido para espantar a las ardillas; empez a dispararles y cada da lo haca con dos o tres, semana tras semana. A pesar de medidas tan enrgicas no disminua la presencia de las ardillas. Un da que discuta aquel problema tan fastidioso con un colega en el trabajo, su amigo le dijo: "Yo ya he resuelto ese problema. A m tambin me visitaban mucho las ardillas, pero ahora las atrapo. Agarro dos o tres cada da y las llevo a Hoyt Park y all las suelto." El resultado es que las ardillas eran siempre las mismas, simplemente iban de un sitio para otro, creando los mismos problemas. Ese es un ejemplo de lo que ocurre cuando abordamos nuestros problemas individualmente, sin ningn sentido ni perspectiva general. 1 2 6 . METIDO EN AGUA CALIENTE El valor de una persona es como una bolsita de t. Nunca sabes lo que va a salir ni cul es su calidad hasta que no le metes en agua bien caliente. 1 2 7 . LOS CUATRO SERMONES Un profesor de homiltica deca a sus alumnos en el seminario que generalmente slo reciba crdito por uno de los cuatro sermones que se producen cada vez que se predica. Cada vez que yo predico deca l pronuncio realmente cuatro sermones. Primero est el sermn que preparo con antelacin, que suele ser bueno. Despus est el que realmente predico en el pulpito. Tercero es el que compongo en el camino de regreso a casa, que siempre es el mejor. Y el

cuarto es el que cuentan los miembros de la iglesia, que no suele tener relacin con ninguno de los otros tres. 1 2 8 . CONTENTAMIENTO Se cuenta de un granjero que haba vivido toda su vida en el mismo lugar. Era una buena granja, pero con el paso de los aos aquel hombre empez a cansarse de ello. Anhelaba algo diferente, un cambio, algo "mejor". Cada da encontraba una nueva razn para criticar algo del viejo lugar. Finalmente decidi venderla y se puso en contacto con un corredor de bienes races para ofrecerla en venta. El agente revis de arriba a abajo la propiedad a fin de enfatizar todas las ventajas y beneficios de la misma en la publicidad: Lugar localizado idealmente, equipo moderno, ganado sano, tierra frtil, etc. Antes de ordenar que se anunciara en los peridicos, el agente llam al granjero para leerle el anuncio y obtener su aprobacin. Cuando termin de leerlo, el hombre grit: "Espere un momento! He cambiado de parecer! No lo quiero vender porque he estado buscando un lugar as toda mi vida!" Al hacer un inventario honrado de lo que tena se dio cuenta de que era en realidad precioso. Cuntas veces sucede lo mismo con nosotros! 1 2 9 . CUAL ES LA PUNTUACIN DE MI IGLESIA? En un boletn de iglesia se mencionaba la experiencia de un hombre que haba visitado dieciocho iglesias diferentes en domingos sucesivos. Estaba tratando de averiguar cmo eran en realidad las iglesias. Este hombre contaba: "Me sentaba en las primeras bancas. Despus del servicio caminaba lentamente hacia la salida y regresaba otra vez al frente usando otro pasillo. Sonrea e iba correctamente vestido. Peda a una persona que me dirigiera a un lugar determinado: Al saln de compaerismo, a la oficina del

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pastor, etc. Me quedaba a tomar caf si lo servan. Usaba una escala para puntuar la recepcin que reciba. Puntuaba de la siguiente manera: 10 puntos por una sonrisa de un feligrs. 10 puntos por un saludo de alguien sentado cerca. 100 Por un intercambio de nombres. 200 puntos por una invitacin a tomar caf. 200 puntos por una invitacin a volver. 1.000 puntos si me presentaban a otras personas. 2.000 puntos si me presentaban al pastor. "En esta escala, once de las dieciocho iglesias alcanzaron menos de 100 puntos. Cinco en realidad recibieron 20 o menos puntos. La conclusin: La doctrina puede ser bblica, el sermn bueno, pero cuando un visitante encuentra que nadie se preocupa si est o no est all, lo ms probable es que no vuelva."

salen despus y siguen las huellas en la nieve, encontrando aquella gran demostracin de valor y el alimento para sobrevivir. Los primeros misioneros proclamaban a oyentes atentos que Cristo Jess es el "Buen Cazador" que da su vida por el mundo. 1 3 1 . NECESIDAD DE REFRIGERACIN Una iglesia proyectaba instalar aire acondicionado en el santuario, y a este fin el pastor se reuni con el tcnico de la empresa. Aquel hombre hizo al pastor una serie de preguntas acerca de la capacidad del templo, metros cuadrados de espacio, asistencia habitual, etc., mientras que l iba tomando notas. De repente, en medio de sus clculos arranc la hoja de papel, la rompi y la arroj a un lado, y empez de nuevo. Pasa algo? pregunt el pastor. Que estaba haciendo los clculos para un teatro en vez de para un templo contest el tcnico. Cul es la diferencia? No es lo mismo? No exactamente respondi el hombre. En el teatro, con todo lo que acontece en el escenario, se producen ciertos cambios biolgicos: Se elevan las palpitaciones del corazn, aumenta la presin arterial, y sube la temperatura del cuerpo. En otras palabras, hay ms necesidad de refrigeracin cuando la gente se siente animada y emocionada. Por otra parte, en la iglesia... 1 3 2 . TE AYUDAS A TI MISMO Una de las ms bellas compensaciones de la vida es que ningn hombre puede sinceramente ayudar a otro sin ayudarse a s mismo de paso.

1 3 0 . EL BUEN CAZADOR Durante el tiempo de invierno tan crudo y oscuro de Alaska, los hombres jvenes de un poblado de esquimales suelen salir al intenso fro en busca de alimento para su familia. El cazador, armado solamente con una vara bien afilada en un extremo y movido por la compasin por su gente en riesgo de morir de hambre, vaga vigilante por el exterior anticipando el posible ataque de un oso polar. Al no tener ningn temor natural del ser humano, un oso polar bien puede atacar y comerse a un hombre. En el ataque, el cazador esquimal mueve las manos para enfurecer a la bestia y provocarla a que levante sobre sus patas traseras su cuerpo de ms de dos metros de altura. En ese preciso momento, el esquimal acercndose le apunta al corazn la vara afilada y apoyando en tierra el otro extremo espera a que el oso caiga con todo su peso sobre la vara y se la clave en el corazn. El oso, con el corazn atravesado, puede todava matar o mutilar al cazador. Los familiares y amigos del cazador

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 3 6 . EL DON YA ESTA EN TU MANO Anthony Camplo, un profesor de sociologa en ef Seminario Bautista del Este y orador muy solicitado, cuenta la experiencia que tuvo una vez que haba sido invitado como orador en una conferencia de la Unin Femenil. En un momento del programa, cuando las mujeres presentes eran desafiadas con una meta de varios miles de dlares, la persona que presida se volvi al doctor Camplo y le pidi que orara pidiendo que Dios bendijera a aquellas seoras a fin de que pudieran alcanzar su meta. Para su sorpresa el doctor Camplo se acerc al estrado y rehus amablemente, diciendo: "Ustedes ya poseen dentro de esta sala los recursos necesarios para completar este proyecto misionero." Y continu: "Sera inapropiado pedir a Dios que les bendijera cuando l ya lo ha hecho abundantemente para que pueda lograr esta meta. Los dones necesarios ya estn en sus manos. Tan pronto como recojamos la ofrenda para sostener este proyecto misionero en su totalidad, daremos gracias a Dios por liberarnos de toda limitacin a fin de ser los mayordomos generosos y responsables que se espera de nosotros como cristianos." Cuando se recogi la ofrenda, el proyecto misionero qued respaldado econmicamente con creces, y el doctor Camplo las dirigi en una gozosa oracin de accin de gracias por las abundantes bendiciones recibidas de Dios y por la fidelidad del pueblo de Dios. 1 3 7 ESCLAVITUD REAL O IMAGINADA

1 3 3 . LO QUE RECIBE HONOR Ninguna persona es jams honrada por lo que recibe; se la honra por lo que da. El Hijo Prdigo hizo dos oraciones segn se nos dice en Lucas 15. La primera: "Dame"; la segunda: "Hazme". Esta ltima habla de dar, de servir; no de recibir. Evidentemente ya haba cambiado en su vida y estaba en el camino del crecimiento y de la madurez.

134. LOS RECURSOS DE DIOS ESTN A MANO


El ro Amazonas es el ms caudaloso del mundo. Su boca tiene ms de 100 kilmetros de ancho y el volumen del agua que vierte en el Atlntico es superior al del Misisip y el Nilo juntos. Entra en el ocano tal cantidad de agua dulce que su corriente se puede notar varios cientos de kilmetros mar adentro. La irona de los antiguos navegantes es que a veces, navegando por el Atlntico sur, se les agotaba el agua dulce y perecan de sed, cuando frecuentemente estaban navegando por las aguas dulces que verta el Amazonas. Algunas veces, otros navegantes que lo saban gritaban a los barcos con problemas de agua dulce: "Arrojen los baldes y cojan toda la que necesiten, pues estn en la desembocadura del ro Amazonas." La irona de la historia humana es que muchos mueren de sed espiritual, cuando la abundancia del agua de vida est disponible (Juan 7:37, 38).

1 3 5 . COMO HACER AMIGOS Usted puede hacer ms amigos en dos meses interesndose sinceramente por otras personas, que en dos aos procurando que la gente se interese en usted. Dale Carnegie

Zig Ziglar cuenta que el famoso Harry Houdini, el hombre que poda escapar de cualquier parte y abrir cualquier cerradura, siempre lanzaba su desafo en todo lugar donde actuaba: que le podan encerrar en cualquier celda y l escapara en poco tiempo, y siempre lo lograba. Pero una vez fall. Houdini entr en la celda con sus ropas de calle, y la

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pesada puerta metlica se cerr tras l. Sac de su cintura una pieza de metal fuerte y flexible que llevaba escondida y empez a trabajar, pero pasaron treinta minutos y no haba conseguido salir. Pas una hora y la puerta segua cerrada. A estas alturas Houdini estaba baado en sudor y su rostro mostraba su exasperacin. Al fin, despus de tratarlo arduamente, Harry Houdini se dej caer sobre la puerta que no haba podido abrir, agotado por la frustracin y el sentimiento de fracaso. Al echar el peso de su cuerpo sobre la puerta sta se abri. No estaba cerrada con llave! Pero en su mente s haba estado cerrada, y eso es lo que le priv de abrirla y salir de la celda.

acerc al frente con una naranja en la mano; la pel delante de todos y empez a comrsela. El orador empez a impacientarse y pregunt si tena alguna duda o cuestin. Despus de comerse el ltimo gajo de naranja se volvi al incrdulo y le pregunt: La naranja que me he comido, era dulce o agria? El enojado orador replic: Necio! Cmo puedo saber si era dulce o agria si no la he probado? A lo que el recin convertido contest: Cmo puede usted hablar acerca de Cristo sin haberlo probado? 1 4 0 . DEFINICIN DE TRMINOS Lo que el gusano de seda piensa que es el final, Dios lo llama mariposa.

1 3 8 . LO MAS IMPORTANTE No es lo que comes lo que te hace fuerte, sino lo que digieres. No es lo que ganas lo que te hace rico, sino lo que ahorras. No es lo que lees lo que te hace culto, sino lo que recuerdas. No es lo que predicas o cmo oras lo que te hace cristiano, sino lo que practicas. Francisco Bacon

1 4 1 . LA VERDAD ACERCA DEL DA DE RESURRECCIN "La gran verdad acerca del domingo de resurreccin no es que vamos a vivir nuevamente despus de la muerte eso no es lo ms grande sino que podemos vivir vidas nuevas aqu y ahora mediante el poder de la resurreccin de Cristo. No es tanto que vamos a vivir para siempre, sino que podemos vivir vidas nobles aqu porque vamos a vivir eternamente en la presencia de Dios." Phillips Brooks 1 4 2 . EL OTRO MUNDO "Cuando leemos la historia descubrimos que los cristianos que hicieron ms por este mundo fueron precisa-

1 3 9 . LA EVIDENCIA DE LA EXPERIENCIA PERSONAL Un incrdulo estaba hablando acerca de la necedad de las creencias religiosas en general y de la fe cristiana en particular. Al final de su disertacin pregunt si alguien tena algo para decir o preguntar. Entre los asistentes se encontraba un hombre que haba sido un caso perdido de vicio y corrupcin, pero que se haba entregado a Cristo y su vida se transform por completo. En respuesta a la invitacin se

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 4 4 . USEMOS BIEN EL TIEMPO Salmo 90 12

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mente aquellos que pensaron ms en el venidero. Pero despus de que los cristianos empezaron a pensar menos en el otro mundo han cesado de ser tan efectivos en ste." C. S. Lewis

1 4 3 . HAY QUE CUMPLIR CON LOS REQUISITOS El da que el hijo cumpli los diecisis aos se acerc a su padre y le dijo: Pap, ya tengo diecisis aos, puedo usar el automvil cuando saque la licencia de manejar? El padre mir al hijo y respondi: Hijo, manejar el automvil requiere madurez y t tienes que demostrar que eres un joven responsable. Primero, tienes que mejorar tus calificaciones en la escuela; segundo, tienes que leer la Biblia a diario; y tercero, tienes que cortarte ese pelo, que me parece ofensivo. El hijo empez a cumplir los requerimientos del padre, a sabiendas de que el ltimo requisito sera inaceptable. Cuando sus calificaciones mejoraron, fue a su padre con una sonrisa y dijo: Mira, pap, ya tengo calificaciones notables y sobresalientes, puedo ahora manejar el automvil? Muy bien, hijo, lo celebro replic el padre, ya has andado una tercera parte del camino, pero has ledo la Biblia? pregunt el padre. S, cada da respondi el chico. Estupendo, ya tienes dos terceras partes hechas, pero cundo te vas a cortar el pelo? El joven pens que podra ser ms listo que el padre y respondi: No veo la necesidad de hacerlo, porque tengo entendido que Jess llevaba el cabello largo no es cierto? Es verdad, hijo. Y tambin Jess caminaba a todo lugar a donde iba.

Cuando Paul Tsongas estaba en plena carrera y ascenso de prestigio como senador de los Estados Unidos, se enter de que tena cncer. Esto le hizo reevaluar el tiempo que haba dedicado al trabajo y a su familia. Una de esas raras noches que estaba en casa, se dio cuenta de que con el ritmo de trabajo que llevaba no volvera a estar con ellos en varios aos. Despus de darse cuenta de esta trgica realidad, coment: "Nadie en su lecho de muerte dice: 'Me habra gustado haber dedicado ms tiempo a mi trabajo!'"

1 4 5 . VACACIONES Cuatro parejas alquilaron una casa de verano por dos meses. Cada una de las parejas disfrutara de la casa durante dos semanas hacindose cargo de los trece nios que sumaban las cuatro familias. Una de las parejas presuma ante unos amigos acerca de lo inteligente y habilidoso del plan, cuando uno de los amigos observ: No creo que sean vacaciones dos semanas encerrados en una casa con trece nios. Oh, no replicaron. Las dos semanas fueron terribles. Las verdaderas vacaciones las disfrutamos durante seis semanas en casa sin nios.

1 4 6 . HECHO GENTICO DEMOSTRADO La paternidad es hereditaria. Si sus padres no hubieran tenido hijos, lo ms probable es que usted tampoco los tendra.

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QUINIENTAS TRES 1 4 7 . POBREZA GENTICA

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La pobreza es hereditaria. Usted la puede adquirir por medio de sus hijos (y tambin la locura). 1 4 8 . MILAGRO GENTICO Uno de los grandes milagros de la vida es que el tonto con el que se casa su hija puede ser el padre del nieto ms guapo e inteligente del mundo entero. 1 4 9 . DJELES PREGUNTAR No se sienta molesto cuando sus hijos le hacen preguntas imposibles de responder. Sintase orgulloso de que ellos piensen que usted sabe las respuestas. 1 5 0 . LOS NIOS ESCUCHAN Un da una joven madre y su pequeo hijo regresaban de la escuela en el auto. El despierto nio le pregunt a la mam: "Mam, por qu los imbciles slo salen a la calle cuando pap maneja el automvil?" 1 5 1 . DEFINICIN DE UN PADRE Un padre es un hombre que lleva fotografas donde debera llevar dinero. 1 5 2 . SALVOS POR GRACIA Una iglesia numerosa y creciente de una gran ciudad haba establecido tres misiones y cuidaba de ellas. En el primer domingo de cada ao, los miembros de las misiones

acudan a la iglesia madre para participar todos juntos de la cena del Seor. En aquellas misiones, que estaban ubicadas en los barrios pobres de la ciudad, haba algunas notables conversiones de ladrones, prostitutas, drogadictos y as; pero todos participaban juntos del pan y de la copa de la comunin en Cristo. En una de estas celebraciones sucedi que estaban juntos un ex ladrn que ya haba pagado por sus crmenes y el juez federal que lo haba sentenciado y enviado a la crcel. Despus de salir de la crcel el ex ladrn se haba convertido a Cristo y llevaba una vida cristiana digna. Pero en ese momento, el ex ladrn y el juez pareca que no eran conscientes de quin era el uno y el otro. Despus del servicio, el pastor y el juez estaban hablando y el juez le dijo: Se dio cuenta de quin estaba a mi lado durante la cena del Seor? Y el pastor contest: S, pero no crea que usted se haba apercibido de ello. Qu gran milagro de la gracia de Dios agreg el juez. Sin duda alguna replic el pastor. Ante lo cual el juez pregunt: Pero, a quin se piensa que me refiero yo? Al ex ladrn, por supuesto! contest el pastor. No, estaba hablando de m mismo respondi el juez para sorpresa del pastor. No entiendo dijo el pastor. Yo pensaba que hablaba de la dramtica conversin de ese hombre. No respondi el juez. A ese hombre no le cost mucho convertirse cuando sali de la crcel. El no tena nada en su haber sino una historia de crimen, y cuando supo de Cristo se dio cuenta de que haba esperanza y salvacin para l. Se dio cuenta de cunto necesitaba a Cristo. Pero en cuanto a m, me ensearon desde nio a ser un caballero, a decir a diario mis oraciones. Fui a la universidad, me hice

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abogado y despus alcanc la categora de juez. Todo fue bien conmigo. Pastor, nada ms que por la gracia de Dios poda yo llegar a admitir que era un pecador y que delante de Dios no era mejor que los malhechores que enviaba a la crcel. Fue necesaria ms gracia para perdonar todo mi orgullo y autosuficiencia que para cambiar la vida de ese ex ladrn. Los que nunca hemos cometido grandes pecados escandalosos y groseros tenemos ms dificultades en reconocer nuestra necesidad de Dios, que aquellos que son bien conscientes de su vida de pecado y autodestruccin. 1 5 3 . LA RESPUESTA CORRECTA Un anciano fue a pasear con su nieto ms joven y para animar la comunicacin entre ellos le iba haciendo preguntas: A qu distancia estamos de casa? le pregunt A lo que el nieto respondi: No lo s, abuelito. Y otra vez: Sabes dnde ests? No, no lo s. Entonces el anciano le dijo con buen humor: Me parece que t ests perdido. El nio mir a su abuelo y contest: No, no puedo estar perdido. Estoy contigo. Esa es la respuesta ltima y verdadera a nuestra condicin humana. Nunca podemos estar perdidos si estamos con el Seor Jesucristo y l est en nosotros. 1 5 4 . EL ELOGIO DE LA GRATITUD Sabe quin es el santo ms grande del mundo? No es el que ora o ayuna ms, ni tampoco el que ofrenda ms o es ms conocido por su temperancia, castidad o justicia; sino aquel que vive con gratitud en su corazn, que acepta bien la

voluntad de Dios para l, que lo recibe todo como una manifestacin de la bondad de Dios para l, y le alaba por ello. 1 5 5 . EL CORAZN MAGNETIZADO Si me dan un plato lleno de arena y me dicen que hay partculas de hierro en l, puedo quiz buscarlas con mi vista e incluso con el tacto de mis dedos y no encontrarlas. Pero si tengo un imn y hurgo con l en el interior de la arena atraer las casi invisibles partculas de hierro con el poder de su atraccin. El corazn que no es agradecido, al igual que mis ojos y dedos, no descubre nada bueno. Pero dejemos que el corazn agradecido pase a lo largo del da y veremos cmo su magnetismo encuentra el hierro. Hallar cada da que en la arena de la vida hay bendiciones del cielo que slo los corazones agradecidos saben detectar y gozar. 1 5 6 . GRACIAS POR LAS PEQUEAS COSAS Era el da de Navidad en un hogar de ancianos. El pequeo grupo de personas que viva all se haba reunido alrededor de la mesa para tomar su comida. El director del centro pidi a cada uno que compartiera algo por lo que poda dar gracias. Dieron gracias por tener un hogar donde poder estar, la familia, etc., etc. Una ancianita dijo: "Yo doy gracias por las pocas piezas que me quedan en la dentadura, porque todava puedo masticar mi alimento." 1 5 7 . AGRADECIDOS AL GORGOJO En el sur del estado de Alabama, en EE.UU. de A., hay un pueblo que se llama Enterprise. All han levantado un monumento a un insecto, honrando al gorgojo mejicano. En 1895 el gorgojo empez a destruir la cosecha de algodn, el

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mayor cultivo del lugar. En su desesperacin por sobrevivir, los agricultores tuvieron que diversificar los cultivos, y as es como se introdujo el cultivo del cacahuete en aquella regin, que para 1919 produca ya bastante ms beneficio que el algodn. Fue en ese tiempo de prosperidad que edificaron el referido monumento. En la inscripcin grabada se puede leer: "En reconocimiento por la parte que el gorgojo tuvo en la prosperidad del pueblo de Enterprise." Como resultado final de un tiempo de dificultades y crisis vino la prosperidad y el crecimiento. De la adversidad puede salir la bendicin. 1 5 8 . LA MAS GRANDE VIRTUD La gratitud es el mejor antdoto contra el desaliento. Una leyenda cuenta que un hombre encontr el almacn donde Satans guardaba las semillas que tiene listas para sembrar en los corazones humanos, y al encontrar que la semilla del desnimo abundaba ms que las otras, se enter que dicha semilla poda crecer casi en cualquier parte. Cuando le preguntaron a Satans, admiti de mala gana que haba un lugar donde no la poda hacer crecer. Dnde es? le preguntaron. A lo que Satans respondi con tristeza: En el corazn de una persona agradecida. 1 5 9 . DALO PORQUE NO MURI Supimos de una pareja que dio una ofrenda generosa a la iglesia n memoria de su hijo que haba muerto en la guerra. Cuando el pastor comparti la noticia en el templo, una mujer dijo al odo de su marido. Vamos nosotros a dar otro tanto por nuestro hijo. A lo que su esposo respondi: De qu ests hablando? Nuestro hijo no ha muerto. Justo por eso replic ella. Dmoslo como una

expresin de gratitud a Dios porque todava lo tenemos con nosotros. 1 6 0 . EL GRAN VALOR DE LOS LIBROS Charles H. Spurgeon, al comentar sobre 2 Timoteo 4:13 (RVR-1960), donde Pablo le pide a Timoteo que le lleve "el capote que dej en Troas, y los libros, mayormente los pergaminos", escribi las siguientes palabras: "El estaba inspirado por Dios, pero quera los libros. Llevaba predicando treinta aos, mas deseaba los libros. Haba visto al Seor, pero quera los libros. Tena una experiencia superior a los dems, pero quera los libros. Haba subido al tercer cielo y haba escuchado palabras imposibles de repetir, pero quera los libros. Haba escrito la mayor parte del Nuevo Testamento, pero quera los libros." El amor a los libros y el hbito de la lectura es una de las majores maneras de crecer en conocimiento y en sabidura. 1 6 1 . EL PROCESO DE APRENDER Es increble cunto necesitamos aprender hasta poder llegar a darnos cuenta de cuan poco es lo que sabemos. 1 6 2 . LA NECESIDAD DEL EQUILIBRIO De alguna forma llegamos a saber que sin el silencio las palabras pierden su significado; que sin escuchar el hablar pierde su poder de curar; que sin la distancia la intimidad no sana. 1 6 3 . DIOS EN CRISTO: EL REY BUSCA ESPOSA Se cuenta que el filsofo dans Soren Kierkegaard busc una vez describir la encarnacin de Dios en Cristo, y para

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 6 4 . LAS ESPERANZAS D E l > FUTURO

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ello us el siguiente relato que lo ilustra muy bien: Un cierto rey era muy rico y su gran poder era conocido de todos. Pero se senta infeliz, pues deseaba una esposa. Sin una reina, su gran palacio estaba vaco. Un da, mientras pasaba por las calles de un pequeo pueblo, vio a una hermosa joven campesina. Tan bella y graciosa que gan inmediatamente el corazn del rey. La quera ms que cualquier otra cosa que jams haba deseado. En los das sucesivos volvi a pasar frente a la casa de la joven con la esperanza de verla aunque fuera slo un momento. Se preguntaba cmo podra ganar su amor. El pens: Dar un decreto real y ordenar que la traigan a mi presencia a fin de que se convierta en la reina de mi tierra. Pero al pensarlo mejor, se dio cuenta de que ella era un subdito y se vera forzada a obedecer. As jams estara seguro de que habra ganado su amor. Entonces, pens: "La llamar en persona. Ir vestido con mi mejor ropa y con todos mis atributos reales. Llevar mi corona, mis joyas y mi espada. La asombrar y deslumhrar de tal manera que desear ser mi esposa." Al reflexionar ms sobre ello, se dio cuenta de que as nunca estara seguro si se cas por l o por las riquezas y el poder que le poda dar. Decidi entonces que se disfrazara de campesino y as se acercara a ella. Pero tampoco le agrad al fin esta duplicidad. Al fin supo qu era lo mejor que poda hacer. Se quitara sus ropas reales y se vestira de campesino. Ira al pueblo donde viva su amada y vivira all como un campesino autntico, procurando de esta manera ganarla. Trabajara y suifrira con ella. As lo hizo y gan a su esposa. As hizo Dios al considerar cmo podra ganar a la humanidad. Dios en Cristo se hizo como uno de nosotros. Se visti de carne humana para morar entre nosotros. Como Pablo dice: "Dios estaba en Cristo reconciliando al mundo consigo mismo."

Un psiclogo pregunt a varios mil<2 s de personas mediante una encuesta: "Qu es lo que t i e n e para vivir?" Qued muy sorprendido al descubrir que e l 9 4 por ciento estaban simplemente aguantando el p r e s e n t a mientras esperaban algo en el futuro. Esperaban que algo ocurriera. E s p e r a b a n la llegada del ao siguiente, por un tiempo mejor; qu<3 "alguien muriera"; esperaban por el maana, sin darse c u e n t a de que lo nico que tenan era el hoy, porque el ayer y a haba pasado y el maana slo existe en el deseo y la e s p < 3 r a n z a - Disfrute plenamente del hoy que es lo nico con lo q u e de verdad puede contar. 1 6 5 . RECIPROCIDAD EN L A JUSTICIA Un mdico estaba conversando c o n u n abogado en una reunin, cuando se le acerc una s e o r a quejndose de ciertos malestares y preguntndole qu r e m e d i o poda tomar. El doctor le recomend un tratamiento y c i a n d o la seora se haba marchado, le pregunt al a b o g a d o : Tengo derecho a pasarle la c u e n t a P o r e s t e servicio profesional que le he prestado? Por supuesto replic el a b o g a d o Al da siguiente el mdico le envi a I a seora la correspondiente factura, pero l tambin r e c i b i una de parte del abogado. 1 6 6 . LA RECETA DE LA I N F E L I C I D A D 1. Permita que las pequeas cosas 1^ preocupen. 2. Pierda la perspectiva de las c o s a s . No ponga lo primero en primer lugar. 3. Permita que le domine una b u e n a preocupacin. Una de esas sobre las que no t i e n e control y que no puede hacer nada.

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4. Sea un perfeccionista. Condnese a s mismo y a otros por no alcanzar perfeccin. 5. Acierte siempre, en todo. Tenga la razn siempre. Sea el nico que siempre lo hace todo bien. 6. No confe o crea en la gente. Piense siempre en lo peor. Sospeche de todos; piense que los dems siempre tienen intenciones ocultas. 7. Comprese con los dems y vase siempre inferior. Ese es el mejor camino para sentirse completamente deprimido. 8. Tome de manera personal todo lo que le ocurra y que no le guste. 9. No se entregue de corazn a nadie ni a nada. 10. Haga de la felicidad su meta obsesiva en vez de dedicarse a amar a los dems y estar bien ocupado durante el da. Use esta prescripcin por un tiempo y tiene garantizada la infelicidad. 1 6 7 . EL CAMINO A LA FELICIDAD El camino a la felicidad est siempre en el proceso de construccin. 1 6 8 . QUIEN ES FELIZ? En un peridico se preguntaba a los lectores quines pensaban ellos que eran las personas ms felices de la tierra. Las respuestas que obtuvieron ms puntos fueron: * 1. Un artesano que silba despus de una tarea bien hecha; 2. Un nio construyendo un castillo de arena en la playa; 3. Una mam baando a su hijo despus de un da muy ocupado; 4. Un mdico que ha terminado una operacin difcil y peligrosa y ha salvado una vida. Como podemos apreciar, entre ellos no estn los millonarios ni los presidentes. Riquezas y categora social, no

importa cunto las persigamos, no hacen a las personas felices. 1 6 9 . LO PRIMERO DE LA LISTA La suprema felicidad de la vida es la conviccin de que somos amados. Vctor Hugo 1 7 0 . SINCERIDAD EN NUESTRAS EXPRESIONES Un seor visitaba un parque zoolgico y vio a uno de los empleados del parque llorando en silencio en un lugar discreto. El visitante pregunt a otro empleado por qu lloraba aquel seor, y le dijeron que haba muerto un elefante. Conmovido por este detalle, el visitante pregunt de nuevo: Es que tena tanto afecto a este animal en particular? Y le respondieron: No seor, no es eso. Est llorando porque l es el que tiene que cavar la fosa para enterrar al elefante. 1 7 1 . LOS ELEMENTOS ESENCIALES DE LA FELICIDAD Son tres: Tener algo que hacer, tener alguien a quien amar, y tener algo que te d esperanza. 1 7 2 . ESTRATEGIA PARA LA FELICIDAD He aprendido a buscar la felicidad limitando mis deseos, ms que procurando satisfacerlos. La felicidad no est tanto en conseguir todo lo que queremos, sino en dejar lo que no necesitamos. El arte de la felicidad, como el de montar en bicicleta,

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 7 6 . EL PECADO SIEMPRE NOS ALCANZA

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debe aprenderse cuanto antes en la vida. El equilibrio, la postura inconsciente, los ajustes sin esfuerzo, no aparecen con naturalidad en aquellos que no los han practicado desde la niez. 1 7 3 . NO DIGA MENTIRAS Un pastor vio a un grupo de nios que hablaban alrededor de un perrito que se haban encontrado perdido. Qu hacis, muchachos? pregunt el ministro. Diciendo mentiras contest uno de los nios. El que diga la mentira ms grande se queda con el perro. Cuando yo tena vuestra edad respondi el sorprendido ministro, nunca pens en decir una mentira. Los nios se miraron unos a otros un poco cabizbajos. Finalmente, uno de ellos logr componerse y con valor dijo: Creo que el pastor se ha ganado el perro. 1 7 4 . CONDUCIR EL AUTO SIN DOCUMENTOS Nada hace que mejoren ms las habilidades de manejar el auto y prestar atencin al trnsito que el descubrimiento repentino de que su licencia o seguro ha expirado. 1 7 5 . HONRADEZ Un seor fue a su abogado y le dijo: Voy a meterme en negocios con un individuo en quien no confo. Quiero que me prepare un contrato escrito de tal manera que ese hombre no pueda romperlo, de manera que yo quede protegido de cualquier mala intencin que tenga. A lo que el abogado contest: Escuche: No hay conjunto de palabras en ningn idioma que pueda ocupar el lugar de la honradez en los tratos humanos, a fin de protegerles cuando una parte trata de engaar a la otra.

Un ama de casa que preparaba una fiesta para unos amigos, fue al supermercado a comprar. Se par en el mostrador de la carne y pidi un pollo grande. El empleado meti la mano en el refrigerador donde guardaban los pollos y sac el nico que le quedaba. Lo puso en el peso e inform a la seora que pesaba dos kilos. No creo que sea suficiente dijo la seora. No tiene otro ms grande? El dependiente meti el pollo de nuevo en el refrigerador e hizo como que buscaba, a los pocos segundos sac de nuevo el mismo pollo, lo puso en la balanza y con disimulo presion el platillo de la balanza con el dedo. Aqu tiene, seora dijo sonriendo. Este pesa tres kilos. De nuevo la seora respondi: No estoy segura de que sea suficiente. As que pngame los dos. 1 7 7 . NO SE PUEDE EVITAR Aquellos que procuran la luz del sol para los dems no pueden evitar disfrutarla ellos. 1 7 8 . ETICA Un da el seor Andrs recibi cien pesos de ms en el sobre con su paga, pero l no dijo nada. Durante la semana el contable de la empresa descubri el error y en el siguiente pago al obrero lo corrigi deducindole los cien pesos. El seor Francisco protest: Disclpeme, pero me han dado cien pesos de menos en esta semana. Pero usted no se quej cuando se los dimos de ms la semana anterior le replic el contable.

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A lo que el seor Francisco contest: No, seor; porque no me preocupo cuando se comete un error, pero cuando sucede dos veces ya es el momento de decir algo. 1 7 9 . SIGEME El misionero E. Stanley Jones comentaba acerca de otro misionero que se perdi en la selva africana. Aquel hombre no vea nada a su alrededor excepto vegetacin y, de vez en cuando, un pequeo claro en la jungla. Al fin se encontr con un nativo y le pregunt si l poda ayudarle a salir de all. El nativo le respondi que s. Muy bien contest el misionero. Mustreme el camino. El nativo le dijo: Camine. As anduvieron por la selva por ms de una hora y el misionero empez a estar cada vez ms preocupado. Est usted seguro de que ste es el camino? volvi a preguntar. Dnde est el camino? El nativo le respondi: Bwana, aqu no hay camino. Yo soy el camino. 1 8 0 . ADEMAS DE SER PERDONADO Muchos de nosotros somos como aquel pequeo nio que haba roto el vidrio de un farol en la va pblica. Muy preocupado le pregunt a su pap: Qu puedo hacer? Admitir que t lo has hecho, preguntar cunto cuesta, repararlo y pagarlo le respondi el pap. Esta manera prctica de enfrentar los hechos no era lo que estaba esperando el nio, pues con un hilo de voz, confes:

Yo pensaba que lo nico que tena que hacer era pedirle perdn a Dios. 1 8 1 . JEFES Y LDERES El jefe crea temor, el lder inspira confianza. El mandar crea resentimiento, el liderazgo produce entusiasmo. El jefe dice: "Yo"; el lder dice: "Nosotros". El jefe busca al culpable; el lder busca corregir los errores. El jefe ordena cmo...; el lder muestra cmo... El mandar hace el trabajo tedioso; el lder hace la tarea interesante. El jefe se apoya en la autoridad; el lder confa en la cooperacin. El jefe maneja, el lder dirige.

1 8 2 . DIOS DISFRUTA DE UNA VIDA BIEN CMODA Miles de personas estaban reunidas delante del trono de Dios. Estaban reunidas por grupos y hablando. Al frente se vea un grupo que estaba hablando con bastante energa y calor, con belicosidad. "Cmo puede Dios juzgarnos a nosotros?", deca uno. "Qu sabe l acerca del sufrimiento?", deca otro. Una mujer se levant la blusa para mostrar las seales de tortura que haba sufrido en un campo de concentracin: "Nosotros sufrimos el terror, los castigos, la tortura, la muerte", agreg. En otro grupo un hombre negro mostraba su cuello con las seales de la cuerda de la horca. "Linchado por el solo crimen de ser negro", inform. Haba docenas de esos grupos y cada uno se quejaba contra Dios por el mal y el sufrimiento en la tierra, que l haba permitido. "Qu feliz es Dios de vivir en el cielo donde no hay hambre, ni sed, ni llanto, ni enfermedad, ni dolor, ni odio!" "Qu sabe l en realidad de lo que el hombre se ha visto obligado a soportar en la tierra?"

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II l JSTRACIONES ESCOGIDAS QUINIENTAS TRES

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Cada grupo envi un lder para formar un tribunal y juzgar a Dios. El grupo estaba formado por un judo, un negro, un paria intocable de la India, uno nacido ilegtimo, otro que estuvo en campos de concentracin en Siberia, otros de Hiroshima y, as, otros ms. Su decisin fue que antes de que Dios les juzgara, que primero fuera condenado a vivir por un tiempo en la tierra como un hombre. Pero debido a que l era Dios haba que establecer ciertas condiciones para asegurarse de que no usara para su proteccin y beneficio sus poderes divinos. Tendra que nacer como un judo; que se dudara de la legitimidad de su nacimiento, a fin de que nadie pudiera saber quin era su padre. Que fuera el lder de una causa tan justa, pero tan radical que acarreara sobre s la oposicin, el odio, la condenacin y el esfuerzo de todo gran grupo tradicional religioso establecido, al punto que conspiraran para eliminarlo. "Dejmosle que conozca y experimente toda la profundidad de la miseria humana", dijeron. "Dejmosle que sea traicionado por un amigo, acusado de cargos falsos, juzgado por un tribunal dominado por la parcialidad y el prejuicio. Que sepa lo que es estar completamente solo y totalmente abandonado. Permitmosle que le torturen y que muera, y que lo haga de la forma ms humillante." Cuando todos haban hablado y la redaccin de la sentencia estaba completada, se produjo un extraordinario silencio. Nadie dijo ni una sola palabra. Todos se dieron cuenta de que Dios ya haba cumplido la sentencia... en Cristo Jess. 1 8 3 . HONRADEZ DUDOSA Una maestra estaba tratando de ensear a sus alumnos la importancia de la honradez y pregunt a la clase: Supongamos que encuentran una cartera de mano con un milln de pesos en ella, qu haran ustedes?

Uno de los alumnos levant la mano rpidamente y dijo: Si perteneciera a una familia pobre se la devolvera. 1 8 4 . SEAMOS PRCTICOS Una mujer le deca a su esposo: "Este ao vamos a hacernos regalos prcticos, tales como calcetines para los hombres y chaquetones de piel para las mujeres." 1 8 5 . EL SECRETO DEL PROGRESO Todo progreso est basado sobre el deseo innato universal de cada organismo de vivir por encima de sus ingresos. 1 8 6 . MADUREZ Madurez es la habilidad de cumplir con su tarea, le supervisen o no, llevar dinero en el bolsillo y no gastarlo, y sufrir una injusticia sin dejarse dominar por el resentimiento y el nimo de venganza. 1 8 7 . MORAL CRISTIANA En 1966, un profesor estadounidense llamado Joseph Fletcher public un libro que tuvo bastante influencia titulado Situation Ethics (Etica de situacin). Su premisa bsica era que nada es universalmente bueno o malo. No hay absolutos. La moral est determinada por la situacin. Un acto que puede ser correcto en una situacin puede ser incorrecto en otra. Lo que fue una discusin filosfica en 1966 se ha convertido en 1995 en la base moral de muchos. Hace treinta aos pocos cuestionaban que la castidad no fuera algo bueno, que el trabajo diligente era la tarea de todo hombre responsable, que la conducta homosexual no era correcta, y

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que nunca estaba bien mentir, engaar, robar o cometer adulterio. Pero hoy la Biblia ya no es la base moral de muchos, sino la conveniencia. Si llevamos la tica de situacin hasta su conclusin final, terminamos con los campos de exterminio como Auschwitz y Dachau. En realidad a la entrada del campo de concentracin de Auschwitz se encontraban las palabras de Hitler: "Quiero levantar una generacin libre de conciencia." Y casi lo consigui. Cada da estamos bajo la influencia de la filosofa y de sistemas de valores de aquellos que nos rodean. En un experimento famoso unos estudiantes pusieron una rana en un recipiente de agua y empezaron a calentarla muy lentamente. El agua al fin alcanz el punto de ebullicin, pero la rana nunca intent saltar y escapar. Por qu? Porque el cambio en su medio era tan sutil que la rana no se dio cuenta de ello hasta que era demasiado tarde. Como cristianos, es ms fcil de lo que pensamos terminar como la rana. Muchos hombres cristianos han cedido ante el sistema de valores del mundo porque fallaron en discernir los cambios sutiles que se iban produciendo a su alrededor. Antes de que se dieran cuenta estaban metidos en agua bien caliente. Ellos no quisieron que eso sucediera, no pensaron en que les poda suceder a ellos. Pero les sucedi. La Biblia nos traza con claridad dnde est la lnea entre lo que es bueno y recto y lo que no lo es. Si como cristianos deseamos verdaderamente honrar a Dios en nuestro corazn y ser un testimonio al mundo, debemos pensar seriamente en la conexin que Jess hizo entre cristianismo y moralidad. Lo que somos determina lo que hacemos. La Biblia nos ensea que seamos "santos y sin mancha delante de l" (Ef. 1:4); que andemos como "es digno del llamamiento con que fuisteis llamados" (Ef. 4:1); "hasta ser un hombre de plena madurez, hasta la medida de la estatura de la plenitud de Cristo" (Ef. 4:13); e "imitadores de Dios" (Ef. 5:1).

1 8 8 . ME CASE CONTIGO POR TUS PROMESAS Una mujer le deca a su marido: "No me cas contigo porque fueras perfecto, sino porque me hiciste una promesa." Se quit el anillo de su dedo y mirndole, agreg: "Tu promesa de ser fiel y de cuidarme compensa por tus defectos, y mi promesa compensa por mis faltas. Somos dos seres imperfectos que decidieron voluntariamente casarse y las promesas son las que crearon nuestro matrimonio."

1 8 9 . EL PODER DEL BESO Se afirma seriamente en base de estadsticas fiables, que los maridos que besan a sus esposas cada maana antes de salir para el trabajo suelen vivir cinco aos ms que aquellos que no lo hacen. Los esposos que besan tambin suelen tener menos accidentes de automviles, pierden menos tiempo en el trabajo y son ms productivos y, por lo general, ganan ms que los que no besan a sus esposas. No se tienen datos disponibles sobre esposas que besan. Quiz las compaas de seguros deberan ofrecer tarifas especiales a los esposos que besan, como se tienen para los que no fuman o no beben.

1 9 0 . EL PODER DE LA SUPOSICIN Un hombre invitaba a un amigo a la celebracin de su aniversario de boda y le explicaba cmo llegar hasta el lugar. Le informaba: Estaremos en el apartamento D del piso sptimo. Simplemente toca el botn del ascensor con el codo y llegas inmediatamente. Con el codo? Por qu con el codo? pregunt curioso el invitado.

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Y le respondieron: Hombre! Qu preguntas haces! Porque no vas a venir con las manos vacas! 1 9 1 . COMO LLEVARSE BIEN Un abogado y un siclogo conversaban en una reunin social, y el abogado le deca a su amigo: Observo que se lleva muy bien con su esposa, no tienen nunca diferencias de opinin? Sin duda que s replic el siclogo, frecuentemente; pero en seguida las resolvemos. Cmo lo logran? pregunt otra vez el abogado cada vez ms intrigado. Muy simple respondi el siclogo, nunca se las expreso. 1 9 2 . DOS SE CONVIERTEN EN UNO Acabbamos de agregar a la ceremonia de bodas el encendido de las Velas de la Unidad por los novios. Les haba explicado con antelacin a la pareja el procedimiento, informndoles que cada uno toma una pequea vela encendida, que representa su vida de solteros hasta el presente, y juntos encienden la otra vela ms grande que aparece en el centro del candelabro. Cuando devuelven las pequeas velas a sus lugares pueden, como ellos gusten, apagarlas o dejarlas encendidas simbolizando la singularidad de sus propias personalidades. Es interesante observar cmo los novios las dejan encendidas o las apagan. En una ceremonia reciente los novios devolvieron a sus lugares sus velas encendidas. Entonces la novia, con un picaro brillo en sus ojos, se acerc a la del esposo y la apag de un soplo. La congregacin se ech a rer con este detalle. Cuando compart esta experiencia en una reunin de

ministros, uno de los pastores ms ancianos coment con un guio en los ojos: "Durante la ceremonia, los dos se hacen uno, y en la luna de miel se descubre cul de los dos es." 1 9 3 . QUIEN ES EL JEFE? El hijo de un campesino decidi casarse y su padre le adverta, dicindole: Juan, en cuanto te casas pierdes la libertad. El joven no le crea, y el padre agreg: Te lo demostrar. Toma una docena de gallinas, talas por las patas y chalas al carro. Despus engancha los caballos al carro y vete al pueblo. Prate en todas las casas que encuentres en el camino y en donde encuentres que el hombre es el jefe, dale un caballo; y donde halles que la mujer es el jefe, dale una gallina. Ya vers cmo vas a dar todas las gallinas y te volvers con los caballos. El hijo acept la propuesta y se march al pueblo. Fue parando en las casas que hallaba a su paso y al poco tiempo ya haba entregado diez gallinas. Al poco lleg a una pequea y bonita casa, y vio al hombre y a su esposa sentados a la puerta. Quin es el amo aqu? pregunt. Yo soy dijo el hombre. Es l el jefe? le pregunt a la mujer. S, lo es respondi ella. El joven les pidi que salieran a la calle y les explic la razn de sus preguntas. Seguidamente le dijo al hombre que escogiera uno de los caballos, y le asegur que por la tarde se lo entregara. Los dos ancianos se pusieron a examinar cuidadosamente los dos caballos y el esposo dijo al fin. Creo que el caballo negro es el mejor de los dos. A m me parece dijo la mujer que el bayo es el mejor. Y elijo ese. El anciano volvi a examinar el caballo bayo y dijo: Creo que me quedo con el bayo.

124 El muchacho sonriendo respondi: No, ustedes recibirn una gallina.

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 9 8 . ES PELIGROSO ESTANCARSE

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1 9 4 . HACINDOSE MAS VALIOSA El arquelogo es el mejor marido que una mujer puede tener, pues cuanto ms envejece ms interesado est l en ella. 1 9 5 . EL PAPEL DE LA ESPOSA Todo hombre necesita una esposa, porque no puede culpar al gobierno de todo lo que le va mal en la vida. 1 9 6 . MATRIMONIO IDEAL Un proverbio dans afirma que "un esposo sordo y una esposa ciega forman siempre una pareja ideal". 1 9 7 . DEFINICIONES Un cristiano es aquel que hace fcil el que otros crean en Dios. "El hombre es una caa, la ms frgil de la naturaleza, pero es una caa que piensa." Blas Pascal

Ya Emilio Zola haba llegado a la cspide de la fama. Se haba hecho de un gran prestigio a travs de su labor periodstica, de sus novelas en las que describa la crudeza de la vida parisiense y, sobre todo, el clebre caso del capitn Dreyfus. Su nombre corra de boca en boca. Mientras tanto l recordaba a su amigo el pintor. Su inseparable compaero de aquellos das de penuria, cuando juntos compartan la pequea buhardilla y el escaso mendrugo de pan que apenas podan conseguir. Un da Zola se fue en su bsqueda, se lo trajo a su casa para que hiciera vida de familia y disfrutara de todas aquellas comodidades de las que l ahora dispona como todo un seor burgus. El pintor se mostr muy contento los primeros meses. Pero poco a poco se fue sintiendo incmodo. Una maana Zola irrumpi en su habitacin y para sorpresa suya vio que su amigo se preparaba para irse de la casa. Es que dejas nuestra casa? Acaso no te tratamos bien? le pregunt Zola. Su amigo se sonri, se le acerc y poniendo sus manos sobre el abdomen de Zola, le dijo: Tu vientre te ha crecido demasiado y tengo temor que me suceda lo mismo. Juan Pablo Tamayo 1 9 9 . LOS SIETE PASOS PARA LLEGAR AL ESTANCAMIENTO 1. Nunca lo hemos hecho de esta manera. 2. No estamos preparados para eso. 3. Lo estamos naciendo bien sin eso. 4. Ya lo probamos una vez. 5. Cuesta demasiado. 6. Eso no es responsabilidad nuestra. 7. Simplemente, no funciona. Cada vez que una persona presente una idea nueva, d

El matrimonio es el arte de que dos personas incompatibles aprendan a ser compatibles.

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estos pasos y est seguro de dos cosas: Nada cambiar, y todo seguir lo mismo que siempre, estancado. Juan Pablo Tamayo 2 0 0 . QUIERES? Cerrar tu libro de quejas y abrir el volumen de alabanzas? Creer que los otros son tan sinceros como t y tratarlos con respeto? Pasar por alto lo que la vida te debe y pensar en lo que t debes a la vida? Dejar de buscar la amistad y empezar a mostrarte amistoso? Contentarte con lo que tienes y dejar de llorar por lo que no tienes? Gozar de las bendiciones sencillas de la vida y dejar de luchar por los placeres artificiales del da? Olvidarte de lo que t has logrado y meditar en lo que otros han hecho por ti? Dejar de buscar a alguien que te ayude y dedicarte a ayudar a otros? Aceptar a Jesucristo como tu Salvador y dejar que tu vida sea una fuente de su gozo, amor y paz? Juan Pablo Tamayo

con la crtica de la gente contra l; y el 10 por ciento eran preocupaciones en cuanto a su salud. Concluy que solamente el 8 por ciento de ellas eran legtimas. Jess dijo mucho en cuanto al pecado de la preocupacin. En 1 Pedro 5:7 nos ha invitado a echar sobre l todas nuestras ansiedades: porque l tiene cuidado de nosotros. Acurdate que la ansiedad es el cido que carcome el ropaje de la fe. La fe empieza donde termina la ansiedad. El opuesto tambin es verdad. La ansiedad empieza donde termina la fe. Juan Pablo Tamayo

2 0 2 . DOS PERSPECTIVAS: EL BALCN Y EL CAMINO Esta cuestin fundamental de la perspectiva que ha de adoptarse en la bsqueda de la verdad, aparecer con ms claridad si asociamos cada una de esas actitudes fundamentales con un smbolo, de tal modo que podamos visualizar mejor la materia que estamos considerando. Llamaremos a una de esas actitudes El Balcn; a la otra, El Camino. El balcn: Esa pequea plataforma de madera o piedra, que sobresale de la fachada, en las ventanales altos de las casas espaolas e iberoamericanas, es el lugar en que la familia puede reunirse al atardecer o por la noche, para contemplar, a guisa de espectadores, todo lo que pasa all abajo en la calle o en la plaza, o para ver la puesta del sol, o para extasiarse ante las estrellas de lo alto. Concebido as, el balcn es el punto de vista clsico y, por lo tanto, el smbolo del espectador perfecto, para quien la vida y el universo son objetos permanentes de estudio y contemplacin. No es necesario, en el sentido en que aqu usamos el trmino, que el balcn est fijo en un sitio. Un hombre puede vivir una existencia permanentemente balconizada, aun cuando tenga fsicamente la ubicuidad de un trotamundos. Porque el balcn significa una inmovilidad del alma, que puede coexistir per-

2 0 1 . EL PECADO DE LA PREOCUPACIN Francisco C. Ellis nos cuenta de un negociante quien redact lo que l llam un "Cuadro de Preocupacin", en el cual mantena una lista de todas sus preocupaciones. Descubri que el 40 por ciento de ellas eran de cosas y situaciones que probablemente nunca se llevaran a cabo; 30 por ciento tenan que ver con decisiones hechas en el pasado que l ya no poda deshacer; el 12 por ciento se entenda

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS domingo van a visitar a sus familiares. Una seccin del templo sera decorada con csped y vegetacin artifical, para los que les gusta hablar a Dios en la naturaleza los domingos por la maana. Por ltimo, se decorara el santuario con flores de Pascua y lirios de Resurreccin para aquellos que nunca han visto el templo si no es con esos arreglos florales. Al desaparecer todas esas excusas tpicas, deber haber una asistencia record en "el domingo sin excusas". 2 0 4 . DOCE COSAS PARA APRENDER 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. El valor del tiempo. La necesidad de la perseverancia. El placer del trabajo. La dignidad de la sencillez. La importancia del carcter. El poder de la bondad. La influencia del ejemplo. La obligacin del deber. La sabidura de la economa. La virtud de la paciencia. El cultivo de los talentos. El gozo de crear. 2 0 5 . EL HOMBRE DE DOBLE ANIMO Santiago 1:8 Hay una especie de lagarto conocido como estinco porque tiene dos cabezas, una a cada extremo de su cuerpo. Es una especie rarsima e ilustra perfectamente la frustracin. Cuando quiere correr, sus patas en realidad se mueven en direcciones opuestas. Aunque parezca increble ilustra muy bien la vida de muchos creyentes en Cristo. Todos tenemos tendencia al

fectamente con un cuerpo mvil y peripattico. Por camino quiero decir el lugar en que la vida se vive tensamente, donde el pensamiento nace del conflicto y el serio inters, donde se efectan elecciones y se llevan a cabo decisiones. Lugar de accin, de peregrinacin, de cruzada, donde jams est ausente del corazn del caminante un inters serio y profundo. En el camino se busca una meta, se corren peligros, se derrama a cada paso la vida. Guardmonos, sin embargo, de interpretar el camino en trminos puramente materiales. Muchos, cuyas vidas han transcurrido en el camino, jams han viajado muy lejos de su escritorio o su pulpito, su clnica del hospital o su banco de carpintero. Otros que sirven en el camino, "slo estn en pie, listos a servir". Porque el camino, como el balcn, es un estado de nimo. Juan A. Mackay 2 0 3 . UN DOMINGO SIN EXCUSAS Para aumentar la asistencia, las iglesias deberan considerar el hacerle propaganda a un "domingo sin excusas". Veamos cmo funcionara esto. Se pondran camitas en los pasillos del templo para aquellos que dicen: "El domingo es el nico da en que puedo dormir un poquito ms." Se proveeran cascos de acero para los que dicen: "El techo se va a caer el da que yo vuelva a este templo." Habra cobijas para los que dicen que en la iglesia hace fro y ventiladores para los que dicen que hace mucho calor. Se tendran audfonos para los que dicen que el pastor habla en voz muy baja, y bolitas de algodn para los que dicen que el pastor habla muy alto. Estaran listas las tarjetas de registro para que fueran anotando puntos los que dicen que en la iglesia hay muchos hipcritas. Estaran de asistentes algunos parientes de los que el

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 0 8 . NO SEA DEMASIADO HUMILDE

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pecado, pero cuando nacemos de nuevo por la fe en Cristo Jess, recibimos una nueva naturaleza. Esto suscita a menudo una intensa lucha interna. Experimentamos un conflicto continuo entre la mente de Cristo y nuestra antigua manera de pensar y vivir. Si no nos sometemos completamente al Seor, sino intentamos servir tambin al yo, nos pareceremos al estinco de dos cabezas que intenta ir a la vez en dos direcciones opuestas. Jess dijo: "Nadie puede servir a dos seores; porque aborrecer al uno y amar al otro, o se dedicar al uno y menospreciar al otro. No podis servir a Dios y a las riquezas" (Mat. 6:24). Rindmonos totalmente a Cristo, es la nica manera de evitar la frustracin de ser una persona de doble nimo.

Despus del culto de adoracin una seora mayor se acerc al pastor, que llevaba slo unos pocos meses en la iglesia, y le dijo: Soy sorda y no puedo or lo que dice, pero con todo vengo siempre para llenarme. Deseando consolarla, el pastor le dijo: Quiz no se est perdiendo gran cosa. S, eso es lo que me dicen todos replic ella.

2 0 9 . EL IMPACTO DE LOS SERMONES Hace varios aos un lector de la revista British Weekly escribi una carta al editor diciendo: "Estimado editor: He notado que los ministros le dan mucha importancia a los sermones y dedican mucho tiempo a su preparacin. He venido asistiendo con regularidad a los servicios religiosos durante los ltimos treinta aos y en todo este tiempo, si mi estimacin es correcta, habr escuchado no menos de tres mil sermones. Pero para mi consternacin, he descubierto que no puedo recordar ni uno de ellos. Me pregunto si no sera ms provechoso que los ministros dedicaran su tiempo a otra cosa. Sinceramente..." Dicha carta produjo un aluvin de respuestas de todos los colores, en las que se debatieron los pros y los contras de los sermones. Una carta que puso fin al debate deca: "Seor editor: Llevo casado treinta aos. Durante este tiempo he tomado unas 32.850 comidas, cocinadas en su mayora por mi esposa. Repentinamente he descubierto que no puedo recordar el men de ninguna de ellas. Y, no obstante, he recibido gran beneficio de cada una de ellas. Tengo la clara impresin que sin esas comidas hace mucho que me habra muerto de hambre. Atentamente..."

2 0 6 . PUNTO DE VISTA Al pastor de una iglesia muy conservadora de una pequea ciudad le regalaron un traje blanco, pero l no se animaba a ponrselo. Pero debido a que era tan elegante y le caa tan bien, un domingo se dispuso a estrenarlo. Cuando sala para el templo, le pregunt a su esposa qu le pareca; ella se le qued mirando un rato y, al final, dijo: "Bueno, todo depende de qu pretendes hacer, si vas a predicar o a vender pollos fritos." 2 0 7 . HECHOS Y FE Un pastor estaba hablando a su congregacin sobre la relacin entre los hechos y la fe. Deca: "Que ustedes estn sentados aqu delante de m, es un hecho. Que yo estoy aqu detrs del pulpito habindoles, es un hecho. Que yo crea que alguien me est prestando atencin, es fe."

132 2 1 0 . CREACIN

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Un europeo escptico cruzaba el desierto del Sahara con un gua rabe. Cada da el rabe se arrodillaba en la arena ardiente e invocaba a Dios. El escptico un da le pregunt: Cmo sabe que existe Dios? Le contestar en un momento replic el rabe. Pero djeme hacerle primero otra pregunta, cmo supo usted esta maana que fue un camello y no un hombre lo que pas cerca de nuestra tienda? El europeo se ri y dijo: Muy simple, por las huellas en la arena. Las huellas eran las de un camello y no las de un hombre. Sealando hacia el occidente, a la puesta del sol, con los brillantes arreboles de rojo, oro y prpura reflejndose en el cielo, el rabe agreg: Tampoco son aquellas las huellas del hombre ni de la casualidad, son las de Dios, y por eso s que existe. 2 1 1 . GRATITUD A finales del pasado siglo, una acomodada familia inglesa visitaba a unos amigos en su casa de campo de Escocia. Mientras que su hijo Winston nadaba en el lago, experiment calambres en las piernas y estuvo a punto de ahogarse. Afortunadamente, el hijo del jardinero se dio cuenta y logr sacarlo del agua. La agradecida familia quera compensar a aquel jovencito escocs y, al saber de su deseo de llegar a ser un mdico, proporcionaron ayuda econmica para que lo lograra. Alexander Fleming se gradu aos despus con honores y alcanz fama mundial como descubridor de la penicilina. Quin era el joven que salvaron de morir ahogado? Seguro que tambin reconocer su nombre: Winston Churchill. Lo interesante del caso es que el seor Churchill volvi a necesitar los hbiles servicios mdicos de aquel hijo del jardinero.

Sucedi durante la Segunda Guerra Mundial que Churchill, siendo Primer Ministro de Inglaterra, cay enfermo de neumona durante la famosa conferencia de Tehern con Roosevelt y Stalin. Su condicin empeoraba rpidamente y los mdicos llegaron a temer por su vida. El rey de Inglaterra estaba tan preocupado que requiri los servicios del mejor mdico del pas. Sabe quin? De esa manera Dios volvi a unir a Churchil y a Fleming, quien ayud a salvar la misma vida dos veces.

2 1 2 . ES USTED UN BUEN SAMARITANO? Lucas 10:33 Se cuenta de un profesor de homiltica en un seminario que les pidi a sus alumnos que preparasen un sermn sobre la parbola del Buen Samaritano. Aquel sermn tendra una incidencia importante en su calificacin de fin de curso. Cuando lleg el da para predicar su sermn en clase, cada uno de los estudiantes se encontr con una persona que les caus un cierto retraso en su camino hacia el aula. Mientras caminaban a toda prisa por el campus, se encontraron con una persona que deca estar necesitada. Irnicamente ninguno de ellos se detuvo para ayudar. Al final el profesor, quien haba preparado a propsito aquellos encuentros, coment: "Al fin de cuentas, ellos tenan la gran tarea de predicar un sermn muy importante." Los seguidores de Cristo podemos predicar grandes sermones al mundo mostrando la bondad de Dios, mostrando bondad samaritana hacia otros, y no slo hablando acerca de ella. Cmo le va a usted? Cada vez que se encuentra con alguien en necesidad est viviendo la parbola del Buen Samaritano. Dedica tiempo y fuerzas a involucrarse en la necesidad de su prjimo?

134 2 1 3 . SERVICIO

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Se dice que Albert Einstein, hacia el final de su vida quit los retratos de dos cientficos Newton y Maxwell de la pared donde los tena en su estudio y los reemplaz por otros de Gandhi y Schweitzer. Cuando alguien le pregunt explic que haba llegado la hora de reemplazar la imagen del xito por la del servicio. Qu retratos cuelgan de la pared de tu oficina? Los de predicadores de xito o los de santos que sirven? 2 1 4 . EL EFECTO DE LEER LA BIBLIA Un creyente estaba desanimado en su intento de leer y memorizar las Escrituras. Deca: No me aprovecha. No me importa cunto leo, siempre lo olvido, no lo puedo retener. Su sabio pastor le contest: Animo, hombre! Cuando echas agua por un colador, no importa cunta eches, no logras retenerla, pero al menos siempre terminas con un colador ms limpio. 2 1 5 . ADRENALINA O VITAMINAS? Algunos parecen esperar que la lectura de la Biblia acte en ellos como una especie de inyeccin de adrenalina que cause efectos inmediatos. Aunque ese efecto de "inyeccin" puede sucedemos de vez en cuando, los beneficios de la Palabra de Dios son ms a semejanza de las vitaminas. La gente que toma vitaminas lo hace por los efectos beneficiosos a largo plazo, no porque sientan en sus cuerpos efectos inmediatos. Los toman regularmente porque les ayudar a tener mejor salud y mayor resistencia contra las enfermedades. Lo mismo sucede con la Biblia. A veces tiene en nosotros un impacto repentino e intenso. Sin embargo, el

verdadero valor est en el efecto acumulativo tan beneficioso que viene al leerla y asimilarla en forma regular. 2 1 6 . HAS VISTO ALGUNA VEZ UN NGEL? El misionero John G. Patn, que ministr en las islas Nuevas Hbridas, da testimonio de la accin protectora de los ngeles. Los hostiles nativos rodearon su casa una noche con la intencin de incendiarla y matar a los Patn dentro. El pastor y su esposa oraron toda la noche y al amanecer descubrieron, para su gozosa sorpresa, que los atacantes se haban marchado. Un ao despus el jefe de aquella tribu se convirti al cristianismo. Patn le pregunt un da qu les haba frenado en su intento de quemar la casa y matarlos. El cacique le respondi con otra pregunta: Quines eran todos aquellos hombres que estaban con ustedes en la casa? Nadie excepto mi esposa y yo respondi el misionero. Pero el jefe de la tribu insisti en que l haba visto muchos hombres montando guardia alrededor de la casa. Hombres fuertes con vestiduras resplandecientes y espadas en sus manos. Y el doctor S. W. Mitchell, un reputado neurlogo de Filadelfia cuenta que una noche, despus de un da de mucho trabajo, cuando descansaba, le despert el ruido insistente de alguien que llamaba a la puerta. Era una nia pequea, pobremente vestida y mostrando inquietud en su rostro. Le dijo que su madre estaba enferma y que necesitaba ayuda. Aunque era una noche muy fra y de nieve y l se encontraba muy cansado, se visti y fue con la nia a ver a la madre, a quien encontr muy enferma con pulmona. Despus de examinarla y darle algunas medicinas, el doctor Mitchell felicit a la seora por su hija tan persistente y valiente. La mujer le mir de forma extraa y le dijo.-

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"Mi hija muri hace un mes. Sus zapatos y abrigo estn colgados all en el armario." El doctor Mitchell fue al armario y abri la puerta. All estaba el mismo abrigo que llevaba la nia que haba llamado a su puerta. El abrigo estaba seco y caliente y no poda haber estado afuera, expuesto al fro y la nieve. Billy Graham Angeles: Agentes Secretos de Dios 2 1 7 . COMO LOGRARLO Hay tres maneras de lograr que se hagan las cosas: 1. Hgalo usted mismo. 2. Contrate a alguien para que lo haga. 3. Prohiba a sus hijos hacerlo. 2 1 8 . LA INDEPENDENCIA DE LOS ADOLESCENTES Alguien escuch a una madre comentar acerca de su hija adolescente: "Ella es muy independiente, vive en nuestra casa como si estuviera sola." 2 1 9 . TIEMPO OPORTUNO Por qu no vendrn los grandes problemas de la vida a los dieciocho aos que es cuando lo sabes todo? 2 2 0 . AMIGOS Dos amigos fueron a acampar al bosque. Cuando despertaron en la maana, se sentaron a la puerta de la tienda disfrutando de una buena taza de caf, pero de pronto distinguieron a un oso que se acercaba decidido en direcin a ellos. Uno de los hombres agarr rpidamente sus botas y

empez a ponrselas, y el otro le pregunt sorprendido: Es que crees que le vas a ganar a correr al oso? No, no es necesario. Todo lo que necesito es correr ms que t replic el otro. 2 2 1 . SIERVOS DE DIOS Un hombre de Dios sola decir: "Dios tiene tres clases de siervos en el mundo. Algunos son esclavos y le sirven por temor; otros son jornaleros y le sirven por la paga; y otros son hijos y le sirven por amor." En qu grupo est usted? 2 2 2 . SERA EL PECADO? Cmo es que siendo tan inteligentes, cultos, educados, dotados, idealistas, artistas y eruditos, somos todava tan egostas, intrigantes, chismosos, deshonestos, impacientes, arrogantes y faltos de respeto por otros? 2 2 3 . ENFOQUE APROPIADO DE LA CREACIN Existe una capilla en los Pirineos franceses donde la gente suele ir a orar por sanidad. Un veterano de la Segunda Guerra Mundial, que haba perdido una pierna en la guerra, iba de vez en cuando a dicha capilla. Una vez, cuando caminaba penosamente con sus muletas calle arriba, camino de la capilla, alguien que le vio coment: Mira ese tonto! Creer que Dios le va a devolver la pierna? Aquel hombre joven lleg a escuchar el comentario y respondi: No, por supuesto que no espero que Dios me devuelva la pierna que perd. Voy a orar para que me d las fuerzas para vivir sin ella.

QUINIENTAS TRES 2 2 4 . ORAD SIN CESAR A veces hemos odo decir: "No s sobre qu orar." O, personas que solicitan una lista de oracin y oran por los misioneros porque no saben qu ms hacer. Una seora confesaba una vez: "No puedo orar por ms de dos minutos cada vez. Qu puedo hacer?" Cuando la gente me dice cosas as, les contesto: "En qu ha estado pensando en los ltimos das o qu le preocup esta semana? Ore acerca de ello. Convierta sus pensamientos en oracin. Orar no es solamente pensar acerca de cosas nuevas, sino que es sobre todo un dilogo. Convirtalo de un monlogo centrado en usted en una conversacin con Dios."

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capelln respondi: "No, miro a los senadores y oro por el pas." 2 2 7 . QUEDO CONVENCIDO Todos en la empresa estaban dispuestos a firmar para el nuevo plan de seguro de accidente y vida, menos Samuel. Desafortunadamente se necesitaba la participacin de toda la plantilla, pues de otra manera la compaa de seguros no seguira con aquella oferta especial. Todos intercedieron con Samuel, razonndole y rogando que accediera y firmara. Al fin, el dueo de la empresa lo llam y le dijo: Aqu est la copia del nuevo plan de seguros y aqu tienes un bolgrafo. Quiero que firmes ahora mismo. Siento decrtelo, pero si no firmas, quedas despedido. As que decide ahora mismo. * Samuel firm en ese mismo instante. Muy bien, Samuel agreg el jefe. Me quieres decir por qu no podas firmar antes? Es que nadie hasta ahora me lo haba explicado con tanta claridad contest el empleado.

2 2 5 . LA POSTURA MAS EFICAZ PARA ORAR Tres ministros conversaban acerca de la oracin en general y cul sera la postura ms eficaz para orar. Mientras ellos hablaban un albail haca reparaciones en la casa y les escuchaba. Uno de los ministros aseguraba que la clave estaba en las manos. El una sus manos y las elevaba en un gesto de adoracin a Dios. El segundo aseguraba que la verdadera oracin de poder se haca de rodillas. El tercero afirmaba que los otros estaban equivocados y que la postura correcta era estar extendido boca abajo en el suelo. En este punto el albail no pudo aguantar ms y dijo: "He experimentado que el momento ms efectivo para m de orar fue aquel da que colgaba cabeza abajo de un andamio a veinte metros de altura, a causa de que se haba roto una parte del andamio. Nunca jams or ms ferviente y sinceramente." 2 2 6 . ORACIN EN EL CONGRESO Una vez le preguntaron a un capelln del Congreso de los Estados Unidos si oraba por los senadores. A lo que el

2 2 8 . FUERTE MOTIVACIN La gente va a la escuela por diferentes razones, pero un individuo dio una de las mejores cuando contaba: "Mi padre y mi to actuaban como balas de can en un circo. Mi padre siempre me insista en que terminara la secundaria y fuera a la universidad, pero no le haca caso. Un da mi to sali disparado del can, no lleg a la red y fue a parar contra una valla hacindose bastante dao. Aquel da decid estudiar y no fall hasta terminar."

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QUINIENTAS TRES 2 3 6 . EL MEJOR PREDICADOR

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El famoso predicador G. Campbell Morgan tuvo cuatro hijos que tambin fueron predicadores. Howard, el ms joven, fue tambin tenido como un gran predicador. Una vez ocup el pulpito de su padre mientras ste predicaba al otro lado del Atlntico, en Londres. Alguien que quera averiguar lo que realmente pensaba Howard, le pregunt: Howard, quin es el mejor predicador de la familia? Sin dudarlo un momento, respondi: Mi madre. Algunas veces los hombres y mujeres que nunca suben a un pulpito predican los mejores sermones al vivir a diario la Palabra de Dios en sus vidas.

Un comprador al por mayor de prendas de vestir visitaba Corea y le agasajaron con un gran banquete. Le invitaron a hablar y cont una ancdota poco divertida y larga. El traductor la repiti al grupo en pocas palabras y la audiencia se ri y aplaudi. Ms tarde, el hombre de negocios comentaba con el traductor: Fue estupenda la manera en que la gente apreci mi ancdota, y me maravill la manera tan breve en que se puede expresar en coreano. El intrprete le confes: No fue as. Yo simplemente les dije: "Este hombre tan rico ha contado una historia chistosa. Hagan lo que consideren apropiado."

237. FRASES SOBRE EL DINERO


El dinero no puede comprar amigos, pero hace que tus enemigos te traten un poco mejor.

Un presupuesto es un documento teolgico, pues indica a quin o qu adoramos. 2 3 8 . COMUNICACIN

Se nos dice que el dinero no puede comprar la felicidad, pero infinidad de personas quisieran tener la oportunidad de comprobarlo por ellas mismas. Mucha gente se ha dado cuenta al fin de que el dinero no puede comprar la felicidad, y ahora prueban con las tarjetas de crdito.

La gente procura vivir dentro del lmite de sus ingresos a fin de poder pagar los impuestos a un gobierno que siempre se pasa en los gastos.

Cuentan que William Barclay, el gran erudito de la Biblia ya fallecido, desarroll su gran habilidad para comunicar el evangelio con la ayuda de una seora miembro de su iglesia en Escocia. Durante un invierno que estuvo enferma, l la visitaba regularmente todas las semanas hasta que se recuper. En su ltima visita, ella le comparti: "Cuando est aqu, me habla y ora, le entiendo perfectamente cada palabra y frase, y me es de gran bendicin. Pero, cuando est en el pulpito, siempre pasa por encima de mi cabeza." A partir de entonces siempre procuraba predicar con el vocabulario sencillo de la visitacin personal. 2 3 9 . PERRO VALIOSO El pastor predic un sermn cortito y despus explic:

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 1 . DONDE ESTA TU DIOS?

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"Nuestro perro se meti en mi oficina y se comi varias de mis notas." Al finalizar el servicio, un visitante de otra iglesia se le acerc y le dijo: "Pastor, si su perro alguna vez tiene perritos, reglele uno, por favor, a nuestro predicador."

2 4 0 . EL PELIGRO DE HABLAR CLARO Un joven predicador lleg a pastorear su primera iglesia. La congregacin era pequea y estaba compuesta en su totalidad por la gente de un pequeo pueblo maderero. Todos trabajaban en la industria de la madera del lugar, que se hallaba en fuerte competencia con otra empresa a unos kilmetros ro arriba. No pas mucho sin que el pastor se diera cuenta de algo que le dej muy pensativo. Un da que paseaba por el bosque vio por casualidad a unos obreros de la empresa del pueblo sacando troncos del ro que pertenecan a la competencia, les cortaban la punta donde aparecan las siglas de la otra empresa y los metan en su propia serrera. El pastor se qued muy preocupado por lo que haba visto y trabaj todo el resto de la semana en un sermn titulado: "No codiciars la propiedad de tu vecino." El mensaje cay bien y la mayora felicit al pastor elogiando bastante su manera de predicar. Pero al lunes siguiente todo sigui como de costumbre, nadie se dio por enterado y siguieron haciendo las mismas cosas de siempre: Robando los troncos del vecino. As que al siguiente domingo predic un mensaje ms especfico y fuerte. Lo titul: "No robars." "Fantstico!" "Estupendo!", le dijeron muchos. Pero a la semana siguiente todo sigui igual. El pastor se sinti indignado y pens: "Esto ya es por dems! Hay que terminar con esta situacin!" Por lo que al domingo siguiente predic un mensaje bien especfico: "No robars del ro los troncos de tu vecino." Aquella misma noche le expulsaron de la iglesia y del pueblo.

En un pequeo pueblecito cafetalero de Heredia, Costa Rica, dos jvenes enamorados decidieron unir sus vidas en matrimonio. El da de la boda ella luca bella, llena de dulzn. ra y encanto. El novio luca pantaln azul, camisa blanca engomada y una faja roja que su novia le haba tejido. Cuando termin la fiesta, los recin casados se dirigieron a la casita que les haban prestado en el centro de la finca Era una casa vieja. Amueblada a la antigua, recin pintada de blanco. Al llegar, la novia llena de inocencia y pureza-, propuso a su esposo jugar a las escondidillas. El, complaciente, acept. Se escondieron, corrieron, se besaron y s g volvan a esconder entre las matas de pltano del cafetal. De pronto la novia no encontr a su querido esposo. Lo la m lo busc... intil. Pasaron las horas, los das, meses y aos en el ms grande misterio. El novio se haba esfumado. Veinte aos despus, la casa fue cedida a otra familia Los deteriorados muebles fueron sacados para su destruccin. Una caja de caudales, vieja, corroda, fue abierta y e| misterio se desvel. Dentro acurrucado estaba el novio. $e haba ocultado all y la puerta se haba cerrado. Sus gritos n o salieron al exterior. Slo haba un puado de huesos c n el o pantaln azul, camisa blanca engomada y la faja roja q e la u novia llena de amor haba tejido. Aquella esposa nunca disfrut de su esposo aunque siempre lo tuvo en su casa. Dnde est tu Dios? Acaso en tu corazn? Pero, er, qu condiciones? 2 4 2 . PROPOSITO A veces resulta fcil perder de vista el verdadero propsito del ministerio cuando quedamos atrapados en la mecnica rutinaria de hacer las cosas. Hace aos el funcionario del gobierno encargado d e

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 4 . NEGOCIOS APRESURADOS Y PERDIDAS DOLOROSAS Lucas 14:25-33

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supervisar el transporte pblico mediante autobuses en una ciudad, recibi un gran nmero de quejas. Los ciudadanos alegaban que los autobuses pasaban de largo casi vacos en las paradas llenas de pasajeros, sin parar a recogerlos. Cuando la comisin investigadora inform, dijo que los conductores de los autobuses tenan que pasar de largo en las paradas, aunque hubiera pasajeros, porque tenan que observar puntualmente el horario, o de lo contrario eran reprendidos y castigados. Result que al final era ms importante mantener el horario que servir al pblico. Eso sucede frecuentemente cuando las personas pierden de vista el verdadero objetivo. La mecnica de cumplir con la tarea terminaba por ser ms importante que el propsito de la misma. 2 4 3 . UNA NUEVA OPORTUNIDAD Se acerc a mi mesa con los labios temblorosos. La leccin haba terminado. "Tiene una hoja nueva para m, maestro? Esta la he estropeado." Tom su hoja sucia y con borrones, y le di otra nueva, inmaculada. Luego, sonriendo, le habl al corazn as: "Ahora, hijo mo, hazlo mejor." Me acerqu al Trono con corazn tembloroso. El ao haba terminado. "Tienes un ao nuevo para m, Maestro querido? Pues ste lo he estropeado." Tom mi ao, sucio y con borrones, y me dio uno nuevo, inmaculado. Luego, sonriendo, habl a mi corazn as: "Ahora, hijo mo, hazlo mejor." Annimo

Hay una historia chispeante acerca de dos mercaderes. Uno era barbilampio y por mucho que lo intentaba no lograba que le creciera la barba. El otro, por el contrario, tena una barba abundante y larga. Un da el barbilampio le propuso al barbudo: Mi amigo, t tienes una barba envidiable, estaras dispuesto a vendrmela? Por qu no? respondi el otro. Si el pago es apropiado estoy dispuesto. Te pagar lo que me pidas contest el otro. Pero hay una sola condicin: La barba permanecer en tu cara y yo la cuidar. La lavar, cortar, perfumar, etc. La barba estar en tu cara pero ser ma completamente, y t me dejars cuidarla cada vez que quiera. Al amigo le pareci aquello un poco extrao, pero no puso objecin. As que el barbilampio compr la barba de su amigo y la dej en su cara, y cumpli su palabra de cuidarla con esmero. A cualquier hora del da o de la noche, iba a la tienda o casa del amigo y reclamaba su derecho de cuidar de su barba. Algunas veces la peinaba y estiraba con el peine de pas y otras la baaba con perfumes muy olorosos. No importaba cuan ocupado estuviera el amigo, l reclamaba y ejerca su derecho de cuidar de su barba. Cuando el amigo protestaba, l deca: Es mi barba y hago con ella lo que quiero. Pronto el amigo se cans y alegando que ya no poda aguantarlo ms, anunci que se iba a afeitar la barba. Quieres decir mi barba. Si haces eso te llevar a los tribunales, pues tenemos un contrato. Al fin el barbudo se rindi y dijo: Est bien, t ganas. Quiero recuperar mi barba y te pagar lo que me pidas.

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Oh! replic el barbilampio, estoy muy orgulloso de mi barba y me va a costar mucho desprenderme de ella. Pero si me pagas cuatro veces lo que a m me cost, te la ceder. El pobre barbudo casi se desmaya del susto, pero considerando todo lo que haba sufrido y soportado por causa de la barba, pag lo que le pidieron. Inmediatamente despus se afeit la barba. Haba perdido su dinero y su barba, pero haba aprendido una leccin importante acerca de meterse en negocios apresuradamente y lo que cuesta salir de ellos. Jess ya nos advirti con aquella ilustracin del hombre que se dispone a edificar una torre sin contar el costo.

as personas nunca aprenden ni siquiera despus de graves prdidas.

2 4 6 . LOS SIETE PECADOS CAPITALES DEL HOMBRE MODERNO 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Poltica sin principios. Riqueza sin trabajar. Placer sin conciencia. Conocimiento sin carcter. Comercio sin moralidad. Adoracin sin sacrificio. Ciencia sin humanidad. Atribuido a Gandhi

245. ALGUNOS NUNCA APRENDEN


Dos cazadores se adentraron en el norte del Canad buscando antas. Cuando regresaron al lugar donde les esperaba el piloto que les llevara de vuelta a sus casas, llevaban seis antas. Al verlo el piloto les dijo que el avin slo poda cargar cuatro. Los cazadores protestaron: "El avin que usamos el ao pasado era exactamente como ste. La potencia era la misma, el tiempo era similar y tenamos seis antas." Al or su razonamiento, el piloto accedi al fin, pero muy a regaadientes. Metieron toda la carga en el avin y despegaron. Desafortunadamente el avin no tena potencia suficiente para elevarse lo necesario y salir del valle con toda aquella carga y se estrell. Al salir como pudieron de los restos del avin, uno de los cazadores le pregunt al otro si saba dnde estaban. A lo que el otro respondi: "No estoy seguro, pero me parece que estamos a unos cuatro kilmetros de donde nos estrellamos el ao pasado." Estas cosas suceden frecuentemente y todos somos culpables de algo as en nuestra vida. Pero por desgracia algu2 4 7 . NO ES BARATO SI TE CUESTA TODO LO QUE TIENES Lisa le deca a su hermano mayor: Mira! Tengo nueve pesos y once centavos para los regalos de Navidad. A lo que Miguel replic: No podrs comprar nada que valga la pena para regalar a cada uno con ese dinero. Con mucha confianza, Lisa contest: Pues voy a intentarlo. Mientras ella sala, Miguel dijo a media voz con sarcasmo: Sin duda sern regalos baratos. Lisa alcanz a orlo y respondi: Nada es barato, Miguel, si te cuesta todo lo que tienes. Y nada es barato en la Navidad ante los ojos de Dios, pues, despus de todo, l se dio a s mismo.

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QUINIENTAS TRES 2 4 8 . DESEEMOS LO MEJOR PARA OTROS

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 9 . EL CUERPO SE AVIVA CON AMOR Romanos 15:5-7

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Al orar por otros debemos desear lo mejor para ellos. Debemos morir a nuestros deseos egostas y buscar slo lo mejor de Dios. No le podemos poner condiciones a Dios en nuestras oraciones, sin importar lo que pueda costamos. Cuando le ponemos a Dios condiciones, frecuentemente sucede que l hace de aquello la condicin para contestarnos. Carlos haba estado orando durante meses por su hijo rebelde. Su hijo de veintids aos haba dejado el hogar paterno y viva con otros jvenes en una zona poco recomendable de la ciudad. Carlos saba que su hijo haba estado involucrado en drogas antes y pronto supo que ahora las venda. La gran preocupacin de Carlos era que Dios hiciera que el hijo volviera al hogar y que no fuera arrestado. Una maana, mientras oraba, Dios le habl. Se dio cuenta de su peticin egosta. Era un hombre muy conocido en el pueblo y sera muy embarazoso para l que su hijo fuera arrestado a causa de vender drogas. Carlos le dijo al Seor que si la nica manera de liberar a su hijo del pecado era que fuera arrestado, l estaba dispuesto a que ocurriera sin importar su reputacin personal. A los pocos das Carlos recibi una llamada telefnica de la polica. Su hijo haba sido arrestado por posesin ilegal de drogas e intento de venderlas. Cuando Carlos iba hacia la crcel para pagar la fianza y sacar a su hijo se dio cuenta de que Dios haba estado esperando a que l tuviera la actitud correcta a fin de que su hijo pudiera volver a casa. Dios honr la obediencia de Carlos y l y su hijo pudieron restaurar sus daadas relaciones. Cuando oramos por alguien debemos quitar de en medio nuestros intereses egostas y dejar que Dios obre en la forma que ms convenga. Quiz no resulte como nosotros quisiramos, pero ser lo mejor para las dos partes.

Una seora de edad no poda soportar el ver gatos vagabundos desamparados en las noches fras del invierno. Una tarde acogi a seis de estos gatos, adems de su propio perro y su gato. Despus de acostarse le atac una enfermedad repentina y no se pudo levantar de la cama. La casa se enfri al apagarse la estufa. Las ventanas temblaban azotadas por el viento de la noche. La temperatura descendi a bajo cero. Pareca no haber esperanza para esta anciana. Cuando los vecinos la echaron de menos al da siguiente la encontraron en su cama, bien calentita. A cada lado de su cabeza ronroneaba un gato vagabundo, otro estaba alrededor de su cuello como una estola de piel. Dos se haban acomodado bajo sus axilas y dos ms a sus costados. Su perro se haba tumbado sobre su estmago. Los vagabundos que haba protegido le salvaron la vida. Tal como Cristo nos acept cuando ramos desagradables, dbiles y nada parecidos a l, as nosotros debemos recibir voluntariamente a los que son "hermanos dbiles" y ser comprensivos con su forma de vida que no aprobamos precisamente. La iglesia debe tambin acoger a los extraviados, los inadaptados, los enfermos. Estos forasteros, recibidos y alimentados, podran proteger a la iglesia de caer en el lento enfriamiento del profesionalismo y el formalismo.

2 5 0 . LOS HUESOS DE BUDA Hace algn tiempo se encontraron los huesos de Buda, segn se dice. Miles de sus devotos desfilaron por la calle para rendirles homenaje cuando eran llevados a una ciudad sagrada de la India.

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 152 QUINIENTAS TRES Un misionero que se encontraba entre la multitud, al ver que todos se postraban, deca a un amigo: "Si se pudiera encontrar un hueso de Jess el cristianismo se hundira." Cuan cierto es todo esto! Buda est muerto; Confucio ha muerto; Mahoma est muerto, pero Cristo vive para siempre y tiene las llaves de la muerte y de la tumba. El dijo despus de haber resucitado: "Mirad mis manos y mis pies, que yo mismo soy. Palpad y ved, pues un espritu no tiene carne ni huesos como veis que yo tengo" (Luc. 24:39). Supngase que usted est viajando y llega a un lugar donde el camino se divide y va en dos direcciones diferentes. Necesitando un gua que le indique cul debiera tomar, mira a su alrededor y ve dos hombres: Uno est muerto y el otro vivo. A cul de los dos debiera dirigirse para saber cul camino tomar?

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El propsito principal en nuestra vida es glorificar a Dios. Para eso estamos en el planeta Tierra, y no es mucho el tiempo que pasamos aqu. En nuestra corta vida de sesenta o setenta aos, Dios nos permite generosamente respirar con nuestros pulmones, que nuestro corazn lata ms de cien mil vece cada da, y que tengamos suficiente energa mental y fsica para proseguir. El propsito no es que alcancemos fama o acumulemos bienes, sino que le demos honra y gloria a l. En el proceso nos permite disfrutar de ciertas alegras y beneficios, y lograr ciertos logros. Pero debido a la brevedad de la vida debemos hacer primero lo que es primero.

2 5 2 . MOSQUITOS Y MONTES Un hombre de Dios ilustraba la importancia de las cosas pequeas recordando lo que pas durante la construccin del Canal de Panam. El primer intento de excavar el canal a travs del Istmo de Panam lo llev a cabo una compaa francesa. Hombres y mquina lucharon con los montes y la jungla. Sin embargo, el proyecto fue abandonado no a causa de los montes, sino de los mosquitos. La fiebre amarilla, inoculada por los mosquitos, mat a millares. Tiempo despus los mdicos americanos encontraron la manera de proteger a las personas de los ataques de los mosquitos. Cuando controlaron a los mosquitos, los montes terminaron cayendo. Hay mucha diferencia entre mosquitos y montaas. No obstante, los mosquitos hacan mucho ms dao. Muchos ms hombres perecieron por causa de los mosquitos que de los montes. Nadie alcanza el xito en las grandes oportunidades de la vida si antes no ha sido fiel en las pequeas obligaciones. "El que es fiel en lo muy poco tambin es fiel en lo mucho, y el que en lo muy poco es injusto tambin es injusto en lo mucho" (Luc. 16:10).

2 5 1 . PRIORIDADES BIEN ESTABLECIDAS Se cuenta de un hombre quien, mientras caminaba por la playa, se encontr sobre la arena, arrojada all por las olas, una vieja lmpara mgica. Cuando el genio sali en respuesta a que frot la lmpara slo quedaba un deseo. El hombre lo pens por un momento, y entonces pidi que le diera la Pgina Financiera del peridico local, donde aparecan los resultados de la Bolsa de Valores, pero fechada exactamente un ao despus. El genio desapareci en una nube de humo y en su lugar qued la pgina del peridico requerida, con la informacin solicitada. Aquel hombre se sent frotndose las manos de puro gusto, disfrutando del tesoro encontrado. Ahora podra invertir sus ahorros en la certidumbre de que al cabo de un ao sera rico. Al estar soando despierto, la hoja del peridico cay de sus manos y se volte. Al otro lado estaba la lista necrolgica, con el nombre de las personas fallecidas en la ciudad en ese da. El primer nombre que apareca en la lista llam su atencin: Era el suyo!

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QUINIENTAS TRES 2 5 3 . OMOS LA VOZ DE DIOS?

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El gran predicador G. Campbell Morgan escribi una vez a otro ministro pidindole que les ayudara predicando en un servicio especial. Como pasaron dos semanas y no recibi respuesta, le escribi de nuevo temiendo que la primera se hubiera perdido en el correo. El ministro respondi a la segunda carta diciendo que haba recibido la primera y que no haba contestado porque estaba "esperando en el Seor" para saber si debera aceptar o no. Morgan le volvi a escribir cancelando la invitacin, con la explicacin de que en el pulpito no quera a nadie que viva tan retirado del Seor que tena que esperar dos semanas para or su voz. A veces omos decir a algunos cristianos que no saben qu es lo que Dios quiere que ellos hagan. Cuando eso sucede es porque generalmente no estn a la distancia debida para escuchar su voz. Isaas vio y oy a Dios en medio de todo el movimiento del templo. Sucedi porque l estaba dispuesto a ver y or. 2 5 4 . COMO SALIR DEL LABERINTO Cuenta una leyenda griega que Teseo, el hroe ateniense, se ofreci de voluntario para ser encerrado dentro del laberinto de Ddalo situado en la isla de Creta, donde reinaba el rey Minos. En aquel subterrneo Teseo se enfrent a dos peligros: Al feroz Minotauro, personaje mitolgico con cuerpo de hombre y cabeza de toro, que aniquilaba a todos los que encontraba; y al laberinto mismo, que era una red sin fin de intrincados tneles. Dice la leyenda que poco antes de que Teseo entrara, la bella princesa Ariadna, hija de Minos, le entreg secretamente un carrete de hilo. Desliando el hilo al tiempo que persegua al Minotauro, iba dejando el rastro que le permitira luego encontrar el camino de vuelta. Sin aquel hilo habra tenido que vagar desesperadamente por

aquel laberinto de pasajes. Al fin, Teseo logr escapar de Creta, junto con la muchacha y sus compaeros. En nuestra luchg por vencer a Satans y su destructivo poder, y hallar el camino a travs de los laberintos y dificultades de la vida hacia la ciudad eterna, Cristo es el Camino, la Luz, el Pan, el Agua, la Vida que nos permite alcanzarlo.

2 5 5 . ENGREIMIENTO Mateo 23:12 Se cuenta que una vez el autor alemn Goethe y el compositor Beethoven estaban paseando juntos al aire libre. Dondequiera que iban la gente les sealaba, y Goethe exclam: No es desesperante? No hay manera de librarse de estas muestras de admiracin y homenaje! A lo que Beethoven contest: No se turbe demasiado. Es posible que algo sea para m. Parece que muchos entre la gente famosa, con su tendencia al culto a la personalidad, tendran problemas a la hora de sentarse a la mesa del Seor Jess (Mat. 18:1-4). 2 5 6 . MODESTIA Juan Owen, que fue canciller de la Universidad de Oxford en el tiempo de Juan Bunyan, acostumbraba a ir a escuchar a Bunyan, un hombre sin estudios, cuando el calderero iba a Londres. El rey Carlos II expres su sorpresa de que una persona tan distinguida y cultivada fuera a escuchar a un hombre tan inculto como Bunyan. A lo que se dice que Owen contest: "Si yo tuviera las habilidades del calderero, con la venia de su majestad, renunciara gustoso a mis conocimientos."

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QUINIENTAS TRES 2 5 7 . SE NECESITA AYUDA

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 5 8 . CRECIENDO SIEMPRE 2 Corintios 9:10

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Un ingeniero judo que meditaba en el Muro de las Lamentaciones en Jerusaln, se alarm ante la gran cantidad de hierbas que crecan en las grietas entre las enormes piedras. Sus estudios le ensearon que los hierbajos podan daar la estructura. Su advertencia levant una controversia en Israel, especialmente cuando los dos rabinos principales de la nacin, con igual autoridad eclesistica, adoptaron posturas opuestas. Uno deca que los hierbajos simbolizan la ruina del templo y no deban ser arrancados. El otro, considerando el potencial dao al muro, peda que se arrancaran, pero que se dejaran cerca del muro, como recuerdo de la destruccin del templo. Cuando los dos rabinos llegaron a un callejn sin salida, se pregunt al Custodio de los Santos Lugares de Israel lo que l hara. Su cauta respuesta fue: "Pedir otra opinin." Eso ya lo recomend el Seor Jess cuando dijo que si dos hermanos no logran ponerse de acuerdo en privado acerca de sus desavenencias, llamen a la iglesia para que sirva de arbitro. Parece que el Seor no estaba tan preocupado por la existencia de disputas como por la manera de resolverlas. Las diferencias de opiniones son humanamente inevitables, y nadie se va a sorprender porque se den, pero s se quedan boquiabiertos por la manera en que los "cristianos" a veces las resuelven (Mat. 18:15-17). Demasiado a menudo las divisiones de iglesia y familiares son provocadas por cristianos obstinados que se aferran a sus propias opiniones, frecuentemente en asuntos secundarios. Aunque pretenden mantener los "principios" de la cuestin, ms bien estn defendiendo su propio prestigio y puntos de vista personales, no deseando someterse los unos a los otros en el amor y temor de Dios.

Algo admirable en los rboles es que nunca dejan de crecer, y en ellos encontramos una buena ilustracin para nuestra vida personal. Por los aros de crecimiento que observamos en los troncos de los rboles podemos reconstruir la historia de su vida. Durante los aos buenos, cuando el agua es abundante, los anillos son anchos y se distinguen claramente. En otros aos, cuando el rbol ha sufrido por la sequa, las plagas o el fuego, los anillos son apenas visibles. Los rboles que ao tras ao sostienen un buen ritmo de crecimiento sano, son fuertes y maduros. Sus races y tronco son capaces de sostener gran cantidad de ramas, hojas y frutos. Las personas tambin necesitamos un crecimiento continuo y sano a fin de ser fuertes y maduras. Tambin necesitamos un buen sistema de races y un tronco fuerte. La Palabra de Dios nos da el mtodo en el Salmo 1:1-3. 2 5 9 . LA MUERTE DE LOS FAMOSOS Todava hay gente que cree que Elvis Presley, el "Rey", est vivo y vive discretamente en alguna parte. Pero toda la evidencia seala que muri el 16 de agosto de 1977. La autopsia mostr que aunque haba muerto de un ataque al corazn, tena diez diferentes drogas en su sangre, incluidas la codena y la morfina. Su funeral fue uno de los despliegues ms espectaculares del culto a los hroes que se han dado en los tiempos recientes. Cientos de personas se desmayaron, un hombre sufri un ataque al corazn, y una mujer embarazada empez el alumbramiento en el sitio. Las autoridades tuvieron que llamar a la Guardia Nacional para poner orden en la multitud descontrolada. La situacin fue comparable a la que

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Job se levant de maana para ofrecer sacrificit 1:5). Jess madrug para orar en el monte (Mar. 1:35;, y se levant temprano para ir al templo (Juan 8:2). La gente se levant de maana para buscar a Jess y escucharle (Luc. 21:38). Las mujeres fueron de madrugada al sepulcro (Mar. 16:2). "Oh Jehovah, de maana oirs mi voz; de maana me presentar ante ti y esperar" (Sal. 5:3). La maana es la puerta del da y debera estar bien guardada con oracin. La maana es una puerta del hilo donde se van engarzando las acciones del da y debera ser bien atada con devociones a Dios. Si sentimos la grandeza y valor de la vida seremos ms cuidadosos con sus maanas. Aquel que se levanta tarde y corre a sus quehaceres, y no busca a Dios en oracin para adorarle y orle, es tan necio como el que sale a la calle sin sus ropas y sin lavarse, o tan insensato como el que va a la batalla sin armamento. La experiencia nos demuestra que es mucho mejor empezar el da en comunin. Copiado 2 6 1 . NO HAY ATAJOS A LA MADUREZ Vivimos en un tiempo cuando podemos tener casi todo en forma instantnea: caf, t, sopa, tortas, leche, cenas y hasta pur. Nos gustara tener algn tipo de polvillo al que le agregramos agua, calor, y revolviramos y puf!, apareciera una madurez espiritual instantnea. Pero las cosas no ocurren as. La madurez cristiana instantnea no es un producto de mercado. Alguien ha observado que, cuando Dios quiere hacer un roble, se toma aos. Cuando quiere hacer una hierba, se toma slo seis semanas. El meteoro que relampaguea a travs del cielo dejando una brillante estela de luz atrae mucha aten-

se produjo en la dcada de 1920 cuando la gente irrumpi por la fuerza en la capilla donde yaca el cadver de Rodolfo Valentino. El valor comercial de este famoso del espectculo creci muchsimo despus del funeral. Sus adoradores han demostrado ser una fuente extraordinaria de ingresos. La gente que rodeaba a Elvis en vida ha visto multiplicarse su fortuna y no lleva seales de menguar y los pleitos familiares tampoco parecen menguar por causa del reparto de los importantes beneficios. Cuan dintinto es todo con Cristo Jess en su muerte! Adems de que l s resucit. 2 6 0 . LEVANTARSE TEMPRANO A ORAR Salmo 5:3 Abraham se levant muy de maana para estar delante de Jehovah (Gen. 19:27). Moiss se levant temprano para dar un mensaje a Faran (Exo. 8:20). Y volvi a hacerlo en otra ocasin para erigir un altar a Dios (Exo. 24:4). Moiss fue muy temprano para encontrarse con Dios en el Sina (Exo. 34:4). Josu se levant muy de maana para dirigir a Israel en el cruce del Jordn (Jos. 3:1) y lo mismo hizo para tomar Jeric (Jos. 6:12) y Hai (Jos. 8:10). Geden se levant muy de maana para examinar el velln (Jue. 6:38). Elcana y Ana se levantaron de madrugada para adorar a Dios(l Sam. 1:19). Samuel se levant temprano para encontrarse con Sal (1 Sam. 15:12). David se levant pronto en la maana para cumplir las rdenes de su padre (1 Sam. 17:20). Israel se levant de maana para gozar de la victoria (2 Rey. 19:35).

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 6 3 . TENTACIONES Mateo 4:1-10

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cin y se quema en el proceso. La estrella que brilla refulgentemente ao tras ao atrae poca atencin, pero los navegantes establecen su curso por ella. Si hay algo en lo que pareciera que Dios nunca tiene apuro, es en el desarrollo de cristianos maduros. Los seguidores de Cristo deben darse cuenta de que se ha acabado la presin. La vida cristiana tiene como base un crecimiento lento pero firme hacia la madurez. Crecemos poco a poco durante un perodo (das, meses, aos). Jess dijo: "Mirad los lirios del campo, cmo crecen" (Mt. 6:28). Cmo crecen los lirios? Simplemente dan expresin a la vida de Dios que tienen dentro. Y cmo crecemos nosotros? Simplemente permitiendo que Dios exprese su vida a travs de nosotros. Cada cristiano debe descubrir su propio ritmo de crecimiento. Si es diferente de otros, qu importa? No hay en lo espiritual nios prodigios que maduran del da a la noche. Es visible su crecimiento aunque sea lento?

Los diseadores y constructores de aviones los prueban en tneles de viento. Estos son construidos de distintos tamaos y formas. Las severas pruebas a que son sometidos los aeroplanos sealan las partes dbiles que deben ser mejoradas o demuestran la fortaleza, buen diseo y construccin del avin. La tentacin es de alguna manera como un tnel de pruebas. As lo fue en el caso de Jess y tambin lo es en el nuestro. Las tentaciones de Jess demostraron que l puede conquistar a las personas sin emplear las tcticas del diablo, ya que puede alcanzar la victoria sin aceptar los valores del diablo. Elmer C. Gray

2 6 2 . LA NECESIDAD DE VISION Un viejo relato africano cuenta de una mujer que se intern en la jungla para dar a luz un hijo. En el camino le apareci un hada y le dijo: "Si yo te toco tu hijo ser rico." Pero ella no quiso. Al poco apareci otra y le dijo: "Si yo te toco tu hijo ser famoso." Y tambin se neg. Un poco despus le sali al encuentro otra hada y tambin le habl: "Si yo te toco tu hijo conocer la felicidad." Ella movi la cabeza diciendo que no. Otras hadas le fueron apareciendo en el camino, pero una, al fin, le dijo: "Si yo te toco tu hijo soar, llevar dentro de s una luz, un fuego, que le llevar a luchar sin cesar por conseguirlo. Nunca terminar de alcanzarlo pero habr hallado su camino y su meta, la razn de su vida." La mujer respondi: "Tcame!"

2 6 4 . SOMOS RESPONSABLES Gnesis 2:15 La Biblia nos ensea que una forma de pecar es infringir las leyes de Dios; conscientes o no de ello, sufriremos las consecuencias. La ecologa hoy nos ha hecho conscientes de que si violamos las leyes de la naturaleza stas incidirn inevitablemente en nuestra vida. Esto tambin es pecado y por esa actitud el ser humano ha arruinado parte de la creacin de Dios. Los hombres hemos tirado basura y desechos al mar creyendo que esa accin no nos afectara. Hoy ya estamos sufriendo los efectos de la contaminacin: se mueren las especies marinas y se contaminan las playas. Tambin hemos usado productos en aerosol que por el gas que contienen han daado la capa de ozono que nos protege de los rayos del sol; aunque muchas personas no se den cuenta aumentarn las enfermedades y el cncer de piel.

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Es el hombre quien contamina el mundo desobedeciendo las leyes del Creador, y en vez de cuidarlo y conservarlo lo lleva a la muerte. Hoy Dios nos llama a redimir en Cristo a la creacin que gime por el pecado y la destruccin que el hombre le transmite. El Seor quiere que trabajemos por la vida, que cuidemos el mundo, que denunciemos el pecado del alma humana, que llamemos al arrepentimiento y a la obediencia al Dios Creador.

2 6 5 . CORAZN DE HOMBRE EN PECHO DE MUJER Betsy Sneith viva pendiente de una seria advertencia. "Si usted queda embarazada le haba dicho el mdico temo que ese corazn trasplantado que lleva no resista el esfuerzo." Pero Betsy quera un hijo, y qued embarazada. Ah empez la angustiosa espera. Doble angustia: la del embarazo mismo, y la de llevar en el pecho, no su propio corazn, sino el de un hombre muerto en un accidente automovilstico. El trasplante se lo haban hecho 4 aos atrs. Pero Betsy pas todo el embarazo sin complicaciones, y a los 23 aos de edad dio a luz con toda normalidad. "El corazn masculino sufri las mismas modificaciones que el de una mujer", anunci el parte mdico despus del feliz alumbramiento. Amigo, he aqu una noticia que merece comentario aparte. En primer lugar, sealar de nuevo el tremendo xito que estn teniendo los trasplantes de corazn. Segundo, ver que un corazn de hombre puede muy bien funcionar en pecho femenino. Y viceversa. En tercer lugar, comprobar cmo, bajo la tremenda crisis fsica, emocional y espiritual que es un alumbramiento, el corazn de un hombre experimenta las mismas modificaciones que el corazn femenino. No est sealando esto la unidad esencial de los dos

sexos? La Biblia nos dice que Adn fue creado primero; despus, la mujer. Dios cre al hombre, al ser humano, perfecto en todos sus rganos. Y despus de haber creado al hombre, tomando una parte de su pecho, hizo a la mujer, su compaera idnea. Y aunque a veces se notan grandes diferencias entre mujer y hombre, y aunque haya grandes desavenencias entre marido y mujer, y aunque haya en el mundo una batalla, ms verbal que otra cosa, entre machistas y feministas, la unidad esencial de ambos sexos sigue lo mismo. "En Cristo Jess dice la Biblia no hay varn ni mujer." Habiendo salido ambos de la misma mano creadora, y pudiendo ambos nacer de nuevo espiritualmente en Cristo, hombre y mujer, esposo y esposa, pueden ser un solo cuerpo, una sola alma y un solo espritu, para intensa felicidad de ellos mismos, y gloria de Jesucristo. Su nuevo nacimiento espera tan solo su accin humilde de arrepentimiento ante Dios. Hermano Pablo El Luminar Bautista. Octubre 1989, pg 5. 2 6 6 . CRISTO Y LA MUJER Dinesh sollozaba en la congestionada oficina del fiscal mientras describa seis aos de abuso de parte de su esposo por resistirse a sus demandas de que ella pague ms dinero por el privilegio de estar casada. "Me deca constantemente que la dote era insuficiente", declar la delgada ama de casa de 31 aos de edad, vestida con un sari color prpura. "Siempre tem por mi vida. Primero me daba golpes de electricidad y cuando me di cuenta de que lo que quera era quemarme, hu." Las ltimas estadsticas nacionales, compiladas en 1986, indican que 1.319 recin casadas murieron quemadas sospe-

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 6 7 . LA BSQUEDA DEL CAMINO

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diosamente, un 33 por ciento de aumento sobre las 900 del ao anterior. Pero los activistas sostienen que la quema de novias no se denuncia en su totalidad y ha estado creciendo paulatinamente. Frecuentemente se sabe de informes de amas de casa que mueren de las quemaduras sufridas "en un accidente que tuvieron mientras cocinaban". Las activistas por los derechos de la mujer dicen que la mayora de estas muertes tienen como causa la dote. Bsicamente, el problema se debe a la baja consideracin que se tiene por la mujer en la India, las que son consideradas un peligro tan grande que las familias a menudo forman dotes que sobrepasan en muchas veces sus ingresos anuales con el fin de poder casar a una hija. La dote fue establecida hace miles de aos como un medio para proporcionar a la mujer seguridad econmica cuando se casaba para formar una nueva familia. La costumbre se degener gradualmente y fue prohibida en 1961. Pero la dote contina vigente en la prctica por el estigma social de tener una hija soltera. Las familias hacen todo lo que pueden para evitar que las hijas se queden solteras. Por estos regalos, un hombre hind acepta contraer matrimonio. Sin embargo, sus demandas no terminan con el casamiento. Y si la familia de la mujer no est dispuesta o no est en condiciones de satisfacer sus exigencias, el marido a menudo concluye que la nica forma de aumentar su riqueza es con la dote de una nueva esposa. En un pas donde el matrimonio separa a una mujer de su familia, y una mujer divorciada o separada es una vergenza social, la esposa generalmente sufre en silencio cualquier abuso de su esposo o de su familia. Qu gran diferencia cuando Cristo est presente en el corazn y el hombre se siente llamado a amar a su esposa "como Cristo am a la iglesia y se entreg a s mismo por ella"! (Ef. 5:21-25).

Existe en frica una especie de hormigas que se organizan as: La reina habita en la cmara real y las ms jvenes se refugian en otras cmaras construidas en largos tneles subterrneos. Las hormigas obreras son las responsables de transportar el alimento necesario para toda la colonia, llevndolo en largos viajes. Durante estos viajes, en una forma an no entendida totalmente por los cientficos, las obreras son orientadas constantemente por la reina. Si la reina es molestada, las hormigas distantes quedan confundidas. Si la reina muere, las obreras se vuelven frenticas, y se precipitan fuera del hormiguero hasta que mueren en el campo. Se puede encontrar una descripcin ms parecida del hombre moderno? En su alejamiento de Dios, corta su relacin con aquel que puede y desea guiarle. Por el contrario nos precipitamos lejos de l de una manera frentica y sin propsito hasta que morimos. No es difcil explicar ese frenes de muerte. La proliferacin de cultos (ambos, seculares y religiosos) habla fuertemente de la bsqueda frentica por propsito y direccin en la vida. Jess vino a redimirnos de semejante confusin y muerte. El se identific a s mismo como "el camino, la verdad y la vida" (Juan 14:6). Si Jess es nuestro Camino, no debemos vagar sin propsito, ya que Jess mismo nos da direccin y gua. 2 6 8 . ESCRPULOS Romanos 14 En nuestras iglesias existen hoy amplios desacuerdos sobre ciertas prcticas. Los escrpulos varan en diferentes lugares. (Un escrpulo ha sido a veces definido como una opinin sin base bblica concreta, como el de que los hom-

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bres deben ir al templo con corbata, o que las mujeres no deben llevar pantalones en le templo.) Algunos cristianos creen que no deberan asistir nunca a un cine comercial. Otros creen que s pueden, pero que deben ser selectivos con sus pelculas tanto como con su literatura. Cuando se represent en los cines El refugio secreto, de Corrie ten Boom, un colegio cristiano prohibi asistir a sus alumnos, y mucho menos ayudar como consejeros o acomodadores. Pero la mayora de los creyentes no vieron problema en asistir o colaborar en el cine. Una pareja que se haba trasladado desde otra parte del pas se sorprendi cuando en una iglesia evanglica anunciaron una fiesta de natacin para la clase de parejas el sbado siguiente. Mientras estaba fuera del templo, despus del culto, explicando a un miembro por" qu desaprobaban el bao mixto, el marido escandaliz al hermano de es'e lugar al encender un cigarrillo. Una cristiana del oeste de Canad consideraba mundanal que otra cristiana amiga suya llevara su anillo de matrimonio; mientras una mujer europea pensaba que era casi inmoral para una esposa no llevar el anillo que sealaba su estado, de otro modo estara invitando a aproximaciones ilcitas por parte de los hombres. Un hombre de Dinamarca se senta disgustado incluso de mirar a los estudiantes de una escuela britnica jugar al ftbol, mientras los estudiantes britnicos se sorprendan al ver al dans fumar en pipa. Un creyente alemn dijo a un visitante de los Estados Unidos: "Siento pena por vosotros los estadounidenses. Cuando pienso en todo el dao que os estis haciendo a vosotros mismos con el tabaco, me pondra a llorar sobre mi cerveza." En algunos lugares no ven mal que la mujer vaya al templo con pantalones, en otros causa serios problemas. Algunos grupos prohiben pintarse los labios pero permiten empolvarse la cara. Una mujer dijo en una reunin que era pecado llevar pendientes pero, mientras hablaba, un

collar de perlas de tres vueltas rodeaba su cuello y llevaba brazaletes en sus dos muecas. Un pastor se neg a apoyar un campaa de evangelizacin a menos que los miembros del equipo se abstuvieran de llevar anteojos con borde metlico, lo que consideraba un signo "hippy". Muchas congregaciones, como seala William Barclay: "Se han dividido en dos porque los que sostienen opiniones ms amplias y liberales son muy desdeosos con aquellos a quienes consideran conservadores retrgados y puritanos, mientras los ms estrictos son crticos y condenatorios en sus apreciaciones hacia aquellos que se creen con derecho a hacer cosas que ellos consideran malas."

2 6 9 . PODER! Un obrero de la General Motors haba estado tratando de cortar un metal nuevo muy duro. Despus de repetidos esfuerzos intiles llev el material al administrador general de la corporacin, quien era un conocido ingeniero de automviles e inventor, y le dijo que no poda cortarlo. El ingeniero le pregunt: "Ha usado el diamante para cortar metales?" El trabajador dijo que no, pero luego fue a tratar de hacerlo y pudo cortarlo con el diamante. Entonces el administrador le dijo: "No es que el metal sea demasiado duro, sino que nuestras herramientas no son suficientemente fuertes." Cristo saba que las "herramientas" de los primeros discpulos no eran lo suficientemente fuertes como para hacer por s mismos el trabajo difcil que l les haba asignado. El reconoca que la fortaleza humana no tena la suficiente potencia para esparcir el evangelio en un mundo hostil. Por eso, Cristo insisti en que sus discpulos esperasen hasta que hubiera venido el Espritu Santo antes de dedicarse a la tarea de obedecer la Gran Comisin (Hch. 1:4, 8; Luc. 24:49).

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS os har libres... Si el Hijo os hace libres, seris ver mente libres" (Juan 8: 32, 36). Y agrega: "Si guard. mandamientos permaneceris en mi amor... Estas cosas os he hablado para que mi gozo est en vosotros... y vuestro gozo sea completo" (15:10, 11). 2 7 1 . AMOR Un anciano, pobre y enfermo, viva en una casa que necesitaba bastante reparacin. Debido a su situacin era incapaz de cuidarse a s mismo. Informaron de su condicin a una agencia de auxilio social del gobierno y le visit un obrero social. Le ofreci consejo y algunos folletos sobre cmo alimentarse mejor y cuidar de la casa. El obrero social le asegur que si coma debidamente y arreglaba la casa todo le ira mejor. Despus le visit una entrevistadora de la televisin local. Le hizo una intervi y tom varias vistas de la casa y del barrio para usarlas en una serie especial que su estacin de televisin llevaba a cabo sobre la pobreza. Qued tan afectada por lo que vio y por la splica del anciano que no pudo disfrutar de su cena en el Club de Prensa aquella noche. A continuacin le visit un poltico que andaba en campaa electoral para las ya prximas elecciones. El candidato poltico estuvo de acuerdo en que era deplorable la condicin de aquel pobre hombre. Prometi solemnemente que luchara porque se aprobaran leyes que eliminaran la pobreza. Por ltimo, otro anciano lleg al vecindario. Tampoco posea muchas cosas, pero era rico en inters por los dems. Visitaba al otro anciano; jugaba al ajedrez con l a la puerta de la casa, le ayudaba a reparar la casa, le llevaba el carbn para la cocina, y le llevaba a l al establecimiento de abarrotes para comprar lo que necesitaba. Cuando lleg la primavera cultivaron un jardn juntos. Con el tiempo, aquel pobre anciano mejor. No a causa de los consejeros, promesas del obrero social, de la perio-

Un anciano que tena una tienda de abarrotes en el barrio de Bronx de Nueva York, y que era muy estimado por toda la vecindad por su carcter amable y disposicin de ayudar a todos, sufri una noche un atraco. Una pandilla de jvenes entr y le robaron 6,50 dlares despus de dispararle y matarlo. El hijo encontr el cadver de su pap; su dolor pronto se convirti en odio terrible contra los autores del crimen. Jur que no descansara hasta atraparlos y matarlos. Se matricul en la Academia de Polica de Nueva York y, despus de largo y duro entrenamiento, consigui su puesto como polica. Alimentado por el odio patrull las calles del barrio da y noche con la esperanza de encontrar a los asesinos de su padre. Durante veintin meses seguidos se dedic con todas sus fuerzas a esta misin. Su esposa estaba apenada viendo cmo su esposo, que, por otra parte, era una excelente persona, se consuma interiormente con este odio. Una noche, el polica captur a un joven que responda a todas las caractersticas y datos que haba conseguido de los miembros de la banda. Con su porra desarm al joven que tena una navaja en la mano, y levantando su revlver se dispona a disparar, pero su dedo no pudo apretar el gatillo. En su conciencia y corazn estaba escuchando la voz amable de su padre que le hablaba. Espos al joven y lo llev al cuartel de la polica. Despus se fue a su casa. Agarr a uno de los que mataron a mi padre inform a su esposa, pero no pude dispararle. Oa la voz de mi padre que me hablaba y aquello me lo impidi. Mi amor, ahora me siento libre y feliz. Eres digno de tu padre respondi la esposa y veo en tus ojos que verdaderamente te has liberado de tu carga. Es algo muy grande ser libre y estar liberado de toda atadura interior. Quiz hay algo en su vida que le tiene encadenado. Jesucristo dijo: "Conoceris la verdad, y la verdad

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dista o del poltico, sino del amor de su vecino. No es el conocimiento, la simpata o la ley lo que ms ayuda, sino el amor.

2 7 2 . PRUEBA DE CARCTER Podemos juzgar a un hombre bastante correctamente si cuando le damos a elegir, l pide una carga ligera o unas espaldas fuertes. 2 7 3 . COMO RESPONDER A LA ORACIN Un hombre pobre se cay y se hizo dao un da cuando trataba de reparar el tejado de su modesta vivienda. Como resultado se iba a pasar unas pocas semanas sin trabajar. Con una familia numerosa para alimentar y escasos ahorros, el futuro se presentaba bien negro. Los miembros de su iglesia se reunieron para orar por l. Aquellos creyentes elevaron al Seor oraciones muy fervientes para que l proveyera para las necesidades de aquel hombre y su familia. Justo en medio de una de aquellas piadosas y fervorosas oraciones, se oy que alguien llamaba con fuerza en la puerta. Alguien se levant presurosa a abrir y all se encontr con un joven campesino. El muchacho dijo en voz baja: "Mi padre no ha podido venir a la reunin hoy, as que envi sus oraciones en la camioneta." Y all, en una esquina del templo, estaba aparcado el vehculo con una buena cantidad de patatas, verduras y frutas. As responde Dios a las oraciones.

uno de los boxeadores se arrodill en su rincn y pareca que oraba. El amigo le pregunt al religioso. Cree que le servir eso de algo? A lo que replic el otro: Le servir de mucho si sabe luchar y lo hace con ganas. Por esta razn Jess anim a sus discpulos a orar y perseverar en la oracin. No abandonara la lucha nunca. 2 7 5 . LA ORACIN Y LA OBEDIENCIA Norman Vincent Peale cuenta que en su niez se hizo con un gran cigarro puro y se escondi en un rincn del patio para fumrselo. No le saba muy bien pero le hizo sentirse mayor e importante, hasta que vio a su padre venir hacia l. Norman ocult el cigarro detrs de l y actu como si no pasara nada. Hablaron por un momento, mientras que buscaba a toda velocidad la manera de distraer a su padre. Viendo un anuncio del circo le pregunt: Puedo ir al circo cuando venga al pueblo? Por favor, pap, djame ir. Norman nunca olvid la respuesta de su padre. Hijo, una de las importantes lecciones que debes aprender en tu vida es sta: Nunca pidas nada mientras ests escondiendo a tu espalda una humeante desobediencia. Esa es otra manera de decir lo que el salmista nos confiesa como una experiencia personal en el 66:18: "Si en mi corazn yo hubiese consentido la iniquidad, el Seor no me habra escuchado." 2 7 6 . PRUEBA LA ORACIN Los expertos en incendios dicen que en el caso de un

2 7 4 . ORACIN Y ACCIN Un lder religioso miraba con un amigo un programa de boxeo por la televisin. Al principio de uno de los combates,

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incendio en su casa, lo ltimo que debe hacer es dedicarse a correr por la casa en llamas como a veces se ve en la televisin. La temperatura al nivel de la cabeza es muy elevada y un golpe de calor puede destruir sus pulmones. La mejor manera de sobrevivir es ponerse de rodillas y sobre sus manos. Al nivel del suelo, la temperatura es mucho ms baja y gateando hacia la puerta es la mejor manera de resistir tales condiciones. Algunas veces las condiciones en nuestra vida pueden ser tan devastadoras como el fuego. En esos momentos la mejor manera de sobrevivir es de rodillas, en oracin humilde y sincera delante de Dios. Y posiblemente esa sea la nica opcin que nos quede: Esperar y confiar en el Seor.

2 7 7 . RESULTADOS DE LOS CONFLICTOS Romanos 14 El conflicto en la iglesia de Roma se haba intensificado hasta el punto en que probablemente la iglesia impeda que fueran miembros aquellos que tenan criterios excntricos. La contienda por este desacuerdo persista an unos aos despus cuando Pablo lleg a Roma como prisionero del emperador. En su casa alquilada, Pablo escribi en la carta a los filipenses que algunos cristianos de Roma estaban predicando a Cristo por envidia y contienda (1:15, 16). La faccin que insista en observar las leyes ceremoniales del Antiguo Testamento en contradiccin directa con las enseanzas de Pablo estaba aprovechando su confinamiento para promover sus puntos de vista y as afligir a Pablo. Aunque parezca increble, una evidencia bastante sustancial sugiere que la disputa de estos dos grupos fue culpable del martirio de muchos cristianos de Roma. Hacia el final del primer siglo, un lder cristiano de Roma, Clemente, escribi una carta a la iglesia de Corinto. Su propsito principal era reprender un espritu de envidia y animosidad en la iglesia de

Corinto. Para mostrar las horribles consecuencias de tal disputa, Clemente indicaba que por el tiempo del encarcelamiento de Pablo un gran nmero de creyentes haba sido martirizado a causa de los celos. El telogo Osear Cullman, en su libro Pedro, llega a la conclusin de que estos mrtires (e incluye a Pedro y a Pablo) fueron vctimas de una celosa disputa de personas que se consideraban a s mismas miembros de la iglesia cristiana de Roma. La rivalidad entre facciones en la capital se hizo tan encarnizada que algunos hermanos denunciaron a otros cristianos oponentes como traidores al imperio. Despus de discernir las evidencias, Cullman llega a la triste conclusin de que la envidia entre los cristianos ayud a alimentar con santos a los leones del coliseo y a encender fuegos bajo hermanos cristianos en los jardines de Nern. Qu terrible incendio se puede desencadenar con chispas de rencor! Cullman tambin sugiere que el final abrupto del libro de Hechos con Pablo prisionero en Roma, puede explicarse por las dolorosas circunstancias que contribuyeron a estos numerosos martirios. Tal vez Lucas, el autor de Hechos, quera correr un velo sobre esta penosa contienda entre el pueblo de Dios. Clemente, por otra parte, quera advertir a la iglesia de Corinto una generacin despus, de los peligros que amenazaban a cualquier iglesia que permita una disensin semejante sin controlarla. 2 7 8 . LA DIFERENCIA ESTABA EN LA EXPERIENCIA En cierta ocasin un grupo cristiano comparta una cena de compaerismo. Al ir finalizando, alguien se enter de que una famosa artista comparta la cena como parte del grupo. Entonces, pidi que ella hiciera algo mostrando su arte, a lo cual accedi gustosa. Al ponerse de pie anunci que recitara el Salmo 8 y comenz hacindolo con gran maestra. Su modulacin y expresin fueron perfectas, la inflexin de su

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voz digna de su categora. Cuando termin, aplausos y vtores aprobaron la actuacin de esta gran artista. Poco despus alguien, pretendiendo hacer una broma propuso que un hermano recitara tambin algo. Este se puso de pie y anunci que tambin recitara el Salmo 8. (Los presentes ignoraban que l haba sufrido varias pruebas duras.) Algunos sonrieron pensando en cmo pretendera igualar a la artista. Cuando comenz a recitar, su voz se torn segura, llena de gratitud y gozo. Como la de aquel que alaba a Dios, sus ojos humedecidos por la emocin reflejaron al terminar la alegra que l tena en su ser. Nadie dijo nada. Muchos de los que escuchaban haban sido contagiados por el mensaje del Salmo y permanecan en silencio. Entonces, la artista ponindose de pie exclam: "Yo conozco muy bien el texto del Salmo 8 y s cmo decirlo, pero no hay duda de que usted, adems de conocer el Salmo, conoce a aquel a quien est dedicado."

o consejo, sola decir: "Le preguntar al hermano Jonatn." Y continu dicindolo y hacindolo durante el tiempo que fue presidente. De manera que el nombre se extendi por la nacin refirindose a cualquiera que fuera patriota y generoso. El nombre "hermano Jonatn" qued en el olvido desde hace mucho tiempo. Pero el nombre "cristianos" permanecer mientras haya hombres y mujeres, seguidores de Cristo, que sean semejantes a l en actitud y hechos.

2 8 0 . DIOS CREADOR Cuando el astrnomo Coprnico descubri que la tierra no era el centro del sistema solar se produjo inmediatamente una revolucin. Los hombres no podan aceptar la afirmacin, entraban en crisis, los conocimientos se alteraban. Cmo poda ser que el hombre que se vea como el centro alrededor del que giraban las dems cosas ya no fuera ms as? Dnde quedaba el lugar del hombre? Quin es el nuevo centro? En otro sentido, esta revolucin copernicana sigue siendo inaceptable para muchos hoy. La tierra gira alrededor del sol y los hombres giran alrededor de qu? o, de quin? El hombre crea que l diriga su vida y movimientos, ahora le cuesta aceptar que depende de otros, que no va hacia donde quiere. Se niega a aceptar que la vida gira alrededor de la luz de Dios. No debera incorporar los propios datos que la ciencia ya ha reconocido hace varios siglos? El hombre tiene una rbita marcada por el Creador, si se apagara el sol cesara la vida, el hombre lo sabe pero se niega a creerlo, le cuesta aceptar su limitacin y dependencia. Su vida alrededor de quin gira? Se cree el centro de la vida? Ha reconocido la dependencia su vida en el Creador?

2 7 9 . CRISTIANOS Los seguidores de Cristo no fueron conocidos como cristianos durante su ministerio terrenal. El nombre se origin ms tarde y termin por ser popular, como nos seala Hechos 11:26. Nunca ha habido mayor honor que el de llamarse cristianos, pues la palabra ha llegado a ser sinnima de "persona semejante a Cristo". Es muy interesante averiguar cmo se originan nombres y ttulos y lo que de verdad quieren significar. Por ejemplo, durante y despus de la guerra de la independencia estadounidense, "hermano Jonatn" era el nombre que se daba a cualquier patriota norteamericano. El nombre qued para designar a cualquier buen patriota, como el de "nele Sam" qued para referirse al gobierno. El nombre de "hermano Jonatn" procede de Jonatn Trumbull que fue un ardiente patriota, gobernador de Connecticut y amigo ntimo de Washington. Cuando Washington necesitaba abastecimiento

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QUINIENTAS TRES 2 8 1 . LA COMUNICACIN EN EL UNIVERSO

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La galaxia en la que vivimos contiene millones de estrellas y se llama la Va lctea. En este universo extraordinario estamos viviendo en un rincn del mismo, ya que en realidad sabemos que en el cosmos hay ms millones de galaxias que las que se pueden observar. Son nmeros tan grandes que no entran en nuestro pensamiento, pero nos hablan de la grandeza inconmensurable de esta creacin. Los cientficos se preguntan si habiendo tantos millones de planetas debiera existir vida en otros planetas. Nuestra limitacin humana hace que nos sea imposible comunicarnos con otras civilizaciones; por ejemplo, viajando a la velocidad de la luz (300.000 kilmetros por segundo) tardaramos seiscientos aos en enviar una comunicacin y recibir respuesta. Esta imposibilidad de comunicarse por parte del hombre ha sido subsanada por el Dios creador del Universo, quien nos habla por la Biblia y nos aclara parte de los grandes misterios. Nos dice que s hay vida en otros lugares del universo, que hay otros seres celestiales llamados arcngeles, ngeles, querubines. El ha hecho esta belleza misteriosa que es el universo y l nos da las respuestas a nuestras limitaciones. Si quieres saber busca a Dios, lee la Biblia y te sorprenders. 2 8 2 . CRISTIANOS Turistas que visitaron recientemente China nos dicen que cada antigedad que se vende all es oficialmente certificada con un sello que garantiza que el objeto tiene al menos 125 aos de existencia. Las personas pueden comprar con confianza porque cada pieza es certificada. No en todas partes funciona as el negocio de antigedades. Cuando da vueltas por los establecimientos de an-

tigedades necesita realmente saber distinguir entre una pieza autntica y una reproduccin reciente. Es conocida la broma de uno de esos comerciantes: "Si no ve la antigedad que busca, dgamelo y se la podemos hacer." A veces tenemos dificultades en distinguir entre los que son realmente cristianos y los que no lo son. Como en la parbola del trigo y la cizaa. Pero el Seor no tiene estos problemas porque cada cristiano verdadero es autenticado por el sello del Espritu Santo (Ef. 1:13). 2 8 3 . IMITACIN A los nios de 7 a 12 aos de una escuela en la ciudad de Washington se les pidi que dijeran los nombres de todos los presidentes que recordaran. Despus se les pidi que dijeran los nombres de todas las bebidas alcohlicas que tambin recordaban. Los promedios que sacaron los nios fueron de 4.8 para los presidentes y de 5.2 para los nombres de bebidas. Un nio repite las cosas como un lorito. Recuerda lo que ve e imita los modelos que aparecen ante sus ojos. Los creyentes en Cristo debemos vivir autnticas vidas cristianas delante de nuestros hijos desde el primer da de sus vidas. 2 8 4 . VENGANZA A Ibn Saud, el primer rey de Arabia Saudita (19221953), se le tuvo como un hombre ecunime y justo. Una mujer fue ante l una vez reclamando venganza contra el hombre que haba matado a su esposo. El culpable se hallaba subido a una palmera recogiendo dtiles cuando resbal y cay del rbol yendo a caer encima del esposo de la mujer matndolo. Fue la cada intencional? Eran enemigos? pregunt el rey a la mujer.

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No respondi la mujer a ambas preguntas, pero segua demandando el precio de la sangre que le corresponda segn la ley. En qu forma quieres ser compensada? le volvi a preguntar el monarca. Para su consternacin, la mujer peda la cabeza del culpable. El rey trat de disuadirla, mostrndole que como viuda iba a necesitar ms el dinero, dado que su esposo ya no iba a poder sostenerla. Exigir vida por vida no iba a beneficiar a nadie, menos a ella y sus hijos. Pero la mujer obcecada con el deseo de venganza no quera escuchar. Ibn Saud reflexion un momento y despus dijo: Es tu derecho pedir compensacin y tienes tambin el derecho de pedir la vida del culpable. Pero slo yo tengo la autoridad de decidir cmo se va a llevar a cabo. Lleva a este hombre a la palmera donde muri tu marido, que lo aten all. T sbete a la palmera y djate caer sobre l. De esa manera le quitars la vida y te vengars. El rey hizo una pausa y agreg: O quiz prefieres mejor recibir el dinero de la sangre. La viuda acept el dinero. Todos hemos sufrido daos e injusticia alguna vez. Cuando esto sucede, cmo reaccionamos? El mundo clama por venganza y revancha. Pero la venganza termina dandonos a nosotros ms que a nadie. Si escuchamos cuidadosamente oiremos en medio de nuestros gritos de enojo, la voz calmada de Cristo que nos dice-. "Amad a vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen, haced bien a los que os aborrecen, y orad por los que os ultrajan y os persiguen" (Mat. 5:44 RVR 1960). 2 8 5 . CELOS Los celos y la envidia son de las fuerzas ms destructoras que pueden asediar al ser humano. Producen dolor y gran dao a aquellos que les dan entrada en su ser. Esta verdad qued demostrada en el caso de una mujer

de Texas que apareci en los peridicos. La mujer estaba muy involucrada en las actividades escolares de su hija de trece aos. La madre quera para su hija una posicin en la escuela que no haba logrado porque otra jovencita la ganaba siempre. En una nueva oportunidad que se les presentaba a las dos nias, la mujer de nuestro caso, temerosa de que su hija volviera a perder otra vez ante su rival, movida por los celos lleg a contratar a alguien para que matara a la otra nia y a su mam. Afortunadamente las autoridades descubrieron el plan a tiempo. La Biblia dice que los celos y la envidia son "obras de la carne" (Gal. 5:19-21), y no deben tener lugar en la vida cristiana. 2 8 6 . SI DIOS QUIERE Los hijos de Dios, recordando el versculo de Romanos 8:28, a veces se preguntan: "Cmo puede esto que me ocurre ayudarme para bien?" Solamente Dios puede hacerlo obrar para bien, y no puede hacerlo si no cooperamos con l. En todas nuestras oraciones debemos pedir que sea hecha su voluntad. Supe de un hombre que viva cerca de mi hogar y que iba a comprar una vaca. Era un cristiano y al encontrarse con unos amigos cristianos les inform que iba en camino a comprar una vaca a una poblacin distante un par de kilmetros de donde estaban. Sus amigos cristianos sugirieron que debera decir: Si es la voluntad de Dios comprar una vaca. A lo que el hombre respondi: No, yo tengo el dinero en el bolsillo y voy a comprar una vaca. Pocas horas despus aquel hombre volvi por el mismo camino. Estaba ensangrentado, magullado y con la ropa hecha jirones. Lo haban asaltado los ladrones, sabedores de que llevaba dinero en su bolsillo. Sus amigos le preguntaron:

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A dnde vas ahora? Aquel hombre contest: Voy a casa si el Seor lo permite. El sufrimiento le ense a aquel hombre una gran leccin que todos deberamos aprender. Dios controla los acontecimientos y debemos ser pacientes y sumisos a su voluntad. Billy Graham

2 8 7 . PRUEBA Un nio de ocho aos llamado Anthony Henderson se hizo repentinamente famoso el lunes 11 de marzo de 1991. Fue el nio que hizo que el Presidente de los Estados Unidos " se tuviera que identificar a s mismo. El presidente Bush visitaba la escuela de Anthony ese da y en el curso de la visita se sent al lado del nio y empez a leer un libro con l. Mientras que el seor Bush lea, Anthony le pregunt: Es usted realmente el presidente? El seor Bush se qued sorprendido por la pregunta del nio. Claro que s respondi. No lo sabas? Crees que yo me estoy haciendo pasar por el presidente o algo as? Cmo podra yo probrtelo? El presidente sac su cartera y busc entre sus documentos. Le mostr al nio su licencia de manejar donde apareci el nombre George Bush. Despus le mostr una tarjeta de crdito, una fotografa de sus nietos. Y al final le dijo: No tengo otra cosa, excepto el automvil negro que me espera a la puerta. Pero si quieres te puedo dejar mi autgrafo. La maestra nos dijo que no podemos pedirle autgrafos contest el pequeo. La fotografa de Antony Anderson apareci en la revista

USA Today, una revista nacional e internacional de gran tirada, y la foto sola dice toda la historia. All se le ve sentado al lado del presidente Bush, quien con cara de asombro y maravillado trata de identificarse mostrando una tarjeta de crdito. Es evidente que no podemos ganar siempre, ni siquiera el presidente de los Estados Unidos. Al reflexionar sobre esta fotografa llena de humor e inters humano, me pregunto a m mismo: "Podra la gente en este mundo preguntarnos a los cristianos: Son ustedes de verdad seguidores de Cristo o simplemente lo simulan?" Cmo podramos demostrar que somos cristianos genuinos? Cristo dijo: "Un mandamiento nuevo os doy: que os amis los unos a los otros. Como os he amado, amaos tambin vosotros los unos a los otros. En esto conocern todos que sois mis discpulos, si tenis amor los unos por los otros" (Juan 13:34, 35). 2 8 8 . HOY Hoy tratar de vivir slo este da y no me meter a resolver todos los problemas de toda la vida. Hoy no estar temeroso de la vida y la muerte, sino gozar de lo bello y lo feliz. Hoy tendr un plan, aunque no lo siga al pie de la letra. Me librar de la preocupacin, la prisa y la indecisin. Hoy me acoplar a las realidades de la vida y no tratar de que todo se acople a m. Si no puedo tener lo que me gusta, procurar que me guste lo que tengo. Hoy ser agradable, alegre y carioso; elogiar a las personas por lo que hacen y no las criticar por lo que no pueden hacer. Tratar solamente de corregirme y criticarme a m. Hoy mirar a mi alrededor con ojos renovados y descubrir que puedo tomar de la vida todo aquello que puse en ella. Hoy buscar tiempo para relajarme y pensar en Dios.

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El hoy es nuestro, Dios nos lo ha dado. El ha vuelto a tomar todos sus ayeres y los maanas todava no los ha soltado de su mano. Slo el hoy es nuestro. Usmoslo de tal manera que al final de l podamos decir que hoy hemos vivido y amado. Copiado 2 8 9 . SOLEDAD Alguien ha sealado que Miguel de Cervantes, Leonardo de Vinci, Guillermo Carey y Benjamn Franklin nunca vieron una pelcula, escucharon la radio o miraron la televisin. Ellos tambin experimentaron la "soledad" y supieron qu hacer con ella. No tenan temor de estar solos porque saban que en esos momentos era cuando les vena la inspiracin y se tornaban ms creativos. De igual manera, la Biblia nos dice que Jess se apartaba de vez en cuando de toda actividad para estar solo, que Pablo fue al desierto de Arabia para estar a solas, que Juan estaba solo cuando Cristo le dio la revelacin de Apocalipsis. Somos personas tan orientadas hacia la actividad en nuestra sociedad, que probablemente perdemos mucho de lo que Dios quiere compartir con nosotros. Desafortunadamente muchos enferman cuando estn solos porque no saben qu hacer con la soledad.

Ese conocimiento me est reservado slo a m. Y entonces le propuse: Seor, ensame el misterio del cacahuete. Y Dios me dijo: Me parece, George, que eso queda ms a tu medida. Y eso es lo que hizo."

2 9 1 . LOS CAMBIOS Al pastor ingls Benjamn Keach se le atribuye el haber introducido el canto congregacional en las iglesias bautistas. El pastor Keach empez con los nios, pues a ellos les gustaba cantar, aunque sus padres lo rechazaban porque era extrao a la adoracin evanglica. Cuando el pastor Keach intent introducir el canto congregacional en 1744, se produjo una gran controversia en su iglesia en Hossley Down (Inglaterra). Consigui, basndose en la evidencia bblica, que la iglesia estuviera de acuerdo en cantar un himno despus de la cena del Seor. El incidente fue costoso, pues veintids miembros se marcharon a otra iglesia decididos a no cantar. Seis aos despus la congregacin acept cantar otro himno en das de "accin de gracias pblicos". Pasaron otros catorce aos antes que la iglesia estuviera de acuerdo en que el cantar himnos al Seor era apropiado en el culto de adoracin. Tuvieron que pasar veinte aos antes de que una iglesia llegara a aceptar que el canto congregacional era bueno, bblico y no ofenda a Dios. Poco a poco la alabanza mediante el canto prendi entre los creyentes, al punto que despus de estos veinte aos, aquella iglesia que haba recibido a los veintids miembros que salieron de la iglesia que pastoreaba Keach por desacuerdo con el canto, tuvo necesidad de llamar a otro pastor y ste hizo del canto una condicin para aceptar el pastorado.

2 9 0 . HUMILDAD Santiago 4:6 nos dice que "Dios resiste a los soberbios, pero da gracia a los humildes". George Washington Carver, el gran sabio e investigador negro americano del siglo pasado lo ilustra perfectamente. El sola decir: "Cuando era joven le dije al Seor: Dios, ensame el misterio del universo. A lo que l me contest:

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 9 4 . LA LEY Y LA GRACIA Glatas 3:1-3

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As van de lentos los cambios en la vida humana. H. Len McBeth, The Baptist Heritage, pgs. 94-95 (Nashville, Broadman Press 1987)

2 9 2 . LAS MARCAS DE CRISTO Glatas 6:17 Haba cinco clases de personas que llevaban marcas en los tiempos del apstol Pablo: Los esclavos (como seal de propiedad), los soldados (como seal de lealtad), los devotos (como una seal de consagracin), y los despreciados (como una seal de vituperio). Las marcas del Seor Jess en el cuerpo de Pablo incluan todas estas en una. Vase 2 Corintios 11:23-28 para un testimonio de algunas de estas marcas de Cristo en Pablo.

El creyente que vive en la esfera de la gracia de Dios es libre, rico y corre en la lnea que lleva a la realizacin y al galardn. Pero aquel que abandona la gracia por la ley se hace un esclavo, se empobrece y corre por un desvo. En resumen, es un perdedor. Y la nica manera de transformarse en un ganador es "limpiarse de la vieja levadura" (1 Cor. 5:7, 8), de la falsa doctrina que mezcla la ley y la gracia, y entregarse al Espritu de Dios. 2 9 5 . OBRAS Y FRUTO El contraste entre obras y fruto es importante. En una fbrica una mquina obra y el resultado es un producto, pero nunca puede crear el fruto. El fruto es el resultado de la vida, y en el caso del creyente es la vida en el Espritu. Cuando pensamos en "obras" pensamos en esfuerzo, en trabajo, en afn; cuando pensamos en "fruto" pensamos en el despliegue, belleza y serenidad de la vida. La carne produce "obras muertas" (Heb. 9:14), pero el Espritu produce fruto vivo. El Nuevo Testamento nos habla de varias clases de fruto: Personas ganadas para Cristo (Rom. 1:13), vida santa (Rom. 6:22), ofrendas presentadas a Dios (Rom. 15:16-18), buenas obras (Col. 1:10), y alabanza (Heb. 13:15). El fruto del Espritu que encontramos en Glatas 5:22, 23 tiene que ver con nuestro carcter.

2 9 3 . LA MEDICINA PARA EL ORGULLO Colosenses 3:15b; 1 Tesalonicenses 5:18 La verdadera medicina para curarnos del orgullo no es la humildad, sino la gratitud. Los seres humanos terminamos por estar orgullosos de nuestra humildad. Pero cuando somos agradecidos dndonos cuenta de cunto de lo que somos y tenemos se lo debemos a Dios y a los dems, nos hacemos un poco ms humildes. Segn Pablo en Romanos 1:21, el gran pecado de los hombres fue, y es, la ingratitud: "Porque habiendo conocido a Dios, no le glorificaron como a Dios ni le dieron gracias; ms bien, se hicieron vanos en sus razonamientos, y su insensato corazn fue entenebrecido." La gratitud nos hace ms sanos y equilibrados; vivamos, pues, con aprecio por lo que somos y tenemos.

2 9 6 . LAS EXIGENCIAS DE LA LEY Santiago 2:10, 11 Imaginemos a un hombre conduciendo su automvil por la calle de una ciudad y consciente o inconscientemente pasa

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS ser considerado, evitar las equivocaciones, mostrarse modesto en el xito, beneficiarse de los errores, perdonar y olvidar, salirse de la rutina, pensar y despus actuar, pensar primero y hablar despus, lograr lo mejor de lo poco, dominar un temperamento rebelde, mantener un nivel elevado, aceptar una culpa merecida, ver la luz al final del tnel, pero siempre merece la pena. Procrelo. 2 9 9 . LA FE

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un semforo en rojo. Un polica lo para y le pide su licencia de manejar. El conductor inmediatamente empieza a defenderse: "Seor polica, s que me he pasado el semforo en rojo, pero nunca he robado a nadie, nunca he cometido adulterio, nunca he engaado en mi declaracin de la renta." El polica sonre y sigue llenando la hoja de denuncia, porque sabe que ninguna cantidad de obediencia puede compensar por un acto de desobediencia. La misma ley que protege al hombre obediente es la que castiga al desobediente. Presumir de que hemos cumplido con una parte de la ley mientras que quebrantamos otra disposicin de la ley es confesar que somos dignos del castigo. (Hech.l5:10; Mat. 11:28-30.)

2 9 7 . NUESTROS FALLOS COMO PADRES Un especialista en temas de la familia realiz una encuesta en distintos lugares de los Estados Unidos. Al preguntar a cientos de jvenes, concluy su estudio citando lo que muchos padres dicen ms frecuentemente a sus hijos: 1. "Estoy cansado", ocup el primer lugar. 2. "No tengo suficiente dinero", fue lo segundo. 3. "Estte quieto", fue la tercera. Nadie nace sabiendo ser padre, sino que se aprende sobre la marcha. La mayora procura cumplir lo mejor que puede, sin caer en errores graves, pero es evidente que a veces no les prestamos la debida atencin a los hijos. 2 9 8 . NO ES FCIL No resulta fcil... pedir perdn, empezar de nuevo, aceptar un consejo, admitir un error, ser generoso, enfrentar la crtica, ser amoroso, seguir probando,

El profesor de fsica termin su leccin sobre el pndulo, habiendo demostrado la verdad matemtica de que un pndulo que no se toca va siempre a oscilar de un lado al otro en arcos decrecientes. Solicit despus un voluntario para demostrar este hecho. Colocara al estudiante contra la pared y el pndulo pegado a su barbilla, soltara seguidamente el pndulo y ste oscilara de manera natural de un lado al otro. El profesor record a los alumnos que el pndulo regresara al lugar de donde parti, pero no tocara la barbilla del estudiante. Ninguno se prest voluntariamente. Aunque todos "crean" que la ley de la fsica era cierta, no estaban dispuestos a ponerla a prueba. As son muchos en su relacin con Dios. Conocemos los hechos, pero no estamos dispuestos a arriesgarnos a dar pasos de fe basados en ellos. 3 0 0 . ENGAOS Hace algn tiempo sali en la cubierta de un peridico un dibujo del reconocido artista Norman Rockwell que mos-

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 0 2 . EL PROPOSITO DE LA DISCIPLINA Un nio tom accidentalmente unas pastillas de doimir que encontr en el botiqun familiar. El mdico instruy a los padres para que mantuvieran al nio despierto durante las siguientes cuatro horas, recurriendo a todos los medios, incluso al de abofetearlo si fuera necesario. Aquel dolor era necesario para la sobrevivencia del nio. As es el peregrinaje del cristiano: "Al momento, ninguna disciplina parece ser causa de gozo, sino de tristeza; pero despus da fruto apacible de justicia a los que por medio de ella han sido ejercitados" (Heb. 12:11).

traba a una mujer comprando un pavo para el da Accin de Gracias. El pavo estaba en la balanza y el carnicero se hallaba detrs del mostrador. A la dienta, una seora de unos sesenta aos, se la vea observando la balanza. Ambos tenan una cara sonriente. Nada apareca en el cuadro que estuviera fuera de lo normal. Al mirar con detenimiento el conjunto, Rockwell mostraba el mensaje en las manos. El carnicero empujaba la escala para abajo con uno de sus pulgares, mientras que la mujer lo haca para arriba con uno de sus dedos. Ambos se hubieran sentido mal si alguien los hubiera llamado ladrones, pero ninguno vea nada malo en un pequeo engao. Pero para Dios no es cuestin de pequeo o grande, sino es asunto de intenciones y actitudes.

3 0 3 . DISCIPLINA Un jovencito jugaba un da con su barquito en un estanque y a los pocos minutos qued flotando fuera de su alcance. Un hombre que se hallaba cerca empez a arrojarle piedras al barquito y el nio se asust pensando en lo que poda ocurrir. Pronto se dio cuenta de que las piedras pasaban por encima del barco y al caer en el agua formaban ondas que empezaron a moverlo hacia la orilla, y al poco tiempo el nio pudo recuperarlo. Muchas veces, cuando nos apartamos de Dios, nos parece que l nos est arrojando piedras, pero l en realidad est usando las ondas para hacernos regresar a casa. 3 0 4 . DEPRESIN A un cierto conductor con tendencia a la depresin se le pinch una rueda del automvil en la carretera. Busc en el maletero el gato para alzar el auto y, al no encontrarlo, mir a su alrededor y descubri como a medio kilmetro una casa de campo. Pens: "Me acercar y pedir prestado un gato para poder cambiar la rueda." A medida que se acercaba a la casa, por varias razones, se senta cada vez peor. Primera,

3 0 1 . TEMOR A DAR TESTIMONIO Para sobreponerse al temor que todos en general experimentamos al acercarnos a alguien para hablarle del evangelio, tenemos que estar convencidos de que Dios nos ha dado algo para decir que la gente necesita saber urgente y desesperadamente. Tal conviccin nos liberar de todo temor. Por ejemplo, pensemos en una persona que va por la calle y se da cuenta de que en un edificio cercano hay mucha gente reunida. Al observar todo el edificio se da cuenta de que hay fuego en la parte superior del mismo. Qu es lo que suponemos que har esa persona? Echar a correr inmediatamente y avisar a la gente para que salgan todos cuanto antes del edificio, y observaremos que lo hace sin temor ni vacilacin. Por qu? Porque sabe que ellos necesitan or lo que tiene que decirles. Cuan convencidos estamos de que la gente necesita escuchar el mensaje de salvacin del evangelio?

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 0 7 PODEMOS ARREGLAR NOSOTROS A LA HUMANIDAD?

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por no tener l un gato; segunda, por tener que depender de la ayuda de otro. Al estar cerca empez a temer que le diran que no y se enoj por la expectativa del rechazo. A medida que se enojaba cada vez ms por causa de sus necesidades insatisfechas de dependencia de otros, empez a proyectar sobre el granjero la ira que senta contra s mismo por necesitar el gato y contra otros por haberle desilusionado. Cuando al fin llam a la puerta de la casa y el granjero le abri, el deprimido viajero grit: "Qudese con su gato!" Eso probablemente garantizaba que no recibira ayuda, de manera que regres por donde haba venido, convencido de que no poda confiar ni depender de la gente. Frecuentemente sucede que nuestros puntos de vista y expectativas determinan los resultados. 3 0 5 . DEPRAVACIN DE LA NATURALEZA HUMANA Supongamos que echamos cierta cantidad de sal en un depsito de agua pura. La sal afecta cada partcula de agua al punto de que toda ella queda salada. Eso es parecido a la depravacin de la naturaleza humana. El primer pecado fue un acto que introdujo el pecado en la raza humana. A partir de aquel acto y de aquel momento la corriente sangunea de la raza humana qued contaminada. 3 0 6 . LA PERVERSIDAD HUMANA Se cuenta que el doctor Alberto Einstein habl, durante una conferencia que pronunci en 1948, acerca de la naturaleza del hombre en relacin con el mundo: "El verdadero problema est en los corazones y pensamientos de los hombres. No es una cuestin fsica, sino moral. Lo que nos aterroriza no es la fuerza explosiva de la bomba atmica, sino el poder de la maldad del corazn humano."

C. S. Lewis, reconocido escritor cristiano, ya fallecido, hablando sobre las ilusiones de algunos de que la humanidad no es tan mala y que nosotros podemos arreglarla, dijo con toda razn: "Ningn arreglo o combinacin ingeniosa de huevos podridos puede resultar en una buena tortilla." 3 0 8 . IGNOREMOS LAS CRITICAS Los marineros en los ocanos del norte han visto pasar frecuentemente a los icerbergs yendo en direccin contraria a la del viento. Se movan en contra del viento!, pero cmo? La explicacin est en que los icebergs, con nueve dcimas partes de su volumen bajo la superficie del agua estaban bajo la influencia de tortsimas corrientes marinas que se movan en cierta direccin independientemente de hacia donde soplara el viento. En la vida cristiana, sin importar cuan fuertes sean los vientos de las opiniones pasajeras que se oponen, el creyente que est sumergido en la corriente de la gracia y del amor de Dios, debe moverse en la direccin de la justicia.

3 0 9 . PREPARACIN PARA LA MUERTE Muchas personas duermen en el invierno arropndose con una cobija elctrica. El nico problema con este gran invento es que es excelente en aquello para lo que est destinado. Es decir, que la manta elctrica pone la cama tan clida y confortable que resulta duro salir de ella en las fras maanas del invierno. Algunos han encontrado que la nica manera de lograrlo es desenchufarla para que no sea tan agradable estar metido en la cama y se tengan ganas de salir de ella. Quiz Dios permite nuestro deterioro fsico en los

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 192 QUINIENTAS TRES ltimos aos para que estemos ms dispuestos a dejar nuestros cuerpos envejecidos para explorar el futuro desconocido que pone ante nosotros. 3 1 0 . BURLAS Y CRITICAS Es un hecho que un caballo no puede tirar del carro mientras que cocea, y tampoco puede cocear mientras que tira. Imitemos al buen caballo y vivamos una vida apropiada. Tiremos de la vida honradamente y entonces no nos quedar tiempo para cocear. Los pioneros han sufrido siempre las burlas de los observadores celosos. Los primeros barcos de vapor tardaban mucho en hacer su recorrido y la gente se rea. Los caballos y los cochecitos de nios les ganaban a los primeros automviles, y la gente haca chistes. La primera lmpara elctrica daba tan poca luz que la gente deca que haba que encender una lmpara de gas para poder verla. Si usted emprende una gran empresa o proyecto, espere burlas y crticas.

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asidos de la mano de Dios, "porque sin l nada realmente valioso y eterno podemos hacer".

3 1 2 . LAS CRITICAS Dos de los ms famosos predicadores cristianos fueron contemporneos durante el siglo diecinueve. D. L. Moody fue un gran evangelista y pastor estadounidense, y C. H. Spurgeon revolucion la vida espiritual de Inglaterra mediante su poderosa predicacin del evangelio. D. L. Moody fue una vez a Londres para encontrarse con Spurgeon, a quien admiraba y a quien consideraba su modelo y mentor como predicador. Sin embargo, cuando Spurgeon abri la puerta para recibir a Moody, ste se qued paralizado de asombro al ver a Spurgeon con un cigarro puro en la boca. Cmo puede usted, un hombre de Dios que debe dar ejemplo, fumar? protest el gran evangelista americano. Spurgeon se quit el cigarro de la boca, baj las escaleras y se acerc al sorprendido Moody, y poniendo su mano en el abultado vientre de Moody, le dijo: De la misma manera que usted, un hombre de Dios, puede estar tan gordo. Esto nos recuerda las palabras de Jess: "No juzguis, para que no seis juzgados... Por qu miras la brizna de paja que est en el ojo de tu hermano, y dejas de ver la viga que est en tu propio ojo?" (Mat. 7:1-3).

3 1 1 . HAY QUE CONOCER LO ESENCIAL Ilion T Jones, en su libro The Quiet Crner (El rincn tranquilo), habla acerca de los viejos das en barco por el ro Misisip. Uno de los pasajeros intent entablar una conversacin con el capitn. Supongo que usted sabe dnde estn todas las rocas y bancos de arena del ro se atrevi a decir el pasajero. A lo que el viejo capitn contest: No, eso sera una gran prdida de tiempo, pero s s dnde estn las aguas profundas. No necesitamos saberlo todo acerca de la teologa o de la historia de la iglesia, y ni siquiera de la Biblia, para ser cristianos felices y tiles. Lo que ms nos interesa es estar bien

3 1 3 . CODICIA Un padre caminaba por la calle con sus dos hijos pequeos y los dos iban llorando. Se cruz con ellos un vecino y le pregunt:

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Qu les pasa a estos muchachos? Por qu tanto alboroto? A lo que el padre respondi: El problema con estos chicos es el mismo que hay en todo el mundo. Uno tiene un caramelo y el otro tambin lo quiere y trata de quitrselo. El problema con este mundo es que hay demasiada gente que va por la vida queriendo pescar con ambas manos. 3 1 4 . LA CREACIN Un cientfico le sugera una vez a un pastor que en razn de que en el universo existan millones de estrellas y planetas, era inevitable que la vida aparecera por generacin espontnea en alguno de ellos. A lo que el clrigo le respondi: "Mi amigo, si la polica encuentra un cadver en el maletero de su automvil Ford, va usted a decirles que debido a que hay millones de autos Ford en el mundo, sin duda alguna tena que haber un cadver en su maletero? No cree usted que ellos van todava a querer saber quin lo puso all?" 3 1 5 . LA AVARICIA Se cuenta de un anciano cuquero que, queriendo dar una leccin a sus vecinos, puso un anuncio en un campo de su propiedad, que deca: "Se lo regalo a cualquiera que se sienta satisfecho." Un granjero rico lo ley al pasar por all y pens: "Dado que mi vecino y amigo va a dar este campo, yo tengo tanto derecho a recibirlo como cualquiera. Soy rico y tengo todo lo que necesito, as que estoy calificado para recibirlo." Se acerc a la casa de su vecino y cuando el anciano apareci en la puerta, le explic la razn de su visita.

Se siente usted realmente satisfecho? pregunt el propietario del terreno. Sin duda que s respondi el granjero. Tengo todo lo que necesito y estoy plenamente satisfecho. Mi amigo contest el otro, si usted est de verdad satisfecho, por qu quiere mi campo? La pregunta revelaba que la avaricia estaba oculta en el corazn del granjero. El problema bsico con las riquezas materiales es que nunca satisfacen del todo, siempre se quiere ms. 3 1 6 . HABA ESTADO PLANTANDO SEMILLAS Glatas 6:7 Falleci un hombre cristiano que haba sido juez durante muchos aos. En su funeral se acumularon tantas flores que fue necesario un camin para transportarlas todas al cementerio. Al verlas cargar en el camin, alguien coment con admiracin: Qu gran cantidad de flores ha recibido este hombre! Alguien que conoci en vida al finado, respondi: S, l estuvo sembrando durante mucho tiempo. Qu clase de semillas est usted sembrando? Pablo dice en Glatas 6:7: "No os engais; Dios no puede ser burlado. Todo lo que el hombre siembre, eso mismo cosechar." 3 1 7 . EL CHISME Y LA BASURA El chismoso sabe generalmente de dnde sacar la basura, pero usted procure evitar que sus odos, mente y corazn sean el cubo de basura de alguien. 3 1 8 . ESTABA EQUIVOCADO El pastor llevaba varios domingos predicando sobre la

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 2 2 . NO SIEMPRE CONVIENE NEGOCIAR

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mayordoma, y uno de los miembros coment: "Qu ganas tengo de que el pastor deje ya de hablar de dinero y vuelva a predicar el puro evangelio!" Un verdadero mayordomo cristiano nunca piensa ni dice eso, pues el dar es el corazn del evangelio: "De tal manera am Dios... que dio.."

3 1 9 . PERMTAME COMPARTIR EL ABURRIMIENTO Un hombre muy rico dijo: "Slo puedo ponerme un traje a la vez o dormir en una cama a la vez. Despus de eso todo mi dinero es aburrimiento y fastidio." Por supuesto, muchos quisieran participar de ese "aburrimiento y fastidio". Lo que aquel hombre quera decir es que hay un lmite muy real a lo que puede hacer lo material por una persona. Hay muchas cosas las ms importantes que el dinero no nos puede proporcionar. 3 2 0 . MAS DINERO, MAS SED Un antiguo proverbio romano dice que el dinero es como el agua del mar: cuanto ms bebes de ella, ms sediento te sientes.

Un cazador levant su arma de fuego para apuntar a un oso enorme. Estaba listo para disparar cuando el oso le habl suavemente y con una sonrisa. Un momento! No ser mejor conversar que disparar? Qu es lo que quiere usted? Tratemos de negociar el asunto. Bueno contest el cazador, bajando su carabina, lo que yo quiero es un abrigo de pieles. Muy bien replic el oso; eso es razonable. A lo mejor podemos llegar a entendernos y hacer negocio. Yo slo quiero llenar mi barriga. Lleguemos a un acuerdo. Entonces se sentaron para llegar a un convenio. Despus de un rato el oso se retir slito. El negocio haba tenido buen xito. El hombre estaba envuelto en una piel, y el oso tena su barriga llena. Moraleja: No siempre nos conviene negociar. A Simn Pedro poco le convena calentarse al fuego del enemigo (Luc. 22:55); ni a Lot confraternizar con la gente pervertida de Sodoma (Gen. 13: 12, 13). Jesucristo dijo: "El que no est conmigo, contra m est; y el que conmigo no recoge, desparrama" (Mat. 12:30).

3 2 3 . SEGUNDA VENIDA 3 2 1 . JUICIO Y PREDICACIN Por mi experiencia como pastor s que es mucho ms fcil y agradable predicar acerca del amor de Dios que sobre el juicio, pero ambos son necesarios segn lo exijan las circunstancias. Un mdico no sera un buen amigo nuestro si nos recetara un jarabe cuando sabe que lo que necesitamos es una ciruga radical. Lo mismo se puede decir del predicador. Jess nunca habl de su segunda venida en trminos de tiempo sino de condiciones. Nosotros tenemos que ocuparnos de las condiciones (Mat. 24:14) y dejarle al Padre el asunto del tiempo (Hech. 1:7). 3 2 4 . COMO MEJORAR LA PREDICACIN En muchos pulpitos aparecen grabadas las palabras de Juan 12:21: "Seor, quisiramos ver a Jess." Son un

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recordatorio para el pastor a fin de que no olvide que eso es lo que la congregacin necesita ver en el sermn. 3 2 5 . MALA PUNTERA Simplemente porque el pastor (o el maestro) predique por encima de las cabezas de la gente de su congregacin no quiere decir que est usando una municin de mayor calibre, slo significa que tiene muy mala puntera. 3 2 6 . LA CONFESIN El gran misionero evanglico E. Stanley Jones escribi lo siguiente en relacin con la importancia de la confesin en nuestra disciplina espiritual: "S que hay ciertas actitudes mentales, emocionales, morales y espirituales que no son saludables: el enojo, el resentimiento, el temor, la ansiedad, el deseo de dominar, sentimientos de culpa, impureza sexual, celos, falta de actividad creativa, complejos de inferioridad, etc. Estos son los mensajeros de la mala salud. As que he aprendido a rendir estas cosas a Cristo cuando aparecen. Una vez le pregunt al doctor Kagawa: 'Qu es la oracin?' Y l me respondi: 'La oracin es la rendicin del yo.' Estoy de acuerdo con l. Es ante todo rendicin, total rendicin, da a da. Alcanza a lo que sabemos y a lo que no sabemos. Lo que no conocemos abarca el futuro que ignoramos y los problemas sin resolver tal como aparecen. De manera que he aprendido a tratar con estos problemas en oracin cuando vienen y ciertamente aparecen porque nadie est libre de ellos. No lucho con ellos, sino que los rindo a Cristo Jess y le digo: "Seor, ahora estn en tus manos." Hay muchos que dicen ser seguidores de Cristo, pero que hace mucho que perdieron de vista su propia pecaminosidad. Si van al templo el domingo, salen sin haber

tenido la experiencia de arrepentimiento y renovacin que habla de autntica adoracin a Dios. Eso lleva a un cristianismo terriblemente mediocre. 3 2 7 . ORDEN EN LA VIDA ESPIRITUAL Howard Rutledge, un piloto de la Fuerza Area de los Estados Unidos, fue derribado sobre el Vietnam del Norte a comienzos de aquella guerra. Pas varios miserables aos como prisionero de guerra antes de que fuera dejado en libertad. En su libro En presencia de mis enemigos, l reflexiona sobre la fuente de recursos de donde sac fuerzas en aquellos das que parecan interminables e intolerables. Dice: "Durante aquel tiempo de forzada reflexin se me hizo mucho ms fcil separar lo importante de lo trivial, lo que mereca la pena y lo que me poda olvidar de ello. Por ejemplo, en el pasado trabajaba o jugaba los domingos y nunca tena tiempo para Dios. Durante aos mi esposa me haba animado a ir al templo con el resto de la familia, pero yo no haca caso. Ella nunca me fastidi con el asunto, simplemente viva en esperanza. Pero yo estaba muy ocupado, demasiado ocupado, como para dedicar unas pocas horas a la semana a lo que era ms importante. "Ahora la visin, el sonido y el olor de la muerte estaban constantemente a mi alrededor. Mi hambre por alimento espiritual super muy pronto a mi deseo de un filete de ternera. Ahora quera saber acerca de aquella parte de m que nunca muere. Ahora s que quera hablar de Cristo y de la iglesia. Pero en aquel campo de concentracin, de aislamiento y sufrimiento, no haba Biblia, ni pastor, ni templo, ni himnario, ni creyente. Yo me haba olvidado por completo de la dimensin espiritual de la vida y fue necesario caer prisionero para darme cuenta de cuan vaca est la vida sin Dios." Cuntas veces son necesarias las presiones y dificultades

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de la vida para que nos demos cuenta, como Rutledge, de que hay algo vital que olvidamos con mucha frecuencia, y es Dios y nuestra relacin con l.

3 2 9 . QUIEN SALE EN DEFENSA DE LA IGLESIA? 1 Juan 4:1 La locura de David Koresh y sus seguidores de la Branch Davidian, encerrndose en una casa de campo en Waco, Texas, y hacindole frente a las autoridades federales con armas de fuego automticas, ha dado pie paYa muchos chistes y comentarios mordaces en los medios de comunicacin. David Koresh deca que l era la encarnacin del mismo Jesucristo, pero en vez de las armas del amor y del sacrificio personal para el bien de los dems, us las armas de fuego y las de la manipulacin mental. En los primeros das de marzo de 1993, cuando la polica federal acudi a la casa de campo que serva de cuartel general a Koresh y a las varias docenas de personas que le acompaaban, incluyendo bastantes mujeres y nios, para llevar a cabo una investigacin, fue recibida a balazos, matando a cuatro agentes federales. En todo lo que lemos en la prensa y vimos en la televisin en esos das, poco hubo de comentario positivo hacia el cristianismo, las iglesias y los cristianos. La fe, la moral y los ideales cristianos son el fundamento de muchos pases en el mundo, pero los medios de comunicacin slo hablan de la religin cuando aparece por ah algn loco o fantico. Los muchos millones de personas que acuden cada domingo a los templos cristianos, lo muchsimo bueno que hacen cada da a favor de la sociedad humana, la importantsima contribucin de las instituciones cristianas en el mundo, parece que eso no es noticia que merezca la pena ser publicada. Cuando el huracn Andrew azot las costas de Florida en el otoo de 1992, los primeros que llegaron con millones de ayuda en alimentos y medicinas fueron las organizaciones benficas evanglicas, antes incluso que la Cruz Roja Americana. Pero eso no es noticia que merezca la pena publicarse. David Koresh, y otros muchos como l, no son modelos

3 2 8 . EL COSTO DE LA FLACIDEZ MENTAL En 1978 tuvo lugar el suicidio en masa de los miembros de la iglesia "People's Temple" dirigido por Jim Jones. Este es un triste ejemplo de a dnde nos puede llevar la flojera mental. Aquellas personas permitieron que Jim Jones pensara y decidiera por ellos. Al hacerlo as estaban cortejando al desastre y la muerte. Vaciaron sus mentes y dependieron de la mente de l, y cuando la mente de Jones dej de pensar correctamente todos sufrieron las consecuencias. Aquel lder les haba prometido orientacin y gua en medio de un mundo hostil y corrompido; les haba ofrecido respuestas y apoyo, y la gente \e cedi todos sus derechos de discernimiento y juicio propio e independiente por el precio de una pretendida seguridad. En nuestra sociedad llena de presiones, la gente que no procura estar en buena forma mental, cae generalmente vctima de ideas y sistemas que son destructivos para el espritu y las relaciones humanas. Quedan daados porque no han aprendido a pensar por s mismos, ni se han propuesto un programa de crecimiento mental continuo. Al no tener una mente fuerte se hacen dependientes de los pensamientos y opiniones de los dems. Es fcil caer en la trampa de la flacidez mental, especialmente cuando hay tanta gente dominante a nuestro alrededor que quiere pensar por nosotros, lo cual a veces sucede en la familia y en la iglesia. La tercera carta de Juan habla acerca de un tal Ditrefes, un lder laico, que al igual que Jim Jones, quera tener a todos bajo su control. Los miembros de aquella iglesia haban sometido sus mentes a la de Ditrefes.

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cristianos que debamos mirar, y mucho menos seguir, pero s hay muchos modelos cristianos que, sin duda, sern recibidos por Cristo en su da con las palabras: "Bien, siervo bueno y fiel. Sobre poco has sido fiel... Entra en el gozo de tu Seor." 3 3 0 . POR QUE NO LO MEJOR? El almirante Hyman Rickover fue durante muchos aos el jefe de la Marina nuclear de los Estados Unidos. Sus admiradores y sus crticos sostenan puntos de vista opuestos en relacin con el exigente almirante. El se encarg de entrevistar personalmente a cada oficial que solicitaba un puesto para servir en los submarinos atmicos. Aquellos que pasaron por la entrevista solan salir temblando, enojados o intimidados. Entre ellos estuvo Jimmy Crter, quien despus fue presidente de los Estados Unidos. El cuenta as la entrevista. "Haba solicitado servir en el programa de submarinos nucleares y el almirante Rickover me entrevist para el puesto que buscaba. Era la primera vez que vea al almirante. Nos sentamos en su amplia oficina y me permiti escoger las materias que yo deseara discutir. Eleg cuidadosamente aquellas que en esos momentos dominaba mejor: sucesos contemporneos, msica, literatura, asuntos del mar y de la ma ria, electrnica, tcticas navales, armamento, etc. Empez a hacerme preguntas que cada vez eran ms incisivas y profundas. Pronto se demostr que yo saba poco de todo lo que haba elegido. Nunca apart su mirada de la ma, nunca me sonri. Al cabo de un rato me encontraba baado de sudor. Finalmente me hizo una pregunta que yo pens me iba a sacar de todos mis apuros. Me dijo: Cmo qued en sus clases en la Escuela Naval? " Como me haba ido bastante bien, me enderec en mi asiento, saqu el pecho, y respond con orgullo:

Saqu el puesto 50 en una promocin de 850. Esper con satisfaccin su felicitacin, que nunca lleg. En vez de ello me volvi a preguntar: Hizo usted lo mejor que pudo? Empec a decir: S, seor... Pero inmediatamente record las veces que me haba dejado dominar por la pereza, o que me haba distrado con trivialidades, en vez de prestarle la debida atencin a las cosas importantes. Era humano y tena derecho a respirar y flojear de vez en cuando. Reaccion, me tragu mis palabras, y dije: No, seor, no siempre hice lo mejor. Me mir por un rato y entonces se levant de su silla dando por terminada la entrevista. Antes de despedirnos me hizo la ltima pregunta que jams he podido olvidar o contestar: Y por qu no? Me qued all parado, mudo, temblando, y por fin logr moverme y salir de aquella oficina lentamente. Esta experiencia le sirvi a Jimmy Crter como parte de la introduccin a su libro Por qu no o mejor? No debe todo aquel que se dice cristiano darle lo mejor a su Salvador, Maestro y Seor? Y si no lo hace, por qu no? 3 3 1 . GRATITUD Un hombre observaba cmo su vecino de ochenta aos plantaba un manzano y lo haca con gran cuidado. Curioso le pregunt: Espera comer manzanas del rbol que ha plantado? El anciano, apoyndose sobre la pala que haba utilizado para abrir el agujero, respondi: No, a mi edad ya no puedo esperarlo. Pero toda mi vida he gozado de esta deliciosa fruta, y nunca de un rbol

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que yo haya plantado. Slo estoy tratando de pagar a aquellos que los plantaron para m. Procura usted dejar algo bueno que los dems puedan disfrutar motivado por la gratitud que siente por las muchas cosas buenas que otros dejaron para usted? 3 3 2 . DESCONTENTOS Parece que en algunas partes de Mxico se produce el fenmeno natural de encontrar fuentes de agua caliente y fuentes de agua fra una al lado de la otra. Las mujeres se benefician de las ventajas de este fenmeno natural, y lavan sus ropas en agua caliente y las enjuagan en agua fra. Se dice que un turista que observaba esta actuacin comentaba con su amigo que le serva de gua: Me imagino que estas seoras pensarn que la Madre Naturaleza es muy generosa proveyndolas de abundancia de agua caliente y fra tan cerca la una de la otra y, adems, gratis. A lo que el gua replic: No, seor, hay mucho descontento y queja porque no les proporciona tambin el jabn. Da gracias usted por lo que tiene o se dedica a quejarse por lo que no tiene?

de flor en flor, no se puede dejar de admirar su actividad llena de gracia, porque est obviamente cubriendo mucho terreno. "Pero en el mismo campo hay otro trabajador cuyo traje marrn oscuro y vuelo directo, al grano, puede que no haya atrado tu mirada. Su errante compaero va de aqu para all y chupa de manera elegante donde puede encontrar una gota de nctar a mano; pero este trabajador constante aterriza en todos los lugares, y all donde lo hace o bien encuentra miel o la fabrica. Si la flor es profunda, desciende hasta el fondo; si su entrada est cerrada, la fuerza para abrirla; y si el nctar es peculiar, explora por todas partes hasta que lo encuentra... "Su rival de alas de terciopelo no se detiene en detalles tan trabajosos y que demandan tanta paciencia...Este muri el octubre pasado. El otro est caliente en su colmena, entre las fragantes reservas que ha acumulado." Que tipo de lector de la Biblia es usted? Mariposa o abeja? Da slo una mirada superficial a las Escrituras o las investiga sondeando en sus riquezas y almacenando su dulzura? Solamente el "mtodo de la abeja" puede darle un verano espiritual a travs de todo el ao. Boletn Primera Iglesia Bautista Valencia, Espaa 3 3 4 . MOTIVACIN

3 3 3 . MARIPOSA O ABEJA? Segn James Hamilton, hay dos clases de lectores de la Biblia: los que la leen superficialmente y los que la sondean profundamente. Los describe comparndolos con dos conocidos insectos. Escribe: "Uno es notable por su imponente ornamentacin, que se exhibe a la luz del sol como polvo de piedras preciosas; al contemplar sus evoluciones llenas de hermosura, su bello revoloteo sobre los campos y el danzar

Un ciudadano recibi un "Segundo Aviso" de la delegacin de Hacienda apremindole porque su pago de los impuestos estaba pasado de fecha, y si no pagaba inmediatamente se lo reclamaran judicialmente y con todos los recargos. A primera hora del da siguiente el ciudadano apareci en la oficina de Hacienda con el dinero en la mano dispuesto a pagar. Para justificarse dijo: Nunca recib el "Primer Aviso". A lo que el empleado replic:

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Se nos agotaron los formularios de "Primer Aviso". Adems agreg hemos descubierto que el "Segundo Aviso" es mucho ms efectivo.

Se cuenta de una rana que cay en un bache hondo y no poda salir de l. Incluso sus amigos no pudieron animarla lo suficiente para que juntara todas sus fuerzas, saltara y saliera del agujero. Al fin la dejaron, abandonndola a su suerte. Pero al da siguiente la encontraron sana y salva y muy campante. De alguna manera se las haba ingeniado para salir de la apurada situacin. As que le dijeron: Pensbamos que de verdad no podas salir de aquel bache. A lo que la rana contest: No poda, hasta que apareci un camin que se me echaba encima y tuve que salir. Qu es lo que nos motiva ms en la vida? Lo negativo o lo positivo?

4. Mantenga una disposicin flexible y resista la tendencia comn de querer todas las cosas a su manera. 5. Sea agradecido. Comience el da con gratitud por las oportunidades y bendiciones que disfruta. 6. Predisponga su buen nimo. Cultive una actitud mental pacificadora y de buena voluntad. 7. Sea generoso. No hay alegra ms grande en la vida que dar felicidad a nuestros semejantes a travs de una generosidad inteligente. 8. Luche por los motivos ms importantes. Que el propsito ms elevado de su vida sea el crecer en gracia y poder espiritual. 9. Intersese por otros. Aparte su mente de pensar slo en usted mismo. 10. Viva un da cada vez. Concntrese en su tarea inmediata. Logre el mximo del hoy de que dispone. 11. Haga algo por recrearse. Cultive una distraccin a la que pueda usted acudir para divertirse y relajarse. 12. Mantngase cerca de Dios. La verdad y la felicidad que perduran dependen primordialmente de cuan cerca vivimos de l. Esta gema literaria fue escuchada en el desayuno del programa de radio del Club Don McNeil. Doy traslado de la misma por la honda impresin que me caus, y confo en que le sea de tanta ayuda como lo ha sido para m. 3 3 6 . LA ORACIN SIN FE La fe en Dios da por supuesto que usted cree que l le oye, de manera que usted escucha y espera su respuesta. Un hombre qued atrapado en el tejado de su casa por causa de una inundacin. Or a Dios pidiendo ayuda. Pas una barca llena de gente y le ofrecieron un salvavidas. El lo rechaz. Otra barca le ofreci un sitio y llevarle a lugar

3 3 5 . DOCE REGLAS PARA ALCANZAR LA FELICIDAD La felicidad es un hbito, es el resultado de pensar y vivir correctamente. Aqu tiene doce reglas para una vida feliz: 1. Viva una vida sencilla. Haga que la simplicidad predomine en sus planes diarios. Las cosas sencillas son las mejores. 2. Gaste menos de lo que gana. Puede resultarle difcil, pero le asegura grandes dividendos en contentamiento. 3. Tenga pensamientos constructivos. Llene su mente con pensamientos provechosos.

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seguro. Tambin rehus. Un helicptero que acert a pasar por all le ofreci bajar una escala; pero tambin lo rechaz. Pronto la tormenta empeor y aquel hombre se ahog. En el cielo le pregunt a Dios por qu no le haba rescatado. El Seor le respondi: "Te envi un salvavidas, una barca y un helicptero, pero t los rechazaste." Cuando le pedimos ayuda a Dios, la fe da por supuesto que la ayuda que nos venga es la respuesta del cielo; no presume que nosotros podemos dictarle a Dios la ayuda que queremos recibir. 3 3 7 . APRENDAMOS DE LOS GANSOS Un profesor ley a sus alumnos un ensayo de un autor desconocido. Ese escrito cambi por completo el espritu de la clase. Dice as: "El prximo otoo cuando veas los gansos dirigindose hacia el sur para pasar el invierno, fjate en que vuelan formando una V. Tal vez te interese saber lo que la ciencia ha descubierto acerca del porqu vuelan de esa manera. Se ha comprobado que cuando cada pjaro bate sus alas, produce un movimiento en el aire que ayuda al pjaro que va detrs de l. Volando en V la bandada completa aumenta por lo menos un 70 por ciento su poder de vuelo que si cada pjaro volara solo. Las personas que comparten una direccin comn y tienen un sentido de comunidad pueden llegar a donde deseen ms fcil y rpidamente porque van apoyndose unos a otros. "Cada vez que un ganso se sale de la formacin siente inmediatamente la resistencia del aire, se da cuenta de la dificultad de hacerlo solo y rpidamente regresa a la formacin para beneficiarse de la ayuda del compaero que va delante. Si tuviramos la inteligencia de un ganso nos mantendramos en formacin con aquellos que se dirigen en nuestra misma direccin. "Cuando el lder de los gansos se cansa, se pasa a otro

de los puestos de atrs y otro ganso toma su lugar. Obtenemos mejores resultados si establecemos turnos para hacer los trabajos ms difciles. Los gansos que van detrs graznan (producen el sonido propio de ellos) para alentar a los que van delante a mantener la velocidad. Una palabra de aliento produce grandes beneficios. "Finalmente, cuando un ganso se enferma, o es herido por un disparo, otros dos gansos se salen de la formacin y lo siguen para ayudarlo o protegerlo. Se quedan acompandolo hasta que est nuevamente en condiciones de volar o muere, y slo entonces los dos acompaantes vuelven a su bandada o se unen a otro grupo. Si tuviramos la inteligencia de un ganso nos mantendramos uno al lado del otro apoyndonos y acompandonos." Al leer una y otra vez este ensayo siento la tentacin de parafrasear las palabras de Jess: "Mirad los gansos: no van a la universidad ni pretenden ser cristianos, pero ni aun Salomn con toda su sabidura se port como uno de ellos" (Mat. 6:29). 3 3 8 . YO CREO EN TI No importa lo que hayas hecho... Yo creo en ti. No importa qu te haya sucedido... Yo creo en ti. No importa lo que la gente diga... Yo creo en ti. No importa si eres rico o pobre... Yo creo en ti. No importa tu edad o tamao... Yo creo en ti. No importa cul es tu grado de inteligencia... Yo creo en ti. No importa dnde vives... Yo creo en ti.

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QUINIENTAS TRES No importa si tienes o no posicin social... Yo creo en ti. No me importa, de veras, no me importa.. Yo siempre creo en ti. 3 3 9 . LA IMPORTANCIA DE LO PEQUEO

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Durante 1994 los peridicos se llenaron con el episodio protagonizado por las patinadoras Tonya Harding y Nancy Kerrigan. Fue un experiencia humana que habla de los temores y celos que se pueden albergar en el corazn, y de sus consecuencias. Cuando lleg el momento de Tonya Harding para patinar en las Olimpiadas se produjo un momento de gran tensin. Los altavoces anunciaron su nombre, pero ella no sali. Las cmaras de televisin se enfocaron hacia el rea de salida de los participantes, y all se vio tras las cortinas a Tonya tratando de arreglar el cordn de una de sus botas de patinar que se haba roto. Cuando ya pareca que terminaba de colocarlo, descubri que le quedaba corto. Sali a patinar, dio un par de vueltas y descubri que no poda hacerlo sin los cordones apropiados. Se acerc llorando hasta los jueces y suplic por una segunda oportunidad, que le concedieron. Al ver desarrollarse aquel drama, uno no puede dejar de pensar en todos los aos de duro entrenamiento desde nia, los sueos, la inversin en dinero, para que al final todo dependiera del cordn de las botas de patinar. La vida es as. A menudo son las cosas pequeas las que determinan la diferencia entre el xito y el fracaso. Olvdese de los duros entrenamientos, de los sueos, del dinero invertido, del entusiasmo puesto; si los cordones se rompen, se acab la oportunidad de competir. No tiene ya la oportunidad de ganar. Hay dos cordones que mantienen vivas y en marcha muchas empresas humanas: Confianza y buena administracin. Si usted las pierde, est perdido. En una iglesia, por

ejemplo, lo ms importante no son las propiedades, las ofrendas, o cuan bien predique el pastor o cante el coro; lo ms importante es la confianza. Si alguien o algo la destruye, se ha perdido la oportunidad de servir. Lo segundo ms importante es la buena mayordoma o administracin. Ambas cosas, confianza y administracin, tienen que ver, por ejemplo, con el sexo y el dinero, y lamentablemente muchos fallan en esas reas.

3 4 0 . SOLO DIOS NOS PUEDE CAMBIAR Romanos 8:1-16 Pablo grit con profunda desesperacin: "Miserable hombre de m! Quin me librar de este cuerpo de muerte?" (Rom. 7:24). Esta pudo haber sido una comparacin espiritual con la costumbre romana de castigar al criminal atndole al cadver de su vctima, usando as su propia descomposicin y fetidez para ejecutar al homicida. Alguien lo explic diciendo: "Supongamos que un bilogo est planeando llevar a cabo un experimento de injertar, en un momento dado del proceso de desarrollo, a una mariposa y un escorpin, y hacerlo de tal manera que ambas criaturas se fusionen en una sola carne y as crezcan hasta la madurez. Qu choque tan tremendo de instintos se producira en una monstruosidad as! Una parte de la naturaleza de tal criatura anhelara el espacio abierto del cielo, mientras que a la otra le apetecera un escondrijo en un lugar oscuro y una dieta tan diferente. Qu se podra hacer con semejante criatura? Nada, excepto matarla. Hay un sentido en el que Satans llev a cabo, en el huerto del Edn, una ciruga as de diablica en la raza humana." Pablo se da entonces cuenta de que el ser humano no puede cambiar, ni limpiar, ni conquistar, ni mandar ni corre-

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gir su carne, sino slo crucificarla con Cristo, y dejar que el Espritu nos transforme y nos lleve a nacer de nuevo.

341. LAS SIETE ETAPAS DEL "RESFRIO" EN EL MATRIMONIO


Es una crnica de los cambios que suceden en el matrimonio apuntando a la reaccin del marido al resfro de su mujer. Dice as: Primer ao. La esposa tiene un resfro. El esposo reacciona: "Corazoncito, qu preocupado me tiene mi tesorito. Tienes tapadita la naricita. Con tantas infecciones que andan por ah nunca se sabe qu puede pasar. Esta tarde te llevo al mdico para que te haga un buen examen y te tomes un buen descanso. La comida en el hospital es mala, pero no te preocupes. Te voy a llevar comida del mejor restaurante." Segundo ao. Resfro. "Mira querida, no me gusta nada esa tos que tienes. Ya llam para que venga el doctor. Ahora s buenecita y vete a la cama. Hazlo por tu papucho." Tercer ao. "Ser mejor que te acuestes. Es lo mejor cuando uno se siente cado. Te llevar algo de comer. Tenemos sopa hecha?" Cuarto ao. "Mira querida, cudate. Despus de que des de comer a los chicos y de que hayas lavado los platos, mejor ser que te acuestes. Ja, ja, ja." Quinto ao. "Por qu no te levantas y te tomas un par de aspirinas?" Sexto ao. "Por qu no te haces unas grgaras, o algo as, en vez de quedarte ah sentada, ladrando como una foca?" Sptimo ao. "Por favor, deja de estornudar. Qu quieres? Que pesque una pulmona?" Es muy fcil con el correr de los aos dejar que la familiaridad en el matrimonio vaya apagando el verdadero afecto e inters entre la pareja. Al principio los cnyuges son

atentos, deseosos de complacerse el uno al otro, listos para ayudar, dispuestos a escuchar, deseosos de conocerse mejor. Luego, con el paso de los aos, lo que uno sabe del otro, lo mismo que pudiera ser un factor para profundizar su relacin, parece ser causa para que se apague el matrimonio.

3 4 2 . EL MATRIMONIO ES COMO DOS ROS QUE SE JUNTAN Dos ros se juntan. Al observarlos desde arriba se los ve desplazarse plcida y calmadamente hacia el punto donde se encuentran y, de pronto, en el punto de convergencia se observa una verdadera batalla. Un ro fuerte, apacible e independiente se encuentra con otro igualmente fuerte, apacible e independiente, y el agua de ambos se agita y choca en una corriente ruidosa y veloz. Despus del encuentro algo violento, las dos corrientes se combinan para formar un ro ms ancho e impresionante de lo que cada uno era originalmente. Un buen matrimonio es como este fenmeno natural. Una persona independiente se encuentra con otra independiente, y deciden unir sus vidas en una. El problema empieza cuando tratan de descubrir en cul, pero la realidad es que no ser en ninguna de las dos. Como los ros, los dos integrantes de la pareja matrimonial se convierten en una creacin nueva y distinta: ms fuerte, ms capaz y ms impresionante que incluye las marcas de ambos. Y las personas no se unen con facilidad ni sin conflicto, as como lo hacen los ros.

3 4 3 . EL SEXO Y LOS NIOS Hasta no hace mucho tiempo a los nios se le regaaba si eran curiosos y preguntaban acerca del sexo. Se les deca:

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"Eres demasiado chico para saber de eso. Quin te meti esas ideas sucias en la cabeza? Te diremos todo lo que necesitas saber cuando llegue el momento." El momento de hablar del sexo es cuando los nios preguntan. La clave est en responder al nivel de la pregunta del nio. Esto me recuerda la ancdota del nio que corri a donde estaba su mam diciendo: Mami, mami, de dnde vine yo? La mam se agarr fuerte de la refrigeradora, respir hondo, recordando que haba ledo media docena de libros en preparacin para ese momento y que contaba con la herramienta para encararlo correctamente. Mira, chiquito, cuando dos personas se aman mucho como tu papito y yo, se casan y cuando ya estn casados... El nio se impacient. Le pareci que ste iba a ser uno de esos largos discursos. Mami, simplemente dime lo que te pregunt. De dnde vengo? Ella volvi a empezar. A ver, primero hablemos de los pajaritos. Ah, y de las abejas. Van de flor en flor y... El nio no aguantaba ms. Mami, y yo? De dnde vine yo? Mi amigo Ral dice que l vino de Guatemala. Y yo de dnde vine? Es muy importante entender el nivel de la pregunta del nio y responder especfica y brevemente a lo que l pregunta. 3 4 4 . UNA RELACIN COMO LA DE LA "GARRAPATA Y EL PERRO" Algunos matrimonios se parecen a lo que podramos llamar la relacin de la "garrapata y el perro". La garrapata es un insecto parsito. Ve a un animal, se le pega y se come una nutritiva comida. Pero cuando tanto el esposo como la esposa ven al otro como su "comida" que le dar satisfaccin toda la vida, lo que se obtiene son dos garrapatas y ningn

perro, o dicho de otra manera: dos que toman y ninguno que da. No es difcil ver que este tipo de relacin tendr problemas. 3 4 5 . EL LIBRO QUE ES DIFERENTE Se cuenta de un joven marinero cristiano que estaba encargado de la radio de un barco durante la Segunda Guerra Mundial, que tena la costumbre de terminar el da con una lectura de la Biblia y oracin. Una maana temprano, despus de haber pasado la noche de guardia, se le ocurri, cuando estaba leyendo el Salmo 23, transmitir una porcin de dicho salmo. Ley cuidadosamente: "Ciertamente el bien y la misericordia me seguirn todos los das de mi vida, y en la casa de Jehovah morar por das sin fin." Nada ms terminar, se sorprendi de ver que diecisis barcos en alta mar respondieron con un "Amn" a lo que l haba transmitido. Qu libro es ese que ha estimulado tanto inters por tanto tiempo y que sigue siendo el ms vendido de todos? Cul es ese libro que ha sido tan amado y ledo devotamente por millones de creyentes durante siglos en todos los continentes? Es la Biblia. Es el libro que es diferente. Los siglos pasan, pero la Biblia ah est todava. Los imperios aparecen, desaparecen y son olvidados, pero la Biblia permanece. Las dinastas suceden a las dinastas, pero la Biblia ah est. Los reyes son coronados y destronados, pero la Biblia ah est. Los emperadores decretan su destruccin, pero ah est.

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QUINIENTAS TRES Los ateos la atacan, pero ah est. Los agnsticos sonren cnicamente, pero ah est. Los incrdulos la abandonan, pero ah est. Los de la alta crtica niegan su inspiracin, pero ah est. Encienden hogueras para quemarla, pero ah est. Se predice que ser abandonada y olvidada pronto, pero ah est. Los modernistas tratan de "desmitificarla", pero ah est.

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Riqueza, personalidad, habilidad y determinacin son importantes, pero no son las cosas que nos hacen necesariamente grandes. Es lo que creemos lo que nos hace grandes. Los hombres y mujeres que son empujados por grandes convicciones son los que viven de manera noble y valerosa. En la Biblia encontramos muchos ejemplos de hombres y mujeres que vivieron a la luz de sus convicciones y son tenidos como grandes a los ojos de Dios: Elias, Daniel, Ester, entre otros muchos.

3 4 7 . LA VERDADERA GRANDEZA Alex B. Thompson era un dans extremadamente rico. Naci en Copenhague, Dinamarca, pero vivi hasta hace poco en la Riviera francesa. Participaba rutinariamente en transacciones que involucraban muchos millones de dlares. Cuando tena noventa y cuatro aos de edad se le ocurri que sera bueno dejar algo para que el mundo le recordara. Aunque era uno de los hombres ms ricos del mundo, tema que no le recordasen. As que le pidi a la ciudad de Copenhague que le pusiera su nombre a una calle. Estaba dispuesto a dar una suma superior a cuarenta millones de dlares para salvar cualquier inconveniente que pudiera producir el cambio. El consejo de la ciudad lo rechaz, en razn de que tiene la poltica de nombrar las calles slo por literatos famosos como Hans Christian Andersen, o notables por su filantropa o servicio al pas. Alex Thompson fue entrevistado por televisin y habl de su tristeza. Tiene todo ese dinero, pero tal vez no se le recuerde. Una de sus declaraciones nos produjo una tristeza profunda: "Es demasiado tarde para ser grande." Haba enfocado la energa de su vida en el poder y en el dinero, no en la gente. S, es un hombre poderoso y rico, pero es probable que slo se le recuerde porque la ciudad de Copenhague le rechaz. Fue muy triste que slo al final de

3 4 6 . EL VALOR QUE DAN LAS CONVICCIONES 1 Reyes 18:36-39 William Booth fue un ministro metodista que tena algunas ideas extraas en cuanto a cmo llevar a cabo la obra del Seor. Cay bajo las crticas de sus compaeros de ministerio porque quera llevar el evangelio a los barrios ms bajos y de peor fama de Londres. Fue llamado para dar explicaciones y ser reprendido en la Conferencia Anual de su denominacin en Liverpool. Se le instruy a que se dedicara exclusivamente a su ministerio en la pequea congregacin que le haban asignado. Pero su esposa se levant con osada en la asamblea y dijo en voz alta: "Nunca!" Ambos salieron de la asamblea que trataba de limitar la predicacin del evangelio a las reas respetables de Londres. Los dos fundaron el Ejrcito de Salvacin que tuvo como meta predicar el evangelio a los descarriados en todo el mundo. Cuando ms tarde le preguntaron de dnde iba a sacar ministros para su Ejrcito de Salvacin, respondi: "De las tabernas y de los prostbulos."

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 4 9 . SI ALGUIEN DICE... "Empezar maana", eso es... flojera. "Si tuviera tiempo", eso es... falta de voluntad. "No tengo talento", eso es... mentira. "Si tuviera dinero", eso es... desconfianza. "Estoy cansado", eso es... un pretexto. "Si tuviera oportunidad",... sobran en la vida.

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la vida se dio cuenta de que era demasiado tarde para hacer algo por el mundo. Qu bien nos ira si ajustramos nuestros valores ahora. Esa sera una gran inversin. Entonces nosotros y las personas cuyas vidas tocamos no tendramos remordimientos cuando termine nuestra vida.

3 4 8 . CRISTO SIGUE HACIENDO MILAGROS William Barclay, el reconocido telogo y ministro evanglico, ya fallecido, habla en su autobiografa acerca de la trgica muerte de su joven hija. Poco despus de la tragedia, la B.B.C. de Londres le pidi a Barclay que hablara a la nacin sobre los milagros de Jess y cmo esos milagros se aplicaban a la vida moderna. Barclay contest que lo hara con gusto, porque l siempre haba sentido que debamos reconocer a Cristo Jess no como uno que vivi hace mucho, tiempo sino como aquel que est activo en medio de su pueblo hoy. En el ltimo de los programas, Barclay fue entrevistado y el presentador le pregunt cmo haba llegado l a la conclusin de que los milagros de Jess eran aplicables a la vida moderna. Al responder a la pregunta, Barclay relat la trgica muerte de su hija, que pereci ahogada, unos pocos aos antes. Slo tena veintin aos y el da que iba a contraer matrimonio, ella y su prometido murieron ahogados en un accidente de barca. Dios no par el accidente, pero s calm la tormenta en el corazn de William Barclay. Debido a la presencia de Cristo, l y su esposa pudieron superar aquella tremenda prueba en sus vidas sin quedar permanentemente daados y amargados. S, Cristo Jess sigue haciendo milagros hoy de muchas maneras en las vidas de aquellos que creen y confan en l. 3 5 0 . LA BIBLIA Se cuenta de un misionero de la Sociedad Bblica Americana que se encontraba en una calle de una ciudad africana con un Nuevo Testamento en la mano. Un africano se le acerc y le pregunt si le poda dar aquel librito. El misionero estaba dispuesto a hacerlo, pero sinti curiosidad por saber el porqu aquel hombre quera el Nuevo Testamento. Porque sus pginas tienen la medida perfecta para liar cigarrillos confes el hombre. Impresionado por la honestidad del africano, el misionero decidi presentarle un reto. Le dar el libro le dijo si me promete leer cada palabra de cada pgina antes de usarla para liar un cigarrillo. El africano acept el reto y recibi el Nuevo Testamento. Quince aos ms tarde el misionero fue a unos cultos de evangelizacin donde iba a predicar un evangelista negro. Cuando el evangelista vio al misionero se le acerc, y le pregunt: No se acuerda usted de m? No respondi el misionero, nos hemos visto antes? S, hace quince aos usted me dio un Nuevo Testamento y me hizo prometer que leera cada una de sus pginas de principio a fin antes de usarlas para liar cigarrillos. Me

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llev desde el Evangelio de Mateo hasta Juan 13 antes de dejar de fumarme la Palabra y empezar a predicarla. Aquel Nuevo Testamento es la razn por la que estoy predicando aqu esta noche. Por qu predicamos la Palabra de Dios? Porque "la Palabra de Dios es viva y eficaz, y ms penetrante que toda espada de dos filos. Penetra hasta partir el alma y el espritu, las coyunturas y los tutanos, y discierne los pensamientos y las intenciones del corazn" (Heb. 4:12). 3 5 1 . COMPASIN Un hombre regres a su casa y encontr a su madre conversando con un vagabundo en la cocina mientras ste coma unos bocadillos que la seora le haba preparado. En su camino hacia el mercado, ella se lo haba encontrado y le haba hallado no slo en gran necesidad de ayuda fsica sino tambin espiritual. El hombre lleg a escuchar algo de la conversacin de su madre con el vagabundo. Deseara encontrar a mucha gente como usted en el mundo deca el vagabundo. Los hay. Slo tiene que buscarlos contest la seora. Pero seora contest l, yo no la busqu a usted, usted me busc a m! No es ese el llamamiento de Dios y la leccin de la parbola de la oveja perdida (Luc. 15:3-7)?

da en la corriente y por ms que se esforzaba no poda escapar, corriendo el riesgo de ahogarse. Grit pidiendo ayuda. La nia no era muy buena nadadora y estaba paralizada por el temor. Ella ahora cuenta: "Pens que si intentaba salvarla nos ahogaramos las dos; pero entonces se apoder de m un temor mayor: el de no hacer nada y perderla." En consecuencia, se lanz al agua y salv a su prima. Todos tenemos temores de vez en cuando sobre hablar a otros de Cristo. Diferentes temores asedian a diferentes personas: el temor al rechazo, el temor a hacerlo mal, el temor a no saber responder a sus preguntas, etc. Pero sobre todo debe estar el temor a no hacer nada y que las personas se pierdan para la eternidad. Si nosotros callamos las personas se vern arrastradas por la corriente del mundo y se hundirn por el peso de sus pecados.

3 5 3 . LAS MENTIRAS En abril de 1992, Arthur Ashe, el mundialmente conocido campen negro del tenis, revel que haba contrado la terrible enfermedad del SIDA por medio de una transfusin de sangre contaminada durante una operacin del corazn. El obviamente aborreca el tener que reconocer su condicin, y un periodista le pregunt por qu no menta acerca de su enfermedad. A lo que el gran campen contest: "Porque cuando mentimos nunca decimos una sola mentira, siempre hay otra despus." En una entrevista posterior informaba: "Dedico bastante tiempo a responder a preguntas de las personas que quieren saber cmo es que podan ocurrirle cosas como estas a una persona como yo. Esa es la vieja pregunta acerca de por qu le suceden cosas malas a la gente buena. Quiz no tengamos una respuesta completa, pero parte de la respuesta es

3 5 2 . EVANGELISMO Una nia experiment un importante desafo en su vida a los doce aos de edad. Ella y una prima estaban pasando un buen da de ocio nadando en el ro, cuando todo repentinamente cambi. La prima, sin darse cuenta, qued atrapa-

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porque somos parte de la raza humana y vivimos en un mundo ciego y sordo al pecado." 3 5 4 . CRECIMIENTO ESPIRITUAL Un grupo de turistas visitaba un pueblito muy pintoresco. Pasaron cerca de un anciano que trabajaba en su parcela, y uno de los turistas le pregunt con un cierto tono de superioridad: Ha nacido algn gran hombre en este pueblo? A lo que el anciano contest: No, solamente bebs. Aquella pregunta tonta recibi una buena respuesta. Nunca hay hroes instantneos, bien sea en el mundo o en el reino de Dios. El crecimiento y la madurez requieren tiempo. 3 5 5 . UNIDAD Ha intentado alguna vez conducir a un grupo de preescolares a travs de una multitud? Eso es como hacer malabarismos con la arena. Cada persona que te encuentras es una obstruccin, cada cosa interesante es una distraccin y cada bache es una herida. Adems de que frecuentemente quedan esparcidos. En esas situaciones la mejor solucin es una buena maestra de preescolares. Ella tiene suficiente entrenamiento y habilidad como para saber manejar al grupo en una situacin as. Antes de empezar la expedicin ella procura que cada nio se agarre de la mano del que va delante. En un momento dado les dice: "Ahora yo tomo la mano de Ins y ella tomar la mano de Juann. Estn todos agarrados de la mano de un compaero?" No pueden moverse por entre el gento con la rapidez que la maestra podra hacerlo, pero logran salir adelante porque todos van juntos y enlazados.

Este principio se aplica a la iglesia. La gente es mucho ms fcil de guiar cuando todos van juntos. Si queremos que nuestra iglesia cumpla con su razn de ser y alcance la meta propuesta debemos mantenernos unidos bajo el seoro y el liderazgo de Cristo. 3 5 6 . MINISTERIO Un hombre en un rancho clavaba un anuncio indicando que tena para vender algunos cachorros de perro de pura raza, cuando sinti que alguien tiraba de su chaqueta. Mir y vio a un nio con una gran sonrisa y algo en su mano. Seor le dijo, quiero comprar uno de sus perritos. A lo que contest el hombre: Estos cachorros provienen de padres de pura raza y cuestan bastante dinero. El nio bajo su cabecita por un momento, mir de nuevo al ranchero y le dijo: Slo tengo dos pesos, es eso suficiente para mirarlos un poco? Claro que s respondi el hombre. Seguidamente silb, llam a la perra y a los pocos segundos apareci seguida de unas cuantas bolitas de lana con patas y ojos, pero al final, esforzndose por seguir a los dems, apareci uno ms pequeo an que tena dificultades para correr. El nio le dijo al ranchero: Seor, quiero aquel perrito. El hacendado se arrodill a su lado y le contest: Hijo, no estoy seguro de que lo quieras. El nunca va a ser capaz de correr ni jugar como todos los dems perritos. El nio tom las perneras de los pantalones y las levant, mostrando unos zapatos ortopdicos y unas abrazaderas de acero que sostenan sus piernas. Mir al ranchero y le dijo: Yo tampoco voy a poder correr como los dems nios,

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y ese perrito va a necesitar a alguien que pueda entenderlo. Eso es el ministerio cristiano. Las personas somos como ese perrito, necesitamos a alguien que sea capaz de entendernos. 3 5 7 . LA SALVACIN Una antigua leyenda cuenta de un hombre que tena un siervo tonto. El dueo estaba a menudo exasperado con su siervo, hasta el punto de que un da le dijo al siervo: Eres el hombre con menos entendimiento con quien jams me he tropezado. Mira, quiero que tomes esta vara y la lleves contigo siempre, y cuando encuentres a otro ms tonto que t se la das. Pasaron los aos y aquel siervo llevaba siempre la vara. Un da volvi a la hacienda de su amo y se encontr con que ste se hallaba gravemente enfermo. El amo le dijo al siervo: Me voy a un largo viaje. Cundo piensa volver? le pregunt el siervo. Este es un viaje del que jams se vuelve replic el amo. Seor, ha hecho todos los preparativos necesarios? volvi a preguntar el siervo. No, no los he hecho fue la respuesta. Tuvo ocasin de haber hecho con tiempo todos los preparativos? volvi a preguntar el siervo. S, he tenido toda mi vida para poder hacerlos, pero he estado ocupado con otras muchas cosas. A lo que el siervo contest: Seor, va a emprender un largo viaje del que nunca va a volver y pudo hacer los preparativos necesarios, pero nunca los hizo? S, eso es lo que pas fue la respuesta. El siervo le mostr la vara que haba llevado por tanto tiempo y le dijo:

Seor, tmela usted. Al fin me encontr con un hombre que es ms tonto que yo. No seamos tan escasos de sentido comn como para hacer preparativos para todo y , sin embargo, fallemos para hacerlos para el viaje a la eternidad.

3 5 8 . SERMONES Un joven pastor presuma a menudo de que todo el tiempo que l necesitaba para preparar su sermn del domingo por la maana eran los pocos minutos que le llevaba ir desde la casa pastoral al templo, que estaban uno al lado del otro. Despus de unas pocas semanas de escuchar sus sermones, la congregacin compr una nueva vivienda pastoral a unos cuantos kilmetros de distancia. 3 5 9 . INFLUENCIA Alguien contaba: "Me ha gustado desde siempre observar dnde la gente deja sus marcas. Me gust por un tiempo explorar cavernas, meterme por ellas hacia el vientre de la tierra cientos y cientos de metros, vadeando corrientes subterrneas y escalando paredes cortadas a pico, hasta llegar al final de la misma. Y all, en algn rincn, siempre encontraba la marca de alguien diciendo: 'Fulano de tal estuvo aqu en tal fecha.' He escalado tambin montaas elevadas y en lo ms alto de ellas, en una roca o en un rbol, siempre aparece la firma de alguien: 'Yo estuve aqu en tal fecha.' A todos nos gusta dejar nuestra marca para la posteridad." Creo que hay algo instintivo en querer dejar nuestra marca para la posteridad. Todos queremos que nuestra vida sea digna de ser recordada. Queremos ser conocidos y recordados. Vamos, pues, por la vida dejando seales a fin de que el mundo sepa que estuvimos en la tierra.

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Ms importante que todas las dems marcas es la marca de Jesucristo en nuestras vidas. El quiere que nuestra vida sea diferente: feliz, fructfera, til y eterna. Y por medio de l podemos dejar tambin la marca ms provechosa e indeleble en los dems. 3 6 0 . EL DINERO Un hombre rico fue a ver a un rabino buscando ayuda. El rabino le llev a una ventana y le pregunt: Qu es lo que ve? A la gente fue la respuesta. Despus le llev a un espejo y le volvi a preguntar: Qu ve ahora? Me veo a m mismo contest el hombre. El vidrio de la ventana y el espejo estn hechos de cristal dijo e\ rabino, pero el del espejo tiene un algo plateado, y en cuanto a la vida se le agrega un poco de plata dejamos de ver a los dems y slo nos vemos a nosotros mismos. 3 6 1 . DOLOS EN EL CORAZN Ezequiel 14:3 Una misionera contaba que cuando sali de su pas de origen para ir a los campos de misin, march preocupada por el materialismo que vea entre sus compatriotas. Nunca pas por su mente que ella misma pudiera ser materialista. A fin de cuentas, no haban dejado ellos casi todo para ir a vivir a un lugar donde se tenan muy pocas comodidades? Pensaba que el materialismo no poda tocarles a ellos. Sin embargo, poco a poco empezaron a aparecer en su corazn sentimientos de descontento. Al poco tiempo ya estaba anhelando cosas bonitas y cmodas en su corazn y

alimentando secretos resentimientos por no tenerlas. Un da el Espritu Santo le abri los ojos a un conocimiento perturbador: el materialismo no es simplemente poseer cosas; puede ser tambin el anhelarlas de tal manera que te perturbe. Se dio cuenta de que el materialismo tambin estaba en ella y haba permitido que se convirtiera en un dolo en su corazn. Al arrepentirse de aquel sutil pecado, Dios volvi a recuperar el lugar que le corresponda en el corazn de la misionera. Se llen entonces de un profundo contentamiento no basado en cosas, sino en l. En los tiempos del profeta Ezequiel, Dios trat con esta clase de idolatra en el corazn. Debemos, pues, librarnos de todo aquello que nos aparta de tener nuestro contentamiento en l.

3 6 2 . EL CUMA DE LA IGLESIA. 1 Tesalonicenses 3:12 Hay un lugar todava en la tierra donde el aire es tan limpio y helado como pudo haberlo sido hace miles de aos. Unos vientos constantes eliminan toda contaminacin y grmenes, y el clima impide el desarrollo de virus. Eso parece que fuera el rincn ms sano de la tierra, algo paradisiaco. Pero resulta que nadie quiere vivir all, por qu? Porque es demasiado fro, la temperatura all desciende hasta 70 grados centgrados bajo cero. El Polo Sur es demasiado fro hasta para los microbios. Algunas iglesias se parecen mucho a la atmsfera estril de los Polos. La predicacin de la Palabra es conforme a todas las normas tradicionales evanglicas, la doctrina es muy pura y sana, el estilo es muy cuidado, y el error no tiene ninguna posibilidad de desarrollarse; pero la temperatura espiritual y fraternal est por debajo de cero grados. En esas iglesias se ensea todo lo correcto acerca del Seor, pero no hay evidencias de que tengan comunin con

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS cimiento, que va sucediendo da a da. "El capricho queda marcado por un sentimiento de ir. guridad. Usted se haya emocionado y animado, pero no genuinamente feliz. Hay dudas que no se van, preguntas que quedan sin responder, cosas aqu y all que no se quieren examinar muy de cerca para no estropear el sueo. "El amor es la comprensin serena y la aceptacin madura de la imperfeccin. Es real, le da fuerzas y crece ms all de sus lmites para afirmar y animar a su amado. Se siente clidamente animado por su presencia, incluso cuando no se haya presente. La distancia no les separa. Usted le quiere cerca, pero cerca o lejos, usted sabe que es suyo y que puede esperar. "El capricho dice: Tenemos que casarnos inmediatamente, no puedo arriesgarme a perderlo.' El amor dice: 'S paciente, no tengas temor. Planea tu futuro con confianza.' El capricho tiene un elemento de excitacin sexual. Si es honesto, admitir que es difcil estar en su compaa a menos que termine en una experiencia de intimidad. El amor es la maduracin de la amistad. Hay que ser amigos antes de ser amantes. "El capricho es falta de confianza. Cuando l o ella est lejos se pregunta si no le estar engaando. A veces incluso lo verifica. El amor es confianza. Se siente tranquilo, seguro, sin temor. El o ella siente esa confianza y eso le hace ser ms digno de confianza. "El capricho le puede llevar a hacer cosas de las que se arrepentir ms tarde, pero con el amor nunca ser as. El amor eleva a ambas partes. Le lleva a mirar hacia arriba (lo ms noble), no hacia abajo (lo ms mezquino). Le hace ser una persona mejor de lo que era antes." 3 6 5 . INTEGRIDAD SOSPECHOSA Un polica de trfico par a un motorista y le orden que le mostrara su licencia de manejar automviles y el corres-

el Seor. Los de afuera nunca se sienten bienvenidos y a muchos de adentro se les invita muy educadamente a marcharse si disienten de algo. Est bien que nos esforcemos en ser bien bblicos en lo doctrinal, pero no nos olvidemos de lo que dice Pablo en 1 Corintios 13:1-3. La iglesia est llamada a ser pura en la doctrina, pero tambin a ser una comunidad sanadora, donde todos los heridos del alma y del espritu se sientan bienvenidos.

3 6 3 . UN ESPRITU CRITICO Se cuenta de una esposa que procuraba agradar por todos los medios a su ultra crtico marido, pero generalmente fracasaba. Era durante el desayuno cuando l se mostraba ms quejoso. Si le preparaba los huevos pasados por agua, l los quera fritos; y si se los haca fritos, l los prefera en tortilla. Una maana ella pens que se le haba ocurrido una idea genial: le prepar un huevo en tortilla y el otro frito, y fue y puso el plato delante de l. Esper con ansiedad con la esperanza de que esta vez s que haba acertado y se ganara su aprobacin y elogio. El mir el plato y refunfu: "Es que no puedes hacer nada bien, mujer? Has frito el que quera en tortilla!" Cuntas veces vamos por la vida as, sin apreciar ni reconocer lo mucho bueno que recibimos, debido al espritu crtico y negativo que nos invade. El problema no est en los dems sino en nosotros. 3 6 4 . AMOR O CAPRICHO "El capricho es un deseo instantneo. Es un juego de glndulas atrado por otro juego de glndulas. El amor es amistad que se ha prendido en fuego. Requiere races y cre-

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pondiente justificante de seguro del auto. El conductor se lo entreg y el agente lo examin detenidamente por todas partes, mirndolos con suspicacia durante varios minutos antes de devolvrselos a su dueo. Al fin el agente explic: "Iba usted manejando tan cuidadosamente que de inmediato sospech que lo ms probable es que no llevara licencia de manejar o llevara una caducada, o fuera sin seguro." Estamos tan habituados al mal que cuando aparece el bien dudamos de que sea verdad.

amor de Dios de una manera tan intensa como lo hice en aquel momento." Perdonar es poner en libertad a un prisionero y entonces descubres que el prisionero eras t. 3 6 7 . EL AMOR ES IDENTIFICACIN En 1873, un sacerdote catlico llamado Jos Damin de Veuster fue enviado a ministrar a los leprosos de la isla Molokai en el archipilago de Hawaii. Nada ms llegar empez a visitar a cada uno de los leprosos de la colonia con la esperanza de establecer relacin y amistad con ellos; pero nunca sucedi, la gente le rehua. Pareca como si cada puerta estuviera cerrada. Se dedic intensamente a su tarea: edific un templo, empez servicios religiosos y derram su corazn a favor de los leprosos. Pero todo pareca en vano, pues nadie respondi a su ministerio. Despus de doce aos el padre Damin tom la decisin de marcharse. Entristecido empaquet sus cosas y se fue camino del puerto para embarcarse y regresar a Blgica. Mientras esperaba se frotaba las manos nerviosamente, recapitulando en su mente su aparentemente intil ministerio entre los leprosos. Al hacerlo mir sus manos y advirti en la piel unas misteriosas manchas en las que senta cierto entumecimiento. Casi inmediatamente se dio cuenta de lo que estaba ocurriendo en su organismo: Se haba contagiado de la lepra! Supo entonces qu era lo que tena que hacer. Recogi sus cosas y regres a la colonia de leprosos y a su ministerio. Pronto se extendi rpidamente por toda la colonia la noticia de su regreso. En pocas horas todos se enteraron y por cientos se congregaron alrededor de su casa, porque ellos entendan su dolor, temor e inseguridad acerca del futuro. La gran sorpresa lleg el domingo, cuando el padre Damin abri la capilla a la puerta encontr a cientos que esperaban para entrar. A la hora de empezar el templo esta-

3 6 6 . LA LIBERTAD QUE NOS DA EL PERDONAR Despus de salir de los campos de concentracin nazis, en donde haba pasado muchos aos, Corrie ten Boom se encontr cara a cara con uno de los ms crueles guardianes alemanes que haba conocido. Las haba humillado y degradado a ella y a su hermana. Se haba burlado de ellas y las haba violado con la vista cuando se duchaban en las duchas comunes. Ahora se hallaba delante de ella con la mano extendida y dicindole: Me puede perdonar? Ella escribe: "Yo estaba all con mi corazn lleno de frialdad, pero yo saba que la voluntad puede funcionar a pesar de la temperatura del corazn. Or pidiendo a Cristo Jess que me ayudara. Extend mi mano para estrechar la que aquel hombre me ofreca y entonces experiment algo increble. Una corriente que empez en mi hombro corri por el brazo abajo y se extendi por ambas manos enlazadas. Despus esta clida reconciliacin pareci inundar todo mi ser, hasta el punto de hacerme llorar. Le perdono, hermano dije. "Y llor con todo mi corazn. Por un largo momento ambas manos quedaron estrechadas, la del antiguo guardin y la de la antigua prisionera. Nunca haba experimentado el

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ba lleno y muchos esperaban fuera. Su ministerio se convirti en un gran xito. Por qu? Porque l era uno de ellos. El entenda y simpatizaba con ellos. 3 6 8 . EL TOQUE PERSONAL Un caballero fue a una floristera para ordenar un ramo de flores que quera enviar a su madre que viva a ms de doscientos kilmetros de distancia. El lo ordenara y pagara en ese establecimiento y otra floristera lo preparara y se encargara de entregarlo directamente a la mam. Al bajar del automvil vio a una nia sentada en la banqueta y llorando. Se acerc y pregunt: Qu pasa? Te puedo ayudar? La nia respondi: Es que quisiera comprar una flor para mi mam, pero slo tengo unos pesos y la flor vale bastante ms. El hombre sonri y dijo: Vamos adentro. Yo pondr lo que te falte. Compr para la nia la rosa que ella quera y orden su propio ramo de flores. Al salir se ofreci para llevarla hasta su casa. A lo que la nia accedi, pidiendo que la llevara hasta donde estaba su mam. Le dirigi hasta el cementerio donde la nia deposit la rosa sobre un sencilla lpida en una tumba. El hombre regres a la floristera, cancel la orden por telfono, compr un hermoso ramo de flores y se las llev personalmente a su madre, viajando los doscientos kilmetros. No espere para hacer por su amados lo que tenga que hacer, y pueda hacer; hgalo cuanto antes. Y hgalo de manera personal. 3 6 9 . INTRIGA FAMILIAR Se dice que el presidente Franklin D. Roosevelt se hart

de estar sonriendo y diciendo las cosas comunes que se suelen decir en las recepciones de la Casa Blanca. De manera que un da decidi averiguar si alguien en realidad prestaba atencin a lo que l deca en tales reuniones. A cada persona que se le acercaba con la mano extendida, l le sonrea ampliamente y le deca: "Esta maana mat a mi abuela." La gente responda automticamente con frases como: "Qu bien!" "Cunto me alegro!" o "Siga adelante con su gran tarea!" Nadie escuchaba lo que deca excepto un diplomtico extranjero, que cuando el presidente le dijo: Esta maana mat a mi abuela. El respondi: Estoy seguro de que ella se lo mereca. Esto indica la poca atencin que prestamos a lo que las personas nos dicen. Estamos ms bien pensando en lo que nosotros vamos a decir, que en lo que los dems nos dicen.

3 7 0 . LA CONVENIENCIA DE ESCUCHAR Un director general del Departamento de Transporte Pblico en un pas contaba acerca de las frustraciones de una azafata por la poca atencin que prestaban los pasajeros a la informacin sobre "Qu hacer en casos de emergencias" que se da al principio de cada vuelo. Un da decidi alterar un poco el texto y dijo: "Cuando caiga la mascarilla de aire en frente de usted, pngasela sobre su ombligo y contine respirando normalmente." Ni un solo pasajero de dio cuenta del cambio.

3 7 1 . LLENOS Las Escrituras nos exhortan frecuentemente a que nos llenemos de virtudes cristianas. Qu quiere decir esto? Cmo puede saber, por ejemplo, que estoy "colmado de

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bondad"? (Rom. 15:14) Piense por un momento en una esponja saturada de agua que est sobre una mesa. Si usted la presiona ligeramente con un dedo, el agua correr por la mesa. Inmediatamente sabemos que el agua satura todas sus celdillas. Lo mismo es cierto acerca de nosotros. Podemos decir qu es lo que nos llena por dentro por lo que sale cuando estamos bajo presin.

3 7 2 . ADVERSIDADES Y SUFRIMIENTO La vida de Joni Eareckson su accidente que la dej paralizada del cuello para abajo siendo una adolescente, su tenacidad en la recuperacin y su inspirador y productivo ministerio es bien conocida por medio de sus libros, su arte y de la pelcula que se film sobre ella. En el prefacio de su libro Joni leemos: "Aislado, por s mismo, qu es un minuto? Slo una medida de tiempo. Hay sesenta en una hora y 1.440 en un da. A los diecisiete aos yo ya haba vivido 9 millones de minutos. Con todo, en algn plan csmico, este minuto qued aislado, pues dentro de esos sesenta segundos qued comprimido algo de mucho mayor significado que todo el resto de mi vida anterior. "Muchas acciones, sensaciones, pensamientos y sentimientos llenaron ese pequeo fragmento de tiempo. Cmo puedo describirlos? Cmo puedo catalogarlos? Recuerdo claramente los detalles de aquellos pocos segundos que cambiaron para siempre mi vida. Y no hubo ningn aviso ni presentimiento. Lo que me ocurri aquel da de julio de 1967, fue el comienzo de una aventura increble que me siento compelida a compartir debido a todo lo que he aprendido. "Osear Wilde escribi: 'En este mundo hay solamente dos tragedias. Una es no conseguir lo que queremos y la otra es conseguirlo.' Refraseando su pensamiento puedo sugerir

que en la vida hay slo dos gozos. Uno, que Dios responda a todas nuestras oraciones; el otro, que Dios no responda a todas nuestras oraciones. Creo en esto porque he hallado que Dios conoce mis necesidades infinitamente mejor que yo. Y podemos confiar en l completamente, sin importar en que direccin nos lleven las circunstancias. "En los Salmos se nos dice que Dios no trata con nosotros conforme a nuestros pecados e iniquidades. Mi accidente no fue un castigo por mis errores, lo mereciera o no. Slo Dios sabe por qu qued paralizada. Creo que l saba que sera mucho ms feliz sirvindole a l que de cualquier otra forma. Es difcil de saber en qu direccin habra ido mi vida si yo hubiera estado sobre mis pies. Quiz hubiera sido arrastrada por la corriente de la vida casada, quiz incluso divorciada insatisfecha y desilusionada. Cuando estaba en la escuela secundaria reaccion ante la vida con egosmo y nunca me preocup por los valores ms permanentes. Viva para cada da y para el placer que me apeteca, y casi siempre a expensas de otros."

3 7 3 . JUICIO SEVERO Una seora cristiana quera un loro que pudiera hablar. Recorri varias pajareras hasta que encontr lo que deseaba. El dueo le advirti, sin embargo, que el loro haba pertenecido anteriormente al dueo de una taberna de los barrios bajos y l pensaba que haba aprendido de todo y poda decir cualquier cosa. Ella respondi que se lo quedaba y que le enseara el mejor vocabulario. Todo fue bien durante un mes. Aprendi a decir: "Alabado sea el Seor" y otras cosas as. Pero un da ella se olvid de limpiarle la jaula y darle de comer y escuch al loro decir cosas terribles. Le agarr y le reprendi: Te he dicho que en mi casa no uses jams ese vocabulario.

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Despus lo meti de castigo en el congelador de la hielera. Unos minutos ms tarde lo sac y le pregunt: Has aprendido la leccin? S, seora respondi el loro. Lo vas a volver a hacer? Nunca jams replic el loro. Pasaron siete meses y el loro no dijo ni una sola palabra malsonante. Aparentemente se haba curado de sus malas costumbres. Pero un da ella se volvi a olvidar de limpiarle la jaula y ponerle comida y agua. Sali de compras y al regresar oy al loro usar un vocabulario peor que nunca. Le agarr de nuevo, lo volvi a meter en la hielera y se olvid de l por un tiempo. Estaba casi congelado cuando lo sac y lo puso en su jaula. Pasado un rato el loro se recuper y el ama le volvi a preguntar de nuevo: Has aprendido la leccin? S, seora dijo el loro todava temblando. Se estuvo quieto despus por unos minutos y finalmente le pregunt a la seora: Puedo hacer una pregunta? Ellla le dio permiso, y el loro dijo: Yo pensaba que conoca todas las malas palabras del diccionario, pero qu es lo que dijo aquel pobre pavo que tiene all en el congelador? 3 7 4 . D O S EXTREMOS DEL L1DERAZGO Esopo tiene una fbula que habla acerca de que las ranas queran tener un lder, de manera que acudieron a Jpiter con su peticin. Al fin ste les arroj un tronco en su charca y por un tiempo las ranas estuvieron contentas con su nuevo jefe. Pronto descubrieron que podan saltar por todas partes y subirse encima de l, y no ofreca resistencia ni se quejaba. El tronco no tena ninguna direccin ni propsito en su comportamiento, slo flotaba yendo de un lado para otro en la charca. Esta actitud exasperaba a las ranas que eran real-

mente sinceras cuando hablaban de tener un "lder fuerte". Volvieron a Jpiter, se quejaron de la pasividad del tronco y solicitaron una administracin y supervisin ms enrgica. Debido a que Jpiter estaba un poco fastidiado de las quejas de las ranas, les dio esta vez una cigea como lder, la cual s que sobresala por encima de todas las ranas y tena la apariencia de un gran jefe. Las ranas parecan ahora muy felices con su nuevo lder. Estas se paseaban por toda la charca metiendo mucho ruido y llamando mucho la atencin. Sin embargo, su alegra se torn pronto en tristeza y al fin en pnico, pues en poco tiempo la cigea se dedic a comerse a sus subordinados. La enseanza de la fbula es que habla de dos clases de liderazgo. El Seor no quiere que sus lderes sean como un tronco que dejan que los dems salten por encima de ellos y gobiernen la iglesia, pero tampoco quiere que sean como la cigea que se comen a los miembros y se aprovechan de ellos. Quiera el Seor concedernos los lderes sanos y equilibrados que tanto necesitamos. 3 7 5 . SOBRE EL DINERO Se dice que cuando una persona con experiencia se asocia con otra con dinero, la que tiene experiencia se queda con el dinero, y la que tiene dinero saca algo de experiencia.

Se dice que Martn Lutero coment: "Dios hizo las manos con dedos a fin de que las monedas se pudieran escurrir entre ellos." 3 7 6 . FALSA PREOCUPACIN Alguien llamaba a la puerta y al abrir el ama de la casa

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 7 8 . POR QUE NO LO DIJO ANTES!

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se encontr frente a un hombre con un aspecto triste. Perdone que la moleste, pero es que estoy recogiendo dinero para una familia en dificultades en nuestro vecindario dijo el hombre y continu con un acento de mucha ternura y compasin. El marido est sin trabajo, los nios estn pasando hambre, les van a cortar la luz y el agua por falta de pago, y seguramente los echarn de la casa por estar atrasados en el pago de la renta. La seora se sinti conmovida y respondi con gran inters: Con mucho gusto voy a ayudarles, pero quin es usted? Yo soy el casero. En quin de verdad estaba pensando aquel individuo?

3 7 7 . LO SABIA POR EXPERIENCIA Billy Graham contaba una vez acerca de un hombre muy fuerte que trabajaba en un circo. Uno de sus nmeros ms impresionantes era el exprimir todo el jugo de una naranja hasta su ltima gota. Despus ofreca mil dlares de recompensa a quien pudiera sacar una gota ms. Fue de ciudad en ciudad con su oferta, pero nadie haba sido capaz de cobrar los mil dlares. Un da llegaron a un pequeo pueblo en California e hizo su demostracin acostumbrada, lanzando despus el conocido reto. Un hombre de baja estatura y delgadito acept el desafo. Tomo en sus manos la super exprimida naranja y ante la sorpresa de todos logr sacarle unas cuantas gotas ms de jugo. El retador, un hombre tan fuerte y diestro, le mir con gran asombro no creyendo lo que haban visto sus ojos y le pregunt cmo haba podido hacerlo. A lo que el hombre se encogi de hombres y respondi: "No, no es nada especial. Yo soy el tesorero de la iglesia bautista de aqu cerca, y esto lo hacemos muy a menudo."

Un pastor metodista cuenta la ancdota acerca de una seora que una vez le llam por telfono. Ella se encontraba muy triste por la muerte de su gato Homero. La seora quera que el pastor celebrara un servicio fnebre por Homero. El reverendo le dijo que esto estaba un poco fuera de lugar y seguidamente la refiri a un pastor presbiteriano que tena su oficina unas cuadras ms abajo. Ms tarde el pastor se enter de que el colega presbiteriano la haba referido a un pastor bautista, y ste a otro clrigo. Dos horas ms tarde volvi con el pastor metodista, ahora enojada adems de triste. Estaba muy molesta porque no poda encontrar un pastor dispuesto a celebrar un servicio fnebre por su gato Homero, y no saba qu hacer. Ella entonces explic que estaba dispuesta a dar una ofrenda de mil dlares a la iglesia del pastor que llevara a cabo el funeral por su gato. El pastor cuenta que le cost slo un minuto reflexionar sobre el asunto, y con un toque genial le dijo a la mujer: "Pero seora, por qu no me dijo desde el principio que Homero era metodista?"

3 7 9 . LA INDUSTRIA DEL DIVORCIO La pareja entr sonriente al juzgado. Ella iba vestida de manera cmoda, porque se iba despus a la playa con unas amigas. El llevaba chaqueta y corbata, pues a continuacin tena una importante reunin de negocios. A ambos se les vea muy normales y despreocupados. Hasta bromeaban entre ellos. La pareja se presentaba ante el tribunal para or la decisin final sobre su divorcio. Llevaban seis meses de casados y ya naufragaba el matrimonio. Pero ninguno de los dos pareca sentirlo. Lamentablemente esas situaciones de divorcio se producen al ritmo de uno o dos divorcios por cada tres matrimonios en la Europa

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Occidental y en los Estados Unidos de Norteamrica, dependiendo de las regiones en donde se investiga la estadstica. "El divorcio dice en un libro reciente el doctor Paul Bohannon, eminente siclogo estadounidense es todo un negocio floreciente. Por cada divorcio que se produce docenas de personas se benefician y la economa se tonifica." A esto hemos llegado! El divorcio que antes se consideraba una tragedia, ahora es un negocio que ayuda de varias maneras a toda la maquinaria econmica. Cuando una pareja se divorcia los siguientes profesionales, entre otros, se benefician: los abogados que preparan la documentacin; los agentes de bienes races que compran y venden las propiedades de los divorciados; los detectives privados; los psiclogos y psiquiatras, y hasta los retocadores de fotografas que tienen que borrar de las fotografas familiares la cara del cnyuge indeseable. Slo la presencia de Cristo en los corazones y en el hogar puede hacer que muchos individuos tomen en serio la vida familiar y otros no hagan de la desgracia matrimonial un negocio lucrativo. Hermano Pablo El Luminar Bautista Julio-Agosto 1995

cambiado de opinin en cuanto a la pena capital. Parece que a veces el punto de vista cambia dependiendo de quin o de qu se trata. 3 8 1 . NO SE PODA HACER Veamos algunos ejemplos de inventos e ideas nuevas que la gente en su da deca que "no se poda hacer", de manera que se resistieron a lo nuevo. Se dice que: 1. Cuando se introdujo en 1797 el primer arado hecho de hierro fundido, los agricultores lo rechazaron alegando que el hierro fundido contaminara la tierra y estimulara el crecimiento de hierbas. 2. Cuando apareci el ferrocarril y se vieron las primeras locomotoras, algunas elocuentes autoridades dijeron que eso requerira la construccin de muchos manicomios debido a que la gente se volvera loca cuando vieran los trenes corriendo por los campos. 3. Otros "expertos" dijeron que estaba demostrado que si los trenes iban a la pavorosa velocidad de 25 kilmetros por hora los pasajeros empezaran a arrojar sangre por la nariz y otros se sofocaran al pasar por los tneles. 4. El Comodoro Vanderbilt ech de su oficina a Westinghouse cuando ste le habl de su nueva idea acerca de frenos de aire para los trenes, diciendo que "no tena tiempo para escuchar tonteras". 5. Aquellos que le prestaron dinero a Roberto Fulton para su proyecto de barco a vapor exigieron que sus nombres no se hicieran pblicos por temor al ridculo cuando se supiera que ellos apoyaban cosas tan "ridiculas". 6. Cuando en 1881 la Asociacin de Jvenes Cristiano de Nueva York anunci que ofrecera un curso de mecanografa para mujeres, muchos se opusieron vigorosamente alegando que el delicado organismo femenino sufrira mucho bajo tanta presin. 7. Muchos sabios varones insistieron en que los barcos de hierro no podan flotar, que se daaran ms fcilmente

3 8 0 . CONVICCIONES FLEXIBLES Una mujer que fue llamada a formar parte de un jurado le dijo al juez que presida que ella no se senta calificada para servir como miembro del jurado porque no crea en la pena capital. El juez le explic: Seora, este no es un caso criminal sino civil. Se trata de un hombre que le quit a su esposa cinco mil dlares de su dinero y se los gast con otras mujeres y en jugar. A lo cual contest la mujer con calor y energa: Con mucho gusto servir en el jurado, seor Juez. He

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que los de madera cuando los sacaran a tierra para reparaciones, que sera difcil preservar el fondo del barco de la corrosin, y que el hierro transtornara la brjula. 8. Algunas ilustres personalidades rechazaron la invitacin de montar en los primeros automviles alegando que era incompatible con la dignidad de su posicin.

383. ES USTED SOLO AMA DE CASA?


Demasiado a menudo a las mujeres se las hace sentir como que debieran pedir perdn por ser "simplemente" madres y amas de casa, cuando en realidad esas funciones son de las ms nobles de la tierra. Hace aos, cuando era parte de la facultad de la Universidad de Pennsylvania, tenamos de vez en cuando reuniones sociales a las que llevbamos a nuestras esposas. Inevitablemente, algunas mujeres que eran profesoras, abogadas o socilogas enfrentaban a mi esposa con la pregunta: Y usted a qu se dedica? Mi esposa que es una de las personas ms brillantes y equilibradas que conozco, sola contestar: Estoy familiarizando a dos homo sapiens con los valores fundamentales de la tradicin judeo-cristiana, a fin de que ellos puedan ser instrumentos de transformacin del orden social en el sueo teolgico inherente en el cristianismo. Y despus segua inmediatamente con la pregunta: Y usted qu hace? El que respondieran diciendo que era "abogada" ya no resultaba tan impresionante. Anthony Camplo

3 8 2 . ENCONTRAMOS LO QUE BUSCAMOS Jos Prez fue al templo un domingo por la maana. Escuch el preludio, se dio cuenta de que a la organista se le haba escapado una nota y empez a hacer gestos de desaprobacin. Vio a un adolescente hablar con otro cuando todos deberan tener la cabeza agachada para orar. Sinti como que el que recoga las ofrendas se fijaba excesivamente en lo que l ofrendaba, y eso le hizo hervir por dentro. Pill al predicador en cinco errores durante la predicacin, l llev la cuenta exacta. Cuando sala sigilosamente por una puerta lateral durante la ltima oracin, murmur entre dientes: "No vuelvo nunca ms. Qu manada de intiles e hipcritas!" Antonio Lpez fue al templo un domingo por la maana. Escuch a la organista tocar no muy perfectamente un arreglo de "Castillo fuerte es nuestro Dios" y se emocion con la grandeza del himno. Vio a un adolescente hablar y se acord de que l tambin haba sido as de atolondrado y descuidado cuando jovencito, y pidi perdn a Dios por l y por el adolescente. Se alegr de ver que la iglesia estaba preparando una ofrenda especial para Nigeria. Apreci mucho el sermn aquella maana porque respondi a unas dudas que llevaban molestndole un tiempo. Al salir por la puerta del templo se dijo a s mismo: "Qu bien hice en venir! Procurar no perdrmelo nunca!"

3 8 4 . LAS OPORTUNIDADES DE EVANGELISMO Uno de los grandes desastres de la historia tuvo lugar en 1271. En ese ao Niccolo y Matteo Polo (el padre y el to de Marco Polo) se hallaban visitando a Kubla Khan, que en ese tiempo era un lder mundial que gobernaba China, India y mucho del Antiguo Oriente. Se sinti atrado por la historia del cristianismo tal como Niccolo y Matteo se la contaron, y les dijo: "Vayan a su sumo sacerdote y dganle en mi nombre que enve a cien misioneros entrenados en su religin y yo me

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bautizar, y cuando yo me bautice muchos de mis vasallos principales lo harn tambin y pronto habr aqu ms cristianos que en sus pases." Nada se hizo durante treinta aos, y entonces slo se mandaron unos cuantos misioneros. Demasiado pocos y demasiado tarde. Est ms all de toda imaginacin pensar lo que habra significado para el mundo que en el siglo trece China se hubiera convertido al cristianismo, si en el siglo trece India hubiera llegado a ser cristiana y gran parte del Oriente tambin. En estos casos vemos como el hombre frustra el propsito de Dios en la historia. Wilam Barclay

Por otra parte, cuando los 20.000 delegados de las iglesias pertenecientes a la Convencin Bautista del Sur de los Estados Unidos de Norteamrica se reunieron durante el mes de junio en Atlanta para celebrar su 150 aniversario, aprobaron una resolucin mediante la que se peda perdn a las comunidades negras del pas por el racismo mostrado durante tantos aos. La resolucin denunciaba el racismo y repudiaba los males histricos producidos por la esclavitud. Es ciertamente conmovedor ver estas acciones prcticas de tender la mano de la fraternidad y de la reconciliacin. Cunto bien hace el pedir perdn cuando nos hemos equivocado y cunto ayuda en las relaciones el estar dispuestos a corregir las actitudes negativas! Sera muy bueno que a nivel individual y comunitario cundieran estas acciones.

3 8 5 . PETICIONES DE PERDN En 1995 se hicieron peticiones pblicas de perdn por parte de lderes cristianos tan dispares como el Papa Juan Pablo II y el liderazgo de la Convencin Bautista del Sur de los Estados Unidos. El citado papa pidi perdn a los protestantes de la Repblica Checa y de Polonia por las acciones errneas cometidas contra ellos por la Iglesia Catlica Romana. Este perdn lo solicit durante la visita de tres das que hizo a estos dos pases en la segunda quincena del mes de mayo. En la misma dijo: "Como Papa de la Iglesia Catlica Romana, y en nombre de todos los catlicos del mundo, pido perdn por las acciones nocivas cometidas contra nuestros hermanos no catlicos, a travs de la historia contra personas que vivieron aqu y las que siguen viviendo hoy ac. Tambin les aseguro el perdn de la Iglesia Catlica por todos los males cometidos contra nuestros creyentes." Esta iniciativa del Papa fue una sorpresa tanto para protestantes como para catlicos. Tuvo lugar despus del haberse reunido con los representantes de la Iglesia Husita y con miembros de las comunidades anglicana, bautista, ortodoxa y juda. 3 8 6 . DIOS NOS VE EN TODO MOMENTO En el mostrador del comedor de una universidad se vea una gran fuente de manzanas sobre la que alguien haba puesto un letrero que rezaba: "Toma slo una manzana, Dios te est observando." Al otro extremo del mostrador se hallaba una bandeja llena de dulces y sobre ella haba colocado otro letrero que deca: "Toma todos los que quieras, Dios est de espaldas vigilando las manzanas." Muchos viven como si Dios no los viera ni les oyera. Pero debemos ser conscientes de lo que Cristo dice sobre el particular: "Yo os digo que en el da del juicio los hombres darn cuenta de toda palabra ociosa que hablen" (Mat. 12:36). David habla muy claramente acerca de la omnipresencia y omnisciencia de Dios en el Salmo 139. 3 8 7 . OJO CON LOS PEQUEOS INSECTOS! Un rbol poderoso se ergua con todo su esplendor en lo

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alto de la montaa. Haba sobrevivido a las tormentas de viento, de agua y de nieve, y al intenso fro de muchos inviernos. Finalmente cedi ante el ataque de los pequeos insectos. As pasa en muchos casos con el matrimonio. 3 8 8 . ERA ASI PORQUE ERA AMADA Una vez conoc a una pareja de ancianos que irradiaba mucha felicidad. La esposa especialmente, que se hallaba casi incapacitada para moverse debido a la edad y a las enfermedades, y en cuyo rostro los sufrimientos haban dejado docenas de arrugas, estaba tan llena de gratitud por la vida, que siempre me sent conmovido e inspirado cuando los visitaba. Me preguntaba cul sera la fuente que produca aquel rostro radiante. En todas las dems cosas ellos eran gente comn y su casita indicaba un vivir muy modesto. De pronto me di cuenta de dnde vena todo su gozo, porque les vi a los dos cmo se hablaban y cmo se miraban a los ojos. Aquella mujer era profundamente amada. No era porque ella fuera una persona alegre y agradable por lo que su marido la haba amado durante todos aquellos aos, sino todo lo opuesto. Porque haba sido tan amada se haba convertido en la persona que vea ante m. 3 8 9 . EL PERDER LA VIDA Y GANARLA Marian Preminger es un ejemplo vivo de lo que dice Jess acerca de perder y ganar la vida. Naci en 1913 en Hungra y creci en un castillo con su aristocrtica familia, rodeada de sirvientes, tutores, ama de llaves y chferes. Su abuela, que viva con ellos, insista en que cuando viajaban llevaran sus propias sbanas, porque ella crea que era rebajarse eso de dormir entre sbanas de gente comn. Mientras estudiaba en la escuela en Viena, Marian conoci a un joven doctor muy bien parecido. Se enamoraron, se

fugaron y se casaron cuando ella slo tena dieciocho aos. El matrimonio dur solamente un ao. Ella regres a Viena y empez su vida como actriz. Cuando ensayaba una obra, conoci al brillante director de orquesta alemn Otto Preminger. Se enamoraron y se casaron. Poco despus se trasladaron a Estados Unidos donde l empez su carrera como director de cine. Desafortunada y trgicamente Hollywood es un lugar de dramticas ilustraciones de gentes que se muerden y devoran entre s. Marian qued deslumbrada con el brillo, las luces y la emocin superficial de la vida de Hollywood y empez a vivir la clase de vida propia del lugar. Cuando Preminger se enter se divorci de ella. Marian regres a Europa para vivir en Pars. En 1948 se enter por medio de la prensa que Alberto Schweitzer, el hombre del que ella haba odo hablar cuando era nia, estaba haciendo una de sus visitas peridicas a Europa y se hallaba en Gunsbach. Telefone a la secretaria de Schweitzer solicitando una cita y se la concedieron para el da siguiente. Cuando Marian lleg a Gunsbach descubri al misionero tocando el rgano en el templo del lugar. Ella escuch la msica y le ayud volviendo las pginas de la partitura para l. El la invit despus a comer juntos en su casa; al final del da ella saba que haba encontrado lo que llevaba buscando toda su vida. Marian acompa a Scheweitzer durante todo el resto de su estada en Europa y cuando l regresaba para frica la invit a ir a Lambarene y trabajar en el hospital. Ella lo hizo, y se encontr a s misma. All en Lambarene, la joven que haba nacido en un castillo y se haba criado como una princesa, acostumbrada a vivir con toda clase de lujos y como una mujer caprichosa, se convirti en una sirvienta. Se dedic a cambiar vendajes, baar nios y alimentar a leprosos... y se liber. Marian escribi su autobiografa y la titul All I Euer Wanted Was Everything (Todo lo que siempre quise era todo). No pudo conseguir el "todo" que le dara satisfaccin y significado hasta que ella lo dio

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todo. Cuando muri en 1979, el peridico New York Times insert su esquela mortuoria, que inclua una frase de Marian: "Alberto Schweitzer dijo que slo hay dos clases de personas en este mundo: las que ayudan y las que no ayudan. Yo soy una que he procurado ayudar." 3 9 0 . QUIEN ES UN MISIONERO? Un misionero es un discpulo bien capacitado que Dios enva al mundo con sus recursos divinos para hacer discpulos para el reino de Dios. Las Escrituras sugieren las siguientes imgenes bblicas: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Un Un Un Un Un Un testigo: Hechos 1:8; Isaas 43:10-12. evangelista: Lucas 2:10, 11; Hechos 11:19-21. pionero: Hebreos 12:2; Hechos 20:22-24. heraldo: 1 Timoteo 2:7; 2 Timoteo 1:11; 4:2. embajador: 2 Corintios 5:20; Efesios 6:19, 20. siervo: 1 Corintios 4 : 1 ; 2 Timoteo 2:24.

Alguien seal las siguientes semejanzas entre Jess y Pablo en cuanto a preparacin y ministerio: Preparacin: Tenan un profundo sentido de llamamiento, estaban bien entrenados por la vida, estaban llenos del Espritu y tenan corazn de siervo. Ministerio: Su mensaje era de reconciliacin con Dios, tenan una visin mundial, tenan una estrategia, se enfocaban en ministerios bsicos, entrenaban a otros discpulos para que continuaran con la obra, eran hombres de perseverancia, eran parte de un equipo, eran hombres de compasin y de pasin.

Temple University en Philadelphia, Pennsylvania, us en un discurso de promocin de la universidad la ilustracin que el llam "Acres de diamantes". Habl acerca de un agricultor que posea unas tierras que le permitan vivir muy dignamente. Pero haba odo que si un acre de tierra tena diamantes el dueo poda hacerse ms rico de lo que fuera capaz de imaginar. As que el agricultor vendi su tierra y se dedic a viajar por todo el mundo buscando un lugar donde pudiera encontrar diamantes; pero nunca lo encontr. Al fin se le acab el dinero y se suicid. Mientras tanto, el hombre que haba comprado las tierras del agricultor, un da, paseando por la propiedad, acert a recoger del suelo una piedra que brillaba y reflejaba la luz. La mir con detenimiento y observ que era un diamante. Aquella misma tierra que el agricultor haba vendido estaba llena de diamantes. La gran leccin de esta ancdota es uno de los grandes secretos de \a vida: usted tiene diamantes dentro de s mismo. Esos diamantes son llamados potencial y posibilidades. Tiene dentro de s mismo suficientes diamantes como para hacer que sus sueos se cumplan. Todo lo que tiene que hacer es usar sus "diamantes" y pagar el precio de alcanzar sus sueos. Todo lo que tiene que hacer es trabajar en su mina de diamantes. Una y otra vez se ha demostrado que la mayora de la gente slo usa el diez por ciento de sus "diamantes": potencial y habilidades. Piense en ello por un momento. Si usted usara un diez por ciento ms de su potencial y habilidades llegara a ser el doble de lo que es en estos momentos. 3 9 2 . LA LIBERTAD DE ESCOGER Se cuenta de Ron LeFlore, un joven negro que creci en un barrio muy pobre de Detroit, y que tuvo muy poca orientacin en la vida, excepto aquella que consigui de otros jvenes que faltaban a la escuela, robaban cosas y usaban dro-

3 9 1 . SUS DIAMANTES Russell Conwell, quien fund hace ms de cien aos la

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS todos los tiempos (1473-1543), cuando estaba mur pusieron en las manos un ejemplar de su famoso libre las revoluciones de las rbitas celestes. Pero no t ^ su libro, tan notable y brillante, lo que estaba en su mente en ese momento. Por el contrario, l dict que el siguiente epitafio se pusiera en la lpida de su tumba en Frauenburg: "Oh, Seor, la fe que diste a San Pablo, no la puedo pedir; la misericordia que mostraste con San Pedro, no me atrevo a solicitarla; slo te pido, Seor, la gracia que otorgaste al ladrn moribundo en la cruz." No hay nadie que no pueda ir a la presencia de Dios bajo esas condiciones.

gas. Fue arrestado varias veces, y en la crcel tampoco fue un modelo, pues lo metieron en celdas de castigo varias veces. Durante la ltima vez que estuvo en esa celda de castigo, un viejo prisionero que termin muriendo en la crcel le dio un consejo que cambi toda su vida. Este hombre le haba visto jugar bisbol y un da le dijo: "T tiene talento para jugar, puedes llegar muy lejos. Intntalo!" Aquel joven lo pens y tom la decisin. Se hallaba en la crcel, pero por fin entendi que tena la libertad ms importante que una persona puede tener: la libertad de escoger lo que quera hacer con su vida. Poda elegir entre ser "carne de prisin" por el resto de su vida o ser un jugador de bisbol. Cinco aos ms tarde fue contratado por uno de los mejores equipos de bisbol de Detroit. Piense por un momento en esto: Aquel joven iba camino de destruir su persona por completo, pero l vio que la verdadera libertad, la libertad que todos tenemos, estriba en el poder de elegir. Todos tenemos ese poder de elegir. Ron LeFlore pudo haber dicho: "No tengo para escoger. Qu puedo escoger?" En vez de eso se dijo a s mismo: "Puedo decidir, y quiero hacerlo." Vctor Frankl, un psiquiatra mundialmente conocido, que pas aos en los campos de concentracin nazi, y all estudi el comportamiento de los prisioneros, dijo: "Le podemos quitar casi todo a un hombre, excepto una cosa: la libertad suprema, la libertad de elegir sus actitudes en cualquier circunstancia de la vida. Podemos elegir nuestro camino en la vida." Si los hombres y las mujeres en un campo de concentracin tienen esa libertad, es evidente que usted y yo la tenemos tambin. Decdase a ser lo mejor! 3 9 3 . PALABRAS PARA UN EPITAFIO A Nicols Copmico, uno de los grandes astrnomos de

3 9 4 . LA COMUNICACIN DE LAS IDEAS Usted puede usar las ideas como balas... o como semillas. Usted puede disparar ideas... o puede sembrarlas. Puede disparrselas a la gente en la cabeza o puede sembrarlas en el corazn. Si las usa como balas, matar la inspiracin y neutralizar la motivacin. selas como semillas, pues echarn races, crecern y llegarn a ser una parte de la realidad de la vida en la que han sido plantadas. El nico riesgo cuando se plantan semillas es que llegan a ser parte de aquel en quien son sembradas y crecen. El originador no recibir probablemente ningn crdito por ellas, pero si estamos dispuestos a no recibir crdito por una idea, se podr recoger una rica cosecha. Jess dijo: "Ms bienaventurada cosa es dar que recibir."

3 9 5 . ES DE VERDAD LA VOLUNTAD DE DIOS? Un hombre que estaba muy obeso decidi por fin que era hora de quitarse algunos kilos de encima. Comenz su plan de dieta y ejercicio con gran seriedad, llegando incluso a cambiar la ruta por donde iba al trabajo para no pasar por enfrente de su pastelera favorita. No obstante, una maana

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lleg al trabajo llevando un gran pastel de caf. Todos sus compaeros le regaaron, pero l se sonri beatficamente, y explic: "Este es un pastel de caf muy especial. Pas accidentalmente esta maana cerca de la pastelera y lo vi en el escaparate, junto con otros muchos dulces. Pens que esto no era por accidente, as que or: 'Seor, si t quieres que yo disfrute hoy de uno de esos deliciosos pasteles de caf, permteme que d una vuelta a la manzana y que encuentre un lugar para aparcar el auto justo enfrente de la pastelera.'" Y sigui diciendo: "Sin lugar a dudas, all estaba el lugar... a la octava vuelta." No jugamos as a veces con nuestras interpretaciones de la voluntad de Dios? Con toda seguridad, no vamos a recibir bendicin del Seor.

joyas, ni siquiera la ms pequea. Pero la muerte se haba apoderado del Titanic y de un solo golpe haba trastornado todos los valores y prioridades. Instantneamente los diamantes, las perlas y el dinero haban perdido su valor, y lo que pareca no valer, o vala muy poco, se convirti en algo precioso. En aquel momento ella prefiri tres naranjas a un cofre de joyas.

3 9 7 . INVERSIONES Andrew Young, antiguo colaborador de Martin Luther King, y posteriormente embajador de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas y alcalde de la ciudad de Atlanta, fue invitado a pronunciar el discurso de graduacin en la Universidad de Maryland. Urgi a los estudiantes a que adquirieran "una Biblia y leyeran un captulo cada da", y agreg: "Tengan la seguridad de que no les perjudicar en absoluto, sino por el contrario les iluminar y les ayudar a encontrar el propsito de la vida. Es mejor invertir quince dlares ahora en una Biblia, que no veinticinco dlares por hora despus en un psiquiatra."

3 9 6 . LA SABIDURA QUE NOS VIENE EN LAS CRISIS Se cuenta algo, y se tiene como verdadero, que proviene del hundimiento del Titanic. Se dice que una mujer llena de temor encontr un lugar en un bote salvavidas que se hallaba a punto de ser bajado a las aguas agitadas y fras del Atlntico. De repente se acord de algo que necesitaba, de manera que pidi permiso para regresar a su camarote y buscarlo. Le concedieron tres minutos de permiso o se marcharan sin ella. Corri por el puente que ya se hallaba inclinado de manera peligrosa. Atraves el saln de juego del barco con todo el dinero rodando de un sitio para otro. Lleg a su camarote, dej a un lado sus joyas, y ech mano de tres naranjas que guardaba en un cajn. Regres inmediatamente al bote salvavidas y partieron. Eso parece increble porque treinta minutos antes ella no hubiera preferido tres pequeas naranjas por encima de sus

3 9 8 . CONTRADICCIONES HUMANAS Un padre muy piadoso tena un hijo que estaba estudiando para el ministerio. El hijo decidi marchar a Europa para ampliar sus estudios, pero el padre se qued muy preocupado pensando en que la fe sencilla del hijo podra echarse a perder a manos de profesores sofisticados y liberales. "No permitas que te quiten a Jons de la Biblia", le aconsej el padre, imaginndose que ese libro con la historia de la ballena tragndose a Jons sera una de las primeras cosas

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que podran desaparecer. Por supuesto, no eran infundados sus temores. Dos aos ms tarde el hijo regres, y el padre le pregunt: Tienes todava a Jons en tu Biblia? El hijo se ri y le respondi: Esa historia no est ni siquiera en tu Biblia. A lo que el padre replic: Por supuesto que s est. Qu ests queriendo decir? El hijo insisti: No est en tu Biblia. Anda, ensamela. El anciano busc en su Biblia, tratando de encontrar el libro de Jons, pero no lo encontr. Al fin mir en el ndice para verificar el nmero de pgina correcta. Cuando busc la pgina indicada descubri que las hojas correspondientes al libro de Jons haban sido cortadas cuidadosamente. Lo hice yo antes de marcharme a Europa dijo el hijo. Dime, cul es la diferencia entre perder el libro de Jons por medio del estudio a perderlo, como te ha pasado a ti, por tu negligencia y falta de inters?

Se suele suponer que cuando las personas dejan de creer en Dios, que ya no creen en nada. Es mucho peor que eso! Cuando dejan de creer en Dios, creen en cualquier cosa. 4 0 1 . CLARIDAD EN LA COMUNICACIN Si Cristo Jess fuera hoy a ciertos seminarios teolgicos y preguntara a los profesores: Y vosotros, quin decs que soy yo? Qu creemos que responderan ellos? Alguno quiz respondera diciendo: T eres la manifestacin escatolgica del kerygma en el que reconocemos el significado ltimo de nuestras relaciones interpersonales. Y Jess probablemente dira: Qu? Qu complicadas ponemos a veces las cosas los hombres! Eso manifiesta, entre otras cosas, nuestra ignorancia.

3 9 9 . ADVERSIDAD C. S. Lewis, en su libro Cristianismo nada ms, compara el uso que Dios hace de la adversidad a sacar a pasear a un perro. Si al perro se le enrrolla la correa en un rbol o poste de la luz y contina corriendo hacia adelante, lo nico que consigue es atarse cada vez ms corto. Tanto el perro como el dueo persiguen el mismo fin: avanzar, pero el dueo tiene que frenar al perro tirndole en la direccin opuesta a la que l quiere ir. El dueo comparte la misma intencin, pero entendiendo mejor que el perro a dnde quiere ste ir, acta de manera muy opuesta a la de la voluntad del perro. Es en ese sentido que Dios usa la adversidad.

4 0 2 . DEDICACIN Un cierto perro presuma mucho de su habilidad para correr. Pero un da se le escap un conejo que l andaba persiguiendo, lo cual hizo que quedara en ridculo delante de los dems perros ante los cuales se haba jactado tanto. Para salvar su dignidad dijo algo que encierra una cierta verdad: "Debis recordar que el conejo corra para salvar su vida, pero yo slo lo haca para tener un buen almuerzo." Cuando lo que hacemos es muy importante y vital para nosotros solemos ponerle bastante inters. Cuando no nos hace correr lo suficiente para conseguirle es que en el fondo no nos importa mucho.

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QUINIENTAS TRES 4 0 3 . ADULACIN

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La adulacin es como el perfume. Lo que hay que hacer es olerlo, pero no tragarlo. 4 0 4 . DEDICACIN EN LA IGLESIA Muchas iglesias tienen un punto de vista sobre los dones espirituales y la dedicacin como el de la pelcula Beau Geste. En dicha pelcula los rabes aparecen atacando un fuerte de legionarios donde slo cuatro soldados quedaban vivos. Los rabes no lo saban, pero si se hubieran dado cuenta, los cuatro legionarios no habran durado mucho con toda seguridad. Por consiguiente, los legionarios idearon un plan para disimular su precaria condicin. Pusieron los cuerpos de sus compaeros muertos en los puntos estratgicos de defensa del fuerte y ellos corran de un lado para otro disparando las armas que sus camaradas muertos parecan empuar. Desde el exterior pareca muy convincente, pero desde el interior, eran slo cuatro hombres. De igual manera, en muchas iglesias, tenemos uno, dos o tres "profesionales" que corren desesperados de aqu para all disparando las armas de la espiritualmente inactiva congregacin. Desde fuera la iglesia parece estar viva y bien, pero desde dentro hay slo unos pocos que hacen la tarea de todo el cuerpo. 4 0 5 . LA VIDA CRISTIANA Un da unos alumnos judos le preguntaron a su maestro: Por qu el Seor no provey a Israel de suficiente man para todo un ao, de una sola vez? A lo que el maestro respondi: Les responder mediante una parbola: "Un rey tena un hijo a quien daba una cierta cantidad de dinero al ao, dndole dicha cantidad de una sola vez en un da determina-

do. Pronto empez a suceder que el nico da en que el padre vea al hijo era en la fecha de la entrega de la asignacin. As que el rey cambi el plan y le daba al hijo da a da lo que necesitaba para cada da; de esa manera el hijo visitaba al padre cada maana. Pronto se dio cuenta de cunto necesitaba el amor constante, la comunin, la sabidura y generosidad de su padre." Dios se relaciona con nosotros en nuestra vida diaria de la misma manera que lo hizo con Israel. 4 0 6 . LA FE Subirse a un poste de telfonos requiere habilidad y prctica. Para lograrlo se necesita cierto equipo: un cinturn que cia alrededor del poste y unas botas con unos clavos o pinchos para clavarlos en la madera al ir subiendo. El secreto consiste en echarse para atrs y apoyar el cuerpo en el cinturn, de manera que los pinchos de las botas se claven en la madera. El depender del cinturn es difcil de aprender. Muchas veces un principiante resbala por el poste porque no ha aprendido todava a depender de su equipo. Una cuantas experiencias de esas le llevan a convencerse de que es conveniente apoyarse en el cinturn. En la vida cristiana Dios quiere que vayamos subiendo confiando y dependiendo de l. Cuando nos hacemos dao con los resbalones, deberamos reconocer que son recordatorios de que necesitamos depender de su fortaleza y amorosa proteccin.

4 0 7 . HAGAMOS LOS PREPARATIVOS CON TIEMPO Una historia favorita de muchos es aquella del marinero cuyo barco naufrag cerca de una isla del sur del ocano Pacfico. Cay en manos de los nativos, quienes lo llevaron

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a hombros hasta el centro del pueblo, y all lo sentaron en un trono rstico. Poco a poco se enter de que era costumbre de aquella gente hacer a un hombre rey por un ao. Al nufrago le gust mucho la idea, pero pronto empez a cavilar sobre qu les habra pasado a los anteriores reyes. Pronto descubri que cuando acababa el ao, su reinado se terminaba, y el rey era llevado a una isla solitaria donde mora de hambre. Aquello no le agrad al marinero, pero como era un hombre despierto y era tambin el rey, puso a trabajar a su gente: los carpinteros construyeron una barca y una casa; los agricultores plantaron rboles y prepararon la tierra para que diera fruto. De manera que cuando termin su reinado no lo desterraron a una isla abandonada y vaca sino a un lugar de abundancia. Esa es una buena parbola de la vida: Todos nosotros somos como reyes aqu, reyes por un poco de tiempo, capaces de elegir qu queremos hacer con todo lo que tenemos a nuestra disposicin en la vida. El Seor Jess dijo: "No acumulis para vosotros tesoros en la tierra, donde la polilla y el xido corrompen, y donde los ladrones se meten y roban. Ms bien, acumulad para vosotros tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni el xido corrompen, y donde los ladrones no se meten ni roban" (Mat. 6:19, 20). 4 0 8 . PREPARACIN PARA EL MATRIMONIO La gente en nuestros pases dedica ms tiempo a la capacitacin para obtener la licencia o permiso de manejar automviles que a prepararse para el matrimonio o la paternidad responsable. Quiz eso explique en parte por qu tenemos tantos "accidentes matrimoniales y familiares". 4 0 9 . AYUDAS PARA QUE LOS ADOLESCENTES ENTIENDAN A SUS PADRES 1. No tengas temor de usar su vocabulario. Ensaya em-

pleando frases tan raras como: "Te ayudar lavando yo los platos", "pasar la aspiradora" o "limpiar el auto o pagar yo la gasolina". 2. Trata de entender su msica. Escucha en tu radio o casetera algunas piezas de la msica clsica que a ellos les apasiona; hazlo hasta que te acostumbres a su sonido. 3. S paciente con sus fallos y debilidades. Cuando pillas a tu mam, que est luchando con la dieta, comindose a escondidas un dulce, no seas muy duro con ella. Dile que a ti te gustan las mamas "llenitas". 4. Anima a tus padres a que hablen acerca de sus problemas. Procurar tener en mente que para ellos cosas como ganar lo necesario para sostener la familia y pagar las facturas mensuales, suelen ser muy importantes. 5. S tolerante con su apariencia. Cuando el pap se corta el pelo tan cortito no te sientas personalmente humillado. Recuerda que para l es importante estar en la "onda" con sus amigos. 6. Lo ms importante de todo: Si ellos hacen algo que est equivocado, hazles saber que lo que no te gusta es su comportamiento, pero que a ellos les ama de todo corazn. 4 1 0 . FALTA DE ARMONA ENTRE LOS HOMBRES U Thant, quien fue Secretario General de las Naciones Unidas en la dcada de los sesenta, hizo las siguientes preguntas mientras hablaba en 1965 ante un grupo muy distinguido de sesenta y siete eruditos y hombres de estado, que se haban reunido para considerar los requirimientos para la paz mundial: Por qu con todo nuestro conocimiento y capacidades nos hallamos todava en el valle oscuro de la discordia y de la enemistad? Qu elemento nos falta? Qu es lo que nos impide proseguir para gozar juntos de los frutos del progreso humano y recoger la cosecha de la experiencia humana? Cmo es que a pesar de nuestros profesados ideales, nes-

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tras esperanzas y nuestros talentos, la paz en la tierra es todava un objetivo tan distante que apenas se ve a travs de las tormentas y agitaciones de nuestras presentes dificultades? La respuesta puede parecerles simplista a algunos; pero el elemento que nos falta es la presencia real y verdadera de Dios en nuestros corazones. 4 1 1 . PERSECUCIN Parece que la historia del hombre nos confirma que la tendencia de este mundo es "alabar a los santos muertos y perseguir a los vivos".

da del poder para aprovecharse de los dems, la calumnia, la mentira, el rencor, la venganza, el odio son peores que los llamados placeres de la carne. Porque hay dentro de m dos tendencias que compiten con el ser humano que debo procurar llegar a ser: el ser animal y el ser diablico; y de los dos, el diablico es el peor. Por esa razn, siguiendo el pensamiento de Jess, un fro y rgido fariseo, satisfecho de s mismo, que va regularmente al templo, puede estar mucho ms cerca del infierno que una prostituta. Pero, por supuesto, lo mejor es no ser ninguna de las dos cosas."

4 1 4 . LA OBSTINACIN DEL ORGULLO 4 1 2 . ESTILO DE PREDICACIN En un sermn el conocimiento del griego y del hebreo son como las ropas interiores de la persona, te hacen sentirte ms cmodo y seguro y proporcionan mucho apoyo, pero no quieres que se vean. Nadie ensea sus ropas interiores, no es de buen gusto. 4 1 3 . SOBRE EL ORGULLO El orgullo es como la barba: nunca para de crecer. La nica solucin es afeitarlo cada da. Charles Colson, en su libro Born Again (Nacido de nuevo), en el que detalla sus experiencias con el famoso caso Watergate, comparte que uno de los problemas del presidente Nixon era su dificultad en reconocer que pudiera estar equivocado en algo. De hecho, dice Colson, cuando Nixon estaba visiblemente acatarrado: estornudos, destilacin nasal, etc., nunca lo admita. Y cuanto ms viejos somos ms necios y tercos nos ponemos a veces, como dice la sabidura popular: "Los huesos viejos antes se tronchan que se doblan."

Muchos cristianos creen equivocadamente que los pecados sexuales son los peores de todos los pecados, pero eso no es verdad. C. S. Lewis en su libro Cristianismo y nada ms lo explica muy bien: "Si alguien piensa que los cristianos consideran la falta de pureza como el vicio supremo, estn equivocados. Los pecados de la carne son malos, pero no son los peores. El pecado de manipular a la gente, la bsque-

4 1 5 . COMO ESTABLECEMOS PRIORIDADES Si usted da a su hijo un dlar para depositarlo en la ofrenda el domingo en el templo y ms tarde le da tres dlares para que se vaya a ver una pelcula al cine, usted puede estarle enseando un sistema de valores que l va a mantener durante el resto de su vida.

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QUINIENTAS TRES 4 1 6 . PROMESAS DE DIOS

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 1 8 . EL ARREBATAMIENTO DE LA IGLESIA

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Cuando Crowfoot, el gran jefe indio de las tribus Blackfoot, al sur del estado de Alberta, le dio permiso a la Compaa de Ferrocarriles Canadienses para que cruzara por en medio de sus tierras, le dieron a l como obsequio un pase sin lmite para usar el ferrocarril durante toda su vida. Crowfoot lo meti en una cajita de piel y lo llev atado a su cuello por el resto de su vida. No hay constancia, sin embargo, de que usara ni una sola vez los servicios del ferrocarril canadiense. Sucede frecuentemente que las promesas de Dios son tratadas de igual manera por los cristianos. Las cuelgan en cuadros bellsimos en las paredes, las atesoran en pequeas cajitas, y cantan fervorosamente: "Todas las promesas del Seor Jess son apoyo poderoso de mi fe. Siempre en sus promesas confiar." Pero nunca reclaman el cumplimiento de esas promesas en tiempo de necesidad. De qu sirve tenerlas en cuadros y cajitas si no las tenemos en nuestro corazn?

Se cuenta que hace algunos aos un anciano agricultor fue con su familia por primera vez a la gran ciudad. Nunca haban visto edificios tan altos y avenidas tan impresionantes. El agricultor dej a su esposa en unos grandes almacenes y llev a su hijo a un banco, ubicado en el ms alto de todos los edificios. Al entrar en el vestbulo vieron algo que nunca antes haban visto: Dos puertas de acero se abrieron deslizndose hacia los lados. Una mujer bastante mayor se meti en aquella caja metlica y las puertas se cerraron detrs de ella. Se encendieron unas luces con unas flechas indicando hacia arriba y luego hacia abajo. Las puertas se abrieron de nuevo y para sorpresa de padre e hijo apareci saliendo una bellsima y joven mujer. El agricultor se volvi a su hijo y le dijo: "T esprame aqu sin moverte, yo voy a buscar a tu madre para meterla aqu por un rato." En el arrebatamiento, seremos tomados arriba, pero seremos transformados y volveremos con cuerpos resucitados, en una experiencia de metamorfosis parecida a la del gusano y la mariposa. 4 1 9 . NUESTRO AUTOCONCEPTO Algunas personas sienten la necesidad de disimular su falta de confianza en s mismos tratando de dar una gran impresin. Un recin ascendido coronel del ejrcito entr en su nueva y amplia oficina. Nada ms sentarse detrs de su gran escritorio, un soldado llam a la puerta. Espere un momento contest el coronel con el tono propio de los jefes. Estoy al telfono. Agarr el telfono y dijo en voz alta: S, mi general. Llamar al Presidente esta tarde. No, no seor, no se me olvidar. Despus colg el telfono y le orden al soldado que pasara.

4 1 7 . MOMENTO DE QUIETUD Un cristiano devoto y fiel en su encuentro diario con Dios, dijo como un testimonio: "Para m la quietud de la primera hora de la maana es el momento ms precioso del da. Hay una calma y serenidad en esa hora que desaparece segn avanza el tiempo con el ajetreo del da y las demandas de la gente. La hora temprana de la maana simboliza para m el renacer; las ansiedades, las frustraciones y los infortunios del da precedente parecen haber desaparecido durante la noche. Dios me ha concedido otro da de vida, otra oportunidad de hacer algo bueno por la humanidad."

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Qu desea, soldado? pregunt el coronel. Mi coronel empez a decir el soldado. Yo slo vena a conectarle el telfono.

Mucha gente conduce su vida al estilo de las cafeteras: slo autoservicio. 4 2 3 . DONES ESPIRITUALES

A los veinte aos nos preocupamos de lo que la gente piensa y dice acerca de nosotros. A los cuarenta ya no nos preocupa tanto lo que piensen y digan sobre nosotros. A los sesenta ya nos hemos dado cuenta de que la gente por lo general no ha pensado ni ha dicho nada acerca de nosotros. En la mayora de los casos slo eran puras imaginaciones nuestras. 4 2 0 . DOMINIO PROPIO El dominio propio es la capacidad de partir una barra de chocolate en cuatro partes con tus propias manos, y despus comerte slo una de las piezas. 4 2 1 . AUTOEXAMEN Hay un proverbio en el mundo de los negocios que afirma que el hombre que no hace inventarios peridicamente termina pronto en la bacarrota. Y en la vida espiritual sucede lo mismo. 4 2 2 . EGOSMO Alguien ha dicho que la mitad de nuestros problemas nos viene por querer las cosas a nuestra manera. Y la otra mitad nos vienen por conseguirlo.

Una maana de intensa nevada y fro, un candidato a misionero llam a las 5:00 de la maana a la puerta de la casa del misionero que le iba a examinar. Le pasaron a la oficina y all permaneci esperando, despus de la hora de la cita establecida, durante tres horas para la entrevista. A las 8:00 de la maana apareci un misionero ya jubilado y empez el examen. Conoce usted la ortografa de las palabras ms comunes? Muy sorprendido por la clase de pregunta, respondi: S, seor. Dgame, pues, cmo se escribe: "Ah hay un hombre que dice ay!"? El aspirante a misionero respondi correctamente. Muy bien continu el que le examinaba Sabe usted sumar? S, seor. Pues dgame cuantos son dos y dos. Cuatro respondi el candidato. Correcto dijo el veterano misionero. Creo que usted ha pasado el examen. Maana le informar al Comit de Nombramientos. En la reunin del comit el misionero que haba hecho el examen, inform: "Creo que tiene todas las calificaciones para servir como misionero. Primero, le prob en la autonegacin, hacindole llegar a mi casa a las cinco de la maana. El fue capaz de dejar una cama caliente en una fra maana de invierno sin quejarse. Segundo, le prob en su puntualidad, y l lleg exactamente a la hora. Tercero, le examin en cuanto a la paciencia, pues le hice esperar en mi oficina por tres horas,

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y no se desesper. Cuarto, le prob en su genio y temperamento, y no mostr enojo ni irritacin. Le examin en cuanto a la humildad hacindole preguntas que un nio podra responder, y no mostr ninguna indignacin. De manera que mi conclusin es que satisface bien todos los requisitos para ser el buen misionero que necesitamos." Los dones y habilidades dados por el Espritu son muy necesarias, pero el fruto del Espritu mostrado en amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre y dominio propio es mucho ms importante.

dominical y a tres servicios religiosos de una hora cada uno a la semana, ha dedicado tan slo un ao y nueve meses a la iglesia. Si usted duda de los clculos aritmticos arriba indicados, sintese y haga los clculos de su propia vida. Qu porcin de esos aos tienen que ver con Dios? Cuando usted termine con este ejercicio considere la pregunta de Cristo Jess: "De qu le sirve al hombre si gana el mundo entero y pierde su alma?" (Mat. 16:26).

4 2 6 . LA LENGUA 4 2 4 . XITO El nico lugar donde xito viene antes que trabajo es en el diccionario. En todos los dems casos no suele haber xito sin arduo trabajo. Por eso se dice que el xito est por lo general formado por un 9 5 % de transpiracin y un 5% de inspiracin. 4 2 5 . EL USO DEL TIEMPO Un estudio revela que el hombre promedio de setenta aos de edad ha pasado veinticuatro aos durmiendo, catorce trabajando, ocho en diversiones, seis a la mesa comiendo, cinco en transportacin, cuatro en conversaciones con otros, tres en educacin y dos aos estudiando y leyendo. Los cuatro aos restantes los pas en varias otras actividades. De esos cuatro pas cuarenta y cinco minutos en el templo cada domingo y cinco minutos cada da dedicado a devociones personales de lectura de la Biblia y oracin. Eso suma un total de cinco meses que le dio a Dios durante sus setenta aos de vida. Lo cual no impresiona mucho. Incluso si es un creyente fiel que ha asistido a la escuela Si durante el pasado ao alguien le hubiera pagado cien pesos por cada palabra amable dicha por usted a otros, y le hubiera cobrado cincuenta pesos por cada palabra poco amable que usted hubiera dicho a los dems, habra perdido o ganado dinero?

Algunas personas hablan mucho. Son como el joven que se dice fue a Scrates, el famoso filsofo griego, para aprender oratoria. Al presentarse habl tan incesantemente que Scrates le carg con una suma doble por ensearle a hablar. Por qu me cobra a m doble? protest el joven aspirante a orador. Porque tendr que ensearle a usted dos ciencias: una cmo saber callarse, y la otra cmo aprender a hablar.

Se cuenta que una joven dama le dijo una vez a Juan Wesley: Creo que ya s cul es mi talento.

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S? Cul es? Que no tengo pelos en la lengua. Siempre digo con franqueza lo que pienso. A lo que Wesley respondi: Pues no creo que Dios se enoje si usted se olvida de ese talento y lo entierra. 4 2 7 . LA TRADICIN Las siete ltimas palabras de una iglesia moribunda son: "Nunca antes lo hicimos de esta manera."

rado o arrebatado el crdito que nos corresponda. El orgullo est detrs de nuestros sentimientos de envidia para con la persona que ha tenido ms xito que nosotros. Asegurmonos de seguir el ejemplo de Cristo, y demos ms consideracin a los otros que a nosotros mismos. Esa es la mejor cura para la soberbia y el orgullo.

4 2 9 . LA IGLESIA Y EL ENTUSIASMO Alguien us muy acertadamente la siguiente metfora en relacin con la iglesia: "Sin estusiasmo, qu es la iglesia? Es un Vesubio sin fuego, las cataratas del Nigara sin agua, el firmamento sin sol." El cristiano como individuo y la iglesia como un cuerpo han de llevar a cabo la obra de Dios con el ardor propio de quien se sabe poseedor de un tesoro espiritual inestimable que puede enriquecer a muchos. La pasin del amor y el fuego del Espritu son imprescindibles.

428. COMO CURARNOS DEL ORGULLO


Filipenses 2:3 Cada ao asistimos al espectculo de ver a algunos jugadores de ftbol o de baloncesto que se sienten mal porque creen que no gozan de suficiente aprecio de parte de los directivos de sus clubes. Se sienten insatisfechos con sus salarios, a pesar de que ganan ms en un ao que la mayora de nosotros en toda la vida. Su descontento se basa en la comparacin. Cada jugador se considera a s mismo el mejor en su posicin, y piensa por ello que debera recibir el salario ms elevado. C. S. Lewis ya hizo, antes de la llegada de los contratos multimillonarios, esta acertada observacin: "Decimos que la gente est orgullosa de ser rica, inteligente o atractiva, pero no es as. Estn orgullosos de ser ms ricos, o ms inteligentes, o ms atractivos. Si todos furamos iguales en riqueza, inteligencia o belleza no habra nada de que enorgullecemos." El orgullo nos afecta a todos, no slo a los ricos o famosos. Es nuestro orgullo lo que nos hace sentirnos doloridos cuando pensamos que alguien nos ha descuidado, igno-

4 3 0 . EL HUMOR Y LA PREDICACIN Billy Graham ha vencido frecuentemente la resistencia de las personas a escuchar con un sentido del humor efectivo. Una vez dirigi la palabra a los estudiantes de la prestigiosa Escuela de Economa de Londres. Cuando se levant para hablar en el auditorio repleto de gente, algunos empezaron a abuchear. Poco despus de empezar a hablar un joven estudiante se plant delante de la audiencia y empez a interrumpir a Graham accionando como un mono, haciendo gestos, rascndose y emitiendo sonidos como un mono. Los asistentes empezaron a rerse a carcajadas y pareca que Graham haba perdido el control de la audiencia. Despus de una buena carcajada de su parte, dijo: "El me

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recuerda a mis antepasados." El lugar volvi a llenarse otra vez de carcajadas. Y aadi: "Por supuesto, todos mis antepasados provienen de la Gran Bretaa." Despus de eso se haban roto todas las barreras y Graham pudo comunicarse efectivamente con la audiencia.

4 3 1 . EL HUMOR Y LOS CRISTIANOS Elton Trueblood dijo que el humor de aquellos que son seguidores de Cristo no es una simple manera de "negar las lgrimas" que se tienen en la tierra, "sino, por el contrario, la forma de afirmar algo que es mucho ms profundo que las lgrimas".

Desde luego es encomiable incluir causas dignas en nuestro testamento, pero no a costa de no dar generosamente aqu y ahora. Lo que tengamos que hacer hagmoslo ahora, no lo dejemos para despus de muertos. Cuan complacido debi estar el Seor cuando los israelitas daban con tan buena disposicin y generosidad para la construccin del tabernculo, hasta el punto de que Moiss tuvo que pedirles que no dieran ms! Recuerde que el Seor ama al dador alegre (2 Cor. 9:7). Qu clase de dador es usted? 4 3 3 . LA ANCIANIDAD Nada hay ms lindo que ver a una persona que envejece con gracia. Por el contrario, no hay nada ms triste que alguien que con el paso de los aos se hace cada vez ms cnico, ms resentido y ms hostil. Un anciano dijo una vez en un banquete con una sonrisa en sus labios y un guio en sus ojos: "S que soy viejo porque hay tres cosas que no puedo recordar: No puedo recordar nombres, no puedo recordar caras, y no me acuerdo de lo tercero que no puedo recordar." Sospecho que este hombre nunca en realidad se har viejo. Est envejeciendo con gracia, pero nunca ser un viejo porque tiene una actitud y un sentido del humor estupendos.

4 3 2 . DADORES BIEN DISPUESTOS 2 Corintios 9:7 Se cuenta de un hombre rico que tena fama de tacao. Un da hablando con el pastor de su iglesia, pregunt: "Por qu la gente me acusa de tacaera, aunque saben que he dispuesto en mi testamento que cuando me muera, todo mi dinero quedar para obras de caridad?" A lo que el pastor respondi contndole una fbula acerca de un cerdo y una vaca. El cerdo se quejaba de que no poda comprender por qu a la gente le gustaban ms las vacas que los cerdos. Dijo el cerdo: Ya s que vosotras las vacas dais leche a la gente. Pero nosotros los cerdos les damos tocino y jamn. S dijo la vaca, es cierto. Pero hay una gran diferencia. Nosotras las vacas nos sentimos contentas de dar mientras vivimos, pero vosotros los cerdos slo dais despus de morir.

4 3 4 . LA ACTITUD DEL CRISTIANO ANTE LA MUERTE Los grandes cristianos nunca tuvieron temor de la muerte, sino que se enfrentaron a ella con confianza y valor. Ellos razonaban diciendo: "Si Cristo es la vida, entonces el morir me llevar a tener ms de la vida. No ser muerte en ningn sentido, sino la entrada a una dimensin superior de la vida con Dios." La historia registra esa verdad una y otra vez:

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Dietrich Bonhoeffer fue ejecutado el domingo 9 de abril de 1945. Sus compaeros de prisin dijeron ms tarde que haba estado dirigiendo un servicio de adoracin, y en cuanto termin la ltima oracin, se abri la puerta y dos hombre entraron y gritaron: "Prisionero Bonhoeffer, venga con nosotros." Todos saban lo que esto significaba: la ejecucin de Bonhoeffer. Se dice que al salir l les dijo a sus compaeros: "Este es el fin, pero para m es el comienzo de la vida." Policarpo, el obispo de Esmirna, a mediados del siglo segundo de la era cristiana, fue llevado a la hoguera para ser quemado porque se neg a maldecir a Cristo e inclinarse ante el emperador romano. Policarpo dijo: "Durante ochenta y seis aos le he servido y nunca me hizo ningn mal. Cmo puedo blasfemar contra mi rey? Soy un cristiano." Despus or dando gracias a Dios por el privilegio de morir por la fe. Susana Wesley fue la madre de varios hijos, incluidos Juan y Carlos Wesley. Cuando estaba en su lecho de muerte llam a sus hijos y otros familiares, y cuando todos la rodeaban, les dijo: "Tan pronto como yo parta, cantad un salmo de alabanza al Seor." Recordamos, por supuesto, a Jess, quien dijo lleno de confianza en la cruz: "Padre, en tus manos encomiendo mi espritu!"

fue el fin de la historia. Se supo despus que la viuda del soldado y un hermano de sta haban sido acusados de asesinato premeditado. Sabemos que en las guerras se pierden vidas, y no nos sorprenden las tragedias en vecindarios llenos de vicio y miseria; pero no esperamos que un soldado sobreviva a una guerra y que al volver a casa su mujer y su cuado lo maten para cobrar su seguro de vida. As como esperamos que el hogar sea un lugar seguro en un mundo peligroso, tambin esperamos que la iglesia sea un lugar seguro para los hijos de Dios en un mundo agitado. Hay una desilusin especial que se siente cuando cristianos llenos de cargas se sienten traicionados por la maledicencia, la ambicin egosta, la mentira en el mismo lugar en que deberan hallar amor y armona. David confesaba: "Si un enemigo me hubiera afrentado, yo lo habra soportado... Pero fuiste t, un hombre igual a m, mi compaero, mi ntimo amigo" (Sal. 55:12-14). Todos necesitamos lugares seguros: el hogar, la iglesia, el barrio, la nacin. No hagamos nada que destruya el lugar seguro que buscamos y necesitamos.

4 3 6 . DEFINICIONES DE AMISTAD Un amigo es aquel que sigue a su lado cuando todo el mundo le ha dejado.

435. CONTAMOS CON UN LUGAR SEGURO?


Despus de la Guerra del Golfo Prsico en 1991, una brillante cinta amarilla en el porche de una casa en Detroit prometa una acogida de hroe a un joven soldado. Pero a las pocas horas de su llegada apareci muerto en la calle enfrente de su propia casa. Mucha gente se sinti herida en su sensilidad por este hecho, fue un duro golpe. Pero ste no Un amigo es aquel que no le da la espalda ni aun llegando a conocer lo peor de su vida. No es que apruebe su conducta, sino que a pesar de todo no le rechaza ni le niega su amistad. Estar dispuesto a corregirle con amor y a correr el riesgo de que usted se enoje con l por intentarlo.

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QUINIENTAS TRES 4 3 7 . DEJE LA LUZ ENCENDIDA Mateo 5:14, 16

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Al final de un anuncio para una cadena de moteles, una voz deca con un tono que inspiraba confianza y tranquilidad: "Dejaremos la luz encendida para usted." Mi madre sola decir lo mismo. A veces yo trabajaba hasta muy tarde en la fbrica, o llegaba tarde a casa de la universidad. No importa a que hora llegaba a casa, la luz de la puerta estaba encendida. Su clido resplandor pareca decirme: "Aqu es donde perteneces. Alguien te quiere y te espera aqu. Ests en casa." Una noche la luz de la puerta no se hallaba encendida. Recuerdo mis sentimientos: "Estaran mis padres enfadados conmigo? Habra hecho yo algo que estuviera mal? Es que ya no era bienvenido?" La explicacin era sencilla: la bombilla se haba fundido. Todo lo dems estaba bien. Jess es la luz verdadera, pero nosotros sus discpulos reflejamos su luz. Nuestro caminar fiel en obediencia es como una luz del amor y de la verdad de Dios. Nuestro testimonio es como una luz que traspasa las fras tinieblas de este mundo. Somo como una luz a la puerta de la casa atrayendo incrdulos a Jess, asegurndoles que alguien les ama y les espera para darles la bienvenida al hogar. Tengamos, pues, siempre nuestra luz encendida.

ciencia, por ejemplo, nos dice que nada se pierde en la naturaleza, que ni siquiera la ms pequea de las partculas se pierde sin dejar rastro. Piense en eso por un momento. Una vez que lo haga, sus pensamientos acerca de la vida nunca sern ya los mismos. "La ciencia ha encontrado que nada desaparece sin dejar rastro. La naturaleza no conoce la extincin. Todo lo que conoce es transformacin. Pues bien, si Dios aplica este principio fundamental a las partes ms insignificantes del universo, no es lgico suponer que tambin lo aplica a la corona de la creacin, que es el alma humana? Creo que tiene sentido que lo haga. Todo lo que la ciencia me ha enseado y contina enseando fortalece mi creencia en la continuacin espiritual despus de la muerte. Nada desaparece sin dejar rastro."

4 3 9 . COMO ES LA MUERTE? Se cuenta que en aquellos das cuando los mdicos hacan sus recorridos a caballo para visitar en las casas de campo a sus pacientes, uno de ellos fue a visitar a un enfermo muy grave. Fue en su carro tirado por un caballo y acompaado de su perro. Cmo me encuentro, doctor? pregunt el hombre. No muy bien contest el mdico. Ambos hombres se quedaron en profundo silencio por un rato. Entonces el enfermo volvi a preguntar: Cmo es eso de morirse, doctor? Mientras que el anciano mdico trataba de pensar en algunas palabras de aliento, oy cmo su perro suba por las escaleras. Debido a que la puerta estaba cerrada, el perro empez a lloriquear y araar la puerta. El doctor le dijo al paciente: Ha odo eso? Es mi perro. Nunca estuvo antes en esta casa, l no sabe qu hay y cmo es a este lado de la puerta, pero s sabe que su dueo est aqu, por lo que su

4 3 8 . WERNHER VON BRAUN Y LA INMORTALIDAD Wernher von Braun, de origen alemn y uno de los grandes cientficos del siglo veinte, dijo acerca de la inmortalidad: "En nuestro mundo moderno mucha gente parece pensar que la ciencia ha hecho que las 'ideas religiosas' queden como algo totalmente pasado de moda. Pero creo que la ciencia tiene una gran sorpresa para los escpticos. La

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 4 1 . LA VIDA ES DURA Y NECESITAM( Una maestra de escuela pidi a los nios de escribieran en una hoja de papel aquello por lo M^e se sentan ms agradecidos. Cada uno de ellos expres aquello que suele ser ms comn y normal entre los nios, pero uno de ellos escribi que l estaba muy agradecido por las gafas que llevaba. La maestra qued impresionada, porque en general los nios se sienten mal de llevar gafas y prefieren no hablar de ello, pero aqu haba obviamente uno que apreciaba la buena ayuda que los lentes le prestaban. Juanito pregunt la maestra, veo que tus gafas es por lo que t ests ms agradecido. Hay alguna razn especial para ello? A lo que Juanito respondi: S, seora. Mis lentes evitan que los otros chicos me peguen y que las nias me besen. El pequeo Juanito haba aprendido ya, muy temprano en la vida, que necesitamos toda la ayuda que podamos conseguir.

instinto le dice qu todo est bien. La muerte es as sigui diciendo el mdicP- Nunca hemos estado all y no conocemos el lugar, pero sabemos que nuestro amado Maestro est all. Y porque l ept all sabemos que todo est bien. El nos ama, l tiene cuidado de nosotros, ha ido a preparar lugar para nosotros. El est all, y eso es todo lo que necesitamos saber. Cuando un ser querido muere, recuerde que Dios est a ambos lados de la tumba. 4 4 0 . MILAGROS DE DIOS Un ingeniero jubilado escribi: "Enfrente de mi casa hay un jardn con robles que tienen ms de cien aos. Los miro y me doy cuenta de que las hojas necesitan muchos litros de agua cada da a fin de mantenerse verdes. S que ninguna bomba inventada por el hombre podra impulsar esa cantidad de agua a travs de los densos troncos de madera de esos rboles. Sin embargo, Dios permite que sus races ejerzan una presin muy fuerte de doscientos kilogramos por centmetro cuadrado slo para impulsar el agua hasta las hojas, sin tener en cuenta la resistencia de la madera. Este es otro de los milagros de Dios que suceden cada da sin que nadie se d cuenta" Dios no le pidi a Abraham que contemplara los rboles, sino que dirigi sti atencin hacia las estrellas. Mientras l contemplaba el gran nmero de las estrellas, le dijo: "As seta, tu descendencia." Creo que ue algo ms que ut\a promesa de gran nmero. Implica que si Dios poda crear y mantener todas aquellas estrellas, no tendra problemas en cumplir su promesa de que Abraham tendra un hijo en su vejez. Y Abraham se dio cuenta porque leemos que "crey a Jehov" (Gen. 15:6). Consideremos a menudo las maravillas de la creacin, pues es una buena manera de fortalecer nuestra fe en las promesas del Creador.

4 4 2 . AMAOS LOS UNOS A LOS OTROS Ocho jvenes adolescentes hicieron algo poco comn para expresar su amor y su apoyo por un compaero de escueta a quien \e haban diagnosticado cncei. Mt/rterbdamente lo haban detectado a tiempo y los doctores se sentan optimistas en cuanto al resultado del tratamiento; pero para luchar contra el cncer tenan que aplicarle quimioterapia. Algo que le preocupaba bastante al joven era la prdida temporal del pelo como consecuencia de la quimioterapia. Le resultaba doloroso pensar en tener que volver a la escuela sin pelo. Pero sus ocho amigos idearon un plan para ayudarle. A

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fin de que no se sintiera tan mal y para expresarle su amor y simpata, se afeitaron todos la cabeza con el fin de que todos aparecieran iguales. As a l no se le notara tanto y no se sentira solo cuando regresara a la escuela. El peridico local los sac a todos juntos en primera plana, con sus cabezas afeitadas, y con la frase explicativa abajo que deca: "Todo lo que hacemos lo hacemos juntos." Qu hermoso ejemplo de amistad y solidaridad! De estos gestos de amor hablaba Jess en Juan 13:34, 35. Esos versculos contienen un pensamiento profundo, conmovedor y estimulante. Se supone que debemos amar como Cristo lo hizo: de una manera generosa e incondicional. Esa clase de amor es lo nico que puede salvar a este mundo: el amor redentor de Dios mostrado en Cristo Jess, y somos llamados a vivir en ese espritu.

4 4 3 . MENUDA HONESTIDAD! A veces no podemos ver nuestra propia deshonestidad. Una vez una esposa le contaba a su marido: No lo creera si no lo hubiera visto, pero nuestros amigos que nos visitaron durante el fin de semana se llevaron cuatro de nuestras mejores toallas. Bueno respondi el marido, as es la vida. Hay algunos que nunca puedes confiar en ellos. Son as, qu le vas hacer? Dicho sea de paso aadi, cules se llevaron? A lo que la esposa contest: Aquellas blancas, tan suaves y gruesas, que secan tan bien. Esas que llevan el nombre "Marriott" grabado en el centro. Qu visin tan aguda para ver la falta en los dems y qu miopa para verla en nosotros mismos!

Hace muchos aos, un joven abogado hizo un viaje a Nueva Orleans. Vio all algo que le rompi el corazn y le revolvi el estmago: una venta de esclavos. Los esclavos haban llegado en un barco y estaban siendo vendidos al mejor postor. Aquella escena se grab para siempre en la mente del joven abogado. Los nios gritaban, las madres lloraban y los hombres se esforzaban por impedir que sus familias fueran separadas, pues lo ms probable es que no se vieran nunca ms. Los seres humanos eran tratados como animales. Aquello era una actividad cruel y srdida, y mientras el joven abogado contemplaba esta sucia inhumanidad con lgrimas en sus ojos, se dijo as mismo: "Esto est mal, es injusto, es inmoral! Si alguna vez tengo la oportunidad de hacer algo para corregirlo, lo har, y lo har con todas mis fuerzas." Sabe quin era aquel joven abogado? Abraham Lincoln. Y cuando le lleg la oportunidad de corregir aquel mal, lo hizo. Cumpli con las demandas de la justicia de Cristo. Nuestro llamamiento como cristianos y como iglesias es a ser la "conciencia de la sociedad" y luchar por la justicia social. Vemos ese llamamiento en toda la Biblia. Moiss, Amos, Elias, el apstol Pablo, y especialmente Cristo Jess, se comprometieron delante de Dios no slo a hacer ellos el bien de manera personal, sino tambin al cumplimiento de la justicia social. Cmo le va a usted y a m con esto de la justicia social? Tenemos verdaderamente hambre de justicia? 4 4 5 . LAS PEQUEAS COSAS Mateo 25:31-40 Se cuenta acerca de un hombre que atraves caminando los Estados Unidos. Empez en California y termin en

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Nueva York. Al final de su recorrido, alguien le pregunt: Cul fue la parte ms dura del viaje? Qu es lo que le result ms difcil? Fue el desierto, las montaas o los ros? A lo que el hombre contest: No, fue la arena que se me meta en los zapatos. Sucede frecuentemente que cuando llegan las grandes crisis de la vida solemos responder bastante bien, pero son a veces las cosas pequeas y nuestras reacciones negativas las que nos producen los mayores inconvenientes y perjuicios. Cuando examinamos las situaciones en los matrimonios, familias, iglesias, negocios, comunidades, llegamos muy a menudo a la conclusin de que el problema realmente est en "la arena en los zapatos". Jess reconoci la importancia de las cosas pequeas y por eso nos dio la parbola acerca del juicio. Algunos estaban a la derecha y otros a la izquierda. Unos recibieron gran bendicin y otros se la perdieron. Por qu? Porque afecta a nuestro destino. Jess explic que la diferencia en los destinos fue causada por las cosas pequeas: un pedazo de pan a un hambriento, una vaso de agua, una prenda de vestir, la amabilidad de visitar al que est en el hospital o en la crcel, etc. Eso era todo, slo cosas pequeas, pero el cmo las manejamos establece una gran diferencia.

cel, nunca en todo este tiempo, ni una sola vez perd mi religin." Si su religin no es nada ms que una pretendida pliza de seguros para el cielo, si no tiene efectos reales en cmo vive y en cmo trata usted a otros en esta vida, usted est totalmente equivocado. Sera muy bueno que investigara un poco ms acerca de la esencia del cristianismo y de lo que le espera ante el Dios justo y santo. 4 4 7 . COMUNICACIN No hace mucho le acerca de un pequeo nio que iba en el asiento de atrs del auto familiar comindose una manzana. De pronto le dijo a su pap: Pap, por qu mi manzana se est volviendo de color marrn? Y entonces el padre explic: Porque debido a que te vas comiendo la parte exterior, con la piel, la carne de la manzana se oxida al entrar en contacto con el aire y cambia su estructura molecular, y como resultado se altera su color. Se produjo un largo silencio, y despus el pequeo pregunt suavemente: Pap, me ests hablando a m? Eso es lo que a veces preguntan los miembros de la iglesia cuando escuchan a algunos predicadores. Para quin habla usted cuando predica? Le entienden? Si los oyentes no le entienden no est en realidad predicando, comunicando el mensaje de Dios, sino otra cosa muy diferente.

4 4 6 . COMO ES SU RELIGIN? Se dice de un hombre que haba estado alejado de su iglesia por varios aos, y en todo ese tiempo se involucr en muchas actividades delictivas. Pero cuando regres a su iglesia y lleg el tiempo de los testimonios, l se levant y dijo: "Estoy contento de estar de nuevo con ustedes, en mi iglesia, y quiero que sepan que aunque es cierto que maltrat mucho a mi mujer, abandon a mis hijos, ment, rob e hice otras cosas, y como resultado estuve varias veces en la cr-

4 4 8 . PODEMOS CASTIGAR O PODEMOS PERDONAR Un hombre fue a visitar a su pastor. Se hallaba deprimido y desalentado. El y su esposa estaban teniendo proble-

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mas. El fin de semana anterior haban ido a la ciudad de Dallas para celebrar su aniversario. Cuando estaban saliendo de su pueblo, l se acord de algo que haba dejado pendiente en su oficina. Regresaron, hizo los arreglos necesarios y emprendieron de nuevo el viaje. Slo se demoraron quince minutos. Pero por alguna razn la parada le disgust mucho a la esposa. Viajaron en completo silencio hasta Dallas. Pasaron un fin de semana miserable. Ella rehus hablar con l. Cuando l trat de tocarla, ella le rechaz. A la semana siguiente de dicho suceso l fue a ver al pastor. Con dolor deca: "Todava no me habla. No quiere escuchar, no se aviene a razones. Todava me est castigando." No es eso triste? Por qu castigamos a la gente? Por qu lo hacemos de manera tan cruel a aquellos que decimos que amamos? No tiene sentido y es intil. Es mucho mejor perdonar, es mucho mejor olvidar, es mucho mejor ser un pacificador. La eleccin es nuestra: Podemos rer o llorar, animar o desanimar, apaciguar o irritar, cantar o lamentar, perdonar o castigar. 4 4 9 . PREGUNTAS DE ADOLESCENTES Hace algunos aos un pastor fue llamado a presidir el servicio fnebre de un colega. Los redactores del peridico cometieron un serio error al cambiar los nombres de los pastores en la informacin sobre el fallecimiento. Cuando el pastor que presida vio su nombre cambiado con el del difunto se qued seriamente preocupado, pensando especialmente por un hijo joven que tena estudiando en la universidad en otra ciudad. En cuanto pudo le llam por telfono. Cunto me alegro de encontrarte! le dijo. Has ledo la informacin que apareci hoy en el peridico acerca de mi fallecimiento?

A lo que el hijo respondi como slo un estudiante adolescente puede hacerlo: Claro que s. Pero dicho sea de paso, desde dnde ests llamando?

4 5 0 . SED BONDADOSOS UNOS CON OTROS Efesios 4:32 El predicador metodista James W. Moore, de la ciudad de Houston, cuenta que cuando era un estudiante en el seminario, fue a ministrar en una pequea iglesia en un pueblito de Ohio. Una tarde de verano, en la calle principal del pueblo, tuvo una de las experiencias ms memorables de su vida. Se hallaba lloviendo y delante de l iba una nia en bicicleta llevando una caja con varios comestibles que acababa de comprar. La bicicleta patin por causa de la lluvia y la nia fue a parar al suelo, y los comestibles se desparramaron por el suelo. El pastor hizo lo que cualquiera habra hecho: parar y apresurarse a ayudar a la jovencita. La nia lloraba en silencio mientras el pastor le limpiaba la rodilla y le ayudaba a recoger las bolsas y meterlas en la caja. Se ofreci a llevarla a casa, lo que ella acept agradecida. Metieron la caja en el auto y la bicicleta en el portaequipaje, y partieron para la casa siguiendo las orientaciones de la nia. La mam les recibi muy bien hasta que se enter quin era la persona que haba ayudado a su hija. Se puso nerviosa, le pidi que se marchara, le dijo que a su marido no le agradaba para nada ver a ministros de la religin en su casa, y que l se hallaba a punto de regresar del trabajo. Obviamente haba tenido tiempo atrs alguna mala experiencia que le haba llevado a despreciar a la iglesia. Mientras que la esposa le daba estas explicaciones, el pastor vio sobre la pared una fotografa del esposo que indicaba que haba sido boxeador. Al hombre se le vea grande

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 5 1 . LOS EFECTOS DEL RESENTIMIE. La esposa de Job le dijo a su marido: "Maldice a Dios, y murete!" Mucha gente elige este camino de resentimiento y con el paso del tiempo se amargan cada vez ms. Viven sin gozo, sin esperanza, sin alegra, slo tienen enojo y hostilidad. Un hombre viva exclusivamente en el pozo del resentimiento. Se levantaba por la maana y se acostaba en la noche maldiciendo. Cuando alguien iba a verle empezaba inmediatamente con sus quejas. Hablaba mal del gobierno, del alcalde, de la iglesia, de sus vecinos, de sus suegros, prcticamente de todo y de todos. La gente le hua por su amargura, hostilidad y cinismo. Qu tragedia! Pero no siempre haba sido as. Muchos le recordaban cuando haba sido creativo, divertido, productivo y feliz. Ahora ya no lo era. El resentimiento era la fuerza controladora de su vida. Era cierto que haba tenido algunas dificultades importantes, le haban ocurrido algunas cosas graves. Haba experimentado dolor y sufrimiento. Pero quin no los tiene? No hay nada ms devastador para el alma, nada ms debilitante para la vida espiritual y moral, que el resentimiento. Necesitamos evitarlo como si fuera una plaga. Pero es algo que nosotros tenemos que decidir. Cuando la vida nos golpea fuerte con sus problemas y tragedias podemos elegir entre el resentimiento y vivir una vida miserable y destructiva, o podemos hacer lo que al fin hizo Job, confiar en Dios. El dijo: "He aqu, aunque l me mate, en l he de esperar" (13:15). 4 5 2 . LA PACIENCIA Una maestra de escuela primaria estaba teniendo un da terrible. Haba estado lloviendo todo el da, y treinta nios haban estado encerrados todo el tiempo en una pequea

y musculoso. De manera que el pastor pens que verdaderamente lo mejor era marcharse. Pero ya era tarde, el marido entraba ya por la puerta. La mujer toda nerviosa le explic lo que haba sucedido, pero a pesar de todo l no reaccion muy bien, y dijo: Mrchese y no vuelva. Aqu no es bien recibida la gente de iglesia y menos los ministros. La esposa no dejaba de mirar al suelo avergonzada, y el pastor hizo lo que cualquiera en sus cabales habra hecho, se march diciendo muy amablemente: Que Dios les bendiga! Al domingo siguiente el pastor no poda creer lo que sus ojos vean. Durante el primer himno, aquel hombre entr y se sent en una de las ltimas bancas. Se escucharon unos pocos murmullos en la congregacin. El pastor trag saliva y sigui adelante. Durante el canto del ltimo himno, el hombre sali en silencio. Al domingo siguiente volvi a suceder lo mismo, pero esta vez el hombre pas al frente al hacerse el llamamiento. Fue un momento emocionante. Muchos en la iglesia que le conocan rompieron a llorar. Movido por la curiosidad el pastor le pregunt cul de los dos sermones le haba tocado el corazn. Qu haba logrado romper aquel duro caparazn de hostilidad? A lo que el hombre respondi: No quiero ofenderle, pero no fue ninguno de los dos sermones. No fue nada de lo que usted dijo. Entonces qu? volvi a preguntarle. El pastor nunca olvid su respuesta. Usted fue bondadoso para con mi hijita. Eso fue lo que me llam la atencin. Usted fue amable. Aprendi aquel da una leccin: la importancia de la bondad, de la amabilidad, en la vida. El gran sermn, el gran testimonio que es ser bondadoso para con los dems. La bondad y la amabilidad son expresiones del fruto del Espritu que, supuestamente, deben verse en los cristianos.

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aula, sin poder salir. Los chicos estaban ya todos alborotados, de manera que le resultaba difcil calmarlos y controlarlos. Los problemas haban surgido durante todo el da uno detrs de otro. La pobre maestra era la que ms deseaba que sonara la campana de salida a las tres de la tarde. A las 2:45 de la tarde se asom por la ventana y vio que todava llova, as que se dispuso a ayudar a cada nio a ponerse su impermeable y botas para protegerse de la lluvia. Ya los tena a todos listos, excepto un nio de seis aos. Tena un par de botas que resultaba bien difcil ponrselas. No tenan cremallera, ni cordones, ni agarraderas; haba que metrselas tirando todo el tiempo. Pero despus de mucho esfuerzo al fin logr ponrselas. Entonces al nio se le ocurri decir: Maestra, estas botas no son mas. La maestra quera llorar y gritar, pero no lo hizo. Hizo una breve oracin, respir profundamente, se retir el pelo de la cara, y empez la tarea de quitarle las botas al nio. Despus de un buen esfuerzo logr sacrselas. En ese momento el pequeo agreg: Estas botas son de mi hermana, pero ella me deja usarlas y por eso las traje puestas. Y vuelta a empezar a poner botas sin descomponerse excesivamente! Es evidente que Dios nos da a todos oportunidades cada da de cultivar la paciencia. Aprendemos?

4 5 3 . LOS LIGAMENTOS DEL AMOR Y DEL RESPETO M. Scott Peck tiene un relato muy interesante en su libro The Different Drum (El tambor diferente), que l titula "El regalo del rabino". Se trata de un monasterio y sus monjes que haban cado en un perodo de decadencia. Quedaban slo cinco monjes y todos ellos de ms de sesenta aos. En los bosques cer-

canos al monasterio haba una cabana que un rabino de un pueblo cercano visitaba peridicamente. Un da el abad del monasterio desesperado por la situacin fue a ver al rabino para pedirle consejo. El rabino le dijo: "No tengo ningn consejo que darles. Lo nico que puedo decirles es que uno de ustedes bien puede ser el Mesas." Cuando el anciano abad regres al monasterio los otros monjes le rodearon y le preguntaron con ansiedad: Qu te dijo el rabino? Te dio alguna solucin para nuestra situacin? No, no me pudo ayudar respondi el abad. Estuvimos orando y leyendo las Escrituras juntos, y lloramos juntos. Lo nico que me dijo al ir saliendo para regresar, fue algo un poco misterioso. Me dijo que uno de nosotros poda ser el Mesas, y no s exactamente qu quiso decir con eso. En los das siguientes los monjes estuvieron pensando en las palabras del rabino. Uno de nosotros el Mesas? Y si es as quin? Hablara acaso del padre abad? Si se estaba refiriendo a alguien seguramente que sera al padre abad. Por el otro lado, quiz estara pensando en el hermano Toms, pues l es un hombre realmente santo. No creo que estuviera hablando del hermano Santiago, pues l a veces tiene un poco de mal genio, aunque la verdad es que casi siempre lleva razn. No pienso que se refiriera al hermano Felipe, pues l es muy pasivo, aunque es cierto que siempre se halla dispuesto cuando lo necesitas. Al irse haciendo estas reflexiones, los monjes empezaron a tratarse los unos a los otros con gran amor y respeto, por si acaso uno de ellos fuera el Mesas. Debido a que el bosque era muy lindo, la gente de los alrededores sola ir a comer y disfrutar del campo los fines de semana. De vez en cuando algunos entraban en el viejo

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monasterio y empezaron a percibir el gran amor y respeto que se tenan los monjes entre ellos. Un amor que los una y los sostena irradiaba de ellos y llenaba el ambiente. La voz se corri y cada vez los visitaba ms gente. Pronto algunos jvenes se unieron al monasterio y este se fue renovando y desarrollando otra vez. Lleg a ser de nuevo un centro de luz y espiritualidad gracias al consejo del rabino, de manera que el consejo se convirti en el regalo del rabino. Cul es el significado de esta historia? Cuando nos tratamos los unos a los otros con amor y respeto, el amor y respeto que tendramos para con Cristo, eso no slo nos une sino que une a otros con Cristo y con nosotros. Los ligamentos del amor son muy poderosos cuando los cultivamos.

Cmo puedo darle las gracias? Usted me salv la vida. Pero, por qu lo hizo? Por qu se arriesg por m? Porque soy cristiano respondi el pastor negro. Porque creo en sembrar amor y no odio; en ayudar y no en herir. Creo en Cristo Jess, el Prncipe de paz y de amor. El reverendo Newton practicaba realmente lo que predicaba.

4 5 5 . LOS RESULTADOS DEL ORGULLO Y DE LA VANIDAD El orgullo y la vanidad enferman el alma. Una de las fbulas de Esopo nos lo ensea muy bien. Los ratones queran estar mejor organizados, as que eligieron algunos lderes. Todo fue bien por un tiempo. Los lderes ayudaron de verdad a encontrar mejores maneras de conseguir ms alimento y librarse de la persecucin de los gatos. Todos en el reino de los ratones se sentan felices. Pero con el paso del tiempo, los ratones lderes se dejaron atrapar en su orgullo y sentido de gran importancia, y dijeron: "Nosotros somos los lderes aqu y deberamos tener ttulos y privilegios. Deberamos vestirnos con bellos uniformes y llevar medallas apropiadas. Tambin convendra que llevsemos sombreros de copa a fin de que todos nos vean y nos reconozcan inmediatamente." Lo dijeron y lo hicieron. Se pusieron sus uniformes, sus medallas y sombreros de copa. Se les vea magnficos y ellos se sintieron muy orgullosos. Pero un da el gato lanz un ataque por sorpresa. Todos los ratones corrieron para salvar sus vidas, pero los ratones lderes se movieron con lentitud porque los uniformes y las medallas les estorbaban mucho para correr. Pero aun peor, cuando llegaron al agujero y quisieron meterse para protegerse, los altos sombreros de copa se lo impidieron. As que el gato caz a unos cuantos y disfrut aquel da de una comi-

4 5 4 . EL AMOR HACINDOSE VISIBLE Durante los disturbios en la ciudad de Los Angeles en 1991 tuvo lugar un notable gesto de amor del que informaron los peridicos. Un hombre llamado Fidel Lpez fue sacado de su camin y lo apalearon sin misericordia. Lo golperon incesantemente con palos de bisbol y puntapis. Numerosa gente lo estuvo viendo sin hacer nada para impedirlo. De repente un ministro evanglico negro, el reverendo Bennie Newton, sali en defensa de Lpez. Cubri al hispano con su cuerpo y grit a los que le golpeaban: "Basta! Parad! Si le matis a l me tendris que matar a m con l!" Despus recogi del suelo a Lpez ya inconsciente y lo llev al hospital ms cercano. Al domingo siguiente el pastor Newton levant una ofrenda de amor de 3.000 dlares para compensar a Lpez por lo que la gente le haba robado el da de los disturbios. Das despus los dos hombres se encontraron, se abrazaron y lloraron juntos. Lpez le pregunt al pastor:

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 5 7 . TE AMO A TI, NO AL AUTO

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da suculenta. Aquellos ratones vanidosos murieron atrapados por su propia vanidad. Jess seal este problema en el Sermn del monte (Mat. 6:1), es decir, el orgullo y la vanidad son peligrosos, destructivos y devastadores para la vida espiritual. Nos conviene evitarlos como si fueran una plaga.

4 5 6 . EL ORIGEN DE MUCHO DE NUESTRO SUFRIMIENTO Mark Twain dijo una vez: "A lo largo de los aos he estado preocupado por muchas cosas, y la mayora de ellas nunca ocurrieron." La verdad es que nosotros mismos somos el origen de muchas de nuestras dificultades y sufrimiento. El gran educador William James seal una vez que el 85 por ciento de nuestro sufrimiento nos lo causamos nosotros. En el famoso Diario de Ana Frank aparecen unas frases que hablan de esta realidad. Quiz usted las recuerde. Ana y otros ocho judos haban vivido juntos durante meses, escondidos de los nazis, cuando de pronto la presin del confinamiento y del vivir juntos tanto tiempo en un espacio tan limitado caus una seria discusin. Resentimientos reprimidos durante largo tiempo explotaron repentinamente en un intercambio de palabras y gestos muy speros y amargos. El padre de Ana Frank intervino diciendo: "Si continuamos as, no es necesario que vengan los nazis a destruirnos. Nosotros mismos nos destruiremos." Esta es una advertencia valiossima para todos en todo tiempo, que deberamos tomar muy en serio. Generalmente las cuestiones principales en la vida no las tenemos que resolver fuera de nosotros, sino dentro de nosotros. No son las presiones externas las que nos destruyen, pues solemos manejarlas bastante bien, sino las internas. Esas son las que nos causan los mayores problemas.

Un hombre cuenta que estaba sentado en su automvil esperando que cambiara la luz de un semforo, cuando otro automovilista le golpe fuerte por detrs. Cuando el hombre sali de su auto y se acerc al causante del accidente, se encontr con una mujer joven al volante que lloraba a lgrima viva. Lo siento de veras le dijo, disclpeme. No puedo creer que haya hecho esto. Mi esposo me va a matar. Nos acabamos de casar y l me regal este automvil como un obsequio de bodas, y ya lo he estropeado. Nunca antes tuve un accidente y no s qu hacer. El hombre trat de calmarla y animarla, pero cuando le dijo a la seora que necesitaba su nombre, direccin, nmero de licencia de manejar y pliza de seguro, la mujer se ech a llorar otra vez. No s si tenemos seguro ni qu compaa es. Probablemente lo lleva usted guardado en la guantera del auto le dijo con amabilidad el hombre. All estaba. Junto con la informacin sobre el seguro haba una nota del marido en la que deca: "Mi amor, en caso de accidente recuerda que yo te amo a ti, no al automvil." Eso es como una especie de parbola acerca de nosotros mismos. Son las buenas nuevas del evangelio de Jesucristo. Dios nos est diciendo: "En caso de accidente, recuerda que yo te amo." Y ciertamente nuestras vidas estn bien accidentadas y necesitan bastante reparacin. Slo el amor de Dios logra recomponernos.

4 5 8 . PROBLEMAS DE COMUNICACIN Despus de un tiempo de ausencia, un ministro volvi de visita a una iglesia que haba pastoreado aos atrs. Al entrar

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en el vestbulo se encontr con la hermana Cecilia, una seora mayor. Cecilia y su esposo haban sido miembros muy fieles de aquella congregacin y muy buenos amigos del pastor visitante y su esposa. De manera que se alegraron de verse. El corri a su encuentro y la salud con un abrazo fraternal, dicindole: Qu alegra verla! Cmo se encuentra hermana Cecilia? Y Francisco, su marido? No se enteraron ustedes? respondi ella. Paco march con el Seor hace unos meses. Sin pensarlo mucho el ministro contest: Oh!, qu lstima! Cunto lo siento! Inmediatamnente pens en lo que haba dicho y sinti que eso no era apropiado decirlo acerca de alguien que haba ido a estar con el Seor en el cielo. As que se corrigi y agreg: Bueno, quiero decir, que me alegro. Pero aquello no le son tampoco muy bien, no le pareci que fuera mejor que lo anterior. De manera que aadi tartamudeando: Lo que quiero decir es que estoy sorprendido. No se ha fijado usted que a veces cuanto ms hablamos peor se ponen las cosas? Desde luego conviene pensar antes de hablar, pero a menudo, una vez que ya hablamos y metimos la pata, la mejor manera de salir del agujero es callndonos. 4 5 9 . ALIMENTO PARA NUESTRA ALMA Se cuenta de una mujer que fue a una pajarera a comprar un loro que hablara. El dueo del establecimiento le vendi uno que estaba garantizado que hablara. La mujer se lo agradeci y se march a su casa con el loro, y all lo meti en una linda jaula. Dos das despus regres a la pajarera alegando que el loro no haba hablado todava.

Le ha puesto usted al loro un espejo en la jaula? le pregunt el vendedor. A ellos a veces les gusta mirarse en el espejo y eso les ayuda a hablar. La mujer compr un espejo, se lo llev a casa y se lo puso al loro en la jaula. Al da siguiente regres a la pajarera e inform que no haba habido suerte. El loro no haba dicho ni palabra. Pruebe con una escalera le dijo el hombre. A veces les gusta subirse por la escalera y eso les estimula a hablar. As que la seora se hizo con una escalera y la instal en la jaula, pero sin xito alguno. El loro no abri el pico. Vea si le da resultado un pequea percha donde el loro se pueda balancear le dijo esta vez el encargado del establecimiento. A todos los pjaros les gusta balancearse. Seguramente que esto le ayudar a hablar. A la maana siguiente la mujer volvi otra vez a la pajarera. Mi loro muri la pasada noche dijo con tristeza. Cunto lo siento! le respondi el hombre. Dijo el loro algo antes de morir? S contest la mujer. Antes de exhalar el ltimo suspiro el loro me pregunt: "Es que no venden comida en esa pajarera?" Con cunta facilidad compramos espejos para cultivar nuestra vanidad, escaleras para subir ms alto en la posicin social y columpios para disfrutar del placer de la vida. Pero, dnde est el alimento para nuestra alma? Nuestra alma tambin necesita atencin y clama por alimento (Sal. 4 2 : 1 , 2). 4 6 0 . LOS EFECTOS DE LOS HBITOS Alguien dijo: "Nunca he conocido a un hombre que decidiera convertirse en un alcohlico; slo he conocido a gente que tom un primer vaso de licor, ms tarde otro vaso, otro

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da otro trago, y as sucesivamente hasta que el hbito qued por fin establecido. Nunca he conocido a una persona que quisiera ser un mentiroso. Pero un da una mentira empez el hbito de la falsedad, y cuando dijo otra, y otra, y otra, el hbito termin por quedar bien establecido en la persona. Y as'es como sucede. Un hbito se inicia con una simple decisin: la decisin de hacer algo, y esa decisin har probablemente que lo vuelva a hacer otra vez en el futuro. Usted hace algo porque quiere hacerlo. Despus lo hace porque ya lo hizo una primera vez. Y al fin sigue hacindolo porque ya no puede evitarlo."

qued muy sorprendido. No poda creer que estuvieran hablando acerca de m. Yo me haba engaado por completo a m mismo con mis racionalizaciones. Estaba tan ciego a mis propios hbitos que no fui capaz de ver lo que me estaba pasando; no vea en lo que me estaba convirtiendo." Es muy importante la decisin de hacer algo y el primer paso en llevarlo a cabo. Conviene asegurarnos de que eso es lo que agrada a Dios y que va a resultar en bendicin para nosotros y otros. Pero cuando ya estamos sufriendo las malas consecuencias, el primer paso para vencer un mal hbito es reconocer sinceramente que lo tenemos y que nos est perjudicando, llamarle por su nombre, sin intentar disimularlo.

4 6 1 . TODO EMPEZ CON UNA PEQUEA TENTACIN Un pastor fue a visitar a la crcel a un miembro de la iglesia que haba sido empleado de confianza de un banco por ms de veinte aos, y al que haban acusado de robar millones de pesos al banco. "Malversacin de fondos" era el tecnicismo legal que usaron para describir lo sucedido. Era un hombre culto y de porte distinguido, se le vea totalmente fuera de lugar metido en la crcel. Antes de su arresto era uno de los hombres ms respetados y considerados de la comunidad. Todo empez inocentemente. Pero sucedi y volvi a suceder, y sucedi otras veces. Cada vez era ms fcil y lleg a racionalizar de tal modo lo que estaba haciendo, que lo haca cada semana sin sentir ningn remordimiento o inquietud. Fue al fin descubierto (siempre sucede as, nuestro pecado tarde o temprano nos alcanza) y fue a parar a la crcel. El pastor nunca olvid lo que aquel hombre le dijo: "Nunca me vi ni pens de m mismo como un ladrn. Cuando ellos empezaron a usar esas palabras de ladrn, desfalcador, engaador, criminal refirindose a m, me

4 6 2 . COMO ORAR EN TIEMPOS DE CRISIS Robert Schuller, pastor y escritor muy reconocido, encuentra razones para estar agradecido incluso en tiempos de tragedia. Dice: "Mi hija perdi una pierna en un terrible accidente de motocicleta. Cuando me enter de lo sucedido, mi oracin fue de gratitud. Dije: 'Gracias, Seor, porque est viva. Gracias porque slo ha perdido una pierna. Gracias porque no se ha desgraciado la cara. Gracias porque su cerebro no qued daado. Gracias porque la llevaron a un hospital. Gracias porque todava la tenemos con nosotros.' En momentos as esa es la nica forma de orar."

4 6 3 . LA ORACIN NOS CAMBIA Richard Foster, un cuquero que dirige una entidad de renovacin espiritual y quien es un escritor muy estimado, dice acerca de la oracin: "Los creyentes que realmente oran no los que solamente analizan la oracin se convierten

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en personas ms amorosas, ms sensibles hacia otras personas. Lo he observado infinidad de veces, y creo que refleja no slo mi propia experiencia sino tambin la de otras muchas personas. "Para muchos agrega Foster la oracin les lleva a alguna forma de accin social, no simplemente a estar pidiendo que sucedan ciertas cosas. La oracin sincera siempre lleva implcita una dimensin social. La verdadera oracin no nos aisla del mundo, sino que nos enva al mundo para sanar a la gente."

Los cristianos somos como pequeas luces puestas en el camino que lleva al reino de Dios, y en este tiempo de oscuridad es conveniente que sealemos bien el camino para la humanidad. 4 6 6 . LOS MAS PEQUEOS PRIMERO En la ciudad de Buenos Aires se pueden observar nombres de calles y monumentos dedicados a la memoria de William Morris. Es uno de los pocos evanglicos cuyo nombre ha trascendido a nivel nacional. Morris fue fundador de hogares para nios y se le conoca tambin como un gran educador. Recorra personalmente las calles y los hogares solicitando ayuda para los nios hurfanos. Tambin llevaba a cabo gestiones ante las autoridades a favor de la niez desamparada. Cierto da Morris lleg a la casa de una familia de creyentes a pedir zapatos usados. La familia que lo recibi observ que efectivamente tena sus zapatos gastados, pues ya le asomaban por los lados los dedos de los pies. Rpidamente le trajeron un par de zapatos de su medida. Pero con gran sorpresa le oyeron decir: "Perdn, no me he expresado bien; no he venido a pedir para m sino para mis nios. Ellos estn primero." En el nuevo orden instituido por Jesucristo, los grandes o los ms importantes son aquellos que se colocan al lado y a la altura de los ms pequeos o humildes, y participan con ellos en la solucin de sus problemas.

4 6 4 . LA ORACIN Y LA ACCIN Brown Campbell, presidente del Concilio Nacional de Iglesias en Estados Unidos, deca acerca de la oracin: "Cuando era un nio mi padre me ilustr la oracin de la siguiente manera: 'Supongamos que t ests en medio de las vas del tren y ests all atado sin poder moverte, y el tren se acerca, oras para que Dios detenga ese tren. Pero si t ests en medio de las vas y nada te impide salir de all, y el tren se aproxima, no ores a Dios pidindole que te saque de all, t echa a correr y cuida de tu vida.'"

4 6 5 . LAS LUCES DEL REINO Mateo 5:14-16 La entrada a algunos puertos resulta bastante difcil debido a la profundidad o extensin del canal de acceso. Por esa razn se instalan boyas-faros para indicar claramente el camino. En tiempo de neblina y por las noches, estas boyasfaros se encienden automticamente. Los capitanes conducen sus naves pendientes de lo que estas luces les sealan.

4 6 7 . SI UN NIO. Si un nio le habla, escchele; si un nio le pregunta, respndale; si un nio no le habla, hblele usted; si un nio le llama, no tarde en ir a l;

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QUINIENTAS TRES si un nio no juega, invtelo a jugar; si un nio le pide, dele slo lo que conviene; si un nio est solo, dele todo lo que pueda de su tiempo; si un nio llora, no le deje llorar solo, consulelo; si un nio no es feliz, ensele a descubrir el valor de lo que posee; si un nio no tiene amigos, sea usted el primero; si un nio le ama, melo; si un nio le odia, melo ms.

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y perdonar sus faltas del mismo modo que Cristo Jess nos perdon a nosotros?

4 6 9 . LA HIGUERA EN EL CAMINO Mateo 21:18, 19 La higuera es un rbol que suele tener un tronco retorcido y su madera es blanda y lechosa. Tuvo su origen en el Oriente y pertenece a climas templados. Crece incluso en zonas pedregosas, es decir, en reas donde no se dan otros rboles. Puede llegar a medir seis metros de altura y su sombra es muy buscada por los orientales. Produce dos clases de frutos: la breva y el higo propiamente dicho. La higuera es un rbol especial, pues todo lo relativo a ella es muy saludable, y tiene incluso propiedades curativas. El higo, adems de ser un alimento sano, es fortificante y depurativo. Algunos dejan el higo en agua y la bebida la tienen como curativa de algunas enfermedades. Evidentemente, la cataplasma de higos que pusieron sobre la llaga del rey Ezequas le san de aquella terrible enfermedad (2 Rey. 20:7). Es bueno tambin el higo seco, pues se conserva bien y no pierde sus propiedades alimenticias. Hablar de la higuera para los israelitas es como hablar del omb para los habitantes de la pampa surea. Con la diferencia de que el omb no da fruto, slo una sombra muy agradable, y ha sido el refugio del gaucho. Miqueas nos habla de que cada israelita podr sentarse debajo de su higuera como smbolo de paz cuando reine el Seor. No slo es smbolo de paz sino tambin de prosperidad y abundancia. La higuera que estaba en el camino y que Jess increp representaba a Israel. Este rbol le decepcion pues al tener hojas se presuma que tendra tambin fruto. As sucedi tambin con el pueblo judo, tena toda la apariencia de una vida saludable, pero por dentro estaba muerto.

4 6 8 . SI HA SIDO PERDONADO, POR QUE NO PERDONA? En cierta ciudad apareci una vez un aviso con los nombres de las personas que no pagaban sus deudas en el comercio o que eran morosos para con sus obligaciones. Muchos se indignaron con esta publicacin, porque adems se recomendaba que nadie concediera ms crdito a las personas que se hallaban en la lista. Lo notable es que muchos de los morosos pertenecan a las familias ms ricas de la ciudad. Desde ese da a muchos les bajaron el copete o la cresta, segn el caso. Se imagina usted si el Seor publicara una lista con los nombres de quienes no hemos pagado nuestras deudas, o no hemos liquidado las obligaciones, o no hemos cumplido con nuestros compromisos o promesas, y la lista se leyera en el templo? Entonces nos daramos cuenta de la gran carga que pesa sobre nuestras conciencias y, lo peor, sufriramos la vergenza del siglo. Pero en el sentido espiritual Jesucristo ha pagado nuestras deudas, ha cumplido por nosotros las obligaciones morales. Hecha la liquidacin, ha quedado un saldo a favor nuestro. Por qu no ser sensibles ahora con aquellos que son nuestros deudores, moralmente hablando,

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Tiene usted en su vida hojas y fruto, o solamente hojas? Las hojas solas hablan de apariencias; el fruto evidencia realidades, es el resultado de recursos internos sanos y bien dirigidos.

4 7 0 . LAS LOCURAS DE LOS GRANDES Hechos 26:24 El calificativo de loco ha sido dado a muchos hombres eminentes en todas la esferas de la actividad humana: religiosa, poltica y cientfica; pero sabemos que ms lo merecan aquellos que se lo aplicaban a otros. As llamaron a Juan Wesley, el gran predicador del siglo XVIII, como a grandes misioneros que marcharon a tierras lejanas a sembrar la Palabra de Dios, como es el caso de Guillermo Carey, fundador de las misiones modernas. Bacon, uno de los ms grandes genios en las ciencias exactas desde los tiempos de Arqumedes, fue tenido tambin como loco; y no olvidemos a Cristbal Coln a quien los "sabios" de varias cortes europeas lo tuvieron por loco. Aunque tildaron a Pablo de "loco", la verdad es que estaba hablando de la experiencia ms importante que la persona puede tener en la vida. Los que aceptan a Cristo experimentan un cambio en sus vidas que no se puede explicar con palabras. Su manera de vivir cambia, sus conceptos acerca de la vida cambian. Desde la perspectiva humana se podra decir que todo aquel que acepta a Cristo se vuelve loco. 4 7 1 . LA SEAL S.O.S La seal S.O.S. que en ingls, la lengua original, significa "Save our souls" (Salvad nuestras almas) es una seal internacional que usan las embarcaciones de todo el mundo

cuando se encuentran en el peligro inminente de hundirse. Los barcos de cualquier bandera que reciben esa seal ubican al barco en peligro y acuden rpidamente en su ayuda. La vida es como un mar tempestuoso. El hombre se halla en peligro inminente de perderse por causa de sus pecados. Cuando lanza su llamada de auxilio, Dios le extiende su mano salvadora en Cristo Jess, y le rescata. El Seor Jesucristo es nuestro salvavidas eficaz.

4 7 2 . JESUCRISTO, NUESTRO MODELO La crisis de valores morales y espirituales es el signo de nuestro tiempo. Desde aquellos que se hayan en posiciones de gobierno, hasta los ciudadanos ms modestos, todos sufren los efectos de este mal. En los altos puestos de direccin se necesitan personas que sean modelos de honradez y transparencia en las acciones que se realizan. El soborno, el fraude, el engao, la falsedad, son actos reprochables. Hay un refrn que dice: "De tal palo tal astilla", y otro agrega: "No se pueden pedir peras al olmo". Para la crisis de valores de nuestro tiempo Jesucristo es el modelo de hombre nuevo. Para una sociedad en decadencia, Jesucristo es la respuesta. Lo ha recibido usted en su corazn?

4 7 3 . LLAMADOS A CONSOLAR Isaas 40:1 Gerhard von Rad, un gran telogo alemn y erudito del Antiguo Testamento, hace resaltar la necesidad de volver a enfatizar la palabra "consolar". La tarea de la predicacin no slo tiene el nfasis de pregonar la ira de Dios, sino tambin de presentar el mensaje de consolacin que el hombre necesita. Dice este telo-

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go: "En siglos anteriores cuando un telogo defenda una doctrina que pareca nueva o peligrosa, se investigaba a ver si era consoladora. Si lo era, todo estaba en orden; si no lo era es que contena alguna falsedad; era ley en lugar de amor. La lgica que hay detrs de esta argumentacin es suficientemente clara: Consolador, auntnticamente consolador, slo hay uno: Dios. Todo lo dems que los hombres hacen o idean es, en ltima instancia, desconsolador."

4 7 4 . LA SALVACIN VIENE DE ARRIBA El doctor Don Webb, un ministro y profesor metodista relata la siguiente experiencia personal que ilustra muy bien el camino de la salvacin y la razn de la Navidad: Antes de ser ministro haba sido capitn de la marina de guerra. Se sinti muy orgulloso cuando una vez le pusieron al mando de un barco de guerra. Al hacerse cargo del mando del buque quiso impresionar a la tripulacin con su bravura. Una de las primeras tareas asignadas consista en verificar las anclas que sujetaban las boyas en ciertos lugares estratgicos, y la nica manera de poder hacerlo era mediante buzos de profundidad. Cuando llegaron al primer lugar de verificacin de las boyas, uno de los ayudantes le dijo a Webb que el capitn anterior, un hombre muy estimado y respetado, haba sido siempre el primero en bajar. Quiere usted hacer lo mismo, capitn? le preguntaron. Webb nunca haba hecho ese tipo de trabajo. No saba Casi nada de buzos y de bucear, y menos en las profundidades. Pero incapaz de tragarse su orgullo y admitir que no saba, sac el pecho y dijo: Por supuesto que s, vamos a prepararnos. El pastor Webb cuenta todo el proceso de ponerse el traje de buzo, colocarse encima todo el equipo necesario y bajar a muchos metros de profundidad. Estaba muerto de

miedo, pero actu como si no pasara nada. Al comenzar a bajar el agua era bellsima, azul muy claro, despus algo verde oscuro, despus gris y al fin oscura por completo. Se hundi en el lodo del fondo y no saba cmo caminar por all. Cuenta que le entraron sudores de muerte y se llen de pnico. Se cay de espaldas y no saba cmo salir. Le haban dicho que en caso de necesidad tirara de la cuerda que le sujetaba arriba al barco y bajaran a ayudarle. Pero l no lo hizo. All estaba cado en el fondo del mar, hundido en el lodo, recordando cuan necio haba sido y ya slo esperaba morir. Todo a causa de su insensatez y orgullo. Pasados unos minutos de desconcierto y confusin que le parecieron una eternidad, not el toque suave de una mano sobre su hombro. Era un buzo experto que haba bajado a echarle una mano. Sus compaeros en el barco se haban dado cuenta de que estaba en dificultades y enviaron a un experto para ayudarle a salir. Lo sacaron y le ensearon a funcionar mejor y sobrevivir en el fondo del mar. No es esta una gran parbola de la vida? Esta es la razn de ser de la Navidad y as es el camino de la salvacin por medio de Cristo. Necesitamos ayuda urgente de arriba. Si somos capaces de reconocer nuestra necesidad, tragarnos el orgullo y admitir que necesitamos al Salvador, y cunto quiere l ayudarnos, l nos sacar de ese fondo de lodo de pecado donde estamos metidos. Despus nos instruir para que aprendamos a sobrevivir en medio del lodo de mundo y llegar a las mansiones que l nos tiene preparadas (Juan 14:1-4).

4 7 5 . FELICIDAD No hace mucho una prestigiosa universidad llev a cabo un estudio mediante el cual encontraron que los que se sienten verdaderamente felices y realizados son aquellos que se han consagrado a una tarea ms grande e importante que

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ellos mismos. Tienen un sentido profundo de significado, propsito y misin. Se hallan dedicados a una gran causa. Busca usted la felicidad y la realizacin personal? Dedique su vida a Cristo. Dedique su vida a las virtudes cristianas, al amor, la paz, la justicia, la verdad. Hacer menos que eso es estar cerca, pero todava fuera.

mediante la fe y ponindonos la armadura que Dios n > < provee (Ef. 6:10-18), usando la Palabra de Dios, orando, confiando en que Dios nos dar la salida (1 Cor. 10:13) y dependiendo del poder del Espritu. Como Cristiano en 1:1 progreso del peregrino, de Juan Bunyan. Recuerde lo que dice la Biblia: "Fiel es Dios, quien no os dejar ser tentados ms de lo que podis soportar..." (1 Cor. 10:13).

4 7 6 . LA VICTORIA PROVIENE DE DIOS En la Biblia tenemos bastantes ejemplos de personas que fracasaron por pensar excesivamente acerca de s mismos: Un labrador rico (Luc. 12:13-21); un apstol muy impulsivo (Mat. 26:31-35); un rey poderoso (Dan. 4); una iglesia satisfecha de s misma (Apoc. 3:14-22); algunos hombres de negocios prsperos (Stg. 4:13-17). Todos ellos fracasaron. Aparentemente no aplicaron a su corazn la palabra que Dios nos da en Proverbios 26:12: "Has visto a un hombre sabio en su propia opinin? Ms esperanza hay del necio que de l!" Dios se lo record a los hebreos en Deuteronomio 8:1-6. Quiz nuestro mayor temor nos viene antes del combate; pero nuestro mayor peligro aparece despus de la batalla. Si la victoria nos hace orgullosos, estamos cerca de caer. Pero si la bendicin de Dios nos hace humildes, vamos entonces camino de la prosperidad. 4 7 8 . OBEDIENCIA A LA VOLUNTAD DE DIOS Los padres de Moiss y las parteras hebreas (Exo. 1:17; 2:1-3) se encuentran entre esa gran "nube de testigos" que mostraron valor para poner la voluntad de Dios por encima de la ley humana. Daniel y sus amigos (Dan. 1), los tres varones hebreos (Dan. 3), los profetas, los apstoles y otros muchos a lo largo de la historia del pueblo de Dios, tambin lo hicieron. Su propsito no era tanto oponerse a una ley humana mala, sino hacer que resplandeciera la gloria y la verdad de Dios. 4 7 9 . ALIMENTO ESPIRITUAL xodo 16 Aquellos hebreos redimidos se comportaron como los gentiles, porque preguntaron: "Qu comeremos?, qu beberemos?" (Mat. 6:25-34). Dios no los rescat de la esclavitud para matarlos de hambre en el desierto. Su verdadero problema era que todava estaban dominados por el viejo apetito y necesitaban aprender a gozar el nuevo alimento que Dios les provea. El man era una figura de Cristo Jess. El man slo sustentaba el cuerpo, pero Cristo sustenta todo el ser. Tenemos que alimentarnos de l por medio de la Palabra de Dios. La Palabra de Dios es alimento completo para el ser inte-

4 7 7 . COMO VENCER LA TENTACIN Dios nos prueba con el fin de sacar de nosotros lo mejor que llevamos por dentro (como el oro en el crisol), pero Satans lo hace con el propsito de que salga lo peor de nuestra humanidad (Stg. 1:1-15). Satans ceba el anzuelo con aquello que parece bueno, y nosotros lo mordemos y terminamos cayendo en el mal. Podemos vencer al tentador

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS su Palabra. El altar de piedra en la orilla oriental del JonLu era un testimonio de la unidad de Israel (22:10), y la 9r.u1 piedra que Josu levant como un testimonio de la promcs, 1 del pueblo de servir solamente al Seor (24:26, 27). Con el paso de los aos aquellos testigos quedaron en simples monumentos y la gente se olvid de su mensaje y significado. El pueblo de Dios hoy tambin tiende a olvidar aquellas cosas que l quiere que recordemos acerca de nuestra relacin con l. Hoy no tenemos piedras, pero s tenemos dos ordenanzas establecidas por Cristo Jess: bautismo y cena del Seor, que nos ayudan a recordar elementos bsicos de nuestra comunin con l.

rior del hombre. Es leche (1 Ped. 2:2), pan (Mat. 4:4), carne (1 Cor. 3:1, 2; Heb. 5:11-14) y miel (Sal. 119:103). Alimentarnos con la Palabra de Dios producir gozo en nuestros corazones (Jer. 15:16), y har que deseemos ms el alimento espiritual que el fsico (Job 23:12; Luc. 10:38-42).

4 8 0 . LAS MORADAS DE DIOS xodo 40:34 Primero, Dios camin con el hombre en el huerto del Edn (Gen. 5:24; 6:9); despus l dese morar con el hombre (Exo. 25:8). Su gloria descendi al tabernculo (Exo. 40:34), pero cuando Israel pec, la gloria se apart de ellos (1 Sam. 4 : 2 1 , 22). La gloria de Dios mor en el templo (1 Rey. 8-.10, 11), pero volvi a apartarse a causa del pecado del pueblo (Eze. 11:22, 23). La gloria vino despus en la persona de Cristo Jess (Juan 1:14) y mora ahora en los creyentes individualmente (1 Cor. 6:19, 20) y en la iglesia colectivamente (Ef. 2:20-22). Un da la gloria de Dios ser revelada en un nuevo cielo y una nueva tierra y en una ciudad perfecta donde su pueblo habitar para siempre (Apoc. 2122).

4 8 2 . PRUEBAS Jueces 7 Nunca sabemos cundo Dios est usando las experiencias comunes de la vida para probar nuestra fe. Los hombres en el ejrcito de Geden fueron probados por la manera en que beban el agua. Lot fue probado mediante el desacuerdo en cuanto a la tierra (Gen. 13:6). Israel fue probado mediante la sed (Exo. 15:22-27), y Moiss fue probado mediante las quejas del pueblo (Nm. 20:1-13). Debemos estar constantemente alertas porque a veces no sabemos cul es la leccin que nos conviene aprender hasta que no fallamos en la prueba.

4 8 1 . EL MENSAJE DE LAS PIEDRAS Las piedras jugaron un papel importante en la entrada de Israel a Canan. Las piedras en el Jordn (Jos. 4:1-9) les recordaban el milagro de Dios en el paso del ro; tambin conmemoraban la muerte del pueblo a la vieja vida. El gran montn de piedras en el valle de Acor hablaba del pecado de Acn y los trgicos resultados de la codicia y la desobediencia (7:25, 26). Las piedras de la Ley en el monte Ebal (8:31, 32) hablaban de la dedicacin de Israel a Dios para obedecer

4 8 3 . EL PARIENTE QUE PUEDE REDIMIR Rut 2:20 y Levtico 25:23-55 Esta ley evitaba que el pobre fuera explotado y que las propiedades fueran pasadas por codicia de una tribu a otra. El redentor tena que ser un familiar cercano que poda redi-

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS cualquiera otra cosa." Adn fue el primero en dar una cxcimu por el pecado (Gen. 3:12), y muchos han seguido su mnl ejemplo. Las excusas slo sirven para complicar ms lu cosas.

mir y quera hacerlo. No estaba obligado a hacerlo, pero se esperaba que lo hiciera. Rehusar hacerlo perjudicaba a la familia y a la tribu, y tambin daaba su propia reputacin. Al nacer en Beln, Cristo Jess se convirti en nuestro pariente cercano. El estaba en condiciones de redimir y quera hacerlo. El salva a todos aquellos que ponen su confianza en l. Rut es un buen ejemplo para seguirlo. Ella escuch las instrucciones (3:1-4), obedeci (w. 5, 9), crey en lo que su redentor le dijo (w. 10-14), recibi sus dones (w. 15-17), y esper pacientemente a que l completara la obra (v. 18). Cuando ponemos nuestra esperanza en nuestro redentor no tenemos nada que temer. Ha encontrado usted, como Rut, su Pariente cercano dispuesto a redimirle?

4 8 6 . EL TESTIMONIO EVANGELIZADOR Una peluquera en San Bernardino, California, emprenda frecuentemente conversaciones y usaba un vocabulario vulgar que ofenda a algunas de sus dientas cristianas. Una de ellas dej de ir a esa peluquera, prefiriendo otra de am biente ms cristiano. Tiempo despus se enter de que su antigua peluquera se haba convertido a Cristo y regres por que como peluquera era ciertamente mejor que las dems. Un da, durante un momento de confidencias confes e\ porqu haba dejado de acudir a la peluquera. A lo que 1> ahora nueva amiga contest: "Por qu no me hablaste del amor de Cristo?" Muchos de nosotros podemos recordar ocasiones semejantes en las que preferimos huir ms que amar y orar. Jess es en esto, como en todo, un ejemplo para nosotros. Prl mero, no trat a los inmorales o a los extraviados como si fueran enemigos. Si censur a alguien fue a los lderes re i gioso por mal usar las Escrituras o el templo, por desvirtuar el carcter de Dios o poner sobre la gente cargas innece sanas. Por el contrario, l se relacion con los que eran socialmente mal vistos. Segundo, l trat a cada uno de ma era diferente; adaptndose a las circunstancias personales de cada uno, no estableci un mtodo nico como un molde que sirviera para todos. Pablo se haca a todo y a todos para ganar a los que pudiera para Cristo (1 Cor. 9:19-23). Es usted de los que se acercan a la gente o de los que se alejan?

4 8 4 . LOS HIJOS Segn las Escrituras los hijos son un don de Dios (Gen. 48:8, 9), heredad y recompensa (Sal. 127:3), como armas en la lucha contra el enemigo (Sal. 127:4, 5), una fuente de felicidad (Sal. 113:9), corona de los padres ancianos (Prov. 17:6). Es una falta grave abusar de los hijos (Mat. 18:1-6), o descuidar su educacin espiritual (Ef. 6:1-4). El testimonio cristiano est slo a una generacin de distancia de su extincin. Si fallamos en discipular a los hijos en la vida cristiana, estamos hipotecando el futuro del cristianismo.

4 8 5 . EXCUSAS El evangelista Bill Sunday defini una excusa como "la piel de una razn embutida de mentira". Benjamn Franklin dijo: "Nunca he conocido a un hombre que fuera bueno inventando excusas y que al mismo tiempo fuera bueno en

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4 8 7 . OBEDIENCIA, NO SACRIFICIO El pueblo de Dios se enfrenta constantemente a la tentacin de sustituir la realidad espiritual por rituales religiosos. Las palabras de Samuel (1 Sam. 15:22, 23) no le quitan importancia a los sacrificios, sino ms bien sealan que la condicin del corazn determina el valor del sacrificio (Sal. 51:16, 17). Dios no se enriquece con nuestros dones y ofrendas (Sal. 50:12-14), pero nosotros s quedamos enriquecidos si nuestras ofrendas estn respaldadas por corazones obedientes (Miq. 6:7, 8). El acepta la adoracin slo si puede aceptar al adorador (Isa. 1:10 y siguientes). Dios no slo conoce nuestros corazones sino que tambin los escudria, y conoce nuestros pensamientos y motivos. Nosotros pensamos que conocemos nuestros corazones, pero en realidad no es as, por lo que nos conviene aceptar la opinin de Dios.

jaban. Lgrimas y risas se dan hoy tambin en iglesias y familias. En aquellos das fueron capaces de trabajar juntos, pero no de adorar y alabar juntos. Si nos concentramos en el pasado podemos estar seguros de que nos privaremos de un futuro glorioso (Fil. 3:12-14). No podemos cambiar el pasado, pero el pasado puede cambiarnos a nosotros para bien o para mal. Todo depende de cmo lo vemos. El pasado puede ser un timn que nos gua o un ancla que nos amarra al fondo. Deje sus errores del pasado con Dios y mire hacia el futuro con fe.

4 9 0 . LA TOLERANCIA La tolerancia se basa en la cortesa, en el respeto, y en la sospecha de que la otra persona puede tener razn porque nadie en la tierra tiene el monopolio de la verdad y del conocimiento.

4 8 8 . QUEDARON LEPROSOS La lepra en la Biblia aparece como un smbolo del pecado (Lev. 13). Guejazi, el criado de Elseo, qued leproso a causa de su codicia y engao. Miriam tambin se convirti en leprosa por su envidia y crticas (Nm. 12). El rey Uzas qued leproso debido al orgullo (2 Crn. 26:16-23). Si Dios hiciera esto con las personas hoy, se quedara usted leproso? Los pecados ocultos del espritu son peligrosos (2 Cor. 7:1). 4 9 1 . UNA VIDA ESPIRITUAL EQUILIBRADA Esdras 7:10 Segn lo que se dice de Esdras, l se haba dedicado a estudiar la Palabra de Dios, obedecerla y ensearla. Era semjate a la persona de la cual habla Jess en Mateo 13:52: un estudiante (aprende) que era un discpulo (vive lo aprendido) y un padre de familia (comparte lo que tiene). Tener una vida bien equilibrada es muy importante.

4 8 9 . MIREMOS SIEMPRE HACIA EL FUTURO Esdras 3:11-13 Los ancianos del pueblo miraban hacia atrs y lloraban, mientras que los jvenes miraban hacia adelante y se regoci4 9 2 . QUIEN HACE LA TAREA? En Nehemas 34 encontramos varias clases de per-

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 9 4 . A VECES NO ES MALO SER UN POCO MIOPE

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sonas en relacin con la edificacin del muro. Algunas fueron constructoras, stas son las que llevaban a cabo la tarea. Otras fueron destructoras, siempre andaban ocupadas derribando todo lo que los dems hacan. Un tercer grupo estaba compuesto por aquellos que podramos llamar los obstructores, que son los que andaban crendoles problemas a los que construan. Eso pasa tambin hoy en muchas comunidades cristianas. En qu grupo se encuentra usted? El apstol Pablo nos recuerda que cuidemos cmo edificamos (1 Cor. 3:10-15).

4 9 3 . EL CAMINO DE LOS NECIOS Proverbios 2 La Sabidura en Proverbios se dirige a tres clases de personas: el simple, el escarnecedor y el insensato. El simple es aquel que se cree cualquier cosa (Prov. 14:15). No tiene entendimiento (Prov. 7:7; 9:4), es incapaz de ver lo que est por delante (Prov. 22:3; 27:12). El escarnecedor piensa que l lo sabe todo (Prov. 21:24), de manera que nunca obtiene sabidura (Prov. 14:6), ni se beneficia de la reprimenda (Prov. 9:7, 8). Siempre anda creando problemas (Prov. 22:10) y tiene que ser corregido (Prov. 19:29). El insensato es un engredo que rechaza la instruccin (Prov. 12:15; 1:7, 22). Habla con orgullo (Prov. 10:18), busca peleas (Prov. 18:6, 7), es un entremetido (Prov. 20:3), habla sin pensar (Prov. 18:13), y se re del pecado (Prov. 14:9). No les sirve de mucho la disciplina (Prov. 17:20) y finalmente cae (Prov. 10:8, 10). Parece que el mundo no ha cambiado mucho desde los das de Salomn. Hoy tambin encontramos estos tres tipos de personas. Se encuentra usted entre, alguno de ellos? Recuerde que Dios promete dar sabidura a todo aquel que la busca y la pide (Stg. 1:5).

El sbado fue siempre el "da de limpieza" en la casa de mis padres, y mi madre segua cumpliendo con el mismo ritual despus de que todos sus hijos haban dejado ya el nido. Un sbado que pas a visitarla, me sorprendi encontrarla descansando en su silln favorito. No te sientes bien? le pregunt, preocupada. Me siento estupendamente contest mi madre. Pero no ests haciendo la limpieza semanal. Pues, vers: despus de todos estos aos, descubr cmo terminar la tarea en la mitad de tiempo explic mi mam. Slo me quito las gafas... y ya est. Y es que en este mundo para poder vivir un poco mejor a menudo conviene ver la mitad de lo que se ve y or la mitad de lo que se oye. 4 9 5 . FRASES FAMOSAS Cada vez que se encuentre usted del lado de la mayora, es tiempo de hacer una pausa y reflexionar.

La verdadera caridad no consiste en dar al necesitado, sino en evitar que el necesitado exista.

Seremos mejores ciudadanos cuando las votaciones en las cmaras legislativas susciten en nosotros tanto inters como los partidos de ftbol.

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Un pas lo suficientemente libre como para examinar su propia conciencia es una tierra en la que es grato vivir; es una nacin envidiable.

Rerse 100 veces al da es un ejercicio tan bueno para el corazn como pasarse diez minutos en un gimnasio haciendo ejercicio. Barbara Johnson, citado en Ponte una flor en el pelo y s feliz

No hay que confundir nunca el conocimiento con la sabidura. El primero nos sirve para ganarnos la vida; la sabidura nos ayuda a vivir.

Siempre se ha distinguido entre el autntico lder y el poltico profesional. El primero vive para la poltica; el segundo, de la poltica.

Seor, cuando no tengamos razn, haz que tengamos el deseo de cambiar; y cuando s la tenemos, haz que sea fcil vivir con nosotros. Peter Marshall Cuando la tentacin llama a mi puerta, le pido a Cristo Jess que abra l. As estoy bien protegida. Corrie ten Boom

Somos libres para amar a Dios o rechazarle. El nos invita a que le amemos. Nos insta a que le amemos. Se encarn para que podamos amarle. Pero, en definitiva, la decisin es suya y es ma. Max Lucado Un concepto saludable de s mismo consiste en verse a s mismo como Dios le ve. El le ve a usted en Cristo Jess, como un hijo amado, redimido y heredero de la vida eterna. Nada ms ni nada menos. Josh McDoweH Un sentido de humor bien desarrollado es el balacn que pone equilibrio en nuestros pasos al caminar por la cuerda floja de la vida.

4 9 6 . SOBRE EL TIEMPO Y LA VIDA Date tiempo para trabajar; es el precio del xito. Date tiempo para pensar; es el origen del poder. Date tiempo para amar y ser amado; es el privilegio de Dios. Date tiempo para jugar; es el secreto de la eterna juventud. Date tiempo para leer; es el fundamento de la sabidura. Date tiempo para soar; es como enganchar tu carro a una estrella. Date tiempo para hacer amigos; es el camino de la felicidad. Date tiempo para mirar a tu alrededor;

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QUINIENTAS TRES es muy corto el da para ser egosta. Date tiempo para rer; es la msica del alma.

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4 9 7 . NO ES FCIL AMAR AL HOMBRE Es fcil amar a los animales, a los rboles, a las flores, a la primavera, al campo, a la creacin. En cambio, llevarse bien y comprender a los seres humanos no es cualquier cosa; pero ese es el camino de Dios y es nuestra oportunidad de mayor felicidad y realizacin humanas

boles crecen slo en grupos, y sus races se enredan uiuis con otras, de manera que cuando sopla el viento fuerte se sostienen entre todas. Esto encierra una enseanza. La gente, en cierta manera, es como las secoyas. La familia, la iglesia, los amigos, los vecinos y la comunidad en general deberan constituir refugios para que, cuando vengan los vientos huracanados de la vida, todos y cada uno de sus integrantes se apoyen y enfrenten la adversidad juntos. Es as en su caso? Quiera Dios que lo sea, porque el aislamiento es camino de destruccin y muerte. 5 0 0 . LA NOSTALGIA

4 9 8 . LOS HECHOS DE LA FE Un pastor estaba hablando a su congregacin acerca de la relacin entre la fe y los hechos. El deca: "Que ustedes estn sentados aqu en el templo delante de m, eso es un hecho. Que yo estoy aqu, hablando desde este pulpito, es tambin un hecho. Que yo crea que alguien me est escuchando, eso es fe."

La nostalgia es como un anestsico: no se siente dolor, sino un sueo agradable. Ar ir envejeciendo, lo que importa ya no es tanto qu y cmo sucedi lo que aoramos, sino de qu manera lo recordamos.

5 0 1 . EGOSMO ESCONDIDO En 1994 mi esposo y yo tuvimos la suerte de poder sacar entradas para uno de los partidos de ftbol que se iba a jugar en Dallas del Campeonato Mundial de Ftbol que se celebraba en Estados Unidos. Mientras viajbamos hacia Dallas bamos escuchando toda la algaraba en la radio del automvil. Comentbamos luego acerca de los altos precios de la reventa de entradas, y como ama de casa que recuerda las finanzas hogareas, le pregunt a mi marido si vendera el suyo por 100 dlares. Sin titubear, respondi que no. Bueno, y por 200? Nuevamente la respuesta fue un rpido y rotundo "no". Pareca muy firme en su pasin futbolstica, pero volv a la carga.

4 9 9 . LA FUERZA QUE DA EL VIVIR EN COMUNIDAD Durante un recorrido en el que admiramos las gigantescas secoyas de California, el gua asegur que las races de estos rboles apenas penetran en la tierra. Imposible! exclam uno de los visitantes. Yo crec en el campo y aprend que cuando las races no son profundas, los vientos muy fuertes derribaran al rbol. Pero no a las secoyas insisti el gua. Estos r-

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Y por 500? Tampoco replic. Pero insist. Y si te ofrecieran 1.000? Esta vez vacil unos instantes, y cre haber averiguado su precio, cuando se volvi, me mir a los ojos y con un brillo de picaro en los suyos, dijo: Bueno, por esa cantidad... podra vender el tuyo y repartirnos las ganancias.

5 0 3 . SOBRE LA MUERTE Billy Graham cuenta en su libro Enfrentando a muerte y la vida en el ms all: "El doctor Donald Grey Barnhouse fue uno de los ms grandes predicadores de los Estados Unidos. Su primera esposa muri de cncer antes de los cuarenta aos, dejando tres hijos menores de doce aos. Barnhouse decidi predicar l el mensaje en el servicio fnebre. Qu les podra decir un padre a sus hijos hurfanos en un momento as? "Cuando iba de camino hacia el servicio fnebre, un gran camin pas el automvil de los Barnhouse en la autopista, proyectando una sombra sobre ellos. Barnhouse se volvi a su hija mayor que miraba por la ventanilla y aprovech la ocasin para preguntarle: Dime, hija, qu preferiras ms que pasara por encima de ti, el camin o su sombra? La nia mir intrigada a su pap, y respondi: La sombra, sin duda. La sombra no puede nunca daarme. El doctor Barnhouse us la respuesta para decirles a sus tres hijos pequeos: La mam no ha sido arrollada por la muerte, sino por la sombra de la muerte. Por eso no hay nada que temer. "Durante el funeral, l habl con confianza y energa basado en los Salmos, enfatizando el Salmo 23:4: 'Aunque ande en valle de sombra de muerte, no temer mal alguno, porque t estars conmigo'." La muerte no es quien vence al final, pues tenemos la victoria asegurada en Cristo Jess. "Sorbida es la muerte en victoria! Dnde est, oh muerte, tu victoria? Dnde est, oh muerte, tu aguijn?... Gracias a Dios que nos da la victoria por medio de nuestro Seor Jesucristo" (1 Cor. 15:55).

5 0 2 . CELEBREMOS LAS DIFERENCIAS Gnesis 1:26, 27; 2:18-25 Cuando un hombre responde al telfono busca papel y un bolgrafo. Cuando una mujer lo hace busca una silla. Ningn hombre se ha quejado nunca de que una mujer habla demasiado cuando le est dicindole a l cuan maravilloso es. Para medir a un hombre fjese en la altura de sus ideales, en la profundidad de sus convicciones, en la anchura de sus simpatas y en la longitud de sus sacrificios. Para conocer realmente a un hombre, observe su comportamiento con una mujer, con una rueda pinchada y con un nio. Aun si un hombre pudiera entender a una mujer, l todava no lo creera. Mucha de la friccin que se produce en la autopista est causada, en la mitad de los casos, por hombres que tratan de ir lo suficientemente deprisa como para impresionar a su novia, y la otra mitad procura ir lo suficientemente despacio como aplacar a su esposa. Un optimista es un hombre joven que se da prisa porque piensa que la chica con la que va a salir ya est lista esperndole.