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NUEVA SOCIEDAD NRO.103 SEPTIEMBRE- OCTUBRE 1989, PP.

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La Revolucin Francesa y la Independencia de Amrica Latina


Nez, Jorge
Jorge Nez: Historiador ecuatoriano. Secretario Ejecutivo, de la Asociacin de Historiadores Latinoamericanos y del Caribe (ADHILAC), desde 1981. Actualmente, Subsecretario de Cultura del gobierno del Ecuador.

Mucho se ha escrito y especulado sobre la influencia de La Revolucin Francesa en la Revolucin de Independencia de Amrica Latina. La historiografa liberal latinoamericana se ha empeado particularmente en destacar esa influencia, relievndola al punto de mostrar a nuestro proceso emancipador como un efecto histrico de la gran transformacin francesa. Empero, un anlisis objetivo de aquellos fenmenos muestra que esa influencia no fue tan decisiva, y que la independencia de nuestros pases, fue sustancialmente el resultado de una larga crisis colonial y de una creciente toma de conciencia de los pueblos latinoamericanos respecto de su destino histrico.

Para cuando estall la Revolucin Francesa, en julio de 1789, la Hispanoamrica


colonial era un mundo en crisis. Este dilatado mundo, que se extenda desde California hasta la Patagonia y desde el Atlntico hasta el Pacfico, segua siendo formalmente dominio de la corona espaola, pero en su seno bullan fuerzas sociales y econmicas que ponan en cuestin el otrora seguro y absoluto dominio metropolitano. La crisis que afectaba a este enorme espacio colonial era, en esencia, una crisis de dominacin, que se expresaba en una cada vez ms endeble dependencia econmica con relacin a la metrpoli y en un paralelo desarrollo de las fuerzas productivas internas. Este fenmeno, iniciado a fines del siglo XVII, determinaba que la mayor parte de la riqueza producida en la Amrica espaola se invirtiese o acumulase en su mismo territorio en gastos de defensa y administracin, construccin de infraestructura, pago de obligaciones oficiales, adquisicin de abastecimientos para

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la industria minera, etc. y que el tesoro remitido a Espaa equivaliese apenas a un 20 por ciento del total. Adems, existan otros fenmenos conexos, que expresaban el cada vez mayor debilitamiento de los lazos econmicos de dependencia entre las colonias hispanoamericanas y su metrpoli. El vigoroso desarrollo de la agricultura y el surgimiento de una cada vez mayor produccin manufacturera, haban terminado por marcar una creciente independencia de stas frente a los abastecimientos de la metrpoli que, por lo dems, provenan en su mayor parte de terceros pases, con lo cual aun la riqueza remitida a Espaa terminaba en buena parte en otras manos. Por otra parte, el comercio intercolonial se haba vuelto cada vez ms amplio, gracias al desarrollo de buenos astilleros - como los de Guayaquil, Cartagena y La Habana - y la posesin de importantes flotas mercantes por parte de algunas colonias. Esto determin que tambin las colonias no mineras, que posean una economa de plantacin, exportaran sus productos a otras colonias hispanoamericanas o los vendieran a comerciantes de otros pases. Por fin, cabe destacar que Hispanoamrica dependa ya, para su defensa, fundamentalmente de sus propias fuerzas y recursos, con lo cual el ltimo lazo de dependencia con Espaa se haba vuelto tambin innecesario. Tan profundos cambios en la economa deban expresarse tambin en la estructura social prevaleciente en las colonias espaolas. Su expresin fue el surgimiento de una poderosa clase de colonos criollos, integrada por terratenientes, plantadores, empresarios mineros, comerciantes, armadores de barcos, etc., cuyos intereses marcados por las necesidades de la expansin y la acumulacin - chocaban frecuentemente con los de la corona, orientados al simple expolio colonial. La emergencia de la clase criolla tambin tuvo profundos efectos en el mbito de la poltica. Puesto que los criollos eran espaoles americanos y descendan en su mayor parte de los conquistadores y colonizadores de estas tierras, reclamaban para s un papel preponderante en la administracin colonial, que en la prctica estaba en manos de un grupo de burcratas venidos de la pennsula, que tenan como nicos objetivos mantener la sujecin de estos territorios a la metrpoli y obtener los mayores ingresos posibles para la corona. Fue as como en las colonias espaolas de Amrica lleg a constituirse un poder dual, entre una clase dominante a medias - la criolla que controlaba los medios de produccin fundamentales y los ms activos circuitos econmicos, y una casta burocrtica que actuaba como clase sin serlo, pero que detentaba el poder poltico en representacin de la clase dominante metropolitana: la de los chapetones o gachupines.

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Esa lucha entre criollos y chapetones haba tenido mltiples ocasiones de manifestarse a lo largo de la historia colonial, pero en el siglo XVIII alcanz una virulencia inusitada, expresada en motines, rebeliones y alzamientos ciudadanos, dirigidos por los Cabildos - centros del poder criollo - contra el poder colonial radicado en Virreyes, Audiencias o Capitanes Generales. A partir de 1763, la situacin de real independencia econmica de Hispanoamrica tuvo que enfrentar el nuevo esfuerzo imperialista de Espaa, donde el rey Carlos III y un grupo de notables ministros formados en el espritu de la Ilustracin haban decidido restaurar el dominio colonial en toda su plenitud, como medio bsico de impulsar el desarrollo econmico y restaurar el poder imperial de Espaa. Por una especial coincidencia, determinada esencialmente por la comn lgica colonialista que posean, las monarqua espaola e inglesa iniciaron paralelamente en 1765 una ofensiva poltica contra sus respectivas colonias americanas, que en ambos casos se propona la reconquista econmica de stas. Tanto Inglaterra como Espaa haban llegado a la conclusin de que la creciente autonoma econmica de las colonias amenazaba sus posibilidades de desarrollo metropolitano y de que se impona, por tanto una recolonizacin econmica, que eliminara las tendencias autrquicas de su crecimiento y subyugara el mismo a un nuevo y ms eficiente sistema de dominacin colonial. Pese a las especifidades histricas de cada una de estas acciones metropolitanas, ambas tenan elementos comunes. Uno de ellos era la prohibicin de que en las colonias se establecieran nuevas fbricas, que en el caso espaol inclua medidas para liquidar las manufacturas existentes. Con ello se buscaba estimular el desarrollo de la industria metropolitana y convertir a las respectivas colonias en mercados cautivos de sta. Otra iniciativa en comn, era el establecimiento o reforzamiento de los sistemas monoplicos de comercio colonial, con miras a incrementar las utilidades metropolitanas y a establecer un control ms directo de ciertos sectores productivos del mundo colonial (Puiggrs, pp. 238-247). Una variedad de factores, que no es del caso analizar, determinaron que esos paralelos esfuerzos de reconquista econmica produjeran distintas reacciones en las colonias inglesas y espaolas. En aquellas, la reaccin fue prcticamente inmediata, pues su poblacin inici un boicot a los productos ingleses y se amotin contra la autoridades coloniales (1770), en un proceso de insurgencia que, a partir de 1775, alcanz el nivel de insurreccin armada; en 1776 fue consagrado por la Declaracin de Independencia de las trece colonias y en 1781 culmin triunfalmente, con

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la rendicin britnica en Yorktown. En el dilatado y en todo ms complejo mundo colonial hispanoamericano, la reaccin criolla fue lenta y conllev un largo proceso de acumulacin de fuerzas y progresiva toma de conciencia por parte de los sectores sociales afectados por ese reforzado colonialismo espaol. Empero, aunque tardo, el resultado fue el mismo que en las colonias inglesas de Norteamrica: la independencia, alcanzada tras un violento y generalizado proceso revolucionario, que se consum en quince aos (1809 a 1824).

Recolonizacin y resistencia social


Una de las primeras acciones de la recolonizacin impuesta por las reformas borbnicas fue la reorganizacin administrativa del imperio colonial americano. Se crearon nuevos virreinatos, como el de Nueva Granada y el del Ro de la Plata, y surgieron nuevas unidades administrativas, a la par que se nombraron nuevos funcionarios, los intendentes, que reemplazaron a los corregidores y alcaldes mayores y se convirtieron en el ms concreto mecanismo de la recolonizacin. En general, la administracin fue fortalecida y modernizada, con miras a liquidar ese poder dual que hasta entonces haba existido y era la ms notoria prueba de la debilidad del poder metropolitano en tierras de Amrica (Lynch, p. 15; Puiggrs, pp. 243246). El primer golpe de la reconquista contra el poder criollo fue la expulsin de los jesuitas (1767), ejecutada al mismo tiempo en todo el continente. Si bien la medida pareca destinada a acabar con la gran autonoma con que actuaba la Compaa de Jess y a afirmar el poder de la corona, en la prctica buscaba dos objetivos precisos: liquidar el poder terrateniente y financiero de la Iglesia catlica, de la cual los jesuitas eran la avanzada en ambos aspectos. Y privar al criollismo de su intelligentzia, que tena entre los jesuitas expulsos una de sus alas ms radicales, al punto de justificar pblicamente - en teora abstracta - el regicidio, as como el derecho de los pueblos a la insurreccin. La medida obedeca sin duda a un fro clculo poltico. Al expulsar a los jesuitas y apoderarse de sus recursos y propiedades, la corona liquidaba el poder bancario que financiaba a los propietarios y empresaria criollos, debilitaba la capacidad econmica de estos, obtena grandes riquezas y eliminaba una parte sustancial del poder latifundista en s mismo. A su vez, en el plano poltico, privaba al criollismo de su lite intelectual - la mayor parte de los jesuitas extraados era de origen criollo y provena de las grandes familias locales, al mismo tiempo que rompa en gran medida el vnculo social establecido entre la Iglesia y la clase criolla.

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Las reformas borbnicas terminaron por agravar la oposicin entre criollos y chapetones, por sublevar a las masas mestizas e indgenas y por crear una conciencia de identidad entre la intelectualidad americana. Lo que es ms: al calor de la resistencia social a la reconquista, el pensamiento criollo logr hegemona en la sociedad hispanoamericana, de modo que sus reivindicaciones dejaron de ser exclusivas de una lite para pasar a influir cada vez ms en el pensamiento de las masas populares. La primera protesta popular se dio en Quito, el ao de 1765. Esta Audiencia era asiento de una de las ms desarrolladas economas coloniales y uno de los ms rebeldes ncleos de pensamiento criollo, y entre 1592 y 1593 haba protagonizado la formidable Revolucin de las Alcabalas, cuyos lderes llegaron a cuestionar pblicamente la autoridad real y a proclamar tempranamente su voluntad de independencia. La nueva revuelta, ocasionada por la imposicin del Estanco de aguardiente y la Aduana para los vveres, se hizo bajo la consigna de Mueran los chapetones y abajo el mal gobierno!. Las masas insurrectas vencieron a las tropas reales y destituyeron a las autoridades, pero carecieron de liderazgo y finalmente se desbandaron. Ese mismo ao se produjo el levantamiento de los mayas de Yucatn contra los tributos, liderado por Jacinto Canek. Y en 1780 estall la revolucin india de Tpac Amaru, en el Per, que lleg a movilizar un ejrcito de 200.000 hombres y a poner en jaque a las autoridades del Virreinato. Proclamndose nuevo Inca, Tpac Amaru afirm entonces: Los reyes de Castilla me han tenido usurpada la corona y dominio de mis gentes, cerca de tres siglos, pensionndome a los vasallos con sus insoportables gabelas, tributos, lanzas, sisas, aduanas, alcabalas, catastros, diezmos, Virreyes, Audiencias, Corregidores y dems Ministros, todos iguales en la tirana; estropeando como a bestias a los naturales de este Reyno (Picn Salas, p. 183). Poco despus, en 1781, estall el movimiento de los comuneros del Socorro, en la Nueva Granada, producido tambin por los nuevos impuestos coloniales. Una tropa entre mestiza e indgena, de ms de 20.000 hombres, cerc al poder colonial y lo oblig a firmar las Capitulaciones de Zipaquir, por las que se abrogaban los impuestos y estancos, se reconocan los derechos indgenas a la tierra y el derecho de los criollos a ocupar los altos cargos administrativos. Su lder, Jos Antonio Galn, lleg a proclamar el fin del colonialismo espaol: Se acab la esclavitud. (Ocampo, pp. 58-59). Aunque todos estos movimientos fueron finalmente derrotados, lo cierto es que

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minaron profundamente el sistema colonial y estimularon el desarrollo de una nueva conciencia americana. Una buena muestra de esta fue la representacin que el Cabildo de la Ciudad de Mxico dirigi al rey, en 1771: (El espaol) viene a gobernar unos pueblos que no conoce, a manejar unos derechos que no ha estudiado, a imponerse a unas costumbres que no ha sabido, a tratar con unas gentes que nunca ha visto... Nunca nos quejaremos que los hijos de la antigua Espaa disfruten de la dote de su madre; pero parece correspondiente que quede para nosotros la de la nuestra. Lo alegado persuado, que todos los empleos pblicos de la Amrica, sin excepcin de alguno, deban conferirse a slo los espaoles americanos, con exclusin de los europeos... (Morris et al., 1976, I, pp.49-52). Enfrentados a la creciente resistencia criolla, los administradores coloniales buscaron acentuar su control sobre la sociedad colonial, convencidos de que su reconquista econmica era la nica garanta de pervivencia del colonialismo. El Ministro de Indias, Jos de Glvez, escriba en 1778 al Virrey de Nueva Granada, respecto al libre comercio decretado por la corona: Los americanos pueden hacer el comercio entre s de unos puertos a otros, dejando a los espaoles de esta pennsula el activo con ellos. A su vez, el Virrey del Per, Gil de Taboada, afirmaba ese mismo ao: La seguridad de las Amricas se ha de medir por la dependencia en que se hallen de la metrpoli, y esta dependencia est fundada en los consumos. El da en que contengan en s todo lo necesario, su dependencia sera voluntaria. Por su parte, el Virrey de Mxico, conde de Revillagigedo, instrua a su sucesor en parecidos trminos: No debe perderse de vista que esto es una colonia que debe dependa de su matriz, la Espaa, ...lo cual cesara en el momento en que no se necesitase aqu de las manufacturas europeas y sus frutos (Lynch, pp. 21, 23, 24).

Ilustracin europea versus ilustracin americana


Uno de los efectos colaterales del despotismo ilustrado de Carlos III fue que permiti, como nunca antes, la libre circulacin de las ideas en Hispanoamrica. Ello dio lugar, por una parte, a que los crculos intelectuales latinoamericanos - constituidos bsicamente alrededor de las universidades coloniales, como en Mxico, Quito, Chuquisaca, Santa Fe - pudieran intercambiar ideas y proyectos, recibir las influencias de la revolucin norteamericana y, sobre todo, del pensamiento liberal espaol y la ilustracin europea. La madurez intelectual de la lite criolla se puso entonces de manifiesto, pues, al mismo tiempo que asimil los principios polticos y econmicos del liberalismo eu-

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ropeo y los utiliz para fortalecer su naciente proyecto nacional, ejercit la crtica del eurocentrismo formulado por los ilustrados de Europa. Buffon, Pauw, Raynal, Voltaire, Robertson haban proclamado, en diversos tonos, la intrnseca superioridad europea sobre Amrica, que en su opinin se manifestaba en todos los reinos de la naturaleza y particularmente en el mbito de lo humano. Buffon haba sostenido que el puma era buen ejemplo de la inferioridad americana, pues careca de la melena del len y era ms cobarde que ste. Pauw sostuvo que el clima americano era maligno y determinaba una inferioridad fsica y mental del hombre, que era enclenque y en todo inferior al europeo. Raynal afirmaba que Amrica era un continente decrpito y criticaba la excesiva altitud de las montaas del Per. Voltaire teorizaba sobre la inferioridad de Amrica, a la que mostraba como un continente pantanoso y poblado por naturales estpidos e indolentes, cuya inferioridad se demostraba, entre otras cosas, porque eran lampios y fciles de ser dominados por hombres de barba y pelo en pecho como los europeos (Ocampo, p. 64). La ilustracin americana ejercit la crtica de esas peregrinas teoras europeas, consciente de que tras ellas se ocultaba el mismo espritu colonialista de siempre, pero disfrazado ahora de un pretendido cientificismo. Eugenio Espejo, el sabio mestizo quiteo, que formulara el primer estudio cientfico sobre las viruelas - Reflexiones sobre las viruelas - y propusiese la utilizacin de las vacunas, fue uno de los ms duros crticos de la ilustracin europea, pese a compartir algunas de sus teoras polticas y econmicas. En su Discurso a la Sociedad Patritica denunci: Desde tres siglos ha, no se contenta la Europa de llamarnos rsticos y feroces, montaraces e indolentes, estpidos y negados a la cultura. Qu les parece, seores, de este concepto? ...Creeris, seores, que estos Robertson, Raynal y Pauw digan lo que sienten? Que hablen de buena fe? ...El objeto de otros que nos humillan es diverso... (Espejo, 1960, pp. 327-328). En Per, los doctores Hiplito Unanue y Jos Manuel Dvalos - mulato ste - ejercieron tambin una activa oposicin a las teoras de Pauw. Unanue, uno de los criollos de visin cientfica ms universal, elabor sus Observaciones sobre el clima de Lima, verdadero tratado de geografa humana, en el que este lector de Montesquieu y Rousseau propugna como base de un sistema educativo y de un mtodo curativo la proximidad del hombre a la naturaleza y una vida lo ms cercana al aire libre. Dvalos, por su parte, escribi que hay en el Per un lugar llamado Piura, en donde la sfilis desaparece slo con la influencia salubre del clima y explic

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las propiedades curativas de otros microclimas de su pas (Picn Salas, pp. 11-12; Lynch, p. 44). Entre los ms apasionados y profundos defensores de Amrica frente a las teoras de la ilustracin europea se contaron entonces los jesuitas desterrados en Europa. Dolidos por su violento desarraigo y convencidos de que las teoras de Buffon, Pauw y otros constituan una renovada justificacin del colonialismo europeo, se empearon en el rescate intelectual del pasado histrico de su patria americana y en el anlisis erudito de los recursos y riquezas del nuevo continente. As surgieron obras trascendentales como Historia Antigua de Mxico, de Francisco Xavier Clavijero; Historia del Reino de Quito y Vocabulario de la lengua peruano - quitense, de Juan de Velasco; Instituciones Teolgicas e Historia de la Compaa de Jess en la Nueva Espaa, de Francisco Xavier Alegre; Los tres siglos de Mxico, de Andrs Calvo; Rusticatio Mexicana, de Rafael Landvar; Compendio de la historia geogrfica, natural y civil del Reino de Chile y Ensayo sobre la historia natural de Chile, de Juan Ignacio de Molina, etc. En ellas no slo se exaltaba con legtimo orgullo las riquezas, la fecundidad y la creatividad americanas, sino que se demostraba la sustancial autonoma del mundo americano frente a Europa. Canto de amor a una entrevista Patria Criolla, era el punto de partida para la formulacin de un pensamiento independentista.

La prensa
El vehculo necesario para la ilustracin americana result ser la prensa y ello hizo que los intelectuales hispanoamericanos agregaran a sus oficios especficos el del periodismo, en busca de difundir sus ideas entre la sociedad. Un hombre de ciencia como Antonio Jos de Caldas, discpulo del sabio naturalista Jos Celestino Mutis, fund en Santa Fe su Semanario del Nuevo Reino de Granada, destinado a reunir datos estadsticos, descripciones cientficas y estudios de productos tiles de la naturaleza, proveer datos metereolgicos y recomendaciones tiles a la agricultura e industria locales. Otro sabio, Espejo, fund en Quito el peridico Primicias de la cultura de Quito, en el que proclamaba: Vamos en derechura a nuestro objeto, que es insinuar que no puede llamarse adulta en la literatura, ni menos sabia a una nacin, mientras con universalidad no atienda ni abrace sus verdaderos intereses; no conozca y admita los medios de encontrar la verdad; no examine y adopte los caminos de llegar a su grandeza; no mire, en fin, con celo, y se entregue apasionadamente, al incremento y felicidad de s misma, esto es del Estado y la sociedad (Picn Salas, pp. 204-5; Espejo, p. 268).

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Entre tanto, en Mxico, el bilogo, fsico y astrnomo Jos Antonio Alzate, fundaba cuatro sucesivos peridicos entre 1768 y 1795, mientras su paisano Jos Ignacio Bartolache, mdico y matemtico, iniciaba en 1772 la publicacin del afamado Mercurio Volante. Al sur, en Lima, el sabio Hiplito Unanue publicaba el no menos famoso Mercurio Peruano, en 1791, un ao despus de que en esa misma ciudad viera la luz el primer cotidiano de Hispanoamrica: el Diario Erudito, Econmico y Comercial. Cabe mencionar, por fin, al Papel Peridico de La Habana y a su homnimo granadino publicado en Santa Fe, fundados en 1790 (Henrquez Urea, 1966, pp. 41-42. Picn Salas, pp. 212-215). Toda esa prensa peridica estaba llena de inquietudes y proyectos americanos, as como de citas y ecos de Rousseau, Montesquieu, Locke, Descartes, Voltaire, Diderot, Newton y Adam Smith. La peligrosidad de esas nuevas ideas impresas hizo que el virrey de Mxico, Matas Glvez, opinara en 1768: Yo tengo La Gaceta por muy til, siempre que se reduzca a noticias indiferentes: entradas, salidas, cargas de navos y producciones de la naturaleza; elecciones de prelados, de alcaldes ordinarios... Por otra parte, importa dar materia inocente en que se cebe la curiosidad del pblico (Picn Salas, p. 213). Frente a tan rico panorama intelectual de nuestra Amrica del siglo XVIII, resulta inevitable preguntarse: Cules fueron las causas que estimularon su desarrollo? La principal de ellas fue indudablemente la propia madurez intelectual del mundo americano. Un mundo en el que el desarrollo de las fuerzas productivas haba creado una sociedad cada vez ms compleja, en mucho distinta de la simple sociedad colonial del siglo XVI, integrada slo por conquistadores y conquistados. Un mundo en el que los hombres exploraban selvas, abran caminos, levantaban ciudades, montaban industrias, experimentaban con metales, construan barcos, alzaban fortalezas, peleaban con piratas, hacan revoluciones, amaban, luchaban y moran, no poda seguir atado a la oez de las reglas oficiales ni conformarse con el gongorismo degenerado de los sermones eclesisticos. Toda esa enorme vitalidad y creatividad del continente requera de una expresin propia y los adelantados de sta fueron los exploradores e investigadores cientficos. El quiteo Pedro Vicente Maldonado explora las selvas occidentales - en busca de una ruta que aproxime Quito a Panam, construye vas, levanta cartas topogrficas y efecta mediciones de su pas. El peruano Jos Eusebio del Llano y Zapata, formidable matemtico, trabaja por entonces sus audaces Memorias histrico-fsico-apologticas de la Amrica Meridional, verdadera summa cientfica hispanoa-

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mericana. Mientras tanto, un gran astrnomo y matemtico labora exitosamente en Mxico: Joaqun Velzquez de Crdenas y Len. El otro gran estmulo para el desarrollo de la vida intelectual americana estuvo dado por la llegada de las expediciones cientficas europeas. Por esos aos, Europa est llena de un espritu de investigacin de la naturaleza, que ana las conveniencias comerciales y polticas de las grandes potencias con la verdadera curiosidad cientfica. Y enva a Amrica sucesivas expediciones cientficas, destinadas a efectuar mediciones, levantar mapas, estudiar la naturaleza y recoger muestras para sus museos y jardines botnicos. Su llegada resulta de gran utilidad para la lite intelectual criolla, a la que aportan mtodos de investigacin que le ayudan a conocer mejor su propio mundo e ideas renovadoras de la sociedad. La llegada de los acadmicos franceses y los sabios espaoles que los acompaan (Juan y Ulloa), en 1736, sirve para estimular y promocionar a nuestros hombres de ciencia. Pedro Vicente Maldonado viaja a Europa junto con La Condamine, que lo presenta en las sociedades cientficas de Inglaterra y Francia, que lo reciben como miembro. Esa es, pues, la agitada y expectante Hispanoamrica contempornea de la ilustracin europea. Un mundo que ha despertado y ha echado a andar por sus propios medios, en busca de su destino histrico, y al que el Enciclopedismo y el iluminismo aportan - por accin o por reaccin - motivaciones y contrastes. Un mundo que adquiere personalidad histrica a partir de s mismo y no, como equivocadamente pretenden demostrarnos, a partir de las influencias forneas. Con todo lo importante que fue su influencia, las ideas de la ilustracin no crearon el espritu de la insurgencia hispanoamericana. Cuando ms, lo estimularon; con sus provocaciones y sugerencias, fueron el catalizador que aceler la reaccin anticolonial que condujo a la independencia.

La Revolucin Francesa en Hispanoamrica


Como se ha dicho antes, la Revolucin Francesa sorprendi al mundo hispanoamericano en plena crisis. Una crisis que no era una depresin productiva ni una frustracin interna, sino una creciente y generalizada ruptura con el sistema colonial imperante.

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En la metrpoli, a su vez, la muerte de Carlos III haba dado paso, en 1788, al reinado del mediocre e inseguro Carlos IV, que opt por mantener al frente del gobierno al liberal conde Floridablanca. Si el propio desarrollo ideolgico de la ilustracin hispanoamericana haba provocado ya una ola represiva por parte de las autoridades coloniales, el temor a la fulgurante onda expansiva de la Revolucin Francesa hizo que en la misma metrpoli se desencadenase una represin contra la propaganda revolucionaria francesa y las ideas avanzadas; la Enciclopedia fue prohibida, del mismo modo que los viajes de estudios al extranjero. Luego, sin poder contener la avalancha ideolgica que generaba la cercana revolucin, el gobierno de Madrid dict la Real Resolucin de febrero de 1791, por la que se prohiba la impresin y distribucin de todo peridico, excepto el Diario de Madrid de Prdidas y Hallazgos. Frente a los sucesos europeos, la represin a las ideas progresistas y a la prensa se acentuaron de inmediato en Hispanoamrica. Empero, ello no pudo evitar que en las colonias circularan papeles subversivos tales como ejemplares de la Constitucin francesa y copias de la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano. Un ejemplar de la Histoire de l'Asamble Constituante de Salart de Monjoie lleg en 1794 a manos de Antonio Nario, hacendado e intelectual bogotano que promova las ideas insurgentes y haba establecido un acuerdo de cooperacin con Eugenio Espejo, durante el destierro de ste en la capital neogranadina. Nario encontr en ella la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, que tradujo y public en su imprenta casera y de la cual distribuy cientos de ejemplares a otras ciudades del continente. Pronto fue descubierto, apresado y enviado a Espaa, de cuyas crceles escapara para convertirse en uno de los lderes de la guerra de independencia. Mientras Nario caa prisionero, su amigo y corresponsal Eugenio Espejo sufra prisin en las hmedas mazmorras de Quito, de donde saldra slo para morir. Pero lo que suceda en el Virreinato de Nueva Granada se repeta en las dems colonias espaolas de Amrica. A partir de 1790, la Inquisicin mexicana inici una radical persecucin de las ideas revolucionarias provenientes de la espantosa Revolucin de Francia, que tantos daos ha causado (Prez Marchand, 1945, pp. 122124). La Amrica Hispana tena, en todo caso, un contacto directo con la Revolucin Francesa en Francisco de Miranda, quien era, por otra parte, el empeoso agitador

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de su independencia. Tpico producto del criollismo hispanoamericano y del espritu renovador que recorra el mundo, El Precursor haba sido sucesivamente oficial de los ejrcitos espaoles, amigo de Washington y jefe de un cuerpo expedicionario antillano - formado por mulatos cubanos y haitianos que combati por la independencia norteamericana, propagandista de la independencia hispanoamericana y general de los ejrcitos revolucionarios de Francia. A partir de 1790, la vida de Miranda se concentrara en el objetivo principal. Entablara interminables negociaciones con el gobierno britnico, en busca de apoyo militar y financiero para la causa de la independencia sudamericana. Desenvolvera una campaa internacional de agitacin contra el colonialismo espaol. Y, lo que fue ms importante, organizara a los latinoamericanos radicados o de paso por Europa, para la lucha independentista (Bosch, pp. 461-489). Miranda, que se haba iniciado como francmasn en Filadelfia, en los das de la independencia norteamericana, fund en Londres, en 1797, la Gran Logia Americana, de la que fue Gran Maestro. Destinada a concertar voluntades para la lucha independentista, a penetrar y agitar secretamente a la sociedad colonial y a facilitar el respaldo extranjero pala la causa nacional, esta Gran Logia tuvo su Consejo Supremo en Crafton Street 27, Fitzroy Square, Londres, y tuvo como filiales a las Logias Lautarinas que haban levantado columnas en Cdiz y otros lugares de Europa y Amrica. La organizacin reconoca cinco grados masnicos. El juramento de grado de iniciacin era luchar por la independencia de Hispanoamrica. El del segundo grado, hacer profesin de fe democrtica y abogar por el sistema republicano. (L.A. Snchez, 1970, I, p. 557; De Gandia, pp. 50-53). Al calor de los sueos de independencia y del ambiente revolucionario irradiado desde Francia se iniciaron en la Gran Logia Americana, en Londres o Cdiz: Bolvar y San Martn; Lpez Mndez y Andrs Bello, de Venezuela; Moreno, Alvear y Monteagudo, del Ro de la Plata; Montfar y Rocafuerte, de Quito; O'Higgins, de Chile; Valle, de Guatemala; Mier, de Mxico; Nario y Zea, de Nueva Granada; Vizcardo y Olavide, del Per, etc. A su vez, en otras Logias Lautarinas se iniciaron algunos otros jefes de la independencia sudamericana como Zapiola, Saavedra, Belgrano, Guido, Las Heras y Alvarado (De Ganda, pp. 51-52). El ex-jesuita Vizcardo y Guzmn, que actuaba como jefe de propaganda de la Logia Americana, hizo de sus escritos un ariete contra el colonialismo espaol. Su memorable Carta a los espaoles americanos, publicada simblicamente en 1792, con ocasin del tercer centenario de la llegada de Coln a Amrica, se convirti en la ms efectiva arma de propaganda: Se traduce al francs y se imprime en Filadelfia; ha de merecer los honores de una versin inglesa en la respetable Gaceta de Edimburgo; la

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distribuir Miranda en multitud de ejemplares, cuando su primera y desgraciada expedicin a Tierra Firme en 1806; y perseguirn el papel curas, inquisidores y oficiales reales como la ms peligrosa presa corsaria. Se le puede llamar, histricamente, 'la primera proclama de la Revolucin' (...) (Formulaba) una teora de la libertad en que parecen conciliarse Rousseau y los telogos de la poca escolstica (Picn Salas, p. 226). Lo sucedido con el pensamiento de Vizcardo es un ejemplo de lo que ocurra con la influencia de la Revolucin Francesa en la mayora de nuestros prceres: era un ejemplo de lucha contra el absolutismo que provea de confianza histrica y estmulo moral. Aportaba algunos principios significativos a la causa de la emancipacin americana, como p.e. los conceptos contenidos en la Declaracin de Derechos del Hombre y el sistema de fuerza armada basado en la conscripcin de ciudadanos. Pero posea formulaciones tericas y prcticas polticas que resultaban sencillamente inaceptables para los ricos patricios criollos latinoamericanos.

Lmites y metas
Dueos de ricas plantaciones cultivadas con trabajo esclavo o de enormes latifundios beneficiados por el trabajo indgena servil, muchos de ellos poseedores de ttulos nobiliarios, los criollos aspiraban a una emancipacin poltica de Espaa, que los convirtiese en miembros de una clase dominante con plenos derechos, y no a una revolucin social que, como la francesa, repartiera la tierra a los campesinos pobres, liquidara los derechos feudales y arrasara legal y fsicamente con la nobleza. Lo que queran, en definitiva, no era transformar esencialmente a la sociedad colonial, sino mantenerla para su exclusivo provecho, cortando de un tajo la dependencia frente a la metrpoli y asumiendo el tan ansiado poder poltico. Desde luego, en ese marco histrico general caba una gama de posiciones ideolgicas: desde aquellas de los republicanos radicales, que propugnaban la liberacin de los esclavos, el reparto de tierras a los campesinos y la eliminacin del tributo indgena, hasta las de los monrquicos liberales, que aspiraban a sustituir a la corona espaola por las testas coronadas de seores criollos. Hidalgo e Iturbide seran, en el futuro y en un mismo pas, buena muestra de la pervivencia de esas posiciones. El estallido de la revolucin haitiana, en 1791, fortaleci las posiciones conservadoras del criollismo. El ejemplo de ese pas de esclavos que se rebelaba contra sus amos blancos, liquidaba de raz el poder colonial, derrotaba a los ejrcitos metro-

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politanos que pretendan someterlo nuevamente, extenda su revolucin al territorio colonial prximo (Santo Domingo) y proclamaba finalmente su independencia, gener estallidos de simpata en otras colonias del rea del Caribe: Martinica, Tobago, Santa Luca, casi todas las islas britnicas, Curazao y Venezuela (Bosch, pp. 373-453; Cneo, pp. 92-93). Por entonces, el rea del Caribe albergaba una poblacin esclava de aproximadamente 1.200.000 personas, de las cuales ms de 600.000 radicaban en las posesiones francesas, unas 300.000 en las posesiones britnicas y sobre 200.000 en las posesiones espaolas insulares (Cuba, Puerto Rico, Santo Domingo) y de Tierra Firme (Venezuela y Nueva Granada). Considerando la tradicional rebelda de la poblacin esclava, que en ese mismo siglo XVIII haba protagonizado levantamientos en casi todos los territorios de la regin, tena lgica esperar el estallido de nuevas sublevaciones en el rea. De ah que, mientras la llamada ley de los franceses se converta en consigna esperanzada de los esclavos y humildes de toda laya, aterrorizaba a los propietarios criollos de Sudamrica (Bosch, pp 373-377). El movimiento subversivo de Gual y Espaa - cuyo programa, inspirado en los principios de la Gran Revolucin, contemplaba la abolicin de la esclavitud - y sobre todo la conspiracin del mulato Chirinos, testigo de la revolucin haitiana, que planeaba un masivo levantamiento de pardos contra la oligarqua mantuana de Venezuela, sumaron un nuevo motivo de inquietud para el criollismo del norte sudamericano. En el mbito internacional, la perspectiva del criollismo se volvi tambin cada vez ms inquietante. Los bandazos polticos de la disminuida monarqua espaola, convertida finalmente en financista de las guerras napolenicas e instrumento dcil de la poltica internacional francesa, causaron honda preocupacin en la clase criolla, cuyo temor a la burguesa francesa cortadora de cabezas haba ido en aumento. Al fin, la invasin napolenica a Espaa y la imposicin de un gobierno francs en Madrid (1808) acabaron por precipitar su entrada en el escenario histrico. Atrapada entre su deseo de transformacin poltica y su temor a una insurreccin popular, la clase criolla opt por plegarse a la resistencia espaola, encabezada por las Cortes de Cdiz, y proclamarse fiel al bien amado Fernando VII. Slo ms tarde, cuando los intransigentes administradores coloniales se negaron a hacer concesiones polticas al criollismo, aplastando sin piedad a las Juntas Soberanas surgidas en Amrica a imitacin de las de Espaa, la clase criolla en su conjunto

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opt por la guerra de independencia, aunque en algunas regiones, por temor a las masas populares, sigui mantenindose fiel a la monarqua (Per) o ensay una transicin de poder claramente conservadora (Mxico). Iniciada la guerra independentista en tan agitadas condiciones, el criollismo se vio enfrentado a la indiferencia y aun resistencia de las masas populares. En el caso de Venezuela, la masiva participacin de los llaneros en la rebelin social de Boves, esencialmente antioligrquica, determinara el fracaso de los sucesivos esfuerzos emancipadores de Bolvar (Bosch,; pp. 483-521; Uslar, pp. 97-102). Al fin, la nueva campaa de 1816 (iniciada en Hait, la primera repblica negra del mundo; gracias al generoso respaldo del presidente Ption) lograra vencer el formidable obstculo de la resistencia popular, mediante una transaccin interclasista que asegur beneficios concretos para el pueblo y facilit la incorporacin de las masas llaneras a la ahora s causa nacional. Un efecto final de la Revolucin Francesa en nuestra Amrica fue la ideologa que inspir la mayora de sus cartas constitucionales. Muchos principios de la Declaracin de los Derechos del Hombre - como la igualdad jurdica de los ciudadanos, la soberana popular, la juridicidad estatal, las garantas personales, la separacin de poderes y el derecho a la propiedad - fueron incorporados generalmente a las leyes supremas de los nuevos pases independientes, aunque, en la prctica, se mantuviera esencialmente la estructura socioeconmica heredada de la colonia. La real democratizacin de nuestras sociedades la iran conquistando progresivamente los pueblos, con doloroso esfuerzo, a travs de la vida republicana. En Amrica Latina, esa instauracin plena de la democracia es todava una tarea de futuro.
Referencias
*Bosch, Juan, EL CARIBE, FRONTERA IMPERIAL. - Madrid, Espaa, Ed. Alfaguara. 1970; De Cristbal Colon a Fidel Castro. *Cuneo, Dardo, BREVE HISTORIA DE AMERICA LATINA. - Buenos Aires, Argentina, Ed. Siglo Veinte. 1968; *De Gandia, Enrique, LA INDEPENDENCIA AMERICANA. - Buenos Aires, Argentina, Ca. Fabril Editora. 1961; *Lynch, John, LAS REVOLUCIONES HISPANOAMERICANAS. 1808-1826. - Barcelona, Espaa, Ed. Ariel. 1976; *Ocampo, Javier, HISTORIA DE LAS IDEAS DE INTEGRACION DE AMERICA LATINA. - Tunja, Ed. Bolivariana Internacional. 1981;

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*Picn-Salas, Mariano, DE LA CONQUISTA A LA INDEPENDENCIA. - Mxico, Fondo de Cultura Econmica. 1969; *Puiggros, Rodolfo, DE LA COLONIA A LA REVOLUCION. - Buenos Aires, Argentina, Ed. Leviatn. 1957; *Uslar, Juan, HISTORIA DE LA REBELION POPULAR DE 1814. - Madrid, Espaa, EDIME. 1968;

Este artculo es copia fiel del publicado en la revista Nueva Sociedad N 103 Septiembre- Octubre de 1989, ISSN: 0251-3552, <www.nuso.org>.