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INTRODUCCION:

Las montaas son grandes elevaciones del terreno de la superficie terrestre. stas no han surgido todas a la vez, sino que han ido apareciendo a lo largo de los aos. As, nos podemos encontrar montaas jvenes con cimas escarpadas en forma de crestas, o montaas ms viejas con cimas desgastadas y redondeadas. Estas montaas tienen menos altura debido l desgaste producido por la accin del agua y del viento a lo largo del tiempo En un paisaje es difcil encontrar una montaa aislada; stas suelen estar agrupadas. Si encontramos un grupo de montaas alineadas en la misma direccin estamos delante de una sierra. Un conjunto de sierras forman una cordillera o sistema. Cuando vemos un grupo de montaas no alineadas formando un gran bloque decimos que es un macizo. Cuando son montaas viejas las que dominan el paisaje podemos apreciar:

Colinas: montaas de poca altitud de formas muy redondeadas. Cuando su cima es plana se llama muela. Lomas: alturas del terreno largas y poco elevadas. Oteros: montculos aislados que dominan un llano.

REVISION LITERARIA:
Montaa es la elevacin o grupo elevaciones originadas por fuerzas endgenas (orognesis) y modeladas y divididas por fuerzas exgenas. Una montaa es una eminencia topogrfica (es decir, una elevacin natural del terreno) superior a 700 m respecto a su base. Las montaas se agrupan, a excepcin de los volcanes, en cordilleras o sierras. Las montaas cubren 53% de Asia, 58% de Amrica, 25% de Europa, 17% de Australia y 3% de frica. En total, un 24% de la litosfera constituye masa montaosa. Un 10% de la poblacin mundial habita en regiones montaosas. Todos los ros mayores del mundo nacen en reas montaosas y ms de la mitad de la humanidad depende del agua de las montaas. Origen de las montaas El origen de las montaas est en fuerzas endgenas (orognesis: oro = montaa, gnesis = origen), posteriormente modificadas por factores exgenos, como la erosin. Las orognesis que han dejado ms huellas en el relieve y en la configuracin actual de los continentes derivan del plegamiento herciniano, en la Era Primaria, y del plegamiento alpino, en la Era Terciaria. En la Era Cuaternaria las glaciaciones han erosionado las cadenas montaosas, dando lugar a muchos de los paisajes montaosos caractersticos. Un ejemplo de formacin montaosa terciaria es la Cordillera de los Andes. En la historia de la Tierra ha habido al menos tres perodos de formacin de montaas: 1. Caledoniano, cuyos relieves montaosos se formaron hace 400 millones de aos, como sucede en Escocia (cuyo nombre latino era el de Caledonia), cuyo pico ms elevado es el Ben Nevis. 2. Herciniano, con relieves que se formaron hace 270 millones de aos, como por ejemplo, los Urales (con el pico Narodnaya, de 1 873 msnm), entre Europa y Asia, y los Apalaches (con el Monte Mitchell, de 2 025 msnm), en Norteamrica.

3. Alpino, con relieves montaosos elevados formando largas cordilleras, volcnicas o no, que se formaron hace unos 35 millones de aos, como sucede en los Alpes, enEuropa, y el Himalaya, en Asia. Son los relieves ms jvenes y muchos de ellos todava se estn levantando, resultando adems que la erosin ha actuado sobre ellos durante menos tiempo, por lo que las montaas alpinas presentan las mayores alturas del relieve terrestre. Ejemplos representativos de este tipo de montaas son el Mont Blanc, de 4 810 msnm, y el Everest, de 8 848 msnm. CLASIFICACIN DE LAS MONTAAS Hay montaas de estilos tectnicos, de plegamientos y fallas mixtas germnicas, jursicas y alpinas. Fruto de las distintas orognesis podemos encontrar montaas plegadas o producto de una falla o fractura; e incluso plegado-fracturadas. Tambin la hay de origen volcnico, como sucede con el Teide, en Tenerife. Segn su altura las montaas se pueden dividir en colinas, montaas medias, y montaas altas. Por la forma en que se agrupan podemos encontrar cordilleras, unidas en sentido longitudinal, y macizos, agrupadas en forma ms circular o compacta. Montaas escarpadas o alpes El significado etimolgico de alpes es valle, lo que pone en relieve que cuando se nombr a los Alpes no interesaban tanto las cimas, sino los valles altos. Los pueblos Celtas, uno de los ms primitivos de Europa, llamaron alpe en general a toda montaa escarpada. En esta seccin se toma alpe como sinnimo de montaa escarpada. La cordillera alpina ms larga es la Cordillera de los Andes, que recorre toda la longitud occidental de Amrica del Sur. En Europa es donde ms cordilleras alpinas hay, contando entre ellas 18 cordilleras, entre las cuales se pueden citar a los Alpes, los Pirineos, losCrpatos, etc. Las cordilleras las encontramos tambin en Japn, Nueva Zelanda,Groenlandia, Transilvania, y hasta en la Luna.

El mayor sistema de montaas volcnicas en el mundo es el Cinturn de Fuego del Pacfico, con 48 000 km; el segundo es el llamado AlpinoHimalayo. Segn la Geologa hay montaas de forma alpina. Desde el momento que nace una montaa, la erosin empieza a desgastarla. Cuanto ms antigua es una montaa, tanto ms baja y redonda ser su silueta.

Vegetacin y clima
Distribucin de plantas en Amrica equinoccial conforme la elevacin sobre el nivel del mar, hecha por Alexander von Humboldt. Otras caractersticas fundamentales para considerar un terreno montaoso son el clima y la vegetacin. El clima de montaa es ms fro y hmedo que el del llano, puesto que la temperatura desciende a un ritmo aproximado de 5 C cada 1 km de altitud y las lluvias van aumentado con la altura, debido al llamado efecto pantalla, si bien es frecuente encontrar en las zonas montaosas vertientes ms hmedas (expuestas a vientos hmedos), frente a las ms secas, en las que esos mismos vientos han perdido la humedad por elevacin y tienden a absorber la existente en el suelo, fenmeno conocido como efecto Fhn; tal es el fenmeno que se produce en los Pirineos, donde su vertiente norte es ms hmeda que la espaola o sur. La vegetacin en montaa se encuentra escalonada o en pisos trmicos. En los pisos inferiores podemos encontrar vegetacin similar a la del llano circundante pero a medida que se asciende van apareciendo especies ms higrfilas y ms resistentes al fro; tras las ltimas especies arbreas aparece la pradera alpina seguida del roquedo e incluso la nieve perpetua. Las especies presentes en cada uno de estos pisos y la altitud a la que podemos encontrarlas varan segn los continentes y tambin con la latitud, pues no es lo mismo una zona montaosa en zonas subpolares que en zonas tropicales. Las montaas Rocosas reciben una cantidad moderada de precipitaciones en forma de lluvia, sobre todo durante los meses de invierno. Las praderas cubren los niveles inferiores y dan paso a grandes bosques de conferas. Por encima de la zona arbolada se extienden pastizales y arbustos aislados. Las cimas de los picos tienen escasa vegetacin y algunos estn cubiertos de nieve y hielo durante todo el ao.

Qu caractersticas principales explican lo que es una montaa?


Sin duda, la altitud y la pendiente. Pendientes que vencen desniveles para llegar a cumbres elevadas: eso es lo que hace a las montaas tan diferentes de las tierras bajas y de los valles. Cuando ascendemos una montaa, la temperatura desciende un promedio de 0.5 grados centgrados por cada cien metros verticales. Es como si, desde el punto de vista climtico, nos alejramos en direccin al polo geogrfico ms prximo: por cada cien metros que nos elevamos en una montaa, el efecto sobre el clima es comparable a haber recorrido unos 150 kilmetros en lnea recta hacia el sur, suponiendo que nos hallemos en el hemisferio sur. Por lo tanto, una gran montaa viene a representar una especie de concentracin de las diferentes bandas climticas latitudinales que se reconocen en el globo terrestre. El amplio espectro climtico de una gran montaa se diversifica an ms debido a otros factores como la orientacin y los trazos grandes y pequeos del relieve (barrancos, laderas, valles, formaciones rocosas, precipicios) que condicionan la existencia en las montaas de una enorme gama de microclimas que suponen otros tantos entornos, aptos para la vida de un rico abanico de plantas y animales con necesidades y preferencias especficas. En otras palabras, la diversidad de ambientes permite y condiciona la existencia de una variedad de ecosistemas propios del medio de montaa, y cuya originalidad e importancia consiste en reunir no slo ciertas especies de plantas y animales propios de las bandas climticas fras, sino adems de una multitud de especies o variedades que viven nica y exclusivamente en ciertas zonas de montaa, y que no se encuentran en ninguna otra parte del mundo; y todava un tercer grupo de seres vivos que tuvo una amplia distribucin que inclua las tierras bajas y que hoy se refugia en las alturas, debido a una prdida de sus territorios ancestrales a causa de la presin humana.

TIPOS BASICOS DE MONTAAS Segn su altura. Se distingue entre montaas medias, de formas generalmente redondeadas a consecuencia de diferencias de altura escasas, y montaas altas, de formas agudas y pendientes abruptas, consecuencia de una erosin intensa determinada por el carcter enrgico del relieve (los Alpes). Segn su forma y extensin. Se distinguen montaas en cadena (cordillera, cadenas montaosas), con una serie de cadenas paralelas alargadas, y montaas-macizos, en las que la extensin es, ms o menos, igual en todas las direcciones. Segn su origen. Se distinguen montaas volcnicas, surgidas por la actividad volcnica, y montaas tectnicas, que, a su vez, pueden ser plegadas (en ellas los pliegues determinan an las formas y el agrupamiento de las cadenas), falladas o fracturadas (en ellas las fracturas y fallas son las que determinan los rasgos esenciales de la estructura) y plegado-fracturadas (los plegamientos estn entremezclados en fallas). Algunos montes se formaron por la confluencia de placas tectnicas en desplazamiento y la afluencia de las rocas en sus lmites. En este proceso las rocas sedimentarias originarias del fondo ocenico se elevan y forman mesetas inter montaas donde enormes capas horizontales son levantadas, como el Tbet en el Himalaya a 4200 metros de altitud o la meseta de Colorado en el Gran Can a 1600metros de altura. Tambin forman montaas plegadas, cuando el empuje contra escudos supone el plegamiento de depsitos geosinclinales con espesores de 10 Km., ejemplo Andes, Alpes, Himalaya y Rocallosas. Otras montaas pueden alzarse por fractura; tales son las montaas de bloque como las de Ruwenzori entre Uganda y Zaire. Un tercer tipo de montes puede formarse como resultado de la actividad volcnica y ello puede ocurrir en regiones de plegamiento orognico activo como a lo largo de la costa Pacfico donde estn los volcanes Santa Helena(USA), Ruiz (Col.) y Misti (Per.). Hay otro tipo fundamental de montaa, la que nace empujada hacia arriba por una intrusin magmtica o de un diapiro salino bajo la superficie.

CRITERIOS DE CLASIFICACIN DE LAS MONTAAS Una clasificacin sinttica de los tipos de montaa se presenta an como una empresa muy difcil y aventurada, pues los criterios de clasificacin son muy numerosos. Se puede adoptar la forma de conjunto, la direccin, la altitud, la antigedad de la fase tectnica principal o del ltimo levantamiento, las disposiciones estructurales, las redes hidrogrficas, los paisajes, etc. Los aspectos, volumen topogrfico, aspectos morfo climticos y arreglos morfo estructurales, facilitan sta clasificacin. Volumen topogrfico. La importancia del volumen montaoso vara entre lmites muy altos, pues existen montaas sencillas de algunos km. cbicos, con una sola cumbre o restringidas cimas agrupadas. Es el caso de volcanes erguidos en islas aisladas en las extensiones ocenicas o sobre tierra (el Vesubio por ejemplo), o de las estribaciones separadas de las cordilleras plegadas. Los macizos montaosos adoptan muy a menudo la forma de un arco en media luna (Jura, Himalaya), doble forma de "S" (Alpes, Andes), a veces muy poco pronunciada (Urales), otras incluso exagerada (Crpatos). Pero tambin existen montaas de forma rectangular (Harz, Tian Chang), o de bordes rgidos (Vosgos, Sierra de Crdoba en Argentina), explicados a menudo por fallas limitadas que enmarcan el levantamiento. Las formas circulares son excepcionales o estn mal delimitadas (Macizo Central Francs). La direccin de conjunto de los macizos montaosos es muy variada. Se observa sin embargo un predominio de las direcciones submeridianas sobre el continente americano y en el litoral oeste del Pacfico, y de las direcciones Este Oeste en Eurasia. Actualmente se considera que la direccin de conjunto de los volmenes montaosos es el resultado del dibujo y del movimiento de las placas silicas, sin que por esto el problema haya quedado resuelto. La altitud de los volmenes montaosos depende de la amplitud del levantamiento ms reciente y de la degradacin experimentada por las cumbres, pues dadas ambas, proviene un cierto ajuste isosttico, siendo normal que las cumbres ms altas correspondan a los levantamientos ms recientes (Everest, Mont Blanc).

Tambin las altitudes ms pronunciadas se sitan en los trpicos pues posiblemente se ha dado una migracin de las orogenias hacia el Ecuador. La aireacin del volumen montaoso est conectada con la importancia de los puertos (divisorias de aguas) y de los valles, pues los primeros suelen coincidir con fallas o fosas tectnicas transversales, descensos de ejes de pliegues o ensilladuras. Ni la altitud ni el nmero de puertos guardan relacin directa alguna con el volumen montaoso. Los valles cortan ms o menos de manera densa y profunda el volumen montaoso donde los valles longitudinales se prolongan paralelos a los ejes de las cordilleras por facilidades estructurales como fajas de rocas blandas, sinclinales, fosas, lneas de falla o de cabalgamiento. Aspectos morfo climticos. Las cordilleras de montaas llevan en su relieve la marca profunda de los sistemas de erosin que las atacan. Estos dependen esencialmente del clima el que a su vez viene determinado por el relieve actual y la latitud. El relieve actual, que provoca un descenso de la temperatura, de un grado por 180 metros de altitud, supone violentos contrastes trmicos, fuertes vientos y un gran aumento de la pluviosidad. Las condiciones climticas locales varan segn la orientacin de las vertientes (a barlovento o a sotavento, solana o umbra) y la altitud (fro ms o menos vivo, zona de pluviosidad o de nubosidad mxima). La latitud, como para el resto del globo. El lmite de las nieves perpetuas, funcin del rgimen de las temperaturas y del de las precipitaciones, asciende desde el ecuador a los trpicos (5000 m), despus desciende en las zonas templadas (de 2500 a 3100 en los Alpes) y en las zonas fras (600 m a 70 N). Cabe pues concebir una clasificacin de las montaas segn su situacin en tal o cual zona climtica, teniendo en cuenta por supuesto la accin de los paleoclimas del cuaternario. Son ellas montaas tipo templado (Vosgos y Jura, en Francia), montaas tipo polar (Antrtida y Groenlandia), montaas tipo escandinavo (Escocia, Escandinavia, Labrador), montaas tipo alto alpino (Alpes e Himalaya), montaas semirido (Sahara, Arabia), montaa tipo tropical (Macizo Brasileo).

Arreglos morfo estructurales. La clasificacin morfoestructural aunque es la ms interesante de todas, tropieza con numerosas dificultades como lo precario de los conocimientos actuales, la complejidad de los conjuntos montaosos que jams son homogneos en grandes extensiones y el criterio clasificador que integre elementos estructurales y morfolgicos. Los tipos regionales se han propuesto principalmente, bajo consideraciones estructurales. Aqu existiran en espacios del orden de las decenas de km.: 1 desniveles principales que reproducen directamente las ltimas deformaciones tectnicas, donde las cumbres corresponden a los puntos ms elevados y las depresiones a los puntos ms bajos. 2 Desniveles principales que se deben a la resistencia desigual de las rocas, donde los puntos altos corresponden a las capas ms duras y los bajos a las ms blandas. 3 Desniveles principales que se sitan entre crestas y depresiones, donde la red hidrogrfica que se desarrolla sobre un material rocoso relativamente homogneo es la que crea por s misma la organizacin del relieve. Los tipos planetarios se han propuesto a nivel continental como morfoestructuras del orden de los cientos y miles de km. Son las mismas cordilleras que se describirn adelante cuyos criterios no pueden ser los mismos utilizados en los tipos regionales pues se distinguen porque aqu se ponen en evidencia los grandes dominios estructurales que dividen el planeta.

TIPOS DE CORDILLERAS O PLEGAMIENTOS Se pueden distinguir cuatro tipos principales de cordilleras, cuyo origen e instauracin derivan de procesos distintos: Cordilleras intracontinentales o intracratnicas. Se desarrollan en partes ya consolidadas de la corteza terrestre y no en los fondos ocenicos. Se caracterizan por una tectnica de fondo y otra de recubrimiento que afecta a una cobertura poco diferente de la de las cuencas sedimentarias vecinas. Ejemplo los Pirineos y Urales, en donde predomina la tectnica de fondo o Provenza y Jura donde es la tectnica de cubierta. Dorsales medio-ocenicas. Comprenden una "provincia de cresta" de aproximadamente 10 Km. de ancho, cuyo eje lo ocupa una fosa o rift de una profundidad a veces de 3 Km. Figura 87. Magnetismo fsil en el fondo ocenico. Se muestran los grandes perodos del paleomagnetismo pliocuaternario a uno y otro lado de la cadena del Pacfico Oriental, registrados en la magnetita de los basaltos ocenicos. En A se muestra la coincidencia entre los perfiles de anomalas geomagnticas observado y calculado; en B, la expansin del fondo ocenico e inversiones geomagnticas. Tomado de Qu es la Tierra? Takeuchi y otros. En ocasiones las dorsales son el resultado de la consolidacin del basalto subocenico y estn en el origen de la expansin del fondo de los ocanos. Cordilleras geosinclinales o intracratnicas (tipo alpino). Caracterizadas por flysch, ofiolitos y mantos de corrimiento. Los arcos insulares (Japn, Islas de la Sonda) comprendidos entre un cratn y una placa pueden ser asignados a ste tipo). Colisin entre placa continental y placa ocenica. El esquema ilustra la causa de la elevacin de los geosinclinales desde la fase de acumulacin (A), pasando por la de plegamiento (B) y erosin (C), hasta, la elevacin por ajuste isosttico (D). Tomado de Qu es la Tierra?, Takeuchi y otros.

Cordilleras liminares o pericratnicas (tipo andino). Desprovistas de flyschs, ofiolitos y mantos de corrimiento, pero donde el vulcanismo es activo. La unin de las dos cordilleras liminares no puede dar en ningn caso una cordillera geosinclinal. GEODINAMICA Es el estudio del conjunto de procesos que modelan y alteran la estructura de la corteza, donde se incluyen las fuerzas externas que actan hacia abajo desde la biosfera y las internas que actan hacia arriba y desde el interior del planeta. La geodinmica interna estudia pliegues, fallas, etc. y la externa el modelado del paisaje debido al viento, agua, hielo, etc. El planeta est sometido a un proceso de gradacin continua, donde intervienen fuerzas de degradacin que tratan de nivelar los continentes, asociadas a la meteorizacin, la erosin y los movimientos masales, y fuerzas de agradacin opuestas a las anteriores, que tratan de reconstruir el relieve, como son el vulcanismo y el diastrofismo. Las fuerzas endgenas son sistemticas y las exgenas son aleatorias o estocsticas. Las fuerzas endgenas se asocian a movimientos epirogenticos (de ascenso y descenso) y orogenticos (horizontales o verticales) de la corteza. Al examinar los problemas que conciernen a la corteza y a la superficie del globo parece que el ncleo no interviene en la orognesis. Los principales problemas estn relacionados con el estado trmico de la corteza (el problema del gradiente geotrmico), los antecedentes del vulcanismo (el carcter constructivo del relieve), los antecedentes de la sismologa (los terremotos acompaan a la orognesis), las anomalas magnticas (las perturbaciones magnticas pueden preceder los sismos y obedecer a desplazamientos de magma), el paleomagnetismo (la alternancia de perodos de polaridad normal e inversa en las rocas de los fondos ocenicos), los sondeos ocenicos (los sedimentos marinos muestran antigedad creciente conforme nos alejamos de las dorsales) y la isostasia (los continentes silicos penetran tanto ms el Sima cuanto ms se elevan).

FORMAS DEL MOVIMIENTO DE LA CORTEZA. Las tres grandes formas del movimiento de la corteza son dictiognesis, epirognesis y orognesis: Dictiognesis. Movimiento que genera grandes abombamientos, arqueamientos, plegamientos y umbrales sin cambiar la estructura de las rocas. Epirognesis. Movimiento causa de regresiones y transgresiones marinas, de formacin de umbrales y depresiones (geoanticlinales, y geosinclinales) como espacios de erosin y sedimentacin. Son movimientos lentos de ascenso y descenso de la corteza a nivel macro pero sin perturbacin ni fracturamiento de estratos. Orognesis. Movimientos tectnicos que forman montaas y en general los relieves de la corteza. Se originan en varios estadios y se acompaan de ciclos magmticos. En la actualidad el mecanismo orognico casi nicamente aceptado es el de la tectnica global o tectnica de placas, aunque existen y han existido otras teoras de las que algunas cuentan con defensores.