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El contexto histrico del barroco espaol.

El Siglo de Oro transcurre a partir del momento de mayor empuje histrico de la Espaa recin surgida como un Estado unificado, a partir de la Reconquista y la unificacin de las coronas de Castilla y Len, enriquecida con el reciente descubrimiento de las Indias y empeada en la titnica tarea de su colonizacin; hasta el comienzo de su decadencia. Unificada bajo el imperio de los Reyes Catlicos y regida ulteriormente por soberanos firmemente defensores de la F, a partir del surgimiento de la Reforma, Espaa se concentra en la lucha contra el separatismo religioso. Se convierte en paladn de la evangelizacin del nuevo continente americano, al tiempo que, en su mbito interno, se mantiene el espritu de la religin catlica tradicional, mediante una censura intensa y rgida; respaldada en la institucin de la Inquisicin espaola, llamada La Santa Hermandad frecuentemente mencionada en las obras literarias de esta poca. Pero, al mismo tiempo, la situacin social interna se caracteriz por la existencia de grandes diferencias entre ricos y pobres. El afianzamiento del sistema monrquico aparej un fortalecimiento del rgimen nobiliario - los grandes de Espaa - en tanto que el sistema del mayorazgo expulsaba de su ncleo a los segundones, excludos de la sucesin y librados a la carrera eclesistica o militar, o a la bsqueda de xito en la aventura americana. La expulsin de los moros y los judos luego de la Reconquista, introdujo tambin un factor negativo en el orden econmico tanto como en el demogrfico; que se vio agravado por los efectos de la peste y las hambrunas. Junto a ello, la falsa riqueza producida por el mercantilismo, solventada por los metales preciosos aportados por Amrica, dio lugar al surgimiento de una gran cantidad de menesterosos, marginados de la vida econmica, que dieron origen al prototipo social y cultural del pcaro. Poco a poco, el Imperio Espaol se fue convirtiendo en una potencia de segundo orden; frente al surgimiento de Inglaterra y Francia, que desarrollan sus economas reales y terminan quedndose tambin con los metales preciosos. Espaa ingres paulatinamente en una grave crisis poltica y militar. En particular Francia, aprovech la creciente debilidad militar espaola para expandirse sobre los territorios europeos espaoles no peninsulares. La decadencia militar y poltica del Imperio Espaol se inici con la derrota de la Armada Invencible (1588), y continu con la sufrida por su infantera en la batalla de Rocroi, en Francia, el 19 de mayo de 1643, que puso fin a la Guerra de los Treinta Aos en la Paz de Westfalia de 1648 y en el Tratado de los Pirineos de 1659; y se prolong al ingresar el Siglo XVIII, con la Guerra de Sucesin. En ese contexto, la cultura barroca resulta ser en buena medida reflejo de esas circunstancias conformadas por la decadencia, la crisis, el malestar social, las tensiones religiosas y una resultante comn de frustracin y desengao. Se asiste al derrumbe del idealismo renacentista, con su amor a la vida y su visin armnica del mundo; y se impone una concepcin negativa del mundo y de la vida.

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