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Universidad Interamericana de Puerto Rico Programa Graduado de Historia

Anlisis de: Corts, H: Cartas de Relacin. Madrid. 1987

Gustavo A. Quiones Prez M00-19-7734 Prof. Pablo Hernndez

I.

Introduccin. All para el ao de 1519 Diego Velsquez, quin para entonces funga como gobernador de Cuba, organiz una expedicin dirigida a explorar parte de lo que hoy da es Mxico. En un principio haba encomendado esta tarea a el joven Hernn Corts. Sin embargo, Velsquez desisti de la idea de enviar a Corts por lo que ste ltimo, decidi, en contra de los deseos de su superior, ir por su cuenta llevndose consigo una cantidad sustancial de hombres y naves con el fin de llevar a cabo aquella ardua empresa. Como Corts cuestionaba la legitimidad sustantiva de la toma de decisiones de Velsquez, comenz, una vez iniciado su viaje, a enviarle cartas directamente al entonces regente de Espaa, Carlos I, quien tambin era rey de Alemania bajo el ttulo de Carlos V. De este modo, Corts pretenda ganarse no slo el perdn de Su Majestad, sino que tambin el favor de ste al mantenerlo constantemente descubriendo en su camino. al tanto de todo cuanto iba

De forma simultnea, Diego

Velsquez le escriba al rey para acusar a Corts de insubordinado. Y as pues, se originaron estas cartas que se dividen en cinco relaciones y que hoy tenemos la oportunidad de analizar. Dichas relaciones cubren el perodo de 1519 a 1526, en el cual, el seor Corts iba vindicando territorios para el emperador Carlos V y dichos territorios pasaran a llamarse luego, La Nueva Espaa. En dicho anlisis prestaremos mayor atencin a las cartas

Segunda y Tercera de Corts a S.M, del 30 de octubre de 1520 y del 15 de mayo de 1522, respectivamente.

II.

Anlisis de la Segunda y Tercera Carta de Relacin enviada por Corts al emperador Carlos V el 30 de Octubre de 1520 y el 15 de mayo de 1522, respectivamente. En estas Cartas de Relacin que enva Corts al rey Carlos V podemos notar cmo el conquistador, a travs de sus cartas, va poco a poco tratando de persuadir al rey de que en aquellas tierras haba un gran seor llamado Montezuma, el cual representaba un obstculo, o incluso una amenaza si se quiere, para las intenciones de conquista y posterior seoro del monarca europeo sobre aquellas tierras. Del mismo modo, Corts en estas cartas se encarga de justificar las acciones tomadas en contra de las decisiones tomadas por Diego Velsquez. Desde la introduccin, o exposicin de motivos de la Segunda Carta de Relacin, podemos ver cmo Hernn Corts, ya de entrada, comienza a describir a Montezuma como un tirano que realizaba rituales que eran espantosas cosas de or para los espaoles1. Al mismo tiempo, hace constantes referencias de la calidad del enorme territorio que estaba en manos de Montezuma y de todas las riquezas que all haban. Corts desacreditaba al dueo del lugar, a la vez que enalteca las propiedades de dicho

En este anlisis estamos utilizando una copia digital del sitio Web: artehistoria.com. En dicho portal ciberntico no existen nmeros de pginas para la copia digital de las Cartas de Relacin de Corts. Sin embargo, esta cita la hemos obtenido de la primera pgina de dicho documento en lnea, cuya localizacin es el URL http://www.artehistoria.jcyl.es/cronicas/contextos/9744.htm

lugar, como quien busca la aprobacin por parte de su superior para tomar posesin de un territorio perteneciente al enemigo. En el caso de Corts, ste no buscaba aprobacin ninguna, ms bien pareca explicarle al rey el por qu hizo lo que hizo. Al

parecer, para el conquistador era ms conveniente justificar sus acciones, que pedir permiso antes de realizarlas. Una de las

caractersticas de Corts, adems de ser un buen dirigente militar, era la admirable manera de contar relatos, y de hacer pensar al lector que todo cuanto hizo tena una razn de ser. Utilizando su indudable talento para escribir, Corts va narrndole al rey los hechos, omitiendo lo ms posible sus faltas y acentuando lo ms posible las amenazas que enfrent durante su misin, para de esta forma, tener un fin, en el sentido tanto de meta as como de culminacin, justificado. En este sentido, durante el desarrollo de esta Segunda Carta, podemos detectar este estilo de Corts en los primeros prrafos cuando el conquistador hace alusin a Juan Escudero, Diego Cermeo, Gonzalo de Ungra, as como un tal Alonso Peate, los cuales, al parecer planificaban rebelarse contra Corts y ste, ni corto ni perezoso, se les adelant en aquella movida, y logr prevenir las consecuencias que los actos de estos individuos podran representarle. Lo mismo ocurre en la tercera carta

cuando un tal Antonio de Villafaa natural de Zamora quien segn Corts era fiel a Velsquez e intent asesinarlo. Corts tambin sentenci a muerte a ste ltimo2. Durante la narracin de estos sucesos, sin embargo, Corts no lo expone de forma tan clara y
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Ibd. Tercera Carta Passim.

directa como lo hacemos nosotros, sino que lo narra cual novela. Hace referencia constantemente a los individuos mencionados, como criados o fieles sirvientes de Diego Velsquez que intentaban traicionar al autor y, que por tanto, de traicionarlo a l, traicionaran tambin a Carlos V, ya que sin Corts, la empresa de la conquista de la Nueva Espaa no hubiese podido ser llevada a cabo y consecuentemente, le impedan al monarca europeo tener un derecho real sobre aquellas tierras. En palabras del propio Corts: y yndose todos los que de esta voluntad estaban, yo quedara casi solo, por donde se estorbara el gran servicio que a Dios y a vuestra alteza en esa tierra se ha hecho3. Corts, so color de evitar otras revueltas, mand a dejar a la deriva las naos que trajo, para de esta forma evitar que se le fueran ms hombres de vuelta a Cuba4. Una vez expone los motivos por los cuales castig severamente a estos traidores, Corts entonces, con su peculiar estilo, se las ingenia para que el rey preste atencin a otro obstculo que se le presenta en el camino al conquistador espaol: Montezuma. De hecho, durante gran parte de la Segunda Carta de Relacin, el pie forzado de Corts, es que Montezuma al parecer, estaba Corts durante su viaje de

evitando su visita a toda costa.

conquista llega a un lugar llamado Caltanm. Una vez all , le apercibe al lder de aquel lugar de que existe un rey ms poderoso que Montezuma allende los mares y que l viene a
Ibd. Passim. Ntese aqu el hecho de que Corts se justifica tanto en el Derecho divino, al apelar a Dios, y al Positivo, al hablar del rey. 4 Este acto por parte del conquistador denota que el individuo era uno consistente en sus acciones a tal punto que, imposibilit la forma de ir vuelta a casa.
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esas tierras en representacin de aquel lder.

A continuacin,

Corts solicita del jefe del lugar una suerte de ofrenda o un acto simblico de sumisin ante el rey Carlos V en oro a lo cual el lder del lugar se rehus debido a que era Montezuma el que autorizaba dichas ddivas. Corts al parecer intentaba convencer al rey europeo con estas palabras para que avalara todo tipo de accin por parte del conquistador para que Montezuma fuera descentralizado del poder de aquel lugar. Para ello se vali de mltiples narraciones en las que pretenda demostrar que el rey de aquel nuevo mundo al que haba llegado era tan tirano en lo que concierne a los derechos humanos, como ateo. Debemos recordar que los propsitos fundamentales que movan la empresa de la conquista eran, en orden de importancia: el oro, la conversin de los indios al cristianismo, (para de esta forma aumentar el nmero de feligreses de la Iglesia Catlica, quin tambin auspiciaba los viajes a Amrica) y la gestin por parte de los europeos de civilizar a los indios para que actuaron del modo europeo. Siendo stos los tres pilares fundamentales de la conquista, luego, Montezuma, con sus actos, entorpeca dicha empresa. Es por esto que Corts haca tanto hincapi en que Montezuma se autoproclamaba dueo de las reservas aurferas de aquella tierra, de que se vala de prcticas crueles e inusitadas para asegurar su podero, y de que no crea en el Dios de los cristianos sino que ms bien, practicaba la idolatra, tal y como la tipificaba la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana.

Teniendo esto en mente, podemos colegir, que la exquisita tcnica narrativa de Corts era utilizada por ste para legitimar sus acciones, no slo con las autoridades terrenales

representadas por el rey en esta instancia, sino que tambin con la institucin que deca representar los intereses del mundo divino aqu en la Tierra, es decir, la Iglesia. Las descripciones que haca Corts sobre lo que vea en aquellas tierras de seguro fascinaban a cualquier monarca de la poca. Deca Corts, mientras se encontraba en uno de los tantos poblados que visit: Hay aqu un mercado en el que casi cotidianamente viene todos los das aproximadamente unas mil nimas arribasvendiendo y comprando. En este mercado hay todas cuantas cosas, as como de mantenimiento as como de vestido y calzado. Hay joyeras de oro, plata, piedra y joyas de plumaje tan bien concertados como pueden ser en otras plazas del mundo. Hay mucha loza de muchas maneras, muy buena y tal como la mejor de Espaa5 (nfasis suplido). En no muy

pocas veces Corts se vale de este recurso comparativo, para igualar, o incluso sobrevalorar, las cosas que conquistaba en el nuevo mundo frente a las de Espaa. Es obvio que si uno se encontrara en otro planeta, que a nuestro modo de verlo as se senta Corts en aquellas tierras, el individuo se supone que tenga la tendencia a comparar aquello que est viendo con la que ya ha conocido del mundo en el que viene. En ese sentido, Corts haca lo esperable en un caso as al describirle a su superior todo cuanto vea y comparndolo con
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Ibd. Passim.

el mundo para ellos conocido. Pero es obvio que tambin se puede notar una agenda detrs de estas descripciones y es la agenda de la conquista por parte de Espaa de aquellos territorios. S Corts hubiese encontrado en Mxico tan slo

telaraa y mosquitos, el rey no legitimara su viaje de conquista bajo ninguna circunstancia. Y lo que es ms, es muy probable que lo castigara doblemente, primero por insubordinacin hacia Narvez y segundo por llevar a morir a tantos soldados a una tierra intil. Pero como Corts habla de bienes iguales o mejores a los que posee Espaa en su mejor momento, la cosa cambia. El efecto que crea en el rey es uno diametralmente opuesto a lo que sera su aquel lugar fuera un desierto, el rey en cambio est fascinado por lo que lee en aquellas cartas y avala y apoya la campaa de Corts. Precisamente eso era lo mismo que Corts quera. Estas referencias que hacemos del conquistador no son hechas con el nimo de desacreditarlo. Por el contrario, a travs de ellas queremos poner de relieve una de las cualidades de Corts a las que no se le presta tanta atencin, que es su habilidad para escribir de forma persuasiva. En cuanto a sus habilidades como poltico, la evidencia de que posea un talento innato para esta ciencia es abrumadora. De hecho, ya desde su llegada Corts realiza una maniobra poltica para desentenderse de Diego Velsquez. Al fundar la Villa de Veracruz, Corts establece all un cabildo democrticamente electo el cual consista de alcaldes y regidores. Estos alcaldes y regidores a su vez, nombran a Corts como Capitn General.

Mediante esta astuta jugada, Corts se deslinda del fuero en el cual Diego Velsquez era su superior para, a travs de esta movida, constituir un nuevo fuero en el que l era el Capitn General, nombrado por el propio cabildo6. As las cosas,

podemos percibir que Corts tambin saba jugar con el estado de Derecho de la poca, y sacarle provecho a su favor7. Debemos tener en cuenta tambin, la habilidad del conquistador para auscultar escisiones en la sociedad azteca. Corts en

mltiples ocasiones menciona que tal o cual pueblo, cuestionaba la legitimidad de Montezuma como gran seor de aquellas tierras. As pues, el conquistador aprovechaba estas rivalidades para dividir a las gentes de aquellas tierras, aunar fuerzas con ellos y vencer. Lo mismo hizo en gran medida cuando se encontr con que Diego Velsquez haba mandado a buscarlo a travs de Pnfilo de Narvez. Corts hizo que muchos de los hombre de Narvez se cruzaran a sus filas y poco a poco la merma de hombre para Narvez fue determinante en si posterior derrota contra Corts. Otra de las instancias en las que Corts luca su habilidad como estratega, fue cuando supo que los mexica nunca antes haban visto caballos. Corts aprendi rpidamente que los indios vean a la caballera como hombre mitad bestia, como deidades. Y

explot este recurso del desconocimiento del enemigo lo ms que pudo.


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Irnicamente al final termin por comerse los mismos

Ibd. Primera Carta de Relacin. Tambin, vase la Tercera Carta de Relacin en la que se puede ver cmo Corts an despus de tantas vicisitudes que tuvo contra los mexica, pudo mantener siempre alianza con los Tlascaltecas.

caballos que haba trado, diciendo estas palabras que hacan alusin a la importancia de los equinos en la conquista: Y nos mataron a un caballo, que aunque Dios sabe cuanta falta nos hizo y cuanta pena nos dio el haberlo perdido, porque no tenamos despus de Dios otra seguridad sino la de los caballos, nos consol su carne, porque la comimos sin dejar cuero ni otra cosa de l, segn la necesidad que traamos8. As mismo, reconocemos tambin la capacidad de Corts para levantarse luego de haber cado. Ello es as debido a que a pesar de haber perdido tantos soldados, aliados, esclavos, mujeres, caballos y una cantidad en extremo sustancial del tesoro, que se supona fuera aquel el principal motivo de toda esa empresa de conquista, Corts tuvo la oportunidad de realizarle una rplica exitosa a los mexica y tomar Tenochtitlan. Corts demostr que no partira del lugar hasta haber realizado todo lo que haba planificado. Deba, someter a las gentes de aquellas tierras pues l no slo era un hombre, l representaba a Espaa en Amrica y suponemos que para l perder aquella batalla significara una muerte social en su tierra natal. Quizs en la conciencia de Corts habitaba el pensamiento de que si no lograba seorearse de aquel territorio, estara dndole la razn a su archienemigo Diego Velsquez, al no querer nombrarlo como lder de la empresa de la conquista de este nuevo mundo. Otro pensamiento, o preocupacin que a nuestro parecer
Ibd. Segunda Carta al final mientras hua de los mexica luego de varios errores estratgicos que se cometieron que condujeron a la matanza del templo mayor, entre otros importantes episodios de la conquista de Mxico.
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sobrecargaba la conciencia del conquistador era el hecho de que si no lograba finiquitar aquel conflicto y seorearse de aquellas tierras, las muertes de todos aquellos soldados espaoles, la de Pnfilo de Narvez, como enviado de este, la prdida de los navos que Corts mand a hundir para evitar as la desercin de sus hombres, nada de esto sera justificado ante los ojos del monarca espaol. Con esto en la conciencia, Corts decide ingenirselas para contraatacar a los indios construyendo bergantines para realizar un ataque anfibio, es decir, por agua y por tierra, y luego, de forma muy sorprendente, Corts, logra trasladar estos barcos al Lago de Texcoco, para de esta forma mostrarle a los mexica que l no slo era buena en las operaciones terrestres sino que tambin lo era en las operaciones navales9. III. Bibliografa

Segunda y Tercera Carta de Relacin de Hernn Corts para el emperador Carlos V En http://www.artehistoria.jcyl.es/cronicas/contextos/9744.htm

Ibd. Carta Tercera.