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Reform

Mulaciones
En la Segunda Era
de la Máquina

H3 Taller Rigotti 2005. Biblioteca de textos Tomo 1


Arq. A.M. Rigotti -Arq. E. Heredia- Arq. D. Cattaneo- Arq. M. Borgatello- Arq. S. Pistone
ÍNDICE

1. Sigfried Giedion. “Sobre una nueva monumentalidad” (1944) . En Arquitectura y Comunidad.


Nueva Visión. Buenos Aires. 1957. pp. 26-45

11. Louis I. Kahn “Monumentalidad”. (1944) en Wrigting, Lectures, Interviews. Rizzoli, 1991.

15. Louis I. Kahn “El orden es”. (1955) en Wrigting, Lectures, Interviews. Rizzoli, 1991.

16. Louis I. Kahn “Como desarrollar nuevas formas de construcción”. (1954) en Wrigting, Lectures,
Interviews. Rizzoli, 1991.

16. Louis I. Kahn “Espacio, forma, uso”. (1956) en Wrigting, Lectures, Interviews. Rizzoli, 1991.

18. Jorn Utzon “Plataformas y mesetas” en Zodiac Nº 10, 1962.

20. Reyner Banham “El Nuevo Brutalismo” en The Architectural Review, febrero 1955.

27. Reyner Banham “El estilo para el trabajo” en New Statesman, febrero 1964.

30. Reyner Banham “Un hogar no es una casa” en Art in America, abril 1965.

38. Aldo van Eyck. “Encuentro en Oterloo”. “Sobre la identidad”. “Sobre lo imponderable”. “El
umbral”. “La puerta” (1962) en Team X, Ed. Nueva Visión, 1966.

41. Jane Jacobs. En defensa de la gran ciudad. Fragmentos de The death and life of great
American cities. Randon House. N. York, 1961.

48. Friedmann. “Decálogo de un Nuevo Urbanismo”. (1962). En “La arquitectura del siglo XX”.
Simón Marchan Fiz. Editorial D/D Documentación / Debates, 1974.

49. R. Vaneigen Kotanyi. “Programa elemental del “bureau” del Urbanismo Unitario”. (1961). En
La arquitectura del siglo XX. Simón Marchan Fiz. Editorial D/D Documentación /
Debates.51.

51. Martín Heidegger. Construir, Habitar, Pensar. (1951). Alción editora, 1997.

60. Bernard Rudofsky. Arquitectura sin arquitectos. (fragmentos) (1965) Eudeba, 1973.

65. Robert Venturi, Denise Scott Brown. “Funtionalism, yes, but...” (1974) en Disparen sobre el
Movimiento Moderno. Colección Sumarios. Buenos Aires, Ediciones Summa. Febrero 1978.

67. Ignasi de Solá Morales. “Arquitectura y Existencialismo” en “Diferencias. Topografía de la


arquitectura contemporánea”. G. Gili, 1991.

H3 Taller Rigotti 2005. Biblioteca de textos Tomo 1


Arq. A.M. Rigotti -Arq. E. Heredia- Arq. D. Cattaneo- Arq. M. Borgatello- Arq. S. Pistone
Sigfried Giedion
Sobre una nueva monumentalidad (1944)

Nota intercalada principales arquitectos y críticos de arquitectura


La cuestión de “Arquitectura y Comunidad” no podía definieron lo que para ellos significaba la
plantearse directamente. Era necesario llegar a ella monumentalidad y cómo, según su opinión, era
por muchos rodeos y caminos. Lo importante era posible adaptar dicha monumentalidad al cuadro
detenerse en problemas que se hallaban más allá de arquitectónico del siglo XX . Se editaron
una finalidad utilitaria. contribuciones de Georg Paulsson (Uppsala), Henry
En 1943, en Nueva York, nos hallábamos juntos cierto Russel Hitchcock (Smith College, USA), William
día Fernand Léger, el pintor, José Luis Sert, arquitecto Holford (Londres), Walter Gropius (Harvard), Lucio
y diseñador de ciudades que llegó a ser decano de la Costa (Río de Janeiro) y Alfred Roth (Zürich), junto con
Facultad de Arquitectura de la Universidad de mi exposición; Lewis Mumford reafirmó más tarde su
Harvard, y yo. La conversación se refirió casualmente posición frente al simposio de la Architectural Review
a que los tres habíamos sido invitados por la Sociedad en un ensayo aparte: Monumentalism, Symbolism and
American Abstract Artists para exponer en su seno los Style. No nos cuesta dar razón a Mumford en sus
temas de nuestro interés. Descubrimos así que, en el quejas de que vivimos en una época que no
fondo, sería mucho más interesante que los tres solamente ha sacrificado buen número de símbolos
tratáramos el mismo tema, el pintor, el diseñador de históricos, sino que también se empeña en restar
ciudades y el historiador, cada uno desde su punto de valor al símbolo como tal, por cuanto niega los valores
vista peculiar. Nos pusimos de acuerdo para tratar la mismos que el símbolo representa. Al fin y al cabo,
cuestión de una nueva monumentalidad. Finalmente, sólo hay un símbolo que domina en primer plano: el
resumimos nuestro planteamiento en nueve puntos, de la Máquina... “Somos hoy testigos de una reacción
que son los que por primera vez se editan en esta contra ese simbolismo unilateral y contra el cuadro
obra. deformado de la civilización moderna”.
La proyectada publicación de los American Abstracts “El monumento” tal como lo subraya Lewis Mumford-
Artists no llegó nunca a editarse. Mis explicaciones “entraña una declaración de amor y de admiración
aparecieron ante todo, con el título de The New ante finalidades más altas que los hombres tienen en
Monumentality, en un simposio de Paul Zucker, New común.”
Architecture and City planning, Nueva York, 1944. “En una época en la que los símbolos han perdido su
Diversos amigos, cuyo juicio me interesaba valor y carecen de sentido, no podrán producirse
sobremanera, opusieron sus reparos a que monumentos convincentes”.
volviéramos a plantear un concepto tan peligroso y Esto es absolutamente válido para los monumentos
tan trivializado por el gusto dominante. Tenían razón. del gusto dominante, pero no en cuanto toca a
Era muy peligroso volver a tratar un concepto tan productos de los artistas creadores de esta época,
desvalorizado por el gusto dominante. Públicamente, tales como Brancusi, Antoine, Pevsner, Hans Arp,
en el New Yorker, Lewis Mumford llegó a asumir una Naum Gabò, Alberto Giacometti o Picasso.
actitud de rechazo. Ello no obstante, pronuncié mi Todos ellos ansían poder confundirse con la
conferencia en diversos lugares, primero en América muchedumbre, ya sea en calles, plazas o parques. Lo
y más tarde en Europa. cierto es que, hasta hoy, los defensores del gusto
Como consecuencia de una conferencia en el Royal dominante los han desterrado a museos o
Institute of British Architecture de Londres, colecciones, cuando no los han puesto bajo llave y a
pronunciada el 26 de septiembre de 1946, la buen recaudo, al menos en Europa.
Architectural Review de Londres, en su número de
septiembre de 1948, suscitó una discusión sobre “el
problema de dar un paso adelante”. Algunos de los

1)
Capítulo II. Sobre una nueva monumentalidad instintos, por la otra socavaron también, como
reacción, el mundo sentimental del público del
La arquitectura de hoy tenía ante sí un camino difícil, y common man.
ello puede explicarse por la situación de la cual surgió. Las épocas que son gratas a nuestra memoria,
En todos los campos que pudieron abarcar con su aquellas cuya estructura y cuya obra se extendieron
expresión sentimental, los defensores del gusto más allá de su existencia temporal, jamás olvidaron
dominante no tuvieron el menor respeto por la que la monumentalidad, por su mismo carácter
tradición. intrínseco, sólo ha de emplearse rara vez y para servir a
Cierto es que estaban allí las construcciones de eterno los más altos objetivos. En Grecia, la monumentalidad
prestigio, como la Acrópolis, las sensibles estructuras solamente servía a los dioses y, en cierta medida, a la
de las catedrales góticas, la fantasía geométrica de las vida de la comunidad. La disciplina magistral de los
iglesias renacentistas, las plazas del período blanco de griegos en este sentido es una de las razones de su
la planificación urbana de fines del siglo XVIII. perdurable influencia.
Estaban allí, pero de nada servían. Por el momento se
veían envueltas en una atmósfera helada, con la que Sobre el camino de la arquitectura de hoy
pretendían cubrirlas los defensores del gusto El resultado fue, pues, que la arquitectura tuvo un difícil
dominante. Porque los arquitectos de aquel tiempo camino que recorrer. Tuvo que comenzar todo de
erigieron obras formales con los elementos que nuevo, como la pintura y la escultura. Se vio obligada a
hallaron en el depósito de la historia para compensar la conquistar nuevamente hasta las cosas más simples,
falta de fuerza creadora de sus propios sentimientos. como si nada hubiese ocurrido antes. Por el momento,
La gran tradición monumental estaba ópticamente el pasado estaba muerto y así debía quedar. Tanto en la
presente. En imponentes volúmenes in folio, el siglo vida humana como en el arte, existen determinadas
XIX podía disponer del repertorio de la historia de las crisis en las que es aconsejable vivir en el aislamiento,
formas en una medida que ninguna otra época había para retomar conciencia de los propios sentimientos y
conocido, desde el Partenón y la Alhambra hasta el pensamientos. Tal era la situación en la que se
templo de Borobudor. Así disimulados, los testigos de encontraban todas las artes hacia 1910.
la herencia monumental de la humanidad se tornaron Los arquitectos encontraban algunas huellas de una
peligrosos para el que a ellos se acercaba. Detrás de sincera expresión de su propia época, pero ello ocurría
cada gran construcción del pasado, se recordaba la muy lejos de las construcciones seudomonumentales.
mueca de quien la había sometido a un mal empleo. Las hallaban en los grandes mercados y fábricas, en
Apareció así el período de la seudomonumentalidad, los audaces problemas de bóvedas de los edificios
que ocupa la parte principal del siglo XIX. para Exposiciones, hasta la de 1889, en los juegos de
Los modelos del pasado no aparecían tal como puede equilibrio de los puentes o de la Torre Eiffel.
verse en el Renacimiento- transformados por una No hay duda de que carecían del esplendor de épocas
potente visión de arte: se recurría a ellos sin anteriores, colmadas en su artesanía a través de una
discriminación, no había jerarquía que determinara su larga tradición. Aquellas construcciones parecían
empleo. La cúpula, por ejemplo, no ocupaba una sobrias y desnudas, pero al menos eran sinceras. Era
posición exclusiva, casi sacramental, como ocurre evidente que ninguna otra cosa podía servir como
durante el Renacimiento: ahora la encontramos por punto de partida de un nuevo lenguaje tan bien como
todas partes, en edificios públicos o privados, en ellas, surgidas de la vida y del juego de sus fuerzas.
bancos o en chalets. Esto va acompañado, en todos
los campos, por una desvalorización de todos los Las tres etapas de la arquitectura contemporánea
símbolos que estuvieran relacionados con lo La célula mínima: Es típico que, en Europa, la primera
emocional. reflexión surgiera en el campo de la construcción para
Si las formas pierden su íntima estructura, lo que hacen fábricas. Pero la arquitectura no está meramente ligada
es convertirse en clichés sin significación emocional. con la construcción o con la producción. Su misión es
Pero los artistas creadores no pueden recurrir a tales la de crear marcos adecuados para el ambiente íntimo
formas estereotipadas: si es eso lo que desea quien del hombre. Aquí y allá surgen algunas casas aisladas.
encarga un trabajo, entonces los eclécticos ocupan el Primero en Norteamérica y después, bajo la influencia
primer plano. Por su misma naturaleza, ellos fueron los de F. L. Wright, también en Europa. Al mismo tiempo se
sumisos servidores del gusto dominante. Por una despierta la conciencia social y, con ella, el deseo de
parte, se apresuraron a satisfacer los más bajos plantear con seriedad, también en sus alcances

2)
estéticos, el problema de la casa del obrero. En límites determinados? Basta con examinar los planes
ningún lugar lo vemos surgir con tanta claridad como para centros comunales, desde Norte hasta
en Holanda. La edificación económica antes Sudamérica, para apreciar la inseguridad social que
inexistente para el talento como para la atención del domina en nuestra época. ¿De qué unidades consiste
arquitecto, se convierte de pronto, entre 1920 y 1930, un centro? ¿Qué tipo de edificios son
en un problema de construcción. Pareció sin sentido necesarios?¿Qué estructura debe poseer? ¿En qué
el seguir adelante, antes de haber hallado una zonas han surgido automáticamente tales centros,
solución para la unidad más pequeña. por un impulso interno? Hay tantos problemas como
Naturalmente, el ímpetu para la solución de este puntos a tratar.
problema se encontraba en la tendencia social. Con También podremos preguntarnos si no es en el fondo
mirada retrospectiva, sin embargo, comprendemos artificioso prever hoy semejantes instalaciones, por
que había allí un importante punto de partida para una así decirlo, como anticipación, en un momento en que
arquitectura que debía volver a empezar desde el casi nada tiene su forma determinada en la vida. En
principio. Lo que importaba era la cabal organización seguida volveremos a la cuestión de si algunos
de la célula humana, en el menor espacio y con la gérmenes nuevos no insinúan ya una futura vida
máxima economía de medios. comunal.
Al mismo tiempo surgieron casas para las clases más Se ha perdido en buena parte el sentido para apreciar
acomodadas, en las que por primera vez se un conjunto de edificios, tal como lo presenta un
evidenciaba una nueva concepción del espacio centro comunal, el sentido de la integración, pero
(Rietveld, casa Utrecht, 1924; Mies van der Rohe, siempre se construyen nuevas iglesias, teatros y
proyecto para dos casas de campo, 1923/1924; Le palacios del deporte: quienes los hacen levantar
Corbusier, Casa Laroche, Auteull, 1923). Pero fue la exigen algo más que meras soluciones funcionales,
vivienda la que volvió a enseñar a la arquitectura la porque también el pueblo exige algo que exprese su
exactitud en la planificación. necesidad de lujo, de alegría, de exaltación interior.
El segundo paso: Tanto desde el punto de vista Los edificios están mucho más cerca del corazón del
humano como del arquitectónico, las casas y hombre de la calle de lo que parece.
manzanas no son unidades aisladas. Están El anhelo de monumentalidad ha de ser satisfecho en
organizadas dentro de unidades mayores. Un todos los regímenes. Pero la gran pregunta que hoy
arquitecto que no concentre su interés tanto en el grifo se plantea en forma candente es ésta: ¿De qué
de agua como en el plan regional no ha captado el manera se verá satisfecho?
sentido de la arquitectura de hoy. Hay una línea
directa que va desde la célula aislada hasta la Monumentalidad una necesidad de siempre
neighbourhood unit (unidad vecinal), la ciudad y la La monumentalidad surge de la eterna necesidad del
organización de toda la región. Es lícito, por lo tanto, hombre de crear símbolos:
afirmar que el segundo paso de la arquitectura -en los que se reflejen sus acciones y su
moderna tiene cada vez más que ver con la destino,
edificación en gran escala, con la planificación. Este -En los que alienten sus convicciones
período se extiende hasta hoy a través de las dos religiosas y sociales.
últimas décadas (Oud, barrios obreros de Rótterdam, Cada época siente la necesidad de erigir
1919-1921; la actividad de Walter Gropius y Ernst May monumentos que, de acuerdo con la etimología latina
en Alemania, antes de 1933). de la palabra, sean algo que se ”recuerde”, algo que
La tercera etapa es la que tenemos ante los ojos. deba ser transmitido a las siguientes generaciones.
Después de toda la disgregación del siglo pasado, se Es imposible acallar a la larga este anhelo de
nos presenta como el paso más difícil. ¿Por qué? Los monumentalidad. Cualesquiera sean las
elementos de la vida social, de la vida comunal, se circunstancias, siempre procurará manifestarse.
hallan extremadamente conmovidos. ¿Dónde se
reúnen las masas? En lugares donde se trate de asistir La seudomonumentalidad de nuestra épocA
pasivamente a competiciones deportivas, a partidos Nuestra época no constituye una excepción. Por el
de fútbol, a carreras de caballos. Pasivamente es lo momento se limita principalmente a continuar las
que mejor describe su actitud. ¿En qué podría costumbres del último siglo y se mueve dentro de los
apoyarse una vida comunal, dentro de la cual se carriles de la seudomonumentalidad. La culpa no la
despierta la actividad de cada individuo dentro de tiene, en especial, ningún sistema político o

3)
económico. Por diversos que sean en su orientación
política o económica, ya sean políticamente
progresistas o reaccionarios, los gobiernos de todos
los países, o de casi todos, concuerdan en un punto, y
ello ocurre en su concepto de la monumentalidad.
¿Monumentalidad? Al punto nos vemos
precisados a corregirnos, puesto que se trata de la
seudomonumentalidad, que nada tiene en común con
la de los romanos, griegos o de otro origen.
Típicamente, surgió en la esfera de la sociedad
napoleónica. Napoleón representa el tipo que, en más
de un aspecto, otorgó su forma al siglo XIX: es el self
made man. En lo exterior, el hombre que se ha hecho a
sí mismo se caracteriza por una tremenda energía, a
pesar de la cual se siente íntimamente inseguro,
puesto que trata de imitar la anterior clase dominante,
a l que él mismo no pertenece. Lo que hizo Napoleón
como falsa igualación con los monarcas lo hicieron los House of German Art de Ludwing Troost 1937.
ricos del siglo XIX, como imitación de la nobleza, en la
forma de sus habitaciones e instalaciones.
Todavía podemos encontrar las raíces de los
edificios seudomonumentales en proyectos sin vida,
en una arquitectura sobre el papel, pero por todas
partes tales proyectos se convirtieron en realidad.
Como típico ejemplo de arquitectura sobre el papel
tenemos el proyecto para un museo ideado por J. N. L.
Durand, arquitecto contemporáneo de Napoleón I, y
tal como se encuentra en su Précis de leçons
d'architecture, 1801-1805. Semejantes “proyectos”
fueron reproducidos y editados con frecuencia, y se
encontraban en manos de los arquitectos de todos los
países. Si bien hoy están olvidados, los edificios que
surgieron de su estudio aún están en pie y, desde hace
casi un siglo y medio, su número no ha cesado de
aumentar continuamente. La receta es siempre la
misma: Tómese una hilera de columnas y colóquesela
Mellon Institute de Pittsburg, construido bajo los
ante cualquier construcción, sin parar mientes en su auspicios del New Deal de F. D. Roosevelt
destino o en las consecuencias que ello pueda
entrañar.
Es particularmente notable la perduración del No dudamos de que quienes gobiernan al pueblo
gusto dominante en edificios públicos de carácter estén espléndidamente dotados en su propia esfera,
monumental. Impera siempre la misma incapacidad pero lo cierto es que en su gusto artístico surge otra vez
apenas se tiene la intención de ser solemne. aquella distancia entre un pensamiento racional
Sería posible reunir un gigantesco foro de sumamente desarrollado y una estructura emocional
“edificios monumentales”, para lo cual sería suficiente retrasada. Sus reacciones sentimentales están todavía
colocar en un mismo lugar, por ejemplo, la Casa del empapadas de los seudoideales del siglo XIX, con
Arte Alemán de Munich, 1937, el Mellon Institute de todo su montón de símbolos desvalorizados.
Pittsburg, 1937, los nuevos museos de Washington y ¿Podremos, pues, sorprendernos de que la mayor
los edificios representativos de Moscú . Se trata en parte de los juicios artísticos oficiales sean
todos estos casos, como lo ha subrayado a menudo devastadores y de que, en las decisiones acerca de la
Walter Gropius, del estilo internacional. planificación edilicia, monumentos y edificios
¿Cómo podríamos explicarlo? públicos, se pierda peligrosamente el contacto con las

4)
realidades de hoy? La razón decisiva no es el aislamiento de los artistas
El perdido sentido de la monumentalidad en sus talleres y el destierro de sus obras de los
Las épocas que florecieron en una vivaz vida comunal museos, aunque también ello tiene sus peligros,
fueron siempre capaces de dar forma a la imagen de puesto que la plástica, por ejemplo, necesita de la
su sociedad en centros colectivos. Así surgieron el experiencia del espacio abierto y de la vibración de la
Agora, el Foro, el mercado y la plaza medievales. vida.
Hasta hoy, nuestro tiempo ha demostrado ser incapaz Lo decisivo es la mala educación de quienes
de crear algo comparable a aquellas instituciones. encargan los trabajos, que son incapaces de
El siglo XIX produjo monumentos casi con la misma reconocer los valores genuinos, de exaltarlos y
velocidad con que producía locomotoras, pero no fue colocarlos al servicio de la comunidad, con intención
capaz de crear centros genuinos en los que pudiera de reanimar los instintos sofocados. Hoy los
desarrollarse una vida comunal. principales clientes son el Estado, la ciudad. Sería
Todo esto es fácil de reconocer, pero no ayuda necesario en primer lugar que sus políticos y
mayormente el encontrar alguien a quien echarle la funcionarios se liberaran del gusto dominante. La
culpa. ¿Qué es lo que puede suceder? voluntad misma de hacerlo falta en la mayoría de los
Lo difícil es responder a la pregunta acerca de cómo casos y de tal manera, en decisiones cargadas de
podrá evitarse que el pueblo siga precipitándose por consecuencias, se prefiere casi siempre el cómodo
el mismo camino. Sólo puede ayudarnos una actitud camino de la menor resistencia y se perpetúan los
sincera frente a los artistas, cuya misión es la de instintos equivocados de un siglo ya pretérito...
reavivar el perdido sentido de la monumentalidad, y En muchos aspectos, la situación del pintor y del
frente a los que tienen la responsabilidad de encargar escultor de hoy se diferencia de la de sus colegas de
tales obras. fines del siglo XIX. Paul Cezanne se sentía orgulloso,
Ya aludimos a las razones por las cuales los hacia el fin de sus días, cuando podía vender un
arquitectos tuvieron que partir de problemas cuadro en cien francos. Otros, como Gauguin, Van
funcionales para cumplir la necesaria labor de Gogh, Seurat, terminaron en la miseria. Lanzaron sus
limpieza. Ello tuvo sus consecuencias: ¿No se obras al mundo como erupciones. Todo su fuego,
inclinaría el arquitecto, por el momento, a olvidar las toda su íntima sinceridad resbalaron sin esperanza
aspiraciones más elevadas del pueblo? El mismo por las paredes del gusto dominante. Al menos
peligro se presenta todavía hoy, y de muchas mientras se mantuvieron como seres vivientes.
maneras. En países en los que la arquitectura Hoy la situación es otra. Las colecciones, tanto
moderna se había impuesto pronto y en los que se le públicas como particulares, están llenas de cuadros
habían encomendado edificios comunales que de Picasso, Braque, Léger, Miró y otros. La pintura
exigían algo más que la solución de meros problemas moderna es considerada en amplios círculos como
funcionales, fue dado observar que a dichos edificios una segura inversión de capital, y Norteamérica ha
les faltaba algo. Este algo era la imaginación sabido asegurarse con tiempo los cuadros y obras
arquitectónica sobre la que hemos de volver después- plásticas de mayor importancia.
que habría podido satisfacer el anhelo de Pero en cierto aspecto la situación se mantiene sin
monumentalidad. A ello se agregó algo decisivo: el cambios: El arte sigue considerándose como un lujo,
arquitecto, el escultor y el pintor habían perdido no como un medio para dar forma a la vida de los
contacto entre sí. Ya no sabían trabajar en sentimientos, en su sentido más amplio.
colaboración. ¿Por qué? Porque todos ellos, Son excepcionales los casos en los que se da al artista
arquitectos, escultores y pintores, habían sido la posibilidad de participar en un trabajo público.
excluidos durante un siglo de los grandes trabajos Cuando José Luis Sert, en la Exposición Mundial de
públicos. A causa de este forzado aislamiento, París y por encargo del gobierno leal, construyó el
precisamente en los caracteres creadores se pabellón español, llamó también a colaborar a sus
desvirtuó el sentido de la integración artística, del amigos Alexander Calder, Joan Miró y Pablo Picasso.
trabajo en común. A ello debemos agradecer la aparición de Guernica,
Lo que hallamos en el siglo XIX como pretendido el cuadro histórico de mayor intensidad desde las
trabajo en común entre arquitecto, escultor y pintor, batallas de caballería de Paolo Cuello, a comienzos
pertenece a la elástica zona de la del siglo XV.
seudomonumentalidad. Se trata entonces de una Involuntariamente nos vuelve entonces a la memoria
especie de seudosimbiosis. la trágica frase del pintor Juan Gris: “Denme una rama

5)
Ilustraciones. Osbert Llancaster. Arquitectura Monumental en la Alemania Nazi y en la Unión Soviética

en la que pueda apoyarme y cantaré como un pájaro”. El problema consiste una vez más en la fusión de las
Otro tanto es válido para todo el arte moderno. ¡Cómo fuerzas creadoras en todos los campos de lo
hubiera podido contribuir un Brancusi a la formación emocional, como también en la educación del pueblo
sentimental de las masas, si los bonzos artísticos y los mismo. En una vitrina de Musée de l'art moderne de
f u n c i o n a r i o s d e Fr a n c i a h u b i e r a n s a b i d o París, se exhibe una hoja manuscrita de Picasso en la
aprovecharlo! Pero todos sus trabajos se limitaron a un que señala que actualmente se imparte educación de
“temple de la méditation” para un rajá de la India, y a su todo tipo, excepto la educación para ver.
maravillosa “colonne sans fin”, de acero sobredorado, La aspiración general una vida social digna del
que se yergue en medio de un parque en Turgujin, su hombre ha logrado al fin su reconocimiento, después
ciudad natal en Rumania. Que habría podido dar de sí de una lucha de más de un siglo.
el pintor Fernand Léger, cuyos cuadros reclaman la En cambio no existe la aspiración a formar la vida
amplitud de los edificios públicos, si quienes emocional de las masas, o bien se la considera como
gobiernan al pueblo y tienen el poder en sus manos no algo secundario y, en calidad de propaganda política,
hubieran pasado ciegos a su lado. La enumeración se deja al cuidado de especuladores y agitadores. Así
podría prolongarse hasta el infinito. se plantea el problema: ¿Es posible alcanzar la vida
Realmente, ¿han cambiado tanto las cosas desde sentimental del hombre común?
1870, cuando Edouard Manet ofreció pintar gratis Tal vez no sea posible conquistar de pronto al hombre
Vientre de París en las paredes del Hotel de Ville, a lo de la calle, que tiene en su ánimo un siglo de
cual sus consejeros se opusieron terminantemente? sucedáneos, mediante símbolos como los
A la larga, ¿cómo es posible que se desarrolle un arte desarrollados en la pintura y la plástica de hoy. Pero
que “satisfaga” al pueblo si se mantiene a las fuerzas todo diseñador de carteles sabe que la manera más
creadoras alejadas del cuerpo vivo de nuestro tiempo eficaz de atraer al público consiste en recurrir a los
y, cuando mucho, es la decocción trivial de su medios y a los métodos desarrollados en los
reconocimiento la que encuentra eco? Pero talentos laboratorios de los pintores. En el hombre existen
de segundo orden, que destiñen y achatan la obra de fuerzas que ascienden a la superficie apenas se
los más vigorosos, no son los llamados a crear procura despertarlas. Este sentimiento inconsciente
símbolos para la comunidad. también puede ser conquistado por una nueva forma
Para captar la realidad siempre cambiante, lo que se de la vida comunal y del recipiente que la contiene.
necesita es imaginación. Y si se trata de civic centers,
lo que se impone es el trabajo en colaboración de La pintura como precursora
todas las fuerzas artísticas, para que el público vuelva Con frecuencia la pintura, la más sensible de las artes
a sentir su antiguo amor por las festividades, por las representativas, ha profetizado cosas del futuro.
experiencias en común. Haría falta un nuevo tipo de Fue la pintura, alrededor de 1910, en los cuadros de los
fantasía, que supiera dar un valor sentimental, cubistas, la que por primera vez reveló la concepción
emocional, a las inmensas posibilidades técnicas, a espacial de nuestro tiempo y los nuevos medios
los nuevos materiales, a los nuevos colores y formas. capaces de darle forma.
Hace tiempo que los elementos para tal tarea están A partir de entonces se convirtieron en el idioma más
depositados en la nueva pintura y en la nueva plástica. natural, en el que pueden corporizarse los procesos

6)
anímicos más complicados. A menudo nos dice la inmediata. Hablan directamente a los sentidos. Pero
pintura, a su manera, los desarrollos del porvenir. permanecen mudos para aquellos cuya vida
Bastará con mencionar un solo caso. Hacia 1930, emocional sigue dominada por un siglo de arte de
Picasso comenzó a presentar sus rostros y figuras sucedáneos. Los niños, en cambio, pueden
con extrañas deformaciones y con líneas que a veces comprenderlos.
inspiran horror. La mayoría de nosotros se sintió Por primera vez, después de siglos, los artistas han
rechazado, y sólo comprendimos esos rostros vuelto a esa simplicidad de formas que caracteriza
humanos desgarrados cuando los acontecimientos todo arte de expresión simbólica. Han demostrado
posteriores nos enseñaron su verdadero significado. que ya se encuentran dispuestos los elementos
Entre ellos figura un pequeño óleo de 1930, que necesarios para una expresión monumental.
Picasso llama Monumento en madera. Es un esbozo Una vez más, la pintura de hoy nos enseña la
para una escultura de enormes proporciones. No evolución que habrá de cumplirse en la arquitectura.
reveló Picasso con qué finalidad había concebido esa Pero no solamente en la arquitectura. Es posible que
impresionante cabeza monumental de 1930. pero hoy proclame una concepción de la vida muy alejada de la
(1943) se nos aclara paulatinamente su íntima devastadora voracidad de la producción.
significación. En ella anunciaba lo que había de venir. Sea como fuere, para ello son necesarias grandes
Esta a manera de cabeza, con sus fauces y sus formas modificaciones, que alcanzan en primer término al
abruptas en forma de hoz, al mismo tiempo dominio del sentimiento. Este es el momento en que
monstruosa y humana, se convierte en símbolo de la pintura, la plástica y la arquitectura pueden
nuestra posición frente a la guerra. No es una reencontrarse, sobre la base de un objetivo común y
glorificación de la guerra, como puede serlo el Arco de de una común concepción, y apoyándose en todas
Triunfo napoleónico en la Place de l'Etoile. Ese cuadro las posibilidades técnicas que nuestra época ha
al óleo corporiza todo el horror de nuestra época y de sabido crear, pero sin llenarlas de un contenido de
su trágico conflicto: saber que con el asesinato sentimientos.
mecanizado no se resuelve ninguno de los problemas
humanos, y estar sin embargo obligada a cometerlo. Posibilidades técnicas y expresión de sentimiento
El Monumento inspira horror. En sus símbolos expresa Se encuentra a nuestra disposición un inmenso
lo que ocurre... un decenio antes del hecho real. De arsenal de nuevos medios y de inagotables
las formas fluye aquella terribilitè que para los posibilidades. Pero reina al mismo tiempo una trágica
contemporáneos- manaba de las últimas indecisión, que no se resuelve a valorar las nuevas
producciones plásticas de Miguel Angel. Una terrible posibilidades y a fundirlas en nuevos sentimientos.
advertencia, a la que Picasso da forma con los medios Ninguna otra época poseyó tantos medios y tan poco
de hoy. talento para servirse de ellos.
Hoy la pintura proclama una nueva época, mientras Ahora, después de los terrores por los que pasó
nosotros seguimos todavía en la sangre y el espanto. nuestro tiempo, vuelven a plantearse problemas que
Se trata del renacimiento de la monumentalidad. tienen siglos de existencia. Somos incapaces de
En los últimos años, en casi todos los pintores de rodear nuestras alegrías y festividades de una forma
nota, fue posible observar un rasgo notable. Formatos simbólica y viviente. Hemos olvidado algo que se
mayores se unían a colores más esplendorosos, encuentra en la tribu más primitiva: el saber que en la
llenos de una esperanza inexpresada. Con ello vida humana hay dos existencias. Una, la que lucha
también iba unido un anhelo de simplificación. por la necesidad de cada día; la otra, la que alienta
Después de tres décadas, la pintura moderna está una vida de comunidad más elevada. Ambas echan
madura para grandes realizaciones. sus raíces en la esencia del hombre, pues son tan
Las que comenzaron por ser abreviaturas necesarias, necesarias para nuestro equilibrio interior como la
se elevan hoy hasta la dignidad de símbolos. En esta nutrición y el abrigo.
dirección tienden las obras de Hans Arp, Miró, Klee, Si hemos perdido la capacidad de crear monumentos
Léger y muchos otros, por diversas que parezcan en y de solemnizar las fiestas en común, si olvidamos la
lo exterior. verdadera significación de los centros comunales,
El artista de hoy creó estos símbolos a partir de las todo ello se encuentra estrechamente relacionado
fuerzas anónimas de nuestro tiempo. En la mayoría de con el hecho de que llegue a considerarse la
sus formas, no hay contenido inteligible. Se dirigen experiencia sentimental como algo no esencial, como
directamente a los sentidos, buscan la reacción una circunstancia puramente privada. El estado de las

7)
ciudades de hoy lo expresa con voz bien clara. ¿Sería imposible reavivar la economía haciendo que
una parte de los gastos tendiera a crear nuevos puntos
El anhelo de vida comunal de reunión, en los que el hombre pudiese retomar
Los centros comunales empezarán a construirse conciencia de ciertas necesidades que hay en su
apenas se dejen de considerar las ciudades como interior y que hoy se encuentran atrofiadas?
meras aglomeraciones de lugares de trabajo y de
señales de tránsito. Empezarán a surgir apenas los
hombres sientan de verdad el aislamiento al que están
condenados en medio de una muchedumbre
apretujada; el anhelo de una vida más rica, es decir, de
una vida comunal, es algo que ya no puede sofocarse.
Todo esto guarda estrecha relación con cierto sentido
de la distensión, con el impulso hacia otro influjo
vitalizador que no sea el trabajo o la familia, hacia una
experiencia que sea capaz de ensanchar los límites de
la vida privada.
No existió jamás una cultura que no sintiera un anhelo
incontenible de levantar instalaciones en las que
pudiese desarrollarse esa vida de horizontes más
amplios. Tales instalaciones persiguieron diversos
fines según las épocas. Pero, ya fueran el gimnasio o el
ágora de los griegos, las termas o el foro de los
romanos, los gremios, mercados o catedrales de la
Edad Media, siempre se ponían al servicio del
desarrollo de valores humanos que no pueden crecer
en el aislamiento. No era su misión la de invertir dinero
o la de reanimar un comercio moribundo. Pablo Picasso Monumento en madera, 1930
El centro comunal del futuro debe ser constituido por la
comunidad y para la comunidad.
Centros comunales? ¿Qué actitud asume el teórico de
la economía frente a los grandes gastos que su
construcción presupone?
Una de las esperanzas de nuestro tiempo es que
distintos grupos, sin saberlo, se muevan en la misma
dirección. Un partidario de la economía liberal y
nacionalista, John Maynard Keynes, subraya el hecho
de que sólo se llega al equilibrio económico a través de
una superproducción de aquellos bienes que no
están destinados al consumo diario. Es necesario
producir bienes que escapen a los puntos de vista
económicos de pérdida y ganancia, oferta y demanda.
Verdad que Kaynes no habla de centros comunales.
Su principal interés se concentra en las teorías de a
ocupación y el dinero. Hace observar que, en el día de
hoy, no se conciben erogaciones necesariamente
altas como no sea para reparar catástrofes o
terremotos, para hacer guerras o bien “para hacer
agujeros en el suelo, las llamadas minas de oro, que en
nada aumentan la riqueza real del mundo. La
educación de nuestros estadistas, nutrida en los
conceptos de la economía clásica, se opone al
surgimiento de algo mejor”.

8)
Nueve puntos sobre monumentalidad. práctica, como habitaciones para el mínimo
Compilados por J. L. Sert, Fernand Léger y S. Giedion existencial, escuelas, oficinas u hospitales. Pero los
arquitectos actuales han llegado al convencimiento
“...Je donnerai Versailles, de que los edificios no pueden concebirse como
Paris et Saint-Denis, unidades aisladas: por el contrario, deben ordenarse
Les tours de Notre Dame, dentro de una planificación edilicia más amplia. Entre
Le clocher de mon pays...” la arquitectura y la planificación de ciudades no
existen fronteras, como tampoco las hay entre la
Según la antigua canción francesa Auprès de ma ciudad y la región que la rodea. Entre ambas debe
blonde. existir una recíproca relación. En tales planes más
amplios, son los monumentos los que proveen los
1. Los monumentos constituyen piedras acentos peculiares.
miliares, en las que los hombres crearon símbolos
para sus ideales, sus objetivos y sus actividades. 6. Nos hallamos ante una nueva etapa de la
Están destinados a sobrevivir a la época en que evolución. Las transformaciones de posguerra en la
surgieron, son un legado para las futuras estructura económica total de los países habrán de
generaciones. Forman un vínculo entre el pasado y el entrañar la reorganización de la vida comunal dentro
porvenir. de la ciudad, un aspecto que hasta hoy fue
descuidado.
2. Los monumentos son expresión de las más
altas necesidades culturales del hombre. Están 7. De los edificios destinados a su sensibilidad
destinados a satisfacer el ansia eterna del pueblo por social y a su vida comunal, el pueblo anhela algo más
traducir en símbolos su fuerza colectiva. Los que una mera satisfacción funcional. Desea que en
monumentos realmente vivientes son los que dan ellos se tenga en cuenta su ansia de monumentalidad,
expresión a esa fuerza colectiva. de alegría y de íntima exaltación.
Puede llegarse a dar cumplimiento a estas exigencias
3. Toda época pretérita señalada por una merced a los nuevos medios de expresión que
verdadera vida cultural poseyó la fuerza y la tenemos a nuestro alcance, pero el problema está
capacidad para crear tales símbolos. Por lejos de ser fácil.
consiguiente, los monumentos sólo son posibles en Antes deben tomarse en cuenta los puntos siguientes:
épocas en las que hayan surgido una conciencia y Un monumento en el que se aúnan los esfuerzos del
una cultura unificadoras. Las épocas que se agotaron arquitecto, el pintor, el escultor y el planeador
en la vida y el afán de cada día no fueron capaces de regional, exige la estrecha colaboración de todos los
erigir monumentos realmente perdurables. que intervienen. Es esta colaboración la que se echa
de menos desde hace más de cien años. La inmensa
4. Los últimos cien años fueron testigos de la mayoría de los arquitectos modernos no ha sido
desvalorización de la monumentalidad. No quiere preparada aún para esta especie de creación integral.
decirse con ello que faltaran monumentos, menos Jamás se les confió el problema de una construcción
todavía ejemplos arquitectónicos que pretendieran monumental.
servir dicha finalidad. Pero los así llamados Los que gobiernan al pueblo y representan sus
monumentos de un pasado reciente se revelan salvo intereses, sin desconocerles a muchos de ellos
escasas excepciones- como cáscaras vacías. En brillantes dotes dentro de su esfera, son desde el
manera alguna contienen el espíritu o el sentir punto de vista artístico representantes del gusto
colectivo de la época moderna. dominante. Tal como el hombre de la calle, también
ellos padecen de la frecuente escisión entre los
5. La decadencia y el empleo indebido de la métodos del pensamiento y los métodos del sentir.
monumentalidad es el motivo principal por el cual los Por desgracia, en la mayoría de los políticos y
arquitectos de hoy desconfían de los monumentos. funcionarios el sentimiento está sin educar, y sigue
Fue necesario que, como la pintura y la escultura empapado de los seudoidilios del siglo XIX. Por esa
modernas, también la arquitectura de hoy recorriera razón son incapaces de reconocer las fuerzas
un camino difícil. Comenzó por solucionar los creadoras de nuestra época, las únicas que podrían
problemas más simples, por edificios de utilidad en proyectar monumentos y edificios públicos en los

9)
que, en nuestros centros comunales, se reflejara la propaganda. En los edificios han de preverse y
expresión creadora de nuestra época. ordenarse arquitectónicamente las superficies aptas
para tales fines. Hoy sólo existen anuncios de tipo
8. La situación de los monumentos debe ser caótico.
planificada. Ello será posible cuando se emprenda con Con estas enormes superficies reavivadas y con
energía una nueva planificación de los puntos semejante empleo del color y del movimiento dentro
centrales de nuestras ciudades, para permitir la de un espíritu nuevo, se revelarán a pintores murales y
aparición de espacios abiertos en el caos que son hoy a escultores zonas todavía inexploradas.
nuestros centros. En tales espacios abiertos hallará la El cuadro se completará con elementos de la
arquitectura monumental el lugar que le corresponde. naturaleza, tales como árboles, plantas, agua, etc.
Entonces podrán expandirse los edificios Será posible agrupar todos estos elementos, las
monumentales: porque así como los árboles y las piedras, que siempre se han empleado, los nuevos
plantas- tampoco ellos pueden apiñarse en un mismo materiales que son propios de nuestro tiempo, y los
lugar. Sólo entonces podrán levantarse nuevos centros colores en toda su intensidad, esos colores por tanto
comunales. tiempo descuidados como elemento arquitectónico.
El paisaje formado por la mano del hombre se
9. Tenemos a nuestra disposición materiales confundiría con la naturaleza. Surgiría así un nuevo y
modernos y nuevas posibilidades técnicas. Nuevas amplio cuadro total, como el que nos ha revelado el
construcciones y materiales de diversos tipos esperan avión. Un helicóptero, que flota apaciblemente en el
el momento de ser empleados. espacio, podría ponerlo ante nuestros ojos.
Los elementos móviles pueden modificar Cumpliendo con estas condiciones, la arquitectura
substancialmente el aspecto de los edificios. Tales monumental cumpliría otra vez con su primer objetivo
elementos móviles arrojan sombras siempre y recobraría su contenido lírico.
renovadas, apenas los pone en movimiento el viento o Estas realizaciones permitirían que la arquitectura y el
algún dispositivo mecánico y pueden convertirse en urbanismo lograsen ese grado de fuerza creadora y de
fuente de novedosos efectos arquitectónicos. libertad que, en los últimos decenios, se ha puesto de
Durante la noche, es posible proyectar formas y relieve en el ámbito de la pintura, de la plástica, de la
colores sobre superficies extensas. Estas música y de la poesía.
proyecciones sirven como medios de publicidad o de Nueva York, 1943

J. L. Sert y S. Gideon en una reunión en el VI CIAM Bridgwater, 1947

10)
Louis Kahn
Monumentalidad (1944)

E l oro es un material precioso. Pertenece al escultor. La ciencia dio a los arquitectos nuevas
La monumentalidad en arquitectura debe definirse combinaciones de materiales capaces de resistir la
como una cualidad, una cualidad espiritual inherente fuerza de gravedad y el viento.
a aquella estructura que porta en sí la inmortalidad, Recientes experimentadores y filósofos de la pintura,
nada se le puede agregar o cambiar. Reconocemos escultura y arquitectura han insuflado con nuevo
esta cualidad en el Partenón, el símbolo reconocido espíritu y coraje a sus colegas artistas.
de la civilización griega. La monumentalidad es enigmática. No puede crearse
Algunos argumentan que vivimos en un estado intencionalmente. No son necesarios ni el material
inestable de relatividad que no puede ser expresado más exquisito ni la tecnología más avanzada, de la
con una única intensidad de propósito. Por esta razón, misma manera que no se requiere de la tinta más fina
muchos de nuestros contemporáneos creen que no para escribir la Carta Magna.
estamos psicológicamente predispuestos para Sin embargo, nuestros monumentos arquitectónicos
incorporar esa cualidad monumental a nuestros muestran su esfuerzo por alcanzar la perfección
edificios. estructural que, en gran parte, a contribuido a la
¿Acaso hemos sido capaces de proveer de claridad de su forma, la lógica de su escala, y su efecto
expresividad arquitectónica a la escuela, la perdurable.
comunidad, el centro cultural u otros monumentos Estimulados y guiados por el conocimiento podremos
sociales?. ¿Que estímulo, que movimiento, que desarrollar las formas adecuadas para nuestros
fenómenos social o político nos hace falta nuevos materiales y técnicas. Es preocupación de
experimentar? ¿Qué acontecimiento o filosofía es este ensayo aludir brevemente a la ampliación de
necesario pueden estimular nuestro deseos de horizontes que la ciencia y el saber técnico han
conmemorar su efecto en nuestra civilización? ¿Qué aportado al arquitecto e ingeniero y aludir brevemente
efectos tendrían estas fuerzas en nuestra a algunos conceptos y expresiones estructurales.
arquitectura? Ningún arquitecto puede reconstruir una catedral de

L. Kahn. Proyecto para Filadelfia 1952-56

11)
otra época corporizando los deseos y aspiraciones, el
amor y odio de la gente de la cual constituyó su
patrimonio. Las imágenes de estructuras
monumentales del pasado nunca se podrán revivir con
la misma intensidad y significado. Su duplicación es
inconcebible. Pero no debemos descartar las
lecciones que nos brindan, en tanto tienen en común
características de grandeza sobre las cuales deberán
apoyarse, de alguna manera, los edificios del futuro.
En la arquitectura griega la ingeniería tenía que ver con
materiales a la compresión. Cada piedra estaba
concebida para sostenerse una a la otra, evitando
flexiones.
Los grandes constructores de catedrales
consideraban los elementos de la estructura con el
mismo amor por la perfección y la claridad. De
períodos de miedo e inexperiencia emergió la idea de
colocar piedra sobre piedra soportando esfuerzos de
tracción y compresión, derivando los esfuerzos a las
columnas o a los muros reforzados por contrafuertes.
Contrafuertes que permitieron perforar los muros y
desarrollar esas grandes vidrieras de colores. El
concepto estructural derivaba de teorías más
primitivas, pero fue desarrollado hasta alcanzar
variaciones magníficas en la búsqueda de grandes
alturas donde la emoción espiritual alcanzó grados
nunca superados.
La influencia de la bóveda romana, la cúpula, el arco, L. Kahn. Proyecto para Filadelfia 1952-56

se propagó a través de la historia arquitectónica. Aún


hoy esas formas básicas siguen siendo
fundamentales, y van a seguir reapareciendo con
nuevas posibilidades derivadas de la tecnología y las
habilidades ingenieriles.
El ingeniero del siglo XIX logró pasar de los principios
básicos al establecimiento de fórmulas y tablas para
guiar el cálculo. Estos manuales surgieron para
satisfacer la demanda de edificaciones enormes
concretadas en poco tiempo. Ahora se nos habla de la
continuidad en las estructuras: su nueva significación
para la ingeniería promete dejar atrás esas tablas y
manuales.
La forma del perfil doble T deriva del análisis de los
esfuerzos a los que se someten las vigas. Ha sido
diseñado de modo que la sección esté lo más alejada
posible del centro de gravedad. La forma se adapta al
laminado y, en el laboratorio, se descubrió que aún el
fileteado colaboraba en la transferencia de una
sección a otra en continuidad.
Los cocientes de seguridad fueron adoptados para
cubrir posibles inconsistencias en la fabricación del
material. La necesidad de grandes maquinarias y
equipos para su elaboración condujeron a la

12)
estandarización. vida propia. El metal hubiera envejecido y convertido
La combinación de los factores de seguridad y la en un material amigable, protegido del deterioro por
estandarización redujo la función de los ingenieros a su propia composición.
meros técnicos que siguen las indicaciones de los Esta generación enfrenta el desafío de construir para
manuales, recomendando secciones mucho más las masas y resolver sus problemas de alojamiento y
grandes de lo necesario y limitando la expresividad de salud.
formas más esbeltas sugeridas por el diagrama de Es consciente de la inconveniencia de nuestras
fuerzas. Por ejemplo el uso de vigas T en voladizo no ciudades.
tiene nada que ver con lo que indican estos diagramas Acepta al avión como una necesidad vital.
que muestras que el tramo empotrado podría ser Las fábricas han adoptado el tren horizontal de
mucho menor. Una barra de cierta sección laminada producción y la creciente población ha transformado
como tubo tendía la misma área con mayor diámetro, grandes extensiones de tierra virgen para completar
consiguiendo mucha mayor resistencia su hábitat.
El diseño estructural debe descartar los coeficientes La nación ha adoptado los principios de la reforma
en uso y evolucionar a nuevos modos de cálculo social.
basados en el efecto de la continuidad en las La producción bélica puede transformarse en
estructuras. El arquitecto y el ingeniero deben volver a producción corriente.
los principios y consultar a los científicos para Allí se erigen los nobles principios de la Carta
reformar su juicio sobre el comportamiento Atlántica.
estructural y adquirir un nuevo sentido de la forma En los años por venir deberemos construir la catedral,
derivado del diseño y no de la conexión de partes el centro cultural, el palacio legislativo, la sede del
prefabricadas. Las soldaduras han abierto las puertas congreso de las naciones, los monumentos para
a formas de mayor resistencia y eficiencia. La elección conmemorar los logros y aspiraciones de nuestro
de formas será ilimitada aún para problemas tiempo. ¿Lo haremos acaso con formas prestadas de
conocidos y, entonces, el sentido estético podrá ser Chartres, el Crystal Palace o el Palazzo Strozzi?.
satisfecho por composiciones de tubos, planchuelas Los logros de la ingeniería bélica en hormigón, acero
y ángulos que respondan a las fuerzas de gravedad y y madera han dado señales de madurez suficiente
del viento. como para guiar la concepción de estos nuevos
Vuelven las costillas, bóvedas, cúpulas, contrafuertes edificios. El esqueleto estructural gigantesco ha
para encerrar espacios de manera más generosa, dejado sentado su derecho ha ser visto. No necesita
simple y hasta emocionante. Las partes son cada vez ya de ningún disfraz para agradar. Nuevas
más pequeñas. Ahora es la composición molecular envolventes de materiales transparentes, traslúcidos
del metal lo que los científicos ponen a prueba. Sus u opacos, con excitantes texturas y colores pueden
hallazgos llegan al arquitecto o ingeniero con la suspenderse de sus miembros. Frisos de pintura
simplicidad de una fórmula que debe pasar a formar articularán las circulaciones entre los grandes
parte de la paleta del constructor y ser usada sin recintos y esculturas embellecerán su interior.
prejuicios ni miedo. Esa es la manera moderna de Grandes maestros nos han indicado el camino para
construir. que el arquitecto pueda traducir en términos simples
La arquitectura gótica se apoyaba en fórmulas la complejidad de los modernos requerimientos. Han
constructivas derivadas de la experiencia y los redefinido el sentido del muro, el pilar, la viga, la
materiales disponibles. Ahora no sólo se mide el cubierta y la ventana y sus interrelaciones con el
esfuerzo a la compresión de la piedra sino la tensión y espacio. Los esfuerzos en pro de una arquitectura
flexión del metal. La catedral de Beauvais hubiera comprehensiva colaborarán en su desarrollo y
necesitado el acero y el conocimiento que nosotros refinarán su sentido.
tenemos. El vidrio hubiera revelado el cielo y pasado a El muro que divide dos espacios interiores no es lo
ser parte del espacio contenido por el interjuego de mismo que el que los separa del exterior. La albañilería
costillas tubulares, planchuelas y columnas de acero siempre va a existir en los muros de contención,
inoxidable en un flujo continuo de líneas expresivas puede ser usada como revestimiento exterior por sus
del diagrama de fuerzas. Cada elemento estaría cualidades decorativas, aunque suplementada con
soldado al próximo creando una unidad estructural paneles interiores diseñados para adecuarse más
continua digna de ser expuesta, su ingeniería no directamente a la solicitación.
pondría resistencia a las leyes de la belleza que tienen La ingenuidad estructural puede eliminar la columna

13)
interior, pero si es necesaria debe asegurarse su entretejidos con láminas y tubos de metal. No hay
independencia respecto al diseño de la planta. límites. Los nuevos materiales, instrumentos y tinturas
Los problemas estructurales se concentran en la químicas vitalizan el trabajo del artista. Uno incorporó
cubierta. La permanencia y belleza de sus superficies formas y objetos de colores brillantes en un cubo
es un problema mayor para la ciencia. Su superficie irregular de plástico trasparente. Se ven esferas,
exterior debe ser parte integral del diseño estructural. planos en diferentes ángulos, líneas en alambre de
Acero inoxidable, hormigón, plástico o vidrio armado cobre.
pueden ser de elección para cúpulas o bóvedas de De estos experimento el arquitecto puede aprender
acuerdo al clima y el efecto buscado. La misma modos de embellecer sus estructuras, a llevar su
consideración debe darse a la superficie de las imaginación a formas suspendidas en el espacio.
terrazas. Acero, materiales livianos, hormigón, madera
Los ciudadanos de un área metropolitana han laminada, asbestos, caucho y plástico son los
formulado el programa para un centro cultural lindero materiales del día. Los remaches han sido
a un centro nacional de educación. Colaboraron con el reemplazados por las soldaduras, el hormigón armado
arquitecto y su staff de ingenieros. Los costos no sale de su infancia con los pretensados, vibradores y
estaban en discusión. nuevos aditivos. La madera laminada remplaza la
Desde lo alto vemos su noble silueta. Muchos edificios maciza y es igualmente amigable al ojo, y los plásticos
más altos no impresionan de igual manera. Está tienen potencialidades tan amplias que ya hay
situado sobre una elevación en la zona rural cercana, publicaciones exclusivas sobre sus usos y
enmarcado por busques que definen un interior con presentaciones. Nuevas aleaciones de acero, vidrio
las amplias pinceladas de la arquitectura del suelo térmico y sintéticos de diversa índole, se suman a la
(land architecture). nueva paleta del diseñador.
Desde el suelo, la primera reacción deriva de las No sabemos por cuanto tiempo el progreso en la
formas escultóricas gigantes de su esqueleto construcción será detenido por dogmas, precedentes,
estructural. La idea arquitectónica era lidiar con prejuicios estilísticos, estándares arbitrarios,
aquellas fuerzas que durante la construcción reglamentos obsoletos y mano de obra no
amenazaban con derribar el edificio. especializada. Pero los descubrimientos de la ciencia y
La planta no comienza ni termina en el espacio interior, su aplicación a dado grandes pasos impulsada por la
sino que a través del suelo esculpido se extiende al industria bélica. Somos muy optimistas
territorio vecino hasta alcanzar las colinas distantes. Estandarización, prefabricación experimentos y
Este modelado del basamento modeló la concepción especializaciones no son monstruos a evitar por la
de fuertes planos y cuerpos geométricos que sensibilidad del artista. Son los modernos
satisfacen la necesidad de terrazas, estanques, mecanismos para controlar las vastas potencialidades
escalinatas y accesos. El paisajista los acentuó con de los materiales para la vida por parte de la química, la
formas libres y geométricas que se entretejen con la física, la ingeniería y los sistemas productivos, que
trama de los árboles. proveen al artista del conocimiento necesario para
El conjunto acoge áreas más pequeñas para usos erradicar sus miedos, ampliar su instinto creativo, y
específicos, divididos por paneles de vidrio, yeso o guiarlo hacia terrenos desconocidos. Así su trabajo
mármol, independientes de la estructura y estará en concordancia con su tiempo y proveerá de
relacionados sólo con la trama circulatoria. La planta deleite y servicios a sus contemporáneos.
parece continua. El gran lobby es parte del anfiteatro No quiero decir que la monumentalidad pueda
que se hunde en el escenario. La luz viene de arriba a alcanzarse científicamente, o que sólo sea útil aquel
través de una serie ondulada de cúpulas prismáticas trabajo arquitectónico orientado a la búsqueda de una
de vidrio. nueva monumentalidad. Defiendo, porque admiro, a
Mas allá, a cierta distancia del ingreso, un gran mural aquel arquitecto con voluntad de crecer en las
de colores brillantes. Cuando nos aproximamos sus múltiples facetas de su hacer. Ese es el hombre que se
formas se subdividen en manchas de color. encuentra bien a la vanguardia de sus colegas.
A un lado el museo de escultura exhibe la obra de
jóvenes que asisten a las escuelas de arte. Las obras
muestran su tendencia a definir su forma por la
construcción. Mármol y piedra han sido horadados,
plásticos y aleaciones moldeados. Los sólidos están y Louis Kahn. “Monumentalidad” (1944) traduccción A. Rigotti

14)
Louis Kahn
El orden es (1955)

El Orden es El diseño estimula más diseños


Diseñar es dar forma en orden Los diseños hacen derivar su imagen del orden
La forma emerge de un sistema de construcción La imagen es la memoria la forma
El crecimiento es una construcción El mismo orden creó el elefante y creó al hombre
Hacer las cosas en orden, es fuerza creativa Se trata de diseños diferentes
Diseñar es el medio dónde, con qué, cuándo, con, Surgieron de diferentes aspiraciones
cómo Conformados desde diferentes circunstancias
La naturaleza del espacio refleja lo que quiere ser
Un auditorio Orden no implica Belleza
¿es un stradivariuso es una oreja?
Un auditorio El mismo orden creo al enano y a Adonis
¿es un instrumento afinado para Bach o para
Bartok Diseñar no es hacer Belleza
ejecutado por el director, o es un salón de
convenciones? La Belleza emerge de selecciones
afinidades
En la naturaleza del espacio está el espíritu y la Integraciones
voluntad de existir de cierto modo amor
Arte es una forma, una forma de hacer vida en orden
El diseño debe seguir ajustadamente esa voluntad, psíquico
por lo tanto, un caballo pintado a rayas no es lo
mismo que un cebra. El orden es intangible
Antes que una estación de trenes sea un edificio,
quiere ser una calle, Se trata de un nivel de conciencia creativa cada
crece desde las necesidades de una calle, desde el vez más alto,
orden del movimiento, un lugar de encuentro de cuando más alto el orden, mayor la diversidad
contornos vidriados en el diseño

A través de la naturaleza el por qué El orden soporta la integración


A través del orden el qué
A través del diseño el cómo De lo que el espacio quiere ser, lo extraño puede ser
revelado al arquitecto
Una forma emerge de los elementos estructurales Del Orden, el arquitecto va a derivar la fuerza
que le son inherentes creativa y la capacidad de autocrítica para dar forma
Una cúpula no se concibe cuando se plantean a lo extraño
preguntas sobre cómo construirla Y así la belleza va a desplegarse…
Nervi engendra un arco
Fuller engendra una cúpula

Las composiciones de Mozart son diseños

Son ejercicios de orden intuitivos Louis Kahn Perspecta 3, Yale Architectural Journal, 1955.
(traducción del inglés AMR)

15)
Louis Kahn
Cómo desarrollar nuevas formas de construcción Espacio, forma, uso

Deberíamos preocuparnos más por diseñar Una biblioteca debe ofrecer un sistema de espacio
dispositivos estructurales que puedan contener las adaptable a las necesidades en el tiempo; los espacios
necesidades mecánicas de las habitaciones y y su consecuente forma como edificio, deben surgir de
espacios, sin esconderlas. Los cielorrasos una interpretación amplia del uso más que de la
suspendidos que ocultan la estructura, tienden a satisfacción del programa para una sistema específico
borrar la escala. La sensación que nuestra arquitectura de funcionamiento. El orden espacial de una biblioteca
actual necesita ser embellecida deriva, en parte, de -que comprende las múltiples relaciones posibles
nuestra tendencia a ocultar los encuentros y entre libros, gente y servicios- puede tener una
articulaciones, a esconder la forma en que las cosas cualidad universal, ajustable a necesidades
están ensambladas. Si nos enseñaran a dibujar cambiantes, traducida en Arquitectura. El diseño de
siguiendo los modos de construcción, desde el una biblioteca en torno a las influencias incipientes de
basamento para arriba y deteniendo la punta del lápiz los depósitos estandarizados para los volúmenes y
en las juntas, el ornamento se desenvolvería desde con lugares de lectura, puede orientarse hacia una
nuestro amor por la perfección de la construcción y forma con dos tipos de espacios: uno para la gente,
desarrollaríamos nuevos modos de edificación. otro para los libros. Los libros y el lector no se
Resultaría intolerable pegotear y embutir las relacionan de manera estática. Los libros y las formas
luminarias y el material acústico, enterrar los de lectura pueden tener diferentes formas En las
conductos y cañerías. Cómo fue hecho y cómo diferentes instancias de este proyecto, nuestro
funciona debe infiltrar todo el proceso de pensamiento se orientó entorno al deseo de encontrar
construcción. un sistema de construcción espacial en el cual los
boxes de lectura fueran inherentes al sistema de
soporte que los cobijaba. Leer dentro de un espacio
enclaustrado con luz natural en las cercanías de la
envolvente parecía bueno.
Desde estas unidades espaciales más pequeñas se
desplegarían espacios más y más grandes. Este
sistema de espacios, si es inherente al sistema
constructivo, se aproxima a lo que el arquitecto piensa
que el espacio “quiere ser” y a cómo debe ser
realizado.
La construcción con muros portantes en ladrillo, con
sus nichos y bóvedas, tienen un orden estructural que
puede proveer naturalmente este tipo de espacios. El
hormigón y el acero, las formas obvias y económicas
de construcción en nuestro tiempo, son adecuadas
para las grandes luces y no para pequeños espacios. Y
la necesidad de control solar pone en jaque estas
grandes aberturas y debemos pensar en envolventes
Planta Centro de Convenciones en Dacca. 1963-83 más sensibles a las orientaciones. La búsqueda de un
sistema constructivo que pueda incluir la protección
solar apropiada y los pequeños rincones de lectura
podría, si se lo encuentra, cantar alegremente como
Arquitectura.
Combinar el control solar y el soporte en el mismo
material estructural sería un desperdicio de la fuerza
estructural. Sin embargo, un continuo de columnas
Louis Kahn Architectural Forum, noviembre 1954 huecas en hormigón o acero en el perímetro, podría
Traducción AMR actuar como un armazón espacial vertical capaz de

16)
soportar losas pretensadas de grandes luces, hormigón que soportan unas crujías cuadradas
satisfaciendo los temas de orientación y la formación premoldeadas en material liviano, que proveen el
de estos espacios característicos. espacio para el aire acondicionado y la iluminación.
Este artesonado, de un material acústicamente
El diseño: absorbente, provee el encofrado para las vigas y losas
La forma piramidal coloca las mayores áreas de hormigón. Sirven para difundir la luz emitida desde
próximas al suelo, y un esquema en cruz admite que la una luminaria central y los conductos de aire
luz penetre en el interior del edificio. Los espacios acondicionado están alojados entre este casetonado
para los libros y para la lectura no se distinguen unos y las vigas. Las columnas se reducen en tamaño a
de otros. Hay espacios altos para algunas áreas medida que disminuye la carga, pero las columnas
singulares y espacios bajos para las pequeñas perimetrales fueron pensadas para soportar un piso
habitaciones o las áreas tabicadas. Los espacios más, haciendo posible, futuras ampliaciones en las
claustrales no se desarrollan desde el tramado de la que la expansión en pequeñas unidades espaciales
estructura sino que están cavados desde un sistema será posible sin destruir la concepción original en
espacial dividido por muebles de madera abrazando masa y detalle. El control solar de la fachada sur es a
las ventanas. El sistema de columnas y dársenas través de aleros horizontales fijos de metal revestido
permanece consistente cuando el edificio retrocede en plomo, formando una malla abierta con un motivo
para dar una iluminación cenital a los altos espacios geométrico. En la fachada oeste el control solar es a
interiores y a los niveles intermedios abiertos a ellos. través de una malla de aletas en V fijas, en dos capas.
La estructura está compuesta de columnas de Las vistas son a través de esta grilla.

Louis Kahn The Pennsylvania Triangle, 1956 en referencia al


proyecto de la Biblioteca de la Washington University en St. Louis
Traducción AMR

17)
Jörn Utzon
Plataformas y mesetas (1962)

La plataforma, utilizada como elemento que se aprecia desde lo alto de la plataforma. Es un


arquitectónico, resulta algo fascinante. Me cautivó por sentimiento similar al que vivimos en Escandinavia
primera vez en Méjico, durante un viaje de estudios cuando después de semanas de interminable lluvia,
que realicé en 1949. Allí encontré una gran variedad de nubes y oscuridad, aparece nuevamente el sol.
plataformas, diferentes tanto por su tamaño como por También en la India y en Oriente, sin olvidar las
su concepción. Muchas de ellas se encuentran acrópolis y el Medio Oriente, muchas plataformas
aisladas, rodeadas solamente por la naturaleza. maravillosas de diferentes tipos constituyen la base de
Todas las plataformas mexicanas fueron ubicadas y composiciones arquitectónicas magníficamente
construidas por artistas que hicieron gala de una gran concebidas
sensibilidad en su apreciación del entorno natural y de Una de las más destacadas es la mezquita de Old-
una gran profundidad en su concepción del diseño. Delhi. Está rodeada por las construcciones del
Irradia de ellas una gran fuerza. Cuando uno las siente rnercado y los bazares, ubicados a su vez dentro de un
bajo los pies experimenta la misma sensación de fárrago de tránsito, gente, animales, ruido y edificios.
firmeza que emana de un macizo rocoso. Elevada entre tres y cinco metros con respecto a todo
Quiero dar algunos ejemplos de la brillante ese mundo, se extiende la enorme plataforma de roja
concepción que las respalda. En Yucatán, en Uxmal y piedra arenisca, rodeada por arcadas. En tres de los
en Chichen Itza se han seguido los mismos principios, lados de la plataforma las arcadas están cerradas por
basados en la existencia de entornos naturales paredes, de manea que sólo a través del cuarto lado se
similares. La región de Yucatán es una planicie puede mirar hacia abajo y establecer contacto con el
cubierta por una selva inaccesible de altura uniforme y desorden y la vida de la ciudad. Dentro de esta playa o
definida. En esta selva, los mayas vivían en villorrios plataforma se experimenta una profunda sensación de
rodeados de pequeñas parcelas de terreno lejanía y de paz. Con medios tan escasos se obtuvo un
despejadas de árboles para dedicarlas al cultivo y efecto que ningún arquitecto o cliente podría haber
teniendo como fondo, y también como techo, la jungla soñado de antemano.
calurosa y húmeda. No existían largas visuales ni era Las viviendas y los templos chinos deben mucho de la
posible real izar movimientos hacia arriba o abajo. sensación de firmeza y seguridad que transmiten al
Al introducir el uso de la plataforma con su nivel hecho de que se apoyan sobre una plataforma,
superior ubicado a la misma altura que las copas de los elemento que suele tener las mismas dimensiones que
árboles los mayas descubrieron sorpresivamente una el techo, o a veces mayores, de acuerdo con la
nueva dimensión de la vida, consonante con su importancia del edificio. El juego entre la cubierta y la
devoción a los dioses. Sobre estas altas plataformas - plataforma produce un efecto mágico. El piso, en las
muchas de las cuales tienen una longitud de cien casas tradicionales japonesas, es una delicada
metros- construyeron sus templos. Desde allí tenían plataforma tratada como si fuera un puente. Es algo así
acceso al cielo, las nubes, la brisa y a esa gran planicie corno la tapa de una mesa. Es un mueble.
abierta en que, de pronto, se había convertido el En las casas japonesas nos atraen los pisos, así como
anterior tedio selvático. Gracias a este artificio en las casas europeas nos atraen las paredes. En una
arquitectónico cambiaron totalmente el paisaje y casa europea uno quiere sentarse junto a la pared; en
dotaron a su experiencia visual de una grandeza sólo el Japón desea sentarse sobre el piso, más que
comparable a la grandeza de sus dioses. caminar sobre él. La vida, en los hogares japoneses,
Todavía hoy puede experimentarse esa misma se expresa en los movimientos de recostarse o
maravillosa variación de sensaciones que se produce caminar casi a galas.
al pasar de la selva cerrada al vasto espacio abierto Contrariamente a la sólida sensación de roca que ni

18)
brindan las plataformas mexicanas, aquí uno se siente En algunos de los esquemas que mostramos existen
como si estuviera parado sobre un pequeño puente varios niveles de tránsito planteados debajo de una
de madera, dimensionado sólo para sostener nuestro plataforma (para movimiento peatonal cubierto, para
peso y ni una brizna más. Un refinamiento que se su tránsito de vehículos y para estacionamiento). Los
agrega a la expresividad de las plataformas japonesas edificios están ubicados en la parte superior de la
es el énfasis horizontal conferido al espacio por el plataforma y se relacionan los unos con los otros
movimiento de las puertas corredizas y los biombos, dentro de una composición que no resulta perturbada
mientras que las líneas negras, que marcan los por su tránsito.
bordes de las esteras, acentúa la atractiva superficie
del piso. Contra el fondo de esta arquitectura En el proyecto para la Opera de Sydney, la idea
tranquila, lineal y de colores naturales -pero rectora fue hacer que la plataforma cortara el edificio
igualmente efectiva y encantadora-, las mujeres como un cuchillo separando completamente las
japonesas se mueven silenciosamente como exóticas funciones primarias de las secundarias. En la parte
mariposas, envueltas en sus kimonos de seda superior de la plataforma, el espectador recibe la obra
alegremente coloreados. de arte terminada; en la parte inferior se la prepara.
Otro ejemplo mexicano es Monte Albán, un lugar
ingeniosamente elegido para adorar a los dioses. El Es muy importante mostrar la fuerza expresiva de la
ordenamiento, o la adaptación, realizado por el plataforma y no destruiría con las formas que se
hombre en ese sitio ha dado como resultado un hecho construyen sobre ella. Un techo plano no expresa la
más importante aún que la naturaleza misma, horizontalidad de la cubierta
confiriéndole al mismo tiempo un alto contenido
espiritual.
Esa pequeña montaña -Monte Albán, casi una
pirámide- domina tres valles cercanos a la ciudad de
Oaxaca, en el sur de Méjico. La montaña es trunca, y
esa especie de meseta superior mide
aproximadamente unos 500 por 300 metros.
Mediante la construcción de escalinatas y edificios
aterrazados sobre el borde de la plataforma, y
manteniendo la parte central de ésa a un nivel inferior,
la cima de la montaña se convirtió en algo
completamente independiente que flota en el aire,
separado de la tierra. Desde arriba no se ve otra cosa
que el cielo y las nubes que pasan: un nuevo planeta.
Algunos de mis proyectos de los años más recientes
están basados sobre el empleo de este elemento: la
plataforma. Además de su fuerza arquitectónica, la
plataforma suministra un buen recurso para resolver
los actuales problemas de tránsito. El simple hecho
de que los autom6vilcs puedan pasar por debajo de
una superficie reservada al tránsito peatonal ofrece
muchas posibilidades de utilización.
Gran parte de nuestras hermosas plazas europeas se
deterioran a causa de los automóviles. Los edificios,
que antes “conversaban entre sí”a través de una
plaza, ya sea que estuvieran ordenados en sistemas Ópera de Sydney Australia. J. Utzon.

axiales o en composiciones equilibradas, ahora ya no


pueden hacerlo porque el flujo del tránsito los separa.
La velocidad y su comportamiento sorpresivamente
ruidoso de los vehículos nos hacen huir de las plazas, WAM 02: “Reciclajes”, Urzon

lugares que antes utilizábamos para pasear (Publicado originalmente en inglés en Zodiac n0 10, Milán, 1962. Se

tranquilamente. reproduce aquí la versión castellana publicada en Cuadernos Summa

19)
Reyner Banham
El nuevo Brutalismo (1955)
Arquitectura es establecer relaciones conmovedoras escandinava respecto a los parámetros del Estilo
con materiales en bruto Internacional. Como cualquier noción que incluya el
Le Corbusier Hacia una Arquitectura término “nuevo” supone una perspectiva histórica,
supone que gracias a sus métodos es posible
I ntroduzca un observador en cualquier campo de discriminarlo de un mero “revival empirista”. La
fuerzas, influencias o comunicaciones, y ese campo habilidad para lidiar con estos matices son una prueba
se distorsiona. Es una opinión generalizada que Das de cuan común se ha vuelto el discurso histórico,
Kapital ha deformado tanto el capitalismo que los especialmente en ámbitos donde, más que hacerse, la
marxistas apenas lo reconocen cuando lo ven, o que arquitectura, se discute.
la amplia difusión de las ideas de Freud ha Este debate creció por la polarización de los
trastornado de tal manera la psicología clínica que comunistas respecto al el resto, fueron ellos lo que
cualquier paciente inteligente puede poner en jaque a acuñaron el término de Nuevo Brutalismo para referir
su analista. ¿Cuál ha sido la influencia de los al vocabulario corriente del Movimiento Moderno
historiadores de la Arquitectura en la arquitectura (techos planos, vidrio, estructura expuesta) como
contemporánea? desvío respecto a un Nuevo Humanismo que -en sus
Crearon la idea de Movimiento Moderno y ofrecido voces y en ese momento- significaba trabajo en
una tosca clasificación en “ismos” en dos tipos ladrillo, arcos, techos inclinados, pequeñas ventanas
principales. Cubismo es una etiqueta aplicada por o paños: es decir detalles pintoresquistas sin un
críticos e historiadores a un corpus de obras que planteo pintoresquista. Un revival Willams Morris hoy
aparentan tener ciertos principios consistentes, no felizmente desplazado desde el fracaso de Kruschev y
importa la relación de los autores. Futurismo un de la línea arquitectónica del partido. Un término
estandarte, un eslogan, una política concientemente (Nuevo Humanismo) que además planteaba la
adoptada por un grupo de artistas, no importa la referencia a la mitad del siglo XIX, los años de oro del
aparente similitud o no de su producción. Y es socialismo, cuando era posible reconocer al
característico del Nuevo Brutalismo nuestro primer Capitalismo cuando te enfrentabas a él.
estilo nativo desde que la nueva Historia del Arte Sin embargo, en un campo tan pequeño como el
arribó a estas playas- confundir estas categorías y londinense, cualquier tipo de polémica tiene
pertenecer a ambas al mismo tiempo. destinatarios individualizables. Estos Nuevos
¿Debe culparse a la Historia del Arte? No de manera Brutalistas podían reconocerse y nombrarse, aún
obvia, pero… Uno no puede comenzar a estudiar el cuando dentro de ese grupo no había ninguna unidad
Nuevo Brutalismo sin reparar en qué medida la Nueva
Historia del Arte ha penetrado en el pensamiento
arquitectónico inglés, en los métodos de enseñanza, Parallel of life and Art. A y P. Smithson
en el lenguaje entre críticos y arquitectos. Lo
interesante de lo dicho sobre ellos por Furneaux
Jordan -“…Lubetkin habla con los grandes maestros a
través del tiempo, los Smithson sólo se hablan entre
ellos”- no es que sea bastante acertado, sino que los
términos de evaluación son históricos. Se ha visto al
Nuevo Brutalismo como oponiéndose a la Historia
reciente de la Arquitectura, y en especial a la creciente
autonomía de la Historia del Movimiento Moderno.

La historia de la frase es reveladora. Deriva del


descubrimiento del Nuevo Empirismo por parte de
The Architectural Review, un término con el que se
describió la visible divergencia de la arquitectura

20)
de programa o intención, sino más bien un interés construcción básica, similar a la de un pequeño
común por Le Corbusier, haber advertido algo galpón”.
denominado “hormigón en bruto” y, en el caso de los En el verano de 1954, la publicación de esta propuesta
más sofisticados, el Art Brut de Jean Dubuffet y sus dio lugar a un intercambio de correspondencia
conexiones parisinas. Pero palabras e ideas abundante, y a veces hilarante, en vario periódicos,
convergieron y en cuestión de semanas el termino que tendió a alejarse de este punto de partida ya que en
había sido apropiado para sí por dos jóvenes realidad la mayoría de los autores estaba en realidad
arquitectos: Alison y Peter Smithson discutiendo tanto la exhibición Parallel of Life… como
la escuela en Husntanton que recién publicó
De esa manera la frase cambió de sentido y de uso. Architectural Review en el siguiente mes de
Adoptado como slogan, dejó de ser la etiqueta septiembre.
descriptiva de una tendencia común a la mayor parte
de la arquitectura moderna, y pasó a ser un programa,
un estandarte, reteniendo algo de ese carácter
descriptivo. En la medida en que el Nuevo Brutalismo
forma parte al mismo tiempo de los dos “ismos” ya
mencionados, elude una descripción precisa, aún
cuando aún constituye una fuerza vital en la
arquitectura inglesa contemporánea.
Como etiqueta descriptiva tiene dos sentidos que se
superponen, sin ser idénticos. Describe al arte de
Dubuffet, algunos aspectos de Pollock entre los
extranjeros y de Magda Cordel o Eduardo Paolozzi y
Nigel Henderson entre los artistas locales. Con estos
últimos dos, los Smithson recolectaron y colgaron la
instalación Parallel of Life and Art que, aunque preceda
al acuñamiento de la categoría de Nuevo Brutalismo,
es considerada como el emergente más clásico del
movimiento. Más tarde volveremos sobre los aspectos
más aleccionadores de esta exposición; por el
momento nos limitaremos a señalar que muchos
críticos -y aún algunos alumnos de la Architectural
Association (AA)- lo han cuestionado por su
deliberado apartamiento de los cánones de belleza
fotográfica, su culto a la fealdad y su “negación de la
dimensión espiritual del Hombre”.
Las hostilidades contra el Nuevo Brutalismo fueron
previas a que se supiera cómo denominar a este
movimiento, y existía una clara conciencia de que los
Smithson estaban liderando una corriente diversa a la
de la mayoría de los arquitectos jóvenes en Londres.

Alison Smithson fue la primera en usar la palabra en su


propia descripción del proyecto de una pequeña casa
en Soho (AD, noviembre 1953). Se refirió a una
“estética de galpón”, una descripción bastante
acertada de esta primera fase de su obra. Escribió
“…si hubiese sido construido hubiera sido el primer
exponente del Nuevo Brutalismo en Inglaterra. Nuestra
intención era que tuviera la estructura enteramente
expuesta, sin recubrimientos interiores. El contratista
debía asegurar la mejor calidad de un tipo de una Casa en Soho. A y P. Smithson

21)
En ese momento el debate creció en intensidad, con materiales. El agua y la electricidad no sale
un tono menos jocoso en tanto se estaba frente a un inexplicablemente de agujeros en la pared, sino que
hecho real, tridimensional y fotográfico, y con los son conducidas por cañerías visibles. Uno puede ver
materiales clásicos del Movimiento Moderno. El de qué está hecha y como funciona y no hay ninguna
apelativo de Nuevo Brutalismo se le aplicó de otra cosa que ver, salvo el juego de los espacios
inmediato (aún cuando el proyecto era de 1950) y fue Esta adhesión brutal a uno de los imperativos morales
aceptado de inmediato por sus autores básico del Movimiento Moderno precipitó una
Hunstanton y la casa en Soho pueden servir como situación de gran incomodidad. Supuso un
puntos de referencia para la definición del Nuevo cuestionamiento a la masa de arquitectos modernos
Brutalismo en Arquitectura. ¿Cuáles son sus por haber dejado de lado esos imperativos de
características visibles e identificables? Ambas obras conciencia en su práctica cotidiana. Por supuesto no
presentan una planimetría formalista ordenada por fue el edificio en sí el que precipitó esta situación, sino
ejes de simetría, y este esquema formal es las cosas que los Brutalistas hicieron y dijeron, pero la
rápidamente percibible desde afuera. En realidad, atención se enfocó en el objeto físico.
Hunstanton tiene una simetría biaxial y el pequeño Las cualidades de este objeto pueden sintetizar en:
bloque del el gimnasio al costado de la escuela, es un legibilidad formal de la planta, clara exhibición de la
ejemplo en pequeño de cuán formal hubiese sido el estructura, valoración de los materiales en sus
esquema completo. Ambos proyectos muestran su cualidades inherentes tal como “son encontrados”.
estructura y hacen alarde de la exhibición de sus Estas mismas cualidades podrían emplearse para
materiales (en realidad este énfasis en la estructura es describir Marsella, los departamentos en Lakeshore
tan obsesivo que algunos críticos creen que de eso se Drive de Mies, mucha arquitectura holandesa del
trata el Nuevo Brutalismo). Si bien es importante, más momento y varios proyectos de jóvenes ingleses
lo es el hecho de se trata de uno de los pocos edificios afiliados al CIAM. Pero salvo en el caso de Marsella,
modernos construido de la manera que aparenta. No los Brutalistas rechazarían estos edificios porque, a
importa lo que se haya dicho sobre honestidad pesar de su intrepidez, hay en ellos un exceso de
estructural o constructiva, en su mayoría aparentan suavidad en sus modales y de preocupación por
estar hechos de una sustancia vítrea y en realidad son agradar. Lo que caracteriza esta arquitectura, al igual
de ladrillo u hormigón. que el art brut, es su brutalidad, su “qué me importa”,
Hunstanton parece haber sido hecha de vidrio ladrillo, su espíritu cruel, casi sanguinario.
acero y hormigón y en realidad fue hecha con esos ólo otro edificio parece compartir estas cualidades, el
Yale Art Centre. Un edificio desembozadamente
franco en su materialidad, inconcebible sino es en
relación con su atrevida exhibición de una estructura
espacial de hormigón armado tan revolucionaria y
anticonvencional como el uso de la teoría de la
deformación para pretensar la estructura de acero en
H en Hunstanton. Incluso su planta es bien formal en
la disposición de sus elementos, y define una suerte
de simetría en relación a dos ejes perpendiculares
claramente definidos. Sin embargo, una cosa es el
trabajo abstemio y discreto de los Smithson, con poco
cuidado en los detalles, que impacta en gran medida
por la falta de elocuencia (aunque absoluta
consistencia) de algunos elementos como las
escaleras y las barandas. En comparación, los
detalles de Kahn son artísticos, artificiosos, y los rieles
y balaustradas de las escaleras (si se puede llamar así
a esa malla inoxidable) están en clara discordancia
con el hormigón tosco de la estructura. Podría tratarse
sólo de una cuestión de detalles, pero hay otra
inconsistencia en el edificio de Kahn.
Sólo otro edificio parece compartir estas cualidades,
Escuela en Hunstanton. A y P. Smithson

22)
de una cuestión de detalles, pero hay otra
inconsistencia en el edificio de Kahn. Fracasa en el
intento se ser una obvia o sutil entidad visual,
coherente y comprehensible. Los espacios interiores
han sido pensados para estar atestado con paneles
para las exhibiciones que, por la naturaleza del
programa y su solución, deben ser susceptibles de
movimiento, amenazando de esa manera la claridad
formal. Además la relación interior/exterior fracasa en
validar los ejes que gobiernan el partido. Los puntos
de vista, la ubicación de las entradas y el manejo de los
muros exteriores tienden a devaluar su presencia. Sin
duda hay excelentes razones funcionales para poner
las puertas donde están, o tratar los muros de ese
modo,pero¿si estas razones eran tan importantes, por
qué recurrir entonces a un partido axial?. Quizás sea
algo demasiado fuerte de decir sobre una obra de esa
importancia, pero de lo que no pueden ser acusados
los Smithson es de falta de lógica o consistencia al
Yale Art Centre. L. Kahn pensar un diseño. En realidad (y más que ninguna otra
cosa) es esa lógica brutal de Hunstanton la que
molesta a los críticos hostiles. Y una de las razones de
esa lógica intrusiva es que contribuye a la
comprensibilidad y coherencia del edificio como
entidad visual, contribuye a su imaginabilidad, a su
condición de imagen,“Una imagen”, con estas
palabras podemos sortear la posible distancia entre el
Nuevo Brutalismo como etiqueta descriptiva aplicable
a dos o más edifico, y su uso como slogan; entre el
termino aplicado a la pintura y escultura y su uso para
la Arquitectura. La palabra imagen es una de las
nociones más útiles para la estética moderna, y
debemos intentar explicarla.
el Yale Art Centre. Un edificio desembozadamente Muchas cosas han sido consideradas como “una
franco en su materialidad, inconcebible sino es en imagen”, el Lever Building, una pintura de J. Pollock, el
relación con su atrevida exhibición de una estructura Cadillac convertible de 1954, Santa María de la
espacial de hormigón armado tan revolucionaria y Consolazione en Todi, la terraza jardín de la Unité de
anticonvencional como el uso de la teoría de la Marsella o cualquiera de las fotografías de Paralell of
deformación para pretensar la estructura de acero en H Life and Art. “Imagen” parece servir para describir
en Hunstanton. Incluso su planta es bien formal en la cualquier cosa o para nada. Sin embargo últimamente
disposición de sus elementos, y define una suerte de se la ha usado para indicar aquello visualmente
simetría en relación a dos ejes perpendiculares valioso pero que no necesariamente cumple con los
claramente definidos. Sin embargo, una cosa es el estándares de la Estética clásica. Mientras Santo
trabajo abstemio y discreto de los Smithson, con poco Tomas de Aquino creía que era bello aquello que
cuidado en los detalles, que impacta en gran medida cuando es visto, da placer; la noción de imagen
por la falta de elocuencia (aunque absoluta deberíamos entenderla como aquello que perturba
consistencia) de algunos elementos como las cuando es mirado, aquello que afecta las emociones.
escaleras y las barandas. En comparación, los detalles Si bien estas consideraciones también podrían ser
de Kahn son artísticos, artificiosos, y los rieles y apropiadas para el placer que provoca la visión de lo
balaustradas de las escaleras (si se puede llamar así a bello, en general se las toma en otro sentido y el interés
esa malla inoxidable) están en clara discordancia con del Nuevo Brutalismo en la imagen es considerado por
el hormigón tosco de la estructura. Podría tratarse sólo sus autores y por sus críticos- como un anti-arte o, por

23)
lo menos, como lo anti-bello. especialmente aquellos que como la Bauhaus salen
Pero tan importante como respuesta es la causa que de la norma para mostrarse como el producto de un
la determina. Lo que causaba placer a Santo Tomás puro “funcionalismo y cuya composición informal es
era una cualidad abstracta, lo que interesa a los usada por los funcionalistas-rutinarios para justificar
Nuevos Brutalistas es la cosa en sí, en su totalidad y su abdicación frente a las responsabilidades
en los excesos de sus implicancias humanas. Estas arquitectónicas. Un edificio conceptual puede ser
ideas son concurrente con el corpus general de la formal o informe, como lo demuestra el análisis de los
Estética Antiacadémica actualmente en circulación, proyectos de los Smithson después de Hunstanton.
aunque no debe ser vinculado directamente con el Hunstanton es inequívocamente miesiana,
concepto de “arte otro” de Michel Tapie. posiblemente porque el ITT era uno de los pocos
Este concepto de imagen tiene algunas ejemplos recientes de una forma “conceptual” a los
particularidades cuando se aplica a la Arquitectura. cuales podía recurrir un arquitecto joven en ese
Requiere que el edificio constituya una entidad momento. También influencia el formalismo de la
rápidamente visual, y la forma captada por el ojo debe propuesta de los Smithson para el concurso de la
ser confirmada por el uso del edificio. Además la Catedral de Coventry, aunque aquí se debe hacer
forma debe ser la adecuada a las funciones y referencia a la la intrusión de la Historia de la
materiales del edificio, pero de manera que sea Arquitectura que mencionáramos al comienzo.
aprehensible y memorable, que es lo que hace que un Aunque los Smithson lo nieguen y aseguren que el
buen edificio se transforme en gran Arquitectura. Esta proyecto es anterior a la publicación de Principios
obligación de “buena forma” ha sido tan olvidada que arquitectónicos en la edad del Humanismo de
podríamos adjudicarle la responsabilidad por la Wittkower, es indudable que estaban en contacto con
decadencia de la arquitectura inglesa. Resulta sus estudios sobre Palladio, la planta central y las
demasiado fácil pensar que, si se cumple con las proporciones en el Renacimiento que causaron gran
demandas de la estructura y la función, entonces se conmoción en el ambiente ingles.
trata de Arquitectura, al punto que se acuño una El impacto de este libro en toda la generación de
nociónla de arquitectura conceptual- para defender la estudiantes de arquitectura de posguerra es uno de
práctica arquitectónica de la rutina funcionalista. los grandes fenómenos del momento. Su exposición
de todo un cuerpo de teoría arquitectónica en el cual
Cualquier gran Arquitectura ha tenido que ver con la forma y función estaban significativamente vinculados
construcción de una “imagen”, y la idea de que por las leyes objetivas que gobernaban el Cosmos (tal
algunos grandes edificios como las catedrales como lo entendían Alberti y Palladio) ofreció una
góticas son el producto inconsciente de un trabajo salida inesperada de las rutinas y renuncias del
colectivo es uno de los mitos más insidiosos en los funcionalismo, y el Neopalladianismo pasó a
que se ha apoyado el Movimiento Moderno. Todo encabezar el orden del día. El libro produjo un impacto
gran edificio moderno es “conceptual”, ede ser formal para bien o para mal- sólo comparable a Pioneros del

Perspectivas calles aéreas de Golden Lane. A y P. Smithson

24)
Concurso Sheffield University. A y P. Smithson

Movimiento Moderno de Pevsner, y precipitó un composición, de la misma manera que en una pintura
interesante debate sobre los usos adecuados de la del Burri o Pollock. Quizás la noción de composición
Historia. sea demasiado fuerte para un disposición tan
La disyuntiva se planteó entre seguir esos mismos aparentemente casual, pero es evidente que no se
principios humanistas o, usarlos de ejemplo de nuevos trata de un diseño “no conceptual”. Si nos detenemos
principios a definir. Muchos optaron por la primera en su análisis podremos notar que se trata de una
opción y se multiplicaron los proyectos rutinariamente composición, aunque no esté basada en la geometría
palladianos, con las mismas debilidades que los elemental de regla y compás, sino en un intuitivo
rutinariamente funcionalistas. Los Brutalistas sentido topológico.
comprendieron el riesgo de retornar a un puro Este sentido de la topología siempre ha estado
academicismo (más importante en la escuela de presente en la Arquitectura como disciplina a través de
Liverpool que en la Architectural Association) e las cualidades de penetración, circulación,
introdujeron un abrupto giro que los condujo a la interior/exterior, aunque en forma poco evidente y
organización de Parallel of Life and Art. subordinada a la geometría platónica elemental. En el
Al introducir esta exhibición Peter Smithson dijo: “No proyecto para Sheffield estos roles están invertidos, la
vamos a hablar de proporción y simetría”. Se trataba de topología es dominante y la geometría pasa a ser un
una declaración de guerra al academicismo implícito principio subordinado. La conectividad de las rutas
en el neopalladianismo y muchos de sus escuchas se circulatorias “florecen” hacia el exterior y no se hace
dieron por enterados, considerándolo un agravio no ningún esfuerzo para subordinar el conjunto a una
sólo contra Alberti y Palladio, sino contra Platón y el forma geométrica; amplio bloques de espacios
Absoluto. topológicamente similares se erigen en el sitio con la
Esta nueva dirección tomada por los Brutalistas se hizo misma memorabilidad carente de gracia que el bastión
evidente en las participaciones de los Smithson en los de un fuerte o los engranajes de una gran máquina.
concursos de Golden Lane y Sheffield University. Este dominio adjudicado a la topología -para la cual un
La primera, recordada por haber reintroducido la idea ladrillo tiene el mismo tipo de forma que una bola de
de calle elevada en Inglaterra, es notable por su billar (un sólido impenetrable), o una tasa de té se
determinación a crear una imagen visual coherente sin considera equivalente a un disco de música
recurrir a recursos formalistas, enfatizando la (superficies continuas con un agujero)- es análogo al
circulación expuesta, identificando las distintas desplazamiento del concepto de belleza de Tomás de
unidades de habitación y validando la presencia de los Aquino por la noción brutalista de imagen, y esto hace
seres humanos como parte del conjunto al pegar en de Sheffield el punto mas extremo y consistente
las perspectivas fotos de gente de manera que alcanzado por cualquier búsqueda de una
inundaran la arquitectura. Arquitectura Otra. No desplaza a Hunstanton como
Pero el proyecto para Sheffield fue más lejos. Su primer ejemplar del Nuevo Brutalismo, pero es el único
informalismo se transformó en una fuerza positiva de la diseño arquitectónico a tono con los desafíos y las

25)
promesas del Parallel of Life and Art.
Además demuestra que el formalismo axial no es un
elemento esencial para este movimiento, que la
geometría miesiana o “wittkweriana” solo fue un
recurso para alcanzar la “imaginabilidad” que fue
descartado cuando la instalación de Parallel… abrió
caminos alternativos para vincularse con el mundo
visual.
De esta manera debemos alterar nuestra definición
del Nuevo Brutalismo, excluyendo al formalismo del
listado de cualidades básicas. Podríamos
caracterizarlo por su memorabilidad como imagen,
una clara exhibición estructural, y una valoración de
Jackson Pollock, expresionismo abstracto
los materiales en la condición en que son
“encontrados”. Siempre recordando que imagen es lo
que afecta las emociones, que estructura en su
sentido lato es la relación entre partes, y que los
materiales tal como son “encontrados” deben
entenderse como materiales en bruto, crudos.
De esta manera hemos desarrollado el epígrafe que
encabeza el artículo “Arquitectura es establecer
relaciones conmovedoras con materiales en bruto”
pero haciendo referencia a la Historia y sus usos que
nos muestran que el Nuevo Brutalismo, si bien es gran
arquitectura en el sentido de la definición de Le
Corbusier, es también una arquitectura de su tiempo,
y no de los tiempos de Lubetkin o de los grandes
maestros del pasado. Y aún si fuera verdad que los
brutalistas solo hablan entre ellos, el hecho de que
hayan dejado de referirse a Mansart, a Palladio o a
Alberti, hace que constituyan una contribución mayor
a la Arquitectura de Hoy.

Reyner Banham
The Architectural Review Nº 708, Diciembre 1955 (355-361)

Alberto Burri. Arpilleras J. Dubbufet. Mujer

26)
Reyner Banham
El estilo para el trabajo (1964)

T
“ ostar es algo bastante primitivo, no tiene sentido estándares corrientes, era un tercio más chico de lo
hacerlo con algo tan terso y elegante como una que debía.
tostadora Braun; se lo puede hacer suficientemente En el lado opuesto se alzan las dos torres, pero no de
bien en algo vulgar y un poco antiguo como la Morphy una manera obvia o prolija, ya que cada una se eleva
Richards pero no en una Braun, algo no está bien!” Así desde un salón de actos en voladizo que se extiende
se expresa esa hipersensibilidad por el carácter bastante más allá de los límites del podio.
apropiado del diseño que siempre ha estado adherido La torre de investigaciones tiene cinco pisos sobre el
al estudio de Stirling y Gowan. La manera de auditorio más pequeño, y es bastante convencional
expresarlo de Gowan es menos pintoresca, pero su en apariencia, salvo una esquina achatada para
frase “el estilo para el trabajo” es su contribución a un adecuarse a la línea municipal de edificación y sus
debate que se ha extendido hasta integrar el trabajo de ventanas corridas que tiene una forma de tolva de
Eero Saarinen, y con todos ellos, esta forma de vidrio invertida, descendiendo inclinadas hacia fuera
abordaje tiene sus escollos. Sin embargo ha resultado para albergar bandas de ventiletes en su cara inferior.
suficientemente fantástico para los aeropuertos de La torre administrativa (que tiene un tanque en su
Saarinen, y más aún para el nuevo edificio de extremo superior para dar agua con suficiente presión
Ingeniería de la Universidad de Leicester. a los laboratorios hidráulicos de planta baja) tiene las
Ha servido porque el estilo y el tipo de trabajo son cuatro esquinas achatadas desde que define su
inseparables. En algunos proyectos más tempranos, planta tipo, elevándose con claridad por sobre la torre
como las viviendas en Preston, parecían haber decido de investigaciones.
el carácter en forma subjetiva, sobre la base de Entre estas dos torres principales se erigen tres fustes
decisiones sociológicas algo arbitrarias. Pero en subsidiarios. Un par de gemelo para la escalera y los
Leicester, su primer encargo lo suficientemente ascensores que alcanza toda la altura de la torre
complejo como para desplegar sus talentos, no administrativa, y uno más pequeño que sólo se eleva
tuvieron ni tiempo, ni dinero, ni terreno para especular hasta la altura de la torre de investigación. En los
sobre el estilo: el carácter emergió con fuerza llamativa casos casi todos- en que estas torres no se tocan, los
de los huesos de la estructura y las funciones que espacios intermedios están cerrados con vidrio que
alberga. Es un edificio casi único porque no tienen sólo entre las gemelas baja, vertical y tenso, hasta el
ningún detalle que desentone. Su carácter no sólo es suelo. En los otros intersticios descienden en una
apropiado, sino consistente. especie de cascada, torciéndose hacia uno y otro
El edificio es tan extraordinario como sus detalles. En la costado, y angulándose para afuera para acomodar
Planta Baja confronta al visitante con un muro ciego de los halls de distribución, cada vez más grandes en la
ladrillo rojo de prensa, que ocasionalmente es medida en que se desciende y se atraviesan las áreas
perforado por pequeñas aberturas que parecen más pobladas del edificio.
bastante privadas, salvo donde el hall de entrada La composición de las torres y el vidrio es una
vidriado perfora este podio defensivo, dividiéndolo en invención fantástica, más aún porque procede de una
dos partes: una un rectángulo que encierra los talleres- consideración rigurosa de las demandas
laboratorio, el otro un polígono irregular formando la estructurales y funcionales, sin ningún adorno
base de dos torres para las oficinas de investigación y “artístico”. Los muros son o del mismo ladrillo que el
administración. Sobre los pesados talleres surge la podio, o están de un cerámico que reviste cada
espuma de un detergente cubista, un coronamiento de milímetro de hormigón, aún los pisos y los cielorrasos.
vidriados al norte dispuestos diagonalmente. También las vidrieras están hechas de productos
Lateralmente, este vidriado perlado y traslúcido tiene industriales baratos, vidrio y perfiles de aluminio
cuatro pisos de altura con el nivel superior comunes. No tiene ningún detalle bonito,
pavoneándose bien arriba del camino de servicio que simplemente tuercas, pernos y los perfiles cortados en
no pudo ser eliminado: todo el complejo debió ser obra.
amontonado en un terreno que, de acuerdo a los A través de esta actitud relajada hacia la tecnología, y

27)
dejando que las vidrieras se acomoden a esta lógica el Werkbund tenían en mente.
poco pretenciosa, los arquitectos lograron no una Si su actitud frente a la tecnología es relajada, su
arquitectura anti-detalle como sugieren algunos actitud general es de qué me importa, tómalo o déjalo,
críticos, sino de detalles de bajo perfil que rayan con la y eso contribuyó a que arquitectos de ciertos círculos
simple construcción. la recibieran como una ofensa o como una
Más allá de esta cuestión, el complejo de las torres de insignificancia. Una prueba del punto al que ha
circulación vertical logra unos efectos visuales tan llegado el colapso de la autoconfianza en los alumnos
desconcertante que no es fácil describirlo con de arquitectura son las palabras de uno de ellos.
palabras. Tanto de día como de noche (cuando las Se trata de un edificio preocupante.
escaleras están iluminadas por lámparas industriales Formalmente es uno de los edificios
comunes sujetas a los muros) el juego de los reflejos modernos más atractivos del país. Sin
en las superficies vidriadas de ángulo variado puede embargo, este mismo éxito lleva a dudar de
ser tan pasmoso como incomprensible. Pareciera las intenciones del los arquitectos y sugiere
como si los grandes mitos del Funcionalismo se que sólo se preocuparon de las funciones
hubiesen hecho por fin realidad y una suerte de humanas cuando les proveían de excusas
belleza fuera el premio por la honestidad con que se para el expresionismo formal
respondió a las necesidades. Y continúa en otro par de párrafos insinuando que su
Digo una “suerte de belleza” porque los placeres secreta esperanza es que el edificio no funciones, de
visuales de este edificio complejo y valioso no son los modo que las “preocupaciones por su moralidad”
de la regularidad clásica ni los de la blandura resulten justificadas. La tesis es que un edificio
pintoresca. Su satisfacción estética deriva de una formalmente atractivo no puede ser funcionalmente
forma de hacer franca y ruda que resultó convincente correcto, demostrando el tipo de pantano en el que el
aún para los operarios que la construyeron. Es uno de funcionalismo sin energías ni rudeza puede
esos edificios que establece sus propias reglas, sumergirse.
convence por su coherencia aún en sus aspectos más Afortunadamente Stirling y Gowan aplicaron el tipo de
disímiles, y se erige sin precedentes. Burla los rudeza radical que permite extraer una forma
esfuerzos de los historiadores para identificar sus convincente de la preocupación por la función, y
referentes (en contraste con otros edificios modernos recibe como premio no sólo los reflejos vertiginosos
del campus que son una fiesta para los rastreadores de la torre de la escalera, sino que la trasformación
de la historia del arte) aún cuando haya recuperado, nocturna de la escena (cuando el edificio brilla con su
en su estilo sesgado, gran parte de la rudeza y el propia y estrictamente funcional iluminación interna)
absolutismo del modernismo de las primeras asume un aura de luz y misterio que resulta
décadas del siglo. Parece ser la arquitectura natural incomparable a lo que cualquier otro edificio pueda
para la era de la máquina, como esa que Saint'Elia o ofrecer. Se trata de un edificio de valor internacional,

Nuevo Edificio de Ingeniería de la Universidad de Leicester

28)
uno de los muy pocos alguna vez producidos en Gran
Bretaña. Su fama no deriva de su carácter inglés, sino
de ser resueltamente arquitectónico, de una manera
que soporta cualquier comparación.
Hoy un cartel advierte que el edificio no puede ser
visitado o fotografiado por el público. No se
preocupen, las protestas van a ayudar a apurar el
momento en que las autoridades de la Universidad
reconozcan su responsabilidad y hagan los arreglos
convenientes. Una arquitectura de esta calidad debe
ser propiedad pública.

Reyner Banham New Statesman, Febrero 1964


Traducción AMR

Nuevo Edificio de Ingeniería de la Universidad de Leicester

29)
Reyner Banham
Un Hogar no es una casa (1965)

C uando una casa contiene tal cantidad de tuberías, absorbidos ya por la proverbial sabiduría de la
conductos, cables, luces, dispositivos de entrada y profesión: ninguno de los grandes slogans "la forma
salida, hornos, lavadoras, vertederos de basuras, sigue a la función", "accusez la structure", "estabilidad,
aparatos de alta fidelidad, antenas, canales, comodidad y placer", "fidelidad a los materiales",
frigoríficos, radiadores; cuando contiene, por tanto, "Wenig ist Mehr" sirve de mucho al enfrentarnos con la
tantos servicios que todo este material podría muy invasión mecánica. La más cercana, de una forma
bien mantenerse por sí mismo sin necesitar en marcadamente negativa, es la frase de Le Corbusier,
absoluto una casa para ello, ¿por qué tiene que existir Pour Ledoux, c´était facíle pas de tubes, que parece
una casa, entonces? Desde el momento en que el obtener ahora un crédito proverbial como expresión
coste de todo este equipo representa la mitad (o más, de una profunda nostalgia por la edad de oro anterior
como sucede con frecuencia) del desembolso total, a la aparición masiva de las tuberías.
¿para qué está la casa sino para esconder nuestros La segunda razón es que la invasión mecánica es un
genitales mecánicos de las miradas de las gentes que hecho, y los arquitectos (especialmente los
andan por la calle? Recientemente se han dado uno o arquitectos americanos) la han sentido como una
dos casos en que el público se mostraba confuso amenaza cultural para su posición en el mundo. En
sobre lo que eran servicios mecánicos y lo que era realidad, los arquitectos americanos tienen razón al
realmente la estructura del edificio a muchos de los temer esto, porque su especialidad profesional, el arte
visitantes de Filadelfia les llevaba cierto tiempo de crear espacios monumentales, nunca ha llegado a
comprender que las plantas de las torres-laboratorios establecerse firmemente en aquel continente.
de Louis Kahn no estaban sostenidas por los bloques Permanece más bien como trasplante de una cultura
de ladrillo que las flanquean, y una vez que se han más antigua y los arquitectos de América aspiran
dado cuenta de ello, tienden a preguntarse si merecía continuamente a volver a esa cultura. La generación
la pena realmente tanta molestia para proporcionar a de Stanford White y de Louis Sullivan se inclinaba a
éstas una estructura independiente. comportarse como emigré de Francia; Frank Lloyd
Sin duda alguna, gran parte de la atención que se Wright estaba dispuesto a esconderse tras
viene prestando a estos laboratorios se deriva del germanismos sentimentales como el Lieber Meister;
intento de Kahn de exhibir el drama de los servicios los muchachos de los años treinta y cuarenta
mecánicos (y si en definitiva no consigue llevarlo a procedían más bien de Berlín y de Aachen; los
cabo de una forma convincente, la importancia pacificadores de los cincuenta y sesenta eran
psicológica del gesto permanece al menos ante los hombres de una cultura más internacional, como
ojos de sus colegas arquitectos). Los servicios Charles Eames y Philip Johnson, y también lo son, de
constituyen un tema ante el cual la práctica diversas maneras, las esperanzas del presente, como
arquitectónica se ha mostrado alternativa y Myron Goldsmith.
caprichosamente entre arrogante y tímida. Existió el Cuando se encuentran libres para actuar con sus
período, por ejemplo, del conocido dicho "dejado que propios recursos, los americanos no monumentalizan
cuelgue", durante el cual cualquier techo se convertía ni hacen arquitectura. Desde el "cottage" de Cape
en un revoltijo de vísceras alegremente pintadas, Cod, a través de las estructuras “balloon", hasta la
como en la Sala del Consejo del Palacio de las perfección de los elementos de aluminio con
Naciones Unidas, y también existieron rasgos de un ondulaciones permanentes y relieves incrustados de
excesivo pudor cuando hasta los detalles anatómicos madera, siempre han tenido tendencia a construir una
más inocentes se ocultaban apresuradamente bajo chimenea de ladrillo macizo y apoyar sobre ella una
un falso techo suspendido. serie de losas horizontales. Cuando Groff Conklin
Existen fundamentalmente dos razones para que se escribía (en "The Weather-Conditioned House") que
haya producido esta continua oscilación entre los dos "una casa no es otra cosa que un caparazón hueco...
extremos. La primera es que los servicios mecánicos Un caparazón es en realidad lo único esencial para
son demasiado nuevos para haber podido ser una casa o cualquier estructura en la que los seres

30)
humanos habitan y trabajan. Y la mayor parte de los (que no podría pasar desapercibida para un vienés
caparazones que aparecen en la naturaleza como él, con una enorme cantidad de complejos
constituyen barreras extraordinariamente ineficaces freudianos encima). Esta obsesión por la limpieza
en cuanto a la penetración del frío y el calor...", él estaba (que puede aparecer como uno de los mayores
expresando un punto de vista muy americano, absurdos de la cultura americana del inhalador nasal y
sostenido por una antigua y arraigada tradición local. del Kleenex) fue otro motivo psicológico que empujó a
Y al coincidir dicha tradición con el hecho de que el la nación hacia los servicios mecánicos. La primera
caparazón hueco suele ser una barrera ineficaz en justificación del aire acondicionado no se refiere
cuanto al calor, los americanos siempre han estado exactamente a la necesidad de respiración de las
dispuestos a introducir en sus refugios más calor, luz y personas: Konrad Meier ("Reflections on Heating and
energía que cualquier otro pueblo. El espacio Ventilating", 1904) escribía meticulosamente que
monumental de América está formado, en mi opinión, "...cantidades excesivas de vapor de agua, de olores
por el gran exterior: el porche, la terraza, la llanura de insalubres procedentes de las vías respiratorias, los
Walt Whitman atravesada por el ferrocarril, la carretera dientes sucios, la transpiración, las ropas
infinita de Kerouac, y ahora, el "Gran Más Allá". Aun en descuidadas, la presencia de microbios debida a
el interior de la casa, los americanos aprenden distintas condiciones existentes, el aire sofocante
rápidamente a prescindir de las divisiones que los producido por las alfombras y tapicerías cubiertas de
europeos necesitan para mantener el espacio dentro polvo... son causa e gran incomodidad y de una salud
de unas dimensiones arquitectónicas y limitadas, y aún peor".
mucho antes de que Wright comenzase a cometer sus (Tomemos un buen baño y pasemos al párrafo
desatinos con las paredes que subdividían la buena siguiente.).
arquitectura en sala de estar, sala de juegos, sala de La mayor parte de los pioneros del aire acondicionado
cartas, sala de armas, etc., los americanos más parecían estar obsesionados, en este sentido, por el
modestos se habían movido dentro de un estilo de vida olfato: sólo sus amigos más íntimos tuvieron la osadía
de acuerdo con los interiores concebidos de hablar a América de su proverbial olor nacional y
informalmente, que constituían efectivamente amplios entonces, millares de apremiantes vendedores, como
espacios únicos.
Pero los grandes volúmenes únicos cubiertos
por endebles membranas debían ser iluminados y
acondicionados de una forma totalmente distinta, y
más abundantemente, que los interiores cúbicos y
compartimentados de la tradición europea, en tomo a
la cual había cristalizado inicialmente el concepto de
arquitectura doméstica. Desde su mismo comienzo,
desde la estufa Franklin y la lámpara de kerosene, el
interior americano ha debido encontrarse mejor
servido si tenía que mantener una cultura civilizada, y
ésta es una de las razones por las que los Estados
Unidos han estado siempre forzando el campo de. los
servicios mecánicos por tanto, si los servicios deben
considerarse en algún sitio como amenaza para la
arquitectura» este sitio debe ser indiscutiblemente,
América.
"El fontanero es el dirigente de la cultura americana",
escribía Adolf Loos, padre de todos los refranes
europeos sobre la superioridad americana en el sector
hidráulico. Loos sabía muy bien de lo que estaba
hablando; su breve visita a los Estados Unidos, a fines
del siglo XIX, le había convencido de las notables
virtudes de la forma de vida americana: su falta de
formalidad (no era necesario ponerse un sombrero de
copa para visitar a un funcionario local) y su limpieza
Anatomía de una vivienda. R. Banham

31)
un solo hombre, estuvieron prontos a prescribir sus envasadas en cualquier cajón de embalaje, y de las
panaceas patentadas y mejoradas para acabar con indecibles condiciones sanitarias que se derivan del
todos los olores. En alguna parte, y en medio de todos hecho de no estar conectadas a los colectores
estos conceptos -la limpieza, el caparazón ligero, los generales, entonces sí que veríamos producirse
servicios mecánicos, la informalidad y la indiferencia realmente cambios importantes. Y tampoco parece
hacia los valores monumentales, la pasión por el que nos encontremos tan lejos de ello; la reducción
exterior- siempre he tenido la sensación de estar del presupuesto para la Defensa podría hacer posible
ocultando cierto concepto ambiguo, pero muy pronto el envío de satélites en todas las
importantísimo, que se muestra evasivo y nunca llega direcciones, y este tipo de tecnología de la
a poder ser enfocado con claridad. Sin embargo, éste miniaturización (que se deriva de ello), aplicada a la
apareció finalmente claro y legible para mí en junio de producción de un package de precio medio,
1964, en unas circunstancias realmente apropiadas y auténticamente regenerativo y autónomo, que
sintomáticas. pudiera ser remolcado detrás de una Roulotte o unido
Me encontraba yo inmerso en el agua hasta el tórax, a ella, podría dar lugar a una especie de unidad "U-
tomando una película (he recibido una protesta de la haul" móvil que pudiera ser recogida o arrojada en
NASA por introducir material costoso en ambientes depósitos a lo largo de toda la superficie de la nación.
hostiles) en la playa de una universidad del sur de "Avis" tiene aún la posibilidad de convertirse en la
Illinois. Esta playa combinaba el espacio exterior con primera U-Tilidad, aunque tenga que continuar siendo
la limpieza de una forma típicamente americana la segunda en el alquiler de automóviles.
escénicamente se trataba de las antiguas piscinas de A partir de todo esto podría producirse, por tanto, una
la tradición de Huckleberry Finn, pero estaba revolución doméstica frente a la cual la arquitectura
perfectamente custodiada (por estudiantes- moderna aparecería como un juego de niños, porque
salvavidas sentados en sillones Eames sobre largos se llegaría incluso a poder prescindir de la propia
postes dentro del agua), y además, estaba roulotte. Un package de precio módico (tanto la frase
desinfectada con cloro. Desde donde yo me "standard-of-living package" como el propio concepto
encontraba, podía ver no sólo barbacoas familiares de "package" pertenecen a Bucky Fuller) que
elaboradísimas y picnics "in progress" sobre la arena funcionase realmente, podría, como tantas otras
esterilizada, sino también, por encima y a través de invenciones sofisticadas, acercar de nuevo al hombre
los árboles, las articulaciones de una de las cúpulas a una condición natural, a pesar de la complejidad de
experimentales de Buckminster Fuller. Y en ese su cultura (igual que la sustitución del telégrafo Morse
momento se me ocurrió que si la vieja y sucia por el teléfono Bell había restablecido su capacidad
naturaleza pudiera ser mantenida bajo un adecuado de hablar a escala nacional). El hombre comenzó a
grado de control (dejando el sexo dentro y los controlar el ambiente con dos métodos
estreptococos fuera) con otros medios, los Estados fundamentales: uno, el de evitar el problema y
Unidos estarían contentísimos de prescindir tanto de esconderse bajo una roca, árbol, tienda o techo (éste
la arquitectura como de los edificios. condujo, finalmente, a la arquitectura tal como la
Bucky Fuller, naturalmente, es magnífico a este conocemos) y el otro, el de enfrentarse realmente con
respecto: su famosa pregunta anti-retórica, "Señora, la meteorología local, normalmente por medio de un
¿sabe cuánto pesa su casa?" consigue articular fuego de campamento que, de una forma un poco
perfectamente una aversión subversiva a la más refinada, puede conducir al tipo de situación que
monumentalidad. Esta aversión es compartida está ahora en discusión. Contrariamente a lo que
inconscientemente por los incalculables millares de sucedía con el espacio habitable de nuestros
americanos que ya se han despojado del peso antepasados, encerrado bajo una roca o un techo, el
muerto de la arquitectura doméstica y viven en sus espacio en torno a un fuego de campamento posee
hogares móviles que, aunque en realidad no puedan una serie de cualidades excepcionales que la
moverse, desarrollan sus funciones de refugio mucho arquitectura nunca podrá esperar igualar, sobre todo
mejor que lo hacen las estructuras ancladas al terreno su libertad y su variabilidad.
que cuestan tres veces más y pesan diez veces más. La dirección y la fuerza del viento determinarán la
Si alguien fuera capaz de inventar un package que forma y las dimensiones principales de ese espacio,
pudiera desconectar efectivamente estos hogares extendiéndose el área de calor tolerable en un óvalo
móviles de los conductores de energía eléctrica de la alargado; pero la intensidad de la luz no se verá
ciudad, de las bombonas de gas peligrosamente afectada por el viento, y el área de iluminación

32)
tolerable será un círculo sobreimpuesto al óvalo conglomerado de tecnología hasta el río? No habría
correspondiente a la del calor. En consecuencia, necesidad de que fuera tan grande; las necesidades
existirá una gran variedad de posibilidades aeroespaciales, por ejemplo, han hecho cosas
ambientales, que podrán elegirse de acuerdo con las increíbles en el campo de la tecnología del estado
necesidades relativas de luz y calor para las distintas sólido, llegando incluso a realizar pequeñísimos
actividades. Si se desea hacer un trabajo particular, refrigeradores de transistores. Es verdad que todavía
como reducir una cabeza humana, uno se sentará en no han logrado absorber grandes cantidades de calor,
un sitio, pero si uno trata de dormir deberá colocarse pero ¿qué es lo que vamos a hacer en el bosque?,
en un lugar muy distinto; el juego de las tabas ¿poner a congelar un novillo entero? Tampoco sería
requeriría igualmente un lugar muy diferente al del necesario transportarlo a mano podría moverse sobre
ambiente adecuado para la reunión de un consejo un colchón de aire (su propia salida del aire
encargado de llevar a cabo los ritos de iniciación... y acondicionado, por ejemplo) como un hovercraft o un
todo esto resultaría estupendo si no fuera porque los aspirador doméstico.
fuegos de campamento son perecederos, ineficaces, Todo esto consumiría una gran cantidad de energía
caprichosos, nos llenan de humo y todo lo demás. que no podría ser suministrada mediante transistores.
Pero un package de precio módico correctamente Pero hay que tener en cuenta que muy pocos
instalado, que insuflara aire caliente a lo largo del americanos se encuentran en cualquier momento
terreno (en lugar de aspirar el aire frío del terreno como lejos de una fuente de energía de entre 100 y 400 H.P.,
hace el fuego), que irradiara una luz difusa y emitiera la es decir, de su automóvil. La batería del automóvil y los
voz de Dionne Warwick en sonido estereofónico, con condensadores eléctricos automáticos podrían hacer
proteínas a punto en un asador de rayos infra-rojos, y que este package emitiera vapores de aire caliente al
una máquina de hielo que depositara discretamente "bourbon sobre el Edén" mucho antes de que los
los cubitos en los vasos dispuestos en un carrito-bar, transmisores de micro-ondas o las centrales atómicas
todo esto podría hacer de un claro en el bosque o de miniaturizadas sean una realidad. El automóvil
una roca junto al río lo que el Play-boy nunca ha podido constituye ya una de las armas más poderosas del
hacer de su casa. Pero ¿cómo va uno a transportar este arsenal ambiental americano y un componente nte

33)
esencial de un anti-edifício no-arquitectónico familiar supuesto, la pista de baile es una cortesía del
ya a la mayor parte de la nación: el cinematógrafo Departamento de Obras Públicas) y todo esto es
”Drive-in”. Simplemente teniendo en cuenta que el paradisíaco hasta el momento en que comienza a
término “casa” constituye en este caso una llover. Pero aun entonces no está todo perdido: se
denominación evidentemente errónea no es otra necesita muy poca cantidad de aire a presión para
cosa que un pedazo de terreno llano donde las hinchar una cúpula transparente Mylar, la propia
compañías distribuidoras sirven imágenes visuales y salida del aire acondicionado de su package podría
sonido a través de canales acústicos el resto de la servir para hacerlo, con o sin un aumento de tensión
situación llega sobre ruedas. Cada uno trae su propio eléctrica, y la propia cúpula, colocada en el interior de
asiento, su calor y su techo como parte de su un paracaídas podría incluso formar parte de dicho
automóvil; además trae su Coca-cola, galletas, package. Desde el interior de su hemisferio de diez
Kleenex, Chesterfield, ropa de recambio, la píldora y metros de Lebestraum cálido y seco podrían
todas las demás cosas que no hay manera de obtenerse unos espectaculares panoramas circulares
conseguir en el cine de la Radio-City. de los árboles inclinados por el viento, los torbellinos
El automóvil, en resumen, está realizando de nieve en los claros del bosque, el fuego
actualmente una buena parte de las funciones de este atravesando las colinas, o de Costance Chatterly
package de precio módico: la pareja que baila al son corriendo velozmente tras ya se sabe quién, en medio
de la música de la radio de su descapotable aparcado del aguacero.
consigue crear un salón de baile en la soledad (por Pero...,ciertamente, esto no es un hogar; ¡no se puede

34)
Formar una familia dentro de una bolsa de de su capacidad de eliminación instantánea de
poliuretano!. Esta no podrá nunca sustituir a la casa papeles inservibles esparcidos por el suelo. El ruido,
tradicional estilo-rancho, con tres niveles, erigiéndose el consumo de energía y la incomodidad física serían
orgullosamente en un paisaje compuesto por cinco realmente algo terrible. Pero si la membrana de
arbustos raquíticos, y flanqueada por un lado por otra servicios pudiera ser colocada sobre uno o dos
casa estilo-rancho, con tres niveles y seis arbustos, y soportes, aquí y allá, o incluso sobre una unidad
por el otro fado por una casa estilo-rancho, con tres sanitaria construida de ladrillo, tendríamos entonces
niveles, con cuatro niños y un basurero privado. Si los ante nuestros ojos prácticamente todo lo que
innumerables americanos que están viviendo resultaría técnicamente posible antes de que la "Gran
estupendamente con sus preciosos hijos en roulottes Sociedad" se haya vuelto demasiado vieja.
me perdonaran un momento, tendría algunas La propuesta consiste básicamente en conseguir que
sugerencias que hacer a los aún más innumerables la membrana de servicios arroje una cortina de aire
americanos que se sienten tan inseguros que tienen acondicionado, frío o caliente, a lo largo del perímetro
que ocultarse dentro de falsos monumentos de de la parte de la misma que se encuentra expuesta al
"Permastone" con techos instantáneos. Ciertamente viento, y permitir al aire circundante transmitirlo y
existen muchas razones importantes para preferir difundirlo por todo el espacio habitable, cuya relación
tener bajo los pies una cálida alfombra sobre un suelo en planta con la membrana que lo cubre no ha de ser
firme en vez de un montón de hojas de pino y hiedras necesariamente biunívoca. La membrana, en
venenosas. Los pioneros americanos de la cualquier caso, debería extenderse más allá de los
construcción de casas reconocieron este hecho y límites de la losa del pavimento con objeto de impedir
solían construir sus chimeneas de ladrillo sobre un la entrada de la lluvia, aunque en ese caso la cortina de
pavimento, también de ladrillo. Una cúpula hinchable aire se encontrará funcionando precisamente en la
transparente podría ser anclada a una losa-pavimento parte azotada por la lluvia y, al estar el aire
de este tipo, igual que puede serlo una estructura acondicionado, tenderá a absorber el vapor de agua
"balloon", y el package de precio módico podría mientras cae. La distribución de la cortina de aire
erigirse activamente como una especie de barbacoa estaría regulada por diversos dispositivos y terminales
sublimada en medio de dicho pavimento. Pero una electrónicos, además de por ese extraordinario
cúpula neumática no es el tipo de cosa en la que un invento: la veleta. Para unas condiciones atmosféricas
niño o un comensal distraído pueda entrar y salir realmente adversas serían necesarias también
cuando le viene en gana créanme, salir de una de compuertas automáticas contra las tormentas, pero
estas cúpulas puede ser peor que tratar de librarse de en todos aquellos casos en que el clima no sea
una tienda de campaña empapada de lluvia y endiabladamente variable, sería posible proyectar un
desplomándose, si se falla en el primer movimiento. sistema de acondicionamiento capaz de adaptarse a
Pero la relación entre el equipo de servicio y la losa de la mayor parte de las condiciones meteorológicas
pavimento podría ser reorganizada de forma que durante la mayor parte del tiempo, sin que el consumo
pudiera superarse esta dificultad; todo el material del de energía se convirtiera en mucho más elevado que
package (o la mayor parte de él) podría ser re- el e cualquier tipo ordinario e ineficiente de casa
extendido sobre la parte superior de una membrana monumental.
de protección que flotara por encima del suelo, Evidentemente,todavía ahora sería
irradiando calor, luz, etc., hacia abajo, y dejando su considerablemente superior, pero toda esta tesis se
perímetro totalmente libre para cualquier eventual basa en la observación de que una de las
salida y también, obviamente, para cualquier eventual características del "American Way" es gastar más
entrada. Ese loco sueño del movimiento moderno de dinero en los servicios y en lo transitorio que en
la interpenetración del interior con el exterior podría, al estructuras permanentes, como hacen las culturas
fin, convertirse en realidad con la abolición absoluta campesinas del Viejo Mundo. En cualquier caso,
de las puertas. Técnicamente, por supuesto, sería sólo nadie sabe dónde iremos a parar con cosas como la
en parte posible conseguir que la membrana de energía solar en la próxima década, y a cualquiera que
servicios flotara literalmente, como el hovercraft. desee considerar una visión casi-posible del aire
Cualquiera que haya tenido que soportar desde el acondicionado totalmente gratis, me permito
suelo el efecto producido por el despegue de un recomendarle el Shortstack (otro hábil truco con un
helicóptero, se dará cuenta de que este tipo de tubo de polietileno) en el número de diciembre 1964
solución parece poco recomendable, prescindiendo de Analog. De hecho, gran parte de las evidentes

35)
objeciones de sentido común a la no-casa pueden anti-arquitectónico, pero lo es sólo a un cierto nivel; y
demostrarse auto-evanescentes; por ejemplo, el la arquitectura, despojada de sus raíces europeas,
ruido puede no ser un problema al no existir alrededor pero tratando de echar otras nuevas en un suelo
pared alguna capaz de reflejarlo y volver a arrojarlo extranjero, ha conseguido ya, en una o dos ocasiones,
sobre el espacio habitable y, en cualquier caso, el acercarse realmente al modelo de anti-casa. Wright
murmullo constante producido por la cortina de aire no estaba bromeando cuando hablaba de la
proporcionaría el umbral sonoro adecuado para "destrucción de la caja", aun cuando la promesa
eliminar los sonidos incapaces de atravesar esta espacial contenida en esta frase haya sido rara vez
barrera y, en consecuencia, ser percibidos y causar llevada a cabo plenamente y convertida en una
molestias. ¿Insectos? ¿Vida salvaje? En verano, la realidad de hecho. Los arquitectos locales como
situación no sería peor de lo que es cuando se abren Bruce Goff y Herb Greene han realizado algunas
las puertas y las ventanas de una casa cualquiera; en casas cuya presunta forma monumental posee
invierno, todos los seres juiciosos emigran o claramente un escaso relieve con respecto a la
hibernan; pero, en cualquier caso, ¿por qué no actividad funcional de vivir dentro y en torno a ellas.
agudizar los procesos normales de rivalidad Pero es en un edificio, que aparece a la vista como
darwiniana para reorganizar la situación a nuestro exclusivamente una forma monumental, donde la
favor? Todo lo que se necesita es provocar el proceso amenaza o la promesa de la no-casa ha sido
utilizando un cebo de validez universal; éste emitiría claramente demostrada: la Johnson House de New
reclamos de acoplamiento junto con aromas eróticos, Canaan. Se ha hablado tanto, equivocadamente
y así conseguiría atraer a toda una serie de (tanto por parte del propio Philip Johnson como de
depredadores recíprocamente incompatibles y los otros), para demostrar que se trataba de una obra de
arrojaría a un pozo sin salida en una inenarrable arquitectura dentro de la tradición europea, que sus
carnicería. Mediante una cámara de televisión de muchos aspectos profundamente americanos han
circuito cerrado podría llevarse la situación del juego sido sistemáticamente olvidados. Sin embargo,
a una pantalla situada en el interior de la habitación y cuando se ha indagado toda la erudición sobre
proporcionar un programa ininterrumpido que haría Ledoux, Malevitsch y Palladio, y toda la literatura al
descender la cotización de Bonanza el cien por cien. respecto, resulta mucho menos fácil de explicar la
¿Y la intimidad? Este parece ser un concepto tan razón de un origen o prototipo realmente sugestivo la
abstracto en la vida americana, tal como es vivida en persistencia reconocida en la mente de Johnson de la
realidad, que resulta difícil creer que alguien se imagen visual de una ciudad incendiada en New
preocupe realmente de él. La respuesta, dentro de las England, los techos insustanciales de las casas
condiciones suburbanas que presupone todo este consumidos por el fuego dejando intactos los suelos y
argumento, es la misma que para las casas de vidrio las chimeneas de ladrillo. La "casa de cristal" de New
que andaban proyectando los arquitectos hace una Canaan consiste esencialmente en estos mismos
decena de años -un paisajismo más sotisticado-. Ésta elementos, una losa de ladrillo calefactada que forma
es, después de todo, la patria del "bulldozer" y del el pavimento y una unidad vertical formada por una
trasplante de árboles ya crecidos (y ¿por que dejar chimenea a un lado y un cuarto de baño al otro.
que se diviertan sólo los del Departamento de Alrededor de ésta ha sido desplegada con exactitud el
Parques Nacionales?). tipo de envoltura insustancial mencionada por
Como decía anteriormente, este argumento se refiere Conklin, aunque en este caso es menos insustancial
a las áreas suburbanas que, para bien o para mal, son que esto. La cubierta en realidad es sólida, pero
el lugar donde América desea vivir. No tiene nada que sicológicamente aparece dominada por la ausencia
ver con la ciudad que, como la arquitectura, de barreras en torno a ella. Como han señalado
constituye una cosecha insegura y extraña dentro del muchos visitantes del lugar, la casa no termina
continente. Lo que aquí se propone es una extensión realmente en el cristal, sino que la terraza e incluso los
de suelo jeffersoniano que sea capaz de superar el árboles del fondo constituyen visualmente una parte
sentimentalismo agrario de la "Broadacre City" de del espacio habitable en invierno y física y
Frank Lloyd Wright -el sueño de una vida sana en un operativamente en verano cuando las puertas están
campo totalmente limpio, con una serie de depósitos abiertas. La "casa" es muy poco más que un núcleo de
de energía y servicios de uso doméstico- servicios colocado en el interior de un espacio infinito,
configurando un jardín paradisíaco de instrumentos. o alternativamente un porche aislado abierto en todas
Este sueño de la no-casa puede parecer totalmente las direcciones hacia el "Gran Más Allá". En verano, de

36)
hecho, el vidrio resulta un poco absurdo si los árboles ambiente uniforme, sino un ambiente adaptado a
no consiguen darle sombra, y en el comienzo ardiente aquello que se va a hacer seguidamente, y si se
del otoño el sol, penetrando a través de los árboles construye un monumento de piedra, alejarse del
desnudos, produce el mismo efecto que en un fuego o encender el aire acondicionado constituye
invernadero y hace realmente incómoda la estancia en esencialmente el mismo gesto humano fundamental,
ciertas partes del interior -la casa habría estado mucho en definitiva.
mejor sin sus paredes de cristal. Únicamente que el monumento es una solución tan
Cuando Philip Johnson dice que el lugar no es un pesada que me sorprende que los americanos estén
ambiente controlado, sin embargo, no se refiere a todavía dispuestos a utilizarla, a no ser por un
estos aspectos de acristalamiento indisciplinado, sino profundo sentido de inseguridad por una persistente
al hecho de que "cuando hace frío debo acercarme al incapacidad para liberarse de ciertos hábitos
fuego y cuando hace demasiado calor debo alejarme mentales traídos de Europa. En la sociedad abierta,
de él". En realidad, él está explotando simplemente el con su movilidad social y personal, su capacidad de
fenómeno del fuego de campamento (también está intercambio de componentes y de personal y su
manteniendo que los paneles radiantes del suelo no carácter perecedero casi universal; la persistencia de
contribuyen a hacer habitable el lugar, lo cual no es la arquitectura-como-espacio monumental , debe
cierto) y, en cualquier caso, ¿qué es lo que él entiende aparecer como una prueba de su tenaz
por un ambiente controlado? No es lo mismo que un sentimentalismo.

Reyner Banham “Un Hogar no es una casa”. Architecture Desing.


Compilación gentileza Arq. Rosado

37)
Aldo Van Eyck
Encuentro en Oterloo (1959)

Hubo una época, y de ello no hace mucho tiempo, en lo piensen.


que los hombres se movían dentro de esquemas Ahora bien, lo maravilloso de esta idea no-euclidiana
deterministas; llamémoslos esquemas euclidianos. de esta otra Visión es que es contemporánea;
Estos esquemas coloreaban su conducta y su manera contemporánea a todas nuestras dificultades sociales
de ver, tanto Io que hacían como lo que sentían. y políticas, económicas y espirituales. Lo trágico es
Entonces y esto tenía que suceder tarde o temprano que no hemos sido capaces de ver que sólo ella podía
algunos individuos perspicaces, con antenas solucionarlas. Cada época requiere un lenguaje
sumamente delicadas pintores, poetas, filósofos y constitutivo, un instrumento que permita aferrar los
científicos Ia mayoría de ellos saltaron de estos problemas humanos que en ella se plantean, así
cauces y le quitaron a la realidad esa pátina como aquellos que siguen siendo los mismos en
determinista que Ia cubría. Vieron cosas maravillosas rodas las épocas, es decir, los que se refieren al
y nos hablaron de ellas. Picasso, Klee, Mondrian y hombre (a todos nosotros) como ente primordial. Ha
Brancusi; Joyce, Le Corbusier, Schönberg, Bergson y llegado el momento de fundir lo viejo y lo nuevo, de
Einstein: todo este grupo extraordinario es acreedor a redescubrir las cualidades arcaicas, es decir
nuestra gratitud sin medida. Ellos quebraron los intemporales, de la naturaleza humana.
antiguos límites y expandieron el universo exterior e Descubrir de un modo nuevo implica descubrir algo
interior. Fue un alboroto prodigioso: Ia jaula estaba nuevo. Llevemos esto a la arquitectura, y tendremos la
nuevamente abierta. arquitectura nueva: arquitectura realmente
Pero la sociedad se mueve todavía dentro de viejos contemporánea. La arquitectura implica un constante
cauces, en una atmósfera malsana, sirviéndose sólo redescubrimiento de las cualidades humanas
a hurtadillas de lo que estos hombres descubrieron; fundamentales trasladadas al espacio.
peor aún, lo hace exclusivamente en un nivel El hombre es siempre y en todas partes
tecnológico, mecánico y decorativo: no toma la esencialmente el mismo, tiene el mismo
esencia, sino lo que Ie conviene para montar más equipamiento mental, a pesar de que lo use
eficazmente una simulación del movimiento. Y este diferentemente de acuerdo a su trasfondo cultural o
movimiento se circunscribe segura y lucrativamente social, de acuerdo al particular esquema de vida del
al viejo y conocido camino. Nosotros lo sabemos, y que forma parte. Los arquitectos modernos han
sabemos que no puede evitarse. estado jugueteando continuamente con aquello que
¿Pero sabemos acaso que Ia arquitectura, durante los es diferente en nuestro tiempo, a tal punto que han
últimos treinta años, ha estado haciendo lo mismo perdido contacto con lo que no es diferente, sino
(con unas pocas excepciones maravillosas)? siempre y esencialmente lo mismo. Este grave error
Desgraciada verdad ésta. ¿Cuando dejarán los no ha sido cometido en cambio por los poetas,
arquitectos de regodearse con Ia tecnología por lo pintores y escultores. Ellos, por el contrario, nunca
que ésta es en sí misma, cuando dejarán de correr a han estrechado el campo de Ia experiencia. lo han
tropezones tras el progreso? ampliado e intensificado; no han echado abajo meras
¿Cuando se unirán realmente a la lucha y dejarán de barreras formales (como los arquitectos), sino
roer los bordes de la gran idea? Seguramente no les también las emocionales. En realidad, el lenguaje que
podemos permitir que sigan vendiendo la esencia estos artistas desarrollaron coincide con la revolución
diluida de lo que a otros les ha llevado una vida entera emocional que trajeron aparejada.
encontrar. Los arquitectos han traicionado a la El lenguaje que desarrollaron los arquitectos, en
sociedad al traicionar Ia esencia del pensamiento cambio y esto después de que el período de los
contemporáneo. Y nadie puede vivir realmente en lo pioneros hubo pasado, sólo coincide consigo mismo,
que los arquitectos proyectan, a pesar de que ellos así y es, por lo tanto, esencialmente estéril y académico:

38)
literalmente abstracto. Es obvio que debemos crear realidad, están castrándolo y transformándolo en
una herramienta más rica: un enfoque más efectivo vacío.
para resolver los problemas ambientales que nuestro
periodo nos propone hoy en día. Estos problemas no
seguían siendo siempre los mismos, pero conciernen
al mismo hombre, y esa es nuestra clave. Nos
podremos encontrar a nosotros mismos en cualquier .Sobre la Identidad
parte, en todos los lugares y en todas las épocas
haciendo las mismas cosas de modo diferente La identidad del todo debería estar latente en los
sintiendo lo mismo en diferente forma, reaccionando componentes, mientras que la identidad de los
diferentemente ante las mismas situaciones. componentes debería seguir estando presente en el
todo. Esto no implica, sin embargo, que estas
identidades necesiten o deban permanecer
Aldo Van Eyck. Encuentro en Oterloo
constantes. Por el contrario, es exactamente esta
capacidad de cambiar su rostro sin perderlo lo que
deben adquirir las ciudades para poder cumplir su
propósito en el espacio y en el tiempo: la provisión de
.Sobre lo imponderable lugares en los cuales vastas cantidades de personas
puedan vivir, beneficiándose de todas las variadas
No hay cabida para lo imponderable, ningún lugar formas de actividad y de asociación humana que las
donde pueda anidar, y tampoco para las cosas que grandes ciudades son capaces de proporcionar.
escapan a los límites del pensamiento modificador del Una ciudad debería abarcar toda una jerarquía de
arquitecto. sistemas configurativos superpuestos, concebidos
En lugar de los inconvenientes de la corrupción y la multilateralmente (una jerarquía cuantitativa y no
confusión, hemos conseguido ahora el tedio de la cualitativa). Los sistemas de grano más fino aquellos
higiene. El tugurio material se ha ido en Holanda, por que abarcan la vivienda multiplicada y su extensión
ejemplo, ya pasó, ¿pero qué lo ha reemplazado? deberían reflejar las cualidades de los estadios
Simplemente millas y millas de una nada organizada, y configurativos repetitivos.
nadie que sienta que es “alguien viviendo en algún Todos los sistemas deberían estar relacionados entre
lugar”. No ha quedado ningún microbio. Cada si en tal forma que de su impacto combinado y su
ciudadano se ha convertido en un peón de ajedrez interacción resulte un sistema complejo único:
desinfectado pero no en ajedrecista, y por lo tanto no polifónico, multi-rítmico, caleidoscópico, y sin
hay desafío, ni duelo, ni diálogo.
El tugurio material ha desaparecido, contemplemos al
tugurio infiltrándose en el espíritu. Nuevamente nos
bastará con echar un vistazo a una de las “New Towns”
o a cualquier barrio recientemente construido, para
reconocer hasta que punto el espíritu ha ido
escondiéndose.
Esta vez los arquitectos no dejaron hendijas o grietas.
Expulsaron todo sentido de lugar. Temerosos de la
ocasión equivocada, del suceso impremeditado, del
acto espontáneo, de la alegría o violencia no
programada, del peligro impredictible a la vuelta de la
esquina, hicieron de todas las cosas una superficie
plana, de modo que ningún microbio pudiera
sobrevivir a la aspiradora cívica; transformaron un
edificio en una secuencia aditiva de superficies bonitas
(encuentro difícil hallar palabras para referir lo que he
visto en los Estados Unidos) con nada más que vacío a
ambos lados. Y tales arquitectos acostumbran a hablar
Interior orfelinato en Amsterdam. A. Van Eyck.
devotamente sobre el espacio, mientras que, en

39)
embargo, perpetuamente y en todos sus puntos, guiIlotina. Cada vez que pasamos a través de una
comprensible. Se trata de lograr una configuración puerta semejante hemos sido divididos en dos; pero
homogénea compuesta de muchos subsistemas, que ya ni nos percatamos, y simplemente seguimos
cubran la misma área general y sean igualmente caminando, escindidos.
válidos, pero con grano, escala de movimiento y ¿Acaso es esta la mayor realidad de una puerta?
asociación potencial diferentes. ¿Cuál es, pues, esta realidad? Tal vez la puerta sea
esencialmente un escenario localizado y montado
Estos sistemas deben configurarse en tal forma que para un maravilloso gesto humano: la entrada y la
cada uno derive de los otros, sea parte de ellos. El partida conscientes. Eso es una puerta, algo que lo
significado específico de cada sistema debe sostener enmarca a uno al llegar y al partir, experiencias vitales
el significado de los otros. Las grandes estructuras - no sólo para quienes las vivimos, sino también para
infraestructuras- no sólo deben ser comprensibles por aquellos que encontramos o que dejamos a nuestras
derecho propio; deben, por encima de todo y este es espaldas. Una puerta es un lugar para una ocasi6n.
un punto crucial, ayudar a la comprensión general del Una puerta es un lugar para un acto que se repite
tejido íntimo minuciosamente configurado que millones de veces a lo largo de una vida entre la
constituye la impronta de la vida cotidiana de cada primera entrada y la última salida. Creo que es
ciudadano. No sólo deben ser capaces de absorber simbólico. ¿Y cuál es la mayor realidad de una
mutaciones razonables dentro de si mismos, sino que ventana? Eso se lo dejo a ustedes.
también deben permitirlas dentro del tejido íntimo
más pequeño que ellas sirven.

El Umbral .La Puerta


Hay algo más que ha estado trabajando en mi mente ¿Qué es una puerta? ¿Una superficie plana que gira y
desde el momento en que los Smithson pronunciaron una cerradura que en conjunto constituyen una
la palabra "umbra1” en Aix. Desde entonces no he frontera dura y terrorífica? Cuando uno pasa a través
abandonado la idea. He vuelto 20 veces sobre ella, de una puerta como ésta, no se siente dividido?
ampliando su significado en la medida en que pude Cortado en dos partes, ¡tal vez no nos demos cuenta
hacerlo. He llegado, inclusive, a identificarla, como un de esto! Simplemente, pensémoslo: un rectángulo.
símbolo, con lo que la arquitectura significa como tal y ¡Que pobreza espeluznante! ¿Acaso es esa 1a
con lo que debería lograr. Establecer las partes realidad de una puerta?
intermedias es en realidad reconciliar polaridades en
conflicto. Procuremos un lugar en el que puedan
intercambiarse, y habremos reestablecido el original
fen6meno dual. En Dubrovnic llamé a esto "la más
grande realidad del umbral”.
Pongamos un ejemplo: el mundo de la casa, conmigo
en el interior y ustedes en el exterior, o viceversa.
También está el mundo de la calle la ciudad con
ustedes en el interior y yo en el exterior o viceversa.
¿Captan lo que quiero decir? Dos mundos opuestos,
sin transición. Por una parte el individuo, lo colectivo
por la otra. Es aterrador. Entre ambas, la sociedad en
general levanta cantidad de barreras, mientras que
los arquitectos en particular son tan pobres de espíritu
que colocan puertas de dos pulgadas y de 2,10 m de
altura. Superficies planas recortadas en otra
superficie plana la mayor parte de las veces de vidrio. Textos publicados en TEAM X, Cuadernos del Taller Nº20. Ediciones

Piensen ustedes simplemente en eso: dos pulgadas Nueva Visión. Buenos Aires 1966. Serie: El pensamiento
(o un cuarto de pulgada si el material es vidrio) entre arquitectónico dirigida por E. Katzenstein. Publicado originalmente en
fenómenos tan fantásticos, erizantes y brutales: una Architectural Design, diciembre de 1962

40)
Jane Jacobs
En defensa de la Gran Ciudad (1961)

I. APOLOGÍA DE LA CALLE convierten así en lugares de paso vivos, poblados.


Pero, como la proyección de estos negocios es de un
Para atraer a los peatones y constituir por sí misma un alcance relativamente escaso, es preciso que en cada
factor de seguridad, la calle urbana debe contar con barrio sean tan numerosos y variados como sea
tres cualidades principales: posible, si se pretende que promuevan una circulación
permanente e intensa.
Los ojos de la calle En tercer lugar, los comerciantes y los propietarios de
En primer lugar, debe establecer una clara las tiendas son los mejores agentes del orden. No
demarcación entre espacio público y espacio privado. soportan ni los escaparates rotos ni los atracos;
Ambos espacios no deben en modo alguno quieren que sus clientes se sientan seguros. Son los
confundirse, como sucede en las realizaciones y en los primeros en vigilar la calle y, si son muchos, se
conjuntos suburbanos. convierten en sus más eficaces guardianes.
En segundo lugar, se necesitan ojos que vigilen la En cuarto lugar, la actividad de todas aquellas
calle; los ojos de los que podríamos llamar sus personas que van de compras o, sencillamente, que
propietarios naturales. También los edificios que buscan un lugar para tomar una copa o para comer
bordean la calle han de estar orientados hacia ella. No algo, constituye de por sí un medio para atraer a otras
deben ni darle la espalda ni ofrecerle una fachada personas.
ciega.
En tercer lugar, la acera debe utilizarse prácticamente El hombre busca al hombre
sin descanso: es el único medio de aumentar el El atractivo que ejerce sobre los humanos la
número de ojos presentes en la calle y de atraer las contemplación de otros seres humanos es un hecho
miradas de quienes se encuentran en el interior de los que, por extraño que parezca, desconocen los
edificios. A nadie le gusta mirar por una ventana que da urbanistas y los arquitectos. Estos parten, por el
a una calle vacía. Muchísima gente, por el contrario, contrario, de la idea apriorística de que los habitantes
puede distraerse a lo largo del día contemplando una de las ciudades buscan la contemplación del vacío, del
calle llena de actividad. orden y de la calma. Nada menos cierto. Una calle que
No evitaremos la inseguridad de las calles recurriendo esté viva cuenta a la vez con usuarios y con
a la seguridad de otros elementos urbanos, como son observadores.
los patios interiores y los terrenos de juegos cubiertos. Un amigo mío vive en una calle en la que un centro
parroquial organiza por las noches bailes y otro tipo de
Atractivo y eficacia reuniones; este centro parroquial desempeña el
Pero no podemos obligar a nadie a utilizar la calle sin mismo papel que el White Horse Bar en mi calle. El
razón alguna. Es preciso que brinde el atractivo de un urbanismo ortodoxo está atiborrado deconcepciones
buen número de tiendas y de lugares públicos en sus puritanas y utópicas sobre la manera en que las gentes
aceras; algunos de esos lugares deben estar abiertos deben emplear sus ratos de ocio.
igualmente a últimas horas de la tarde y por la noche.
Tiendas, bares y restaurantes contribuyen, pues, en la El contacto en la calle y la conciencia colectiva
práctica, a garantizar la seguridad de la acera. Hace ya mucho tiempo que los moralistas que han
En primer lugar, brindan a los peatones vivan en el observado que las gentes vagan por los lugares más
barrio o procedan de otro- unas razones concretas activos, y que entretienen en los bares y en las
para utilizar las aceras en que se encuentran situados. pastelerías, y se toman un refresco en las cafeterías.
En segundo lugar, atraen el tráfico a unos lugares que Esta comprobación los aflige. Piensan que si las
no tienen atractivo en sí mismos, pero que se mismas personas dispusiesen de viviendas decentes

41)
y contasen con espacios verdes en abundancia, no nuestra vivienda, en nuestra intimidad. El análisis es
los encontraríamos en la calle. muy simplista. Nada más fácil de obtener que la
Este juicio expresa un contrasentido radical sobre la discreción de una ventana: basta con correr los
naturaleza de las ciudades. Nadie puede tener casa visillos o con cerrar los postigos. La verdadera
abierta en una gran ciudad, ni nadie lo pretende. protección el poder de no desvelar nuestros
Dejemos que los contactos interesantes, útiles y problemas personales si no es con conocimiento de
significativos entre las gentes se reduzcan a las causa; el poder de escapar de los inoportunos- es
relaciones privadas, y la esclerosis se apoderará de la difícil de lograr, pero por razones que nada tienen que
ciudad. Las ciudades están llenas de personas con ver con la orientación de las ventanas.
las que, desde el punto de vista de ustedes o desde el Cuando a un barrio se le quitan las calles vivas, sus
mío, es útil y agradable mantener un cierto tipo de habitantes, si quieren mantener una apariencia de
contacto; y, sin embargo, no queremos que por esta contacto con sus vecinos, deben ampliar el círculo de
simple razón nos molesten; ni ellos tampoco quieren su vida privada. Han de estar dispuestos a afrontar
ser molestados. Ya he dicho más arriba que el buen una forma de participación y de relaciones con los
funcionamiento de la calle estaba ligado a la demás que los compromete en mayor medida que la
existencia, entre los viandantes, de un cierto vida de la calle. Si no, tienen que asumir una ausencia
sentimiento inconsciente de solidaridad. total de contacto.
Hay una palabra que designa este sentimiento: El deseo de mantener una comunicación íntima con
confianza. La confianza, en la calle, se establece a los demás, exige una discriminación meticulosa en la
través de una larguísima serie de minúsculos elección de los vecinos o de las personas con las que
contactos, cuyo escenario es la propia calle. La se establece el menor contacto.
comunicación nace del hecho de que unos y otros se
detienen para tomar una cerveza en el bar, piden su Promiscuidad y urbanismo
parecer al tendero de ultramarinos o al vendedor de El urbanismo residencial, que subordina los
periódicos, cambian impresiones con otros clientes contactos entre vecinos a un compromiso personal
en la panadería, saludan a unos muchachos que de este tipo, se revela con frecuencia de una real
toman Coca-Cola, regañan a los niños, dejan a deber eficacia social, pero únicamente en el caso de las
un dólar al droguero, admiran a los recién nacidos. clases privilegiadas y cuando ha habido cooptación
Las costumbres varían: en algunos barrios, la gente por parte de los habitantes. Mis observaciones
habla de sus perros, en otros, hablan de los dueños personales demuestran que este tipo de solución
de los perros. fracasa totalmente con cualquier otra clase de
La mayoría de estos actos y de estas palabras son población.
manifiestamente triviales; pero su suma no lo es. A Si un simple contacto con nuestros vecinos presenta
nivel de barrio, el conjunto de los contactos fortuitos y el riesgo de vincularnos a su vida privada o de
públicos, generalmente espontáneos, es el que crea vincularlos a la nuestra, y si no tenemos la posibilidad
entre sus habitantes el sentimiento de personalidad de elegir a nuestros vecinos como lo pueden hacer las
colectiva y acaba por instaurar ese clima de respeto y gentes de la clase privilegiada, entonces la solución
de confianza cuya ausencia es catastrófica para una lógica consiste en evitar cualquier tipo de relaciones
calle, pero cuya búsqueda tampoco podría amistosas o cualquiera otra forma de ayuda mutua y
institucionalizarse. espontánea.
La eficacia social de las empresas que aseguran la
La calle: protección de la vida privada vida de la calle crece en razón inversa a su volumen.
En las pequeñas aglomeraciones, todo el mundo Un ejemplo nos lo ofrece el nuevo almacén de la
conoce nuestros asuntos. En la gran ciudad, sólo Housing Cooperative de Corlears Hook, en Nueva
saben de ellos aquellas personas en las que York. Ocupa el lugar de unas cuarenta tiendas que
confiamos. Esta es, para la mayoría de la gente, una vendían los mismos artículos que han sido
de las características más preciosas de la gran literalmente barridas por el plan de urbanización del
ciudad. barrio. El nuevo almacén es una fábrica. Estaría
La literatura arquitectónica y urbanística entiende la condenado al fracaso económico si tuviese que hacer
protección de la existencia privada en términos de frente a la competencia. Y, si bien el monopolio
ventanas, medianerías y perspectivas: nadie, desde garantiza efectivamente el éxito financiero, en el plano
el exterior, ha de poder meterse con los ojos en adera social conduce al fracaso absoluto.

42)
Los parques favorecen la delincuencia juvenil de edad, ningún niño con un mínimo de carácter
Los técnicos del urbanismo y de la vivienda tienen una acepta de buen grado permanecer en un lugar tan
idea completamente fantástica de las condiciones de aburrido. La mayoría quiere evadirse incluso antes. En
vida que precisan los niños. Lamentan que una la práctica, esos universos mullidos y comunitarios
población infantil se vea condenada a jugar en las resultan adecuados para los niños de hasta tres o
calles de las ciudades que son, si les damos crédito, el cuatro años. Ni siquiera los adultos desean que los
marco más nefasto, tanto desde el punto de vista de la críos de más de esa edad vayan a jugar a los
higiene como desde el punto de vista de la moral; las protegidos patios. Los chiquillos pequeños son
calles son fuente de enfermedades y de corrupción. decorativos y relativamente dóciles; pero los mayores
Habría que trasladar a esos desdichados niños a son bulliciosos y agitados, actúan sobre el medio
parques y a terrenos de juegos en los que encontrarían circundante en lugar de permitir que el medio
el equipo adecuado para los ejercicios físicos, espacio circundante actúe sobre ellos, lo cual es inadmisible
para retozar y verde con que vigorizar sus almas. desde el momento en que ese medio “ya” perfecto. Por
Las bandas de jóvenes delincuentes llevan a cabo sus otra parte, un plan de este tipo exige edificios
desafueros esencialmente en los parques y en los orientados hacia el enclave interior; si no, éste se
terrenos de juegos. El estudio que ofrecía el New York queda sin explotar, falto de vigilancia y de fácil acceso.
Times de septiembre de 1959 revela que todos los Pero, cuando es la parte trasera de los edificios,
crímenes cometidos por bandas de adolescentes en relativamente muerta, o las fachadas ciegas las que
Nueva York, en el curso de la última década, han sido bordean la calle, el resultado es que se ha cambiado la
realizados en parques. Más aún: se observa, no sólo seguridad de una acera no “especializada” por una
en Nueva York, sino en las demás ciudades, que los forma especializada de seguridad, destinada a una
niños que han participado en esos delitos, vivían en parte especializada de la población, que se moverá en
esos grandes conjuntos en los que, precisamente, sus ella durante unos años de su vida.
juegos han sido desterrados de las calles, o, incluso,
se ha suprimido la propia calle. Los índices más Asfalto y educación
elevados de delincuencia en el East Side de Nueva Lo cierto es que las calles vivas ofrecen también
York, corresponden a zonas dotadas de parques. Los algunos aspectos positivos para el juego de los
dos “gangs” más importantes de Brooklyn están pequeños ciudadanos, y esos juegos son, por lo
establecidos en dos de las zonas más antiguas de este menos, tan importantes como la seguridad o la
tipo. protección.
¿Qué supone en la vida diaria, desde un punto de vista Los niños de las ciudades necesitan una variedad de
práctico, sacar a los niños de la animación de una calle lugares para jugar y aprender. Precisan, para el
para llevarlos a los parques o a los terrenos de juego de deporte y para el ejercicio, lugares especializados más
los nuevos conjuntos? abundantes y más accesibles que aquellos de que
Los niños son sustraídos de la vigilancia alerta de disponen en la mayoría de los casos. Pero tienen
muchos adultos y se los trasplanta a lugares donde el igualmente necesidad de un espacio no especializado,
número de adultos es muy escaso y, a veces, nulo. fuera de la casa, donde jugar, vagar y construir su
Pensar que ese cambio representa una mejora en la imagen del mundo.
educación del niño de ciudad es una pura fantasía. En la práctica, los niños descubren los principios
fundamentales de la vida urbana únicamente a través
Los jardines interiores convienen solamente a los niños del contacto con los adultos que encuentran
muy pequeños regularmente por las aceras de la ciudad.
Los urbanistas de la garden-city, cargados de odio
hacia la ciudad, han pensado que, para compensar la El matriarcado de los conjuntos residenciales
vigilancia de la calle, bastaba construir unos enclaves Jugar en las aceras animadas difiere prácticamente de
interiores, en el centro de los conjuntos residenciales todos los demás juegos que hoy se ofrecen a los niños
destinados a los niños. Esta política ha sido adoptada americanos. Es un juego que no tiene lugar dentro del
inmediatamente por los defensores de la ciudad marco del matriarcado. La mayoría de los urbanistas
radiante. Un número muy crecido de nuevos conjuntos son hombres. Paradójicamente, sus planes y sus
de vivienda se han concebido de esta manera. proyectos excluyen al hombre de la vida diurna.
El inconveniente de esta solución, dondequiera que se Cuando organizan la vida de los barrios residenciales,
haya aplicado, es que, una vez pasados los seis años consideran sólo las supuestas necesidades de unas

43)
amas de casa increíblemente ociosas y de unos precisamente destruir las razones que llevaron a su
chiquillos en edad preescolar. En líneas generales, concreción. Los parques de los conjuntos
elaboran sus planes pensando en unas sociedades residenciales no pueden sustituir jamás una
estrictamente matriarcales. estructura urbana diversificada. Los parques urbanos
Localizar el trabajo y el comercio cerca de los lugares que funcionan con éxito no constituyen nunca una
de residencia, pero aislándolos de acuerdo con las solución de continuidad dentro de la actividad de la
teorías de la garden-city, es una solución de signo tan ciudad. Sirven, por el contrario, para vincular entre sí,
matriarcal como si las residencias estuviesen situadas por medio del uso de un elemento de belleza común,
a unos cuantos kilómetros de los lugares de trabajo y diversas funciones semejantes y, por esta misma
de los hombres. Los hombres no son una razón, contribuyen a aumentar la diversidad del
abstracción. O bien figuran en el circuito, en persona, medio circundante.
o no figuran. Residencias, lugares de trabajo y
comercios deben estar íntimamente integrados unos Función y localización de los parques
en otros, si queremos que los hombres puedan Los parques pueden constituir, y de hecho
participar en la vida cotidiana de los pequeños constituyen, un gran atractivo en los barrios que el
ciudadanos. público encuentra de por sí sugestivos a causa de la
Unas aceras de unos treinta o treinta y cinco pies de gran variedad de sus actividades. Por el contrario,
ancho bastarían para acoger a la vez actividades de hacen todavía más deprimentes los barrios
los niños, los árboles necesarios, la circulación de los desprovistos de poder de seducción: acentúan en
peatones y la vida pública de los adultos. Pocas ellos el aburrimiento, la inseguridad y el vacío. Cuanto
aceras tienen semejante anchura. Se sacrifica la más logra una ciudad mezclar dentro de sus calles las
anchura a la circulación de los vehículos; se funciones más diversas y cotidianas, más aumenta
considera generalmente que las aceras están sus oportunidades de poder animar y mantener unos
destinadas únicamente a la circulación de los parques bien situados de manera natural y con poco
peatones, sin que se reconozcan ni se respeten en costo; y, recíprocamente, si éstos se revelan como
ellas los órganos vitales e irreemplazables de la una fuente de placer y de belleza para el vecindario,
seguridad urbana, de la vida pública y de la educación dejan de ser lugares vacíos y molestos.
de los niños.
La supresión de las calles, que lleva aparejada la III. FUNCIONES URBANAS
supresión de su papel social y económico, es la idea
más funesta y más destructiva del urbanismo Los proyectos de los centros culturales o cívicos
ortodoxo. ejercen efectos catastróficos sobre las ciudades.
Aíslan ciertas funciones y actividades que, por
II. PARQUES Y PLAZUELAS

Se suele considerar los jardines públicos y los


espacios verdes como favores concedidos los
despojados habitantes de las ciudades. Más bien
habría que dar la vuelta a la proposición y considerar
los parques de las ciudades como lugares
despojados a los que hay que conceder
artificialmente los favores de la animación.

Los parques son los destructores del tejido urbano


¿Con qué objeto pedimos más espacios libres: para
crear unos siniestros vacíos entre los edificios o bien
para uso y placer de los habitantes de la ciudad?
Estos no utilizan el espacio libre por el simple hecho
de que esté ahí o porque así lo quieren los urbanistas.
Es absurdo crear unos parques en los puntos de
concentración máxima de la población, si para
disponer de esos espacios verdes es necesario una Gordon Cullen. Townscape estudios

44)
añadidura, son frecuentemente nocturnas- de los del siglo XX al estilo de vida de las pequeñas ciudades
sectores de la ciudad que, sin embargo, tienen del siglo XIX.
necesidad vital de ellas.
La “ciudad-campo”, solución falsa
Contra el “zoning” En la medida misma en que existen las grandes
Boston ha sido la primera ciudad americana que ha ciudades, tenemos el deber de tratar de desarrollar
realizado el proyecto de un distrito cultural inteligentemente una auténtica vida ciudadana, y el de
“descontaminado”. En 1839, un comité especial incrementar la fuerza económica de la ciudad. Es
reclamaba la creación de una “conservación cultural” estúpido negar el hecho de que nosotros, los
consagrada “exclusivamente a las instituciones de norteamericanos, somos un pueblo de ciudadanos
carácter artístico, científico y educativo”. Esta decisión que vive dentro de una economía ciudadana: en la
coincidió con el principio del largo y lento declinar de medida en que lo negamos, nos exponemos
Boston como cabeza cultural de las ciudades efectivamente a sacrificar todo el auténtico campo que
americanas. Quizás no exista una relación de causa a rodea las metrópolis, tal y como lo hemos venido
efecto, y quizás la localización de las instituciones haciendo alegremente, al ritmo de 3.000 acres diarios,
culturales fuera de la ciudad y su divorcio de la vida durante los diez últimos años.
cotidiana no han sido más que el síntoma y la rúbrica Los principios rectores del urbanismo actual y de las
de una decadencia que otras causas ya habían hecho reformas que se refieren a la vivienda tienen como
inevitable. Pero, una cosa es segura: el centro base una resistencia puramente afectiva a admitir que
(downtown) de Boston padeció terriblemente por el la concentración urbana es deseable: esta negativa
hecho de no albergar una mezcla suficiente de apasionada ha contribuido a matar intelectualmente al
funciones primarias y, en particular, por verse privado urbanismo.
de funciones nocturnas y de funciones culturales vivas
(no museológicas). Conservar el automóvil
Para asegurar la diversidad y el pleno funcionamiento La vida llama a la vida. La separación de peatones y
de la ciudad, se necesita una fuerte densidad automóviles pierde sus ventajas teóricas desde el
residencial y, al mismo tiempo, un apretado tejido momento en que frena o suprime al mismo tiempo
urbano. Las cosas han cambiado mucho desde los muchas de las formas de vida y de actividad
tiempos en que Ebenezer Howard, después de esenciales.
estudiar las míseras viviendas de Londres, concluía Pensar los problemas de la circulación urbana en
que, para salvar a sus habitantes, era preciso términos simplistas peatones contra automóviles- y
abandonar la vida urbana. Los progresos llevados a proponerse como meta la segregación completa de
cabo en varios terrenos medicina, higiene, ambas categorías, supone plantear el problema al
epidemiología, dietética, legislación de trabajo- han revés. Porque el destino de los peatones en las
transformado revolucionariamente unas condiciones ciudades no puede disociarse de la diversidad, de la
peligrosas y degradantes, que fueron durante un vitalidad y de la concentración de las funciones
tiempo la inevitable característica de la vida en las urbanas.
grandes ciudades.
Orden estético y marco vital
Los “satélites”, solución falsa Las ciudades encarnan la vida en su forma más
La solución no consiste en dispersar ciudades nuevas compleja y más intensa. Por esta razón, no se puede
y autónomas en las regiones metropolitanas. Estas ya tratar una ciudad como si fuese una obra de arte. El
están saturadas de lugares amorfos y desintegrados arte es necesario a la hora de ordenar nuestras
que, antaño, eran ciudades o pequeños núcleos ciudades, como lo es en otros terrenos de nuestra
relativamente autónomos e integrados. A partir del actividad; pero, aunque el arte y la vida se interfieran
momento en que las nuevas ciudades se ven constantemente, no podemos por eso confundirnos.
absorbidas por la compleja economía de una región La confusión entre uno y otra es una de las razones por
metropolitana, con todas las posibilidades de elección las que los esfuerzos del urbanismo han resultado
que esta última lleva consigo en materia de trabajo, hasta ahora tan decepcionantes.
esparcimiento y compras, pierden su individualidad El arte tiene sus propias formas de orden, que son
social, económica y cultural. No podemos actuar rigurosas. Los artistas, cualquiera que sea su
sobre dos planos y asociar la economía metropolitana disciplina, seleccionan a partir de un abundante

45)
material proporcionado por la vida. Su actividad es “esqueleto” de una ciudad (las autopistas y los
esencialmente selectiva y discriminatoria. Al contrario paseos son empleados generalmente con este fin), se
de lo que sucede con los procesos vitales, el arte es equivocan de camino. Una ciudad no se hace con
arbitrario, simbólico y abstracto. piezas y con trozos, como un edificio de osamenta
Pensar en una ciudad o en un barrio urbano como si metálica o, incluso, como una colmena o como un
se tratase simplemente de un problema coral. La estructura de una ciudad se resuelve
arquitectónico de mayor enlace, querer imponer a mediante una mezcla de funciones, y nunca nos
aquellos el orden de una obra de arte, supone un acercamos más a sus secretos estructurales que
intento falaz de sustituir la vida por el arte. cuando nos ocupamos de las condiciones que
Los urbanistas deberían adoptar más bien un engendran su diversidad.
estrategia que integre arte y vida y que, a la vez,
ilumine, clarifique y explicite el orden de las ciudades.
Se nos quiere hacer creer que la repetición
representa el orden. Por desgracia, en este mundo
coinciden raramente la regularidad elemental y militar
y los sistemas significantes de orden funcional.

Plan y estructura
Cuando los urbanistas y los planificadores tratan de
encontrar un plan del que surja claramente el zos,

New York, manifestación pública en la plaza del Rockefeller Center.

Jane Jacobs
Crítico de arquitectura y de urbanismo, miembro hasta su
desaparición de la revista Architectural Forum, Jane Jacobs ha
publicado en los Estados Unidos un libro, Death and Life of Great
American Cities (1961) que, lanzado casi inmediatamente en forma
de libro de bolsillo, ha conseguido en aquel país un éxito
considerable.
William H. Whyte estima que se trata de “uno de los libros más
notables que se han escrito sobre la ciudad, un admirable estudio de
los factores que crean la vida y el espíritu de las ciudades”.
Jane Jacobs es partidaria convencida del modo de existencia
auténticamente urbano, apologista, de la megalópolis, en detrimento
de los suburbs y de las pequeñas ciudades provincianas. Su
investigación, aunque llevada con espíritu apasionado, reposa sobre
una información sociológica profunda. Las ideas contendidas en
Death and Life han contribuido en los Estados Unidos a la creación de
una nueva corriente prourbana y han inspirado en parte el
remodelamiento del centro de grandes ciudades como Boston y
Filadelfia.
Fragmento de “The death and life of great american cities”. Randon
house. New York, 1961. En “El urbanismo, utopías y realidades”.
Françoise Choay.

46)
Gordon Cullen. Townscape estudios

47)
Yona Friedmann
El decálogo de un nuevo urbanismo (1962)

1. El porvenir de las ciudades. Las ciudades serán los 8. Las construcciones que forman las ciudades deben
centros de diversión y de las distracciones, los centros ser esqueletos que pueden llenarse a voluntad. La
de vida pública, los centros de la organización y implementación de estos esqueletos dependerá de la
decisión de los hechos de interés público. Las demás iniciativa personal de cada habitante.
funciones (trabajo, producción) se automatizarán
cada vez más y, en consecuencia, estarán menos 9. No conocemos el óptimum de amplitud de una
ligadas a las grandes aglomeraciones. El `trabajador´ ciudad. De todos modos, la experiencia nos enseña
, como material prima, perderá su importancia y se que las ciudades de menos de tres millones de
convertirá en `espectador´ o `cliente´. habitantes no pasan de ser ciudades provincianas, y
que las que sobrepasan ese límite se hacen inmensas.
2. La nueva sociedad de las ciudades no debe estar Por consiguiente, el límite empírico de tres millones de
influida por el urbanista. Las categorías o diferencias habitantes parece ser el óptimum de amplitud.
sociales en los distintos barrios deben ser
espontáneas. Un excedente de alrededor del 10 por 10. Previendo una tendencia a la afluencia hacia las
100 (en viviendas) es suficiente para que los habitantes ciudades, no es exagerado afirmar que estas
puedan escoger sus respectivos barrios de acuerdo albergarán al 80 u 85 por 100 de la humanidad en un
con sus preferencias sociales. futuro próximo, en lugar del 50 por 100 actual. La gran
aglomeración, favorecidas por causas sociales
3. Las grandes ciudades, en lugar de la industria, (esparcimiento) y técnicas (climatización,
deberán incluir la agricultura. El campesino urbano es transportes), aventajará a los otros tipos de
una necesidad social. conglomerados. No es demasiado exagerado
imaginar a toda Francia contenida en 10 o 12
4. Las ciudades deben estar climatizadas. La ciudades; China, en 200, y al mundo entero en 1.000
climatización de las ciudades da lugar a una mayor grandes ciudades” (1).
libertad y una mayor eficacia en cuanto a su uso; las
calles se convierten en centro de la vida pública.

5. Las construcciones, cuyo conjunto constituye la


ciudad física, deben ser realizadas a la escala de la
técnica moderna (los pueblos de hoy, por ejemplo,
sobrepasan a menudo una longitud de varios
kilómetros).

6. Una nueva ciudad `surgida del desierto´, en


general, no es factible. Las grandes ciudades
provienen del desarrollo de pequeñas ciudades
antiguas. Las ciudades nuevas deben ser el (1) Tomado de La arquitectura móvil, de Y. Friedmann,
acrecentamiento de las ciudades existentes. Cuadernos Summa-Nueva Visión, n. 1, p. 23.

7. La técnica urbanística tridimensional urbanismo


especial- permite el agrupamiento de barrios tanto YONA FRIEDMANN. “Resumen: el decálogo de un nuevo
yuxtapuestos como superpuestos. urbanismo” (1962), en La arquitectura del siglo XX. Simón Marchan
Fiz. Editorial D/D Documentación / Debates, pp.493-495.

48)
KOTANYI, R. VANEIGEM
“Programa elemental del bureau
del urbanismo unitario”, (1961)

1.- Nada de urbanismo y nada de espectáculo. 3.-La circulación, estadío supremo de la


El urbanismo no existe: no es más que una planificación urbana.
“ideología”, en el sentido de Marx. La arquitectura La circulación es la organización del aislamiento de
existe realmente, como la coca-cola: es una todos. En esto es en lo que constituye el problema
producción revestida de ideología, pero real, que dominante de las ciudades modernas. Es lo contrario
satisface falsamente una necesidad falsa. Al paso que del encuentro, la absorción de las energías
el urbanismo es comparable a la muestra publicitaria disponibles para los encuentros, o para no importa
en torno a la coca-cola, pura ideología espectacular. qué tipo de participación. La participación, que se ha
El capitalismo moderno, que organiza la reducción de hecho imposible, es compensada bajo la formula del
toda la vida social en espectáculo, es incapaz de espectáculo. El espectáculo se manifiesta en el
ofrecer otro espectáculo, a no ser el de nuestra propia “hábitat” y el desplazamiento (standing de la vivienda
alienación. El sueño del urbanismo es su obra y de los vehículos personales). Porque, en efecto, no
maestra. se habita un barrio de la ciudad, sino el poder. Se
habita alguna parte en la jerarquía. En la cumbre de
2.-La planificación urbana como condicionamiento esta jerarquía, los rangos pueden medirse por el
y falsa participación. grado de circulación. El poder se materializa por la
El desarrollo del medio urbano es la educación obligación de estar presente a diario en los lugares
capitalista del espacio. Representa la elección de una cada vez más numerosos (comidas de negocios) y
cierta materialización de lo posible, con la exclusión cada vez más alejados unos de otros. Se podría
de otros. Como la estática, en la que es preciso seguir calificar el alto dirigente moderno como un hombre
su movimiento de descomposición, pueden ser que llega a encontrarse en tres capitales diferentes en
considerado como una rama bastante deslucida de la el curso de un solo día.
criminología. Sin embargo, lo que le caracteriza a
nivel de urbanismo por su relación a su nivel 4.- La distanciación ante el espectáculo urbano.
simplemente arquitectónico, es el exigir un La totalidad del espectáculo que tiene que tiende a
consentimiento de la población, una integración integrar la población se manifiesta tanto como
individual en el “declenchement” de esta producción distribución de las ciudades y como red permanente
burocrática del condicionamiento. de informaciones. Este es un cuadro sólido para
Todo esto es impuesto por medio de un chantaje en la proteger las condiciones existentes de la vida.
utilidad. Se oculta que la importancia completa de Nuestro primer trabajo es permitir a las gentes que
esta utilidad se halla al servicio de la reedificación. El dejen de identificarse con el ambiente y las conductas
capitalismo moderno hace renunciar a toda la crítica modelos. Esto es inseparable de una posibilidad de
por el simple argumento de que es necesario un reconocerse libremente en algunas primeras zonas
techo, del mismo modo que la televisión pasa bajo el delimitada por la actividad humana. Las gentes están
pretexto de que es necesario la información, la todavía obligadas durante un largo tiempo a aceptar
diversión. Abocando a descuidar la evidencia de que el período reificado de las ciudades. Pero la actitud
esta información, esta diversión, este modo de con la cual las aceptarán puede ser cambiada
“hábitat” no son hechos por la gente sino por ellas, inmediatamente. Es preciso sostener la difusión de la
contra ellas. desconfianza hacia estos jardines infantiles
Toda la planificación urbana se concibe solamente ventilados y coloridos que constituyen, tanto en el
como campo de la publicidad-propaganda de una Este como en el oeste, las nuevas ciudades-
sociedad, es decir, la organización de la participación dormitorios. Sólo el despertar planteará la cuestión de
en algo donde es imposible participar. una construcción consciente del medio urbano.

49)
5.-Una libertad indivisible. 7.-La luz del desvío.
El éxito actual de la planificación actual de las El ejercicio elemental de la teoría del urbanismo
ciudades es hacer olvidar la posibilidad de lo que unitario será la transcripción de toda la mentira teórica
llamamos urbanismo unitario, es decir, la crítica del urbanismo, desviado en un objetivo de
viviente, alimentada por todas las tensiones de la vida desalineación: es preciso defendernos en todo
cotidiana, de esta manipulación de las ciudades y de momento de la epopeya de los bardos del
sus habitantes. Crítica viviente quiere decir condicionamiento; invertir sus ritmos.
establecimiento de bases para una vida experimental:
reunión de creadores de su propia vida sobre terrenos 8.-Condiciones del diálogo.
equipados para sus fines. Estas bases no estarían Lo funcional es lo que es práctico. Es práctica
reservadas a los “placeres” separados de la sociedad. solamente la resolución de nuestro problema
Ninguna zona espacio-temporal es completamente fundamental: la realización de nosotros mismos
separable. De hecho, siempre hay presión de la (nuestro despego del sistema de aislamiento). Esto es
sociedad global sobre sus actuales ”reservas” de lo útil y lo utilitario. Ninguna otra cosa. Todo el resto no
vacaciones. La presión se ejercerá en sentido inverso representa más que derivaciones mínimas de lo
a las bases situacionistas, que tendrán la función de práctico, su mistificación.
cabezas de puentes para una invasión de toda la vida
cotidiana. El urbanismo unitario es lo contrario de una 9.-Materia primera y transformación.
actividad especializada; y reconocer un dominio La destrucción situacionista del condicionamiento
urbanístico separado es reconocer ya toda la mentira actual es ya, simultáneamente, la construcción de las
urbanística y la mentira en toda la vida. situaciones. Es la liberación de las energías
La bondad es lo que se promete en el urbanismo. El inagotables contenidas en la vida cotidiana petrificada.
urbanismo, pues, será juzgado sobre esa premisa. La La planificación actual de las ciudades, que se
coordinación de los medios de denuncia artística y los presenta como una geología de mentira, dará lugar
medios de denuncia científicos deben conducir a una con el urbanismo unitario a una técnica de defensa de
denuncia completa del condicionamiento existente. las condiciones siempre amenazadas de la libertad, en
el momento en que los individuos que en cuanto tales
6.-El desembarco. no existen aún- construyan libremente su propia
Todo el espacio está ya ocupado por el enemigo, que historia.
ha domesticado para su uso hasta las reglas
elementales de este espacio (por encima de la 10.-Fin de la prehistoria del condicionamiento.
jurisdicción: la geometría). El momento de aparición Nosotros no sostenemos que es preciso volver de
del urbanismo auténtico será crear en ciertas zonas el nuevo a un estadío cualquiera anterior al
vacío de esta ocupación. Lo que nosotros llamamos condicionamiento, sino pasar más allá. Nosotros
construcción comienza allí. Puede comprenderse con hemos inventado la arquitectura y el urbanismo, que
la ayuda del concepto de “agujero positivo” fraguado no se pueden realizar sin la revolución de la vida
por la física moderna. Materializar la libertad es, ante c o t i d i a n a ; e s d e c i r, l a a p r o p i a c i ó n d e l
todo, sustraer en un planeta domesticado algunas condicionamiento por todos los hombres, su
parcelas de su superficie. enriquecimiento indefinido, su culminación” (1).

(1)Attila Kotanyi, Raoul Vaneigem: Programmne élémentaire du


bureau d´urbanisme unitaire, “Internationale Situationniste”, n. 6
(1961), pp. 16-19.

“Programa elemental del bureau del urbanismo unitario”, (1961),


pp463-470, en La arquitectura del siglo XX. Simón Marchan Fiz.
Guy Debord, Mapa Situacionista de París 1961 Editorial D/D Documentación / Debates, pp.463-467.

50)
Martin Heidegger
Construir, habitar, pensar (1951)

Prólogo del poder técnico e hombre se deja instruir en el


CONSTRUIR HABITAR PENSAR alude a lo mismo de ámbito originario de la constelación “Habitar
la diferencia. Desde tal mismidad la obra de Construir Pensar”. Recién entonces será hacedero
arquitectura aparece como “pólemos” entre el para la auténtica arquitectura algo así como una
construir, esto es hacer habitable la morada del poética del espacio.
hombre, y su simulacro, la mera ensambladura de La arquitectura es, desde luego, forma, pero lo es en
formas plásticas. Solo en respectividad a su cabida cuanto ámbito abierto para el habitar. El espacio se
en el habitar puede construir, empero, el hombre. Ello puede configurar, dibujar, instruir y construir desde
es el asunto mismo del pensar que hace suyo la “di- leyes técnicas, pero la preservación de la cosa - lugar
ferencia” de la constelación. Cierto: en lo tectónico de escapa a toda forma de desvelamiento de lo técnico
la arquitectura se encela lo técnico. No obstante como antes al contrario de la configuración de la forma
modalidad del “aletheuein” (desencelamiento) la plástica solo es concebible desde la creación del
técnica impera en todo lo técnico, si bien no como la espacio cabe la preservación de la cuadratura.
pres encialidad del todo del ente (idea, eidos). Es Construir es por ello de forma privilegiada un “dejar
más, la técnica es acaso una guisa privilegiada del habitar”. En el pliegue y despliegue del
des-encelamiento. desencelamiento mora por ende una abertura para el
Toda forma de arquitectura es, por ende, una manera hombre ajena tanto a dejar aparecer algo como
de construir es su doble sentido de cultivar (colere, estante en lo ya presente de la proíesis griega como
cultura) y de erigir (aedificare), esto es, de fundar un del cálculo de moderna técnica. En lo tectónico de la
espacio para la venida del dios. arquitectura se encela, es decir, hace signo
Cabe la “cosa-lugar” toma cabida (principia, esto es, enigmáticamente vecino a lo poético, lo inquietante
princeps, primus capio) todo eventual esparcimiento. que habita al hombre. Ello incumbe a la tarea del
El lugar en cuanto estadía de los mortales cabe las pensar; un jalón de tal caminar del pensamiento es el
cosas abre, así, lo abierto de toda estancia para el presente ensayo de Martin Heidegger.
preservamiento de la cuadratura: divinos, mortales, Javier Zugarrondo
cielo y tierra, en suma, para el habitar en cuanto Construir Habitar Pensar
construcción que instruye espacios.
Ciertamente en estos finales de siglo asistimos a la Intentaremos a continuación reflexionar sobre el
profusión de imaginerías de la más diversa índole. habitar y el construir. Este reflexionar sobre el
También en la arquitectura surgen por doquier construir no pretende encontrar ideas para la
doctrinarios al servicio del orden planetario técnico - construcción o incluso dar normas para construir.
financiero, apoyados en la perpetuación de la mera Este intento de reflexión no presenta en absoluto el
forma plástica, en el spectaculum que ella suscita sin construir a partir de la arquitectura o de la técnica, sino
tregua. La arquitectura bajo el imperio de lo técnico ya que intenta remontarse a los orígenes del construir,
no es más espacio de construcción del habitar, es hasta aquel ámbito al cual pertenece todo lo que es.
decir, del erigimiento y cultura fundacional de cosas Nos preguntamos:
de la guisa del lugar. Por doquier circula por el -¿Qué es el habitar?
contrario el discurso del simulacro. De la ética -¿Hasta qué punto el construir el inherente al habitar?
fundada en el habitar hemos pasado a la
funcionalidad estética la cual obstruye I
enigmáticamente el libre acceso del hombre a lo 1.- Al habitar llegamos, según parece, recién a través
abierto de una morada del habitar en la tierra. del construir. Este, el construir, tiene a aquél, el habitar
Acaso nunca como ahora es labor de la arquitectura como meta. Más no todas las construcciones son
interpretar todo el espacio de la época convirtiéndolo también viviendas. Puentes y hangares, estadios y
en e lugar de la cuadratura. Ello será solo posible, centrales de energía son construcciones, pero no
como sugiere Heidegger, si aquende toda estructura viviendas; estaciones de trenes y autopistas, pesas

51)
hidráulicas y mercados cubiertos son construcciones alto alemán para construir, “bauen”, “buan”, significa
pero no viviendas. Sin embargo, las mencionadas habitar. Lo que quiere decir: quedarse, detenerse. El
construcciones están en el ámbito de nuestro habitar. verdadero significado del verbo “bauen”(construir) o
Este ámbito trasciende estas construcciones, mas a sea “wohnen” (habitar), lo hemos perdido. Un
su vez no se reduce a la vivienda. En la autopista el vestigio encubierto se mantiene todavía en la palabra
camionera está en casa, pero no tiene en ella su “Nachbar” (vecino). El “Nachbar” (vecino) es el
alojamiento; en la hilandería la obrera está en casa, “Nachgebur”, aquel que habita en la cercanía. Los
pero no tiene allí su vivienda; en la central de energía el verbos “buri, buren, beuren, beuron” significan todos
ingeniero jefe está en casa, pero no vive allí. Las el habitar, el domicilio. Naturalmente que la palabra
construcciones mencionadas cobijan al hombre. El antigua “buan” no solo nos dice que construir es en
las habita y , no obstante, no habita en ellas, si habitar realidad habitar, sino que nos da a la vez un indicio de
solo significa que poseemos un alojamiento. Con la cómo tenemos que pensar el habitar mencionado por
carencia actual de viviendas esto es tranquilizante y ella. Habitualmente cuando se habla del habitar nos
halagueño; los edificios de viviendas pueden tener imaginamos un “conducirse frente a “ que el hombre
hoy en día una buena distribución, ser de fácil consuma también junto a otras muchas maneras de
administración, deseable o convenientemente comportamiento. Nosotros trabajamos aquí y
baratos, abiertos al aire, al a luz y al sol, pero habitamos allí. Nosotros no solo habitamos- esto
¿garantizan las viviendas ya en sí mismas que tenga sería casi inactividad- , nosotros ejercemos una
lugar el habitar? Sin embargo, aquellas profesión, hacemos negocios, viajamos y habitamos
construcciones que no son viviendas quedan por su por el camino, a veces aquí, a veces allí. Construir
parte determinadas desde el habitar en tanto sirven al significa originalmente habitar. Donde la palabra
habitar del hombre. Así pues, el habitar sería en todo construir habla todavía originariamente dice al mismo
caso el fin que persigue todo construir. El habitar y el tiempo hasta donde alcanza el ser del habitar.
construir están relacionados entre sí como lo están fin “Bauen, buan, bhu, beo” es, a saber, nuestra palabra
y medio. Solo que en tanto creamos meramente esto, “bin” (soy/estoy) en los giros: ich bin (yo soy/estoy),
tomamos al habitar y al construir como dos du bist (tú eres/estás), la forma imperativa “bis”
actividades separadas, y presentamos así algo (sé/estate), “sei” (sé/estate-sea/esté).¿Qué significa
correcto. Pero al mismo tiempo nos quedan entonces: ich bin (yo soy/estoy)? La antigua palabra
desfiguradas las relaciones esenciales a causa del “bauen” (construir) a la que pertenece el “bin”
esquema fin medio. Pues el construir no es solo (soy/estoy), du bist (tu eres/estás), lo que quiere
medio y camino para el habitar, el construir es ya en sí decir: yo habito, tu habitas. El modo en como
mismo habitar. ¿Quién nos dice esto? ¿Quién es el nosotros los humanos “sind” (somos/estamos) en la
que nos da una medida con la que medir el ser del tierra es el “Buan”, el habitar. Ser ser humano
habitar y del construir en toda su dimensión? La significa: estar en la tierra como mortal, lo que quiere
interpelación sobre el ser de una cosa nos viene desde decir: habitar. La antigua palabra “bauen” (construir)
el lenguaje, siempre y cuando tengamos en cuenta su que expresa el hombre está en tanto habita, significa
propio ser. Por cierto que entretanto vuela velozmente al mismo tiempo: cuidar y atender, o sea cultivar el
alrededor del globo terráqueo un desenfrenado y al campo, cultivar viñedos. Un tal construir sólo protege
mismo tiempo desenvuelto decir, escribir y transmitir nominalmente el crecimiento que produce sus frutos
lo hablado. El hombre se comporta como si el fuera por sí mismo. Construir en el sentido de cuidar y
artífice y maestro del lenguaje, cuando en realidad es atender no es ningún erigir. En cambio la
este el que permanece amo del hombre. Quizá sea la construcción naval y la construcción de templos
inversión de esta relación de dominio que el hombre producen por sí mismas en cierto modo su obra. El
ejerce lo que antes que cualquier otra cosa empuja su construir es aquí, a diferencia del cultivar, un erigir.
ser a lo inhóspito. Que demos importancia a la Ambos modos del “Bauen” bauen como atender, latín
escrupulosidad del hablar es bueno, pero esto no colere, cultura, y el bauen como el erigir de edificios,
basta en tanto al hacerlo usemos el lenguaje tan solo aedificare- están contenidos en el construir
como un medio de expresión. En todas las propiamente dicho, el habitar. El construir como el
interpretaciones que podemos, nosotros los habitar, es decir, el estar en la tierra es, pues, para la
humanos, traer desde y con nosotros para hablar, es el experiencia cotidiana del hombre lo de antemano
lenguaje la máxima y por doquier la primera. “habitual” como lo expresa tan bellamente el
¿Qué significa pues construir? La palabra del antiguo lenguaje. Por eso se retrae tras los múltiples modos

52)
en los que se consuma el habitar detrás de las (liberar) significa en realidad preservar. El preservar en
actividades del cultivar y del erigir. Estas actividades si mismo no solo consiste en que no atentemos en
reivindican en lo sucesivo la denominación construir y absoluto contra lo preservado. El preservar
con ella el asunto del construir para sí solas. El propiamente dicho es algo positivo y acontece sólo
verdadero sentido del construir, o sea, el habitar cae cuando de antemano dejamos algo en su ser, cuando
en el olvido. ponemos algo a salvo regresándolo intencionalmente
Este acontecer parece en primera instancia como si a su ser, cuando de acuerdo a la palabra “freien”
fuera únicamente un proceso dentro del cambio (liberar”: lo protegemos con un vallado (einfrieden). El
semántico de meras palabras. Pero en realidad se habitar, el haber sido llevado a la paz (Frye), es decir,
oculta en ello algo decisivo, a saber: el habitar no se en lo libre que es lo que preserva cada cosa en su ser.
experimenta como el ser del hombre; el habitar nunca El rasgo fundamental del habitar es este preservar.
se piensa enteramente como el rasgo fundamental del Este rasgo fundamenta recorre el habitar en toda su
ser hombre. amplitud. Esta amplitud se nos muestra tan pronto
Pero que el lenguaje retira, por así decirlo, el pensamos que el ser hombre estriba en el habitar, y
verdadero significado de la palabra construir, o sea, el esto en el sentido de la estadía de los mortales sobre la
habitar, atestigua lo originario de estos significados. tierra.
Pues en las palabras esenciales del lenguaje lo Pero “sobre la tierra” significa ya “bajo e cielo”. Tanto
propiamente dicho cae fácilmente en el olvido por lo uno como lo otro expresan conjuntamente
mor de lo que se alude en el primer plano. El hombre “permanecer ante los divinos” e incluyen un
apenas si ha pensado en e misterio de este proceso. El “perteneciente en el estar juntos de los hombres”. Los
lenguaje sustrae al hombre su simple y elevado decir. cuatro son propios de una unidad originaria: tierra y
Pero con esto no enmudece su interpelación inicial, cielo, los divinos y los mortales en uno.
ella solo guarda silencio. El hombre ciertamente omite La tierra es la que soporta sirviendo, la que da frutos
prestar atención a este silencio. floreciendo, desplegada en roca y aguas, abriéndose
Pero si escuchamos lo que dice el lenguaje en la en flora y fauna. Si decimos tierra, ya estamos
palabra construir, entonces oiremos tres cosas: pensando conjuntamente en los otros tres pero, sin
- Construir es propiamente habitar. embargo, no tenemos en cuenta la simplicidad de los
- El habitar es la manera como los mortales están en la cuatro.
tierra. El cielo es el paso abovedante del sol, la órbita de la
-El construir como habitar se transforma en el construir luna de fases cambiantes, el brillo peregrinante de los
que cultiva, o sea el crecimiento, y en el construir que astros, las estaciones del año y sus solsticios, luz y
erige edificios. crepúsculo del día, oscuridad y claridad de la noche,
lo hospitalario e inhóspito de la intemperie, el paso de
Si tenemos en cuenta este triple, oiremos una señal y las nubes y la azulante profundidad del éter. Si
tendremos presente lo siguiente: lo que es en su decimos cielo, ya estamos pensando conjuntamente
esencia el construir edificios no lo pondremos ni en los tres, pero no tenemos en cuenta la simplicidad
siquiera plantear suficientemente, ni que decir, pues, de los cuatro.
el decidirlo conforme a la realidad en tanto no Los divinos son los mensajeros señalantes de la
pensemos que todo construir es en sí mismo un divinidad. Del sagrado regir de éstos aparece el dios
habitar. No habitamos porque hemos construido sino haciéndose presente o se retrae en su encelamiento.
que construimos y hemos construido en tanto Si nombramos a los divinos, ya estamos pensando
habitamos, es decir, en tanto somos como los que conjuntamente en los otros tres pero, sin embargo, no
habitan. ¿Pero en qué consiste el ser del habitar? tenemos en cuenta la simplicidad de los cuatro.
Escuchemos una vez más la interpretación del Los mortales son los seres humanos. Se llaman
lenguaje: el término sajón antiguo “wuon”, el gótico mortales porque pueden morir. Morir significa tener la
“wunian” significan al igual que la antigua palabra facultad de la muerte como muerte. Sólo el hombre
“bauen” (construir) el permanecer, el detener-se. Pero muere, y esto lo hace continuamente en tanto
el término gótico “wunian” significa estar en paz, permanece sobre la tierra, bajo el cielo, ante los
haber alcanzado la paz, permanecer en ella. La divinos. Si nombramos a los mortales, ya estamos
palabra “Friede” (paz) significa lo libre (Freie), lo Frye, pensando conjuntamente en los otros tres pero, sin
y “fry” significa “protegido contra daño y amenaza, embargo, no tenemos en cuenta la simplicidad de los
salvaguardado de ... es decir, preservado”. “Freien” cuatro.

53)
A ésta su simplicidad la denominamos la cuadratura. cosas es el único modo como se consuma
Los mortales “están” en la cuadratura en tanto respectivamente como una unidad la cuádruple
habitan. Pero el rasgo fundamental del habitar es el estadía de la cuadratura. El habitar preserva la
preservar. Los mortales habitan en la manera en que cuadratura al llevar a su ser a las cosas. Pero las cosas
preservan la cuadratura en su ser. mismas no sólo pueden mantener a salvo la
Conforme a esto, el preservar que habita es cuadratura cuando se deja a las cosas mismas como
cuádruple. cosas en su ser. ¿Cómo acontece esto? Cuidando y
Los mortales habitan en tanto salvan la tierra la atendiendo los mortales las cosas crecederas y
palabra “salvar” tomada en su sentido antiguo que erigiendo expresamente las cosas que no crecen. El
Lessing todavía conoció. La salvación no solo libera cultivar y el erigir es el construir en el sentido más
de un peligro. Salvar significa en realidad: dejar algo estricto. El habitar es, en tanto resguarda la cuadratura
libre en su propio ser. Salvar la tierra es algo más que en las cosas, como tal resguardar un construir. Así
sacarle provecho o incluso extenuarla. El salvar la llegamos al segundo planteamiento:
tierra ni la domina ni la somete, a partir de lo cual sólo
hay un paso hasta la explotación sin límites. II
Los mortales habitan en tanto acogen el cielo como
cielo. En tanto dejan al sol y a la luna su curso, a los - ¿En qué medida es el construir inherente al habitar?
astros su órbita, a las estaciones del año su bendición La respuesta a esta pregunta nos explica lo que es en
e inclemencia, en tanto no transforman la noche en realidad el construir pensando a partir del ser del
día y el día en agitación febril sin tregua. habitar. Nos limitamos al construir en el sentido del
Los mortales habitan en tanto esperan a los divinos erigir cosas y preguntamos: ¿Qué es una cosa
como divinos. Con esperanza les ofrecen lo no construida? Como ejemplo sirva a nuestra reflexión un
esperado. Esperan las señales de su llegada y no puente.
desconocen las señas de su falta. No se crean sus El puente se eleva “liviano y fuerte” sobre el río. El no
propios dioses y no rinden culto a ídolos. Aun en la solo une las orillas ya existentes. Recién en el paso del
desgracia esperan la gracia de la que han sido puente se destacan las orillas como orillas. El puente
privados. hace expresamente que se encuentren fronteras una
Los mortales habitan en tonto conducen su propio ser, frente a la otra. Una orilla resalta frente a la otra gracias
o sea, el tener la facultad de la muerte como muerte, en al puente. Las orillas tampoco discurren a lo largo del
el uso de esta facultad para la que la muerte sea una río como una línea fronteriza indiferente de tierra firme.
buena muerte. Conducir a los mortales al ser de la Con las orillas el puente acerca al río alternativamente
muerte no significa en absoluto tener como meta la la uno o la otra amplitud del paisaje costero de tierra
muerte como la nada vacía. Tampoco significa adentro. Lleva río, orilla y tierra firme a la recíproca
ensombrecer el habitar por tener los ojos clavados vecindad. El puente congrega la tierra como paisaje
ciegamente en el final. en el entorno del río. Así lo conduce a través de las
En el salvar a la tierra, en el acoger el cielo, en el vegas. Los pilares del puente soportan, descansando
esperar a los divinos, en el conducir a los mortales se en el lecho del río, el brío de los arcos que dejan su
produce el habitar como el cuádruple preservar de la curso a las aguas del río. Sea que las aguas pasen
cuadratura. Preservar significa: proteger la cuadratura fluyendo serenas y alegres, sea que las mareas del
en su ser. Lo que se toma en guarda ha de estar puesto cielo provoquen con tempestad o deshielo el embate
a salvo. Pero si el habitar preserva la cuadratura de las olas rompientes alrededor de los pilares, el
¿dónde resguarda su ser? ¿Cómo llevan a cabo los puente está siempre preparado para las intemperies
mortales el habitar como tal preservar? Los mortales del cielo y su cambiante ser. También allí donde el
no tendrían nunca esta facultad si el habitar fuera sólo puente cubre el río, mantiene su fluir cada al cielo al
una estadía sobre la tierra, bajo el cielo, ante los acogerlo por momentos en su arco para dejarlo
divinos, con los mortales. El habitar es ya siempre nuevamente en libertad.
más bien una estadía cabe las cosas. El habitar como El puente deja al río su curso y garantiza al mismo
preservar resguarda la cuadratura en aquello cabe lo tiempo a los mortales su camino para que puedan
cual los mortales se detienen: en las cosas. caminar y desplazarse de territorio a territorio. Los
La estadía cabe las cosas no es, sin embargo, un mero puentes conducen de modos diversos. El puente
agregado como un quinto al mencionado cuádruple urbano conduce desde el recinto del castillo a la plaza
del preservar. Todo lo contrario: la estadía cabe las de la catedral, el puente del río a las puertas de la

54)
ciudad comarcal lleva carros y yuntas a los pueblos El puente es ciertamente una cosa de índole particular
aledaños. El humilde paso sobre el arroyo del antiguo pues congrega la cuadratura de modo que le concede
puente de piedra ofrece su camino al carro de leña una estancia. Pero sólo aquello que es en sí mismo un
desde el sendero vecinal a la carretera comarcal. El lugar puede crear un espacio para una estancia. Antes
puente de autopista está integrado en el sistema de del puente no existe todavía el lugar. Si bien antes de
coordenadas del tráfico a distancia proyectado y que que esté el puente hay muchos puntos a lo largo del
ha de ser lo más rápido posible. Siempre y de manera río que pueden ser ocupados por algo, sólo uno entre
diferente el puente conduce de un lado al otro los ellos resultará ser un lugar, y esto gracias al puente.
caminos vacilantes y febriles de los seres humanos Por ende, no es que primero llegue el puente a
para que lleguen a otras orillas y, por último, para que elevarse en un lugar, sino que recién a partir del
como mortales alcancen el otro lado. El puente se puente mismo surge un lugar. El puente es una cosa,
eleva sobre el río y garganta tan pronto en arcos congrega la cuadratura, congrega sin embargo, de
rebajados, tan pronto en arcos peraltados, sea que los modo que le congrega a la cuadratura una estancia. A
mortales tengan presente la elevación de la vía del partir de esta estancia se determinan sitios y caminos
puente o lo olviden puesto que, ya siempre en camino gracias a los cuales se crea espacio para un espacio.
al último puente, en el fondo aspiran a elevarse sobre Aquellas cosas que son de tal manera lugares
su habitud y su desgracia para trasladarse ante lo conceden recién en cada caso espacios. Lo que
incólume de lo divino. El puente convoca como el significa esta palabra “Raum” (espacio) lo dice su
paso que se eleva ante los divinos. Y esto, ya sea que antiguo significado. Raum, Rum, significa plaza
su presencia sea expresamente pensada o liberada para asentamiento y acampamiento.
manifiestamente agradecida como en la figura del Un espacio es espacio creado, algo liberado, o sea,
patrono del puente, ya sea que esté desfigurada o dentro de un límite, en griego .El límite no es
incluso apartada. aquello donde algo termina, sino, como ya lo
El puente congrega en su ámbito a su manera tierra y reconocieran los griegos, el límite es aquello desde lo
cielo, a los divinos y a los mortales. cual algo comienza su ser. Espacio es en esencia
Congregación significa según una antigua palabra de espacio creado, lo que tiene cabida en su límite. En
nuestra lengua “thing”*. El puente es y esto como la cada caso el espacio creado se coloca y se ensambla
congregación señalada de la cuadratura una cosa. de manera tal, es decir, por una cosa de la índole del
Ciertamente que uno piensa que el puente es en puente. En consecuencia los espacios reciben su ser
primera instancia y en realidad sólo un puente. de los lugares y no “del” espacio.
Posteriormente y en ocasiones puede que exprese Aquellas cosas que como lugares conceden una
también varias cosas más. Como una tal expresión se estancia, las llamamos ahora de antemano edificios.
vuelve entonces símbolo; ejemplo de todo aquello Se llaman así porque son producidas por el construir
que se mencionó anteriormente. Pero el puente, que erige. Pero de qué clase, sin embargo, ha de ser
cuando es un auténtico puente, no es jamás primero este producir, o sea el construir, lo sabremos recién
mero puente y posteriormente un símbolo. Tampoco cuando hayamos pensado el ser de aquellas cosas
es el puente de antemano sólo un símbolo en el que de suyo requieren para su erigimiento la
sentido de que expresa algo que, tomado construcción como producción. Estas cosas son
estrictamente, no le sea inherente. Si tomamos el lugares que conceden una estancia a la cuadratura,
puente estrictamente como tal, jamás se muestra estancia la cual crea respectivamente espacio para un
como expresión. El puente es una cosa y sólo eso. espacio. En el ser de estas cosas como lugares yace la
¿Sólo? Como tal cosa congrega la cuadratura. relación entre lugar y espacio. Pero también yace la
Ciertamente que nuestro pensar está habituado de referencia del lugar al hombre que se estaciona cabe
tiempo ha a plantear el ser de la cosa demasiado él. Por eso intentaremos ahora aclarar el ser de estas
precariamente. Esto tuvo como consecuencia en el cosas que denominamos edificios, pensando
decurso del pensar occidental que se representase la brevemente en lo siguiente.
cosa como la X desconocida afectada de propiedades Por un lado ¿en qué respectividad se encuentran lugar
perceptibles. Visto a partir de esto todo lo que ya es y espacio?, por el otro ¿cuál es la relación de hombre y
inherente al ser congregante de esa cosa nos parece espacio?
ciertamente como un agregado interpretado El puente es un lugar. Como tal cosa concede un
posteriormente. Entretanto, el puente jamás sería un espacio en el que tienen cabida tierra y cielo, los
mero puente si no fuera una cosa. divinos y los mortales. El espacio concedido por el o

55)
puente contiene sitios diversos en diferentes relaciones entre lugar y espacios, entre espacios y
cercanías y lejanías respecto del puente. Pero estos espacio, entonces alcanzaremos un punto de partida
sitios se dejan fijar como meros puntos entre los para reflexionar sobre la relación del hombre y del
cuales existe un intervalo medible. Un intervalo, en espacio. Si se habla del hombre y del espacio, esto
griego, es siempre espacio creado, y esto, por meros suena como si el hombre estuviera en un lado y el
puntos. El espacio así creado por los puntos es un espacio en el otro. Pero el espacio no es ningún
espacio de índole particular. En cuanto intervalo, “enfrente de” para el hombre. El espacio no es ni un
como estadio, él es lo que nos dice la misma palabra objeto exterior ni una vivencia interior. No hay hombres
“stadion” el latín, un “spatium”, un espacio intermedio. y además espacio. Pues si digo un hombre y con esta
Así, pueden cercanía y lejanía entre hombres y cosas palabra pienso en aquel que es de manera humana,
volverse meras distancias, intervalos del espacio es decir que habita, ya estoy mencionando con el
intermedio. En un espacio que se representa nombre “un hombre”. La estadía en la cuadratura
únicamente como “spatium” aparece ahora el puente cabe las cosas. Incluso cuando nos relacionamos con
como un mero algo en un punto, punto el cual puede cosas que no se encuentran en una cercanía asible,
ser en cualquier momento ocupado por otra cosa o nos detenemos cabe las cosas mismas. Nosotros no
sustituido por una mera marcación. No suficiente con solo representamos interiormente - como se enseña,
ello, a partir del espacio como espacio intermedio se las cosas lejanas de manera tal que en nuestro interior
pueden sacar las expansiones a lo alto, a lo ancho y a y en nuestra mente discurran solo representaciones
lo profundo. Lo así abstraído, en latín abstractum, lo como sustitutos de las mismas. Nosotros no sólo
representamos como la pura diversidad de las tres representamos interiormente - como se enseña las
dimensiones. Pero el espacio creado por esta cosas lejanas de manera tal que en nuestro interior y
diversidad tampoco se determina más por intervalos, en nuestra mente discurran sólo representaciones
no es más un “spatium”, sino solo “extensio”- como sustitutos de las mismas. Si ahora todos
extención. Pero el espacio como “extensio” puede ser nosotros pensamos desde aquí en el viejo puente de
abstraído nuevamente, y esto, por relaciones Heidelberg, entonces dirigir el pensamiento a aquel
algebraico analíticas. El espacio que estas crean es la lugar no es una mera vivencia en las personas aquí
posibilidad de la construcción puramente matemática presentes, más bien es inherente al ser de nuestro
de diversidades con tantas dimensiones como se pensar en el puente mencionado que dicho pensar
desee. Al espacio creado matemáticamente se lo salva en sí mismo la distancia hasta dicho lugar.
puede llamar “el” espacio. Pero “el” espacio en este Estamos desde aquí cabe el puente allí y no
sentido no contiene ni espacios ni sitios. Jamás ciertamente cabe un contenido de la representación
encontraremos en él lugares, es decir cosas de la en nuestra conciencia. Incluso podemos desde aquí
índole del puente. Pero en cambio, en los espacios podemos estar mucho más cerca de aquel puente y
creados por lugares, se encuentra en todo momento de aquello a lo que él da espacio que alguien que lo
el espacio como espacio intemedio y en este a su vez, utiliza cotidianamente como un paso indiferente sobre
el espacio como pura extensión. “Spatium” y el río. Los espacios y con ellos “el” espacio ya están
“extensium” posibilitan en todo momento medir las siempre creados en la estadía de los mortales. Los
cosas y aquello para lo que crean espacio, conforme a espacios se abren cuando se les da cabida en el
intervalos, tramos, direcciones y calcular estas habitar del hombre. Los mortales están, lo que
dimensiones. Pero en ningún caso son las cotas y sus significa: salvan habitando espacios en virtud de su
dimensiones ya el fundamento para el ser de los estadía cabe cosas y lugares. Y solo porque los
espacios y de los lugares medibles por medios mortales conforme a su ser salvan espacios, pueden
matemáticos solo porque sean aplicables en general a atravesar espacios. Pero al desplazarnos no
todo lo que se extiende. En que medida también se ha renunciamos a aquel estar. Mas bien nos
visto entre tanto la física moderna obligada por la desplazamos siempre así a través de espacios de
cuestión misma a representar el medio espacial del manera tal que ya a la vez nos mantenemos al
espacio cósmico como la unidad de campo que se detenernos constantemente cabe lugares y cosas
determina por el cuerpo como centro dinámico, no lo lejanas. Si me dirijo a la salida del salón, ya estoy allí, e
podemos tratar aquí. Los espacios que atravesamos incluso no podría dirigirme allí si yo no fuera de
cotidianamente están creados por los lugares cuyo manera tal que yo ya estoy allí. Jamás estoy solo aquí
ser se funda en cosas de la índole de las como este cuerpo encapsulado, sino que estoy allí, es
construcciones. Si prestamos atención a estas decir, salvando ya el espacio, y solo así lo puedo

56)
atravesar. construir recibe las instrucciones para su erigir
Incluso cuando los mortales se “ensimisman” no lugares. De la cuadratura toma el construir las
abandonan su pertenencia a la cuadratura. Cuando medidas para todo medir y todo dimensionar de los
nosotros según dicen volvemos a nosotros mismos, espacios, los que a su vez han sido creados
regresamos de las cosas a nosotros sin renunciar respectivamente por los lugares fundados. Las
jamás a la estadía cabe las cosas. Incluso la pérdida construcciones resguardan la cuadratura. Preservar la
de referencia a las cosas que sobreviene en estados cuadratura, salvar la tierra, y acoger el cielo, esperar a
depresivos no sería posible si este estado no siguiera los divinos, conducir a los mortales, este cuádruple
siendo lo que es como un estado humano, es decir, preservar es el simple ser del habitar. Así acuñan su
una estadía cabe las cosas. Solo si esta estadía ya ser y cobijan este ser.
determina el ser hombre, tampoco las cosas cabe las El construir distintivo es un distinguido dejar habitar. Si
cuales estamos, podrán abordarnos, tampoco nos realmente es esto, entonces el construir ya ha
concernirán más en absoluto. respondido a la interpelación de la cuadratura. Todo
La referencia del hombre a los lugares y a través de los planificar permanece fundado sobre este responder
lugares a los espacios reside en el habitar. La relación que a su vez abre los recintos adecuados a los
de hombre y espacio no es otra cosa que el habitar proyectos para los diseños.
pensado en su esencia. Tan pronto intentamos pensar el ser del construir que
Si del modo intentado reflexionamos sobre la relación erige a partir del dejar habitar, nos damos cuenta más
entre lugar y espacio pero también sobre la relación de claramente en qué consiste aquel producir como el
hombre y espacio, caerá un rayo de luz sobre el ser de cual se consuma el construir. Habitualmente tomamos
las cosas que son lugares y que denominamos el producir como una actividad cuyos esfuerzos tienen
construcciones. como consecuencia un resultado, el edificio
El puente es una cosa de esta índole. El lugar da terminado. El producir se puede representar así: uno
cabida a la simplicidad de tierra y cielo, de divinos y toma algo de manera correcta y, no obstante, no atina
mortales en una estancia emplazando la estancia en jamás con su ser que es un producir que produce.
espacios. El lugar crea espacios para la cuadratura en Pues el construir trae aquí a la cuadratura en una cosa,
un doble sentido. El lugar admite a la cuadratura y el el puente, y presenta la cosa como un lugar en lo que
lugar acomoda a la cuadratura. Ambos, o sea el crear ya está presente que recién ahora gracias a este lugar
espacios como admisión y el crear espacios como es un espacio.
acomodar se copertenecen. Como el crear espacio en Producir es el griego . A la raíz “tec” de este
sus dos sentidos el lugar es un cobijo (eine hut) de la verbo responde la palabra técnica. Para los
cuadratura o como lo dice la misma palabra: un Huis, griegos esto no significa ni arte ni artesanía, sino: dejar
una casa (Haus). Las cosas de la índole de tales aparecer algo como esto o aquello, así o de otra
lugares dan cobijo a la estadía de los hombres. Las manera, en lo ya presente. Los griegos piensan la
cosas de esta índole son alojamientos, pero no , el producir, desde el dejar aparecer. La pensada
necesariamente viviendas en el sentido más estricto. así se esconde desde tiempo ha en lo tectónico de la
El producir tales cosas es el construir. Su ser estriba en arquitectura. Ella se sigue ocultando actualmente y de
que responde a la índole de estas cosas. Estas cosas manera más decisiva en lo técnico de la técnica de la
son lugares que dan estancia a espacios. Porque erige máquina motriz. Pero el ser del producir que
lugares, el construir es un fundar y ensamblar construye no se deja pensar suficientemente ni desde
espacios. Porque el construir produce lugares, entra la arquitectura ni desde la obra de ingeniería, ni del
con el ensamblamiento de sus espacios mero acoplamiento de ambas. El producir que
necesariamente también el espacio como spatium y construye tampoco estaría adecuadamente
como extensio en la estructura cosificada de las determinado si lo quisiéramos pensar en el sentido del
construcciones. Pero el construir jamás configura “el” griego original sólo como un dejar aparecer que
espacio. Ni directa ni indirectamente. No obstante, el sitúa algo producido como un algo presente en lo que
construir está mucho más cerca del ser de los ya está presente.
espacios y del origen del ser “del” espacio que toda El ser del construir es el dejar habitar. La consumación
geometría y matemática puesto que él produce cosas del ser del construir es el erigir lugares mediante el
como lugares. El construir erige lugares que dan ensamblado de sus espacios. Sólo cuando tenemos
estancia a la cuadratura. De la simplicidad en la que se la facultad de habitar, podemos construir. Pensemos
copertenecen tierra y cielo, divinos y mortales, el por un momento en una granja de la Selva Negra que

57)
hace doscientos años todavía construía un habitar carencia creando viviendas, fomentando la
campesino. Aquí la instancia de la capacidad de dar construcción de viviendas, planificando la
cabida a tierra y cielo, a los divinos y a los mortales de construcción en pleno. Tan dura y amarga, tan
manera simple en las cosas ha erigido la casa. Ha inhibitoria y amenazante como sea la escasez de
situado la granja en la ladera de la montaña protegida viviendas, la verdadera carencia del habitar no
del viento, mirando hacia el mediodía, entremedio de consiste recién en la falta de viviendas. La verdadera
prados, en las cercanías del manantial. Le ha dado el carencia de vivienda es también mucho más antigua
tejado de ripia de caída profunda que soporta con la que las guerras mundiales y que las destrucciones,
inclinación adecuada las cargas de la nieve y que, más antigua que el incremento del índice poblacional
llegando hasta muy cerca del suelo, protege los en la tierra y que la situación del obrero industrial. La
cuartos contra las tormentas de las largas noches de verdadera carencia del habitar consiste en que los
invierno. No ha olvidado el rincón detrás de la mesa mortales siempre buscan de nuevo al ser del habitar,
familiar reservado a Dios, ha dado espacio en los que tienen que aprender siempre de nuevo el habitar.
cuartos a las plazas sagradas para el lecho infantil y el ¿Cómo, si la falta de hogar del hombre consistiere en
árbol de la muerte, así se llama allí al ataúd, que el hombre no piensa en absoluto en la carencia
preseñalando así a las diferentes edades bajo un auténtica de vivienda como la carencia? Pues tan
mismo techo el acuñamiento de su paso por el tiempo. pronto el hombre piensa en la falta de hogar, ésta ya
Una artesanía, que, surgida de ella misma el habitar, deja de ser miseria. Esta es, bien pensado y no
utiliza todavía su aparellaje y entramado como cosas, olvidado, la única interpelación que llama a los
ha construido la granja. mortales a habitar.
Solo cuando tenemos la capacidad de habitar, Pero ¿de qué otra manera pueden responder los
podemos construir. La alusión a la granja de la Selva mortales a esta interpelación si no es intentando por
negra no significa en absoluto que debiéramos y su parte, a partir de sí mismos, llevar el habitar a la
podríamos retornar a la construcción de estas granjas, plenitud de su ser? Esto lo consuman cuando
sino que ejemplifica en un habitar que ha sido cómo construyen a partir del habitar y piensan para el
estaba capacitado para construir. habitar.
El habitar empero es el rasgo fundamental del ser
conforme al cual los mortales son. Quizás gracias a
este intento de reflexionar sobre el habitar y el Glosario.
construir veamos más claramente que el construir es
inherente al habitar y cómo recibe de él su ser. Como es imposible recoger en castellano las
Bastante hubiéramos logrado si habitar y construir asociaciones semánticas con las que trabaja
llegaran a ser cuestionables y, por ende, siguieran Heidegger, damos a continuación un pequeño
siendo algo digno de pensar. glosario de los términos que hemos utilizado y de su
Quiera, sin embargo, el camino del pensar aquí sentido.
intentando atestiguar que el pensar mismo en el
mismo sentido que el construir, sólo que de manera CREAR ESPACIO: Einräumen. En su uso habitual
diferente, son inherentes al habitar. significa llevar, colocar en un espacio; de ahí el sentido
Construir y pensar son cada uno a su modo inevitables de ocupar (locum cedere), esto es, ceder o conceder
para el habitar. Pero también ambos son insuficientes lugar. El texto de Heidegger alude por el contrario a un
para el habitar en tanto cada uno gestione lo suyo por espaciamiento originario en virtud del cual una cosa
separado en lugar de escucharse mutuamente. Esto de la índole del lugar viene a la estancia de un
lo pueden hacer cuando ambos, construir y pensar, situación y, por ende, queda ahí retenida, como
pertenecen al habitar, permanecen dentro de sus preservación de la cuadratura. Ello significa ya
límites y saben que tanto el uno como el otro vienen creación de un espacio eventual, reservado a la
del taller de una larga experiencia y de una práctica auténtica arquitectura, y que es devaluado a la mera
ininterrumpida. creatividad de dimensiones medibles por la
Intentemos reflexionar sobre el ser del habitar. El matemática y, en general, por el representar técnico.
próximo paso en este camino sería la pregunta: ¿qué
pasa con el habitar en nuestro crítico tiempo? Se habla ESTANCIA: Stätte. Tanto el término “Stätte” como los
por doquier y con razón de la carencia de vivienda. No correspondientes castellanos estancia, estadía,
sólo se habla, se actúa. Se intenta subsanar la sea la estación, estacionamiento, se derivan de la raíz

58)
indoeuropea *st/h/a, latín stare, griego hístamai, PUNTO: Stelle. Como indicamos más arriba el término
lituano stóli, etc. De la misma raíz se deriva también el Stelle se deriva del frecuentativo *stel en su sentido de
frecuentativo alemán “stellen”: colocar (de pie). “stehen marchen, (auf) stellen”, es decir, hacer que
(Véase Deutsches Wörterbuch J. Und W. Grimm, tomo esté de pie, poner en pie. Se trata pues de una
17, pag. 1010). extensión de la raíz *st/h/a. Optamos en el texto por el
Para la traducción hemos aplicado su sentido más término punto ya que significa tanto el sitio en la
originario; la estancia, la estadía, etc. Que son más acepción indicada más arriba, como la referencia del
originarias que todo sitio o paraje en tanto la estancia hombre al espacio a su relación entre sí. Todo punto
(Stätte) crea de suyo el estacionamiento de todo presupone así una eventual creación de espacio, la
eventual espacio cabe la cosa-lugar. cual posibilita posteriormente toda mesurabilidad de
distancias calculadas matemáticamente.
PRODUCIR: Hervorbringen, es decir, producir. No se
trata por cierto en el texto de un producir en el sentido THING: (ahd = antiguo alto alemán), DING, Cosa,
técnico económico, sino de un hacer salir adelante en congregación. La palabra THING (cosa) empleada
lo abierto de una estancia cabe la cosa lugar. En este actualmente en el sentido de “objeto, cosa, asunto”
sentido el producir es una modalidad de la alétheia, el procede originariamente del ámbito de la lengua
desencelamiento pensado en su sentido griego. jurídica y significa en un principio: la reunión de
hombres libres das Gericht el tribunal. La raíz se
SITIO: Platz. El término alemán Platz se remonta como remonta al germánico* singa-z en el sentido de
el castellano plaza al grupo plateia (sobreentendido congregación del pueblo (Volksversammlung),
hodós, camino), anchura, amplio camino, explanada, sentido conservado hoy en Dienstag (martes, día de
etc. Preferimos conservar en la traducción el sentido servicio a la comunidad).
más originario de situar, esto es, de entrada a la El puente es, pues, cosa lugar que congrega la
estancia cabe la cosa lugar; el sitio en efectivo cuadratura. De este modo, el puente cosa lugar es
preserva en la forma de una retención todo eventual eventual abertura no de un juego en el mundo, sino del
esparcimiento. Situar es así una forma del juego que se suyo es el mundo: das Spiegel Spiel von
estacionamiento cabe el lugar, por ende, el sitio, todo Welt (el juego reflejo del mundo). Véase M. Heridegger
sitio es ya modalidad de la colocación, es decir, “DAS DING” en “Ensayos y Conferencias” pág. 173,
permite todo estacionamiento cabe el lugar como Ed. Alemana.
espacio creado.

59)
Bernard Rudofsky
Arquitectura sin arquitectos (1965)

Agradecimientos Prefacio
La exhibición de Arquitectura sin Arquitectos, La historia de la arquitectura, tal como ha sido escrita y
realizada en el Museo de Arte Moderno, entre el 9 de enseñada en el mundo occidental, no se ha referido
noviembre de 1964 y el 7 de febrero de 1965, fue más que a unas pocas y selectas culturas. En
dispuesta por el Departamento de Exposiciones términos de espacio, abarca una pequeña parte del
Circulantes, con el auspicio del Consejo Internacional globo terráqueo: Europa, algunas zonas de Egipto y
del Museo de Arte Moderno. Tanto esa exposición de Anatolia, es decir, apenas un poco más de lo
como la publicación que la acompañó fueron conocido en el siglo 11 d. J.C. Además, se ha
preparadas por el autor, que se desempeña como ocupado solamente de las últimas fases de su
Consultor del Departamento de Arquitectura y Diseño. evolución. Al omitir las primeras cincuenta centurias,
Las fundaciones John Sinon Guggenheim y Ford, los cronistas nos presentan un cuadro acabado de la
contribuyeron a financiar la ejecución de este arquitectura "formal", tan arbitrario, para una
proyecto mediante la concesión de becas - al director introducción al arte de la edificación, como sería
de la muestra - destinadas al estudio de una ubicar el nacimiento del arte musical a partir del
arquitectura no formal y no clasificada. advenimiento de la orquesta sinfónico.
Nunca se habría concretado este apoyo sin las Aunque se intente explicar la omisión de las primeras
entusiastas recomendaciones de los arquitectos etapas por la escasez de monumentos
Walter Gropius, Pietro Belluschi, José Luis Sert, arquitectónicos, el enfoque discriminatorio del
Richard Neutra, Gio Ponti, Kenzo Tange, y la del historiador puede ser atribuido a su regionalismo. Al
Director del Museo, René D'Harnoncourt quienes, margen de lo mencionado, la historia de la
procedentes de países ricos en arquitectura arquitectura tal como la conocemos ha sido
vernáculo, me alentaron. igualmente tergiversada en el plano social. Equivale a
Agradezco sinceramente a todas las personas - cuyo poco más que un "quién es quién" de los arquitectos
número me impide, por elementales razones de que celebraron el poder y la riqueza; a una antología
espacio, consignarlas aquí- que contribuyeron a este de edificios de, por y para los privilegiados - las casas
proyecto de diversas maneras. Sin embargo, dejo de los verdaderos y de los falsos dioses, de príncipes
constancia de mi especial agradecimiento a Mme. del comercio y príncipes de la sangre -, sin alusión
Renée Heyum, del Museo del Hombre de París; Miss alguna a las casas del pueblo.
Ruth M. Anderson, de la Sociedad Hispánica de Tal preocupación por la arquitectura noble y por la
América en Nueva York; a la Comisión Directiva del nobleza arquitectónica pudo haber sido
Frobenius Institute, de Frankfurt; al Dr. Myron B. comprensible en una generación anterior a la nuestra,
Smith, de los archivos Islámicos de Washington, y a cuando las reliquias y ruinas de Antiguos edificios
Miss Enen Marsh, quien colaboró en la búsqueda con servían al arquitecto como su único modelo (al que se
paciencia ejemplar. adhería por su uso generalizado y además por propia
Agradezco también las fotografías, muchas de ellas conveniencia), pero en nuestros días, cuando la
generosamente donadas; la lista completa de la imitación de formas históricas se halla en decadencia,
documentación fotográfica consta en otra parte de cuando los bancos y las estaciones de ferrocarril no
esta publicación. deben necesariamente parecer moles de piedra para
inspirar confianza; semejante limitación auto
BemardRudofsky impuesta, resulta absurda.
Arquitectura sin arquitectos intenta romper estos
estrechos conceptos acerca del arte de la edificación,
introduciendo al lector en un mundo no familiar de
arquitectura sin genealogía.

60)
Es tan poco conocida, que ni siquiera posee una conocidos, puesto que su existencia hubiera frustrado
denominación específica. En busca de un nombre el verdadero propósito del Diluvio. Cuando Noé
genérico, la llamaremos vernácula, anónima, desembarcó en el monte Ararat, tenía 601 años de
espontánea, indígena, rural, según los casos. edad, y puesto que ya no estaba en la flor de su
Lamentablemente, nuestra visión del cuadro total de la juventud, prefirió dedicar el resto de su vida a la
arquitectura anónima se halla distorsionada por falta vitivinicultura, y dejó a sus hijos la tarea de edificar. La
de documentos visuales y de otro tipo. Mientras Biblia también menciona (Génesis IX: 27) a las chozas
estamos relativamente bien informados acerca de los de Sem, las que probablemente hayan sido armadas
objetivos artísticos y de los adelantos técnicos de con algunas maderas del arca.
pintores que vivieron hace 30.000 años, los El impío que prefiera recurrir a la ciencia en busca de
arqueólogos se consideran afortunados cuando los orígenes de la arquitectura, deberá aceptar
descubren vestigios de una ciudad que data de algunos hechos no muy digeribles. Parece que mucho
apenas más allá del tercer milenio a J.C. Dado que el antes de que el primer hombre emprendedor, intentara
problema de los comienzos de la arquitectura guarda arquear algunas ramas, para construirse un techo (con
estrecha relación con el propósito de esta obra, resulta bastantes goteras, por cierto), muchos animales se
conveniente aludir a sus posibles orígenes. habían ya convertido en constructores. Es improbable
Una nación que jura por la Biblia también encuentra en que a los castores se les haya ocurrido la idea de
ella un incomparable libro de referencias. ¡Ay de la construir sus represas al observar a los humanos en la
claridad de las Escrituras en materia de arquitectura! misma tarea. Posiblemente ocurrió a la inversa. El
Nunca nos resulta tan desconcertante como cuando hombre tomó la idea de construirse un refugio de sus
nos enteramos (Génesis IV: 17) de que Caín, el hijo de primos, los monos antropomórficos. Darwin observó
Adán, construyó una ciudad y la denominó Enoch que el orangután en las islas del lejano este y los
como a su hijo. Una ciudad para una sola familia, por chimpancés en Africa, edificaban plataformas sobre
deliciosa que resulte la idea, es una aventura las cuales es dormían; "y como ambas especies siguen
sumamente extravagante y jamás repetida en el curso el mismo hábito podría argumentarse que esto se debe
de la historia. Si esto prueba algo, también ilustra al instinto, pero en realidad, no podemos estar seguros
sobre el progreso alentador concretado en una sola de que no sea el resultado de similares deseos en
generación; desde una dichosa existencia de colibrí, ambos animales, y de un similar poder de
en un bien provisto Paraíso, hasta el complicado razonamiento".
organismo de una ciudad. Los escépticos que Los monos salvajes no comparten el apremio del
consideren a Enoch como una quimera encontrarán hombre por buscar refugio en una cueva natural o en
más significado en el' Arca, especialmente por el las salientes de las rocas, sino que prefieren un
hecho de haber sido ordenada por el Señor en entablado aéreo, hecho por ellos mismos.
persona, y construida según sus propias En otro párrafo de El origen del hombre, Darwin escribe
especificaciones. La cuestión acerca de si el Arca que "se sabe que el orangután se cubre durante la
debió haberse denominado edificio o embarcación, es noche con las hojas del pandanus", y Brehm observó
redundante. El Arca no tenía quilla, ya que ésta fue que uno de sus mandriles (variedad de monos),"se
una invención intelectual de épocas posteriores, y protegía del calor del sol, arrojándose una estera de
debemos además suponer que los barcos no eran aún paja sobre su cabeza. En estos hábitos - conjeturaba

Francisco Erasmo. Habitantes norteamericanos de Francisco Erasmo. Aldea Flotante en China. Lustgarten, 1668
los árboles. Lustgarten, 1668

61)
Brehm - vemos probablemente, los primeros pasos empresa comunal.
hacia algunas de las artes más simples, tales como Pietro Belluschi definió la arquitectura comunal, como
una arquitectura tosca y "un arte comunal producido no por unos pocos
una rudimentaria vestimenta, entre los antepasados intelectuales o especialistas, sino por la actividad
del hombre". El campesino, que duerme junto a su espontánea y continua de todo un pueblo con una
segadora, que cubre su cabeza con un periódico, herencia común, actuando en una comunidad de
revalida de esta manera, el nacimiento de la experiencia". Podría alegarse que este arte no tiene
arquitectura. cabida en una civilización naciente, pero aun así no
Antes de que hombres y bestias caminaran sobre la debemos desechar la lección que deriva de esta
tierra, existían ciertos tipos de arquitectura, arquitectura. Hay mucho que aprender de la
toscamente modelados por las fuerzas de la Creación arquitectura antes de que se convirtiera en un arte de
y, ocasionalmente erosionados por el viento y el agua, expertos. Los constructores sin escuela, en distintos
en elegantes estructuras (figura 19). Las cavernas lugares y tiempos, los protagonistas de esta
naturales poseen una gran fascinación para nosotros, demostración, muestran un admirable talento para
tal vez porque habiendo sido los primeros refugios de ubicar sus edificios en el medio natural. En lugar de
los hombres, podrían convertirse en los últimos. De tratar de "conquistar" la naturaleza como lo hacemos
todos modos, fueron elegidas con mucha nosotros, se adaptan al clima y aceptan el desafío de
perspicacia, como depósito de nuestro más la topografía.
preciados artefactos: los archivos de gobierno y de Mientras que a la mayoría de nosotros nos agradan
negocio. las llanuras y los terrenos sin accidentes particulares
No está por supuesto, al alcance de esta exposición, (cuando los hay, son fácilmente borrables con una
proporcionar una cápsula histórica de arquitectura sin topadora), otras personas se sienten atraídas por el
genealogía, ni aún una tipología esquemática. terreno escabroso. Incluso buscan las más
Simplemente nos ayudará a liberamos de nuestro complicadas configuraciones del paisaje, eligiendo a
estrecho panorama de arquitectura oficial y veces, verdaderos nidos de aves de rapiña para el
comercial. Aunque las artes exóticas han sido muy emplazamiento de su edificaciones: Machu Picchu,
apreciadas en el mundo occidental, si bien tildándolas Monte Alban, los escarpados bastiones de la
de "primitivas", la arquitectura exótica (tomando la república de los monjes en el Monte Athos, por
palabra en su acepción original: ajeno, extraño), no ha mencionar sólo algunos lugares conocidos.
hallado respuesta y todavía se encuentra relegada a La tendencia a construir en sitios de difícil acceso,
las páginas de revistas geográficas y antropológicas. puede deberse sin duda, -a un deseo de seguridad
Aparte de unos pocos estudios regionales y de pero quizás, más a la necesidad de definir los límites
artículos dispersos, no existe información sobre este de la comunidad. En el Viejo Mundo, muchas
tema. Sin embargo, desde que los viajes se ciudades están todavía sólidamente encerradas por
convirtieron en una industria, los encantos de las fosos, lagunas explanadas o murallas que han
postales y la arquitectura popular de los "países de perdido su valor defensivo. En algunos casos el
cuentos de hadas", han demostrado su considerable propósito de las murallas no era el de ofrecer
atractivo. Nuestra actitud en la presente exhibición, obstáculos a los invasores, sino el impedir una
será simplemente condescendiente. expansión no deseada. La palabra urbanidad tiene su
El elemento pintoresco abunda en nuestras origen en estos hechos y la "urbs" latina, significa
fotografías, no obstante la exhibición no es un ciudad amurallada.
ejercicio de belleza arcaica, ni una guía de viajes, Una ciudad que aspira a ser una obra de arte, debe ser
salvo en el sentido de que marca un punto de partida tan definida, como un cuadro, un libro o una pieza de
para la exploración de nuestros perjuicios música. Inocentes como somos en esta clase de
arquitectónicos. paternidad planificada que le concierne al urbanismo,
Resulta francamente polémico comparar como se lo nos agota la proliferación arquitectónica. Nuestras
hace, la serenidad de la arquitectura en países ciudades crecen desenfrenadas, como una eczema
llamados subdesarrollados, con la estéril arquitectura de la arquitectura que desafía todo tratamiento.
de los países industriales. Al desconocer las obligaciones y privilegios de las
En la historia ortódoxa de la arquitectura, el énfasis gentes que viven en civilizaciones más antiguas,
está en el trabajo del arquitecto, considerado consentimos en aceptar el caos y la fealdad de
individualmente; aquí en cambio, el acento está en la nuestro destino; neutralizamos t(-,da duda acerca de

62)
del tránsito, convirtiéndolas en lugares de reunión y
esparcimiento. A través de Europa, el norte de Africa, y
Asia, las arcadas constituyen un espectáculo común,
porque también han sido incorporadas a la
arquitectura "formal". Las calles de Bologna, para citar
un ejemplo, están rodeadas de casi veinte malas de
"portici". Otro elemento ajeno a lo vernáculo en el
espíritu comunal, es el almacén o depósito de
comestibles. En las sociedades donde el alimento es
considerado más que un producto industrial, un don
divino, la arquitectura de los graneros es solemne; a tal
punto que para los no iniciados, se asemejan a
edificios con finalidades religiosas. Aunque pequeños
Plano de la ciudad de Cantón, China. 1665. en escala, estos depósitos llegan a ser imponentes,
como los que se encuentran en la Península Ibérica, en
el Sudán o en Japón. En vista de su gran pureza
las irrupciones de la arquitectura en nuestras vidas, estilística y de su precioso contenido, los hemos
con protestas estériles. clasificado como cuasi sagrados.
Parte de nuestros problemas, resulta de atribuir a los Además de la arquitectura vernáculo superior y de los
arquitectos (y en general a todos los especialistas) una ejemplos de arquitectura "sofisticada" o "menor" de la
excepcional perspicacia en los problemas del vivir, Europa Central, el Mediterráneo, el sur y este de Asia, y
cuando en verdad la mayoría de ellos se hallan de la arquitectura primitiva propiamente dicha, la
esencialmente dedicados a sus negocios y al logro de muestra exhibida incluye también categorías. tales
prestigios. Al enfatizar los papeles desempañados por como arquitectura por substracción o arquitectura
los arquitectos y sus modelos, el historiador ha "esculpida", ejemplificada por las viviendas de los
oscurecido los talentos y realizaciones de los trogloditas y por los edificios cortados en la roca viva,
constructores anónimos, hombres cuyos conceptos ahuecada. La arquitectura rudimentaria está
pueden rayar alguna vez en la utopía, pero cuyas representada por pantallas para el viento, las que
estéticas se acercan a lo sublime. La belleza de esta alcanzan algunas veces, dimensiones gigantescas.
arquitectura ha sido considerada durante mucho En Japón, pueden resguardar y hasta recubrir una
tiempo, accidental, pero en la actualidad estamos en casa, una aldea o un pueblo entero.
condiciones de reconocerla como el resultado de un De la arquitectura de los nómades se muestran casas
sentido especial del gusto, en el manejo de transportables, casas sobre ruedas, casas trineo,
problemas prácticos. Las formas de las casas, algunas casas embarcación y tiendas de campaña. La
veces transmitidas a través de varias generaciones arquitectura protoindustrial incluye ruedas para agua,
(figura 146) aparecen como eternamente válidas, al molinos (verticales y horizontales) y palomares que
igual que las formas de sus herramientas. Sobre todo, son verdaderas plantas fertilizantes. Dado que somos
es lo "humano" de esta arquitectura, lo que debiera en "desdeñosos de las ideas, pero enamorados de los
adelante inspiramos alguna respuesta. En los países inventos útiles", debemos encontrar más de nuestro
donde las calles no se han transformado todavía en agrado, la mecánica que lo estético de esta
autopistas y playas de estacionamientos algunos arquitectura.
arreglos como pérgolas, toldos (que atraviesan de Sabemos que muchas soluciones audaces
lado a lado las calles) o techos permanentes, "primitivas", preveen nuestra engorrosa tecnología;
contribuyen a hermosearlas y brindar mayores que más de un invento reciente no era desconocido
comodidades a los transeúntes. Todas éstas son para la arquitectura vernácula: prefabricación,
características del Oriente, o de los países con producción en serie de elementos para la
herencia oriental, como España. Los toldos y arcadas construcción, estructuras flexibles o movibles, y más
son una refinada expresión de filantropía y solidaridad especialmente, losa radiante, aire acondicionado,
cívica. Estos elementos, casi desconocidos en control de la luz, y aún los ascensores.
nuestras latitudes, cumplen una función que va más Podemos también comparar los atractivos de nuestras
allá- del solo hecho de proveer reparo contra la casas, con el inesperado confort de cierta "arquitectura
intemperie o proteger a los peatones de los peligros doméstica africana", como cuando vemos las seis

63)
viviendas separadas que un respetable caballero o progreso. A este respecto, comparten las creencias
destina para sus seis esposas. 0 también, cuando del filósofo profesional. Viene al caso citar a Huizinga,
encontramos que mucho antes de que los arquitectos cuando dice: "La creencia de que todo nuevo
modernos concibieran las ciudades subterráneas, descubrimiento o refinamiento de los recursos
con la optimista ilusión de protegernos en futuras existentes debe contener la promesa de valores más
guerras, tales ciudades existían y existen todavía, en altos, o de una felicidad mayor, es un pensamiento
más de un continente. ingenuo en extremo..., no es de ningún modo
Hay una buena dosis de ironía, en el hecho de que paradójico, decir que una cultura deba fundarse
para evitar el deterioro físico y mental, el habitante de sobre un progreso real y tangible".
la ciudad escapa, periódicamente, de su guarida Esta obra pretende demostrar que la filosofía y el
espléndidamente equipada, para buscar bienestar en saber cómo obrar de los constructores anónimos,
lo que él piensa que son los ambientes primitivos: una presentan la mayor fuente de inspiración
cabaña, una tienda de campaña o, si es menos arquitectónica aún no abordada por el hombre
fanático, un pueblo pesquero o una alejada aldea de industrial. La sabiduría que pueda derivarse va más
montaña. A pesar de su manía por el confort allá de consideraciones económicas y estéticas, ya
mecánico, sus posibilidades para encontrar reposo que enfrenta los problemas más difíciles y engorrosos
se basan, precisamente, en su ausencia. A fuerza de de la convivencia humana.
lógica, la vida en las comunidades del Viejo Mundo, es Vieja fotografía de un antiguo cementerio en Okinawa,
singularmente privilegiada. En lugar de varias horas reproducida de un libro modestamente impreso. Se
de viaje diario, sólo un salto de escalones, separa el trata de un tipo de ilustración que no puede ser
taller o el estudio de un individuo, de sus habitaciones. sustituida por una buena imagen reciente. Por regla
Puesto que él mismo ayudó a formar y preservar su general el objeto arquitectónico ha sufrido en su
medio ambiente, parece no cansarse nunca de él. decadencia deterioros, restauraciones, o ha
Además, es totalmente indiferente al "progreso". Así desaparecido. Aun en el caso de -mantenerse
como los juguetes de un niño no son sustituto del intacto, ninguna institución ni Mecenas querían
afecto humano, para él, ninguna solución técnica, suscribir el costo de visitar una obra arquitectónica,
compensa su falta de viabilidad. que no haya logrado "status" en la historia del arte,
No se trata sólo de la necesidad de limitar el mediante una abundante documentación en el
crecimiento de una comunidad, hecho bien pasado. Nuestra opinión es que este cuadro, pese a
entendido por los constructores anónimos, sino que sus defectos técnicos, revela un raro paisaje
también, esto se halla ligado a la comprensión de los arquitectónico, por no decir rarificado, exento de
"límites" de la arquitectura misma. Ellos difícilmente elementos tan prosaicos como casas y calles.
subordinan el bienestar familiar, a propósitos de lucro

Estructura en esqueleto, elementos constructivos modulases, planta De Nihon Chiri Fuzuoku, 1936.
libre, paredes corredizas, han constituido el repertorio de la
arquitectura vernácula japonesa durante siglos. Detalle de un libro
de ilustraciones del siglo XVIII. RUDOFSKY, Bernard
Arquitectura sin arquitectos
Biblioteca del Universitario, Temas/ Arquitectura, EUDEBA
Buenos Aires, 1973

64)
Robert Venturi, Denis Scott Brown
Functionalism, yes, but...(1974)

L a gran arquitectura funcionalista de principios de lugar con el tiempo a los diseños generalizados y
siglo fomentó la primacía del programa, la simétricos de Mies y Kahn, porque las formas de los
industrialización y los objetivos sociales. Pero la edificios no podían ajustarse, como un guante en la
arquitectura funcionalista fue más simbólica que mano, a los complejos, imprevisibles y a veces
funcional. Fue simbólicamente funcional. Mas bien, intangibles elementos de los programas realistas.
representó la función que fue producto de esta. Mas Los arquitectos funcionalistas renunciaron al
que actuar funcionalmente, tuvo una apariencia formalismo arquitectónico, aunque adoptaron el
funcional. vocabulario de la arquitectura industrial vernácula, una
Esto estaba muy bien porque la arquitectura siempre gramática de formas y símbolos derivada de una era
ha sido simbólica y la creatividad de los arquitectos ha industrial idealizada. Esta adaptación no difería de la
consistido más en adaptar símbolos conocidos que en traducción renacentista que Bramante dio a los
inventar formas nuevas. Asimismo estaba bien el orígenes del clásico de la Edad de oro de Roma. Mies
contenido de la arquitectura funcionalista , porque la adoptó las formas de la industrialización más que las
función era un símbolo vital en el contexto cultural de la técnicas; Le Corbusier dominó las formas de un
década de los veinte. cubismo pictórico, y su construcción fue tan artesanal
Pero el simbolismo de la arquitectura funcionalista no como industrial.
fue reconocido. Fue un simbolismo carente de Los arquitectos funcionalistas denunciaron los estilos
símbolo: la imagen funcional de un edificio fue el históricos eclécticos, aunque promovieron un estilo
resultado de la expresión automática y explícita del internacional. Y al renunciar a los vocabularios
programa y la estructura. Al atribuir importancia formales, cayeron en los peligros de un formalismo
primordial a la función en la arquitectura, los inconsciente.
funcionalistas modificaron la definición vitruviana Los arquitectos funcionalista condenaron el
según la cual “arquitectura es comodidad solidez y ornamento, sustituyéndolo por la articulación. En la
belleza”. Se consideraba que las cualidades estéticas, última etapa de la arquitectura moderna, la articulación
rara vez mencionadas, provenían de la sencilla evolucionó hacia el exhibicionismo estructural y el
solución de las exigencias funcionales, nunca expresionismo espacial. Cuando los arquitectos
contradictorias del programa, la estructura y, en una rechazaron el uso del ornamento, convirtieron todo el
etapa posterior, del equipo mecánico. Incluso el propio edificio en un adorno, ironía irresponsable de los
Louis Kahn cuando dice que un arquitecto queda funcionalistas.
sorprendido por la apariencia de un edificio tras haber Los arquitectos funcionalistas promovieron los objetos
resulto un diseño, podría ser entendido como un visionarios y reformistas para las viviendas masiva, a
funcionalista determinista. En arquitectura el arte tenía través de la planificación social y los procesos
que nacer de la expresión, de las formas funcionales industriales, pero las formas expresivas de la vivienda
originales, mas que del significado de unos símbolos socializada se han convertido en símbolos universales
decorativos familiares. Pero cuando los arquitectos de la arquitectura colectiva y de lujo en playas de
degradaron el elemento estético en la triada vitruviana, moda. La representación simbólica d elos objetivos no
reduciéndolo a un subproducto accidental, arquitectónicos del movimiento funcionalista pudo
convirtieron su obra en frágiles tours de force haber sido subvertida menos fácilmente de lo que
edificados sobre inestables bases teóricas. fueron sus expresiones puras y abstractas.
Los arquitectos funcionalistas rechazaron la Los arquitectos funcionalistas, en su búsqueda de una
pintoresca arquitectura Romántica, aunque adoptaron arquitectura pura y un espacio expresionista abstracto,
casi universalmente composiciones asimétricas para olvidaron el contenido iconográfico de la arquitectura
simbolizar sensibilidad en su programa funcional. Es del cristianismo primitivo, de la bizantina y de la gótica.
innegable que estuvieron abiertos a las nuevas formas La pintura y la escultura en la arquitectura solo se
de vida y de trabajo, las cuales quedaron reflejadas en toleraron como articulaciones abstractas al servicio
sus proyectos. Pero sus asimetrías simbólicas dieron del espacio. Hasta hace poco tiempo, estos

65)
arquitectos únicamente tuvieron noticias de la nuestros tiempos, aportan, cada uno por su lado,
arquitectura “electrográfica” de los strips dimensiones esenciales a la arquitectura.
comerciales, al condenar su invasión urbana, La gran arquitectura puede estar basada en teorías
calificándolos de “campos de chatarras dejados de la erróneas: quizás sucedió así en el renacimiento. Pero
mano de Dios”, etcétera, los signos arquitectónicos creemos que el irónico deterioro del Período Heroico
eran tan malos como la decoración arquitectónica. El del Movimiento Moderno y la persistente esterilidad
lenguaje comercial como fuente vital para la de sus manifestaciones actuales revelan el concepto
arquitectura hoy sorprende a nuestros funcionalistas falso que ciertos arquitectos tienen de la inevitabilidad
tradicionales, del mismo modo que el lenguaje e inherencia tanto del simbolismo y la ornamentación,
industrial chocó a los Academicistas de cincuenta como de la función en arquitectura.
años atrás. Pero tanto los instructivos mosaicos y Hoy ya no definimos la casa como una máquina para
frescos, y los relieves escultóricos que constituían la vivir, sino que podemos definir la arquitectura como
Bellas Artes del pasado, como los persuasivos un refugio decorado.
anuncios comerciales que son un arte popular de

Casa Vanna Venturi, 1962

VENTURI, Robert, SCOTT BROWN, Denise. “Functionalism, yes,


but...”, en Colección Summarios, año 2, Nº 16, Buenos Aires, 1978.
Pp4.

66)
Ignasi de Solá Morales
Arquitectura y Existencialismo (1991)

La explicación del desarrollo a lo largo del tiempo de cambios epistemológicos que afectan a la cultura del
la arquitectura del Movimiento Moderno se ha hecho momento y por extensión también a la arquitectura.
siempre con bastante debilidad conceptual. La hipótesis que se propone es la de considerar la
Primero fueron los protagonistas de la fase incidencia del Existencialismo no como estricta
fundacional quienes pensaron que este desarrollo era corriente filosófica sino como un clima cultural en el
prácticamente un proceso natural. Más tarde se cual se reordenan los puntos de vista éticos y
pensó que lo único que sucedía, dentro se una estéticos que incidirán en cambios profundos en la
supuesta ortodoxia, eran movimientos de crecimiento arquitectura posterior a la Segunda Guerra Mundial.
y extensión de los mismos principios, en un proceso Lo que se pretende examinar es cómo una
orgánico que extendía las mismas doctrinas hacia reorganización de objetivos culturales ligados a una
nuevas áreas y nuevos problemas. Por último, porque distinta concepción del individuo y la sociedad
con la explicación de una visión biográfica y socavan la estructura teórica de la arquitectura del
generacional se pasó de las ideas a las personas Movimiento Moderno desplazándola hacia valores
produciéndose una versión de dicho desarrollo como distintos y cómo este desplazamiento en los valores
el traspaso de un testimonio en una carrera de relevos tiene consecuencias decisivas en la concepción que,
en la cual la segunda, la tercera o la cuarta generación fundamentalmente en la década de los años
eran eslabones de una misma cadena. cincuenta, dominaron la arquitectura europea y
En los últimos años una idea más radical de crisis hizo americana.
pensar que aquella continuidad se había roto, de
modo que el hilo de aquella “moderna tradición”, Habitar
como la llamara Siegfried Giedion, se cortaba ante el
radicalismo de quienes abominaban de ella o ante La Carta de Atenas de 1933 había dividido la actividad
quienes, para refundarla, retrocedían de nuevo a los arquitectónica en cuatro grandes áreas, Habitación,
orígenes, fueran estos los heroicos años de la Ocio, Trabajo y Transporte eran competencias
vanguardia o los no menos fundacionales tiempos de diferenciadas de la arquitectura que se traducían en
la cultura ilustrada. investigaciones tipológicas diversas y zonificaciones
Hoy por hoy creemos necesario explorar esta urbanas separadas entre sí.
situación aportando algunas hipótesis que permitan A raíz de las construcciones producidas por la
colocarse fuera de la lógica descrita. Segunda Guerra Mundial el tema de la habitación se
Para ello es necesario partir de los supuestos. En hace prioritario por razones evidentes. En el
primer lugar que no hay una crisis de la arquitectura manifiesto de 1947 publicado en Baukunst und
del Movimiento Moderno sino muchas. Werkform un grupo representativo de arquitectos
Crisis distintas que forman parte de las alemanes entro los que se contaban Max Taut, Willi
contradicciones que la misma idea de un Movimiento Baumiester, Lillu Reich, Otto Bartning o Heinrich
Moderno, coherente, unitario comporta. Pero también Tessenow hacen un llamamiento a ocuparse de las
crisis distintas porque, en la medida que fuese posible necesidades fundamentales. El punto primero del
reconocer unos principios y unos métodos comunes texto afirma: “Las grandes ciudades deben
éstos fueron puestos en entredicho desde el mismo reconstruirse con nuevas unidades residenciales
momento de su formulación. capaces de vida autónoma. Sólo centros de antiguas
No pretendemos hablar de todas y cada una de las ciudades deberán adquirir nueva vida como corazón
crisis que se pueden detectar en la cultura cultural y político”.
arquitectónica del Movimiento Moderno en los últimos La afirmación de la prioridad de la residencia en las
sesenta años, sino analizar uno de estos distintos nuevas ciudades o en las zonas que deben ser
puntos de inflexión a causa del cual los cambios en la reconstruidas se acompaña de una afirmación de
formas y repertorios figurativos no son producto de consecuencias estéticas destacables. “Para las
una simple mutación del gesto sino el resultado de viviendas sólo hay que buscar aquello que sea simple

67)
y válido.” organización del espacio habitable.
Advirtamos cuales son los adjetivos empleados para La llamada a la construcción de millones de viviendas
caracterizar la nueva residencia. No se trata de llamar lanzada por Josep Lluís Sert no pone sus esperanzas
a lo racional, lo tecnológicamente nuevo o lo mínimo en la producción seriada o en la mecanización de los
indispensable sino que se utilizan adjetivos bastante servicios sino en una estructura a la medida del
distintos. La sencillez y la validez apelan individuo, del habitante de la ciudad como sujeto.
prácticamente a lo contrario de lo nuevo y lo En el siguiente congreso, el de 1956, en Dubrovnik, un
experimental. El soporte de la experiencia, la nuevo concepto clave se coloca en el centro de la
apelación a lo auténtico, confirmado por un cierto tipo reflexión de los arquitectos y urbanistas: identidad.
de retorno a los orígenes están en la mente de quienes La identidad adquiere un rango primordial
firman el texto de 1947. precisamente porque su carencia es interpretada
En el mismo año, en Bridgewater, en Inglaterra, se como el mal más grave de la ciudad existente y la por
reúnen de nuevo los CIAM. En una de las ponencias venir. Evidentemente hay en la reflexión en torno al
Aldo van Eyck toma la palabra para formular una problema de la identidad urbana un sutil pero
cerrada crítica a toda suerte de mecanicismo en contundente ataque a los criterios canónicos de la
arquitectura. El mecanicismo que critica el arquitecto arquitectura del Movimiento Moderno.
holandés es identificado con una palabra clave: el Cuando en 1959 se convoque el último congreso de
funcionalismo. De esta manera se abre una grieta los CIAM en Oterloo el cambio está consumado. El
profunda entre las inamovibles convicciones enfrentamiento de los “jóvenes” Van Eyck, Sert,
funcionalistas de preguerra y el nuevo clima Giancarlo de Carlo, Ernesto N. Rogers y los Smithson
representado por los jóvenes arquitectos con Giedon, Gropius y le Corbusier es algo más que
incorporados al debate de la arquitectura moderna. una pequeña batalla doméstica. La llamada a la
Para Van Eyck lo que se trata de conseguir no son identidad y a la difusión de otros conceptos como
respuestas concretas a necesidades puntuales core o cluster no puede ser interpretada solo como
cuantificables por su incidencia física sino, por el una sustitución de un lenguaje metafórico de la
contrario, lo que hay que buscar es una arquitectura máquina por un lenguaje metafórico de lo orgánico.
que satisfaga las necesidades humanas de tipo Más allá de la formalización inspirada por los modelos
emocional (man´s emotional needs). El mismo del mundo natural es el core es un corazón, el núcleo
cambio de tono y registro de intereses se encuentra germinal y profundo de las cosas, la razón última de
en la intervención de Jacob Bakema. El futuro su modo de ser, mientras que el cluster es no sólo un
reconstructor de Rotterdam clama también por una racimo de uvas o un manojo de flores sino la reunión,
arquitectura cuya intención fundamental sea la de la asociación de aquello que vive conjuntamente,
estimular el crecimiento espiritual del hombre. Los intercambiando sus flujos vitales en una convivencia
nuevos términos del lenguaje del Existencialismo que da sentido al individuo como parte inseparable
humanismo, emociones, crecimiento espiritual, del grupo humano más amplio.
auténtico, válido ... han hecho su aparición en Que todos estos términos se convirtieran en claves
escena. Su aplicación al discurso de la arquitectura para hablar de los problemas de la ciudad y de la
empieza a empapar los textos de los autores más arquitectura de la reconstrucción europea, en los
permeables al nuevo clima cultural. Con ellos, en un albores de los milagros económicos que provocarán
lento pero inexorable desplazamiento de las las grandes expansiones urbanas, significa no solo la
coordenadas desde las que pensar la arquitectura, se prioridad del habitar como motor sino también que,
inicia un proceso de traslación conceptual que será durante por lo menos dos décadas, será en la casa, en
dominante en la próxima década. la vivienda donde se concentrará la búsqueda de una
Es en el CIAM de 1954, en Aix-en-Provence donde arquitectura acorde con estas solicitaciones
este cambio de valores se refuerza en relación existenciales.
explícita y prioritaria a la vivienda. Alison y Peter
Smithson, por primera vez, formulan incipientemente Arquitectura y existencialismo.
su teoría de la estructura urbana. Una teoría pensada
desde y para la residencia. Habitar es una paradigma El tan divulgado texto de Martin Heidegger: Construir,
de la vida urbana y es sistema articulado de la casa, la habitar , pensar (Bauen, Wohmen, Denken) no es un
calle, el distrito y la ciudad es una conceptualización texto salido de las cavilaciones de un filósofo al
de la forma urbana que abandonando la división margen de cuanto sucedía en la Europa posbélica
catripartita de la ciudad tal como se concebía en la sino una respuesta concreta del antiguo rector de
carta de Atenas pone al individuo en el centro de la Heidelberg a una iniciativa que en torno al problema

68)
de la ciudad y la vivienda reunía en el Darsmstadt del espacio abstracto cartesiano, Heidegger liga la
Gesprach a expertos procedentes de áreas diferentes esencia de la espacialidad a la experiencia del sujeto
con el fin de portar sus sugerencias desde campos que está en el mundo. El espacio del habitar no es un
diversos. La conferencia pronunciada en 1951 y en la espacio more geométrico sino existencial, resultando
que, por cierto se encontraba presente José Ortega y de la percepción fenomenológica de los lugares y una
Gasset. Fue publicada un año más tarde, en 1952, por construcción a partir de esta experiencia. Como en
una revista de Darsmstadt y más tarde en el volúmen tantos otros textos heideggerianos la reflexión sobre
de Ensayos y Conferencias, de 1954. el habitar es un alegato contra la civilización técnica y
Ningún escenario más dramático que la ciudad su pérdida de autenticidad. Una llamada a quienes
reducida a ruinas por los bombardeos aliados en los están manos a la obra para que piensen la vivienda
últimos días de la guerra para provocar una reflexión como la respuesta a la necesidad esencial del habitar
dirigida a constructores, arquitectos, urbanistas y enraizado, esencial, constituyente. Contra la
políticos. Heidegger comienza su conferencia habitación cuantitativa inesencial, Heidegger, en su
tomando nota de la vivacidad del problema del habitar conferencia, apela a un habitar cualitativo, que
en el momento en que está hablando, no ya como coloque a los hombres entre la tierra y los dioses.
problema teórico sino como algo en lo que se está Que al mismo tiempo y ante el mismo panorama de
manos a la obra. Pero el filósofo da inmediatamente un destrucción y reconstrucción, aunque sea en
giro de lo coyuntural a lo esencial. Para Heidegger el contextos separados, se formulen intenciones
habitar se ha vuelto problemático. El hombre similares tanto en el caso de los arquitectos
contemporáneo no habita en la ciudad y en el mundo revisionistas de los mecanismos productores de las
con una relación plausible y fecunda. La necesidad de ciudades ideadas por los primeros CIAM como en el
reconstuir la habitación no es un problema de falta de caso de un filósofo invitado a reflexionar sobre el
viviendas sino una consecuencia de la condición del problema de la habitación en el mundo
hombre moderno. El hombre contemporáneo es un contemporáneo, pone de manifiesto la correlación de
apátrida, carece de morada, de un lugar en el que la intereses y de puntos de vista en uno y otro caso.
llamada al habitar pueda darse de un modo Tanto para los arquitectos como para los pensadores
inmediato. del Existencialismo con toda la imprecisión y
Por el contrario habitar es una tarea. Los mortales diversidad de posiciones que se reúnen tras este
tienen que aprender a habitar y pueden hacerlo a término no sólo el habitar es una actividad
partir del mismo momento en que advierten que su fundamental fundante sino que ésta debe ser
situación desarraigada debe ser cambiada. Hay un repensada no técnicamente sino a partir de la
camino, un proceso por el cual el hombre debe experiencia vivida del individuo. Sólo desde estos
llamarse al habitar. Pero este proceso no es otra cosa puntos de partida cabe reconsiderar la arquitectura
sino una construcción. Algo que está por hacer y que de las ciudades en el momento en que éstas se
se hará paso a paso, reuniendo los elementos aprestan para el gran crecimiento de los años
necesarios. Por esta razón el habitar lleva al construir cincuenta.
y la construcción es el proceso por el cual el hombre
congrega cosas, objetos, pero también se reúne con Humanismo
los otros. De modo que el habitar que comienza como El referente último del sistema de valores que
un proceso por el que nos esforzamos por salir del predomina en la nueva escena arquitectónica
desarraigo nos lleva a la construcción. Una europea es el que puede englobarse bajo el término
construcción en la que reuniendo, congregando, el humanismo. Ciertamente ésta es una palabra
hombre cuida de las cosas, las promueve, se hace aplicada a situaciones históricas diversas pero que
con ellas. El fin del habitar es morar y el proceso del renueva su eficacia sintetizadora en el clima
construir es levantar una morada, es decir un lugar en existencialista a favor del hombre concreto, con su
el que la vida se entretenga con las cosas y en la que experiencia, su vivencia en espacios y tiempos
este habitar constituya un germen espiritual, moral. determinados y bajo la angustia producida por la
La conferencia de Heidegger está salpicada de pregunta sobre su destino.
referencias a la construcción y a la arquitectura. El Si en el período de entreguerras los términos clave
puente de Heidegger, las autopistas, su casa en la fueron posiblemente los referidos a nociones como
Selva Negra son imágenes que el pensador trae a proceso, racionalidad, felicidad en la situación de los
colación para ilustrar su pensamiento. También su años posteriores a la Segunda Guerra Mundial las
reflexión sobre el espacio del habitar lleva hacia lo claves éticas que legitimaron la arquitectura estarán
radical y fundamental. Siguiendo la crítica husserliana ligadas a esta noción en la cual el universo personal

69)
de cada uno de los individuos, su intimidad y Nuestro José Antonio Coderch, fugaz miembro del
subjetividad sobresalen como las finalidades grupo de arquitectos reunidos bajo el epíteto del Team
principales a las que la construcción de la arquitectura X, no representa otra cosa sino esta prioridad de lo
y de la ciudad deben estar encaminadas. espiritual existencial que se resuelve aparentemente
En Sert, por ejemplo, la preocupación recurrente en con el rechazo de toda teoría general y la llamada a la
los textos de estos años será la de lograr una ciudad dedicación concreta para situaciones concretas.
más humana y será precisamente este problema el Desde su humanismo cristiano Coderch representa
que constituirá el tema del CIAM 8 en Hoddenson de otra voz en el conjunto de llamadas a lo esencial del
1951 con el título La humanización de la ciudad. hombre así en singular como correctivo necesario a
La noción clave de las reflexiones de estos la abstracción, generalismo y mecanicismo de los
arquitectos, supuestos representantes de la más puntos de vista heredados de los maestros de la
genuina tradición moderna será la noción de core. La vanguardia.
ambigüedad de esta palabra inglesa y su pluralidad Este programa del humanismo no es casual ni
de significados ejemplifica exactamente el tipo de exclusivo de los arquitectos. Todo lo contrario, no es
preocupaciones que mueve a los jóvenes sino la versión específica con la que en este campo de
revisionistas de la Carta de Atenas. la actividad práctica se pretende responder a las
Efectivamente core es a la vez el núcleo central de llamadas al humanismo y a la reflexión sobre su
alguna cosa y muy especialmente el núcleo germinal significado que se están produciendo
de una fruta pero también es el corazón humano o contemporáneamente entre los filósofos, artistas e
cuanto menos de todo organismo viviente. La intelectuales.
discusión más renovadora de estos años sobre el Un pensador discípulo de Edmund Husserl y
core de las ciudades como una nueva zona a enmarcado por tanto en su orientación
contemplar en la disposición separada de las distintas fenomenológica como pueda ser Max Scheler
funciones urbanas, significa establecer no sólo la conocerá en estos momentos una máxima difusión y
necesidad de un centro pluriforme y máximamente popularidad. Su libro El lugar del hombre en el
social para la ciudad sino, sobre todo, la cosmos se convierte en un best-seller de estos años.
caracterización de esta centralidad como corazón, es Su obra se presenta como una antropología filosófica,
decir, como lugar físico en el que parecen encontrar es decir como el intento de explicar no los principios o
asiento los sentimientos humanos más elevados y categorías generales de la realidad y el pensamiento
más necesarios para la plenitud de una arquitectura sino lo concreto, personal, íntimo del hombre situado
en busca de un nuevo humanismo. en el infinito del cosmos y del tiempo histórico.
El core centralidad física se descubre como corazón El debate sobre el humanismo conoce la contribución
humano en una discusión sobre la arquitectura en la de Jean Paul Sartre en 1946 con el texto “El
cual la función parece dejar paso a la pasión. Existencialismo es un humanismo” en el cual el
En uno de los textos más significativos de la Existencialismo, es decir su propia filosofía, es
producción teórica de estos años, The heart of the city, presentada como el abandono de toda tradición
se produce exactamente este desplazamiento metafísica para construir otro modo de pensamiento
humanístico en el modo de pensar la arquitectura y la basado en la experiencia, lo personal, lo particular y lo
ciudad. vivido de los hombres concretos.
Cuando Van Eyck, en 1959 planteó su contribución a A este texto largamente difundido, contestará de un
la reflexión actual sore los problemas de la modo oblicuo, como gustó siempre de proponer sus
arquitectura lo hizo desde la pregunta: Is architecture réplicas, Heidegger con su no menos famosa Carta
going to reconcilate basic values? Desde su sobre el humanismo, en la cual bajo el pretexto de la
convicción de que en la naturaleza humana hay unos correspondencia con su amigo ..., Heidegger retoma
principios arcaicos que son fundamentalmente la fluida y prestigiosa categoría del humanismo para
siempre los mismos se estará colocando en la llevarla a un lugar problemático aunque necesario. El
perspectiva del humanismo existencialista. Con citas humanismo heideggeriano está en el método:
de Martin Buber y con el trasfondo de su apasionado fenomenológico; está también en el objetivo: la
interés por la antropología, Van Eyck muestra su búsqueda de la conciliación del hombre
voluntad de lograr que la nueva arquitectura respire contemporáneo con su mundo técnico. Pero se trata
según su expresión al unísono con el respirar del de un humanismo sin hacer, por conquistar. Más que
hombre haciéndose contenedor y espacio plausible un dato es un objetivo a conseguir, problemático, tal
para que estas condiciones del respirar vivir vez imposible.
humanos encuentren su envoltorio adecuado. Las metáforas del corazón, la llamada a lo humano, la

70)
creciente atención a la antropología pueden ser Para la tradición fenomenológica el primer dato es el
referencias que se ayuden a entender un fenómeno de la intencionalidad de la conciencia. Es decir el
importante de estos años. Nos referimos al nuevo postulado de lo que no existe en un sistema de
auge del pensamiento organicista en arquitectura. objetos regulables por leyes formales que garanticen
Mecanicismo u organicismo son, en la tradición la eficacia estética sino que lo que hay, en principio, es
intelectual de la arquitectura del siglo XX, la la voluntad del sujeto por relacionarse con el mundo
contraposición de los modelos. Dos metáforas con las todavía por construir a través de la mediación del
que el hacerse de la arquitectura busca un modelo cuerpo. El sujeto que es una nada, una pasión inútil,
formal que le permita una explicación conjunta. construye el mundo a través de la mirada hacia, la
Muchos historiadores de la arquitectura del siglo XX apertura, la conciencia de. La obra de arte es un gesto
han hablado de una contraposición entre emanado del cuerpo. En Sartre o en Maurice Merleau-
mecanicistas y organicistas, como si esta explicación Ponty lo que se produce no es la apertura del sujeto
fuese definitiva y excluyente. Parece incluso posible el hacia los valores ideales. La intencionalidad del sujeto
establecer la genealogía de estas dos tradiciones de en Sartre es mundana, se queda en un mundo que se
modo que a la corriente mecánica (constructivista construye desde la percepción, la imaginación y la
schlemmeriana picabiana lecorbusierana) se emoción. Lo otro de cuerpo del sujeto se presenta
contrapondría otra tradición (wrightiana como una producción del propio cuerpo. En Merleau-
vandeveldiana scharoniana maxernstiana aaltiana). Ponty todo el problema en torno al cual giran sus
En nuestro discurso está claro que desconfiamos de textos filosóficos fundamentales es el de la
esta explicación morfo-simbólica y que nos parece superación del solipsismo. Es decir el cuerpo del
necesario llevar esta posible dualidad cuya sujeto establece el mundo a partir de algo que le hace
formulación ,ás polémica llevaran a cabo Lewis salir de sí, y que no es otra cosa que el
Mumford, Richard Neutra o Bruno Zevi, hacia otra comportamiento. Las nociones idealistas de
vertiente: la de la asociación del organicismo y concepto, idea, espíritu, representación son
humanismo. sustituidos en Merleau-Ponty por las de articulación,
“El organicismo es un humanismo” podrían haber borde, dimensión, nivel, configuración, cuya
dicho Alvar Aalto o Richard Neutra, para los cuales la fundamentación empírica ha establecido la psicología
naturaleza no era la arquitectura pero sí el modelo de la Gestalt y cuya evidencia procede de la
desde el cual producir una arquitectura acorde con el experiencia estético - perceptiva. Así lo plantea el
hombre y con la tantas veces mencionada escala filósofo francés desde los primeros textos sobre la
humana que se proponía como tarea para las nuevas naturaleza y la primacía de la percepción hasta su
edificaciones. último texto filosófico, inacabado, sobre lo visible y lo
Contra la abstracción, una voluntad de realismo que invisible.
encontraba en lo vernacular lo esencial humano, Merlau-Ponty es el más sistemático de los
antes de toda contaminación cultural o técnica, como existencialistas en el momento de poner las bases de
si las arquitecturas sin arquitectos de las que hablaría una relación no normativa sino productiva de nuestra
Bernard Rudolfsky fuesen el único referente posible relación con los objetos que constituyen nuestro
desde donde producir lo humano esencial, antes de entorno.
los estilos, desde la fuerza telúrica de la naturaleza de Quien conozca la obra reflexiva de arquitectos como
la cual la sustancia humana es considerada como una Ernesto N. Rogers o Paul Virilio, podrá hacerse cargo
emanación. inmediato del impacto del pensamiento
Plantear el organicismo como humanismo no es fenomenológico de los existencialistas en la
casual sino la consecuencia de la crisis de la arquitectura de mediados del siglo XX.
arquitectura racionalista, del Funcionalismo y de la Todavía en Le Corbusier la máximo debilidad de su
nueva técnica. El humanismo problemático de concepción estética estaba en su dependencia del
Heidegger se podía materializar en la búsqueda idealismo del siglo XIX, recibido a través de la teoría
orgánica de la perdida escala humana de los edificios estética académica. Con la crisis posterior a la
y las ciudades. Segunda Guerra Mundial que aquí estamos
analizando se desvanecen las estéticas basadas en la
La nueva estética. psicología empírica o en la de la simpatía simbólica.
El Existencialismo, hijo de la fenomenología produce De lo visual se pasa a la percepción total, cinestésica,
un sistema estético renovado cuya difusión afectará productiva. Al destruirse los principios generales lo
de un modo central a la arquitectura y al modo de estético pasa a ser, no la adecuación a una norma ni la
pensarla y explicarla en la crisis de los años cincuenta. imitación de un modelo sino la producción desde el

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sujeto de experiencias perceptivas elementales arquitectos y obras aparentemente tan dispares como
capaces de generar significados a través de las las de Aalto, Neutra, Van Eyck, Rogers, Khan, Nervi o
emociones. La obra teórica de Rudolf Arnheim o Sven Fuller.
Hesselgren tienen como punto de partida la El paso posterior será el de la crítica a individualismo
fenomenología de la percepción y como fenomenológico y el desplazamiento hacia una lógica
consecuencia la liberación de todo exigencia socia determinante de la forma arquitectónica. En
previamente determinada. Las fronteras entre lo Srtre o Merleau-Ponty, ya no en Heridegger o Karl
artístico y lo estrictamente emotivo quedan borradas Jaspers, pero sí en Georg Lukacs en Erich Fromm, el
de forma que la arquitectura ya no tiene como impacto del marxismo será decisivo para explicar la
cometido ni la creación de determinados efectos ni la nueva situación de los años sesenta.
adecuación a determinados contenidos. La De la crítica de la ortodoxia moderna se pasará a la
arquitectura, al igual que todos los demás campos de crítica social de la arquitectura. El compromiso ético
la creación estética, adquiere la absoluta libertad de desde la lucha de clases llevará a las primeras críticas
experimentación perceptiva, lo cual se traduce no radicales de la arquitectura. La Internacional
sólo en el abandono de unos determinados estilemas Situacionista de Asger Jorn, Guy Debord y Raoul
codificados por la tradición moderna sino la apertura a Vaneigheim tratará de sustituir a la internacionalidad
posiciones especialmente experimentales en los de los últimos CIAM y del Team X.
afectos de las formas, los materiales y los espacios. El consumo como motor de la producción estética, la
El aparente desmembramiento del lenguaje moderno ideología de clase de toda producción artística, la
que se produce en estos momentos tiene una inviabilidad de la ciudad moderna como nuevo marco
explicación plausible en la nueva concepción de la confrontación y segregación social, la crítica a
estética, hija de la fenomenología existencialista. las imágenes de inconsciente colectivo hechas desde
Colores, texturas, luces, formas, espacios, sin olvidar la herencia del Surrealismo y desde la lectura
un renaciente decorativismo y una apertura hacia el fenomenológica de la vida cotidiana producirán una
libre juego de los experimentos provocará tanto el nueva Bauhaus, la Bauhaus Imaginista, en la que, al
Brutalismo como el Neoliberty, tanto el organicismo revés, como crítica negativa, los situacionistas
vernacularista como el Hipertecnologismo intentan organizar un proceso sistemático al nuevo
experimental de Felix Candela, Pier Luigi Nervi o orden producido en el arte, la arquitectura y la ciudad
Richard B. Fuller. a partir del milagro económico de los países
desarrollados. Esta ya no es una historia de las
Del individuo a la sociedad. relaciones de la arquitectura con el sistema de
El humanismo ético y la fenomenología estética referentes creados por el Existencialismo. Tampoco
tendrán su época de máxima influencia en la es la historia de la crisis existencialista en la
arquitectura de los años cincuenta. Realización arquitectura moderna. Otro episodio crítico, el del
personal, producción experimental plena libertad marxismo situacionista, será el que cancelará aquella
estética, disolución de la tradición moderna como ambivalente y promiscua experiencia.
método racionalmente elaborado serán puntos de
apoyo de un sinnúmero de obras arquitectónicas en
las que la experiencia individual, la primacía de lo
privado, el antimonumentalismo, la incorporación de
materiales y técnicas antropológico vernaculares , la Ignasi de Solá Morales
búsqueda, en definitiva, de un grado cero para la “Diferencias. Topografía de la arquitectura contemporánea”
arquitectura constituyen el lugar común que aúna G.Gilli

Albert Camus. Pintura de Jackson Pollock. Foto de Henry Cartier Bresson..

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