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STUDENTBMJ 2004;12:140-141

Emociones reveladas: reconocer las expresiones faciales


En el primero de dos artculos sobre cmo el reconocer rostros y sentimientos puede ayudarle a comunicarse, Paul Ekman explica cmo el reconocer las emociones puede beneficiarle en su vida profesional
Hay siete emociones que se expresan en la cara de la misma manera en todas las culturas diferentes (cuadro 1).1 Estas expresiones faciales universales son innatas, ya que no se aprenden. Esto explica por qu ciegos congnitos muestran las mismas expresiones faciales adjuntas a cada una de estas siete emociones como las personas videntes.2 Si usted puede aprender a reconocer estas expresiones faciales en sus pacientes (y algunas de las expresiones pueden ser breves o sutiles), tendr un mayor conocimiento de sus emociones.3
Cuadro 1: Las siete emociones universales expresadas en la cara La tristeza La ira La sorpresa El miedo El disfrute La repugnancia (asco) El desprecio

reconocer y ya tenemos una capacidad natural para hacer esto. Por ejemplo, Charles Darwin observ que cuando la niera cuidaba a su hijo, William, hizo una mueca de llorar, William se acerc a ella y le dio unas palmaditas en el hombro en simpata. Darwin dijo que William nunca antes haba visto llorar a nadie. As que William no pudo haber aprendido acerca de esta expresin facial. El reconocimiento de un rostro llorando debe haber sido instintivo. En el mundo real En la prctica clnica pocos de nosotros tenemos tiempo para largas transacciones sociales, estamos demasiado ocupados para dar a los pacientes el tiempo suficiente que les permita descansar y poner en palabras lo que sienten. Usted necesita alentarlos a que se expresen. El primer paso es ser capaz de detectar los signos sutiles en sus caras acerca de cmo se sienten. Hay dos tipos de signos sutiles que usted puede aprender a reconocer3:

sutiles de dos emociones especficas que a menudo se encontrarn en sus pacientes: la ira y la tristeza. (En la referencia 3 se discutir el modo de detectar otras emociones universalmente expresadas.)

A: Ira

Cmo puede ser til la lectura de caras? En todo excepto las relaciones ms triviales, cmo la otra persona est sintiendo, y nuestro reconocimiento de eso, puede hacer toda la diferencia en el mundo. Por ejemplo, si podemos reconocer que alguien se siente triste -si es nuestro hijo, nuestro esposo, nuestro paciente, o un joven mdico-, puede ser til para poder responder a su tristeza. Si somos capaces de identificar las emociones de la gente desde el principio, somos ms capaces de tratar con la gente en una variedad de situaciones. Tambin estamos en mejores condiciones para manejar nuestras propias respuestas emocionales a sus sentimientos. Los pacientes traen una gran variedad de emociones con ellos cuando lo ven a uno, pero es improbable que usted vea estas emociones expresadas plenamente. A causa de su incomodidad, miedo, culpa o vergenza, los pacientes no ponen sus emociones en palabras o en plenas expresiones faciales. As que, normalmente, slo ve los rastros sutiles de las emociones en sus rostros. Breves o sutiles expresiones faciales No es necesario ensearle todo acerca de cmo detectar las expresiones faciales de emocin, ya que son fciles de
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micro-expresiones - Estas son extremadamente breves, con una duracin de 0,2 segundos. Todo el que muestra una micro-expresin est tratando, consciente o inconscientemente, de ocultar una emocin. Por ejemplo, tal vez su paciente est tratando de reprimir la ira que siente sobre su enfermedad, para que tenga slo un breve vistazo de su emocin.

Ira Eche un vistazo a la fotografa A, y comprela con la cara neutra en la fotografa B, que est desprovista de emocin. La fotografa A tiene dos seales sutiles de la ira. La primera es que los labios son un poco estrechos y apretados, y la segunda es la tensin leve de los prpados inferiores. En la ira, la mandbula es a menudo de empuje hacia delante y los labios estn apretados. Los parpados inferiores y superiores se pueden fortalecer, un signo sutil de ira controlada o puede ser slo ligera molestia. Tambin puede ocurrir cuando no hay ira, como cuando la persona se est enfocando o concentrndose en algo intensamente. Cul es la expresin depender del contexto.

sutiles expresiones - No suelen ser ms que breves, pero a menudo se pierden porque son muy dbiles. Se producen cuando una emocin apenas est comenzando, es leve, o cuando una persona est tratando de ocultarla. Mientras que la voz es tan importante como la cara en la transmisin de la emocin, que yo sepa, ninguna herramienta est disponible para ayudar a detectar las sutiles expresiones de la emocin en la voz. Por el contrario, algunas herramientas reconocidas pueden ayudarte a detectar microexpresiones y expresiones sutiles en la cara.4 5 Llevarlo a la prctica stos son algunos ejemplos de cmo reconocer las expresiones breves o
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B: Neutral Tristeza Compare la fotografa C con el rostro neutro en la fotografa B. La fotografa C tiene dos signos sutiles de tristeza. La primera es la pesca con caa hacia arriba de las esquinas interiores de las cejas. Este es un signo fiable de tristeza, porque pocas personas pueden hacer este movimiento de manera voluntaria, por lo que rara vez pueden ser deliberadamente falsas. Incluso cuando las personas estn tratando de no mostrar cmo se sienten, esas cejas oblicuamente colocadas a menudo revelan su tristeza. El segundo signo sutil de la tristeza es la cada de los prpados.

Ekman P, ed. Charles Darwins The expression of the emotions in man and animals. 3rd ed. London: HarperCollins and New York: Oxford University Press, 1998.
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Galati D, Scherer KR, Ricci-Bitti PE. Voluntary facial expression of emotion: comparing congenitally blind with normally sighted encoders. J Pers Soc Psychol 1997;73:1363-79.
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Ekman P. Emotions revealed. New York: Times Books, 2003. Ekman P. Micro expression training tool. CD-ROM. www.emotionsrevealed.com
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Ekman P. Emotions revealed. New York: Times Books, 2003.

Ekman P. Micro expression training tool. CD-ROM. www.emotionsrevealed.com

C: Tristeza

Qu hacer cuando usted detecta una emocin Las emociones nunca le dicen su causa. Supongamos que usted ve que un paciente est enfadado. Usted no puede saber si el paciente est enojado con usted, la enfermera, su esposo, ellos mismos, o con cualquiera a quien culpen de su situacin. Eso es lo que tiene que descubrir. Es necesario reconocer que algo le molesta al paciente y averiguar qu es. No puede asumir que usted sabe la causa. Usted debe evitar el error de Otelo (cuadro 2). Las emociones no le dicen lo que est generando la emocin, slo que la emocin est ocurriendo. Hay que tener cuidado. Si usted no conoce bien al paciente la mejor respuesta puede ser la de decir algo general. Por ejemplo: "Creo que en el ltimo momento o dos, haba algo que lo inquietaba. Me puede decir algo al respecto? Puede usted decirme cmo se siente?". O usted podra decir: "Acabo de tener la sensacin hace un momento de que haba algunas cosas que pasaron por su mente. Tal vez lo he ledo mal, pero si hay algunos sentimientos que no me haya dicho sobre eso, sera muy til poder hablar de ellos". En algunas situaciones es posible que usted conozca mejor al paciente y que pueda saber acerca de sus temores. Puede ser ms directo y decir algo como: "Todo el mundo tiene miedo de tener esta biopsia," o, "Este es el tipo de cosa que molesta y enoja mucho a la gente." Entonces, qu dice usted depende de qu tan bien conoce a la persona y el contexto especfico de su interaccin. Los pacientes podran dar al mdico el derecho a saber todo sobre ellos, incluyendo sus emociones. As que yo animara a los mdicos a tomar por lo menos el primer paso al decir: He visto algo ms, o algo ms, yo sent algo ms en lo que usted me acaba de decir." Sus pacientes esperan que usted les pregunte acerca de sus sentimientos. Un caso hipottico clnico Aqu est un escenario que muestra lo que un mdico podra decir sobre cmo detectar una emocin. Un urlogo le dice a su paciente: "Su antgeno prosttico especfico fue alto, por lo que se repiti la prueba y todava es alto, por lo que queremos hacer una biopsia." Para cualquier hombre esta noticia es una fuente de temor por una variedad de razones: miedo al cncer de prstata o a la impotencia e incontinencia de los tratamientos de cncer. La noticia

es una fuente potencial de vergenza, porque las discusiones de la enfermedad de la prstata implican discutir sobre el pene. Es mucho ms fcil ver a su cirujano ortopdico sobre su hombro o las rodillas. La relacin que tenemos con nuestro urlogo o gineclogo es delicada. Incluso con un procedimiento como una biopsia de prstata, lo que el paciente por lo general quiere ser capaz de decir es: "Es este un buen momento para buscar una segunda opinin antes de continuar con este procedimiento invasivo?" Pero los pacientes a menudo no quieren arruinar la relacin. Este temor puede hacer que dejen de preguntar si una segunda opinin puede ser una buena idea. Si el urlogo localiza los signos sutiles de miedo en la cara de su paciente, l o ella debera ser capaz de tranquilizarlos. El mdico debe ser capaz de decir: "Veo que hay un poco de vacilacin de su parte, me pregunto de qu se trata?". O "Mire, esto es tan rutinario que todo el mundo probablemente le sugerir que se haga una biopsia de prstata, as que probablemente no necesite una segunda opinin, pero si quiere una, para m eso est bien". Sin embargo, el urlogo debe ser capaz de notar el miedo antes de intervenir de esta manera. Las expresiones enfermedad faciales y la

Las emociones no estn en la raz de la enfermedad cardaca, pero pueden agravar la enfermedad fsica, hacer el tratamiento ms difcil, o hacer ms dificultosa la cooperacin entre los mdicos y los pacientes. Las expresiones faciales y la cultura Las personas difieren en lo que desencadena sus emociones y en sus actitudes hacia los mdicos. Por ejemplo, algunos grupos culturales sienten que es inapropiado mostrar cada vez sus emociones a un mdico. Algunas culturas tendrn ms miedo a ciertas cosas que otras etnias. Algunas tendrn ms sentimientos de incomodidad o vergenza acerca de diferentes partes de su cuerpo. Sin embargo, las mismas expresiones faciales de las emociones se ven en todas las culturas. Las emociones que se registran en la cara son las mismas sin importar quin es, si es joven o viejo y sin importar su educacin o la cultura. As que aprender a reconocer estas expresiones faciales puede ser una herramienta til en el trabajo con los pacientes en un entorno multicultural. Conclusiones Las emociones se expresan en los rostros de sus pacientes, pero a menudo la expresin es breve o sutil. Sin embargo, la expresin, por insignificante o sutil, es una seal clara eficiente, rpida y universal de lo que sus pacientes sienten. Si usted puede aprender a reconocer estas seales, usted tiene una poderosa herramienta para la comunicacin.
Recuadro 2: Error de Otelo Otelo acusa a su esposa Desdmona de amar a Cassio. Otelo le dice a confesar ya que l la va a matar por su traicin. Desdmona pide Otelo llamar Casio para dar testimonio de su inocencia. Otelo, dice que ya ha tenido Cassio asesinado. Desdmona se da cuenta de que no va a ser capaz de probar su inocencia y que Otelo mata her.Desdemona: Ay, lo traicionan, y sin hacer yo! Otelo: Fuera, puta! T lloras por l a la cara? Desdmona: O, me destierran, mi seor, pero no me matan! Otelo: Abajo, puta! Entonces, cul fue el error de Otelo? No es la falta de terreno cmo se senta Desdmona, porque saba que ella estaba angustiada y con miedo. Su error fue creer que las emociones tienen un solo fuenteinterpret su angustia ya que debido a la noticia de la muerte de su supuesta amante y su miedo como el de una esposa infiel atrapados en la traicin. La mata sin tener en cuenta que sus emociones eran las de una mujer inocente que sabe que su marido intensamente celoso est a punto de matarla y ella no puede demostrar su inocencia.

Si bien es cierto que muchas enfermedades tienen una cara caracterstica, como el sndrome de Turner o el sndrome de Down, no hay expresiones emocionales en la cara que sean exclusivas de una enfermedad especfica. Un paciente con depresin, por ejemplo, muestra tristeza e ira mucho ms que las personas que no estn deprimidos, y lo demuestran en respuesta a las cosas con las que la mayora de la gente no esta triste o enfadado. Ellos no tienen una expresin facial que es patognomnica de la depresin. Sin embargo, las expresiones faciales emocionales le pueden dar una pista sobre el pronstico del paciente. En un estudio sobre las expresiones faciales de las personas con enfermedad arterial coronaria establecida encontramos que podamos predecir quin tendra ms episodios isqumicos.6 Aunque todos hablamos de eventos de frustracin en nuestra vida (por ejemplo, "Me tom una hora en coche ir a trabajar hoy y la gente segua cortando delante de m "), slo algunos de nosotros se enojan cuando hablamos de estas frustraciones. Los pacientes con enfermedad cardaca que mostraron su ira en el rostro en respuesta a la frustracin fueron significativamente ms propensas a la isquemia.

Gavin Yamey editor asistente, BMJ Learning.

Rosenberg EL, Ekman P, Jiang W, et al. Linkages between facial expressions of emotion in transient myocardial ischemia. Emotion 2001;1:107-15.

Visite www.paulekman.com y www.emotionsrevealed.com para ms informacin.