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Amor de una noche

Ronan Sullivan necesitaba un lugar para vivir y Deirdre Patten, una antigua conocida, tena una habitacin para alquilar. Pero la proximidad poda encender una pasin que ambos haban negado en otro tiempo y para ella, madre divorciada, poda resultar muy peligroso abrir su hogar... y su corazn. La Deirdre real era ms dulce que los recuerdos que poblaban los sueos de Ronan. Esa mujer cariosa le ofreca refugio para el cuerpo... y para el alma.

Captulo Uno -Lee! No tires... Demasiado tarde. El hijo mayor de Deirdre Patten tir con toda la fuerza que le permitan sus cinco aos de los cereales colocados debajo del montn de cajas en la seccin de desayunos del supermercado. La mujer, con la experiencia que le daban sus muchos roces con el desastre, calcul instantneamente que se hallaba demasiado lejos para detenerlo. El corazn le dio un vuelco al ver el montn de cajas inclinarse hacia adelante. Corri hacia all en el mismo instante en que las cajas de cereales caan al suelo delante de ella. -Lee! Dnde ests? -apart las cajas con desesperacin y se dej caer de rodillas buscando un brazo o una pierna-. Lee? Lee? -Hola, mami. Su corazn volvi a latir al or su voz. Se dio la vuelta. Lee la saludaba con la mano desde el otro lado del pasillo. Estaba al lado de un desconocido, un hombre de cabello castao oscuro que le sujetaba la mueca con firmeza. -Tesoro, te encuentras bien? salt por encima de las cajas y se arrodill al lado de su hijo; lo palp, pero no pareca tener nada roto-. Cuntas veces te he dicho...? -El hombre me ha salvado, mam -seal hacia arriba y ella comprendi que el desconocido, que ya le haba soltado la mueca, lo haba apartado del camino de las cajas. Se sent sobre los talones con una sonrisa nerviosa. -Muchas gracias. Entre ste y su hermano estoy siempre al borde de... guard silencio al reconocer al hombre que la miraba. -Hola... La seora Patten, no es as? La voz era la misma, profunda y con un deje seductor que causaba escalofros en las mujeres. Se fij en ello la noche de la fiesta de Navidad en Baltimore tres aos atrs, cuando estaba tan furiosa con su marido que apenas poda ver con claridad.

Se puso en pie despacio, sin apartar las manos de los hombros de su hijo. -Hola. El hombre le tendi una mano larga y bronceada. Ronan Sullivan. Ya nos conocemos. Deirdre se ruboriz, asinti con la cabeza y le estrech la mano. -Me llamo Deirdre, pero mis amigos me llaman Dee. ste es Lee y el nio del carrito es Tommy -le roz los dedos y apart la mano con rapidez, ignorando el sobresalto interior que le produjo el contacto-. Gracias por ser tan rpido. Podra haberle pasado algo a Lee. -De nada -pas los nudillos por la cabeza del nio-. Lo he visto venir, as que he podido llegar a tiempo. Gracias de nuevo -mir el carro para asegurarse de que Tommy no se haba movido de su postura. Un empleado de la tienda haba empezado a reorganizar las cajas. -De nada -vacil un instante-. Su esposo sigue con Aceros Bethelhem? -S -repuso ella, que tena esperanzas de que hubiera olvidado los detalles ms humillantes de aquella velada navidea con su esposo. -Tiene un largo viaje desde aqu. Viven en esta zona? Deirdre vacil, pero decidi que no haba motivo para guardar en secreto su situacin. Antes o despus tendra que empezar a contrselo a la gente. -Ahora estoy divorciada. Tengo una granja a medio camino entre Butler y Frizzelburg. Los ojos del hombre brillaron, pero no sonri. -Mis abuelos tenan una granja en Virginia. La trabaja usted? La mujer neg con la cabeza. -Alquilo casi todo el terreno al granjero vecino. Tengo un negocio pequeo que me mantiene muy ocupada. -A qu se dedica? -No es gran cosa. Diseo ropa para muecas. -Hmmm. La joven se puso de inmediato a la defensiva. -Me permite ganar lo suficiente para vivir y estar en casa con los nios. -Eso es importante. -Para m s mir a Tommy, que daba ya seales de nerviosismo-. Bien, debo irme. Ha sido un placer volver a verlo. No era cierto. Su encuentro con Ronan Sullivan le haba trado recuerdos de su vida anterior, vida que estaba decidida a olvidar. -Antes de irse -dijo l-, conoce a alguien que alquile una casa por esta zona? Estoy buscando...-Mam! -Lee tir de su mano-. A lo mejor es l! Pregntale. -No -adoraba a sus hijos, pero a veces pensaba seriamente en encerrarlos en algn sitio durante uno o diez das-. Estoy segura de que el seor... -Ronan dijo l.

De que a Ronan no le interesara el apartamento. -Qu apartamento? -pregunt l, con sus ojos azules brillantes de inters. -No es nada -repuso ella-. Busco un inquilino para el apartamento de encima del establo. Es muy pequeo y rstico. Seguro que no le conviene. -Nunca se sabe. Le importa que vaya a verlo? S le importaba, pero una voz en su interior le deca que sera una grosera rehusar. Adems, no haba razn para preocuparse. Haba pensado alquilrselo a una mujer, pero por qu tena que ser distinto un hombre? Un hombre civilizado. Se dijo con firmeza que l no era Nelson. Una manzana podrida no estropea todo el cajn. -De acuerdo -dijo, antes de darse tiempo a pensarlo bien-. Pero no espere mucho. Es primitivo. El hombre asinti. -Aun as quiero verlo. Le parece bien maana? -Muy bien. Sobre las once? A las once, pues. Unos minutos despus, cuando cruzaba el tranquilo condado de Butler de camino a su casa, se senta muy ansiosa por dentro. Por qu le permita ver el apartamento? No quera a un hombre en su casa. No quera hablar con hombres, ni pensar en ellos. Haba unas pocas excepciones: sus hermanos, el marido de su amiga Frannie, pero aparte de ellos, evitaba deliberadamente mirar a los ojos al sexo opuesto. La mera idea de salir con uno le produca mal sabor de boca. Haba calculado que arreglara el apartamento y lo alquilara a una mujer profesional que no pasara mucho tiempo en casa. Aun as, quiz no fuera mala idea un inquilino hombre. No tendra que verlo mucho, apenas se dara cuenta de su presencia. Record de nuevo el momento en que se rozaron sus manos. Aquel hombre irradiaba un calor extrao. Y ella haca mucho tiempo que no senta calor. Cuando la camioneta de Ronan lleg a la cresta de la colina que daba a la propiedad de Deirdre Patten, ste pens que el lugar era perfecto. Un sitio ideal para escribir. Sin periodistas ni admiradores a la vista y donde no sera fcil que lo encontrara nadie. Y adems estaba al lado de lo que quera investigar. Campos a la derecha, bosques a la izquierda. Los campos se abran con gentileza hacia un valle amplio atravesado por un arroyo. Un patio rodeaba una casa de piedra y al otro lado del camino que conduca hasta ella se levantaba el granero. Pegado a l se vean un gallinero, una porqueriza y un establo mucho ms nuevo, pintado de rojo con barras blancas. Campos verdes, decorados con rboles altos y vallas cubiertas de hiedra, se extendan en todas direcciones. Pareca una postal de la Norteamrica de 1950. Y estaba muy cerca de la autopista, aunque nadie lo habra adivinado de no saberlo.

Apart el pie del freno y dej que la camioneta se deslizara ladera abajo. A mitad de camino, pis el freno con brusquedad. Las ruedas resbalaron en las piedras sueltas, pero acabaron por pararse. Qu diablos...? En mitad del camino se hallaban los dos nios Patten acuclillados sobre algo en el suelo, algo que levantaba mucho polvo. Uno tena un puado de hojas que echaba con cuidado en lo que quiera que fuera aquello. Estaban tan absortos en lo que hacan que ninguno haba odo la camioneta. Pens en tocar el claxon, pero no quera asustarlos, as que abri la puerta y sali del vehculo con intencin de pedirles que se apartaran del camino. Entonces vio las llamas. -Hey! No era polvo, era humo! No tena mucha experiencia con nios, pero saba que nadie en su sano juicio dejara que dos tan pequeos jugaran con fuego. El mayor de los dos levant la cabeza. Le sonri y empez a gritar. -Hola, seor Sullivan, funciona! Venga a ver nuestro fuego. Como era eso lo que pensaba hacer, se acerc y se acuclill al lado del ms pequeo. Las llamas eran todava muy pequeas, y laman las hojas con apetito. -Qu hacis? Tommy le mostr una lupa. -En la tele, Yogui y BuBu hacan fuego con una lupa. -Hmmm, eso es interesante -Ronan se la quit y fingi examinarla mientras observaba las llamas-. Pero no querris que el fuego se haga muy grande. -No -dijo el ms pequeo. Se puso en pie y sac algo del bolsillo de los tjanos sucios que llevaba-. Vamos a apagarlo. Ronan mir su mano pequea y sonri. El nio sujetaba una pistola de agua con la que slo habra podido apagar una cerilla. -Buena idea -repuso con seriedad-. Pero yo conozco otro modo de apagar un fuego pequeo como ste. Queris verlo? -Vale dijeron los dos al unsono. -El fuego necesita aire para respirar, igual que vosotros -les explic-. Lo pisar para que no pueda conseguir ms aire hasta que muera. -Podemos ayudarte? -Desde luego -cualquier cosa con tal de apagar las pequeas llamas antes de que se extendieran-. Poneos a mi lado. Un, dos, tres, saltad. Mientras saltaba en el fuego, con los nios ms all, se meti la lupa al bolsillo. Dnde diablos estaba su madre y en qu estaba pensando para permitirles un juego tan peligroso? No tard mucho en convencer a los chicos de que subieran con l a la furgoneta. Aparc en la zona de grava al lado del viejo granero. Cuando sac a los nios vio acercarse un Bronco viejo desde el otro lado de los pastos. Deirdre iba al volante. Pareca asustada y preocupada hasta que vio a los nios. Entonces su rostro adopt una expresin de furia.

Sali del coche casi antes de que se parara del todo. Dnde estabais? -pregunt. Os he dicho claramente que no salierais del patio su bonito rostro en forma de corazn se vea muy severo y golpeaba el suelo con un pie mientras esperaba una respuesta. Ronan la mir fascinado. Hasta ese momento haba credo que la frase temblaba de rabia era una descripcin literaria. -Pero el patio se quema -musit Tommy. S, no queramos hacer un fuego grande -dijo Lee. -Fuego? -la mujer abri mucho los ojos-. De dnde habis sacado las cerillas? Dnde habis hecho fuego? Sigue ardiendo? Ronan se aclar la garganta y sac la lupa del bolsillo. No necesitaban cerillas. Yo les he ayudado a apagarlo. -Debe estar de broma le quit la lupa como si temiera que fuera a morderla . De verdad habis hecho fuego con esto? S -grit el orgulloso Tommy, menos experto que su hermano en captar la ira de su madre. Y se puede jugar con fuego? -pregunt ella. Los dos nios se encogieron visiblemente. -No murmuraron. As es. Y cul es la norma sobre el fuego? Siempre tiene que haber un adulto con nosotros -dijo el mayor, que no pareca arrepentido precisamente. -Y qu ocurre cuando no segus las normas? Los dos nios bajaron la cabeza y se volvieron hacia la casa. -Nos vamos a nuestro cuarto musitaron a do. -Ya os avisar cundo podis salir -grit ella. Se volvi hacia Ronan-. Seor Sullivan, no s qu decir, aparte de gracias -suspir y mir la lupa. No s cmo se las arreglan para encontrar algo en lo que no se me ha ocurrido pensar. El hombre sonri. Estaban muy orgullosos de su hazaa. Deirdre se estremeci. -Menos mal que ha llegado usted a tiempo. He ido a buscarlos por all porque el arroyo es como un imn para ellos. Estaba segura de que haban ido all -se meti la lupa al bolsillo-. Mire, si decide quedarse, tendr que aguantarlos. Ronan solt una risita. -No son tan malos. Slo traviesos. -Y que lo diga -movi la cabeza con exasperacin. Seal el establo y ech a andar hacia all-. Estoy seguro de que lo pensar dos veces cuando vea el apartamento. Pensaba arreglarlo, pero todava no lo he hecho. Necesita mucho trabajo. -El trabajo no me importa -musit l. -Y el condado Butler no tiene mucha vida social que digamos. Tendr que ir

hasta Baltimore para encontrar diversiones. -No es eso lo que busco. Su comentario sobre la vida social le hizo pensar en la primera vez que la vio. Mientras la segua por las escaleras del granero, casi poda verla sentada a la luz de las velas con una sonrisa falsa y tensa en su hermoso rostro. El acontecimiento social en cuestin haba sido la fiesta anual de Navidad para los empleados de Aceros Bethlehem. Su prima Arden, sin novio por el momento, lo haba invitado a acompaarla. Ronan no tena otros planes, as que fue con ella. Las mesas eran de ocho personas y a ellos los instalaron con uno de los vicepresidentes de la compaa y su esposa, la secretaria del vicepresidente y su marido y Deirdre y Nelson Patten, otro de los ejecutivos principales. El vino fluy con alegra durante la cena, con demasiada alegra, y Patten se puso tonto antes de que terminara la comida. Su esposa sigui sentada en un silencio embarazoso levantando los ojos del plato slo cuando alguien le hablaba directamente. A Ronan le atrajo su belleza y se sinti incapaz de apartar la vista de ella; la primera vez que se levant para ir al servicio, se dio cuenta de que estaba embarazada. Nunca haba encontrado especialmente seductoras a las mujeres embarazadas, pero su cuerpo se olvidaba de ello cuando miraba a Deirdre Patten. Era una mujer muy guapa de ojos verdes y cabello moreno que llevaba sujeto en un moo clsico. Llevaba un vestido negro con tirantes que mostraba bien su cuello y realzaba unos pechos generosos que en aquel momento crey que podan deberse a su embarazo, aunque haba comprobado luego que no era as. Despus de la cena comenz el baile. Ronan sac a Arden a la pista, y no tard en perderla ante un contrincante ms joven. Al volver a su asiento, not que Patten haba salido tambin a bailar, pero no con su esposa, sino con una secretaria a la que abrazaba de modo indecente. Deirdre estaba sentada sola con una sonrisa en la cara y la cabeza alta. Ronan se sent a su lado, pero nunca haba sido un buen conversador. Deirdre guard tambin silencio, intentando ignorar el comportamiento de su marido. La pareja desapareci de repente. Arden se acerc a preguntarle si le importaba que su compaero de baile la llevara a casa y su primo le asegur que no y le pidi que lo llamara al da siguiente. Poda haberse ido entonces, pero nada en el mundo habra podido separarlo de la mesa donde Deirdre Patten se sentaba sola. Al fin, cuando lleg la medianoche sin que apareciera su esposo, le dijo: -Ser un placer acompaarla a casa, seora Patten. La mujer lo mir y l tuvo la impresin de que lo vea por primera vez. -Gracias, pero puedo llamar a un taxi. Estoy acostumbrada se puso en pie y l la imit-. Buenas noches. Ronan la sigui fuera del saln. En el vestbulo le ofreci el brazo para bajar las escaleras. La mujer vacil un instante. Luego le dio las gracias y se apoy en su

codo.

En la puerta del hotel de lujo donde haba tenido lugar la fiesta, el portero llam a un taxi y Ronan la ayud a instalarse en el asiento de atrs. Cuando se alej, pens que era una vergenza que una mujer as tuviera que estar con un imbcil como Patten. Esper un escaln detrs mientras ella abra la puerta de las habitaciones de encima del establo. Vestida con una camiseta amarilla y unos pantalones cortos color caqui, no se pareca a la mujer elegante de la fiesta de Navidad. Pero mir la curva de sus nalgas bajo el pantaln y la coleta que recoga la mayor parte de sus rizos y decidi que segua encontrndola igual de atractiva. Despus de la fiesta haba fantaseado con ella durante meses. Una fantasa inofensiva, ya que no esperaba volver a verla, aunque se pregunt si habra tenido nio o nia. Y tambin cul sera su aspecto cuando no estuviera embarazada. Y ahora lo saba. Y su aspecto era fantstico. Y en cuanto la vio en el supermercado se alegr y dese volver a ver a sus hijos y a ella. Pero no porque buscara complicaciones romnticas, no. Se dijo que eso era lo ltimo que le apeteca y que le interesaban sus hijos. Su conocimiento de los nios era limitado y su presencia cercana sera justo lo que necesitaba para dar vida a su novela actual. Cierto que eran algo ms jvenes que los protagonistas que haba pensado al principio, pero la historia ganara mucho con nios ms pequeos. Fue una suerte que tuviera un lugar para alquilar. Y era cierto que buscaba un sitio para vivir. Bolton Hill, en el centro de Baltimore, era un barrio rico formado por unas cuantas manzanas de casas, pero estaba rodeado de crmenes y pobreza y se hunda cada ao ms. Y aunque le gustaba la zona, cada vez le resultaba ms difcil escribir en aquel entorno. Necesitaba espacio para pasear y pensar sin tener que estar continuamente pendiente de los atracadores, para dormir sin el ruido de disparos ni sirenas, para trabajar sin que los vecinos bienintencionados lo interrumpieran a todas horas para probar a sus amistades que all viva un escritor famoso. Ansiaba el anonimato. Anhelaba poder salir de su casa sin ser reconocido, un respiro de las mujeres que se aproximaban a l en busca de una relacin o una aventura. Despus de sus ltimas experiencias, le pareca estupendo no resultar fcilmente localizable. Se lo advert -Deirdre se hizo a un lado para dejarlo entrar en la primera estancia. Su primer pensamiento fue que no bromeaba cuando deca que necesitaba mucho trabajo. La habitacin principal era amplia, con un fregadero y un frigorfico en un extremo, que presumiblemente constitua la zona de la cocina. El suelo era de madera sin pulir y las paredes estaban sin pintar. Pero dos claraboyas y una ventana ancha daban luz y aire a la estancia. A travs de una puerta, entr en un cuarto de bao con baera de patas y sanitarios de porcelana blanca. Esa habitacin tambin

tena una ventana grande, aunque no claraboyas. Definitivamente era rstico, pero con algunos arreglos podra quedar bien. -Es horrible dijo ella a sus espaldas-. Tengo que arreglarlo un poco antes de alquilarlo. Se construy hace unos sesenta aos, cuando el dueo tena caballos de carreras. Aqu viva el mozo. Ronan asinti con la cabeza y pase por el espacio vaco. Saba ya que iba a quedrselo, pero no 15quera dar la impresin de estar demasiado ansioso. -Creo que podr servir si arreglo el suelo y pinto las paredes -dijo al fin. -Lo quiere? -ella lo mir como si no estuviera muy cuerdo. El hombre solt una carcajada. Es slido y parece estar bien aislado. Le importa que lo arregle un poco? Puede hacer lo que quiera con l. Me ofrecera a pagarle los gastos, pero... -trag saliva y lo mir a los ojos- mis finanzas no estn muy boyantes. -Lo comprendo -asinti l. -En serio? -S. -Dinero -suspir ella-. La vida sera mucho ms sencilla si no tuviramos que preocuparnos por l. -Hmmm. -En qu trabaja usted, seor... Ronan? El aludido busc automticamente un modo de evadirse; admitir que era un novelista de suspense de xito le haba causado muchos problemas en el pasado. Y se haba vuelto ms cauteloso desde que el ao anterior arrestaron a una fan que no lo dejaba en paz. Y el anonimato tena el atractivo aadido de mantener a raya a los que buscaban dinero y fama. No, ya no sola decirle a la gente lo que haca. A la larga era menos complicado y ms seguro. Y Sullivan era un apellido bastante comn para no llamar la atencin. -Soy una suerte de periodista autnomo -No era del todo mentira. Cuando trabajaba en su primera novela, haba escrito artculos para mantenerse. La mujer asinti con la cabeza. -No es una profesin en la que pueda hacerse rico dijo, comprensiva-. El servicio de limpieza est incluido en el alquiler. -Ah, eso no es necesario; puedo limpiar yo mismo. Si ella vea lo que pensaba hacer all, sabra enseguida que no era un periodista mal pagado. Sospechaba que al fin tendra que decirle la verdad, pero esperaba que la remodelacin del apartamento la compensara del engao. No tendra problemas en alquilarlo cuando l se marchara. -Oh, no. Insisto... -No, insisto yo -intervino l-. Usted tiene su negocio y no quiero que pierda tiempo limpiando este sitio. Es tan pequeo que no ser un problema para m. La joven lo mir con preocupacin.

-Est bien. Si se empea... Pero si alguna vez necesita que le eche una mano, no dude en pedrmelo. -Prometido. Cunto es el alquiler? Se traslad tres das despus. Deirdre le haba dicho que se iba aquel da con sus hijos a una reunin familiar en Pennsylvania y no volvera hasta la noche. -As que no te asustes si oyes mi Bronco muy tarde en el camino. No podra haber encontrado un momento mejor. Ella se march a las siete de la maana y, en cuanto vio alejarse su coche, llam por el mvil al equipo que haba contratado. Haba dejado claro que la velocidad era importante y que no le importaba pagar por ella. Primero cubrieron las paredes con una madera clara. A continuacin prepararon el suelo para la moqueta. El fontanero lleg poco despus de la una a instalar la ducha y el jacuzzi y unos obreros alicataron la cocina y el bao entretanto. A las cuatro de la tarde, el lugar estaba bastante presentable. El electricista segua trabajando en su equipo de oficina cuando llegaron los muebles. Acababan de instalarlos cuando aparecieron los de la mudanza seguidos de la mujer de las persianas y el decorador que llevaba litografas y cuadros de flores para las paredes de la cocina. Por fortuna, las ventanas del establo no daban hacia la casa, o habra tenido que tener las persianas siempre bajadas. A las diez de la noche se qued al fin solo y se dej caer en el nuevo sof de cuero con un suspiro de satisfaccin. Mir a su alrededor y pens que el dinero haca milagros. No haba nacido rico y todava no se haba acostumbrado a ello. Al da siguiente, la compaa de telfonos le instalara el mdem, el fax y el telfono. Sacara sus libros y enchufara el ordenador y la impresora. El ruido de un coche le hizo mirar su reloj. Eran las diez y diez minutos. Lo haba logrado por los pelos. Al da siguiente era domingo. Deirdre sac a los nios de la cama y fueron a la iglesia. Luego tom con el coche la direccin de Baltimore. El juez haba decretado que su ex marido tena derecho de visita todos los domingos. Y los domingos iba hasta casa de su amiga Frannie, donde entregaba a los nios a Nelson en presencia de su amiga Frannie o de Jack, el marido de sta. A Nelson no le estaba permitido acercarse a ella, puesto que haba conseguido una orden judicial de proteccin y el juez se haba mostrado muy firme. Un problema ms y perdera el derecho a ver a sus hijos. Debido al comportamiento de Nelson en el pasado, los nios eran entregados en presencia de testigos. Deirdre no quera volver a encontrarse a solas con l. De hecho, crea que ni siquiera saba dnde vivan en ese momento. Reciba la correspondencia en la oficina de correos y su telfono no apareca en la gua. Si su ex marido tena que decirle algo, le dejaba un mensaje a Frannie. Odiaba tener que pedir a sus hijos que no dieran la direccin ni el telfono a su padre, pero no poda hacer otra cosa. Cuando les explic que lo haba decidido el juez, se mostraron tan impresionados que dudaba de que Nelson pudiera arrancarles la informacin ni

aunque les ofreciera helados. Aquel da todo ocurri como de costumbre. Nelson los esperaba delante de la casa de su amiga. Cuando lleg Deirdre, Jack sali a saludarla. Ayud a los nios a salir del coche y le dio un fuerte abrazo a cada uno. -Pasadlo bien hoy con pap -dijo. Jack los tom de la mano y se dirigieron hacia el coche donde los esperaba su padre. Deirdre siempre estaba nerviosa hasta que volva a verlos. Durante su matrimonio, Nelson haba reservado sus peores enfados para cuando se quedaban solos. La joven rezaba por que sus hijos no supieran nunca de lo que era capaz. Vio que Lee le hablaba antes de que Jack le soltara la mano y adivin que le estaba diciendo que ella haba sugerido que fueran a nadar. Lo cierto era que Tommy estaba tomando medicinas por una infeccin de odo y no debera mojarse la cabeza, pero saba que si le peda a su padre que no fueran a nadar, iran con seguridad. Le produca cierta satisfaccin ser ms lista que l. Despus de unas semanas de escribirle notas que l arrugaba y tiraba al suelo sin leerlas, haba recurrido a aquel nuevo mtodo de comunicacin. Permaneci en el camino, despidiendo a los nios con la mano, hasta que el coche dobl la esquina. Se volvi hacia Jack y trat de sonrer, pero le temblaban los labios. ste le pas un brazo por los hombros y avanzaron hacia la casa. -Volvern antes de que te des cuenta. -Lo s repuso ella-. Pero soy su madre y es normal que me preocupe. Cmo os va a vosotros? Jack y Frannie haban tenido su segundo hijo cinco semanas atrs. En realidad, era el primero, ya que la mayor, Alexa, era una sobrina hurfana de Jack a la que adoptaron al casarse diez meses antes. El hombre pareca pensativo. Creo que bien, pero no tengo puntos de comparacin. Lex era mucho ms fcil. Deirdre solt una carcajada. Debe ser agradable. Ninguno de los mos han sido fciles. Entr en la casa delante de l. -Hola, Dee. Mira, Alexa, es la ta Dee. Alexa tena trece meses y era una nia rubia y mofletuda. Corri hacia la joven con los brazos abiertos. -Ta Dee! Deirdre la tom en brazos y sinti que los ojos se le llenaban de lgrimas. Frannie estaba sentada en una mecedora con el nio colgado a su pecho. Pareca serena y feliz. Deirdre no pudo evitar envidiarla un poco. -No olvides nunca la suerte que tienes -dijo. -Suerte de contar conmigo especific Jack. Al ver que las dos mujeres

hacan una mueca, se llev una mano al corazn. Estoy mortalmente herido -avanz hacia la cocina-. S que es difcil, pero si podis arreglaros sin m, voy a cortar la hierba. -Vale, cario repuso su mujer. Si lo haces bien, puede que te dejemos entrar luego -intercambi una sonrisa divertida con su amiga-. Qu tal? No hemos hablado en toda la semana. Deirdre se encogi de hombros. -Muy bien. He tenido otro pedido de esa juguetera de Nueva York. Eso me mantendr a flote una temporada. -Estupendo! Es la tercera vez que te llaman, no? -Frannie levant a Brooks sobre su hombro y le frot la espalda. Vaya, pesas mucho! -le dijo. -Igual que su padre -musit Deirdre, contestando con un asentimiento de cabeza a la pregunta anterior. Record entonces que tena otras noticias. -Ah, sabes una cosa? He encontrado un inquilino para el apartamento. -Guau! Ha sido rpido. Cre que habas dicho que tenas que arreglarlo antes de poder alquilarlo. -S, pero me ha dicho que lo har l mismo. -Cuntame. -Se llama Ronan Sullivan. -Y? -Y nada. -Cuntos aos tiene? Unos treinta y cinco. -Y cmo es? Dee pens un momento. -No es tan grande como Jack, pero s ms que Nelson. Es moreno y parece muy amable. -Seguro que con esa descripcin lo reconocera en cualquier sitio dijo Frannie con sequedad-. Te resulta cmodo tener a un hombre en la granja? No del todo confes su amiga-. Pero no puedo ignorar a los hombres el resto de mi vida. Por si no lo has notado, estn por todas partes. -Bueno, es un comienzo -Frannie coloc al nio en el otro pecho-. Uno de estos das conocers a uno guapo y te dars cuenta de que todava eres joven. Nunca se sabe, a lo mejor decides flirtear con tu inquilino. Las palabras de su amiga la pillaron por sorpresa; pens en el rostro de Ronan y vacil un instante antes de mirar a Frannie a los ojos. Captulo Dos El lunes por la maana sacuda las alfombras en el porche cuando Ronan dobl la esquina desde el lado del establo que daba al bosque. -Buenos das -cambi de direccin y se acerc a ella. -Buenos das. No supo qu ms decir. Tena que conversar con l siempre que se encontraran? Se haba acostumbrado a la soledad en el ltimo ao y no estaba

habituada a ver a alguien cada vez que sala de casa. He ido a dar un paseo a lo largo del arroyo -sonri l-. Es muy hermoso. Muy inspirador. La joven enarc las cejas. -En serio? Quiz debera haberle alquilado el apartamento a un artista. -Slo era una expresin repuso l; se puso serio. Deirdre no supo lo que haba dicho para provocar aquel cambio. -Dentro de un rato ir a la oficina de correos -coment-. Desea algo? -No, pero puede que yo vaya ms tarde. -Hay una en Frizzelburg, pero yo utilizo otra, as que no podr recogerle la correspondencia. El hombre asinti. -Creo que voy a escribir algunas tarjetas con el cambio de direccin y alquilar un apartado de correos. -De acuerdo. La interrumpi un ladrido agudo que se acercaba cada vez ms a ellos. -No se mueva -le dijo a Ronan-. No le gustan los extraos. Por la esquina de la casa apareci un perro grande y peludo que no dejaba de ladrar. -Murphy, no! Espera! Se coloc delante de su inquilino mirando al animal con severidad. Para alivio suyo, el perro se detuvo en el acto, aunque sin dejar de ensear los dientes. -Ya basta -dijo ella, acercndose-. Sintate. El animal obedeci y ella le acarici el lomo. -Muy bien. Tmbate. El perro se dej caer sobre el vientre y ella se volvi hacia Ronan. Perdone. Suele estar en la casa o en la zona vallada, pero los nios han debido dejarlo salir. Sus dos hijos doblaron en ese momento la esquina. Iban corriendo, pero se detuvieron al verla y siguieron acercndose ms despacio. -Perdona, mam. Hemos olvidado que la puerta estaba abierta. A Dee no le gustaba nada asustarlos, pero tenan que aprender a pensar antes de actuar. -El seor Sullivan estaba dando un paseo. Qu creis que habra hecho Murphy si yo no llego a estar aqu? Los ojos de Tommy se llenaron de lgrimas. Una rod por su mejilla. -Por favor, mam, no dejes que se lo lleven. Prometemos cerrar la puerta la prxima vez. La mujer era consciente de que su inquilino no haba movido un msculo y dio gracias a Dios por ello. Y aunque deseaba consolar a sus hijos, saba que tena que inculcarles aquello a toda costa.

-Espero que no haya una prxima vez. No podis usar esa puerta, slo la que da al otro extremo del porche. Los dos nios asintieron con la cabeza. -Nos lo llevamos? pregunt Lee, indicando al perro. -No, de todos modos tengo que presentarle al seor Sullivan. Pero -levant un dedo en el aire-hay que hacer las dos camas y no quiero encontrar ropa en el suelo cuando entre en vuestras habitaciones. Los nios se alejaron corriendo y ella se inclin y coloc una mano en el collar de Murphy. Si no le importa, voy a dejar que lo huela para que conozca su aroma. Ronan asinti. -Puede ser buena idea -la mir con curiosidad-. Por qu creen los nios que se lo llevar alguien si escapa? No saba muy bien qu contarle, pero teniendo en cuenta que el perro era peligroso, tena que saberlo. Llev a Murphy hasta l y dej que lo investigara. -Una vez mordi a un hombre dijo-. Pero no fue culpa suya. Ese hombre estaba golpeando a alguien y Murphy slo intentaba protegerme. De todos modos, mi marido... mi ex marido... llam a la polica y les dijo que haba que acabar con el perro -notaba que le temblaba la voz, as que hizo una pausa y acarici al animal-. Llegaron de la perrera y se lo llevaron delante de los nios. Ronan emiti un ruidito de simpata. -No me extraa que estn preocupados Murphy le ola las manos en ese momento y l le rasc las orejas con gentileza. El perro cerr los ojos y se apoy contra sus piernas-. Es obvio que no lo mataron. Qu ocurri? Pas diez das en cuarentena hasta que se aseguraron de que no tena la rabia. Entretanto, yo busqu un abogado para que me ayudara a convencer a las autoridades de que no era un mal perro. Lo examinaron dos entrenadores y dos veterinarios. Y los cuatro dijeron que tena instintos protectores y probablemente slo se mostraba agresivo en determinadas circunstancias. Pero tambin dijeron que era probable que volviera a morder si me crea amenazada. Hizo una pausa y trag saliva. -Murphy me protega del mal genio de mi marido. Ahora est clasificado como perro peligroso y, si vuelve a morder, lo matarn. No le gustan mucho los extraos, pero no creo que le haga dao a usted. Su ltimo comentario pareca superfluo. Ronan se haba arrodillado y frotaba con vigor las costillas del perro. Murphy se dej caer hacia atrs y mostr su vientre blanco. Creo que le gusta usted -dijo ella con sequedad. -Y l tambin a m. Si quiere llevrselo alguna vez de paseo, puede hacerlo. Ronan se incorpor y lo mismo hizo el perro, se sacudi y lanz pelos en todas direcciones.

-Me encantara. Y supongo que le vendra bien el ejercicio -lo mir con aire crtico-. Es un perro lobo? -Es un pastor de Alaska -repuso ella. Mir su reloj-- Bien, ms vale que me ponga a trabajar o habr perdido la maana. -S, yo tambin -pero no se movi; sigui all, mirndola con una expresin extraa-. Me gusta su perro -repiti, antes de volverse hacia el establo. Cuando termin el primer captulo, Ronan se levant de la mesa y se estir. Mir su reloj. Eran las cuatro y media. Llevaba cuatro das all y los dos nios le haban dado ya material suficiente para varios captulos. Haba aprendido que el super glue, una vez usado, permanece para siempre; que las chocolatinas olvidadas en los bolsillos causan un desastre en la lavadora y que cuando sacas de la tierra una salamandra muerta, su esqueleto se deshace. Tampoco necesitaba demasiado. Unas frases aqu y all podan dar a sus lectores la sensacin de que conocan a los personajes. Era ms bien cuestin de estilo. Cada personaje necesitaba un estilo bien definido. El mayor de los nios de su libro era un lder, como Lee. El que sola tener las ideas. Su hermana pequea lo adoraba y estaba dispuesta a hacer todo lo que l quisiera. Y adems haba un perro. Pens con afecto en Murphy y eso lo llev a pensar en su duea. Deirdre tena los ojos ms hermosos que haba visto nunca y una figura soberbia. No le gustaba el aspecto anorxico que tanto parecan buscar las mujeres actuales. Su casera tena pechos grandes y caderas redondeadas y muy tentadoras. Se dijo que deba tener cuidado. No poda consentir que Deirdre fuera algo ms que una fantasa. Tena trabajo. Adems, no era rica, y l se haba prometido buscar slo mujeres ricas en el futuro. As sabra que no lo queran por su dinero. Pero ella no saba que tena dinero y, si de l dependa, no lo sabra nunca. Se marchara de all en cuanto terminara el libro. De hecho, probablemente debera empezar ya a buscar una casa pequea en algn lugar aislado como aqul. Pero para eso necesitaba un peridico, as que tendra que esperar al da siguiente. En ese momento le apeteca dar un paseo. Baj las escaleras y empez a cruzar el patio. Haba aceptado ya varias veces la oferta de llevarse a Murphy con l y en ese momento tom el camino de piedra que llevaba a la parte de atrs de la casa. A lo largo de la casa y la valla se vean peonas y rosales en flor. Entr por la puerta blanca de la valla, pero no vio a Murphy en el patio, aunque oy un ladrido procedente del interior de la casa. Cuando empezaba a subir los escalones del porche, sali Deirdre por la puerta de atrs. Al verlo, abri ms la puerta y Murphy baj los escalones corriendo a saludarlo. La mujer sonri y se sec las manos en un pao de cocina. Se miraron por encima de la cabeza del perro. Ronan pens una vez ms que era muy hermosa. El cabello suelto enmarcaba su

rostro en una oleada de rizos y, al sonrer, se formaban hoyuelos en sus mejillas. Llevaba un mono vaquero corto y una camiseta minscula de tirantes. . Tena la sensacin de que deba parecer un pez fuera del agua que abra la boca en busca de aire, pero no poda hacer nada por evitarlo. Ah... vena a buscar al perro -dijo, sin dejar de mirarla. La mujer enarc las cejas con aire interrogante. La atmsfera entre ellos pareci de repente tan ntima como un primer beso; por un instante se mostr tan confusa como l. Luego apareci Tommy y se volvi hacia l. Carraspe y mir al perro. -Muy bien. Ronan vio los labios de ella formando las palabras y comprendi que necesitaba responder. -Lo traer de vuelta dentro de una hora dijo despacio. -Has comido ya? -le pregunt Tommy. Ronan neg con la cabeza. -Todava no. Es temprano. -A lo mejor puedes comer con nosotros si ayudas a hacer un pastel -el nio mir a su madre esperanzado-. Hay bastantes espaguetis para todos? La mujer volvi a mirarlo y l pudo ver la negativa que empezaba a cobrar forma en sus ojos. Olvid al instante su sentido comn. Si haba algn modo de pasar ms tiempo en su compaa, lo aprovechara. -Me gustan los espaguetis. Si a tu madre le parece bien -dirigi sus palabras a Tommy, pero miraba a Deirdre. -Ser usted bienvenido -repuso ella, apartando la vista-. Ser un modo de darle las gracias por sacar al perro. A Ronan no le importaba lo que fuera. Cuando se alej, poda ver todava en su mente los ojos de ella, llenos de preguntas sin contestar. Cuando oy a Murphy ladrar en el patio, supo que haban vuelto. Se acerc a abrir la puerta y vio que Ronan llevaba una botella de vino en la mano. -Ir bien con la pasta -dijo. -Gracias -tom la botella y se sobresalt un poco al reconocer la marca. A su inquilino le gustaban los vinos caros. El hombre mir a su alrededor desde el umbral y ella sinti cierta satisfaccin. Se haba esforzado mucho por construir un hogar para los nios y ella y estaba orgullosa del resultado. La casa necesitaba todava algunas cosas, pero se senta feliz all. Alrededor de la chimenea de piedra colgaban cacharros de cobre y una variedad de velas a medio consumir, algunas enrolladas por los nios con cera natural, decoraban el estante superior. Una mesa de madera ocupaba casi todo un lateral de la estancia y delante del fuego haba una alfombra ovalada; manojos de hierbas y flores colgaban boca abajo en las vigas del techo. En el otro extremo del

cuarto haba ms alfombras, lmparas y una mecedora... sa era su cocina. Haba puesto ya la mesa con platos de cermica, un tesoro que haba rescatado del tico. La cena est casi lista. Tommy, llama a tu hermano y lavaos las manos. No es mala idea -musit Ronan. Hay un lavabo en el pasillo, a la derecha dijo ella. El hombre desapareci detrs de Tommy y ella lo observ alejarse en silencio. La noche anterior haba soado con l, un sueo lleno de detalles vergonzosos del que despert excitada y con ganas de que la besara y acariciara. Se dijo que se deba a que llevaba mucho tiempo sola y l estaba muy cerca. Adems, saba desde la noche de la fiesta de Navidad que era un hombre bueno. Era guapo. Su cabello castao pareca rojizo bajo el sol y su barbilla, a menudo cubierta por una pelusa de barba, era cuadrada con un hoyuelo en el centro. Era alto y sus ojos se parecan a los de un felino que embrujara a su presa, con una mirada clara, directa y afilada que pareca hecha para sacar a la superficie los secretos de la gente. Colocaba el queso y la ensalada en la mesa cuando son el telfono. -Diga? -Hola, querida. -Hola, mam. Qu ocurre? -Tengo que pedirte un favor. O puede que te lo haga yo, depende del punto de vista -su madre solt una risita. Tu padre tiene entradas para el circo para maana. Nos gustara llevar a los nios si no tienes otros planes. Mejor an, por qu no voy a buscarlos y duermen aqu? Puedo estar ah en media hora; as tendran tiempo de jugar un poco hoy y baarse en la piscina antes de acostarse. La proposicin no poda haber llegado en peor momento. Si su madre se presentaba en treinta minutos, Deirdre tendra que terminar la cena a solas con Ronan, una situacin que le pareca muy incmoda. Pero no se le ocurra una buena razn para rechazar el plan. -Supongo que estara bien, mam. Si ellos quieren, claro. Los dos nios y su invitado entraron entonces en la cocina. Apart el auricular de la cara. -Queris pasar la noche con los abuelos e ir maana al circo? Los dos nios gritaron su asentimiento. Parece que s dijo en el auricular-. Nos vemos dentro de un rato. Puso el resto de la comida en la mesa, aadi dos vasos de vino y le tendi un sacacorchos a Ronan antes de cortar los espaguetis de los nios. Su invitado abri el vino y lo sirvi en los vasos. -Espero que te guste -musit. Deirdre asinti con la cabeza. La pareca muy raro estar de nuevo sentada a la mesa con un hombre aunque, si haba de ser sincera, Nelson coma raramente con ellos. La mayora de las veces estaba sola con los nios.

-Dinos a dnde vas cuando sales a pasear. Has encontrado ya un lugar favorito? El hombre pens en la pregunta, pero Lee no le dio tiempo a contestar. -Todos tenemos un sitio especial -dijo. El mo es la roca grande de la colina. Es mi fuerte. -Y el mo el claro del pinar -dijo su hermano-. A veces jugamos a que vivimos all. Ronan sonri. Not por primera vez que a Lee le faltaba un diente delantero. -Tenis que ensermelos algn da -pidi-. A lo mejor la semana que viene podis venir de paseo conmigo. -Vale! -Lee apret un puo en el aire y lo disparo lateralmente. -Nelson Lee dijo su madre. No olvides tus modales. Y mam tiene un lugar especial? pregunt Ronan. -Ah, no re... -dijo ella. -S -salt Lee en su silla-. Le gusta el arroyo. A veces se quita los zapatos y se mete. -Una vez nos quitamos todo y entramos en el agua -intervino Tommy. Deirdre se sonroj. -No recuerdas la norma de no contar cosas privadas de la familia? -pregunt a Tommy. Mir a Ronan-. Nunca tengas hijos. No podrs guardar ningn secreto tom el vaso de vino y dio un buen trago, pero el hombre not que no lo miraba a los ojos. Aunque eso no importaba por el momento. Se pregunt si habra tenido alguna relacin desde la separacin. La idea le hizo fruncir el ceo. Esperaba que no hubiera dado a otros hombres la oportunidad que le daba esa noche a l, al organizar que su madre se llevara a los nios para poder terminar la velada solos. Decidi que no era buena idea pensar en lo que poda ocurrir ms tarde y se empe por devolver su atencin a la comida. La cena result bastante animada. Descubri que los dos nios haban sido hospitalizados el verano anterior despus de preparar una ensalada con hiedra venenosa. Lee le mostr con orgullo el hueco de su diente, perdido en un choque con un columpio. Tommy le ense una cicatriz pequea en un lado de la rodilla, donde le haban dado puntos despus de caerse de un rbol. Aprendi que el color favorito de Lee era el verde y que Tommy dorma con un cocodrilo de peluche que tena desde beb. -Es de mi padre -le explic Deirdre-. Es bilogo. Es un poco... distinto. Conoces a mucha gente que regale cocodrilos de un metro a un nio de tres kilos? Ronan admiti que era un regalo original. Se senta verdaderamente admirado. Cmo consegua ella conservar la cordura con aquellos dos? Pero le costaba trabajo concentrarse en la conversacin y no mirar a su anfitriona con la lengua fuera. Decidi-que pareca una mueca de porcelana. Su piel marfilea daba la impresin de que no hubiera conocido nunca la caricia del sol.

Cuando termin el vino, le rellen el vaso y se lo devolvi. Sus dedos se rozaron y sinti carne de gallina por todo el brazo. Y lo excit an ms saber que aquella noche podran tocarse ms ntimamente. Tommy present con orgullo el postre que haba hecho, un pastel con la parte de arriba verde, conseguida con una mezcla de colorante y vainilla. Haba visto la receta en su revista de Barrio Ssamo. Ronan prob el pastel con cautela y le sorprendi comprobar que saba bastante bien. Murphy empez a ladrar cuando terminaba el segundo trozo y la madre de Deirdre apareci en la puerta. Se detuvo al ver a Ronan sentado a la mesa con Tommy en una rodilla y una mancha verde en la mejilla. Buenas tardes sus ojos, tan verdes como los de su hija, lo miraron de arriba abajo. Ronan dej a Tommy en su silla y se puso en pie. Le tendi la mano con cortesa. -Hola. Soy Ronan Sullivan, el inquilino de Deirdre. La mujer era de la misma estatura de su hija y conservaba una figura muy agradable. Su pelo era blanco como la nieve y lo llevaba recogido en un moo descuidado en la parte de atrs. El hombre comprendi que tena ante s a Deirdre treinta aos despus. Y la idea no tena nada de desagradable. -Ronan, te presento a mi madre, Marua Halleran. -Encantado, seora Halleran. La mujer sonri. -Sullivan -dijo-. Un buen apellido irlands. Cundo lleg aqu su familia? -Aqu? -pregunt l, sin comprender. -De Irlanda -los ojos verdes lo miraban con seriedad-. Mi abuela O'Leary naci all. Nosotros no hace mucho que salimos. Los Halleran abandonaron... -Madre -intervino Deirdre-. Llvate a los nios antes de que espantes a Ronan. Es un buen inquilino y si se marcha, quin sabe con qu clase de maniaco terminar -bes a la mujer en la mejilla y empuj a los nios hacia la puerta-. Quiz alguien como t. Los nios se despidieron a gritos y desaparecieron con la abuela despus de ir a buscar el cocodrilo al cuarto de Tommy. -Un momento -dijo l-. No se llevan nada. No necesitan una bolsa? Para dormir en casa de su abuela no -repuso ella-. All tienen ropa. Lo nico insustituible es el cocodrilo. -Ah. Deirdre se mova con nerviosismo por la estancia y l seal un asiento a su lado. Haba anticipado aquel momento desde que ella anunciara que se quedaran solos. -Ven a sentarte. Supongo que no tendrs muchas ocasiones de descansar con esos dos aqu. -Supones bien no se sent, sino que empez a quitar los platos y llenar el

lavavajillas-. Siento lo de mi madre. Le interesa mucho la historia irlandesa. -Me gusta tu madre -se puso en pie y llev los vasos al fregadero. Si necesitaba tiempo para echarse en sus brazos, muy bien. -No tienes por qu hacer eso -dijo ella. -Claro que s. T has cocinado, as que es justo que yo ayude a limpiar. Adems, cuanto antes quitemos la mesa, antes te sentars a descansar. La mujer le lanz una mirada sobresaltada, pero no hizo ningn comentario. Se inclin a sacar un tazn enorme de debajo del fregadero. -Antes tengo que dar de comer al perro. La visin de su trasero al inclinarse lo dej clavado en el sitio. Casi poda or cmo corra su sangre por las venas y senta su cuerpo excitndose. Resisti el impulso de agarrarla por las caderas y estrecharla contra s antes de arrancarle la ropa y sentir su cuerpo palpitar contra aquellas nalgas que seran tan blancas como la porcelana y tan suaves como el resto de ella. Estaba tan excitado que los pantalones cortos le resultaban de repente estrechos e incmodos. Le volvi la espalda y gir hacia la mesa. Cerr los ojos y se oblig a pensar en su novela, en el apartamento, en la llamada de su agente aquel da, en cualquier cosa que le impidiera ceder al impulso primitivo de apretar aquel cuerpo en el acto. Tom con mano temblorosa la botella de vino y los dos vasos. -Voy a sacar esto al porche -dijo. -Enseguida salgo. Esperaba que tardara un poco. No haba tenido una reaccin as desde los diecisiete aos; y no estaba seguro de que le gustara. Pero supona que era normal. Deirdre haba estado mucho tiempo en sus pensamientos y l no esperaba volver a verla ni mucho menos que lo invitara a su cama. Bueno, para ser exactos, no lo haba invitado todava, pero qu otro motivo poda tener para enviar a sus hijos a pasar la noche fuera? No era el tipo de mujer que se acostara con alguien con sus hijos durmiendo al lado. El objeto de sus pensamientos lujuriosos sali por la puerta con el tazn del perro en la mano. Ronan observ fascinado a Murphy tragrselo todo en menos de diez segundos. Deirdre movi la cabeza con cario. -Eres un cerdo; no hagas eso! El animal movi la cola con satisfaccin. Ronan solt una carcajada y ella se volvi hacia l, tom un vaso de vino y sent a su lado en el amplio columpio. Murphy se alej hacia el patio para asegurarse de que ningn otro perro haba invadido su territorio. Deirdre meti un pie debajo de su cuerpo y a Ronan le complaci ver que el otro no le llegaba. al suelo. Movi el columpio hasta que se balance suavemente. La mujer no habl y l tampoco. Eran ms de las ocho y el clido da de junio se acercaba a su fin. Un pjaro emiti un quejido desde algn punto y los grillos

empezaron a cantar. -Esto es muy hermoso -coment ella con voz reverente-. A veces me siento la persona ms afortunada del mundo cuando me siento aqu despus de que los nios se hayan acostado. -Aqu te sientes segura musit l. La joven tard un rato en hablar. -Algunas personas dan por sentada su seguridad -coment-. Para m es un regalo. -Cmo encontraste este sitio? La joven se relaj de un modo palpable. -El marido de mi amiga conoca al dueo anterior. Cuando se enter de que buscaba un sitio, se acord de ste -hizo una pausa-. Le debo un favor enorme. -Qu clase de favor? -pregunt l, al que eso no le gustaba, fuera o no marido de su amiga. Deirdre se encogi de hombros. -Qu ms da? Eso no importa. Hara cualquier cosa por l bebi de su vaso y Ronan tom la botella para volverlo a llenar. -Es un hombre afortunado -coment. S que lo es. Est casado con una de mis mejores amigas y estn tan enamorados que a veces da vergenza mirarlos; acaban de tener su segundo hijo. Ronan se sinti mejor. Levant el brazo hasta el respaldo del columpio y lo dej descansar con aire casual en el hombro de ella, sin apretrselo todava, alguna vez has pensado en volver a casarte? -Ests loco? Su reaccin fue tan fuerte que el estuvo a punto de derramar el vino con el balanceo del columpio. La mujer se levant y el enarco las cejas. Deirdre se acerc a abrirle la puerta a Murphy, que esperaba tumbado delante de la madera. Cuando volvi hacia l, vio que segua furiosa. -Jams volver a casarme. Tu viste el precio que tuve que pagar la primera vez. Captulo Tres Era la primera vez que mencionaba la fiesta de Navidad en la que se conocieron. La mir y se dio cuenta de que estaba temblando. No la haba visto nunca perder el control de ese modo. Hasta en la fiesta, donde tena motivos para ello, permaneci tranquila y serena, una mujer desgraciada demasiado bien educada para montar una escena. Se acerc a ella con lentitud; dej su vaso de vino sobre la barandilla y tom el de la joven con cuidado. Luego, llevado por un instinto que l mismo no entenda, le puso las manos en los hombros y le masaje lentamente los msculos del cuello. Frot un rato su cuello en silencio, sintiendo cmo la abandonaba poco a poco la tensin. La rigidez de sus hombros se relaj y su cuerpo se movi ligeramente con la

presin de las manos de l. Baj la cabeza y la movi de lado a lado, lo que hizo que su cabello se derramara sobre las manos de l. Ronan respir hondo y suaviz an ms su caricia. -Lo siento -le dijo al odo-. Podemos hablar de algo inofensivo, como el clima o -la tom por el codo y la volvi hacia s- podemos dejar de hablar. Sus ojos se vean grandes y oscuros a la luz del atardecer. El hombre le roz la mejilla. Ella no dijo nada, se limit a mirarlo; y l baj la cabeza y la bes con suavidad. Cuando sus labios se tocaron, tuvo que controlarse para evitar devorarla all mismo. Una sensacin extraa lo envolvi. La haba imaginado as muchas veces, pero la realidad era ms de lo que esperaba. Tena los nervios de punta, y se dijo que deba calmarse y dejar de exagerar. Todo aquello no era para tanto. El segundo beso fue ms atrevido, ms firme. Deirdre no hizo ademn de resistirse, pero dio un respingo cuando l introdujo la lengua en su boca. La atrajo hacia s y ella lo toc por primera vez, colocando sus manos en los hombros de l y luego en su cuello. Ronan apart los labios de su boca y le bes la cara desde la barbilla hasta la oreja bajando luego por el cuello hasta la base de la garganta. La sinti tragar saliva y sigui bajando hasta los pechos. La tela vaquera del mono detuvo su camino y tir de ella con los dientes deshaciendo luego el camino hasta llegar de nuevo a su boca. Se senta como un rey. Tena una mujer en los brazos y ella era todo lo que haba soado y un milln de cosas ms que ni siquiera haba imaginado. Su aroma era fresco y limpio, un leve olor floral que haca pensar en lluvia de primavera y capullos que se abren. Se hizo ms fuerte cuando apart la cara y la enterr en su cabello, saboreando la presin dulce de la forma femenina contra su cuerpo. Sus rizos salvaje-; eran sorprendentemente suaves y sedosos y acariciaban su rostro como una cortina tenue. Arda de deseo por ella. Movi las caderas sin proponrselo, apretndose contra su cuerpo en una caricia poco satisfactoria que slo sirvi para inflamarlo an ms. Le bes la mejilla, la oreja, los hombros y ella ech la cabeza hacia atrs. No puedo pensar -susurr. -No tienes que hacerlo repuso l, besndole el cuello de nuevo-. Slo sentir. La estrech contra s y le baj con la mano libre los tirantes del mono. Deirdre baj el brazo para sacar el codo y volvi a subirlo hasta el cuello de l, que repiti la operacin con el otro brazo. Lo nico que lo separaba ya de sus pechos era la blusa blanca que se abrochaba por delante. Abri los botones mientras segua besndole el cuello. La mujer no le ayud, pero tampoco lo detuvo; conserv los brazos en torno a su cuello y se dej tocar. Su aceptacin pasiva sirvi para inflamarlo ms; abri el ltimo botn, dej al

descubierto los pechos y se apart para observar el resultado de su trabajo. La blusa qued enganchada por la cintura y lo nico que llevaba ella era un sujetador sin tirantes que se sujetaba delante. Se lo quit en el acto. Not por primera vez que se alejaba de l, pero le sujet las muecas para impedir que apartara los brazos de su cuello. La bes de nuevo hasta que la lengua de ella respondi a la suya. Separ luego la boca y se inclin hacia atrs para verla bien. Sus pechos eran grandes y redondeados, una forma cremosa con pezones rosa plido. Los cubri con sus manos y acarici los pezones con el pulgar hasta que se hincharon. Los lami a continuacin con la lengua, primero uno y luego el otro y, mientras lo haca, introdujo una pierna entre las de ella hasta que la joven se encontr montada sobre ella, movindose de forma rtmica. Cada vez le resultaba ms difcil ignorar las necesidades de su propio cuerpo, as que se abri el cinturn y desabroch los pantalones sin dejar de lamerla. Luego dio un paso atrs, privndola de su montura. La mujer lanz un gemido y l le baj el mono por las piernas al tiempo que le arrancaba las braguitas en el mismo movimiento. En otro momento se habra detenido a mirarla, pero estaba ciego y sordo a todo lo que no fuera su necesidad. Y lo que necesitaba era ella. La tom por las axilas para poder colocarla contra la barandilla. La levant en el aire y la estrech contra s. Los brazos de ella se cerraron en torno a su cuello y l la sujet con un brazo en torno a las nalgas mientras sacaba con la otra mano su miembro masculino. Meti la mano entre los muslos de ella y le subi una pierna hasta su cintura; Deirdre hizo lo mismo con la otra y se abraz con ellas a sus caderas, confiando en que l la sujetara. Ronan lanz un gemido y la penetr. La mujer dio un grito y se movi contra l. Los dos contuvieron el aliento. La intencin de l haba sido avanzar despacio, darle tiempo a aceptarlo, pero la increble sensacin de su unin era tan exquisita que estuvo a punto de terminar all mismo, pero se contuvo. Comenz a moverse despacio, apretando los dientes. Deirdre haba cerrado los ojos y l quera verla y ser visto. 43-Abre los ojos gru, con una voz que le result irreconocible. La joven levant lentamente las pestaas y lo mir. Ronan se perdi un instante en la pasin de su mirada y baj una mano para rozar su pubis. Ella abri mucho los ojos y aument el ritmo de sus movimientos. El hombre sonri y sigui acaricindola sin apartar los ojos de los de ella hasta que la sinti estremecerse y not que sus piernas apretaban de modo compulsivo sus caderas. Aceler entonces an ms el ritmo hasta alcanzar a su vez el orgasmo y enterr el rostro en el cuello de ella. Tard un momento en percibir que recuperaba las fuerzas. Se acerc al columpio con ella en brazos y se dej caer sin salir de ella y con la conviccin sorprendida de que poda repetir aquello con muy poca provocacin. Deirdre no haba dicho nada; simplemente apoy la cabeza en su hombro cuando se sent, con los brazos an en torno a su cuello. Ronan volvi la cabeza y le

bes la frente. Tena la sensacin de llevar toda su vida esperando aquello. Pero qu senta ella? -En qu piensas? -pregunt. La mujer guard silencio un momento. -En que ha sido la experiencia ms increble de mi vida repuso luego. Que he bebido demasiado vino suspir. Que es la situacin ms horrible en la que he estado jams. Ronan se sobresalt. Viniendo de ti, eso es un insulto grave. Tan horrible ha sido? -No ha tenido nada de horrible. -Menos mal. Estoy de acuerdo. -Me refera al ahora. El hombre la abraz un instante en silencio. -A m el ahora no me parece tan malo. -Ya sabes a lo que me refiero. Esto arruinar nuestra... relacin de negocios. -Por qu? Qu tiene que ver esto con que alquile tu apartamento? -Ser incmodo. Cada vez que te vea, pensar en esto. No podr mirarte a los ojos. -No tiene por qu ser incmodo. Qu diablos le ocurra? l no tena intencin de que aquello fuera una aventura de una noche. -Nunca he hecho esto con nadie -protest ella contra su pecho-. En qu estaba pensando? -En nada -Ronan empezaba a irritarse. Aquello era lo mejor que le haba ocurrido en aos y ella empezaba a estropearlo-. Somos dos personas que sabamos que nos entenderamos muy bien a ese nivel. Eso no tiene nada de malo. -Ha estado mal -repuso ella con voz temblorosa-. No puedo correr riesgos con mi vida. Tengo dos hijos en los que pensar. No s nada de ti y te he dejado... -se interrumpi. -Me has dejado que te haga el amor. -S. -Quieres que me haga unos anlisis mdicos?. Obviamente, para ella haba sido slo sexo. Para l... no lo saba con exactitud, pero s saba que ella era algo ms que un cuerpo. -No es se el nico riesgo que hemos corrido -continu. T no ests tomando anticonceptivos, verdad? La mujer achic los ojos y neg con la cabeza. Avsame si te quedas embarazada. -Oh, Dios! Espero que no -apart el rostro. Aunque seguan unidos, de repente le pareci tan lejana e inalcanzable como la luna. Se sinti herido y la tom por la cintura, la coloc a su lado en el columpio y se

arregl la ropa. Se abroch el pantaln con rabia y cruz hacia la barandilla a buscar las prendas de ella. Hizo un montn con ellas y se las lanz, quedndose l apoyado de brazos cruzados en la misma barandilla donde un momento atrs haba sido el hombre ms feliz del mundo. -Teniendo en cuenta que has montado todo esto a propsito, no te entiendo. La mujer se qued quieta con el mono a medio poner. -Qu? -Ya me has odo. -Qu quieres decir con eso? -pregunt ella con rabia. Ronan se encogi de hombros. Empezaba a sentirse incmodo. Aquello no haba salido como esperaba. -Qu otra razn poda haber para que enviaras fuera a los nios? Nunca la haba visto tan aturdida. Si no hubiera estado tan involucrado emocionalmente en aquello, lo habra encontrado fascinante. La joven abri la boca, volvi a cerrarla y la abri de nuevo. Abri mucho los ojos, los achic luego y le lanz una mirada asesina. Apret los puos con el cuerpo rgido. Yo no le he pedido a mi madre que se llevara a mis hijos para poder seducir a mi inquilino. Para tu informacin, ha llamado ella. He estado a punto de no dejarles ir porque ya pasan todos los domingos sin m, con su padre se volvi y abri con fuerza la puerta de atrs. No eres tan irresistible. -Hace unos minutos pareca que s. Saba que era una grosera, pero se senta con ganas de insultar. Para l haba sido el comienzo de algo especial. No permanente... eso iba contra sus normas... pero s especial. Y le haban arrancado el sueo antes de que se iniciara. La oy dar un respingo y cerrar la puerta tras de s. El ruido de la llave en la cerradura le dio ganas de golpear algo. Entonces oy un sonido extrao. Estaba llorando? Si la haba hecho llorar, no se lo perdonara nunca. Lo siento dijo a travs de la puerta-. Por favor, sal y dime algo. -Lrgate. Estaba llorando. Maldicin! Vacil un instante. A ella no le gustara mucho que echara la puerta abajo. Baj los escalones y oy ladrar a Murphy. Era un milagro que no le hubiera azuzado al perro. Cuando cruzaba el patio, se dio cuenta de que todava no le haba dicho quin era. La ltima vez que haba llorado fue ms de un ao atrs, despus de intentar consolar a su hijo mayor porque su padre haba olvidado su cumpleaos. Pero haca todava ms tiempo que no lloraba por s misma. Esa noche, sin embargo, llor mucho en la cama. Despus de todo, no haba nadie que pudiera orla. Nadie. La palabra ms triste del diccionario. Haba sido una nia contenta y

razonablemente agradable; una buena estudiante, una buena hija y una buena madre. No una persona perfecta, pero tampoco excesivamente mala. Entonces, por qu su vida se haba estropeado tanto en los ltimos aos? Qu haba hecho para merecer que los hombres la trataran como a una basura? Nunca ms. Nunca ms permitira que un hombre jugara con ella. Su matrimonio haba sido una farsa durante la mayor parte de los casi tres aos que haba vivido con Nelson Patten. Y esa noche haba permitido que un hombre al que apenas conoca la sedujera hasta hacerle sentirse como una gata en celo que slo busca su propio placer. Apenas se reconoca en ese comportamiento. No haba excusa posible. Pero haba sido muy agradable ver que un hombre la miraba con admiracin. Ver en l deseo, pasin y necesidad. Y saber que un hombre poda hacer que ella tambin lo deseara. Haba bebido vino, pero no poda echarle la culpa a eso. Ronan Sullivan era el hombre ms seductor que haba conocido. Se haba mostrado amable y corts la mayor parte del tiempo, pero la atmsfera cambi cuando se marcharon sus hijos; su beso no la pill por sorpresa. Y tena que admitir que no le haba disgustado. Lo que s la pill por sorpresa fue la intensidad del deseo que provoc en ella y su propia respuesta. Se dio la vuelta en la cama. Llorar nunca arreglaba nada. El da siguiente llegara en cuanto se quedara dormida. Al da siguiente trabajara por la maana, recuperara a los nios por la tarde y hara lo que sola hacer entonces: limpiar la casa, lavar ropa o coser un poco ms. Una velada de sbado muy emocionante. A la maana siguiente se despert con Murphy jadeando al lado de su cama. Era su modo de indicarle que necesitaba salir, as que salt al suelo y baj a abrirle la puerta del patio. Se duch, se visti y se hizo una trenza con el pelo. Abri el frigorfico y sac un zumo de naranja. Estaba preparando una tostada cuando son el telfono. -Diga? era temprano, pero todo el mundo saba que ella se levantaba al amanecer, as que no resultaba demasiado raro. -Hola, Dee -dijo Frannie. -Buenos das. Una noche en blanco? -S, pero ha sido Jack el que ha estado despierto -coment su amiga. Oye, vas a estar hoy ah? -S. -Tengo un encargo extrao de una cliente y necesito tu ayuda. Te importa que me pase esta tarde? -En absoluto. Me encantara verte. Pero con una condicin. -S? -Tienes que traer al beb. Frannie solt una carcajada. Desde luego; mientras siga mamando, estamos condenados a estar juntos. Ya me acuerdo de esos das. Vale, nos vemos luego. Trabaj hasta la hora de comer, esforzndose por no pensar en Ronan y luego,

como no tena apetito, se comi una manzana de pie al lado del fregadero. Se estaba lavando las manos cuando los ladridos de Murphy anunciaron la llegada de alguien. La furgoneta de Frannie aparc delante de la casa. El perro rodeaba el vehculo, ladrando como siempre que reconoca a un amigo, agitando la cola de un lado a otro. Frannie sali del vehculo y la salud con la mano antes de dar la vuelta para sacar al nio. Entonces se abri la puerta del acompaante y surgi una cabeza rubia seguida de una figura esbelta que se acerc a ella con los brazos abiertos. -Hola! -Jill! Cundo has vuelto? -Deirdre corri a abrazar a su otra amiga ntima, que haba pasado varias semanas en un crucero. -Anoche. He llamado a Frannie esta maana y me ha dicho que iba a venir -la solt y abraz a Murphy-. Hola, perrazo. Deja de llenarme de babas. -Entrad. Se senta ms contenta que en todo el da. Se dispuso a preguntarle a Frannie si necesitaba ayuda, pero un movimiento atrajo su atencin y se volvi automticamente a mirar. Lo mismo hicieron sus amigas. Ronan acababa de doblar la esquina del granero en direccin al bosque. Cuando las vio, Jill lo salud con la mano de manera entusiasta. El hombre vacil un instante y luego avanz hacia ellas. -Guau! De dnde lo has sacado? pregunt Jillian en voz baja. Se subi las gafas de sol a la cabeza para mirar mejor. Frannie lanz un silbido. -se es tu inquilino? Tienes mucha suerte. -Eh, cllate. No est disponible para las madres casadas -musit Jill-. Alguien tiene un pauelo? Se me cae la baba. Deirdre lo mir, pero apart la vista casi en el acto. -Buenas tardes, seoras -Ronan se detuvo a unos pasos de ellas. Su tono era cordial, pero no sonrea. -Jill, Frannie, os presento a Ronan Sullivan. Ha alquilado el apartamento de encima del establo. -Dee! exclam Jill, horrorizada. Ese sitio es una ratonera se adelant y tendi su mano sonriendo con coquetera-. Jillian Kerr. Si el establo le resulta muy rstico, seguro que puedo encontrarle una habitacin en mi casa. Llmeme y lo arreglaremos. Ronan enarc las cejas y sonri. -Seguro que s. Deirdre sinti como si acabaran de darle una pualada. La noche anterior haba sido especial, aunque todo hubiera empezado bajo una presuncin equivocada por parte de l. Cmo poda coquetear con su amiga delante de ella? Sinti que se le llenaban los ojos de lgrimas y mir al suelo para contenerlas. -Yo soy Frannie, y ste es mi hijo Brooks.

Deirdre levant al fin la vista. Sus dos amigas la miraban con curiosidad. El rostro de Ronan estaba inexpresivo. Voy a dar un paseo dijo-. Puedo llevarme a Murphy? -S, gracias. Necesita hacer algo con su exceso de energa. -Yo tambin. Su tono no era sugerente, pero ella se sonroj y apart la vista con rapidez. Vamos a entrar -dijo a sus amigas. Este calor no puede ser bueno para Brooks. Nadie dijo nada hasta que estuvieron en la cocina y Deirdre sac unos vasos. -Queris limonada? Jillian asinti con la cabeza. -Yo prefiero agua fra, por favor. Desde que estoy dando el pecho, siempre tengo la boca seca -Frannie carraspe-. Tu inquilino y t sois muy corteses entre vosotros. A m me ha parecido detectar... cierta tensin en el aire -sugiri Jillian-. Pero supongo que me he confundido. Deirdre mantuvo los ojos fijos en los vasos. -Seguro que s. Su amiga solt una carcajada. -Dee, querida, no puedes engaarnos. Yo s detectar una atraccin a kilmetros. Qu pasa entre el guapo Ronan y t? No poda contrselo ni siquiera a aquellas dos amigas que la haban apoyado durante los das horribles de su divorcio, cuando crea que ya no poda seguir siendo fuerte. -Es... lo siento dijo con voz temblorosa-. No puedo hablar de eso ahora. Hubo un momento de silencio atnito. Luego Jillian se acerc a ella y le pas un brazo por los hombros. -Est bien. Pero ya sabes dnde estamos si nos necesitas. Frannie asinti con la cabeza. Luego sac un papel de su bolso. -Antes de que olvide la razn de mi visita, echa un vistazo a esto. Tengo una cliente que quiere una rplica exacta de su vestido de novia para una Barbie. Deirdre tom el papel. -No suelo hacer diseos para muecas tan pequeas, pero creo que ste puedo hacerlo. A lo mejor es divertido. Qu telas vas a usar? Jillian tom al nio en brazos. -Vosotras hablad de vuestras cosas. Brooks y yo vamos a jugar un poco. Tres semanas despus, el pedido de Nueva York estaba casi acabado. Los vestidos haban sido encargados por una tienda de juguetes famosa en todo el pas. Iban a colocar las muecas en una escena invernal, en torno a un estanque helado, as que tenan que llevar mucha ropa. Deirdre haba hecho tambin patines de hielo de cuero y tejido manoplas, bufandas y gorros minsculos. Estaba ansiosa por terminar. No slo por el dinero, que le ira muy bien porque

al mes siguiente deba dar uno de los pagos de la hipoteca, sino tambin porque quera hacer el vestido de novia de la Barbie antes de iniciar otro pedido. Sera un reto usar aquellas telas en miniatura y necesitaba un reto en el que ocupar su mente en ese momento. Se senta preocupada, incapaz de centrar mucho tiempo su atencin en nada. Y si estaba embarazada? No poda hacerse la prueba hasta que pasaran unas semanas y la consuma la ansiedad. Qu hara si iba a tener un hijo? Otro nio limitara an ms sus recursos econmicos aun en el caso de que su abogado consiguiera que Nelson pagara al fin las mensualidades que le deba. Necesitaba un par de aos ms para afianzar su negocio y eso le resultara muy complicado si volva a ser madre en ese momento. Pero no dud ni por un momento de lo que hara si ocurra. El aborto no era una opcin; si estaba embarazada, su familia tendra un miembro ms. Saba que lo querra cuando llegara, pero de momento rezaba por que no fuera as. Su velada con Ronan segua muy clara en su memoria. Le preocupaba todava pensar que haba sido una mujer fcil. Esa era una palabra que sola reservar para mujeres que frecuentaban bares en busca de lo mismo que ella deseaba borrar de su recuerdo. Pero en cierto modo, aunque lamentaba su comportamiento, agradeca haber dejado de pensar en Nelson y en su modo de hacer el amor. Y agradeca saber lo intenso que poda ser el sexo con un hombre que entenda sus respuestas. Slo tena que pensar en l para que le cosquilleara el cuerpo. Apenas lo haba visto desde aquel da. Intercambiaban un par de frases cuando iba a buscar a Murphy y alguna vez llamaba a los nios cuando salan en su busca. No quera que lo molestaran. Pasaba la mayora de los das encerrado en el establo. Eso le haca pensar que quiz no tena mucho xito con sus artculos, pero pagaba puntualmente el alquiler, as que supona que no era problema suyo. -Eh, mam! Lee entr a la carga en el cuarto de costura, evitando por los pelos un montn de telas nuevas que acababa de recibir. -Cuidado. Qu quieres? Los dos nios estaban viendo una pelcula en el cuarto de al lado. -Tienes que ayudarnos a cortar la sanda. -Qu sanda? se pasaban el da inventado historias y ella sola llevarles la corriente siempre que eran inofensivas. Lee la mir con impaciencia. -La sanda de Ronan. -Est bien. Sus hijos estaban encantados con el inquilino; cuanto menos quera ella que lo molestaran, ms empeados parecan en buscarlo. Lee le agarr la mano y tir de ella hasta la puerta de atrs. Cuando vio a Ronan de pie en el porche con una sanda enorme en los brazos, el corazn se le subi

a la garganta. -Hola musit con toda la calma de que fue capaz. -Hola -repuso l con voz profunda y mirada intensa-. Me ha tocado esto en el mercado. -Te ha tocado? S. La mujer de la frutera ha recibido un camin lleno y sta era mucho ms grande que las dems, as que ha decidido rifarla y entregar los beneficios a la Sociedad contra el Cncer. Yo slo he comprado un billete por cortesa. Pues parece que deberas hacerlo ms a menudo. Ronan la mir a los ojos. -Parece que s. Deirdre no supo qu contestar. -Puedo prestarte uno de los cuchillos ms grandes para cortarla. El hombre neg con la cabeza. -Soy demasiado vago. Se la he dado a Tommy y Lee. La joven se volvi hacia sus hijos. -Le habis dado las gracias? S -confirm Ronan. -Mami, vamos a ir a ver los fuegos artificiales el cuatro de julio? -pregunt Tommy. La ta Jill me dijo que sern pronto. Deirdre asinti, confusa por el cambio de tema. Deseaba poner fin a aquella conversacin. -Dentro de tres das -confirm-. Supongo que subiremos a la colina, como el ao pasado. Os gust? El nio asinti con la cabeza. -Y nos llevamos un picnic como el ao pasado. -Ronan, puedes venir con nosotros -intervino Lee. Te gustarn mucho los fuegos artificiales. -Nios, estoy seguro de que Ronan tiene planes para ese da -lo mir con la esperanza de que aceptara la salida que acababa de ofrecerle. No tengo ninguno dijo l. Captulo Cuatro El cuatro de julio pens en el comportamiento de Ronan mientras cortaba la sanda en trozos manejables. No sera fcil ir de picnic con l. Suspir. Lo cierto era que se haba sorprendido ms de una vez fantaseando con l. A veces incluso se permita imaginar que se converta en un marido perfecto que adoraba a sus hijos y a ella. Y eso, desde luego, tena que ser pura fantasa. El da anterior se hallaba trabajando en las plantas del patio cuando la sobresalt un ruido fuerte. Al mirar a su alrededor, vio que se haba roto el cristal de la ventana que haba a su derecha. Adivin en seguida que los nios haban exagerado con uno de sus juegos.

Cuando los llam, vio sorprendida que salan de la casa, cuando menos de quince minutos atrs los haba dejado jugando en el campo de hierba de detrs de la valla. -Qu ha pasado? Ronan se acerc corriendo desde el establo. -Qu ha pasado? -mir el cristal roto-. Cmo lo habis hecho? Lee respir hondo. -Hemos entrado en la casa a beber agua. -Y hemos visto el ventilador. -Qu ventilador? -pregunt su madre. El del techo de la sala -repuso Tommy. Y queramos ver si poda darle a la pelota de bisbol, as que lo hemos puesto y hemos lanzado la pelota -clarific Lee. Y le ha dado! a Tommy le brill el rostro un segundo antes de recordar los resultados catastrficos del experimento. Deirdre no se dej impresionar por su curiosidad cientfica y los envi a su cuarto. Cuando se volvi, vio que Ronan se parta de risa. -Estoy aprendiendo muchas cosas de esos dos. La joven no encontraba divertida la situacin. El cristal era muy antiguo y sera difcil de reemplazar. Tendr todo el pelo blanco antes de los cuarenta. El hombre se alej riendo y moviendo la cabeza. Sin duda los consideraba muy graciosos, pero Deirdre dudaba de que fuera a quererlos si tuviera que vivir siempre con ellos. De hecho, se era uno de los motivos por los que no pensaba volver a casarse. No slo porque la mera idea la repela, sino por sus hijos. Eran muy traviesos pero ella los adoraba. Y a cualquiera que no fuera su padre biolgico le costara mucho aceptar sus travesuras. Respir hondo y tom la cesta de picnic y la nevera de mano. Cuando cerraba la puerta, los nios se acercaron corriendo por el camino de piedra. -Mam, nos vamos ya? -Lee le haba preguntado lo mismo unas cincuenta veces en las ltimas tres horas. -S -se guard las llaves en el bolsillo y tom el asa de la nevera. -Muy bien! -Lee desapareci tan rpido como haba llegado, seguido por su hermano. -Ya la llevo yo musit Ronan, que haba seguido a los nios. La joven neg con la cabeza. No hace falta; ya la tengo. Pero l se coloc delante y le quit la nevera. Deirdre no tuvo ms remedio que entregrsela para impedir que sus manos se juntaran en el asa. Ronan se la coloc sobre una cadera y tom la cesta de picnic en la otra mano. -Quieres que las deje en la parte de atrs del Bronco? -pregunt

-S, por favor. Sali delante para abrirle la puerta del coche. El hombre deposit ambas cosas en el interior y sac una bolsa oculta detrs de la rueda de repuesto. -Qu es eso? -Bengalas y algunas cosillas ms. No quera enserselas a los chicos hasta haberlo consultado contigo. -Supongo que puedes darles las bengalas y ensearles t las dems cosas sin que las toquen repuso ella. Ronan asinti. -Eso haba pensado yo. Quera que disfrutaran de una sesin particular de fuegos. Deirdre se sinti conmovida. -Gracias. Le puso una mano en el brazo sin pensar lo que haca y de inmediato sinti una descarga elctrica por todo el cuerpo. Apart la mano, pero supo que l haba captado su reaccin. Retrocedi un paso. Te agradezco tu amabilidad dijo. Y era cierto. A Nelson no se le habra ocurrido nunca hacer algo tan sencillo por sus hijos. De hecho, estaba segura de que ni siquiera se molestara en verlos si no supiera que as haca sufrir a su madre. Se haba vuelto muy vengativo desde que lo dej. Hasta que no estuvo sentada al volante, no se le ocurri pensar que confiaba en Ronan lo suficiente para permitirle que introdujera a sus hijos en el arte de los fuegos artificiales. Confiaba en l ms que en el padre de los nios. Se instalaron debajo de un roble grande aislado en la colina ms alta de la propiedad. Haba sido un verano lluvioso, as que el suelo estaba mullido a causa de la hierba y podan ver los campos que rodeaban la casa a cierta distancia. La mujer tendi una manta y comenz a sacar comida. Cuando se sentaron a comer, eran casi las siete. Haba preparado pollo frito con alubias y una ensalada, adems de postres de gelatina, galletas de chocolate, patatas fritas y la sanda. Los tres varones tardaron muy poco en devorar la comida, as que, cuando terminaron, faltaban todava ms de dos horas para que anocheciera y empezaran los fuegos. Los nios se alejaron a investigar un agujero que Tommy haba descubierto en el suelo. -Estaba todo delicioso -dijo Ronan, metiendo los platos de plstico en la bolsa de la basura. Gracias por dejarme venir. S que no fue idea tuya. La joven sonri. -A los nios les gusta que vengas con nosotros. -Pero a ti no. -Me gusta verlos molestar a otra persona para variar.

Ronan sonri. -Deirdre. _S? -Quiero pedirte disculpas. -No es necesario. Y no quiero hablar de eso. -S lo es repuso l. Siento haberme equivocado aquella noche. A lo mejor cre lo que quera creer. -No importa. Cometimos un error. Ronan la mir a los ojos. -Ests segura? -En este momento no estoy segura de nada. Podemos olvidarlo? -Yo no -levant una mano y roz el labio inferior de ella-. T s? Deirdre quera apartarse, pero su cuerpo tena otras ideas y sus pies estaban clavados al suelo. No -admiti, cerrando los ojos. -Te he dicho que senta haberte interpretado mal, pero no siento lo que ocurri -su dedo roz el labio de ella y su voz baj de tono. Pienso en ello todo el tiempo. En los ruiditos que haces, en la suavidad de tus pechos, en... -Basta -suplic ella, con voz ronca. Ronan sonri. Quiero volver a hacer el amor contigo, pero esta vez en una cama. Quiero disponer de horas para tocarte y sentir tus manos en mi cuerpo. Dime que t tambin me deseas. Estaba muy cerca; si se pona de puntillas, podra besarlo. La mano de l yaca en la parte de atrs de su cuello y senta el calor que emanaba de su cuerpo. Yo tambin te deseo. Los labios de l bajaron hacia su rostro. Pero a diferencia de la ltima vez, le hizo el amor slo a su boca, mordisquendole el labio inferior y lamiendo despus la misma seccin. Su lengua busc la de ella, jug un rato con ella y luego se introdujo ms. Deirdre sinti palpitaciones en el abdomen y cerr los ojos, entregndose a la sensacin. Luego, justo cuando se dispona a echarle los brazos al cuello, l apart la boca y le acarici brevemente el pecho al retirar la mano. La mujer dio un respingo y l solt una risita. Abri los ojos y vio que l sonrea, aunque en sus ojos se lea un deseo muy similar al que senta ella. -Eso ha sido un comienzo. -Ronan! -grit Tommy-. Ven a jugar con nosotros. La realidad es muy inoportuna -sonri el hombre. La mir con intensidad. No se te ocurra fingir que esto no ha ocurrido. Se alej a jugar con los nios y ella termin de guardar las cosas del picnic, con excepcin de las galletas de chocolate y unas uvas que haba llevado para picar ms tarde. Despus se sent en la manta abrazada a sus rodillas para intentar aclarar

sus ideas. Todo aquello era una locura. No saba nada de Ronan aparte de que un beso suyo bastaba para excitarla. Se poda amar a alguien con quien nunca se haba pasado un da entero? Lanz un gemido y apoy la frente en las rodillas. La primera vez que se enamor era joven y estpida y result ser un sentimiento superficial que no tard en evaporarse. Se haba prometido a s misma ser sensata, tomarse tiempo, llegar a conocer bien a un hombre antes de meterse en otra relacin. Y se estaba enamorando de un hombre del que apenas saba nada, excepto que, cuando la tocaba, comprenda al fin lo que se haba perdido antes. Lo encontraba tan atractivo que no poda dejar de mirarlo. Y mientras miraba, Ronan avanz corriendo hacia ella por el campo con un nio sujeto boca abajo en cada brazo. Sus hijos gritaban y rean y su corazn olvid toda prevencin y vol directamente hacia el hombre de sus sueos. Cuando la luz empez a declinar, Ronan sac su bolsa y Deirdre pens que nunca haba visto a sus hijos tan emocionados. Ni tan obedientes. El hombre les dijo con firmeza que tenan que quedarse sentamos en un sitio mientras l encenda la mecha de las serpientes, las bombas cerezas y las ruedas en un lugar sin vegetacin cerca del arroyo. Si alguno desobedeca, escondera los fuegos y no los veran mas. Por qu lo crean a l? Si era ella la que deca aquello, seguro que alguno se levantaba y se acercaba para ver mejor. Los divirti un rato con los fuegos y luego sac la caja de bengalas. Se qued en pie con Lee mientras ella colocaba una mano sobre la de Tommy y hacan girar las bengalas en el aire. Repitieron varias veces la operacin, hasta que la caja estuvo vaca, y cuando terminaron haba anochecido por completo. -Vamos a ponernos cmodos en la manta -dijo ella-. Los fuegos artificiales de la ciudad empezarn pronto. Los nios, que ya estaban cansados, se tumbaron sin protestar. Ronan tir de la mano de ella hacia la manta. Se sent con la espalda apoyada en el rbol y la coloc entre sus rodillas dobladas. -chate hacia atrs. Deirdre le dej hacer, pero de repente se sinti incmoda sentada en su abrazo delante de sus hijos. En ese momento estall el primer fuego en el cielo en una mezcla de rosa y oro. Mira, mam! -Lee seal el cielo-. Mira o te los vas a perder. Obedeci y Ronan aprovech la oportunidad para tirar de ella hacia s hasta que su espalda qued apoyada contra el pecho de l, con la cabeza sobre su hombro. Luego l cerro las manos en torno a la cintura de ella y la sensacin de proteccin fue tan intensa que no pudo resistirla. Su cuerpo se relaj, apoy los brazos en el crculo de los de l y sabore el momento. Los fuegos duraron casi una hora. Al comienzo grit con los nios, pero despus

not que sus voces se reducan a un murmullo adormilado. Ronan se puso en pie y, cuando ella hizo ademn de imitarlo, neg con la cabeza. -Voy a acostarlos en el asiento trasero del coche. Si se quedan mucho aqu, los acribillarn los mosquitos. Tena razn, pero a ella le admiraba que hubiera pensado en ello. Cuando volvi a la manta, le asegur que los nios dorman y se sent exactamente como estaba antes. Deirdre decidi que dejara las preocupaciones para el da siguiente y disfrutara del momento. Al fin terminaron los fuegos. No haba motivo para seguir all y saba que debera moverse, pero le costaba trabajo convencer a su cuerpo. Volvi la cabeza. -Gracias por venir con nosotros. Ha sido un da inolvidable para mis hijos. -Y para su madre? -la bes en la sien. La mujer sonri. -Tambin para su madre -confes. -Me alegro le levant la barbilla y baj la cabeza para buscar su boca. Deirdre sinti una oleada de deseo. Ronan la bes como antes, buscando su respuesta con la lengua y animndola a explorar la boca de l en la misma medida. Le ense lo ertica que poda ser una oreja si se combinaban en ella los lametones con las succiones. Le acarici un pezn con un movimiento rtmico al tiempo que su otra mano descenda hacia la parte inferior del cuerpo de ella. Deirdre no poda pensar en nada que no fueran sus caricias. Lo oy gemir y se dio cuenta de que estaba moviendo las caderas en respuesta a la caricia de l. Ronan apart la mano de entre sus piernas y ella solt un grito, que l ahog con su boca mientras le desabrochaba los pantalones. Deirdre sinti la palma de l sobre su vientre desnudo. Uno de los dedos se introdujo en su interior y sinti que su cuerpo acumulaba un remolino de tensin que estall al fin bajo las caricias de l. La mujer se estremeci en sus brazos y luego se qued inmvil; Ronan apart lentamente la mano y la bes en la boca una vez ms. -Tenemos que detenernos -musit con voz ronca. -No vas a aprovechar tu turno? El hombre vacil, pero, pese a su excitacin, fue capaz de recordar que los nios dorman muy cerca de ellos. Se puso en pie con brusquedad y tir de ella hacia el otro lado del rbol. Se abri los pantalones con mano temblorosa, pero se qued inmvil al darse cuenta de que no llevaba nada consigo. No podan. Sera una estupidez correr el mismo riesgo por segunda vez. No podemos -musit con desesperacin. No he trado nada conmigo. Empez a volverse, pero ella lo detuvo colocando una mano sobre sus calzoncillos. Ronan dio un respingo. La mano de ella baj ms y la sensacin de sus dedos en su sexo casi bast para hacerle perder el control. La joven comenz a acariciarlo y l coloc su mano sobre la de ella y la gui en su bsqueda de un ritmo

ms rpido. La caricia suave de su mano era ms de lo que poda tolerar, no todo lo que necesitaba, pero s todo lo que poda permitirse. Arque la espalda con un gemido y se entreg a su instinto primitivo. Sus caderas se movieron una y otra vez en respuesta a la caricia de ella hasta que al fin solt su esencia en las manos femeninas. A medida que se calmaban sus espasmos, se dej caer contra el rbol con una mano sobre los ojos. Deirdre lo solt y l la oy moverse, pero sigui donde estaba, sabiendo que las piernas no lo sostendran si se alejaba del rbol. La joven volvi casi en seguida y, para alivio suyo, se acerc, le rode la cintura con un brazo y se apoy contra l en silencio. Empezaba a recuperar las fuerzas y utiliz la servilleta que ella le ofreci. Se volvi y la abraz consciente de que, pasara lo que pasara, ya nunca volvera a ser el mismo. No haba duda de que lo excitaba sexualmente como nadie, pero significaba algo ms que eso y empezaba a descubrir lo importante que era abrazarla y conseguir que le abriera un hueco permanente en su corazn. Pero haba vuelto a apresurarse, a excitarla sin darle tiempo a pensar si estaba preparada para l. -Si tengo que disculparme otra vez, dmelo ahora. Yo no quera que esto se nos fuera de las manos... La joven sonri y lo abraz con fuerza. -No tienes que disculparte de nada baj los ojos-. Yo nunca me haba comportado as. Es como si fueras un afrodisaco gigante. Slo tengo que olerte y pierdo el sentido. El hombre sonri aliviado. -Eso describe muy bien lo que me ocurre a m contigo. Qu vamos a hacer al respecto? Deirdre le lanz una mirada interrogante. -No lo s. Esto va tan deprisa que no puedo creer que est ocurriendo. -Crelo, mueca -la bes con gentileza-. Podemos intentar ir despacio si as te sientes ms cmoda -hizo una pausa. Pero a partir de ahora eres propiedad privada y est prohibido el paso a los extraos. Su intencin era bromear, pero las palabras le salieron ms serias de lo que pretenda. Deirdre lo mir un instante a los ojos y l contuvo el aliento, preguntndose si iba a reirlo por su presuncin, pero ella le bes la garganta. -Vale. Guardaron silencio. Ronan se apart, abroch los tjanos de ella y los suyos propios y tir de la joven. -Vamos; es hora de acostar a esos nios. Una vez en la casa, discutieron un momento sobre si ella deba transportar a Tommy mientras l haca lo mismo con Lee. Ronan no quera que lo hiciera. -Pesa demasiado.

-No es cierto. Estoy acostumbrada. -Psamelo a m. T puedes abrir las puertas. -Puedo llevarlo insisti ella, exasperada. Se volvi hacia la casa. Ronan la sigui, dispuesto a seguir discutiendo, pero Lee se movi contra su hombro. Abri los ojos y se apart con el ceo fruncido. Luego se relaj y lo abraz. -Ronan. Coloc la cabeza en la curva de su cuello y volvi a dormirse. El corazn le dio un vuelvo. Adoraba a esos nios. Pens por primera vez que, si se casaba con Deirdre, podra tenerlos a todos. Podra dormir todos los das con la mujer a la que tanto deseaba y celebrar con ella sus xitos cada vez que escribiera otro best seller. Frunci el ceo. Todava no le haba dicho la verdad y saba instintivamente que a ella le costara mucho aceptar sus razones para mentir. Se dijo que eran buenas razones. Por un lado, le gustaba disfrutar de su intimidad y cuando alquil el apartamento, no saba todava si poda confiar en el silencio de ella. Adems, una vez se haba enamorado de una mujer que apreciaba su dinero ms que a l y acab largndose con casi la mitad de sus bienes. Tal vez no haba querido a Sonja tanto como crea, pero fue un golpe descubrir cmo lo haba utilizado y no quera dar esa oportunidad a otra mujer. Cuando encontrara a la mujer ideal, quera que lo quisiera por s mismo y no por sus millones. Pero ya haba encontrado a esa mujer, no? Se prometi que se lo dira al da siguiente. Esa noche estaba cansada. Puede que no hubiera obrado bien, pero, cmo iba a saber que ella se colara en su vida y llenara los espacios vacos con su presencia y la de sus hijos? Captulo Cinco -Cmo puede ser otra vez domingo? -gru Deirdre, mientras preparaba una bolsa pequea para sus hijos-. Estoy segura de que alguien ha aadido domingos a la semana slo para fastidiarme. Ronan la observaba sonriente desde el umbral. Acababa de llegar y oa cerca las voces de los nios, as que reprimi la tentacin de acercarse a abrazarla. Aunque quiz fuera mejor as. Estaba tensa y distrada y la ansiedad era evidente en sus ojos. Le haba preguntado si queran ir los tres con ella a comer fuera y Deirdre le explic los derechos de visita de su ex marido. Se ofreci a acompaarla y le dijo que podan pasear unas horas hasta que volvieran sus hijos. -Estis listos? -S, mam. Los dos nios corrieron hasta el Bronco y gritaron de alegra cuando se enteraron de que iran en el coche de Ronan. Los ataron juntos con el mismo cinturn y salieron hacia casa de Frannie. Por el camino, Deirdre le cont que su amiga cosa vestidos de novia.

Llegaron con varios minutos de adelanto, pero su ex marido estaba ya all, fumando un cigarrillo en el coche. -Ah est pap -coment Tommy, con voz sorprendentemente tranquila. El aludido lanz en ese momento el cigarrillo encendido al camino y Ronan vio que Deirdre apretaba los labios, pero no lo mir. Se abri la puerta de la casa y apareci un hombre grande. . -Ese es Jack -musit ella. El hombre mir confuso el coche desconocido, pero cuando vio a Deirdre, sonri, aunque a Ronan no le pas desapercibida la mirada de frialdad que le lanz a l. Se pregunt si se estara mostrando protector o si simplemente le haba cado mal. A l tampoco le gust el abrazo, demasiado largo en su opinin, que dio a la joven antes de volverse hacia los nios. Sali y se coloc al lado de Deirdre, quien tena lgrimas en los ojos y abraz a cada nio con fuerza antes de decirles adis. Para su sorpresa, Lee se volvi hacia l con los brazos extendidos en un gesto que su hermano pequeo imit al instante. Se inclin y los abraz a los dos. Portaos bien orden-. Y divertos, pero no lo pasis demasiado bien sin m. Los nios se rieron y le dieron la mano a Jack. Ronan sinti un nudo en la garganta y ya no encontr divertidos los comentarios de Deirdre sobre los domingos. Le pas un brazo en torno a los hombros y la apoy contra s. -Volvern dentro de unas horas -musit, acaricindole la espalda. Lo s -levant la barbilla y se separ de l. Sonri al hombre que volva hacia ellos-. Jack, quiero presentarte a Ronan. Frannie lo conoci ya hace unas semanas. -Me lo dijo -se acerc y le tendi una mano enorme-. Jack Ferris. Ronan se la estrech con fuerza. -Ronan Sullivan. El otro aument a su vez la presin sin sonrer. l hizo lo mismo y el apretn dur un momento ms de lo necesario. Ambos soltaron a la vez, en una muda declaracin de empate. -Entrad. Frannie est en casa con los enanos. -Slo un momento -sonri la joven. Queremos ir al muelle. El interior de la casa estaba decorado con muebles pesados y cmodos. Frannie bajaba en ese momento las escaleras. Llevaba a Brooks en brazos y daba la mano a una nia rubia que bajaba con mucho cuidado y que grit de alegra al ver a Deirdre. Jack se acerc a tomar al nio. Hola, Ronan -dijo la mujer-. No esperaba volver a verte. As que era eso. Cuando se conocieron, las cosas estaban bastante tensas entre Deirdre y l y seguro que se lo haba comentado a su marido. -Lo mismo digo -sonri. Pero aqu estoy. -Ah, vamos a ir un rato al muelle -intervino Deirdre-. Volveremos poco antes de

las siete, as que no contis con nosotros para cenar. -Ests segura? -pregunt su amiga-. No es ninguna molestia y as tendramos ocasin de charlar con Ronan. Era su imaginacin o su invitacin ocultaba algo? A Ronan se le ocurran pocas cosas menos atrayentes que charlar con ella mientras el gigante de su marido lo observaba fijamente desde su silln. -Estoy segura oy con alivio que responda Deirdre. Otro da, te lo prometo. Fueron hasta el muelle y aparcaron al otro lado de la calle llena de tiendas y restaurantes que bordeaba el paseo martimo. Haba mucha gente en las sombrillas de las terrazas y los turistas entraban y salan del Centro de Ciencias de Maryland, en un extremo del paseo, o del Acuario, mientras otros alquilaban botes de pedales y se metan una hora en las aguas del muelle. En el pequeo anfiteatro de piedra actuaba un malabarista en ese momento. El aire estaba lleno de melodas eslavas del festival tnico, que, a juzgar por los sonidos, deba estar esa semana dedicado a las culturas de Hungra y Ukrania. Tir de Deirdre hacia un puesto de helados italianos, que fueron comiendo mientras miraban escaparates. La joven pas de largo por las tiendas de ropa cara y las joyeras, pero peg la nariz al cristal de una juguetera. -Mira! -exclam con alegra. En el escaparate haba una construccin enorme hecha con piezas de plstico. Mientras miraban, un dependiente lanz una canica por una apertura de la parte superior y la bola baj sorteando una infinidad de obstculos hasta caer en un cono que puso en funcionamiento otra canica que, tras mucho zigzaguear, consigui llegar al final. A los nios les encantara -dijo ella. Ronan sonri. -Y seguro que le haran un montn de modificaciones. La joven asinti con la cabeza. -Seguro. El hombre le tom la mano. Ven, vamos a comprarlo. La joven se resisti. No, no necesitan un juguete nuevo. -Oh, vamos -tir de ella-. Les encantara. Y te arrepentirs si los privas de ella. Deirdre sigui resistindose. -No -repiti, en tono suave pero decidido-. No puedo permitirme gastar ahora dinero en juguetes. No importa. Se lo comprar yo. La joven se ech la trenza sobre el hombro con impaciencia. -No es necesario que compres regalos a mis hijos. Ya les caes bien. -Y a su madre? -la empuj hacia el escaparate-. Tambin le gusto?

La joven baj los ojos. Como si necesitaras orlo musit. -Entonces, por qu no me dejas comprarles eso? No es tan grave. -S lo es -insisti ella-. Yo les comprar juguetes cuando pueda permitrmelo, pero me niego a aceptar ese tipo de regalos. -Est bien. T ganas. Tengo tu permiso para comprarles uno de esos caza mosquitos a cada uno? Sinti que el cuerpo de ella se relajaba. -S -sonri-. Y seguro que les gustan mucho. Poco despus tir de l hacia los barcos taxis. _Quiero llevarte a Fells'Point -dijo-, hay un sitio estupendo par comer. Ronan quera llevarla al hotel ms cercano y pasar la tarde con ella en una habitacin con aire acondicionado, pero necesitaba darle tiempo para que se acostumbrara a l y aprendiera a conocerlo lo bastante para fiarse de l cuando le contara lo de su profesin. Y entonces podra pedirle que fuera su mujer. Hasta entonces no haba credo que el matrimonio pudiera funcionar con l. Y desde luego, no haba sido as la primera vez. Sonja no comprenda su necesidad de estar horas a solas para crear y se enfadaba cuando l no quera salir a dejarse ver en los lugares de moda. Adems lo haba vuelto loco intentando convencerlo de que se mudaran a Los ngeles. Deirdre era distinta. Era tranquila y familiar. Industriosa y ocupada con su propio negocio. Y la encontraba cada vez ms excitante. Se sentaron al sol en la proa del barco y ella le ense el restaurante, un sitio francs pequeo donde se sentaron en una mesa con sombrilla. -Hblame de tu matrimonio -le pidi l, cuando les sirvieron el vino. La joven se sobresalt. -Por qu? pregunt con brusquedad. Ronan pens un momento la respuesta. -Debi gustarte en algn momento. No te habras casado con l si hubieras sabido cmo era en realidad. Cundo empez a cambiar? -No creo que cambiara nunca -dijo ella, con lentitud-. Trabajaba para Aceros Bethlehem, y all encontr yo mi primer empleo cuando sal de la universidad. Era atractivo y atento y yo slo era una ayudante en el departamento de ventas. Soy licenciada en Empresariales, pero eso no lo sabas -sonri ella. Comenz a jugar con su tenedor y se puso seria. -Me halag el inters que mostraba en m un de los ejecutivos de la compaa. Creo que me enamor de la idea del amor. Mis padres llevan ms de treinta aos felizmente casados y nunca se me haba ocurrido pensar que hubiera otra clase de matrimonios. -Y cunto tardaste en darte cuenta de que no era el hombre que t creas? Deirdre sonri de nuevo, pero esa vez sin pizca de humor.

-Dos semanas. El da anterior de volver de la luna de miel. Lo sorprend con una mujer a la que haba conocido en el bar del hotel. Ronan se sinti escandalizado y furioso. -Y por qu no...? -Me convenci de que no volvera a ocurrir y yo lo cre. Y unas semanas despus descubr que estaba embarazada -apart la vista. Despus fing que todo iba bien durante una temporada. Cuando me puse de parto, nadie pudo encontrarlo. Mi madre estuvo a mi lado cuando naci Lee. Se detuvo y tom un sorbo de vino, mirando pensativa hacia el muelle. -S que deb dejarlo entonces, pero la idea de que el nio creciera sin padre... trag saliva. Soy una imbcil. -No, no lo eres -le tom las manos-. Eres una buena madre y queras lo mejor para tu hijo. -Al fin admit que tena un matrimonio malo y un marido an peor. Pero no lo bastante pronto. Para entonces Lee tena seis meses y Nelson ya ni siquiera se molestaba en intentar ocultar sus aventuras. Pero se pona furioso si crea que yo miraba a otro hombre. Creo que me consideraba propiedad suya. Me qued embarazada de Tommy una noche que crey que haba coqueteado con su jefe en el picnic de la compaa. Me forz -dijo. Ronan vio que tena los ojos llenos de lgrimas y le acarici las manos. Senta nuseas. Teniendo en cuenta lo que haba soportado en su matrimonio, era un milagro que le hubiera permitido tocarla. -Mereces algo mejor -dijo con rabia. -Al fin lo comprend as -apart las manos y se sec los ojos con una servilleta . Perdona. Es humillante haber sido tan ingenua y ms an recordar todo el tiempo que toler esa situacin. El hombre movi la cabeza. -Te admiro por haber conseguido salir de ella -dijo-. No puede ser fcil criar sola a esos dos, pero t haces que lo parezca. La joven sonri. -Tiene sus momentos duros, pero ya estoy acostumbrada. Tambin los criaba sola cuando estaba casada. -Cunto tiempo llevas divorciada? -Ha hecho dos aos en marzo. Pero hace ya tres que lo dej. - sea que te separaste poco despus de aquella fiesta de Navidad. Deirdre se ruboriz y ocult el rostro entre las manos. -Qu? La joven baj las manos. Dej a Nelson a primeros de marzo, cuando Tommy tena un mes. Y fue gracias a ti. -A m? -S. Fuiste tan amable aquella noche, quedndote sentado a mi lado y

asegurndote de que llegara a casa que no dejaba de pensar que si hubiera estado soltera y menos gorda, habra podido bailar con un hombre tan atractivo como t -su cara segua roja-. Saba que habas ido con alguien, pero... -Era mi prima. Y menos mal que no saba lo que pensabas, porque yo me pas la noche pensando que eras la mujer ms hermosa que haba visto nunca. Tena las pierna extendidas debajo de la mesa y las apret contra las rodillas de ella. La mir y le cost mucho trabajo no sentarla en sus rodillas y besarla all mismo. Tena los labios levemente separados y poda ver cmo suban y bajaban sus pechos al ritmo de su respiracin. Si no dejas de mirarme as, olvidar mis buenas intenciones y te llevar a la cama ahora mismo -dijo con voz ronca. La joven sonri y frot sus piernas contra las de l. -Por favor -dijo con voz burlona. Ronan se puso en pie. Sac su cartera y dej un billete sobre la mesa. Tir de la mano de ella y la puso en pie. Sin decir palabra, la sac del restaurante y, en cuanto llegaron a la acera, la tom en sus brazos y la bes hasta que los dos se quedaron sin aliento. -Vamos. La llev hacia el muelle de los taxis. No hablaron. Se sent detrs de ella como la noche de los fuegos y tuvo la impresin de que el viaje era eterno. En cuanto pisaron tierra, se dirigi hacia uno de los hoteles. La habitacin era bastante normal. No descorri las cortinas, se limit a apartar la colcha y se acerc a ella, que lo esperaba en el centro del cuarto y permaneci impasible mientras l le quitaba toda la ropa y la arrojaba sobre una silla. A continuacin se desnud l muy deprisa. Cuando se volvi hacia ella y vio que haca ademn de echarse en sus brazos, la contuvo. -Quiero mirarte -dijo-. Quiero ver tu cuerpo para que la prxima vez que estemos en el campo, en un armario o en el suelo del establo, sepa lo que estoy tocando aunque no tenga tiempo de desnudarte del todo. Deirdre se sonroj, pero sigui de pie en el sitio, con los brazos a los costados. Ronan llev una mano a la garganta de ella, le solt la goma que le sujetaba el pelo y lo pein con sus dedos, creando una masa salvaje de rizos que le extendi por los hombros antes de bajar la mano hacia sus pechos. Tom uno de los pezones en la boca y ella emiti un gemido de placer. Coloc una rodilla en el suelo y le apret las nalgas, lanzndola hacia adelante y apoyando la cabeza en su vientre. Pas un momento inhalando el aroma gentil de la mujer y volvi la cabeza para besarle la piel. Coloc una mano entre sus muslos, urgindola a abrirlos y frotando el suave nido de vello rizado de su pubis. Su docilidad resultaba tan seductora como el modo salvaje en que se haba entregado a l en el pasado, y apret la lengua entre sus rizos buscando con ella la piel de debajo. La mujer se estremeci y abri ms las

piernas, y Ronan sinti la fuerza de su propia excitacin en el vientre. Se puso en pie y la llev hacia la cama, donde la tumb sobre las sbanas blancas antes de colocarse a su lado con una mano en el vientre de ella. -Esta vez estoy preparado -dijo. Busc sus pantalones y sac la cartera, de la que extrao un paquete pequeo y plano que abri de inmediato. Estaba muy excitado y no quera esperar ni un momento ms. Se sent sobre sus rodillas, pero ella se incorpor a ayudarlo; el hombre apart la mano y se dej poner el preservativo. Ech la cabeza hacia atrs, sucumbiendo a la sensacin que le producan las manos femeninas. Cuando hubo terminado, ella coloc las manos en las caderas de l. -Por favor -dijo, como antes. Y como antes, esas dos palabras basaron para hacerle olvidar todo lo dems. La tumb de nuevo y ella movi las caderas en un ademn de invitacin que no dud en aceptar. Us una mano para palpar su humedad y gui su miembro hacia all; la penetr muy despacio, abrazndola con fuerza. Deirdre coloc las manos en los hombros de l y lo mir a los ojos, con una confianza completa. Ronan baj la cabeza y la bes con suavidad. Nunca haba sentido esa ternura que se mezclaba con la lujuria que senta por su cuerpo, convirtindola en algo ms profundo, algo que no quera pperder jams. Coloc ambas manos a los lados del rostro de ella y la mir a los ojos antes de empezar moverse con lentitud en su interior. -Sabes el efecto que produces en m? -pregunt. -El mismo que t en m -sonri ella. Vio con desmayo que sus ojos se llenaban de lgrimas y dej de moverse. -Cario, qu ocurre? -Perdona -sonri de nuevo entre sus lgrimas-. Esto es tan... tan... -Tan qu? pregunt l, alarmado. -Tan... maravilloso. -Lo s -repuso aliviado. Le sec las lgrimas con la mano. Para m tampoco haba sido nunca as. Pasaron un momento contemplndose en silencio. Pero su cuerpo no le permitira seguir as mucho rato, as que empez a moverse una vez ms y ella levant las piernas y pas sus pies por las pantorrillas de l. Ronan le tom los muslos y le subi las piernas hasta su cintura y ella junt los tobillos a su espalda y aument el ritmo de sus movimientos. Emita pequeos gemidos de placer, y ese sonido lo inflam an ms. Se movi cada vez ms deprisa y ms hondo y la tensin subi en su interior hasta alcanzar una cima insoportable que explot en espasmos musculares repetidos e interminables hasta quedar tumbado sobre ella agotado y sin energa. Tard mucho rato en colocarse a su lado y tirar de ella hacia s. Pens entonces que se sera un buen momento para hablarle de s mismo. Pero por dnde empezar? Tengo algo que decirte y s que te va a molestar, pero...

-Djame adivinar bostez ella. Tienes cinco ex mujeres por todo el pas. Ronan solt una risita. -No exactamente. Pero ya que has sacado el tema, he estado casado una vez y slo dur tres aos. -Debe de ser un nmero mgico -dijo ella-. Y qu pas? No te creer si me dices que tenas aventuras y se las restregabas por la cara. Vale, pues no te lo dir pero en su interior se alegraba de que confiara en l-. Sonja y yo... no ramos tan compatibles como creamos. No poda decidirse a decirle que se haba casado con l por su dinero y le haba costado bastante tiempo descubrirlo as. Deirdre se apoy en un codo y lo mir. -Muri por s mismo? -Ms o menos. No hubo grandes peleas que requirieran la presencia de la polica. -Qu suerte la tuya. Aquello lo sobresalt. -T llamaste a la polica? Una vez -se tumb de nuevo-. Cuando nos divorciamos, no estaba dispuesto a mostrarse civilizado. Le molestaba que me hubieran dado la casa, as que vena regularmente a dar la lata. La ltima vez le dije que no poda entrar y ech la puerta abajo. Por fortuna, pude llamar a mi amiga Jillian y se march cuando lleg ella. Supongo que no quera testigos de mi asesinato. -Eso no tiene gracia. Perdona -le acarici el pecho-. Sabes lo que ms me molest? Las mentiras. Ms tarde, cuando ya no se molestaba en ocultar sus aventuras, al menos conoca mi situacin. Pero la primera vez fue... asolador. Y me minti, me jur que no volvera a ocurrir. Es lo que ms duro me resulta perdonarlo. -Perdonarlo? -pregunt l, dbilmente. -S. No quiero ser su amiga, pero he procurado olvidar los recuerdos ms horribles. Ahora slo me preocupa que los nios tengan que irse con l y... hey! Ronan se haba colocado sobre ella, poco dispuesto a seguir con discusiones ntimas, a pesar de haberlo planeado as l mismo. -No quiero hablar ms del ex de ninguno -dijo. Deirdre movi las caderas bajo l. -Vaya, pues tendremos que encontrar algo para llenar el tiempo. Unas horas despus volvan satisfechos a casa de Frannie. El hombre tir de ella hacia s hasta que qued sentada en el centro de los dos asientos, muy cerca de l. -No somos un poco mayores para esto? -sonri la mujer. -Para qu? -Apretarnos en el coche, escondernos de la familia... -En este momento no me siento viejo. De hecho, hay un motel en el camino y

quiz tengamos tiempo para... -Eres insaciable -ri ella-. Y creo que me gusta. -Pues me alegro. Porque llevo semanas excitado. Va a costarme un tiempo sobreponerme a ti. En realidad, creo que ser imposible. Supongo que lo que quiero decir es que tengo que aprender a ir ms despacio. No hace falta que seas tan cuidadoso con las palabras -musit ella. -A qu te refieres? S que esto no durar siempre repuso con calma-. Y no har ninguna escena cuando te marches. Esto es lo mejor que me ha pasado en aos y siempre te estar agradecida. -No quiero que me ests agradecida -busc palabras que expresaran lo que quera decir-. No s lo que puedo esperar de lo que est pasando, pero no quiero dejarte marchar. As que no se te ocurra librarte de m. La joven guard silencio. -Qu? -pregunt l-. Odio que hagas eso. -El qu? -Pensar. No te gusta que piense? sonri ella. El hombre neg con la cabeza. Saba que era una idiotez, pero no le importaba. -Ests pensando algo sobre nosotros y odio no saber lo que es, as que sultalo. -No es nada del otro mundo. Slo estaba pensando que puedes ser muy dictador cuando te lo propones. A l no le gustaba aquello. Deirdre haba vivido antes con un dictador y confiaba en que no encontrara ninguna similitud entre el imbcil de su ex y l. -No era sa mi intencin -coment. La joven sonri. -No temas, no te estoy comparando con Nelson. Sois completamente diferentes. Cuando llamaron a la puerta, fue Jack el que sali a abrirles. Llevaba al nio dormido en los brazos. -Adelante -dijo. -Gracias -musit Deirdre-. Llegamos temprano. Ronan respir hondo y mir a su alrededor. Haca mucho calor fuera y el interior de la casa resultaba muy agradable. Vio una televisin en el centro de la sala y se dio cuenta de que el otro miraba un partido de bisbol. Son los O's? -S, acaba de empezar, sintate conmigo mientras charlan las mujeres. -Gracias -se volvi hacia Deirdre-. Te importa? -Claro que no. Vete -mir a Jack-. Dnde est Frannie? -En el taller. -Cmo van? -pregunt Ronan.

Deirdre, que se alejaba ya hacia la parte de atrs de la casa, le lanz un beso. Pens que era una mujer entre un milln. Una mujer a la que no le importaba que el hombre viera el bisbol. Se sent en el sof y prest atencin al juego. -Te gusta el bisbol? -pregunt Jack. Me encanta. -A m tambin. Me gustara ir al estadio, pero desde que construyeron el nuevo no es fcil conseguir asientos decentes -sonri y cambi de posicin al nio-. Y no tengo mucho tiempo libre ltimamente. -Yo tengo abono de temporada -coment Ronan con aire ausente, mirando el partido-. Puedes usarlo alguna vez si quieres. Hablas en serio? -Claro que... Se interrumpi. Probablemente no era buena idea hablar de eso. Y sera peor an decirle a Jack que posea un palco con media docena de asientos. Se lo contara despus de que le explicara todo a Deirdre esa noche. -En serio dijo. -Gracias -Jack se puso en pie-. Quieres una cerveza? -De acuerdo. Extendi los brazos y el otro dej al nio en ellos. -Enseguida vuelvo. No te pierdas nada. Ronan coloc al nio en una posicin ms cmoda. Brooks apret el rostro y estir el cuerpo y el hombre se puso tenso, pero el nio volvi a relajarse y a mover los labios. Una gota de sudor cay de su frente. No saba qu hacer con un beb, sobre todo si empezaba a llorar. Dese que volviera Jack y ste entr casi en el acto con dos botellas de cerveza y una bolsa de cacahuetes en la mano. Dej todo sobre la mesita y recuper a su hijo. Gracias -dijo. -A ti. No saba qu hacer con l. Jack solt una carcajada. -La idea de la paternidad te pone nervioso? -Desde luego -ri tambin Ronan. Saba que Jack se mostraba mucho ms cordial esa tarde y se alegraba de ello. Se concentr en el partido y tard un rato en darse cuenta de que eran las siete y cuarenta minutos. -Eh, los nios no tenan que estar de vuelta a las siete? Jack mir su reloj y enarc las cejas. -S. Ronan se puso en pie. -Dnde est Deirdre? -Probablemente en la cocina o en el taller de Frannie. Encontraron a las dos mujeres en la cocina y Ronan vio en seguida que estaban

preocupadas. Se acerc a la silla de Deirdre y le puso las manos en los hombros. A lo mejor es cosa del trfico -musit. La mujer respir hondo. -A lo mejor. Nelson lleva un mes o as pasndose de la hora. No he dicho nada porque s que quiere provocarme, pero esto ya es demasiado. Se levant y se acerc a la ventana de la sala. Ronan la sigui. Le hubiera gustado poder tranquilizarla, pero no saba qu decir. Y si haban tenido un accidente? Saba que ella pensaba lo mismo y no haba nada que l pudiera hacer. Se dej caer en el sof de nuevo, pero el partido ya no le interesaba nada. Captulo Seis Deirdre se sobresalt al sentir los brazos de Ronan en sus hombros. Estaba tan pendiente de la ventana que no lo haba odo acercarse. -Le daremos unos minutos ms y luego lo llamamos, vale? -pregunt l. La vio asentir con la cabeza y comprendi que estaba reprimiendo las lgrimas. Se senta cada vez ms impotente. Esperaron hasta las ocho, ponindose todos tensos cada vez que un coche entraba en la calle y pasaba de largo. A las ocho y un minuto la apart de la ventana. -Es hora de llamar por telfono. Primero intenta localizarlo en su casa. Deirdre obedeci y dej sonar el aparato hasta que salt el contestador. Le pas el auricular a Ronan y ste cort la conexin. -No vuelvas a llamar -dijo-. Si est all, puede que se vaya. Dnde vive? La joven se lo dijo y l memoriz la direccin. -Volver dentro de un rato. Espera! Voy contigo! grit ella. El hombre neg con la cabeza. -Te quedas aqu por si aparecen. Y si los nios estn en su casa, te prometo que los traer yo. La mujer cruz los brazos con fuerza. Tienes razn. Ronan le acarici la barbilla. -Te prometo que ir todo lo deprisa que pueda -la bes y se volvi para salir. Jack le pas el nio a Frannie y la bes tambin. -Me voy con l. La mujer asinti y los dos hombres salieron al exterior. -Espera -dijo Jack-. Ha visto tu coche esta maana. Yo he comprado uno esta semana y estaba en el garaje. No lo reconocer. Bien -Ronan avanz hacia el garaje-. Cunto ms podamos acercarnos a l sin que se entere, ms probabilidades tendremos. Noventa minutos despus aparcaban delante de la casa de Jack y salan del

coche en silencio. La puerta se abri en el acto y Deirdre apareci corriendo con expresin esperanzada. -Estaban all? Ronan no tuvo que decirle nada; ella lo ley en sus ojos. No empez a gritar ni hizo una escena, pero una lgrima cay por su rostro. El hombre la abraz con fuerza; necesitaba dar consuelo, pero tambin recibirlo. Racionalmente, saba que Tommy y Lee estaran bien, quiz algo confusos por no haber vuelto a casa. Pero su lado irracional empezaba a imponerse y herva de rabia ante su inactividad forzosa. Le llev a la casa, la sent en la mecedora y se acuclill ante ella. -Creo que es hora de llamar a la polica. Dios mo! se tap la cara con manos temblorosas-. Esto no es una pesadilla, es real. Llamar a la polica har que sea real. Ronan la abraz en silencio. Jack le acerc el telfono inalmbrico, tambin sin hablar. Hablar yo marc el nmero-. Tengo que denunciar un secuestro- dijo cuando se identific una voz de la comisara. -Un secuestro? -pregunt la voz, ms alerta-. A quin han secuestrado, seor? -A los hijos de mi amiga. Su padre. Nosotros no intervenimos en problemas de custodias. Eso es un asunto civil. -Ya quin puedo denunciarlo? -No tengo esa informacin. Le pasar con una agente, seor dijo la voz. Un momento despus oy otra voz y Ronan repiti su pregunta. Hubo un silencio al otro lado. -Por norma no solemos mezclarnos en disputas de custodias. Lo que tiene que hacer su amiga es llamar a su abogado. Ronan guard silencio. Haba esperado aquello, pero cmo explicarle a Deirdre que la polica no iba a recuperar a sus hijos? -Hay alguna agencia legal que pueda ayudarnos? -Lo dudo. Creo que tiene que ir al tribunal civil. Pero no abrirn hasta maana por la maana -la mujer vacil-. Mire, yo salgo de servicio en media hora. Vivo en esa direccin, quiere que me pase de camino a casa? -Se lo agradeceramos mucho. Deirdre lo mir esperanzada cuando cort la conexin. -Tenemos que llamar a tu abogado -dijo l-. La ley no puede moverse deprisa en estos casos. Frannie se acerc a abrazar a su amiga. -No puedo creerlo. No hay nada que podamos hacer? Ronan neg con la cabeza, lleno de frustracin. -No sin antes hablar con un juez. -Me ests diciendo que no los recuperar hasta que vaya ajuicio? Deirdre emiti un ruidito mitad sollozo mitad gemido.

No puede llevrselos as. -Ya lo ha hecho -Jack golpe la mesa con rabia-. Tenemos que pensar el modo de recuperarlos. Deirdre comenz a llorar abiertamente. -No puedo... Tommy no puede dormir sin su cocodrilo -solloz con ms fuerza. Es lo nico que impide que tenga miedo de la oscuridad. Ronan lanz el telfono a Jack y se acerc a ella. La tom en trazos y se sent en el sof, mecindola con gentileza. -Quin es su abogado? -pregunt a Frannie-. Puedes llamarlo? La mujer asinti con la cabeza, busc en la agenda e hizo la llamada. Ronan escuch la conversacin mientras frotaba la espalda de Deirdre y senta que sus lgrimas le empapaban la camisa. Cuando Frannie termin de hablar, se sent cerca de ellos. -Preparar algo esta noche para presentarlo maana a primera hora -dijo-. Si no se los ha llevado a otra parte, los tendrs de vuelta en pocos das o semanas. Semanas! -exclam Deirdre con desesperacin. Asinti con la cabeza y se mordi el labio inferior-. Gracias. Son el timbre y Ronan se acord de la agente que haba prometido pasarse. Jack la hizo entrar en la estancia. -Es la detective Sims les dijo. Era una mujer de unos treinta aos, de figura atltica y pelo corto castao. Ronan le tendi la mano. -Hemos hablado por telfono. La polica asinti y mir a Deirdre compasiva. -As que su ex marido se ha llevado a los nios, eh? Ocurre muy a menudo. Ojal pudiramos hacer ms por usted. Levant la vista hacia Ronan. -No debera decirles esto, pero tengo dos hijos y s cmo me sentira si les ocurriera esto -sac un papel de su bolsillo. Es el nmero de un viejo amigo mo, un antiguo agente federal que se retir hace unos aos y se especializa en buscar nios en estas situaciones. El hombre tom el papel. Tiene horas de trabajo o podemos llamarle ahora mismo? -Es el telfono de su casa -levant un dedo, al ver que el otro se acercaba ya al aparato-. No trabaja gratis. Dependiendo del tiempo que tarde en localizarlos y de la dificultad de recuperarlos, puede cobrar hasta diez mil dlares. Diez mil dlares? -musit Deirdre-. No puedo pagar eso. La detective se puso en pie. Es mucho dinero, sin duda; pero tiene que entender que tiene un equipo y ha de trabajar de incgnito -le apret las manos-. Buena suerte, decidan lo que decidan.

Cuando sali, Deirdre se levant y empez a andar por la estancia. Tendr que vender la granja hablaba consigo misma-. Me pregunto si me dejar pagarle a plazos. Ronan levant el auricular y marc el nmero. Ya saba lo que iba a hacer. Ms adelante se preocupara de las consecuencias. -No te preocupes por el dinero -oy una voz al otro lado de la lnea y comenz a negociar. Deirdre segua en estado de shock. Eran las tres y media de la maana y se hallaba sentada sola en la cocina de Frannie con una taza de caf ante ella. Sus amigos se haban acostado por fin, a instancias suyas. Era ya lunes y los dos tendran que trabajar pronto. Edwin Briggs, el antiguo agente federal, y Ronan estaban buscando a sus hijos. Briggs le haba dicho que esperara cerca del telfono por si llamaba Nelson. Y si lo haca, conseguiran identificar el origen de la llamada. Deirdre saba que eso era ilegal y que probablemente haba tenido que sobornar a un empleado de la compaa telefnica, pero no le importaba lo ms mnimo. Frannie, Jack y ella haban soltado un respingo cuando Ronan le prometi por telfono cinco mil dlares esa misma noche. Luego se puso en pie y sali hacia la puerta. A dnde vas? pregunt ella. -A buscar el dinero. -Pero los cajeros no te darn esa cantidad musit Jack. Lo s. Lo tengo en casa, volver. Si llega Briggs antes que yo, contadle todo lo que podis. Pero volvi al mismo tiempo que el hombre que haba contratado. Briggs era alto y musculoso con un pelo moreno entreverado de canas. Era tranquilo y meticuloso y consigui que le contara todo lo que saba sobre los hbitos y lugares donde paraba Nelson, cosas incluso que no saba que recordaba. -Empezaremos ahora mismo -coment-. Cuanto ms fresco est el rastro, mejor. -No trabaja solo? -pregunt Ronan. -No. Hay gente a la que puedo llamar, pero todava no s si voy a necesitarlos. La joven mencion entonces el dinero, pero Ronan la interrumpi. El dinero no es problema. Dgame si necesita ms y lo tendr en cuanto abran los bancos. Lo nico importante es recuperar a los nios. Deirdre lo mir confusa. El dinero no era problema. Tena cinco mil dlares en su apartamento encima del establo y poda conseguir ms cuando abrieran los bancos. A lo mejor era un hombre frugal que ahorraba todo lo que poda. Despus de todo, viva solo. Por supuesto, tendra que devolvrselo y... Son el telfono. Tir la taza de caf, que afortunadamente estaba casi vaca y apret el botn de respuesta con dedos temblorosos.

-Diga? -Ya los tenemos -dijo la voz jubilosa de Ronan. -Dnde estis? Se encuentran bien? Cunto tardaris en...? El hombre se ech a rer. -Basta, basta. Estoy en el coche de Briggs y vamos por una montaa, as que ms vale que sea breve antes de que pierda cobertura. Los nios estn bien. Van durmiendo en el asiento de atrs. Tu ex ni siquiera sabe que los hemos sacado. Estaba durmiendo en el cuarto de al lado en su cabaa de caza. Te contar los detalles cuando vuelva. Date un beso de mi parte y lo reemplazar personalmente dentro de unas horas. Deirdre sinti un calor especial en su interior. -Te quiero, Ronan. Hubo un silencio al otro lado. Sinti deseos de morderse la lengua. Haba hablado en un impulso, sin pensar lo que deca. Y esas palabras lo cambiaran todo. Esper su respuesta. -Deirdre? -su voz sonaba insegura-. Tenemos que hablar cuando vuelva. Hasta pronto, cario. Cuando colg el telfono estaba llorando, pero no saba si era de felicidad por haber recuperado a sus hijos o de miedo por haberlo estropeado todo con aquellas dos palabras. Quin era? -Jack entr en la cocina con Brooks, que estaba completamente despierto. -Ronan. Los ha encontrado! Jack deposit al nio sobre una cesta que haba en un rincn y la abraz con fuerza. -Estn a salvo. Los ha encontrado -repiti ella. Gracias a Dios. Gracias a Dios. -Qu pasa aqu? -pregunt Frannie, desde el umbral con los brazos en jarras . Primero oigo un grito y luego me encuentro a mi esposo flirteando como de costumbre. Significa esto que tenemos algo que celebrar? Los ha encontrado! -Deirdre se lanz hacia ella y la abraz tambin, bailando de alegra. Los ojos de su amiga se llenaron de lgrimas. -Bien hecho, Ronan -musit-. Ahora puedo llorar. Tres horas despus, amaneca ya cuando el coche azul oscuro de Briggs apareci por fin en el camino de entrada. Ronan sali cuando ella llegaba a su lado. Abri la puerta de atrs y sac a Lee en brazos. Cuando le pas a su hijo, sus ojos se encontraron. Y en el instante que tard en volverse a buscar a Tommy, se dio cuenta de que su mirada contena algo fuerte y clido, algo que se atrevi a esperar que fuera amor. Volvieron a casa con los nios sentados entre los dos. -Dnde se ha metido pap? -pregunt Lee-. Dijo que ahora bamos a

quedarnos con l. -Y yo no quiero declar Tommy, al que le temblaba el labio inferior-. Ha dicho que soy muy mayor para dormir con Gumsy y no es cierto. -Pap sigue en la cabaa -dijo su madre con calma. Vosotros tenais que volver a casa. Estrech contra s a Tommy, sentado a su lado. Puedes dormir con Gumsy todo el tiempo que quieras. Te est esperando en tu cama -baj la voz-. Me ha dicho que te des prisa. El nio solt una risita, pero su hermano no se dej despistar tan fcilmente. -Le dije a pap que no podamos quedarnos a pasar la noche, pero me dijo que t le habas dado permiso. No es verdad, a que no? -No. Vuestro padre debi entenderme mal. -No quiero volver con l dijo el nio en tono agraviado-. Me grit cuando le dije que te enfadaras si no nos llevaba contigo. La mujer apret los dientes y cont hasta diez. -No tendrs que hacer nada con tu padre que t no quieras hacer. -Pap vio a Ronan. Dijo que nos entregabas a l porque ahora tenas a Ronan. Dijo que Ronan no nos quera movi la cabeza. Y cuando le dije que s nos quera, me grit que me callara. Se volvi hacia el hombre que conduca en silencio. -Saba que s nos queras -apoy la cabeza en su costado y suspir-. Y viniste a buscarnos. Ronan apret la mandbula y abraz un momento al nio con el brazo libre. -Y tienes razn, amiguito -repuso con voz ronca-. Os quiero. Deirdre se apoy en el asiento acusando de repente la falta de sueo. Cmo poda haber hecho Nelson algo as a los nios? Eran sus hijos, no algo de su propiedad. Pens que eso lo aclaraba todo. Para Nelson, eran una propiedad. Para Ronan y para ella eran un don, algo que haba que amar y valorar. Mir al objeto de sus pensamientos. El hombre entraba en la carretera que conduca a la granja y tena la atencin fija en el trfico. Observ su nariz, su babilla fuerte, la frente alta y el mechn de pelo castao que le caa sobre la frente. Lo quera muchsimo. Se prometi que ms tarde habra tiempo para ellos. Tiempo para hablar y hacer el amor sin prisas. Despus de comer, los nios parecan muy cansados, as que los oblig a acostarse. No tienes que dormir le asegur a Lee-, pero si descansar en la cama. Ya s que eres muy mayor para siestas. Cuando fue a verlo cinco minutos despus, dorma profundamente. Tommy, al otro lado del pasillo, haca lo mismo abrazado a Gumsy. Sonri para s y baj las escaleras con una cesta de ropa sucia en la cadera. Tena trabajo, pero si no haca pronto la colada, tendran que empezar a usar ropa

sucia.

Mientras meta la ropa en la lavadora, vio salir a Ronan del establo y subir a su coche. Era muy predecible. Iba todos los das a la misma hora a la oficina de correos. Fue a buscar la bolsa de galletas de chocolate que haba preparado esa maana. El momento era perfecto. Cuando su coche se alej por la colina, ech a andar hacia el establo. All estaba oscuro, ya que las ventanas se hallaban cerradas. Se detuvo un momento para esperar que su vista se adaptara a la oscuridad. Al llegar a las escaleras, oy un telfono y se detuvo. Poco despus salt el contestador. La voz clara y masculina de Ronan invit a dejar un mensaje despus de la seal y un instante despus oy otra voz. Pens que era una grosera escuchar y subi las escaleras con intencin de dejar las galletas en la puerta y alejarse. -Eh, Ronan! Buenas noticias. Contesta al telfono el que llamaba no se identific-. Maldicin, s que ests ah pensando: ya est otra vez el pesado de mi agente. Pero tengo que hablar contigo. Es importante. Una pausa. Deirdre se detuvo en mitad de las escaleras, incapaz de identificar el miedo repentino que la inmovilizaba, pero sabiendo que su vida cambiara si no se alejaba de aquella voz impaciente y, no obstante, sin ser capaz de moverse. -Est bien, t ganas. Y si no ests en casa, llmame pronto. Acabo de recibir una oferta de... ests sentado? Star Vision Pictures. Quieren hacer una pelcula de Entre los fros de corazn. La oferta original es de cinco, pero creo que podemos pedir ms. Llmame en cuanto llegues y hablaremos de los detalles. Adis, mina de oro. Guard silencio, pero las palabras seguan resonando en la mente de ella. Star Vision Pictures... hacer una pelcula... mina de oro... No poda respirar, as que se sent en los escalones. Entre los fros de corazn haba sido un best seller el ao anterior. Sola leer todos los libros que entraban en la lista del New York Times y se haba sido uno de sus favoritos. Haba ledo otras cosas anteriores del mismo autor, R. J. Sullivan, Ronan. Su Ronan Sullivan. No, el suyo no. Ronan era periodista. Pero no poda dejar de pensar en sus contradicciones. Se mostraba incmodo cada vez que ella mencionaba su trabajo, aunque haba pensado que se deba a que no tena mucha suerte vendindolo. Y el dinero... Dios santo, el dinero! No saba cunto le haba pagado al final al seor Briggs, pero saba que era ms del que podra reunir fcilmente. Y para l no deba ser nada. Las palabras de su agente seguan resonando en su cabeza. La oferta original era de cinco. Cinco millones? Seguro que s. Ronan, el hombre con el que haba hecho el amor, el hombre que conquist su corazn el primer da que se arrodill en el suelo para hablar con sus hijos era R. J. Sullivan, el autor de cinco famosas novelas de suspense. O eran seis? Ganaba ms dinero en una llamada de telfono del que podra conseguir ella en toda su vida.

Se sinti traicionada. La bolsa de galletas cay de sus manos y stas se rompieron a sus pies. Le haba mentido desde el primer da que se conocieron. Haba mentido sobre su trabajo. Haba mentido al decir que necesitaba un sitio donde vivir. Y su forma apasionada y tierna de hacer el amor tena que ser tambin mentira. Ella no era la clase de mujer que pudiera atraer a un famoso. Excepto para una relacin sexual corta. Se llev una mano a la boca y comenz a sollozar, pero no consigui contener el dolor que se extenda por su interior. Baj las escaleras y se alej del establo sin dejar de llorar. Haba confiado en l. Haba credo que al fin, despus de pagar por el error de su matrimonio, haba encontrado a alguien que la quisiera y a quien querer. Y haba sido lo bastante tonta para dejarse engaar de nuevo por un embustero. Los nios se despertaron dos horas despus. Deirdre los oy y sali al porche de atrs con el tazn de guisantes que estaba pelando. Se puso las gafas de sol para cubrir la hinchazn de sus ojos y se sent en la mecedora. Estaba confusa y desorientada. Murphy sali de detrs de las lilas y se tumb a sus pies. Lo envidi. Le hubiera gustado poder tumbarse tambin sin ninguna preocupacin. Pero no poda hacerlo. Tena dos nios de los que ocuparse. Dos nios que haban sufrido una experiencia traumtica el da anterior. El tazn de guisantes segua esperndola, pero ella se qued sentada, mirando a la nada. Nada. Eso era lo que contena su futuro. -Eh, mam, podemos comer algo? Hay fresas en la nevera. -Eh? Hay fresas en la nevera. Lee apareci en la puerta, seguido por Tommy y Gumsy. -Mam, hablas muy raro. Qu has dicho? Volvi a repetirlo y ellos entraron en la cocina. Lee tena razn. Su voz estaba ronca por el llanto. Comenz a pelar los guisantes y los nios no tardaron en salir con las fresas y sentarse en el escaln. Murphy se puso en pie moviendo el rabo y un instante despus dobl Ronan la esquina de la casa. Deirdre se levant de la mecedora y los guisantes cayeron al suelo, pero no se dio cuenta. No lo haba odo regresar y no estaba preparada para verlo. Sinti una oleada de pnico. No poda afrontar aquello todava. -Decidle a Ronan que estoy enferma dijo a los nios, antes de entrar en la casa. Subi a su dormitorio, donde se sent en el borde de la cama y apret las

manos para impedir que temblaran. Senta ganas de vomitar, as que se concentr en respirar profundamente. No poda verlo en ese momento. Saba que tendra que hacerlo antes o despus, pero no en ese momento. Oy los pasos de los nios en las escaleras. Qu iba a decirles sobre Ronan? Qu sentiran cuando se marchara? Sigui respirando profundamente. -Est aqu -dijo Tommy, con aire triunfante. Ronan lo sigui al interior del cuarto. Captulo Siete Gracias, nios dijo Ronan-. Ya podis volver fuera. Lee mir a su madre con incertidumbre. -Qu vas a hacer t? -pregunt. Tengo que hablar unos minutos con mam y luego os llevar al arroyo si ella no lo prohbe. Bien! exclam el nio-. Vamos, Tommy. Se alejaron los dos y un instante despus los oyeron bajar las escaleras haciendo tanto ruido como si fueran una manada de elefantes. Ronan mir a Deirdre, sentada en el borde de la cama, y vio que tena la cara blanca y que, a pesar de las gafas de sol que llevaba todava, haba estado llorando. Qu mala suerte! Haba pensado contrselo el da anterior y no haba tenido ocasin. Luego pens hacerlo ese mismo da y -Has odo el mensaje, verdad? La joven asinti con la cabeza y lo mir como si fuera a atacarla en cualquier momento. -Maldicin! -dio un puetazo tan fuerte en la pared que sta se tambale. Deirdre lanz un respingo sobresaltado. Pensaba decrtelo -musit l, examinndose los dedos. La joven volvi la cabeza hacia la ventana y trag saliva. -Dime algo -le suplic l. -No tengo nada que decir -susurr ella sin mirarlo. Te encuentras mal? Tu voz suena terrible -a lo mejor se mostraba tan alterada porque estaba enferma. Cuando l no se senta bien, tenda a exagerar las cosas de un modo desproporcionado. -No -se volvi a mirarlo-. Antes he estado llorando. Ha muerto alguien a quien quera. Ronan frunci el ceo, captando muy bien su significado. -Djame que te explique. No es tan sencillo... -Sal de aqu! -repuso ella con vehemencia-. Me has mentido -las lgrimas empezaron a rodar por debajo de sus gafas de sol-. Confiaba en ti y t me has mentido. -Cario... -se acerc a abrazarla en dos zancadas, pero Deirdre se debati

retorcindose y empujando hasta que las gafas de sol cayeron al suelo. Ronan no la solt y al fin ella se qued quieta sollozando. El hombre la sent en sus rodillas, le coloc la cabeza debajo de su barbilla y la meci como la noche anterior en casa de Frannie. Lo perdonara. Tena que hacerlo. -No te ment -empez-. Bueno -corrigi-, ment, pero no a ti especficamente. Cuando la gente descubre quin soy, intenta que me comporte como un famoso. Aunque maldito si s cmo es eso. En los dos ltimos aos he intentado no llamar la atencin del pblico. Aun as, siempre haba alguien en mi apartamento esperando autgrafos, presentaciones... No puedes imaginarte cmo es. La gente me trae manuscritos para que intente que los publiquen y esperan que tenga tiempo de leerlos y darles mi opinin. Se detuvo para calcular el efecto de sus palabras, pero ella no se mova ni daba ninguna pista de lo que estaba pensando. Sin duda estaba reflexionando sobre lo que acaba de or. -Hace varios aos empec a recibir cartas de una admiradora. Luego se present en mi apartamento y comenz a seguirme a todas partes. Un da la encontr en mi cama! Al final la arrestaron, pero no quiero volver a pasar por algo as. Cuando decid irme de Baltimore.. -Esperas que me crea que decidiste irte de tu apartamento, donde sin duda tenas servicio, para vivir encima de mi establo? Lo empuj con fuerza, pillndolo por sorpresa, y se apart de l de un salto. -Yo no era el pblico, Ronan -hizo una pausa y una sombra cruz su rostro-. Aunque supongo que para ti s. Alguien con quien podas entretenerte hasta que te cansaras de la vida sencilla y volvieras a tu ambiente natural. -Y cul es se? -pregunt l con furia. Deirdre haba retorcido todo lo que le haba dicho hasta crear una realidad alternativa y cerrar la mente a todas las explicaciones que pudiera darle. -Aqu no; eso seguro. -No piensas darme una oportunidad, verdad? Que tuvieras una mala experiencia con un hombre no significa que el prximo vaya a ser igual. Anoche me dijiste que me queras. Era cierto? La joven se llev una mano a la boca y retrocedi hasta chocar con la pared. Pero no contest. T me acusas de mentir dijo l-, pero t eres igual de mala. Se acerc a mirarla a los ojos, esos ojos en los que haba credo ver su futuro. La sombra oscura que vio en ese momento le hizo mucho dao; convirti el dolor en una rabia auto protectora porque necesitaba demostrarle lo poco que le importaba su rechazo. Haba pasado ya por eso con otra mujer a la que crea amar y no estaba dispuesto a permitir que Deirdre pensara que lo haba destrozado. -T queras sexo y yo estaba cerca. Mujeres! escupi la palabra con todo el desprecio de que fue capaz, ignorando el sonido de horror que sali de la garganta

de ella-. Queris a los hombres por sexo, por dinero, por poder y lo disfrazis de amor. Se acerc a la puerta, decidido a no mirar atrs para que ella no pensara que lo haba herido. No vuelvas a cotillear al establo. Si quieres ver el interior de mi apartamento, me lo pides antes, casera. Cundo se marchara? Haban pasado tres semanas desde que Ronan destruyera sus sueos. Tres semanas largas y terribles en las que se haba esforzado realizando sus tareas como siempre. El cuidado de los nios requera de todas sus energas. Por la noche caa en la cama tan agotada que ni siquiera soaba. Lo cual poda considerarse una bendicin. Lo nico que lamentaba era que llegara la maana. No haban hablado desde el da en que l sali furioso de su habitacin. Los nios actuaban de mensajeros en las pocas ocasiones en las que necesitaban comunicarse. -Mam, dice Ronan que nos llevar al prado a volar la cometa. Vale? -Mam, Ronan dice que va a estar fuera cuatro das. -Mam, Ronan se ha llevado a Murphy a dar un paseo. -Mami, Ronan me ha dicho que te d esto. Esto era el sobre que contena el alquiler acordado, lo que probaba que pensaba seguir all al menos otro mes. Sus das eran tranquilos. Sala raramente de la granja excepto para ir de compras, a la iglesia o llevar a los nios al mdico o al dentista. Lee y Tommy no haban vuelto a ver a su padre desde el da en que se los llev a la cabaa de caza. Su abogado haba solicitado que le retiraran las visitas debido a su potencial peligroso. El juez haba dictaminado que cualquier visita futura sera decisin de Deirdre y Nelson no poda comunicarse con ella sino a travs de su abogado. Despus de eso, pas una semana y media de tranquilidad. Entonces Lee se dio cuenta al fin de que no haban ido a ver a su padre el domingo. El alivio que mostraron los dos nios la convenci de que estaba haciendo lo correcto y les explic que, cuando quisieran verlo, se lo dijeran y ella lo arreglara. -No Tommy movi la cabeza con vigor. A pap no le gusta Gumsy. Lee era ms astuto. -Si vamos con l, puede llevarnos lejos, verdad? Hay una posibilidad -confes ella-. Pero vuestro padre os quiere. Crea que obraba bien, aunque no era as. No me importa. Me dio miedo mam, as que no quiero irme con l sin ti. Deirdre trabajaba tambin, porque no poda hacer otra cosa y los nios no requeran su atencin todo el da. Sigui trabajando incluso cuando pill la gripe. Termin el pedido de Nueva York y empez otro de una juguetera de Ohio. Jillian tambin le pas algn encargo. Normalmente no aceptaba cantidades inferiores a la

docena, pero a Jill s. Adems, quera exhibir los trajes de fantasma y bruja en el escaparate de la juguetera de Downingtown Plaza, una tienda donde sola gastar mucho dinero siempre que iba. Faltaba an medio ao para Navidad, pero las jugueteras de toda la nacin empezaban ya a prepararse. Comenzaban a llegar llamadas de personas de las que no haba odo hablar, gente que haban visto sus creaciones en otros sitios y queran que trabajara para ellos. Debera haber estado encantada. Le vendra bien ganar un dinero extra. Pero no consegua reunir la energa suficiente para alegrarse de ello. Ella misma era su peor enemigo. Siempre que se descuidaba, se descubra pensando en Ronan. Uno de sus pensamientos era prctico, necesario. Tena que devolverle el dinero que pag por encontrar a los nios. No quera dejar de hacerlo. Eran sus hijos y responsabilidad suya. Y lo devolvera aunque fuera lo ltimo que hiciera. Otros no eran tan prcticos. Apenas poda soportar ya sentarse en el porche porque los recuerdos de su primera noche all le hacan llorar. Aunque la velada hubiera terminado tan mal, ya slo recordaba el deseo y le ternura. Apart el pensamiento de su mente y apret con fuerza el terciopelo morado con el que cosa a mquina una capa de princesa. Sigui cosiendo con aire ausente. Tena esa mquina desde que se la regalaron sus padres cuando se gradu en el instituto, y aunque le tena cario y nunca se separara de ella, s quera comprar algn da una nueva y ms moderna. Pero con sus dificultades econmicas, tal vez pasaran aos antes de que eso ocurriera. Y puede pasar ms tiempo an si lo que sospechas es cierto. Apoy con un suspiro la cabeza sobre la mesa. Era intil ignorar sus miedos; estaban presentes en todo momento. No haba tenido el perodo desde antes de la primera vez con Ronan. Seis, casi siete semanas atrs. En el bao tena un test de embarazo que vea siempre que buscaba el cepillo de dientes. En dos ocasiones esa semana lo haba sacado del estante y ledo las instrucciones. Y las dos veces haba vuelto a dejarlo en su sitio. Tal vez se le retrasaba el perodo por la tensin de los ltimos tiempos. Y quiz las nuseas que combata estaban relacionadas con la gripe que haba pasado. Haba perdido cuatro kilos y no tena apetito. Todo lo que coma le saba a tiza. Estaba cosiendo mucho, eso s. Pero no poda posponer ms el tema. Su conciencia no se lo permita. Si estaba embarazada, tena que ir al mdico, tomar vitaminas y dejar de beber caf. A la maana siguiente entr de puntillas en el bao antes de que se despertaran los nios. An no haba amanecido del todo. Se haba acostado a las dos y tena los ojos hinchados y la mente confusa. Cuando sac el test, le temblaban los dedos. Sigui las instrucciones con atencin, con los ojos fijos en el reloj. Mir el pequeo crculo y se le par el

corazn. Qu iba a hacer? Se dio cuenta de que jadeaba y se esforz por respirar despacio. Sinti nuseas y supo que iba a vomitar. Despus se limpi la cara con un trapo hmedo. El test de embarazo estaba todava en la en-cimera del lavabo y se estremeci. Lo tir a la basura y volvi a la cama. No poda seguir fingiendo. No poda seguir pensando que tena la gripe en mitad del verano. Lo que iba a tener era un hijo de Ronan. Gimi en voz alta. Cmo iba a traer un hijo al mundo sabiendo que su padre odiaba a su madre? Y su madre... bueno, no lo odiaba; slo estaba dolida. Pero saba que no haba otra opcin. Querra a ese nio cualesquiera que fueran los errores que poda haber cometido en su breve relacin con el padre. Estar embarazada de nuevo no era la mejor noticia que haba recibido en su vida, sobre todo si en el primer trimestre iba a estar tan mal como las otras veces, pero se negaba a convertirla en la peor. Una vida era algo precioso, un don que los padres deban valorar., Pens en la noche en que secuestraron a sus hijos y se ech a llorar. Ronan le haba demostrado desde el principio que le gustaban los nios y aquella noche capt su miedo con certeza. Tal vez no se alegrara de enterarse de que iba a ser padre, pero al menos saba que querra a su hijo. Ronan mir el calendario. Debera haber terminado ya seis captulos, ya que tena que empezar el guin de Entre los fros de corazn antes de seis meses. Y a ese ritmo, para entonces ira todava por el captulo cinco. Por primera vez desde que empez a escribir, le costaba esfuerzo trabajar. Tena la sensacin de tener que esforzarse como nunca; cada palabra, cada frase le costaban sudores. No era divertido. Ni siquiera le atraa la idea de escribir un guin de uno de sus libros. Y todo por culpa de ella. Intent recuperar la rabia que lo haba ayudado a superar la primera semana, pero haca tiempo que haba desaparecido, dejndolo vaco, triste y solo. Haba tenido una buena razn para hacer lo que hizo. Como intent explicarle, no le minti adrede a ella. Al principio fue un reflejo genrico que luego no supo arreglar a tiempo. Y entonces le estall en la cara. Cmo era posible que ni siquiera le hubiera dado el beneficio de la duda? Por qu lo haba condenado sin juzgarlo? Era una bruja y se alegraba de no tener que volver a verla. S, claro. Y los cerdos volaban. Su cuerpo no la haba olvidado y se lo recordaba as de modo regular. Incluso

durante los das que pas en Hollywood negociando el contrato con su agente y conociendo chicas guapas, las reacciones de su cuerpo fueron poco entusiastas... hasta la noche en que Deirdre se col en sus sueos. Pero eso no importaba. Ella no lo deseaba y l dejara de hacerlo. Slo le haba pagado un mes ms de alquiler para probarle que no poda espantarlo. Aunque tampoco lo haba intentado precisamente. Slo la vea una vez al da y siempre de lejos. Ya no la encontraba nunca en el porche cuando iba a buscar a Murphy y los nios tenan que entrar siempre en la casa para darle sus mensajes. Y saba que pasaba mucho tiempo en su cuarto de trabajo. Lo saba porque ltimamente haba empezado a pasear por la noche y vea la silueta de ella por la ventana. Suspir. El da en que encontr la bolsa de galletas rotas en los escalones, su vida tambin qued destruida. Haba credo que sera distinta a Sonja. Y era cierto. No le importaba su dinero. Cuando le dijo que lo quera, crea que era slo un periodista. Pero tal vez hubiera tenido otro motivo que no fuera el dinero. Saba por experiencia que las mujeres podan disfrazar de amor cualquier otra razn. A lo mejor se haba convencido de que lo quera, pero no era as. Si no hubiera estado con l slo por sexo, no lo habra expulsado de su vida por algo tan estpido como aquel malentendido. Si de verdad lo quera, no lo hara. Oy risas y pasos en la escalera y supo que lo buscaban los nios. Archiv con alivio su trabajo y apag el ordenador. Tal ve se le dara mejor al da siguiente. Los recibi en la parte de arriba de las escaleras y baj con uno en cada hombro. Al salir del establo, los deposit en el suelo. -Eh, queris ir a nadar conmigo? -S! -gritaron los dos. Salieron corriendo hacia la casa a buscar toallas. Lee se volvi un poco ms all. Casi se me olvida. Mam quiere hablar contigo. Dice que si puedes venir despus de cenar. Ronan asinti con la cabeza. Para qu lo querra? Seguramente para decirle que no siguiera jugando con sus hijos. O que no iba a renovarle el alquiler en septiembre. La tarde se le hizo muy larga. Despus de nadar, volvieron a la casa y sac a Murphy a pasear. Cen una lata de ravioli y encendi el ordenador hasta las siete, en que sali de la casa procurando no apresurarse. El perro ladr de alegra al verlo y l se detuvo a rascarle el vientre antes de llamar a la puerta. -Adelante -la voz de ella sonaba bastante normal-, pero deja al perro fuera, por favor. Abri la puerta y entr en el mundo cmodo que ella haba creado en su cocina. Unos olores familiares lo asaltaron: canela, hierbas que colgaban del techo... Deirdre se hallaba en el fregadero de espaldas a l y cuando la mir, se dio cuenta de que le

sudaban las manos y se las sec con disimulo en los pantalones. Lo primero que not fue que haba adelgazado. Saba que estaba de moda y que las mujeres se esforzaban mucho por conseguirlo, pero l la prefera como era antes. Entonces se volvi y l se llev otra sorpresa desagradable. Su rostro estaba muy demacrado. Tena los ojos hundidos y cansados. No llevaba maquillaje y sus labios se vean muy secos. Tena un aspecto horrible. Le cost mucho esfuerzo no tomarla en sus brazos y obligarla a descansar tres meses seguidos. -Hola -musit ella-. Prefieres sentarte aqu o en la sala? Aqu est bien. Y los nios? -En el cuarto de Tommy, jugando con el Lego. Por lo menos espero que sea eso lo que hacen. Ronan asinti. -Ests enferma? pregunt sin pensar. Deirdre neg con la cabeza con los ojos fijos en el mantel de la mesa. -Slo cansada. He trabajado mucho. -Pareces algo ms que cansada -coment l, preocupado. Su preocupacin dio paso al miedo al ver que lo miraba alarmada. -Me pondr bien -agit una mano en el aire para dar por zanjado el tema-. Quera hablarte del dinero que gastaste el mes pasado, el da... Ya s cundo -la interrumpi l con dureza; tan decepcionado se senta que se volvi hacia la chimenea-. Me has pedido que venga para eso? S. Quiero que establezcamos un calendario para devolverte el prstamo. Con intereses, desde luego. -No fue un prstamo -dijo l, entre dientes-. Fue un regalo. _No puedo aceptarlo. Quiero devolverte el dinero. -No. _No aceptar un regalo de esa magnitud. Te agradecera que... -su voz vacil. Ya sabes lo muy importante que fue para m. -Entonces, por qu no lo olvidas? Yo no lo echar de menos la vio encogerse y comprendi que no era lo ms inteligente que poda haber dicho-. Mira, esos nios tambin significan mucho para m. Me alegr poder ayudar. Por favor, deja de preocuparte por eso. La joven segua moviendo la cabeza. -Ronan, no aceptar dinero tuyo. Entonces lo consider como un prstamo y ahora lo sigo viendo igual. Te agradezco todo lo que hiciste aquel da... Le doli or su nombre en boca de ella. Por qu tena tanto poder sobre l? Haba jurado que no se dejara manipular por otra mujer, y sin embargo, all estaba, enfermo de preocupacin por aqulla. Me alegro de que me agradezcas todo lo que hice aquel da -dijo -, pero no hace falta que lo digas. Se notaba que te gustaba.

La mujer guard silencio y l se volvi hacia ella con rabia. -Te gustaba mucho, si no me falla la memoria. -Ronan, por favor... -haba angustia en su voz-. No quiero que sigamos as. En este momento no. -En este momento no? -se burl l, al que la rabia y el dolor daban ganas de herirla a su vez-. Y cundo? Cunto tiempo vas a fingir que no te gust? Por qu no consideramos el prstamo como un pago por los placeres de la tarde? La mujer se volvi con brusquedad. Tena los ojos llenos de lgrimas. Me niego a escuchar esto -trag saliva con fuerza-. Te pagar el dinero lo quieras o... De repente abri mucho los ojos y sali de la estancia sin decir ni una palabra ms. Ronan, atnito y todava rabioso, empez a seguirla, pero se detuvo en la puerta cerrada del bao de abajo. Un sonido inconfundible lleg a sus odos. Deirdre vomit mucho rato. -Deirdre? Silencio. -Vamos, contesta! No lo hizo, aunque oy la cisterna. Voy a entrar -le advirti. -No -oy los grifos del lavabo-. Enseguida salgo. -Te cronometrar. Se apoy en la pared, dispuesto a quedarse all hasta que saliera. Estaba ms enferma de lo que quera dar a entender y se avergonz al recordar sus duras palabras de un momento atrs. La puerta se abri poco rato despus. La joven tena an peor aspecto que antes. Te vas a ir a la cama -dijo l-. Y me quedar aqu hasta que esa gripe o lo que quiera que sea desaparezca. Me ocupar de los nios. -No! No puedo acostarme, tengo demasiado... Cllate -dijo l entre dientes. La tom en brazos. Cunto haba adelgazado? Pareca una pluma. Subi con ella las escaleras-. No digas nada o te juro por Dios que te pongo una mordaza. Cuando la dej sobre la cama, aparecieron sus hijos en la puerta. Qu le pasa a mam? -No se encuentra bien -coment Ronan. Lee lo mir muy serio. -Se encuentra mal a veces. Vas a llevarla al mdico? Es una buena idea. Puede que lo haga se esforz por sonrerles, consciente de que se asustaran si crean que l lo estaba-. Prometo que cuidar bien de ella. Queris hacer el favor de bajar a buscar algo? Los dos asintieron con la cabeza.

-Traed un vaso grande de agua fra para mam. Luego mojad una toalla pequea del bao y subdmela. Y una seca. -Vale. Se marcharon y l volvi su atencin a Deirdre. No haba discutido sus rdenes y sa era la prueba ms preocupante de que algo andaba mal. Le puso la mano en la mueca y empez a desabrocharle los tjanos. La mujer le sujet la mano y movi la cabeza. -No. -Slo quiero que ests ms cmoda. -No. -S. Le quit los pantalones y trat de disimular lo mucho que le sorprenda su cuerpo. Nunca haba visto a nadie perder tanto peso en un mes. Slo dio un respingo cuando le desabroch el sujetador y se lo quit con la blusa. Vio un camisn colgado junto a una bata detrs de la puerta y se lo meti por la cabeza. La prenda qued un instante atrapada encima de sus pechos y no pudo evitar notar que, en contraste con el resto de su cuerpo, parecan an ms llenos que antes. Le puso una mano en la frente mientras ella tiraba del camisn hacia abajo. -Basta. Ronan not con alivio que no pareca muy caliente. -Voy a llamar al mdico -dijo. -No estoy enferma, slo necesito descansar. -Aja. Voy a llamar al mdico. Tienes dos opciones, o me dices a cul o abro la gua de telfonos y marco el primer nmero que vea. La mujer guard silencio. -Por favor -le suplic l-. Podemos arreglar nuestras diferencias ms tarde. No vuelvas a hablarme si eso es lo que quieres, pero djame llamar a un mdico. No necesito un mdico -dijo ella, al fin. Estoy embarazada. Captulo Ocho Deirdre cerr los ojos para ocultar las lgrimas que se agolpaban en ellos. Ronan no haba demostrado ninguna emocin ante su anuncio. Se volvi y colg la ropa que le haba quitado en el perchero detrs de la puerta. Cuando termin, sigui de espaldas a ella. -Qu ha dicho el mdico de tu prdida de peso? pregunt. -No he visto al mdico -repuso ella, despus de un momento. -Qu? -se volvi con rabia-. Ests enferma y no has ido al mdico? Tengo una cita a finales de la semana que viene -dijo ella, a la defensiva. -Si no has visto a un mdico, cmo sabes que ests embarazada? Deirdre lo mir de hito en hito. -No es la primera vez, vale? -Pero tienes que ver a un mdico -insisti l-. No tengo mucha experiencia con embarazos, pero s que esto no es normal.

-Las nuseas son bastante comunes en los primeros meses. -S, pero t todava no has visto a un mdico. Podras estar equivocada. -Compr un test en la farmacia. No estoy equivocada. Est bien, slo quera asegurarme -hubo un silencio-. Sigues necesitando un mdico. Quieres que llame a alguno en particular? -No... Ronan descolg el telfono de la mesilla y empez a apretar nmeros. -Qu haces? -pregunt ella, alarmada. -Llamar a informacin -repuso l, con voz dura-. Irs al primer gineclogo que pueda encontrar. -Espera! El hombre se detuvo. La frialdad de sus ojos la hizo estremecer. -Voy al doctor Payne. l me llev en los otros dos embarazos -le dio el nmero de mala gana. Ronan apret los botones, pero mantuvo el auricular fuera de su alcance. La joven respir enojada. La trataba como si hubiera cometido un crimen. Se cruz de brazos y puso los ojos en blanco para hacerle saber lo que pensaba de sus modales. -Tiene una cita la semana que viene dijo l al telfono-, pero est enferma y necesito hablar con el doctor... Si, as es. Gracias. Esperar. Deirdre lo mir con rabia. -Estoy esperando al mdico -le inform l. Volvi su atencin al telfono-. Hola, doctor Payne. Llamo de parte de Deirdre Patten. Est en su... S, est aqu, pero se encuentra mal. Ha perdido mucho peso. Escuch algo y luego mir a la joven. -Quiere saber si vomitas regularmente. Deirdre asinti. S -no apart la vista de ella. Pregunta cuntas veces y si es durante todo el da o a ciertas horas. Unas diez veces al da -dijo ella, mirando por la ventana-. Y s, es todo el da. Vio que apretaba la mandbula y enarcaba las cejas mientras transmita la informacin. Quiere saber cunto peso has perdido. La joven guard silencio. Ronan enarc las cejas. Siete kilos contest ella de mala gana. Siete...! -el hombre apret los labios-. Siete kilos dijo en el auricular. -Quiere saber si vomitas tanto como la ltima vez. Deirdre asinti. -Dice que s. No... No, pero creo que puedo ocuparme de eso... Claro que puede. Eso no es problema. No, seor, no lo har... De acuerdo -le tendi el telfono. Quiere hablar contigo.

La mujer mir primero el auricular y luego a Ronan, al fin se llev el primero a la oreja. -Diga? Hola, seora Patten. Su esposo parece muy preocupado por su salud. Deirdre vacil, buscando un modo de explicar su situacin. No era fcil. -Seora Patten? Tiene que descansar mucho. S que no quiere poner en peligro al beb. -No, claro que no. Pero doctor Payne, no puedo... -S puede -el tono del mdico era clido pero firme-. Le he explicado al seor Patten que tiene que descansar una semana hasta que venga aqu. No debe levantarse de la cama excepto para ir al bao y a mi consulta. Y l no cree que haya un problema. La joven deseaba gritarle que l no era el seor Patten. Pero saba que no poda cargar al mdico con sus problemas personales. -No lo hay -admiti de mala gana. -Bien. La ver la prxima semana. Llmeme si no empieza a mejorar en cuarenta y ocho horas y la hospitalizamos unos das hasta que podamos controlar las nuseas. Le dio las gracias y tendi el telfono a Ronan, que lo colg con fuerza. -La ltima vez estuviste as de enferma? -pregunt l. -Con Tommy s. Bueno, con Lee tambin, pero entonces me permita el lujo de acostarme cuando lo necesitaba y pude controlarlo sin ir al hospital. -Al hospital? -casi grit l-. Me ests diciendo que te han hospitalizado antes por eso? La mujer asinti de mala gana. -Estoy bien cuando llegan los nios, pero tengo problemas con la fase de gestacin. La expresin de Ronan no se alter. -Y supongo que tu marido no te ayudaba mucho. Deirdre se encogi de hombros. -Nunca estaba en casa. -Y cmo te las arreglabas cuando estabas enferma? Me ayudaba mi madre. Se llevaba a Lee por las maanas y lo traa justo antes de cenar. Y lo tena en casa cuando yo estaba en el hospital. Y por qu no te ayuda esta vez? La joven frunci el ceo. Porque todava no le he dicho que estoy embarazada. No ser fcil explicrselo. Desde cundo una mujer tiene que explicarle eso a su madre? -Desde que esa mujer lleva tres aos sola. Las adolescentes no son las nicas que sienten vergenza, sabes? Ronan se meti las manos en los bolsillos traseros del pantaln. -Esperabas tener un aborto?

La pregunta la sorprendi tanto como el repentino cambio de tema. -Claro que no. Es una sugerencia idiota. El hombre la mir con dureza. Es razonable, teniendo en cuenta el estado en que ests. Pensabas librarte de l? Deirdre sinti una rabia intensa. -Si lo pensara, crees que habra esperado a estar medio muerta? -dijo entre dientes-. Y por qu iba a decirte a ti que estoy embarazada? Por qu iba a pedir cita con el mdico? Le dola que la creyera capaz de eso y volvi la cabeza hacia la pared para reprimir los sollozos que amenazaban con salir de su garganta. Est bien -el hombre se acerc a la puerta al or los pasos de los nios-. Hasta que veas al mdico no saldrs de la cama. Yo me ocupar de tus hijos -Pero no puedes... -Quieres apostar algo? Me trasladar al cuarto de invitados. Hablaremos ms de todo esto cuando veas al mdico. Ronan se encontraba en la cocina preparando un estofado de pollo. Mir por la ventana al patio, donde haba llenado una baera de agua para que los nios jugaran con sus barcos. Los dos estaban bien y de las escaleras llegaban voces y risas de mujer. Tom la bandeja que haba preparado con bebidas, queso, galletas y melocotones. Julin y Frannie lo haban echado sin contemplaciones del cuarto de Deirdre una hora atrs y estaba ansioso por ver cmo se encontraba. Se agotaba fcilmente y no estaba dispuesto a consentir que la cansaran demasiado. Llam a la puerta entreabierta y Jillian tir ms de ella. Ronan percibi al instante su animosidad y supuso que Deirdre les haba hablado de su embarazo. -He pensado que te apetecera beber algo -le dijo a sta, ignorando a sus amigas-. Y deberas intentar comer algunas galletas. S, enfermera Deirdre enarc las cejas-. Alguna otra orden? Ahora que lo mencionas, s. Pareces cansada y tienes que dormir un poco, por qu no cierras la hora de visita por hoy? El rostro de ella era inexpresivo. Llevaba ya cinco das en la cama. Ronan le haba sugerido llamar a sus padres para darles juntos la noticia, pero ella se haba negado. Lo har personalmente dijo. Me gustara estar a tu lado -repuso l, irritado por el modo en que pareca decidida a mantenerlo fuera de su vida-. Tambin es cosa ma. No necesito tu ayuda. Adems, estn fuera hasta finales de la semana que viene, as que no puedo invitarlos a venir todava. Y no pienso decrselo por telfono. Y lo mismo ocurri con sus amigas. -Quiero estar sola con ellas cuando se lo diga. Y no hubo forma de hacerle cambiar de idea.

En ese momento lo miraban las tres como si fuera un alumno del instituto que se haba colado en el vestuario de las chicas. Se marcharn pronto dijo Deirdre, pero conozco mis lmites y s cundo estoy cansada. S, claro repuso l con sarcasmo. Jillian lo tom del brazo. Quiero hablar un minuto contigo -dijo con agresividad. Ronan se dej sacar al pasillo; Frannie los sigui y cerr la puerta. -Qu ocurre? -pregunt l. Jillian tir de l hacia la habitacin del final del pasillo. -Est embarazada! -exclam, con dureza-. En qu estabas pensando? levant una mano como un guardia de trfico. Espera, no contestes. S lo que estabas pensando, o por lo menos con qu parte de tu anatoma pensabas. Frannie le lanz una mirada de preocupacin y movi la cabeza. Esto es terrible. Sencillamente terrible. No es el fin del mundo -dijo l a la defensiva. Los ojos azules de Jillian lo miraban con clara hostilidad. Pues para ella casi lo es. Ests loco o slo eres imbcil? Esto es lo ltimo que necesitaba Deirdre ahora mismo. -Ya lo s -apret los dientes y resisti el impulso de estrangularla-. Tampoco entraba exactamente en mis planes, pero los dos lo afrontaremos. -Cmo? -Frannie palideci y lo mir con disgusto. Dee jams... Va a tener el nio, vale? Y yo soy el padre y no pienso dejarla sola. Bien, podemos darle dos puntos por la respuesta correcta coment Jillian. -Djalo ya -le pidi Frannie. Mir al hombre-. Dee nos dijo que tena dos cosas que contarnos y que t nos contaras la segunda. Ronan respir hondo. -No soy un periodista autnomo. Escribo novelas de suspense. Las dos mujeres lo miraron expectantes. Frannie abri mucho los ojos y enarc las cejas. -Oh, Dios mo! Quieres decir que t eres R. J. Sullivan? As es. -Eso est muy bien coment Jillian. Al menos sabemos que tienes genes inteligentes que pasarle al nio -se cruz de brazos-. Si esperas que te pidamos un autgrafo, ya puedes sentarte. Espera dijo su amiga-. La primera vez que nos presentaron, Dee no nos dijo quin eras achic los ojos. No lo saba, verdad? -No. Jillian movi la cabeza. -Todos los hombres son unos payasos egostas mir a su amiga. Excepto Jack en sus das buenos. -Maldicin! -estaba harto de ellas y de su interrogatorio-. Cre que vosotras

dos serais una fuente de consuelo para Deirdre. Y si no lo pensara todava, os echara de aqu ahora mismo. -Intntalo -lo ret Jillian. -Debe ser agradable ser perfecta -dijo l-, y es evidente que vosotras no habis cometido ningn error en una relacin. Hubo un silencio preado de tensin. Jillian fue la primera en bajar la vista. No somos perfectas -dijo-. Yo s lo que es fracasar en una relacin. Qu va a pasar ahora? -Que Deirdre se quedar en la cama hasta que el mdico diga que puede levantarse. Y luego... -se encogi de hombros. Todava no hemos hablado de ello. -Traduccin, Dee no te habla -musit ella. -Te quedars o te irs? -pregunt Frannie-. Cules son tus planes exactamente? El hombre respir hondo y la mir a los ojos. -Pienso quedarme aqu y ayudar a criar a mi hijo. A ser posible casado con la madre de la criatura. Jillian hizo una mueca. Tendrs tres nios por el precio de uno coment Frannie. Y dos de ellos son bastante traviesos. Has pensando en eso? Ronan solt una carcajada. -S, lo he pensado. Puede que acaben conmigo, pero creo que podr soportarlo. En ese momento oy la puerta de atrs y los pasos de los nios. Casi enseguida se dio cuenta de que uno de ellos gritaba y baj corriendo las escaleras hasta la cocina. -Qu ha pasado? Tommy tena una mano levantada y sollozaba sin parar. Se la ha aplastado dijo Lee. -Con qu? -se arrodill en el suelo y tom la mano, aliviado de no ver sangre. Bueno, necesitbamos uno de esos troncos.. -Los travesaos del ferrocarril? Se le ha cado uno en la mano? En el pulgar -gimi Tommy. Ronan le examin el dedo. Estaba algo prpura y sospech que la ua se pondra negra. Se levant, sac un paquete de hielo del congelador, lo envolvi en un pao limpio y se sent en la mecedora con el nio. Vamos a ponerle hielo -dijo, frotndole la espalda. Seguro que te duele, pero no creo que te hayas roto nada -abraz al nio, cuyos sollozos se calmaron poco a poco. -Y no tenemos que ir al hospital? -Lee pareca decepcionado. No lo creo repuso Ronan. A menos que queris que os d una paliza por destrozar el lecho de flores de tu madre para sacar el travesao. El nio baj la cabeza. No lo mir entre las pestaas. Creo que podemos arreglarlo despus de

cenar, si t puedes levantar el tronco. Un ruido hizo que Ronan levantara la cabeza. Se haba olvidado de las mujeres. Frannie estaba de pie en la puerta y le sonri cuando sus ojos se encontraron. -Nosotras nos vamos ya... papato. Pasaron dos semanas. En la primera, Dee hizo poco ms que dormir y comer lo que le llevaban Ronan y los nios. Como esperaba, el descanso ayud a su cuerpo a resistir las nuseas. Durante la segunda semana, empez a cansarse de la cama, pero Ronan no le permita bajar hasta que el mdico diera su permiso. Al fin reuni una lista de artculos de su cuarto de trabajo y se los llev para que pudiera distraerse, pero la vigilaba corno un halcn y le recordaba que deba descansar cada media hora. El jueves siguiente la llev de nuevo al mdico. Deirdre lo esper vestida en su cuarto. Poda haber bajado sola, pero no habra valido la pena soportar sus rias. Adems, ducharse y vestirse la haba agotado ms de lo que quera confesar. Lo oy subir las escaleras y se puso en pie. El hombre se acerc sin sonrer y supo que la estaba examinando. Odiaba sentirse como una invlida a la que hubiera que vigilar. -Estoy lista -dijo. Est bien, vmonos. No le ofreci el brazo, sino que se inclin y la levant en volandas. -Ronan! -se aferr a sus hombros-. Bjame. Ya te he dicho que puedo andar. Te vas a hacer dao. No me har dao y t no irs andando a ningn sitio hasta que lo diga el mdico. El calor de su cuerpo era tan agradable que ella no tuvo fuerzas para seguir protestando. Se record que aquel hombre le haba mentido, no haba confiado en ella y slo le interesaba el nio que llevaba en su interior. Que aquel hombre no la quera. Pero, aunque no le gustara, lo cierto era que ella todava lo deseaba, todava... lo quera, aunque su engao le doliera cada vez que pensaba en l. Al llegar al final de las escaleras, Ronan se detuvo y la mir en la boca. La joven se estremeci y respir hondo, incapaz de apartar los ojos de su rostro. -No voy a besarte dijo l. Deirdre lo mir sorprendida. -Por qu no? -pregunt, sin darse cuenta. -Porque -segua mirndole la boca-, no puedo besarte sin perder el poco sentido comn que me queda. La joven se sonroj. -Cre que slo me pasaba a m. -No -la estrech con fuerza, respir hondo e hizo justo lo que acababa de prometer que no hara. No fue un beso devorador como otras veces, sino una caricia ms suave que

ofreca pasin mezclada con gentileza. Cuando al fin termin, a ella le temblaba todo el cuerpo. Tenemos que hablar -la mir a los ojos-. Ms tarde. -S -susurr ella. Como mnimo necesitaban discutir lo que iban a hacer respecto al nio. Adems de eso... no poda pensar en nada ms. Lo quera. Y aunque saba que l no la amaba, y slo la mimaba por el bien del nio que llevaba dentro, ella lo quera tanto que le dola. Saba que su mundo se derrumbara si l se marchaba. Pero saba tambin que, si no consegua abrir la puerta que se cerr en su interior el da que oy el contestador automtico, no podra seguir como hasta entonces. Estaba muy confusa. El doctor se mostr complacido. Haba ganado peso y las nuseas haban disminuido. Le dio permiso para levantarse, siempre que descansara tres veces al da y no empezara a vomitar ms. Cuando volvieron a la casa por la tarde, Deirdre suplic a Ronan que le permitiera estar abajo. El hombre la deposit sobre el sof. Se fue a la cocina a preparar unos espaguetis para la cena y ella mir la puerta de su cuarto de trabajo y pens si podra colarse unos minutos. Se mora de ganas de volver a trabajar y pronto necesitara terminar algunos de los pedidos o no recibira dinero y lo iba a necesitar en los prximos meses. Ni lo suees. Se volvi y vio a Ronan en el umbral. Tena los labios apretados, el cabello revuelto y una intensidad en la mirada que la hizo sonrojarse como si fuera culpable de algo. -El qu? -No vas a entrar en ese cuarto hasta por lo menos maana. Y slo por poco tiempo. Yo te traer algo si lo necesitas. -He terminado todo lo que poda hacer a mano -replic ella, frustrada-. Tengo que volver a la mquina. Mis clientes empezarn a preguntarse qu me ocurre si no envo pronto los pedidos. -Si lo preguntan, yo les explicar lo que ocurre -dijo l con calma. Tienes un embarazo malo y no has podido trabajar. -Querrs decir que no me has dejado. No te quejes tanto se acerc al sof y se sent en el borde, a su lado-. Ya has odo al mdico. -S, pero no tengo que subir a un coche y luego trabajar ocho horas de pie. Una hora de vez en cuando me ayudara -hizo una pausa. Qu diablos! Por qu le importaba todava lo que pensara l?. Necesito el dinero. Ronan vacil. Era tan raro verlo inseguro que la pill por sorpresa. Deber haber aprovechado la oportunidad para insistir, pero se limit a mirarlo a los ojos. Deja de pensar en el dinero -dijo l al fin-. Yo me ocupar de todo lo que surja. -No quiero que lo hagas. Para m es importante cuidar sola de mi familia. Ya te debo ms de lo que podr pagarte si no me toca la lotera.

-Por si no lo has notado, pronto compartiremos una familia -le apart el pelo de la frente-. Ests dando ms importancia al dinero de la necesaria. Deirdre le apart la mano. -Nunca volver a depender de un hombre -dijo entre dientes. -No es dependencia! -levant la voz-. Eres el polo opuesto a mi ex mujer. A ella le encantaba depender de mi dinero -solt una risita dura-. Y se mostr an ms contenta cuando pudo volver a ser independiente con mi dinero. La joven enarc las cejas. -Yo puedo ser independiente sin tu dinero, as que gracias, pero gurdate tus gestos nobles. No era un gesto -grit l-. Iba en serio. Los hombres y las mujeres llevan siglos asocindose juntos. Por qu no podemos hacerlo nosotros? -No somos una sociedad -levant la voz tanto como l-. Somos una persona que confiaba en otra y una persona que no poda molestarse en compartir su verdadera vida con ella. -Nunca me dejars olvidar eso, verdad? -se levant del sof, moviendo las manos en el aire. -Cmo voy a hacerlo si yo no puedo olvidarlo? -susurr ella. Si pudiera repetir este verano de nuevo, se me ocurren muchas cosas que hara de un modo distinto. Quera hablarte de mi trabajo, pero no tuve ocasin... Pensaba decrtelo el da que fuimos al muelle... La mir a los ojos y se sinti catapultada en el tiempo hasta aquel da en que el sexo impregnaba la atmsfera y descubri lo que significaba que un hombre adorara su cuerpo. Trag saliva. -Despus de eso, t sabes que no hubo tiempo -prosigui l. Deirdre tuvo que admitir que tena razn. Cuando empez la pesadilla con los nios, no hubo tiempo para asuntos personales. Y al da siguiente... al da siguiente le haba llevado ella las galletas a su apartamento. -No quiero ocultarte mi vida -insisti l. La joven trag saliva. -Tu vida no es asunto mo, Ronan. Excepto en la parte que pienses dedicar al nio. El hombre apret los labios, pero guard silencio un rato. -Tengo que ver la salsa antes de que se queme -dijo al fin-. Despus de cenar, cuando se acuesten los nios, te llevar a ver mi apartamento. As no tendrs que imaginarte todas las cosas que escondo. -No podemos dejar a los nios -protest ella. Ser slo unos minutos. Dejar a Murphy en el pasillo entre sus cuartos y si se despiertan lo sabremos. Haba pensado en todo. Y Deirdre saba que ignorara cualquier otra protesta. Confi en que su prximo hijo no heredara la terquedad de su padre. Captulo Nueve

Deirdre no le permiti llevarla en brazos hasta su apartamento y temi que fuera mala idea dejarla ir. Quera mostrarle las reformas que haba hecho y tambin su trabajo... quera que comprendiera su vida. Subi las escaleras detrs de ella, dispuesto a sujetarla si se encontraba mal. -Deja de seguirme -dijo ella-. Me siento bien siempre que vaya despacio. El hombre sonri de mala gana. -Cuando te conoc, me pareciste muy dulce, pero tienes una vena muy testaruda. Espero que el nio no la herede. Haban llegado al rellano y meti la llave en la cerradura. -Yo soy testaruda? Mira quin habla -lo mir con desdn-. Estamos aqu porque t te has empeado. Ronan abri la puerta y le hizo seas de que entrara delante. La joven avanz un paso y luego otro. El hombre cerr la puerta y mir la estancia a travs de sus ojos. -Bien, qu te parece? No contest. Mir el equipo caro, los paneles y la moqueta, las luces y el fregadero de porcelana con grifos brillantes de cobre. 134 -Te gusta? Esperaba ansioso su reaccin. Nunca antes haba necesitado la aprobacin de nadie para validar sus decisiones. Ni siquiera haba admitido compromisos en sus libros, escribiendo lo que le apeteca y dejando a su agente la preocupacin de venderlo. -Es precioso dijo ella. Has hecho un buen trabajo -pero su voz sonaba distante-. Tienes que decirme cunto te ha costado y te lo reembolsar cuando pueda. No hemos tenido ya esa conversacin? Si no recuerdo mal, me diste permiso para que hiciera aqu lo que quisiera. -S, pero... -Y esto era lo que quera. -No me refiero a eso. -Lo s. Ven aqu, quiero ensearte algo. No es gran cosa, pero tengo todo lo que necesito para escribir. Lneas separadas para el fax, el mdem y el telfono y un ordenador separado de Internet, donde escribo. La joven levant un pisapapeles de cristal verde que le regal su madre cuando vendi su primer libro. La mirada de brillos representaba los cuarenta tonos distintos del verde de Irlanda. Su madre estaba orgullosa de esa herencia y no dudaba en recordrselo siempre que tena ocasin. Pens que su madre y la de ella lo pasaran bien juntas hablando de su tema favorito. -Esto es algo que echo de menos -dijo ella, sealando el ordenador. Se lo qued Nelson y todava no he comprado otro. Los nios son ya lo bastante mayores para habituarse al teclado.

Se volvi a examinar otras cosas y l mir la curva de sus caderas y su cabello suelto. Sinti deseos de abrazarla, pero saba que tenan que volver a la casa y no dejar a los nios ms tiempo del necesario. Nios. Era una buena madre. Siempre pensaba en lo que poda ser conveniente para ellos. Nios. De repente comprendi que muy pronto estara haciendo lo mismo tambin con el suyo. Decidi que iba a casarse con ella. No estaba dispuesto a permitir que un hijo suyo creciera sin padre y sin familia. Adems, ella le haba dicho que lo quera. -Yo les dejo jugar con el porttil -dijo-, pero puedo trasladar ste a la casa. Dnde crees que podemos colocarlo? Deirdre lo mir confusa. -Y se puede saber por qu quieres llevar tu ordenador a mi casa? -Vivir all -dijo l. He pensado que deberamos casarnos. La joven abri mucho la boca. -Casarnos? Ronan se encogi de hombros. Quera mostrarse casual. Actuar como si no fuera nada del otro mundo. -Ests esperando un hijo mo. Deberamos darle mi apellido. Ella lo mir sin decir nada. El hombre se acerc y le tom las manos. -Creo que deberamos casarnos. Tus hijos necesitan un padre de verdad. T querrs pasar ms tiempo con el recin nacido y no quiero que te preocupes por el dinero. Sigui sin decir nada, as que supuso que necesitaba convencerla ms y llev una mano al pecho de ella, que comenz a acariciar con el pulgar. -Nuestros cuerpos ya han decidido que hacemos buena pareja. La joven cerr los ojos y l sigui acaricindola. -No me importa que la decisin me haya venido impuesta. De hecho, cuanto ms pienso en el matrimonio, ms me gusta la idea. Deirdre le sujet la mueca y l apart la mano de su pecho. Ella abri los ojos, nublados por el deseo. -Qu quieres decir con que la decisin te ha sido impuesta? -su tono era meramente curioso. -Ya lo sabes. Me refiero a tu embarazo. -No quiero que te sientas obligado a casarte conmigo sus ojos se haban vuelto ms fros. No es exactamente eso protest l-. T dijiste que me queras. Si me quieres, no hay problema. -Supongo que no, desde tu punto de vista -repuso ella, con lentitud. Estaba de acuerdo! Sigui adelante, ansioso por dejar aquello arreglado y poder dedicarse a decidir otras cosas.

-Puedo pedirle a mi abogado que prepare un acuerdo prematrimonial. Seguro que podemos casarnos a finales del prximo mes. Qu te parece? No contest. El hombre le levant la barbilla con un dedo, pero ella se apart. -Todo eso suena muy prctico, Ronan. Has pensado en todo -respir hondo-. Voy a rechazar tu propuesta. Gracias pero no. El hombre sinti un nudo en la garganta. No poda negarse! Por qu? Lo mir con firmeza y una lgrima solitaria rod por su mejilla. -Es por el acuerdo prematrimonial, verdad? No quieres firmar nada que te impida quedarte con la mitad de mis bienes si nos divorciamos. La joven palideci. Guard silencio. Es eso, verdad? se cruz de brazos-. Es una buena decisin. No tengo intencin de dejarte la mitad de mi fortuna si nos divorciamos. Aunque no creo que eso vaya a ocurrir se apresur a aadir. Deirdre movi la cabeza y lo mir con tristeza. -No he dicho que no por eso. Pero ahora que lo mencionas, no me gustan los contratos prematrimoniales. No creo que haya que meterse en un matrimonio con una puerta de salida. Yo nunca te dejara. -Y cmo lo sabes? T dejaste a Nelson -saba que era una estupidez decir eso, pero ella lo haba colocado a la defensiva. Por qu tena que dar tanta importancia a eso? La joven perdi el poco color que le quedaba en la cara y apoy una mano en el respaldo de una silla. Se acerc a ella, pero se apart de l. -Nunca te dejara, porque t nunca me haras temer por mi seguridad o la de mis hijos. T no eres Nelson. Y por qu no quieres casarte conmigo? pregunt l, frustrado. -Si no lo sabes, no tiene sentido continuar esta conversacin -repuso ella con suavidad. Estaba demasiado atnito para moverse. Sigui dando vueltas a las palabras de ella en su cabeza y no vio que se alejaba. -No me sigas. Estar bien. No habra podido hacerlo aunque hubiera querido. No poda creer que lo hubiera rechazado. Su proposicin era muy sensata. Y si no era el acuerdo prematrimonial lo que la preocupaba, qu era? Sinti pnico. No poda imaginarse la vida sin ella. Se haba habituado muy pronto a vivir con su familia y le gustaba saber que Tommy o Lee lo necesitaban tanto como le gustaba imaginarse a Deirdre a pocos pasos de l, en otra habitacin. Le gustaba tener una familia. Vale, no disfrutaba especialmente cocinando, pero seguro que ella tampoco. Era algo que iba incluido en el lote. Y aunque no lo haba probado, saba que le gustara dormir todas las noches con

ella. Nunca se haba sentido as con Sonja. De hecho, inici su matrimonio consciente de que necesitaba cierto espacio propio. No le gustaba especialmente que le hiciera carios, le tomara la mano ni que se abrazara a l por la noche. Le haba costado trabajo dormir con otra persona encima. Pero no le importaban ninguna de esas cosas con Deirdre. Deseaba tocarla continuamente, renovar el vnculo del contacto ntimo. Le gustaba sentarla en sus rodillas y le haba costado mucho trabajo reprimir sus ganas de irse a dormir con ella en las dos ltimas semanas. Mientras sala del establo, saba que no podra dormir nada aquella noche. Y no slo porque su dormitorio estuviera lejos del de ella. Se haba negado ciegamente a considerar sus sentimientos y ya no poda hacerlo ms. Le importaba Deirdre ms de lo que le haba importado ninguna otra mujer. Si no fuera tan cobarde, dira incluso que la... amaba. La amaba! No haba duda. La necesitaba para completar su vida, para completarlo a l. Pero ella se haba alejado. Supo entonces lo que necesitaba or. No quera listas de razones prcticas para casarse. Si no sabes por qu, no tiene sentido continuar esta conversacin. Cmo poda no haber comprendido el dolor que conllevaban esas palabras? Y la haba herido an ms al incluir el amor de ella en la lista. Necesitaba su amor. Necesitaba or las palabras que l se haba resistido incluso a pensar... y haba perdido la oportunidad. Cmo diablos iba a convencerla de que le diera otra? Al da siguiente, ella se mostr tan amigable y normal como si la conversacin de la noche anterior no hubiera tenido lugar, pero Ronan not que evitaba mirarlo a los ojos. Estaba impaciente por hablar con ella, pero se contuvo. Su madre ira esa tarde a llevarse a los nios y Deirdre no le haba comunicado todava su embarazo; saba que pensaba hacerlo al da siguiente, en que sus padres iran a cenar. Segua pensando que deba hacerlo sola, pero l le haba dicho que entrara a la fuerza si no lo inclua en la reunin. La rapidez con la que capitul le hizo ver lo mucho que necesitaba su apoyo, aunque no lo pidiera. Pero le permitira todava asistir despus de lo de la noche anterior? La seora Halleran lleg cuando l fregaba los platos de la cena. Deirdre la estaba esperando y sac a los nios fuera en cuanto oy el coche. Su madre seguramente pens que era extrao que no la invitara a entrar a charlar, pero su hija se excus con el trabajo y la mujer se resign porque saba que se veran al da siguiente. Cuando se alej el coche, Ronan vaci el fregadero y colg el pao de secar. El pulso le lata con fuerza. Haba llegado el momento de decirle lo equivocado que haba estado la noche anterior y... Deirdre estaba subiendo a su coche.

Sali corriendo y lleg hasta ella justo cuando giraba la llave de contacto. -Adonde vas? -A la tienda no lo mir a los ojos-. S que hace tiempo que no conduzco, pero tendr cuidado. El mdico no dijo que podas conducir. -Tampoco dijo que no poda. -Cuando vuelvas... -He estado pensando.. Los dos haban hablado al unsono y se detuvieron a la vez. Ronan hizo un gesto impaciente. T primero. No es necesario que te quedes esta noche en la casa. Me siento lo bastante bien para ocuparme de los desayunos, as que, si no te importa, me basta con que ayudes en las comidas y las cenas -sonri con nerviosismo. Y la colada. Qu ibas a decir t? Lo estaba echando! Y no consegua recordar lo que haba empezado a decir. No puedes echarme! La mujer hizo una mueca. -No creo que eso sea echarte. Te agradezco mucho todo lo que me has ayudado -trag saliva-. S que al principio estuve antiptica, pero ha significado mucho para m. Quiero que nazca este nio y s que t tambin. No tenemos que arreglar todava lo de las visitas, pero quiero que sepas que me mostrar flexible y podrs verlo a menudo. -No es eso lo que quiero discutir -saba que su voz era brusca, pero no poda evitarlo-. Cuando vuelvas de la tienda, nos sentaremos a hablar de nuestra relacin, de ti y de m. Y escuchars lo que tengo que decirte antes de hacer ningn otro plan en tu cabeza. Deirdre lo mir con determinacin. -Creo que ya nos lo dijimos todo anoche. Cuando vuelva de la tienda, me pondr a trabajar -puso el coche en marcha y empez a moverse-. Y espero que hayas salido de mi casa. Salir de su casa? Imposible. Ira a dar un largo paseo y luego hablaran, lo quisiera ella o no. Ella lo amaba, maldicin! Y no iba a rechazar su relacin slo porque l hubiera sido un tonto. Llam a Murphy, que lo miraba desde el porche y de inmediato corri hacia l. Se agach a rascarle las orejas. -Al menos hay alguien aqu que se alegra de verme. Estaba saliendo del coche con la botella de leche que no necesitaba cuando oy el ruido de otro vehculo. Frunci el ceo y se esforz por ver a la luz del atardecerNo esperaba a nadie. Un utilitario de color claro apareci por encima de la colina. Un nudo de

aprensin le apret el estmago. Era Nelson. Menos mal que los nios no estaban en casa! Y haba visto por el espejo retrovisor que Ronan se llevaba a Murphy a dar un paseo. Mejor as, teniendo en cuenta lo poco que apreciaba el perro a su ex marido. Pareca estar de suerte, as que quiz pudiera librarse de l antes de que ocurriera algo horrible. -Deirdre! Tienes buen aspecto. Un escalofro de repulsin atraves su cuerpo. No le tena miedo exactamente. Era ms bien una especie de asco. -Gracias. Sabes que no puedes estar aqu. El hombre agit una mano en el aire desechando el tema. -Eso dice un juez estpido que ni siquiera nos conoce se acerc ms y ella vio una vacilacin en sus ojos-. Quiero hablar unos minutos contigo, si no te importa. Su nueva deferencia le resultaba tan amenazadora como su comportamiento dominante anterior. -Est bien dijo con cautela. El hombre ech a andar hacia la casa. -No -lo detuvo ella, mirando su reloj-. Podemos hablar aqu. No quera que ensuciara su casa con su presencia. No quera imaginrselo sentado en su cocina. Su ex marido la mir sorprendido. -Est bien dijo. Retrocedi y se apoy en el coche; sac un cigarrillo-. Cmo ests? Muy bien repuso ella, con impaciencia-. Qu es lo que quieres? No mucho. Voy a volver a casarme. Aquello s era una sorpresa. -No saba que salieras con nadie en serio. Enhorabuena. En parte se alegraba de que dejara de obsesionarse por ella. Pero tambin la asustaba que el juez lo considerara ms estable. Y si buscaba la custodia? Ella estaba sola y embarazada de otro hombre. Y cualquier abogado sabra sacarle partido a la situacin. -Se llama Nita -dijo l-. Me gustara presentrsela el domingo a los chicos. Creo que os caer bien. Y qu tenas en mente exactamente? Me gustara traerla aqu. Eso me recuerda... cmo has descubierto dnde vivo? Pero la atencin de Nelson estaba fija en el campo de la colina. Quin es se? Deirdre se volvi. Es mi inquilino. He alquilado un apartamento. -Hmmm -su ex marido mir a su alrededor y ech a andar hacia el establo, que tena la puerta abierta.

-Espera! Adonde vas? Quiero hablarte sin interrupciones. -Podemos hablar en tu coche -dijo ella, siguindolo de mala gana. Aqu estaremos bien esper a que entrara y cerr la puerta. Mira, he sido un imbcil. Admito que te trat como a una esclava cuando estbamos casados. Y fue una tontera llevarme a los nios a la cabaa. No s en qu estaba pensando. Los echo mucho de menos. A Deirdre se le abland el corazn. Ese hombre tena muchos defectos, pero era la primera vez que hablaba como si los nios le importaran. Y aunque no estaba dispuesta a dejarlos a solas con l, saba que era bueno que contaran con su padre. -No veo problema en que vengas el domingo con tu prometida -dijo. Oy unos ladridos feroces a cierta distancia. Murphy haba olfateado a su enemigo. Nelson se sobresalt y mir la puerta con miedo. -No saba que el perro estaba suelto. Puede entrar aqu? -No lo creo. Voy a comprobar la puerta. Debe estar cerrada, pero te sentirs ms seguro si lo compruebo. Nelson la sigui. La puerta se haba cerrado bien. -No tendrs que volver a ver a Murphy -dijo ella-. Mi inquilino puede dejarlo en la casa hasta que te marches. Los ladridos se acercaron ms y los dos escucharon. Un cuerpo pesado golpe la puerta del otro extremo. El perro sin duda recordaba a Nelson. Dio la vuelta al establo y lo oyeron araar la pared, debajo de las ventanas. Cre que habas dicho que se lo llevara tu inquilino dijo el hombre. Tena el rostro empapado en sudor y ella sinti cierta lstima por l. Haba arruinado su vida, perdido a sus hijos, espantado a su esposa y se haba ganado el odio del perro. Se senta afortunada en comparacin con l. -No tardar en llegar. Hblame de Nita. No es un nombre corriente... Se interrumpi. A qu ola? Pareca... humo! Haba fuego en el granero. Se volvi y mir la puerta frontal, donde partan las escaleras que llevaban al apartamento de Ronan. Una columna de humo negro suba por ellas. Comprendi horrorizada que slo podan intentar salir por aquella puerta, ya que la otra estaba cerrada por fuera. -Ronan! -grit-. Ronan, hay fuego en el establo! Estamos encerrados. El humo se abra ya paso en sus pulmones y empez a toser. Nelson haca lo mismo a su lado. Le sujet un brazo. -Agchate! El hombre se resisti y ella volvi a sujetarlo. -Nelson! Agchate! Es ms fcil respirar cerca del suelo. -No importa -dijo l-. Vamos a morir abrasados. La mujer mir a su alrededor, pero no haba nada que pudiera ayudarlos. Los dos extintores se hallaban cerca de la otra puerta y todo lo dems, aparte del suelo

de cemento en el que se acurrucaban, era altamente inflamable. -Deirdre? Dnde ests, Deirdre? Oy la voz de Ronan entre los ladridos de Murphy y estuvo a punto de llorar de alivio. -Ronan! Estamos en la parte de atrs! -Tapaos la cara! Obedecieron y un momento despus un tabln rompa la ventana ms cercana. La joven apenas poda verlo y el calor se hizo ms intenso, ya que el fuego haba encontrado aire fresco del que alimentarse. Lanz un grito. Entonces vio a Ronan. La levant del suelo. -Vamos -grit a Nelson. La sac a travs del cristal roto, no sin asegurarse antes de que caera sobre las alpacas de paja que haba arrastrado debajo de la ventana. La mujer se alej enseguida para hacerles sitio y se volvi a mirar, pero nadie la sigui. Sala ya humo de la ventana. Murphy le sujet la camisa con los dientes y tir de ella. Se solt, pero el animal le sujet el brazo con la boca y comprendi que no iba a permitirle que se acercara ms. Ronan! grit. El aludido apareci en la ventana y pudo ver que tena un brazo en torno a Nelson. Este pareca consciente a duras penas y Ronan tuvo que ayudarle a pasar los brazos por la ventana. Murphy la solt y empez a ladrar y Nelson se ech hacia atrs, tirando del brazo del otro. Su resistencia inesperada pill a Ronan por sorpresa. Nelson se tambale y cay hacia atrs, de vuelta al infierno. -Ronan! -grit ella una vez ms. La visibilidad dentro del establo deba ser nula; no podra encontrar a Nelson a menos que estuviera muy cerca de l. Ronan vacil y desapareci de la ventana. Deirdre slo poda ver una mano aferrada al alfizar. Gimi y se cubri la boca con la mano. Entonces reapareci l y subi despacio al hueco. Murphy, impaciente con su lentitud, salt al montn de heno y le agarr la camisa con los dientes; tir de l hasta que qued fuera de la ventana, tosiendo y gimiendo. Deirdre se acerc a ayudar al perro; las sirenas de los bomberos se oan ya en la distancia. Murphy alej a Ronan del heno. No dej de tirar hasta que se encontraron bastante ms all y ella dijo: -Basta, Murphy. Basta. El agotado perro se dej caer al suelo al lado de los dos y un instante despus el tejado del establo cedi con un golpe sordo que la llen de terror. Captulo Diez Deirdre protest tanto por tener que pasar la noche en el hospital, que Ronan le prometi al mdico vigilarla sin tregua si le daba el alta al da siguiente. La mujer protestaba porque a l no lo haban mantenido en observacin y haba respirado tanto humo como ella y tena an ms quemaduras pequeas. -Pero yo no estoy esperando un nio -repuso l.

Lee y Tommy seguan con su abuela, a la que haban conseguido convencer de que no acudiera corriendo al hospital. Y a Deirdre le horrorizaba que pudieran or alguna conversacin descuidada. Cuando les comunicara la muerte de su padre quera que estuvieran en su casa, rodeados de objetos familiares. Los bomberos sacaron el cuerpo de Nelson en cuanto pudieron sofocar el incendio. Ella haba pasado el tiempo en el hospital pensando cmo deba explicarles su muerte a los nios. Daba gracias a Dios porque su ltima conversacin con l hubiera sido positiva. Sera un alivio no tener que mentirles. Suspir cuando el coche de Ronan lleg a la colina. La granja se extenda ante ellos, con los restos calcinados del establo en el centro. Una cinta amarilla policial impeda que los curiosos que se acercaran mucho. Despus de todo, all haba muerto un hombre. Ronan le tom una mano con firmeza. -Ests bien? S fue casi un susurro. Carraspe. Es... duro. -Lo s. Aparc delante de la casa y se acercaron a contemplar mejor el desastre que haba estado a punto de costarles tambin la vida. -Qu vas a hacer con tu libro? -pregunt ella. La mayor parte est archivado en un diskette en el coche repuso l-. Es un hbito lo de guardar dos copias en lugares separados. Hace aos que lo hago -baj la voz-. Ahora s por qu. La mujer movi la cabeza. -Me parece raro, pero me alegro de que lo hagas. Desde luego, nada ha sobrevivido al fuego. Hubo un silencio. -Por qu no me dej ayudarlo? -pregunt l, al fin. Ahora podra estar tambin aqu -su tono de voz era bajo y angustiado. Se meti de nuevo en el humo y no pude encontrarlo -suspir. Tena que haberme alejado de la ventana, pero no poda ver nada y tena miedo de no volver a encontrar el alfizar si lo soltaba. -T hiciste todo lo posible. La muerte de Nelson no es culpa tuya -suspir-. Aunque creo que yo s tengo algo de culpa. -Qu? Eso es ridculo. Si no te hubiera odo gritar, no os habra encontrado. Me estaba acercando a la parte de delante cuando te o. -No es ridculo -solloz ella; apoy la cabeza en el pecho de l. Yo alent su miedo a Murphy. Estaba tan nervioso que probablemente se le cay el cigarrillo sin darse cuenta. Y ms tarde, cuando Murphy me arrastraba, seguro que pens que me estaba atacando. -Deirdre -Ronan le levant la barbilla-. No es culpa tuya ni ma ni de nadie. Fue un accidente. La mujer respir hondo. -Lo s.

Ronan le tom la mano y la alej de all. Cruzaron el patio hasta el porche de atrs. -Sentmonos aqu un rato -propuso. -Tengo que dejar salir a Murphy -protest ella. -Ser poco tiempo -se apoy en la barandilla y le sujet las muecas. Desde la primera noche que hicimos el amor aqu nos hemos estado interpretando mal el uno al otro. Quiero que eso se acabe. Recuerdas que anoche quera hablar contigo antes de que fueras a la tienda? La joven asinti con la cabeza. Ronan le puso las manos en la cintura y la atrajo hacia s. Te ped que te casaras conmigo y dijiste que no. Hay muchas razones que aconsejan ese matrimonio. Y creo que ya te he dicho la mayora. Deirdre sinti que sus ojos se llenaban de lgrimas y comenz a volverse, pero l la retuvo. Pero hay una razn que olvid decirte y que es la ms importante de todas. Cuando capt el significado de sus palabras, sinti una leve esperanza. Levant la cabeza despacio, temerosa de equivocarse. La ternura que ley en la mirada de l hizo que tragara saliva. Roan le tom las manos de nuevo. -Te quiero. Deb decrtelo hace semanas, pero era demasiado estpido para comprenderlo. Sentir que no estoy completo sin ti es amor. Querer compartir contigo las buenas noticias cuando me llama mi agente es amor. Pasarme la noche despierto mirando al techo porque t no ests a mi lado es amor se llev una mano a los labios y la bes-. Era eso lo que faltaba la otra noche en mi proposicin? Deirdre tard un rato en contestar. -Era eso -dijo al fin-. No quiero nada excepto a ti. Te quiero. Casmonos. El hombre la abraz. -Nombra la fecha. Eplogo Ronan seal a Jack la mujer que se acercaba a ellos desde las mesas de picnic. Oh, oh. Ponte el chaleco salvavidas. El otro levant la cabeza y mir el vestido blanco de verano de Jillian Kerr, que avanzaba hacia ellos con Alexa en los brazos. -Me gustara saber por qu nos va a echar la bronca ahora movi la cabeza. Esa mujer tiene la piel ms dura que un cocodrilo. -No es una mala comparacin -coment Ronan. -Hola, chicos de cerca, Jillian se vea menos inmaculada. Llevaba una mancha de chocolate en el hombro y en la falda de su vestido blanco luca la huella de un pie pequeo. -Hola, Jill -Jack pensara que la mejor defensa era un buen ataque. No tienes buen aspecto. Los nios pueden contigo? No, pero no volver a vestirme de blanco con tus enanos -suspir

exasperada-. Aunque no importa; estoy fabulosa lleve lo que lleve. -Te halagas mucho -musit Jack, complacido consigo mismo. Pero la mujer no se ofendi. -Alguien tiene que hacerlo -se volvi hacia Ronan. Sabes, tengo que confesar que me has sorprendido. 153-Vaya fingi que se desmayaba y se volvi hacia Jack. Has odo eso? No s si podr soportarlo. En los nueve meses que llevaba casado con Deirdre, haba alcanzado una especie de tregua con Jillian a base de ignorarla a menos que las circunstancias lo obligaran a hablar con ella. Aquella mujer tena el carcter de una vbora y una lengua muy afilada. -El da que Dee nos dijo que estaba embarazada, saba que estabas lo bastante furioso para golpearme, y yo te provoqu todo lo que pude. De veras? -Pero t no lo habras hecho nunca. -Ah, no? -Ya sabes a lo que me refiero. Deirdre necesitaba un hombre que no considere que la violencia es un modo aceptable de resolver un problema. Creo que me caes bien. -Caray, me siento halagado -no pensaba perdonarle todava algunos de sus comentarios, pero su sonrisa era contagiosa, as que termin por sonrer a su vez. Eres muy lista y muy pesada, pero creo que t tambin me caes bien. -Amigos? le tendi una mano. -Amigos -asinti l. Apart la mano y vio que la otra sonrea con malicia-. Qu te propones ahora? pregunt. Jillian lo mir con inocencia. -Quin, yo? -se volvi a Jack-. Me debes cien pavos. Ronan estaba confuso. -Por qu le debes cien pavos? Jack abri su cartera con rabia y sac cinco billetes de veinte. -En tu boda le apost a que le costara un ao por lo menos conseguir que le sonrieras. Gracias a los dos musit ella; les lanz un beso y se alej con una carcajada. Oh, perdona. Slo he durado nueve meses se ech a rer. -No temas -Jack le ech un brazo por los hombros-. Deirdre est fantstica con la nia en los brazos. -Est siempre fantstica -dio al otro un empujn, pero slo consigui tambalearse l-. Y tu hijo no podr acercarse a mi hija si se parece a ti. Brooks es idntico a m Jack levant un brazo y exager su bceps. Y el prximo tambin lo ser. El prximo ser una nia Mir a Frannie, que acababa de anunciar que estaba embarazada y dara a luz

en diciembre. La mujer se hallaba inclinada sobre Maureen, la hija de Ronan, a la que le faltaba una semana para cumplir dos meses. Su vida cambi para siempre el da en que una enfermera le tendi a su hija recin nacida. Mir el pequeo rostro y se vio a s mismo. Hasta entonces no crea que pudiera amar a Deirdre ms de lo que ya la amaba. Pero se equivocaba. Una sensacin indefinible se instal en su pecho al mirar a sus dos mujeres. Y las dos lo queran. La costumbre le hizo mirar a su alrededor en busca de Tommy y Lee, pero no se hallaban a la vista. Aquello era mala seal. Sus hijos podan hacer cualquier cosa en menos tiempo de lo que tardaba l en cerrar los ojos. Deirdre se levant de su silla y l se reuni con ella cerca de la barbacoa. Hola, guapo -dijo ella-. Quieres que fijemos una cita para esta noche? Ronan not que se le aceleraba el pulso. La abraz, con la nia acurrucada entre ambos. -Seis semanas lejos de ti me han excitado tanto que tardar meses en recuperarme. La mujer sonri y se apret contra l con deliberacin. -Mejor -susurr. Baj la cabeza para besarla y sinti la dulzura que siempre le proporcionaba su presencia. Era tan intensa que se senta humilde siempre que miraba aquellos ojos verdes. -Sabes qu da es hoy? -murmur. -Un buen da para hacer el amor? -movi levemente las caderas y l contuvo el aliento. Eso tambin -ella volvi a moverse y l le sujet las caderas. Basta o acabaremos escandalizando a nuestros amigos -la mir a los ojos-. Hoy hace un ao que entr en un supermercado y encontr a la mujer de mis sueos. La mujer abri mucho los ojos. -Tienes razn -sonri-. Supongo que tendremos que buscar el modo de celebrarlo. Ronan solt una carcajada. -Eres de ideas fijas, cario. Pero no le importaba. El tambin contaba las horas que faltaban para estar a solas con ella y mostrarle cunto significaba aquel aniversario para l. El da que entr en aquel supermercado fue el ms afortunado de su vida. All encontr una parte de s mismo que no saba que le faltaba, la que le haba permitido abrir su corazn y llenarlo con el amor de una mujer. Con el amor de Deirdre. Anne Marie Winston - Serie Las novias de Butler Country 2 - Amor de una noche (Harlequn by Mariquia)

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