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Los sacrificios en el AT

(Extractado de Gordon J. Wenham Numbers en Tyndale OT Commentaries, IVP, 1981, p. 202-205)

Los sacrificios son esenciales para entender la religin bblica. Su costo y frecuencia demuestran que el sistema sacrificial era el corazn mismo del antiguo sistema social y de las creencias religiosas de Israel. Paradjicamente, por ser parte fundamental de la cosmovisin antigua, se nos hace ms difcil de entender hoy. Para la gente de aquel entonces su significado era tan evidente que el sentido de los ritos no requera mayores explicaciones. Consecuentemente, pocos textos del AT contienen antecedentes que nos permitan entender de mejor forma el significado de los diferentes ritos sacrificiales. Nos encontramos entonces con que los rituales necesarios para los distintos sacrificios de animales son descritos detalladamente, as como la ocasin para los mismos. Sin embargo, las diferencias teolgicas exactas entre uno y otro, y por qu deba ofrecerse cierto sacrificio en tal ocasin, es bastante incierto. En estas lneas, resumiremos los temas bsicos de los sacrificios del AT, las caractersticas del ritual, la ocasin y su importancia teolgica. A) Sacrificios de animales 1) El rito: Los 4 tipos principales de sacrificios son descritos en Lv. 1-7: (1) Holocausto (ofrenda encendida); (2) Sacrificio por el pecado; (3) Sacrificio por la culpa y (4) Sacrificio de paz. Se distinguen en primer lugar por el tipo de animal requerido, pero, ms importante an, por el ritual utilizado. Tenan en comn, no obstante, el hecho de que el adorador traa el animal al tabernculo, impona manos sobre l, lo mataba y luego descuartizaba. El sacerdote rociaba la sangre en el altar y luego quemaba parte del animal sobre el altar. Las diferencias entre los ritos tenan que ver con el uso de la carne, es decir, cunta de ella poda ser consumida por los sacerdotes y cunta por el adorador y su familia. En el holocausto, el animal era quemado completamente; nada de su carne poda ser consumida. En los sacrificios por el pecado y por la culpa, parte de la carne era quemada y otra era comida por los sacerdotes. Pero en el sacrificio de paz, algo de la carne era quemada, parte era consumida por los sacerdotes y otra por el adorador. Otra diferencia se observa en el manejo de la sangre: El sacrificio por el pecado se distingua del relacionado con la culpa por la disposicin de la sangre. En el primero, la sangre era rociada en el altar, mientras en el sacrificio por la culpa la sangre era derramada a los pies del altar de la manera tradicional. 2) Las ocasiones Los holocaustos eran los sacrificios ms comunes en la adoracin oficial del tabernculo (ver Nm. 28-29), y en devocin privada ofrecida por individuos. Aunque poda hacerse por s solo, usualmente los holocaustos acompaaban a otros sacrificios (cf. Lv. 5:7; 12:8 con Lv. 14:21-31; Nm. 6:11-12). Los sacrificios por el pecado eran parte regular, aunque de menor relevancia, en la adoracin (ver Nm. 28-29). Poda tambin ser ofrecido por individuos despus de haberse recobrado de alguna impureza prolongada (ej. Lv. 5:2ss; 15).

El sacrificio por la culpa no era parte de los sacrificios regulares en la adoracin oficial. Se reservaba para pecados serios, tales como sacrilegios, abuso con respecto a juramentos, adulterio con una esclava o quebrantar el voto de nazareato (Lv. 5:14-6:7; 19:20-22; Nm. 6:9-12). Los leprosos que resultaran sanados, deban ofrecer tambin un sacrificio por la culpa, probablemente porque se presupona que su afliccin se deba a algn pecado grave (Lv. 14:12 cf. 2 R. 5:27; 2 Cr. 26:19-20). La nica festividad en la cual el sacrificio de paz es prescrito especficamente es en la fiesta de las semanas (Pentecosts) (Lv. 23:19), aunque el cordero pascual se podra considerar un tipo de ofrenda de paz. Por otra parte, en grandes ocasiones como la ratificacin del pacto o la dedicacin del tabernculo y el templo, se ofrecieron sacrificios de paz en gran nmero (Ex. 24:5; Nm. 7; 1 R. 8:63). Dado que el sacrificio de paz era el nico en el cual el adorador coma parte del animal, cuando se requera este sacrificio la ocasin se volva especialmente festiva y gozosa. Los individuos podan ofrecer sacrificios de paz cada vez que quisieran. Por eso eran llamadas ofrendas voluntarias. De hecho, segn Lv. 17 cualquiera que quisiera comer carne, deba sacrificar primero el animal como un sacrificio de paz. Posteriormente, Dt. 12:15ss relaja un poco esta regla para aquellos que vivieran lejos del altar. Las ofrendas de paz se esperaban tambin como parte del ritual de la completacin de un voto (Lv. 8:22; 9:22; Nm. 6:14; 1 S. 1:11, 24). 3) El significado Cada sacrificio comenzaba con la imposicin de manos del adorador. A travs de este gesto, el adorador se identificaba con el animal y transfera sus pecados a la vctima inocente. De esa manera, la vctima se volva el sustituto vicario del pecador, en un sentido metafsico. De manera que al dar el animal a Dios, el adorador recordaba que l deba haber muerto por sus pecados, de no haber sido sustituido por el animal. La vctima era el pago de expiacin (koper), que cubre, expa (kipper) el pecado del adorador. El sacrificio por el pecado (hattat) ilustra otro aspecto de la expiacin. El pecado causa impureza, contaminando tanto al individuo como al tabernculo. Por medio del rociamiento de la sangre en el altar y en partes del tabernculo, el santuario era limpiado, de manera que Dios pudiera continuar habitando en medio de Su pueblo. La palabra hattat puede traducirse como pecado o purificacin, y probablemente el segundo sentido es el central en relacin con este sacrificio. Por ello, podra denominarse apropiadamente como sacrificio de purificacin. El sacrificio por la culpa (asam) introduce otra analoga para el pecado: El pecado es una deuda que debe ser pagada. La palabra asam se traduce en otras partes como reparacin, de manera que el sentido de este sacrificio se entiende mejor si lo asimilamos a una ofrenda de reparacin o restauracin. El sacrificio de paz (selamim) se ofreca cuando una persona gozaba de paz con Dios (shalom) o la buscaba. Por ello, era particularmente apropiado cuando se ofreca un voto por el cual se buscaba una bendicin, o cuando la buena voluntad de Dios era obvia, como sellar el pacto (Ex. 24), o en la dedicacin del tabernculo (Nm. 7). B) Otros sacrificios En la poca del AT la carne era ms bien un lujo. La dieta de las personas era mayormente vegetariana. Por lo mismo, en algunas ocasiones se le permita a los pobres reemplazar animales por productos agrcolas (Lv. 5:11-13).

Cuando una persona tena suficiente riqueza como para ofrecer un animal, se esperaba que acompaara dicha ofrenda con productos de la tierra como granos, aceite y vino (Nm. 15). Granos y aceite eran los ingredientes principales de las ofrendas de cereales (Lv. 2). En estos casos, solo un puado era quemado sobre el altar. El resto era entregado a los sacerdotes para su sustento. El vino es descrito como ofrenda de bebida o libacin, indicando que era derramado al lado del altar como si fuera la sangre de animal. Por medio de la entrega de estos frutos de la tierra, el adorador simbolizaba la dedicacin de su vida entera al Creador. As, en algunos pasajes, los sacrificios representaban a los hombres santos de Israel, los sacerdotes (Lv. 21:17-23; 22:19-24), en otros los panes representaban a las 12 tribus (Lv. 24:5-8 cf. Nm. 8:3), y el vino representaba a Israel (Is. 5:7).