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The Masque of the Red Death (La mscara de la muerte roja) La Muerte Roja haba devastado el pas durante

mucho tiempo. All nunca haba habido una plaga tan mortal o tan horrible. La sangre era su marca identificativa el rubor y el horror de la sangre. Primero, la vctima senta unos dolores agudos y experimentaba mareos. Luego, la sangre empieza a salir a raudales de su piel. Las manchas rojas en el cuerpo, y especialmente en la cara, de la vctima son los signos de que el tena la Muerte Roja. Claramente, uno no quera conocerla luego. Uno no ira cerca de ella. La totalidad del proceso, desde el contagio de la plaga de muerte, solo aguantaba media hora. Pero el Prncipe Prospero era feliz y valiente. Despus de que la mitad de su gente hubiera muerto, el llam a mil personas sanas, amigos despreocupados de su corte y se los llev lejos hacia otra parte, a uno de sus distantes castillos. El castillo era una construccin magnfica. El prncipe, con su inusual pero excelente gusto, se hizo l mismo los planos. Haba un fuerte y alto muro a su alrededor. En el muro haba puertas de hierro. Una vez todo el mundo estaba dentro, los cortesanos sellaron las enormes puertas cerradas, as que nadie podra entrar y nadie podra marcharse. Haba abundancia de comida en el castillo, y el prncipe proporcion todo tipo de entretenimiento payasos, msicos, bailarines de ballet y mucho vino. El prncipe y sus amigos planeaban escapar de la terrible plaga de fuera de los muros del castillo. El mundo podra cuidarse, ellos no se preocuparan o no pensaran sobre ello. Todo el mundo dentro del castillo estaba seguro. Fuera haba/estaba la Muerte Roja. Cinco o seis meses ms tarde, mientras la plaga continuaba matando miles de personas en el mundo exterior, el Prncipe Prospero invit a sus amigos a una fiesta de mscaras. La fiesta se celebr en un grupo de siete habitaciones. En muchos palacios, grupos de habitaciones son construidos en una lnea recta. Pero aqu era muy diferente, por el prncipe, recordars, tena un gusto extrao. Haba una brusca curva en cada siete o diez metros, as que solo podas ver una habitacin a la vez. En el medio de cada muro, a la derecha e izquierda, estaba una alta y estrecha ventana. Estas ventanas miraban por encima de un pasillo que corra junto a las habitaciones. Las ventanas estaban hechas de vidriera de color, y el color de las vidrieras variaba de acuerdo con el decorado de la habitacin. En la habitacin del extremo este, por ejemplo, todo era azul, u las ventanas eran azul vivo. En la segunda habitacin, todo era morado, como las ventanas. La tercera habitacin era verde, la cuarta naranja, la quinta blanca y la sexta violeta. En la sptima habitacin, todo estaba cubierto en terciopelo negro. Solo en esta habitacin las ventanas era de un color diferente al del decorado eran escarlata, el color de la sangre. En la noche de las mscaras, no haba velas en ningn lugar de las siete habitaciones. Sin embargo, en el pasillo contrario a cada vidriera, se encontraba unas tres mesas de dos patas con un plato de fuego. La luz del fuego brillaba el color de las vidrieras y produca un extrao y maravilloso efecto. En la habitacin negra, sin embargo, el efecto de la luz del fuego brillando con intensidad a travs de la vidriera de color sangre encima del terciopelo era verdaderamente horrible. La luz daba un aspecto tan salvaje a las caras de esos que entraban en esta habitacin que muy pocos de los invitados eran suficientemente valientes para ponerse absolutamente de pie aqu. En esta negra habitacin se encontraba un enorme y negro reloj. Su pndulo se balanceaba, con su fuerte y montono sonido. Clang... clang... clang... todas las horas, cuando el reloj daba las horas, daba un fuerte, claro y musical sonido. Era un sonido tan extrao que los msicos de la orquestra tenan que parar de tocar para escuchar. Los bailarines paraban de bailar y la fiesta entera se volva miedo. La gente olvidaba su felicidad. Con cada campanada, los invitados del prncipe sentan el tiempo movindose ms y ms cerca hacia ellos. Pero como las campanadas pararon pronto, las risas empezaron otra vez. Los msicos sonrean y prometan que no pararan de tocar la prxima vez que sonara el reloj. Pero, sesenta minutos ms tarde cuando el reloj hizo el mismo sonido, toda la gente reaccion de la misma manera. Sin embargo, la fiesta era magnfica. El prncipe tena un buen ojo para el color y el efecto. No solo haba hecho los planos del decorado de las siete habitaciones de la fiesta, pero haba decidido lo que debera llevar todo el mundo. Y extraamente, trajes ms estrafalarios no se vieron nunca! Estaban grotescos! Era una coleccin de sueos que se movan por las habitaciones. Estos trajes bailaban por ah, el color del vestuario de acuerdo al color de la habitacin haca parecer la salvaje msica de la orquestra como el eco de sus pasos. Y luego el reloj negro en la habitacin de terciopelo dio la hora, y por un momento todo estaba quieto. Todo estaba silencioso excepto el sonido del reloj. Clang... clang... clang... pero las campanadas solo dur un instante, y las risas tranquilas podran orse una vez ms. La msica comenz otra vez, y los trajes bailaron ms enfervorizadamente que antes, llevndose los colores de las habitaciones. Ninguna de los bailarines se atrevi a ir a la habitacin negra, como la luz entraba a travs de las ventanas era ms rojo y ms sangriento que nunca, y la habitacin pareca ms aterrador. Las otras habitaciones estaban llenas. La gente estaba divirtindose en la fiesta del prncipe. Ninguno de los invitados pensaba sobre el sufrimiento y la muerte de fuera del castillo. Cuando el reloj dio la medianoche, la msica par y los bailarines estaban quietas. El reloj pronunci su duodcima campanada, y la gente se fij en una figura enmascarada entrar en la habitacin azul. La nueva llegada del desconocido se difundi rpidamente a lo largo del grupo de habitaciones. Al principio la gente sinti sorpresa y desaprobacin. Luego mostraron su horror. Haba muchos trajes extraos en la fiesta esta noche, pero todo el mundo estaba de acuerdo en que el traje del extrao tambin iba muy lejos. La figura era alta y delgada, y se visti de la cabeza a los pies con las ropas de la muerte. Su mscara pareca como la cara de una persona muerta, y era difcil decir si era real o no. El extrao enmascarado se haba vestido como la Muerte Roja sus ropas estaban chorreando de sangre, y haba sangre en su cara y frente. El extrao se movi lentamente entre los bailarines. Cuando el Prncipe Prospero lo vio primero, tembl de terror, pero luego su cara se enrojeci de enojo. La msica par cuando l empez a hablar. Quien se atreve a insultarnos como esto?grit l. Quin se atreve a venir aqu y burlarse de nosotros? Dadme su mscara, para que podamos saber quien es. Le ahorcaremos al amanecer! Las palabras del prncipe resonaban en las siete habitaciones, por que l era un hombre fuerte y valeroso. Mientras l estaba hablando algunos de los bailarines se movan hacia el extrao. Un terrible miedo se apoder de ellos, y ninguno poda extender su mano y agarrar la figura enmascarada. Mientras todos los bailarines se movan hacia atrs contra los muros de las habitaciones, el extrao caminaba lentamente desde la habitacin azul a la habitacin morada, desde la habitacin morada a la habitacin verde, luego a la naranja, a la blanca y a la violeta. Nadie intent pararlo. Despus, el Prncipe Prospero, enfadado consigo mismo por su temor, corri rpidamente por las seis habitaciones despus del extrao. El prncipe sac su espada y corri a atacar a la figura enmascarada. Cuando el extrao lleg a la habitacin negra, se dio la vuelta de repente. Hubo un fuerte grito, la espada call en la

alfombra negra, y el Prncipe Prospero call al suelo... muerto. Una multitud de bailarines encontr el coraje para atacar al extrao. Agarraron a la figura enmascarada y le quitaron su mscara y su traje. Se quedaron mirando horrorizados. La mscara y el traje estaban vacos! No haba nada en su interior! Todo el mundo se dio cuenta de que el extrao era la Muerte Roja. l haba venido como un ladrn en la noche a robar su esperanza, su felicidad y sus vidas. Uno por uno los bailarines murieron. Ninguno escap de la terrible muerte. El castillo no tena defensa contra la mala plaga. Pronto las siete habitaciones estaban llenas de sangre. Cuando el ltimo bailarn muri, el gran reloj negro par, y los fuegos del pasillo se apagaron. No haba nada excepto Oscuridad, Putrefaccin y la Muerte Roja.

The Pit and the Pendulum (El Pozo y el Pndulo) Yo estaba harto, absolutamente harto, de esta larga agona. Cuando por fin me desataron, y me haba permitido sentarme, pens que iba a desmayarme. Miembros de la Inquisicin estaban todo a m alrededor en la sala de juicios cuando ellos me sentenciaron a muerte. Despus de eso, yo no entenda nada. Muerte. La palabra se repeta otra y otra vez en mi cabeza. Las voces de mis tormentos perdan todo significado para m. Luego no oa nada en absoluto. Yo an poda ver, pens que todo era extrao y exagerado. Los labios de los jueces vestidos de negro parecan blancos ms blancos que el papel en el que estoy escribiendo ahora. Sus labios eran delgados y grotescos cuando ellos pronunciaron mi destino. Aunque no poda or lo que los jueces estaban diciendo, las palabras resonaban. Muerte. Yo vea esos labios formar las slabas de mi nombre, y yo temblaba de miedo. Por unos pocos momentos de delirante horror, pens que las velas de la mesa parecan como delgadas, blancos ngeles que estaban ah para salvarme. De repente, algo muy fro se apoder de mi espritu, y yo sent cada fibra de mi cuerpo vibrar. La idea se desliz en mi mente que bien descansara en la tumba. La oscuridad me rodeaba, seguido por el silencio y la quietud. Muy de repente, la mocin y el sonido volvieron a m. Poda or mi propio latido. Sonido, mocin y tacto... luego la conciencia de existir. Mi mente saba que yo estaba vivo. Despus sent el terror cuando intent entender que era yo y donde estaba. Poda moverme. Todo volva a m, pero quera se capaz de olvidar todo otra vez. Record el juicio, los jueces, la sentencia y la oscuridad cuando me desmay. Por ahora no haba abierto los ojos. Yo saba que estaba tumbado, desatado, de espaldas. Extend mi mano, y call pesadamente encima de algo hmedo y duro. Intent imaginar donde podra estar. Quera ver alrededor de m, pero la idea me asust tanto que mantuve los ojos cerrados. Yo no estaba tan asustado de ver algo terrible como de que quizs no haba nada que ver. Finalmente abr los ojos, y mis peores pensamientos fueron confirmados. La oscuridad de la eterna noche estaba todo a m alrededor. Intent desesperadamente respirar y no ser presa del pnico. Me tumb silenciosamente e hice un esfuerzo por pensar. Record la tortura y la Inquisicin. Solamente necesitaba descubrir que haba sucedido desde entonces. Dnde estaba? Despus alguien estaba condenado a morir, la ejecucin era normalmente en las proclamaciones pblicas de un tribunal, y uno de estos haba tenido lugar en la noche de mi juicio. Por alguna razn, ellos haban elegido no matarme. Tal vez queran esperar por el siguiente sacrificio, que sera dentro de tres meses. Pero esto era imposible; ellos queran vctimas ahora. De todos modos, si este fuera el caso, yo estara en una condenada celda todas las condenadas celdas de Toledo tenan algo de luz. No como aqu. De repente tuve una terrible idea. Mi sangre corra. Me desmay otra vez. Cuando despert, estaba de pie. Estaba temblando. Yo agit los brazos en todas direcciones. No senta nada, y al principio no tena el coraje para moverme por si encontraba los muros de mi tumba. Finalmente el suspense demostr demasiado para m, y empec a moverme hacia delante. Caminaba muy lentamente, los brazos en frente de m. Los ojos desesperadamente intentaban encontrar el ms pequeo rayo de luz. Camin tres, cuatro, cinco diez pasos. Todo estaba oscuro y vaco. Par temblando. Al menos no me haban enterrado vivo. Haba unos mil vagos rumores sobre los horrores de Toledo. Yo saba que mi destino era una terrible muerte; de esto no tena duda. Pero cuando y donde morira? Mis extendidas manos finalmente encontraron algo slido un muro de piedra muy liso y fro. Para establecer las dimensiones de mi mazmorra, arranque el fondo de mi sotana y lo coloqu en el suelo en ngulo recto al muro. Muy lentamente, puse mis manos planas en el muro y lo segu con la incertidumbre de un hombre ciego. Esperaba que de esta manera encontrara mi punto de salida cuando completara el circuito. Sin embargo, no haba contado con el tamao de la mazmorra o mi propia debilidad. La tierra estaba hmeda y resbaladiza. Anduve dando tumbos y tante a ciegas mi manera por algn tiempo, y luego tropec y me ca. No tena la fuerza para volver a levantarme otra vez, y ca dormido. Cuando me despert, encontr una barra de pan y una jarra de agua cerca de m. Com el pan en segundos, pero beb la jarra de agua ms despacio. Reanud mi recorrido alrededor de la prisin. Despus de lo que pareci una eternidad, encontr el fragmento de tela en el suelo. Hasta el momento en el que me ca, haba contado 52 pasos; ahora cont 48 ms antes de encontrar la tela. Esto signific que mi celda era unos cien pasos alrededor. Sin embargo, con los muchos ngulos en el muro, no poda adivinar la forma de la habitacin. La curiosidad me hizo continuar mi exploracin, aunque no haba una razn real para hacerlo. Me march del muro y decid intentar y caminar al otro lado de la celda. Al principio me mova muy cautelosamente, porque el suelo estaba viscoso y pareca peligroso. Me mova en lnea recta lo mejor posible y haba avanzado diez o doce pasos cuando el fondo de mi sotana se entrelaz entre mis piernas. Me ca. Rpidamente me di cuenta de que algo estaba mal. Mi barbilla descansaba en el suelo de mi prisin, pero mis labios y mi frente no tocaban nada. Mi frente estaba fra y hmeda, y poda oler hongos en descomposicin. Extend la mano. Para mi horror, encontr que me haba cado en el borde de un pozo. No tena idea de cmo era de grande, as que part un pequeo fragmento de piedra y lo dej caer en el abismo para descubrirlo. Escuch durante muchos largos segundos, y finalmente vino el sonido de la piedra golpeando agua, seguido por ecos. Al mismo tiempo, haba un ruido como una puerta cerrndose y una repentina luz tenue sobre mi cabeza. Vi claramente la muerte que ellos haban planeado para m de la que yo haba escapado por ahora. Un paso antes de mi cada habra estado mi fin. Extraamente, la muerte haba que haba evitado era el tipo que siempre cre que suceda en historias algo inventado para hacer que la gente tenga miedo a la Inquisicin. Para las vctimas de la Inquisicin haba la eleccin de la muerte por las peores agonas fsicas o la muerte con terribles

horrores mentales. Yo haba sido dado al segundo tipo. Mis nervios estaban rasgados en fragmentos a causa de mi sufrimiento, y temblaba al sonido de mi propia voz. Me haba convertido en el sujeto perfecto para las torturas que ellos queran inflingirme. Estaba temblando. Caminaba a tiendas de vuelta al muro. Prefera morir all bastante ms que arriesgarme en el terror del pozo. Imaginaba que haba ms pozos en la mazmorra. Si hubiera estado en un estado diferente de mente, sera posible que hubiera tenido coraje para acabar mi miseria inmediatamente y tirarme al abismo. Pero ahora era el peor de los cobardes. Un torbellino de pensamientos me mantenan despierto durante lo que pareca un largo tiempo. Consegu caer en un inquieto sueo, y una vez ms, haba una barra de pan y una jarra de agua cerca de m cuando me despert. Estaba tan sediento que beb la jarra entera inmediatamente. El agua tena que haber tenido algo, porque desde el momento en que acab de beber, no poda mantener los ojos abiertos. Dorm algo ms un sueo como la muerte. No s cuanto dorm, pero cuando abr los ojos, poda ver los objetos a m alrededor por primera vez. La luz era extraa y fantasmagrica, pero por lo menos ahora poda ver el tamao y la forma de mi prisin. Haba calculado completamente mal el tamao de la habitacin. La circunferencia entera de los muros no era ms que 75 pies. Este error me preocupaba, e intent descubrir la razn de ello. Claro! En mi primer intento de explorar la mazmorra, cont 52 pasos, luego me ca. Deb haber aterrizado encima del rozo de tela. Cuando me despert, continu caminando. Esto quera decir que haba completado dos circuitos de los muros pero pensaba que haba caminado alrededor solo una vez. Tambin haba estado equivocado sobre la forma de la mazmorra. Encontr muchos ngulos cuando fui alrededor de los muros, pero el efecto en la total oscuridad era el de jugar a un juego con la mente, as que exager esos ngulos. No eran ms que pequeas irregularidades en los muros. De hecho, la habitacin de la prisin era cuadrada. Tambin, que haba pensado que era de piedra lo que era hierro, hierro en enormes placas que daban la impresin de ladrillos en el muro. La superficie entera de esta celda metlica estaba cubierta de salvajes y enfadados demonios, formas esquelticas y otras imgenes incluso ms aterradoras. El suelo era de piedra. En el centro estaba el pozo circular el nico pozo de la mazmorra. Vi todo esto con gran dificultad, porque mi situacin haba cambiado mientras estaba durmiendo. Ahora estaba tumbado de espaldas sobre una cama de madera. Seguramente estaba atado con una larga correa de cuero. Solo poda mover la cabeza y el brazo izquierdo desde abajo del codo. Por lo menos poda alimentarme con un plato en el suelo, pero el jarro de agua estaba lejos, y estaba terriblemente sediento otra vez. Esta era mi tortura objetiva, porque la comida del plato estaba muy sazonada. Levant la mirada al techo treinta o cuarenta pies por encima de m. Como los muros, era de metal. Una figura pintada en uno de los paneles llam mi atencin. Era la figura del Tiempo, sosteniendo lo que pareca como un enorme pndulo, como esos que vemos en relojes antiguos. Algo extrao sobre la figura atrajo mi atencin. Cuando lo mir, pens que vea el pndulo moverse un poco. Segundos ms tarde, se movi otra vez muy lentamente. Mir durante algunos minutos, mitad en temor y mitad en asombro. Luego, cansado por el esfuerzo, mir alrededor de mi celda. Un pequeo ruido de repente atrajo mi atencin, y vi varias ratas enormes corriendo por el suelo. Las ratas venan del pozo! Mientras yo miraba, se arrastraban a fuera una, dos, pronto haba tambin muchas a contar. Todas venan hacia m, tentaban por el olor a carne del plato que estaba junto a m. Yo cog toda mi fuerza para que no se acercaran. Quizs pas media hora antes de que levantara la vista otra vez. Me vi confuso y asombrado. El movimiento del pndulo aument casi tres pies. Se estaba moviendo muy rpido ahora. Haba descendido un tanto, y poda ver que el filo del pndulo era un semicrculo de acero con un pie largo. Incluso desde la distancia poda ver que estaba afilado como una cuchilla. Colgando desde un poste de hierro fijado en un panel sobre m. Pareca muy, muy pesado y grande. Ms aterrador an, poda or silbar como se balanceaba en el aire. No tena ninguna duda sobre la muerte que mis torturadores planearan para m. Los agentes de la Inquisicin saban que haba escapado de los horrores del pozo. Ahora una muerte diferente esperaba por m como el pndulo se balanceaba ms y ms cercano. Sent como si los das hubiesen pasado. Empec a sentir el aire movindose; el pndulo ms cerca de m. Intent forzar mi cuerpo hacia el filo del cuchillo. Hara cualquier cosa para acabar con esta miseria. Luego, de repente, me calm. Sonre a la brillante muerte. Necesitaba comida, y coma una pequea porcin de carne de las sobras de las ratas. Sufra una agona ms grande desde la terrible sed que senta, pero como coma la carne, una media idea formada entr en mi menteuna idea que me daba esperanzas. Era correcto que tuviera esperanzas? La idea era casi concreta cuando desapareci. El pndulo estaba muy cerca de m, y yo forceje furiosamente para liberar mi brazo izquierdo. Si pudiera romper la correa soltando el brazo podra parar el pndulo. Pero dentro de m, saba que sera ms fcil parar una avalancha que esta oscilacin mortal de acero. Lanc un grito y forceje a cada oscilacin. Saba que diez o doce oscilaciones traeran el acero en contacto con mi toga. Con esta observacin, de repente sent la total calma de la completa desesperacin. Por 1 vez en muchas horas, o quizs das, pens. La 1 oscilacin a travs de cualquier parte de la correa me liberara! Sera capaz de desenrollarla con el brazo izquierdo y escapar de la cuchilla del pndulo. Pero saba que el acero estara demasiado cerca, y el ms pequeo forcejeo significara la muerte. Levant la cabeza y mir mi cuerpo. Debera haberlo sabido, la correa estaba enrollada por todo el cuerpo menos en la senda de la cuchilla. Tan pronto como dej caer la cabeza en la almohada de madera, mi mente destell a mi incompleta idea. La idea era ahora concreta, pens que estaba dbil y slo medio cuerdo. Con la energa nerviosa de la desesperacin, intent su ejecucin. Las ratas eran salvajes, negras y estaban hambrientas. Cientos de ojos rojos miraban y esperaban a que parara de moverme. A que comida han estado acostumbradas en el pozo?, pens. Tal vez era mejor que no intentara imaginar la respuesta a esta pregunta. Haban comido casi toda la carne del plato cercano a m a pesar de mis esfuerzos para pararlos. Haba cado en una automtica agitacin con la mano izquierda sobre el plato. En su afn, las alimaas con frecuencia mordan mis dedos. Ahora empiezo a frotar la correa donde poda llegar con el grasiento jugo restante del plato. Cuando acab, levant la mano desde el suelo y la puse quieta. De repente, todo el movimiento ces. Al principio los voraces animales estaban confusos y aterrorizados. Un momento ms tarde, uno o dos saltaron encima de la cama de madera. Esto pareci ser una seal cientos de ratas saltaron encima ma. Yo me mova. Evitando las oscilaciones del pndulo, corran sobre mi garganta, sus fros labios me buscaban. Corran sobre m y empezaron a morder en la correa. No poda apenas respirar por el peso de tantas ratas. El asco me ahogaba, y pens que me desmayara o que empezara a forcejear o

gritar. Todava un minuto ms, y sentira que esta tortura se acabara. De repente, poda ver que la correa comenzaba a moverse. Saba que haban comido a travs de ella. Paciencia esto era lo que necesitaba. Tena que vivir con esto por solamente unos pocos segundos ms. Con ms grande determinacin, no me mov. No estaba equivocado. No haba sufrido en vano. Era libre. La correa estaba desgarrada. Pero el pndulo presion en mi pecho. Ya haba cortado mi toga. Se balance dos veces, y una sensacin afilada de dolor se dispar por todo mi nervio. El momento de escapar haba llegado. Con un movimiento de mi mano, las ratas corrieron otra vez. Con un movimiento de lado firme y lento, me baj de la cama y sal de la mortal cuchilla. Por el momento, por lo menos, era libre. Pero en las manos de la Inquisicin! Slo me haba movido desde la cama de madera cuando la mocin del pndulo par. Vi que iba rpidamente hacia arriba, tirado por algo invisible y fuerte, y desapareci en el techo. Ellos estaban mirando todo lo que haca. Libre! Que ciego estaba! Solo haba escapado de la muerte en una forma para ser sometido a una nueva y diferente tortura. Mir nervioso los muros de alrededor de mi celda. Algo haba cambiado. No saba exactamente que era. Mir alrededor y encima de m. Luego lo vi. Las figuras de los muros estaban ms claros y sus colores ms vivos. Los ojos de los demonios me resplandecieron desde los muros, brillando como el rojo resplandor del fuego. Eran tan reales que no poda ignorarlos. El olor tambin era muy real. Era el olor del hierro acalorado. El rojo de las figuras se hizo ms y ms profundo. No haba duda sobre el nuevo objetivo de mis torturadores. Mir por encima del pozo, y en la luz gris del tejado, vi que estaba debajo. Por un momento mi espritu se neg a entender. Pero el significado entr en mi cerebro, y que horror! El calor aument rpidamente, y otra vez levant la mirada. Haba otro cambio en la celda. La forma se haba alterado otra vez. Los muros se haban movido hacia el centro. El cuadrado se haba vuelto un rectngulo. Los muros se movan con un sonido sordo y bajo. Cualquier muerte excepto la del pozo!. Que tonto! Debera haber sabido que me queran forzar al pozo. La habitacin se haca ms y ms estrecha. Los muros me presionaban hacia el centro. No haba nada que yo pudiera hacer para pararlos. Finalmente, solo quedaba una pulgada de suelo en la prisin. Luch ms, pero mi alma escap en un fuerte largo y final grito de desesperacin. Me sent perdido mantenindome en equilibrio en el borde del pozo. Cerr los ojos. Haba voces! Haba un fuerte estruendo de muchas trompetas! Haba un violento ruido como miles de truenos. Los abrasadores muros se movieron hacia atrs y un brazo extendido cogi mi mano cuando ca desmayado hacia el abismo. Era el brazo del General Lasalle. El ejrcito francs haba entrado en Toledo. La Inquisicin estaba en las manos de los enemigos.

The Murders in the Rue Morgue (Los Asesinatos de la Calle Morgue) Primero vea a Monsieur C. Auguste Dupin cuando estaba viviendo en Paris. Lo conoc en una librera cuando ambos buscbamos el mismo libro raro, y pronto nos hicimos amigos. Yo estaba impresionado por el enorme nmero de libros que l haba ledo y por su viva imaginacin. Dupin tena un talento para poner hechos juntos y encontrar explicaciones lgicas para situaciones difciles. Debido a sus habilidades, la polica a menudo le preguntaba para ayudarlos a resolver misterios. Un da, lemos en un peridico sobre el asesinato de dos mujeres, Madame LEspanaye y su hija Camille. Sus cuerpos fueron descubiertos en su casa de la Calle Morgue. Vecinos y policas que oyeron gritos de la casa, entraron para ver que pasaba. Todo estaba tirado y roto. Encontraron el cuerpo de la hija en la chimenea. Cuando tiraron fuerte de ella para liberarla notaron que an estaba caliente. Haba intensas marcas en la cara y oscuras contusiones en el cuello, como si hubiera sido estrangulada. Aunque registraron toda la casa no encontraron nada ms. Cuando fueron al pequeo jardn de la parte trasera encontraron el cuerpo de Madame LEspanaye. Su cuello estaba tan gravemente cortada que cuando intentaron moverla casi se le caa la cabeza. La polica entrevist a mucha gente: Madame Lespanaye haba cogido 4000 francos de su cuenta. Un polica y un vecino sintieron dos voces, una ms alta que la otra, pero ninguna de ellas era ni de Madame LEspanaye ni de su hija. La voz alta sonaba asustada as como enfadada. Haba sonidos de gente forcejeando. Por las heridas de los cuerpos, el Dr. Dumas dijo que el asesino fue un hombre. Todas las ventanas y la puerta de la habitacin estaban cerradas por dentro. Todas las chimeneas eran demasiado estrechas para que un cuerpo humano pasara a travs de ellas. Haba unas escaleras en la parte de atrs por donde el asesino pudo haber escapado. Nunca antes se haba cometido un asesinato tan misterioso en Pars. La polica no tena pistas ni sospechosos. Dupin se volvi muy interesada en los asesinatos. Quera que furamos a la casa de la Calle Morgue para examinarla, y al conseguir el permiso necesario, fuimos inmediatamente. Antes de entrar caminamos alrededor, a la parte trasera de la casa. Dupin lo examin todo muy cuidadosamente. Finalmente entramos y fuimos arriba, a la habitacin donde se encontr el cuerpo de Camille. Los dos cuerpos estaban todava all. No se haba tocado nada, todo estaba exactamente como estaba descrito en el peridico. Otra vez Dupin examin todo muy cuidadosamente, incluyendo los cuerpos. Luego salimos al jardn. Un polica estaba con nosotros todo el tiempo. Estaba oscuro cuando nos fuimos. En el camino a casa, Dupin fue a la oficina de uno de los diarios de los peridicos. Los peridicos no haban informado sobre los horrores e los asesinatos dijo Dupin. La polica piensa que estos asesinatos no pueden ser resueltos porque no encuentran un motivo. Estn desconcertados por varias cosas. En un caso como este no puedes preguntar simplemente, Qu sucedi?, debes preguntar, Qu ha sucedido que no halla ocurrido nunca antes? Porque son asesinatos tan inusuales, los he resuelto muy fcilmente. Ahora estoy esperando a que llegue alguien, puede que l no halla matado a la mujer, pero estaba implicado hasta un cierto punto. Puede que no venga. Si viene tendremos que entretenerlo aqu. Aqu hay dos pistolas. Dupin continu, Primero tenamos las voces. Todos dijeron que no eran de mujer. Por lo tanto, la dama vieja no mat a su hija y luego a si misma. Los asesinatos fueron cometidos por otra persona. T notaste algo peculiar en las pruebas sobre las voces? Todos los hombres estamos de acuerdo en que la voz menos alta era de un francs, dije, pero no estn de acuerdo con la otra voz. No, explic Dupin, lo que era peculiares que todos describen la voz como la de un extranjero. Este hecho me ayud a decidir que buscar en la habitacin donde tuvieron lugar los asesinatos.

Ahora pensemos sobre esta habitacin. Cmo pudo escapar el asesino? El asesino an estaba en la habitacin cuando el hombre entr en la casa y comenz a subir. Pero la puerta de la habitacin estaba cerrado por dentro. dije. Correcto, dijo Dupin, examin las chimeneas. Pero despus de un par de metros eran demasiado estrechas para que un gato pasase a travs de ellas, ni mucho menos un ser humano. Nadie escap a travs de ninguna de las ventanas de la parte delantera de la casa porque la multitud de la calle lo habra visto. Esto solo deja las ventanas de la habitacin trasera. Pero la polica dijo que las dos estaban fuertemente cerradas. dije. La polica intent abrir las ventanas, dijo Dupin, La primera estaba tan fuertemente cerrada que no pudieron abrirla. Haba un clavo muy fuerte a travs del marco de la ventana. La polica concluy que esta estaba como la ventana que estaba cerrada. Haba un clavo similar en la segunda ventana. As que decidieron que el asesino no pudo haber escapado por las ventanas. Pero supe que esta era la nica manera de escapar. Por lo tanto, examin las ventanas muy cuidadosamente. Saqu el clavo de la primera ventana, pero an no podra la podra abrir. Me di cuenta de que deba haber un resorte oculto que realmente cerrase la ventana. Si alguien hubiese salido por la ventana pudo haberla cerrado otra vez, y el resorte la habra mantenido cerrada. Pero no pude volver a poner el clavo en el sitio. As que el asesino debi escapar por la otra ventana. Los resortes eran iguales en las dos ventanas, as que deba de haber una diferencia en los clavos. El segundo clavo pareca justo tan fuerte como el primero, pero cuando lo toqu, la cabeza y la parte superior se soltaron en mis dedos. El resto estaba en el agujero y pareca como un clavo perfecto; la fractura no poda ser vista. Presion el resorte y levant la ventana un poco. El clavo tambin suba! Cerr la ventana, y el clavo pareca perfecto otra vez. La ventana probablemente se cerr despus de salir el asesino. El siguiente problema era como el asesino lleg al suelo. Resolv este problema mientras estaba examinando la parte de atrs de la casa. La polica pens que no haba ninguna posibilidad de escapar de esta manera, y no examinaron el rea muy cuidadosamente. Pero not que haba un pararrayos sobre una y a medio metro de la segunda ventana. Sera imposible alcanzar la ventana desde esta vara. Pero tambin vi que las contraventanas eran de aproximadamente un metro de ancho. Estas podran dar un excelente soporte para las manos de alguien. Si la contraventana de la segunda ventana estuviera completamente abierta, solo sera medio metro ms o menos desde el pararrayos. Una persona muy valiente podra saltar desde la vara a las contraventanas y entrar por la ventana. Claro que, l tambin sera capaz de salir de la misma manera. Pero debi de haber sido alguien muy gil. Recuerda esto, y recuerda tambin la voz extraa que se oy y la terrible violencia de los asesinatos. Pens que estaba empezando a entender lo que Dupin estaba sugiriendo. Mi amigo sigui con su teora. Volvamos a la habitacin. El asesino no cogi nada del oro de la habitacin. Todo el dinero estaba an all. Por lo tanto, el hecho de que la mujer fuese asesinada tan pronto despus de que Madame LEspanaye recibiese el dinero fue solo una coincidencia. En mi opinin, no haba ningn motivo para este crimen. Ahora, Qu pasa con la violencia del asesinato? Hay algo muy inusual en este tipo de comportamiento. Cogi gran fuerza para empujar el cuerpo por la chimenease necesitaron cinco hombres para sacar el cuerpo. Adems, la cabeza de la mujer ms vieja haba sido cortada usando solamente una maquinilla de afeitar. Piensa ahora en todas las cosas que hemos dicho. Qu piensas? Era un hombre loco respond. Es una buena suposicin, dijo Dupin, pero ests equivocado. Me ense algo de pelo que tena en la mano. Encontr este pelo en la mano de Madame LEspanaye. Qu piensas de esto? Me enseo algo de pelo entre amarillento y marrn. Esto no es pelo humano., dije nervioso. Nunca dije que lo fuera, dijo Dupin. Pero antes de nada, miremos estos dibujos que he hecho de las huellas encontradas en el cuello de Camille LEspanaye. Prueba a poner tus dedos sobre las huellas dibujadas en el papel. Yo lo intent, pero no pude. Estas marcas no fueron hechas por una mano humana, dije. Ahora, dijo Dupin dndome un libro, lee esta pgina. Era una descripcin del gran orangutn que vive en Indonesia. Describa su enorme tamao, su fuerza y agilidad, su fiereza y su habilidad para imitar a los humanos. La descripcin de los dedos del animal es exactamente como tu dibujo, dije.Pero haba dos voces discutiendo, y una de ellas era con certeza de un francs. Es verdad, dijo Dupin, Creo que un francs sabe sobre los asesinatos pero no tuvo parte en ellos. El orangutn pudo haber escapado de l. l pudo haberle seguido al dormitorio, pero con todo el desorden, nunca ha podido volver a capturarlo. Estoy seguro de que el animal todava est libre. La noche pasada, de camino a casa, par en la oficina del peridico y les ped que pusieran este anuncio en el peridico de hoy. Yo espero que traigan al francs aqu. Me dio el peridico y le el anuncio: En el parque Bois de Boulogne, un gran orangutn de la especie de Borneo. El propietario es un marinero de un barco Malts. Si puede identificarlo llame al Nmero 33, Calle Dunot, Faubourg St. Germain. Cmo sabes que el hombre es un marinero que est trabajando en un barco Malts? Dupin respondi, Encontr este trozo de cinta debajo del pararrayos. Es el tipo de cinta que usan los marineros Malteses para atarse el pelo por atrs. Si no es culpable de los asesinatos, no debe tener miedo de venir aqu. Pensar, Soy un hombre pobre, pero mi orangutn vale mucho dinero. Puedo venderlo y conseguir el dinero. La polica no tiene pistas. Quin se podra imaginar que un orangutn mat a la mujer? Justamente luego sentimos pasos en las escaleras. Estate preparado con la pistola, dijo Dupin, pero no la uses hasta que te de una seal. Hubo un golpe en la puerta. Dupin llam, Entre! con una voz fuerte y alegre. Un hombre entr en la habitacin. Era obviamente un marinero, alto y fuerte, con una cara marrn y una espesa barba. Llevaba un gran palo de madera, pero a parte de esto estaba desarmado. Se inclin y nos dijo, Buenas tardes e francs. Sintese amigo mo, dijo Dupin, supongo que ha venido por el orangutn. Es un muy buen y valioso animal. Cuntos aos tiene? El marinero dijo, No s exactamente, pero no puede tener ms de cuatro o cinco aos. Lo tiene aqu? No, pero est cerca. Puedes llevrtelo por la maana. Ests preparado para identificarlo? Pues claro que lo estoy, respondi el marinero. Y le pagar por sus molestias. Bien, dijo Dupin, es justo. Qu debera pedir? Lo s! Me dars toda la informacin que tienes sobre los asesinatos de la Calle Morgue. Mientras Dupin deca esas palabras, caminaba a la puerta, la cerr, y puso la llave en el bolsillo. Luego sac la pistola y la puso en la mesa. La cara del marinero se puso roja, dio un salto y agarr su palo de madera. Sin embargo, se volvi a sentar. Estaba plido y no deca una palabra. Yo me compadeca de l.

No tengas miedo, dijo Dupin con amabilidad, s que eres inocente de los asesinatos de la Calle Morgue, pero tambin s que ests implicado en ellos. No robaste nada, as que no tienes nada que esconder. Pero tienes que decirme todo lo que sabes. El marinero dijo, Te dir todo lo que s pero no hago nada excepto si tu crees la mitad de lo que digo. Esta es la historia que el marinero nos cont. l haba estado recientemente en Borneo, donde haba capturado el orangutn. Despus de un difcil viaje, le compr una casa en Pars. Lo mantuvo encerrado en una habitacin, oculto de sus vecinos. l iba a vender al orangutn por mucho dinero. En la noche de los asesinatos, l haba llegado a casa muy tarde. Se encontr con que el orangutn haba salido de su habitacin y estaba en el dormitorio. Estaba intentando afeitarse, como haba hecho su dueo. El orangutn tena una maquinilla de afeitar en la mano. El marinero cogi un ltigo, que a menudo usaba para controlar al animal cuando se pona muy feroz. Pero cuando el orangutn vio el ltigo, sali del dormitorio, baj las escaleras, y salt a travs de una ventana abierta a la calle. El marinero lo sigui durante mucho tiempo. Eran casi las tres en punto. El orangutn fue a una calle oscura detrs de la Calle Morgue. El animal not una luz en la ventana abierta del dormitorio de Madame LEspanaye de la cuarta planta. Corri a la casa, escal por el pararrayos con gran agilidad, agarr la contraventana y se balance a dentro de la habitacin. Todo sucedi muy rpido. El marinero estaba a la vez contento y preocupado. Tena la oportunidad de recapturar al animal, pero estaba preocupado porque era posible que Madame LEspanaye estuviese en la habitacin. Por lo tanto, decidi seguir al animal. Como era un marinero, escal por el pararrayos sin dificultad. Pero cuando lleg a la altura de la ventana, no pudo ir ms lejos. Habra cado si hubiese saltado. Todo lo que poda hacer era apoyarme y mirar a dentro. La escena que vea dentro de la habitacin era tan grotesca que casi se cae del pararrayos. El enorme animal tena agarrada a Madame LEspanaye por el pelo. Agitaba la maquinilla de afeitar delante de su cara como un barbero. La hija estaba tumbada y quieta en el suelo, se haba desmayado. Los gritos y forcejeos de la mujer hacan que el orangutn se enfadase. Con un golpe de su enorme brazo, casi le corta la cabeza. Ver la sangre le pona an ms enfadado. Agarr a la hija y puso sus dedos en su cuello hasta que muri. De repente, el animal se fij en la cara de su amo en la ventana. El enfado del animal cambi a temor. El orangutn corri por la habitacin, mirando algn sitio donde ocultar los cuerpos, rompiendo los muebles. Finalmente, el orangutn agarr el cuerpo de Camilla y lo empuj por la chimenea; luego el animal tir el cuerpo de Madame LEspanaye por la ventana. Cuando el orangutn se aproxim a la ventana, el marinero se desliz por la vara y se apresur a la casa. En su terror, no se preocup mucho por el destino del orangutn. Las voces que oa el hombre en la casa eran exclamaciones de horror del marinero y el salvaje ruido del orangutn. El animal fue finalmente atrapado por el marinero. Lo vendi al zoo por mucho dinero. Dupin cont la historia a la polica, e indicaron donde haban

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