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En la industria petrolera, las decisiones gerenciales sobre planes de inversin y desarrollo se basan en las comparaciones entre el costo de la inversin

y el flujo de caja resultante de la produccin de petrleo y/o gas. Para lograr este objetivo el ingeniero debe proveer informacin sobre las reservas recuperables, utilizando datos de produccin. El mtodo ms utilizado para calcular y estimar las reservas es el uso de las curvas de declinacin de produccin. Esta estimacin se basa en graficar el tiempo como variable independiente en el eje de las abscisas, y en el eje de las ordenadas la variable dependiente (la tasa de produccin de petrleo, la presin o la fraccin de agua producida) y luego extrapolar el comportamiento de la curva de produccin. La extrapolacin de las curvas de declinacin debe realizarse con cautela cuando se utiliza la informacin de un pozo; es decir debe cuidarse que el comportamiento resultante no se encuentre afectado por deposicin de asfltenos, cera, arenamiento, daos mecnicos en el pozo o conificacin de gas y/o agua. Cualquier cambio en el yacimiento invalidar la extrapolacin. El estudio de la declinacin de produccin puede hacerse por dos procedimientos:

1. Mtodo grfico

Este consiste en representar grficamente en diferentes tipos de papel (normal, semilog, etc), el comportamiento del yacimiento. El objetivo es obtener una lnea recta que permita hacer extrapolaciones hasta las condiciones de abandono y as poder inferir las predicciones respectivas. El uso de este mtodo es recomendable cuando no se requiere mucha precisin, ya que tiene como desventaja el que a travs de los puntos se pueden trazar muchas rectas.

2. Mtodo matemtico

En este mtodo se trata de encontrar una expresin matemtica con base en la informacin de produccin y con ella predecir las reservas. Esta expresin representa la mejor recta del mtodo grfico, puede hallarse por diferentes mtodos estadsticos.

Tipos de curvas de declinacin

Las curvas de declinacin de produccin pueden ser exponenciales, hiperblicas y armnicas. En las figuras 1,2 y 3 se muestran ejemplos de los comportamientos de estas curvas.

Fig. 1. Declinacin de la taza de produccin vs tiempo (cood. Cart)

Fig. 2. Declinacin de la taza de produccin vs tiempo (semi-log)

Fig. 3. Declinacin de la taza de produccin vs tiempo (log log) Factores que afectan las curvas de declinacin Entre los muchos factores que afectan las curvas de declinacin estn los siguientes:

- Perodos desiguales. - Cambio en la productividad de los pozos. - Completacin de nuevos pozos. - Interrupcin de los programas de produccin.

- Veracidad de la informacin disponible. - Prorrateo Para poder saber el valor del gas y el petrleo en un tiempo determinado, el poder predecir la produccin de los mismos es muy importante. Siempre es muy importante para poder determinar los precios de los hidrocarburos el tener una idea clara acerca del pronstico de la produccin de los mismos. Un mtodo para poder saber la cantidad de hidrocarburo producido a travs de una escala de tiempo determinado es el mtodo de la curva de declinacin, el cual no es ms que el trazo de una curva para as poder tener una idea el comportamiento histrico de la produccin de hidrocarburos a travs del tiempo. Se tienen tres tipos de curvas de declinacin de la produccin, las cuales son: -Declinacin Exponencial La declinacin exponencial consiste en la declinacin de la produccin a porcentaje constante y esto se debe a la expresin matemtica o ecuacin exponencial que la define, bsicamente es tambin la relacin que existe entre los gastos de produccin y la produccin misma en un periodo de tiempo especifico. Por otra parte en este grafico de produccin de hidrocarburo versus tiempo para un pozo determinado, puede realizarse una extrapolacin hacia futuro para as poder tener conocimiento acerca de los gastos de produccin a futuro. De esta manera conociendo dichos gastos, es muy probable determinar la produccin neta o la reserva de un yacimiento determinado.

-Declinacin Hiperblica Esta declinacin se debe al resultado que producen todos los mecanismos de empuje tanto naturales como los inducidos que conducen a una disminucin en la presin del yacimiento y esta a su vez se relaciona con los cambios generados por la expansin del petrleo levemente compresible. La ecuacin utilizada en este caso es la siguiente:

-b = (q/(dq/dt))/dt El termino b representa a una constante de declinacin la cual es positiva y est en un rango de 0 a 1. Si esta ecuacin se integra dos veces obtenemos lo siguiente: q = qi * (1 + Di*bt) exp (-(1/b)) En este caso Di es la velocidad de declinacin en el momento en que el gasto qi predomina, y el tiempo t es el lapso que tarda en reducirse el gasto desde qi a q. Finalmente se puede realizar una relacin directa entre la produccin de hidrocarburos (Np), la velocidad de de declinacin de produccin (D) y los gastos (q) realizados en un tiempo t determinado. Bsicamente la ecuacin de este tipo de declinacin puede quedar finalmente expresada como: % de declinacin = -(100*D)/ (1 Dbt)

-Declinacin Armnica Hay veces en que la produccin puede ser manejada principalmente por la segregacin gravitacional, en este caso la velocidad de declinacin (D) es directamente proporcional al gasto (q). La declinacin armnica es un caso particular de la declinacin hiperblica, en este caso el valor de la constante de declinacin (b) es igual a 1. Las ecuaciones anteriores son similares a las de declinacin hiperblica solo que el trmino b se supone 1, la ecuacin final de este tipo de declinacin queda: % de declinacin = -(100*D)/ (1-Dt) Tanto para la curva de declinacin hiperblica como para la armnica, la ecuacin para determinar el tiempo t se expresa de la siguiente manera:

t = (1/Di) * [(qi/L*E)exp(2) 1].