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Amalia Signorelli La antropologa urbana: recorridos tericos En: SIGNORELLI, Amalia: Antropologa urbana Anthropos Editorial, Mxico:UAM, 1999.cap.

5, pp.67-88. Parece lgico que en la ms americana de las ciudades americanas se haya formato en los aos veinte la famosa Escuela de Chicago a la que. a menudo. se le ha atribuido el mrito de haber fundado la antropologa urbana. la sociologa urbana, quizs ambas. O al menos de haber estado en sus orgenes. Como muchos autores lo han destacado (Pizzorno, 1979:;Hannerz, 1992; Sobrero. 1992) en los trabajos producidos por la Escuela de Chicago existen grandes incongruencias;: entre otras, el desfase del trabajo de investigacin, presentado en una famosa serie de monografas, que es siempre innovador en la seleccin de los temas. casi siempre esmerado en el desarrollo y a menudo interesante en los resultados; y, por otro lado, el marco terico., que adems de tener un alcance modesto., no esta falto de contradicciones.. La contribucin ms importante de esta escuela, lo que an hoy merece nuestra atencin, est justamente en haber tematizado a la ciudad como tal.. La sociologa, y en general el anlisis social europeo del siglo XlX, consideraban a la ciudad siempre en el interior de una perspectiva terica ms amplia. que haca de la ciudad el producto, cuando no slo la sede, del desarrollo, del choque o de la dialctica por un lado de fuerzas sociales, econmicas y culturales; y por el otro, los factores demogrficos y los poderes polticos y militares. En la perspectiva europea,. los efectos de estas dinmicas eran urbanos; pero los factores de las mismas dinmicas nunca eran considerados ni urbanos , ni no urbanos, sino ms bien histricos o humanos. Con una cierta ingenuidad simplificadora, pero quiz precisamente por esto tambin innovadora, los estudiosos de Chicago, por decirlo as, han emancipado a la ciudad. Promovindola de producto o lugar a factor determinante de las dinmicas sociales. Para decirlo en forma simplificada, a stas no les interesa tanto como y por qu la inmigracin ha hecho crecer las ciudades, sino que han hecho las ciudades con los inmigrantes. En la firmeza con la que ellos afianzan la capacidad asimiladora, plasmadora, condicionadora de la metrpoli, est ciertamente el eco de la enseanza de Simmel, a cuyos cursos acudi Park, la mxima autoridad de la Escuela de Chicago, en Europa; pero ciertamente tambin esta la experiencia directa del crecimiento vertiginoso y de la

transformacin incesante de un

conjunto de ciudades que lograban, bien o mal,

integrar en la sociedad americana centenares de millares, a veces hasta millones de nuevos ciudadanos cada ao. La teora que Park y los otros elaboraron para sostener su conviccin, la llamada ecologa urbana, es de una desesperante sencillez y de un no menos desesperante determinismo; pero el problema que plantearon no es gratuito. Han sido, sobre todo los estudiosos de orientacin marxista, en particular- Castells, los que contestaron la accin condicionadora y plasmndora del ambiente urbano, reivindicando para las fuerzas productivas y las relaciones de produccin caractersticas de una determinada sociedad, la capacidad de producir o al menos de plasmar la ciudad y los ciudadanos de esa sociedad. Sin embargo, el propio Castells tuvo que admitir que el elemento espacial no es irrelevante; y por lo tanto, los famosos caracteres de amplitud, densidad y heterogeneidad indicados por los de Chicago como distintivos de la ciudad, merecen quiz un momento de reflexin, antes de ser liquidados como meramente descriptivos. El otro elemento interesante en los trabajos de la Escuela de Chicago es la eleccin de una metodologa antropolgica. Tambin en este caso, la estructura terica es discutible. Como posible inspirador de los estudios de dicha escuela se cita a Boas, que en 1928 publicar Anthropology and de Modern Life, y es posible que detrs de Boas, estuviera, como sugiere Sobrero, la influencia de G.H. Summer y de su oposicin entre folkways (costumbres tradicionales, rurales) y mores (costumbres convencionales, urbanas) (Summer, 1962). Pero en sustancia para Park, para Burgess y para MacKenzie la antropologa es una genrica ciencia del hombre, que puede con provecho aplicar .sus esmerados mtodos de observacin a el hombre civilizado que es un objeto de investigacin igualmente interesante, y al mismo tiempo su vida es ms abierta a la observacin y al estudio, de los hombres primitivos. La influencia de la antropologa de Estados Unidos, caracterizada fuertemente en sentido culturolgico (respecto a los intereses sociolgicos de la antropologa social britnica) .se advierte en la indicacin, como objetos de investigacin, de las costumbres, de las creencias, de las prcticas sociales y de las concepciones generales de la vida, que prevalecen Little Ilaly, en la parte baja del North Side en Chicago, con la elevacin de las concepciones ms sofisticadas de los habitantes del Greenwich Village o del vecindario de de Washington Square en New York; y como siempre para la Escuela de Chicago, el proyecto y la prctica de la investigacin en el campo, son mucho ms interesantes que la teora. De modo que si su contribucin en el desarrollo de la teora antropolgica es modesta, tiene razn Sobrero en afirmar que sus exponentes supieron en los casos mejores (Louis Wirth sobre todos) [...] traer de la antropologa

[...] el gusto por la observacin directa, detallada, participante, adems de la capacidad de recoger la diferencia, en donde otros vean slo realidades opacas y silenciosas, 1992). Por desgracia esta, que era la parte ms vaJiosa de la experiencia de Chicago, no encontr muchos seguidores en los EE.UU. , ni fuera de ellos por muchos aos. Prevaleci la concepcin de los asentamientos humanos como comunidad, es decir, como realidades sociales caracterizadas todas por una gran homogeneidad y cohesin interna y autonoma hacia el exterior. Lo ms que se admite es que puedan validar de un caso a otro los temas culturales, los valores compartidos y las instituciones especficas que realizan esta homogeneidad y esta cohesin. Para Roberl Redfield las diferencias entre asentamientos rurales y asentamientos urbanos, entre pueblo y ciudad existen, pero se pueden ordenar segn un continuum rural-urbano. Varan los caracteres, cuya presencia o ausencia (o cuyo grado de presencia ) permite asignar al grupo humano estudiado su colocacin en el continuum mismo; pero no se toma en consideracin la posibilidad que entre un tipo y otro de agrupacin humana las diferencias sean de orden estructural y, por lo tanto, recprocamente irreductibles. Los estudios de comunidad se agotan en los EE.UU. hacia los aos cincuenta, pero son exportados y se encuentran con la antropologa britnica en aquel curioso contenedor que sern los Mediterranean Studies. En los EE.UU. entre los aos cincuenta y los aos sesenta, nace una nueva orientacin que se autodefine por primera vez como antropologa urbana . Sobre todo en la fase inicial buena parte de la antropologa urbana americana se caracteriz como antropologa en la ciudad, es decir, como una orientacin de investigacin que pona en el centro de su inters la recuperacin en el contexto urbano de sus tradicionales objetos de investigacin: familia y parentesco, grupos locales y vecindarios, tradiciones y rituales, todos objetos que permitan al antroplogo continuar utilizando los instrumentos conceptuales y metodolgicos que la tradicin de su disciplina le ofreca. Fue una larga cosecha de investigaciones que tuvieron cl mrito, junto con orientaciones de la microsociologa, de evidenciar como las formas tradicionales de la estructura social y del patrimonio cultural no se disuelven en el contexto urbano o metropolitano, aplastadas o pulverizadas por los gigantescos mecanismos de la homologacin y de la anomia urbana; al contrario, estas formas se y de encontrar microregularidades, rituales apenas esbozados, correspondencias entre signos, all en donde otros vean slo confusin (Sobrero,

redisean y se refuncionalizan hasta constituirse en elementos importantes no slo de las vas de integracin de los inmigrantes, sino tambin del proceso entero de reestructuracin que a causa de la inmigracin sufre la misma ciudad, tanto como estructura urbana como unidad administrativa, productiva y social. Sin embargo, la antropologa en la ciudad no llegar nunca muy lejos, no slo en las generalizaciones, sino ni siquiera en afrontar nuevos terrenos de investigacin (Goode, 1989). Al contrario, le falta la capacidad teortica pala asumir el doble, complejo y relacional objeto de investigacin que tiene enfrente; y en lugar de estudiar la ciudad termina por estudiar cmo los recin llegados se adaptan a la ciudad, y ms raramente, cmo la ciudad recibe a los recin llegados. (71) ciudad recibe a los recin llegados, En el mbito de la antropologa cultural norteamericana, esta orientacin produce una serie de investigaciones de autntica antropologa de la marginalidad y en el mejor de los casos, es decir, en los trabajos de Oscar Lewis, la individuacin de una cultura de la pobreza, que viene correctamente descrita e inteligentemente analizada, pero jams puesta en relacin puntual, funcional y dinmica con el correlato, slo en relacin al cual el concepto de cultura de la pobreza tendra verdaderamente valor heurstico; la cultura de la riqueza (Lewis, 1966, 1972). Los estudiosos norteamericanos de antropologa urbana han elaborado tambin otra orientacin de investigacin conocida con el nombre de antropologa de la ciudad. En este caso, la ciudad ya no es considerada como el teln de fondo de microrealidades sociales de las que se quieren estudiar los caracteres, sino que esta en el centro de la escena, en una de las dos siguientes perspectivas: o como realidad espacial y social que genera y condiciona actitudes y comportamientos; o bien como realidad espacial y social que se identifica, que est constituida por aquellos comportamientos y por aquellas actitudes. Las dos perspectivas no son en absoluto idnticas, ni la adopcin de una u otra es indiferente. En todo caso, tienen en comn el hecho de que no eluden el dato central de la situacin de investigacin. La ciudad est ah, o mejor dicho, las ciudades estn ah. Cualquier cosa que sean no son idnticas ni a las bandas primitivas, ni a las sociedades de tribus, ni a los pueblos. En otros trminos, ms formales, e! enfoque de la antropologa de la ciudad, respecto al enfoque de la antropologa en la ciudad, ofrece mayores garantas respecto a una limitacin que se encuentra frecuentemente en las monografas antropolgicas: la ignorancia total o la total puesta entre parntesis de la relacin que existe entre los fenmenos de micro escala que se observan en el campo, y las estructuras y los procesos de macro escala de los que el campo forma

parte. Una antropologa de la ciudad no puede olvidarse de este problema, ya que ninguna ciudad es pensable como realidad aislada y circunscrita dentro de sus propios muros. Y es justamente a partir de este dato que la antropologa de la ciudad ubica al menos dos cuestiones relevantes a las que es til anclar, yo creo, cualquier anlisis de las situaciones urbanas. En el caso en que la ciudad es considerada como un factor determinante de actitudes y comportamientos, el punto importante individuado es el de la especificidad de la ciudad como ambiente fsico; totalmente construido y, por lo tanto, totalmente humano, histrico, ste impone y, al mismo tiempo, testifica una relacin -de los seres humanos con la naturaleza y entre ellos- diversa con respecto a la relacin que caracteriza cualquier otro tipo de asentamiento. Es ste un dato de partida que tiene una importancia indiscutible; y el hecho de que a partir de l se hayan construido discutibles determinismos de inspiracin ecologista, usados despus tanto para celebrar la gloria de la ciudad como para alimentar el prejuicio antiurbano, no puede hacernos perder de vista el dato de partida, esto es que el contexto urbano es un elemento fuerte, cuyas capacidades de condicionar actitudes y comportamientos deben ser valoradas especficamente y no dadas por descontadas. En suma, deben ser problematizadas. La otra perspectiva, la que considera a la ciudad como el producto de las relaciones sociales que se entrelazan en ella. pone tambin en relieve un punto importante, Por ms que sean diferentes de una ciudad a o otra, las relaciones urbanas tienen siempre en comn un carcter, que es un requisito necesario y quiz suficiente para el nacimiento de la ciudad: en la ciudad la divisin del trabajo socialmente necesario se separa, tendencialmente, de los vnculos de sexo y de edad y tiende ms a estructurarse y articularse econmicamente. Esto es, en base a una relacin entre medios y fines que es congruente con los objetivos privilegiados por la estructura de los poderes propios de cada ciudad y del sistema social del que forma parte. ste tambin es un presupuesto de orden general muy til para estructurar y encuadrar investigaciones a micro escala: por ejemplo, es evidente que un presupuesto, como l que acabamos de mencionar, es indispensable para plantear correctamente las investigaciones sobre familias y parentesco en la ciudad. Puede que tambin esta concepcin de la ciudad, como producto de las relaciones sociales que la constituyen,

se esclerotize en teoras dominadas por el determinismo econmico o que se fragmente, al contrario, en una visin toda desde abajo de las estrategias de los actores. Pero si es utilizada con cuidadoso sentido crtico, esta concepcin puede ser extremadamente til (Goode, 1989) El estudio de la ciudad segn hiptesis y mtodos antropolgicos, que en EE,UU, haba sido impulsado por el crecimiento tumultuoso de las grandes metrpolis, en Gran Bretaa nace en relacin a las situaciones que se dan en las colonias; casi como una irnica negacin de la tesis, propia de algunos antroplogos ingleses, segn la cual hipotetizar un vnculo entre evento y contexto corre el riesgo de ser, casi siempre, una operacin arbitraria. Generalmente se seala en el grupo de estudiosos reunidos en el Rhodes-Livingstone Instilute de Lusaka (Zambia), fundado en 1938 y en segunda instancia en el contemporneo East African Institute of Social Research de Kampala (ambos dependientes del Ministerio de las Colonias britnico), a aquellos que encauzan el nuevo filn de investigaciones. De ellos se habla tambin como de la Escuela de Manchester, por el hecho de que Max Gluckman, el segundo y ms ilustre director del Instituto de Lusaka, se transfiera en los aos cincuenta a la Universidad de Manchester, donde, como consecuencia, se torno el centro de gravitacin de todo el grupo. Es verdad que tambin en otros territorios del imperio britnico fueron llevadas a cabo investigaciones nuevas con respecto al tradicional enfoque funcionalista y estructuralfuncionalista: sobre todo algunas investigaciones desarrolladas en la India tienen en comn con las africanas tanto el inters para el cambio socio-cultural, como la preocupacin)n para una renovacin terico-metodolgica de la antropologa. Justamente Sobrero ha evidenciado el nexo entre la reflexin terica de EvanPritchards y las investigaciones de la Escuela de Manchester; se' puede tambin oportunamente observar que son las comparaciones y las reflexiones que Leach expondra sistemticamente Rethinking Antropology las que permiten sostenerrse a las investigaciones de G.F. Bailey. De hecho, Bailey esta presente en la antologa realizada por Fortes y Evans-Pritchards, African Political Systems, que en 1940 abre una llueva pisla de investigaciones y reflexiones (Leach, 1961; Bailey, 1975; Fortes, Evans-Pritchards, 1940) Cuando al final de la segunda guerra mundial el crecimiento de las ciudades africanas,

en particular las del llamado Cinturn del Cobre, se vuelven objeto de atencin por parte de los estudiosos del Instituto de Lusaka, el aspecto que viene privilegiado como tema de estudio, es la inmigracin, analizada sobre todo como experiencia de traslado del pueblo a la ciudad. Aunque Eipstein hubiese escrito ya en 1957 que las ciudades africanas [..,] se desarrollaron en respuesta no a una necesidad indgena o nacional, sino ms bien por las exigencias del expansionismo colonial (Eipstein, 1964), esta constatacin no conlleva para los estudiosos ingleses una problematizacin especfica de lo que Balandier llama la situacin colonial; una situacin en el interior de la cual, segn el antroplogo francs, nada puede ser comprendido prescindiendo de la fundamental relacin de dominacin-sujecin y explotacin que la caracteriza (Balandier, 1973). Esta posicin de los manchesterianos no es fruto de superficialidad o ingenuidad terica, ni de mala fe ideolgica. Est ms bien en lnea con la tradicional pretensin de neutralidad>, de la antropologa social britnica, para la que el valor cientfico de una investigacin antropolgica est asegurado por el refinamiento de sus instrumentos metodolgicos y por su correcta (correcta) utilizacin; mientras que no se considera necesario que el investigador explique sus premisas, tanto de orden cognoscitivo como valorativo, tanto personales como del grupo al cual pertenece; ni que problematice su relacin con el objeto y el terreno de la propia investigacin.

En el plano de la afinacin de los mtodos no cabe duda

que la Escuela de

Manchester ha empezado un trabajo innovador, con implicaciones interesantes, tambin en la reflexin epistemolgica. La crtica a la distincin entre sociedades simples y sociedades complejas y la adquisicin del principio, derivado de la reflexin filosfica de Whitehead, que la sencillez no es un carcter de las realidades sociales, sino el producto del conocimiento cientfico sobre ellas: es por lo tanto simplificacin; la distincin entre las diversas disciplinas fundada ya no en la naturaleza del objeto que escogen, sino en la perspectiva y en la escala de observacin de los fenmenos que adoptan; las reglas propuestas para la delimitacin del objeto de investigacin; finalmente las propuestas metodo1gicas en si mismas, como el anlisis situacional, entre las cuales resalta el concepto de red, an hoy en da en el centro del debate (Piselli, 1995), atestiguan un nivel de reflexin ms refinado que el norteamericano, Sin embargo, mucho escapa a este sofisticado instrumental. La preocupacin, por otra

parte correcta, de

constituir como objetos de investigacin campos de relaciones

localizadas, circunscribibles y, por lo tanto, accesibles a una observacin sistemtica, no slo induce a los estudiosos manchesterianos a considerar los datos econmicos y polticos que constituyen el contexto de la situacin estudiada, como puros datos de fondo, sino que los exonera de tomar en consideracin su incidencia en la situacin estudiada. La hiptesis del trabajo originaria (la relevancia del impacto de las fuerzas externas vara al variar la estructura interna de la situacin estudiada), a pesar de ser unilateral y unidireccional, poda an revelarse fructfera; pero se vuelve poco a poco un estilo de investigacin en el cual las fuerzas externas son asumidas como un constante y, por ello, igualadas a cero; y las nicas variables tomadas en cuenta como independientes son las internas. La interdependencia de los grupos sociales y la interrelacin de las cultura productos evidentes del urbanismo y de las migraciones en la ciudad, una vez ms no se vuelven objeto de investigacin. A los antroplogos de la Escuela de Manchester, que tambin en lo referente a la construccin de instrumentos para el trabajo en el terreno se colocan entre los ms refinados estudiosos de la mitad del siglo, les falta esa conciencia de fondo que en cambio ya en los aos cuarenta habra madurado en Ernesto de Martino; es decir, que an el ms refinado instrumento de anlisis no es neutral y no funciona si al usarlo el antroplogo no emplea su conciencia crtica de pertenecer en forma determinante a una cultura histricamente dada. Para de Martino esta conciencia crtica tena una inmediata consecuencia epistemoIgica: la toma del dato etnolgico como parmetro, por as decir1o, de la cultura del antroplogo, es decir, en la inversin de la tradicional relacin entre cultura blanca y cultura indgena. en las ciudades africanas esta inversin y la consecuente posibilidad de construir un sistema con doble referencia (la cultura de los blancos como parmetro de la negra, de los negros como parmetro de la blanca) era ofrecida por la situacin misma, estaba en las cosas. No ha sido tematizada an por los antroplogos manchesterianos. En sus investigaciones, sin embargo, la referencia externa de la situacin de los emigrados es todava y por siempre su lugar de origen; y objeto de la investigacin es el proceso en cl curso del cual esos utilizando los recursos que ofrece su cultura tradicional y adecuando sus estrategias a la situacin urbana, logran integrarse en la ciudad. Desde las tribus hasta la detribalizacin y de esta ltima al tribalismo es el recomido que viene reconstruido y analizado; respecto al que permanece en el fondo no slo la situacin colonial, sino la misma situacin urbana en su complejidad. Al final de la lectura de las monografas de 1a Escuela de Manchester, el lector tiene la impresin de haber visitado una curiosa frica, donde estn los trenes y las mineras, pero no los hombres blancos.

Es muy importante una de las conclusiones ms generales de las investigaciones del Rhodes Livingstone Institute: que el comportamiento de los inmigrantes es siempre un comportamiento activo, que es guiado por elecciones, administrado segn estrategias conscientemente adoptadas y, por lo tanto, de alguna forma innovador. Pero permanece el hecho de que la falla de anlisis del contexto, el aislamiento artificioso en que la situacin de los inmigrantes es colocada, hace aparecer sus elecciones ms libres y dotadas de poder de lo que son en realidad. En los manuales de antropologa urbana se menciona marginalmente, cuando no se descuida por completo, otra corriente de estudios britnicos que no caben, ni formalmente ni sustancialmente, dentro de los cnones de la antropologa social britnica, pero que ofrecen al antroplogo interesado en las ciudades y en las dinmicas culturales en contexto urbano, algunos preciosos elementos de reflexin. Se trata de los llamados Cultural Studies, una definicin, que, considerado el terreno y el contenido de las investigaciones de estos estudiosos, podremos traducir como estudios de los procesos de produccin de la cultura de las clases subalternas en la sociedad industrial y postindustrial. En los orgenes de los Cultural Studies se coloca el estudio ya clsico de Hoggart, The Use of Litteracy, dedicado al anlisis de los procesos y de los efectos de la alfabetizacin de la clase obrera inglesa (Hoggart, 1957). Su conclusin ms interesante y por la poca, casi desbaratada, es el descubrimiento de que alfabetizarse no significa necesariamente adquirir instrumentos de emancipacin: frente a la escolarizacin de masa ha sido creada la literatura popular de masa, que ha constituido en Inglaterra no slo un florido mercado sino un potente instrumento de orientacin y direccin de la produccin cultural popular: un instrumento de integracin social y de produccin del consenso. Las contribuciones de Raymond Williams y del denominado grupo de grupo de Birmingham (Williams, 1973; Hall, 1977) han sido fundamentales para profundizar en esta problemtica. La orientacin de fondo de estos estudios es marxista, centrada en el anlisis del rol de la cultura en las relaciones sociales concebidas como relaciones conflictivas respecto a las relaciones entre clases y grupos sociales cuyos intereses estn en conflicto. No se trata de una concepcin ni mecanicista, ni determinista de las relaciones sociales; al contrario, el rol de la cultura en las relaciones de dominacin y explotacin es ploblematizado como objeto que hay que estudiar a travs de la investigacin emprica de las fuerzas productivas que lo superdeterminan (?). Marcus nota que Williams pertenece a la tradicin marxista inglesa y comparte el

inters por la cultura, junto a aquellos que parecen hoy los ms capaces de producir la etnografa ms refinadamente realista, sensible a los problemas del significado cultural pero, al mismo tiempo, firme en arraigar los anlisis de la vida cotidiana en la perspectiva marxista sobre la economa poltica capitalista (Marcus, 1986: 170). La etnografa refinadamente realista que cita Marcus se revela como un instrumento particularmente adecuado para los estudios de antropologa urbana. Es en las ciudades que tiene su morada la cultura popular contempornea, En los portales, en las tiendas, en las pantallas audiovisuales, en los cines, en los clubes, en los supermercados, en los pubs, y en la bsqueda afanosa, el sbado por la tarde, de los vestidos que comprar para el sbado en la noche... Como cualquier otro espacio tambin la estructura de la ciudad esta cargada de significados y est tambin cargada de poder, ya que los detalles materiales de la vida urbana, nuestras casas, las calles donde vivimos, las tiendas que frecuentamos, los transportes que usamos, los pubs que visitamos, los lugares de trabajo, la publicidad y los anuncios que leemos, sugieren muchsimas de las estructuras de nuestras ideas y de nuestros sentimientos. Es una experiencia cotidiana que ininterrumpidamente condiciona nuestras orientaciones, ya sea cuando tomamos una decisin, o cuando expresamos una opinin sobre los hechos del da (Chambers, 1986: 17). No creo que se podra definir de un modo mejor el campo de investigacin de la antropologa urbana. El paradigma positivista predominante en las ciencias sociales anglo-americanas en la posguerra (Marcus, 1986: 169), no ha marcado tan fuertemente las ciencias .sociales en Francia. Aqu la influencia dominante ha sido la del estructuralismo. Su ms notable exponente, Claude Lvi-Strauss ha expresado un juicio negativo acerca de la posibilidad y de la conveniencia, para la antropologa, del estudio de las sociedades occidentales. Lvi-Strauss retoma y le propone, en forma ms refinada, la vieja oposicin de Durkheirn entre sociedades a solidaridad mecnica y sociedades a solidaridad orgnica, que en el planteamiento de Lvi-Strauss devienen respectivamente sociedades fras, gobernadas por reglas mecnicas, con escasa produccin de entropa y tendencial mantenimiento del estado inicial; y sociedades calientes, caracterizadas por un modelo de tipo termodinmico, con gran dispendio de energa y constante mutabilidad. Las primeras son interpretables a travs del uso de un modelo mecnico, las segundas slo a travs del uso de un modelo de Probabilidades, de tipo estadstico. Como consecuencia de esta situacin, la antropologa, ciencia interesada en las reglas universales del actuar humano, no

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puede y no debe estudiar las sociedades modernas, si no para buscar en ellas, lo que subsiste o aparece de las sociedades fras. Slo estas ltimas, en efecto, permiten tomar las estructuras elementales y fundantes de la vida humana (Lvi-Strauss, 1966), Sin embargo, la hegemona del paradigma estructuralista en Francia, a pesar de su fuerza, no ha vivido sin contrastes: pese a la prohibicin levistraussiana, ha existido y existe en Francia no slo quin estudia las ciudades en las sociedades complejas occidentales, sino hasta quien fue a buscar la complejidad en las sociedades simples. En cierto sentido, es justamente a las investigaciones sobre las ciudades africanas y sus procesos de urbanizacin en frica, a las que hay que referirse cuando se buscan los orgenes de la antropologa urbana en Francia, ya sea para la individualizacin de los temas, y quiz todava ms, para el armado terico. Una contribucin de gran relieve es la de George Balandier. El rnarco de referencia de Balandier es ciertamente de origen marxista, pero la suya no es una mecnica aplicacin de las categoras marxistas en las sociedades africanas. La problemtica marxista le impulsa a ver las realidades africanas en una perspectiva nueva respecto a la tradicin etnolgica francesa; al mismo tiempo los nudos problemtico, que individua, lo solicitan a una reflexin crtica sobre las mismas categoras marxistas. El primer resultado es un precoz descubrimiento de la historia de los pueblos sin historia en trabajos que no slo ponen en crisis el estereotipo de Africa como continente de aldeas, sino que (y este es el segundo resultado importante) muestran concretamente cunto el anlisis antropolgico puede ganar mediante la adopcin de una perspectiva historicista (Balandier, 1955, 1969, 1973, 1977). Desde esta perspectiva, es posible darse cuenta de que las sociedades africanas no son estticos sistemas integrados segn un modelo mecnico y destinados a reproducirse infinitamente en ausencia de intervenciones externas. Las sociedades africanas estn cargadas de tensiones y, por lo tanto, potencialmente obligadas a encontrar nuevos equilibrios o a enfrentar el riesgo de crisis radicales, Sobre este punto el diagnstico de Balandier llama a la memoria el de Gluckman en Closed Systems and Open Mind, pero la verdadera novedad introducida por Balandier es la abierta afirmacin que tambin en las sociedades africanas, tensiones y conflictos nacen de desigualdades y de formas de opresin que son estructurales en el sentido que estructuran las sociedades, incluso las sociedades tribales. En las sociedades tribales los hombres ejercen un poder sobre las mujeres, y los ancianos sobre los jvenes. Balandier demuestra que es posible fundar el poder sobre bases diversas las del monopolio de la violencia o del control de los medios de produccin: el poder puede fundarse y legitimarse en el control de la produccin de las relaciones de parentesco; en el

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monopolio del prestigio; en la apropiacin-enajenacin del capital mtico e ideolgico de un grupo. Son ideas y construcciones analticas que se revelan fecundas no slo en el anlisis de la realidad africana sino tambin en la occidental (Balandier, 1985). Otro concepto de Balandier parece importante por sus implicaciones tericas y epistemolgicas: el de situacin poscolonial. Es como Balandier propone definir al conjunto de condiciones generales en en las que se encuentra el antroplogo que realiza investigaciones en las sociedades africanas a partir de la segunda posguerra. Tal definicin subraya la importancia de la relacin entre los grupos locales y el contexto en el que estos grupos estn incluidos. Poscolonial es, en efecto, un adjetivo que tiene implicaciones temporales y espaciales de gran espesor:: evoca una profundidad en el tiempo al menos de dos siglos y una amplitud en el espacio al menos continental. Es ms: es un adjetivo que implcitamente se refiere a una relacin y a su historia. La idea de colonia implica que haya colonizados y colonizadores por lo tanto, definir una situacin poscolonial significa inequvocamente hipotetizar que aquella relacin no slo marc el pasado sino que an condiciona la situacin presente de los grupos objeto de estudio, En otras palabras definiendo poscolonial la situacin general de Africa, se dice implcitamente que las condiciones locales deben ser comprendidas teniendo en cuenta tambin la situacin general a escala continental, el pasado al que esta situacin se refiere y las relaciones que, a macro escala, estructuraron y estructuran esa situacin. Cuando Marcus volvi a proponer, en 1986, la problemtica de la relacin entre fenomenologa de micro escala y estructura de macro escala1, y al encontrar a sus precursores, Raymond Williams, en la tradicin del marxismo britnico y en el estudio de Paul Williams Learning to Labour: How The Working Class Kids Get Working Class Jobs (Willis, 1981) un ejemplo importante de los resultados que este enfoque puede dar, propona, por lo tanto, un tema ya explorado; y culpablemente, ha ignorado

1.

Marcus, en el ensayo ya citado varias cveces, se refiere a la compilacin Advances in Social Theory, coordenada por K. Knorr-Cetina y A. Cicourel en 1981, donde se proponen tres formas de integrar las perspectivas micro y macro. La ms aceptable y eficaz, segn Knorr-Cetina y segn el propio Marcus es aquella en donde los macro sistemas son representados en la forma en la que son imaginados o integrados en el desenvolvimiento de los procesos vitales de una microestructura que sea intensamente estudiada e interpretada (p. 169, trad. Ma). En una perspectiva a la Popper no se puede hacer otra cosa ms que alegrarse por la convergencia de juicios entre estudiosos, aunque hayan sido necesarios ms de veinte aos para su maduracin.

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(jcrno buen americano que lee slo en ingls!) la obra de George Balandier. Constantemente est presente en la atencin de este autor aquella forma especfica de la relacin entre fenmenos de macro escala y realidad de micro escala que es la produccin de ideologa y de consenso, y hay que sealar que de esto l se ocupa tempranamente, en el contexto de la relacin entre colonizado y colonizador (Balandier, 1977a), pero tambin en estudios ms tardos que consideran autnomamente, desde su interior, las situaciones africanas (Balandier, 1977b) o las europeas (Balandier, 1985). Probablemente, a l le gustara escuchar que se clasifican como investigaciones de antropologa de las sociedades complejas, ya que justamente rechaza el concepto de sociedades simples. Digamos pues que las investigaciones de Balandier hay que recordarlas con justa razn entre aquellas que, ms que otras, han contribuido a liberar la antropologa de la equivocacin del estudio del salvaje que ya no existe, pero hagamos como si existiera todava. Respecto a la antropologa urbana, entendida en sentido estricto, Balandier le ha preparado el terreno donde crecer: no es una mera coincidencia el que haya sido alumno de Balandier quien es hoy quiz el ms brillante entre los antroplogos franceses que se ocupa de la ciudad, Gerard Althabe. A preparar el terreno para la antropologa urbana en Francia han cooperado tambin algunos socilogos de la ciudad, precisamente Chombart de Lauwe y H. Lefebvre. P. H. Chombart de Lauwe es el autor de La vie quotidienne des familles ouvrieres, un libro verdaderamente pionero publicado en 1956. La obra se propona estudiar cmo se estn modificando las relaciones entre los ambientes sociales, las clases, las polticas y las representaciones. La observacin en profundidad [.,,] permita comprender la relacin entre los diferentes aspectos de la vida cotidiana y de los modelos culturales, la relacin entre los grupos sociales y un ambiente material en vas de transformacin (Chombart de Lauwe, 1973: 13). A pesar de ciertos esquematismos (que Chombart de Lauwe antes que otros ha individuado), el enfoque de su investigacin propona ya algunos temas fundamentales, entre los cuales me parece que hay que sealar la idea de que las relaciones entre los grandes grupos sociales y entre estos y el ambiente deben ser estudiadas a partir de las vivencias cotidianas de los sujetos y del sentido que las vivencias asumen a travs del filtro de la plasmacin cultural. Ya a fines de 1956 Chornbart de Lauwe propona una investigacin que trataba adems de sustraerse a las divisiones disciplinarias para

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tematizar en cambio la implicacin de los investigadores en los ambientes que estudiaban (ibd.: 17). Firmemente ubicado en este terreno terico y metodolgico, a la frontera entre antropologa y sociologa, Chombart de Lauwe ha legalizado a lo largo de los aos muchas ms interesantes investigaciones: La culture et le pouvoir (1975) plantea el problema del papel de la cultura en las relaciones de poder; mientras ya en 1982, La fin des villes: mythe ou pone sobre la mesa algunas de las ms urgentes interrogaciones que propone el futuro de la ciudad, logrando integrar la problemtica ecolgica y las perspectivas ligadas a la tecnologa avanzada en un anlisis no reductivo, que de todos modos no borra del cuadro los sujetos humanos en cuanto sujetos econmicos, sociales y culturales, ni los conflictos que entre estos sujetos s dan. No se puede reconocer al an fascinante Perecer de Kevin Lynch (1992) un planteamiento terico tan robusto. Figura compleja de filsofo, socilogo, crtico literario, marxista expulsado del PCF en 1958, Henry Lefebvre es una figura cuya presencia en los alrededores de las investigaciones francesas de antropologa urbana no hay que olvidar. Interesado en una revisin antidogmtica del marxismo, encuentra tambin el Problema de la cotidianidad, de la vida de cada da, como mbito en el cual se dira, con el lenguaje de hoy: se confrontan macroestructuras y microsucesos. En la perspectiva de Lefevbre esta comparacin no es concebida como una mecnica y neutral reproduccin de las macroestructuras en las representaciones que los sujetos producen en la micro escala de la cotidianidad; se trata en cambio de una relacin de poder, ya que las macroestructuras condicionan, al menos desde un cierto punto y hasta cierto punto, la misma produccin de las representaciones. En este cuadro el problema del espacio presenta un inters especial. Lefebvre mismo resume as su tesis central: un modo de produccin organiza-produce su espacio (y su tiempo), as como produce ciertas relaciones sociales. De esta forma se realiza, [...] El modo de produccin proyecta en el terreno esas relaciones y este hecho tiene una retroaccin sobre ellos, aunque no existe una correspondencia exacta como si estuviese programada con anticipacin, entre las relaciones sociales y las relaciones espaciales (o espacio-temporales) (Lefebvre, 1986: IX). A partir de esta hiptesis central, tan obvia -hoy- como iluminante, Lefebvre ha trabajado muchos aos, reflexionando sobre la ciudad, la casa, la urbanstica (Lefebvre, 1973a, 1973b ). Aunque si bien no es frecuente encontrar a Lefebvre y Chombart de Lauwe citados por

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los antroplogos franceses, creo que es oportuno tener presente este teln de fondo para colocar adecuadamente la que viene comnmente indicada como la primera investigacin de antropologa urbana desarrollada en Francia: Ces gens-la de Colette Petonnet (Petonnet, 1969). Estamos en 1969. Muchos aos despus Gutwirth observar que el trabajo de Petonnet y otros contemporneos inclusive una investigacin del mismo Gutwirth de 1970) practicaban puntualmente la antropologa urbana segn modalidades que aparecan naturalmente una continuacin de la leccin de la antropologa tradicional (Gutwirth, 1982), En una primera lectura esta impresin parece verdadera y parece reforzada an por el hecho de que el prefacio del libro de Petonnet es de Andre Leroi-Gourhan mientras que en el libro de Gutwirth es de Roger Bastide. Pero, como observa el mismo Gutwirth, estos importantes decanos de la antropologa supieron reconocer que all, en efecto, se estaban abriendo caminos nuevos. De modo que a pesar de que los franceses lamentan un retraso en los estudios de antropologa urbana y lo atribuyen a causas en cierto sentido anlogas a las que operan en Italia, sin embargo, el camino de la investigacin en Francia ha sido rns veloz v consistente. Lo atestiguan las reseas bibliogrficas y las recopilaciones de contribuciones de autores diversos (Ethnologie francaise 1982; Lhomme, 1982, Terrain, 1984; Althabe, Fabre, Lencloud, 1992). En la actualidad particularmente interesante aparece la posicin epistemolgica elaborada por Gerard Althabe. Originariamente africanista, directamente influenciado por Balandier, Althabe promovi la constitucin, en la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales de Pars, primero de un equipo permanente de investigacin en antropologa urbana, y actualmente de un centro de investigacin sobre los mundos contemporneos. En algunos importantes artculos (Althabe, 1990a, 1990b) Althabe sintetiza los puntos fuertes de su epistemologa. En ciertos aspectos su posicin recuerda a la antropologa reflexiva de Bourdieu (Bourdieu, 1992), y tambin al etnocentrismo crtico de Martino (de Martino, 1979). Asimismo, Althabe propone con mucha fuerza el carcter fundador de la relacin que el investigacin establece con sus interlocutores. Esta relacin se desarroll en un contexto que el investigador ha producido ya que es el mismo que, realizando un corte en la realidad social, produce sus interlocutores como actores de una particular configuracin de la cual l se considera extrao y en la que quiere entrar a formar parte para conocerla desde su interior. Hasta qu punto esta configuracin sea real y no slo imaginada por el antroplogo, nicamente la investigacin puede decirlo; pero esto significa que la pertinencia de la perspectiva que ha sido seleccionada como cuadro de referencia para la investigacin, debe ser constantemente verificada en el curso mismo de la

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investigacin (A1thabe, 1990b: 128) y sin olvidar nunca que tambin el antroplogo es parte de la configuracin: son sus interlocutores que, desde que lo encuentran, lo producen como actor de la configuracin que l quiere estudiar y lo utilizan en los juegos sociales que pertenecen contemporneamente a ellos y al campo de investigacin que l ha recortado. Simultneamente comprometido a entrar dentro ya restablecer la propia distancia de, el antroplogo debe organizar el desarrollo de su investigacin en forma tal como para poderse permitir una autoreflexin permanente (ibd. : 130). Por otra parte, cualquiera que sea la configuracin social que el antroplogo ha recortado, sus interlocutores forman parte de ella de manera, si no es temporal e intermitente como l, ciertamente parcial. En la ciudad, la separacin entre la residencia, el trabajo y los lugares de tiempo libre es una condicin generalizada; y el antroplogo no puede olvidar que el lugar en que ha fijado la propia sede de investigacin es un aqu y ahora de sujetos que pertenecen a una multiplicidad de otras situaciones sociales (Althabe, 1990a: 127). Althabe rechaza toda legitimidad a las posiciones que absolutizan y autonomizan el rinconcito de ciudad en que se desarrolla la investigacin; no las acepta porque las considera desviadas, expresiones como cultura de empresa o de administracin, pueblo urbano, tribu urbana y similares, aunque s usadas metafricamente. Si sus interlocutores no pertenecen totalmente a la situacin que l estudia, ser intil que el antroplogo intente estudiarla como una totalidad. Ms bien Althabe propone estudiar el trabajo del imaginario que produce la ciudad para aquellos que la habitan: la recomposicin, la apropiacin, el uso de la ciudad. Este trabajo del imaginario en los discursos de los habitantes, es para el antroplogo un camino para relacionarse con ellos como actores de prcticas y para comprender el sentido de sus posiciones (A1thabe, 1984: 4). La teorizacin de Althabe, muy convincente y rica de sugerencias, presenta algunas significativas convergencias con ciertas posiciones de Nstor Garca Canclini, el antroplogo argentino que trabaja en la Ciudad de Mxico, en donde ha realizado algunas extraordinarias investigaciones sobre la produccin cultural y el consumo cultural (Canclini, 1994a, 1995). Ambos estn interesados en la produccin de la ciudad en las prcticas de los habitantes; ven estas prcticas dibujarse y realizarse en el interior de campos de relaciones que son siempre tambi6n relaciones de poder; consideran, finalmente, que el campo de relaciones no puede ser totalmente comprendido ms que en relacin a su contexto, que no se puede, en resumen, analizar el local, prescindiendo de la realidad global (Canclini, 1994b ). Un caso como el de Mxico plantea con mucha evidencia la cuestin del fin de las

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ciudades. Como hemos visto ya en 1982, Chombart de Lauwe publicaba un libro con este ttulo. En 1961 sali en los EE.UU. The Death and Life of Great American Cities Jane Jacobs, un libro proftico que identificaba en el automvil el peor enemigo de la vida urbana, Jacobs obturo una notable fama internacional. y en su patria una alta dosis de ostracismo por parte de los crculos que cuentan; pero ni ella ni nadie ha logrado detener la motorizacin de masa (Jacobs, 1969),

El fin de las ciudades es un tema propuesto siempre, ms frecuente en los ltimos aos. Se presta a infinitas variaciones, ms o menos inspiradas en la ciencia ficcin; ms all de las cuales, sin embargo, es un tema que todava merece que se reflexione crticamente sobre l. Segn algunos autores, cuando las ciudades crecen a la dimensin de metrpoli, o de megalpolis, tienden, justamente a causa de las dimensiones, a transformarse en aglomerados que tienen poco o nada de urbano: empezando por el imaginario de los habitantes, que ya no las perciben unitariamente y menos an pueden experimentarlas como realidades unitarias. Estas infinitas extensiones de construccin atravesadas por autopistas urbanas, no tendran nada que pudiera distinguirlas unas de otras, que les diese una identidad; y, por lo tanto, ya no podan ser a su vez, matrices de identidad (Sennet, 1992). Sin embargo, justo las investigaciones de Canclini y de otros antroplogos latinoamericanos muestran cmo la imaginacin de las nuevas tecnologas, alimentndose recprocamente, ofrece al menos algunas alternativas a] antiguo paseo por la avenida principal, produciendo no la desaparicin de la ciudad, sino nuevas prcticas y nuevos imaginarios urbanos, a veces, pero no siempre violentos y dramticos (Canclini, Nivn, Safa, 1993; Martn Barbero, 1993; Herrn, 1993), Oscuro y preocupante parece a primera vista el cuadro dibujado por Kevin Lynch en su ltimo trabajo, publicado despus de su muerte en 1992. Intitulado en italiano Perecer, el ttulo en ingls, Wasting Away, est ms cargado de culpables implicaciones. La catstrofe ecolgica es explorada en todos sus posibles desarrollos terrorficos pero no improbables, si se toman en cuenta muchos comportamientos ya generalizados a escala planetaria. Pese a ello, Lynch, en la ms pura tradicin del pragmatismo optimista americano, practicable tambin porque l borra completamente de su discurso todo anlisis de las conveniencias y de las responsabilidades especficas, considera que sea posible convertir positivamente los desechos, el desperdicio, el enajenado consumo; en sntesis, en su tesis, se deber aprender a programar y dirigir la declinacin.

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Ms all de las diferentes interpretaciones, un dato objetivo parece confirmar la tesis de una posible muerte de las ciudades. Despus de ms de dos siglos de crecimiento, ms o menos veloz pero continuo, las ciudades y sobre todo las metrpolis han entrado en un ciclo de baja demogrfica. El fenmeno, advertible en todo el mundo occidental, ha asumido dimensiones significativas tambin en Europa. No puede ser explicado slo con la baja de la natalidad; como muestran los anlisis que sealan el crecimiento de los centros pequeos y medios, se trata de una verdadera y propia fuga de las ciudades. No estamos frente a un fenmeno generalizado: adems de ser todava numricamente contenido, parece presentar algunos caracteres distintivos. Afecta principalmente, a familias de la clase media y sobre todo media alta todava jvenes con hijos. Estos sujetos no desean vivir en las colonias suburbanas, sino en un pueblo, en una aldea de pocos millares de habitantes, pero que no est lejos, ni de la ciudad de medias dimensiones, ni de las grandes vas de comunicacin. Por estas caractersticas, S. Wallman considera que este fenmeno puede ser considerado tpico de la sociedad postindustrial, ya sea en el sentido que se ha hecho posible por las innovaciones ligadas a la tecnologa informtica y telemtica y por las transformaciones del ciclo productivo; sea tambin en el sentido que expresa nuevos valores y las nuevas aspiraciones posmodernas. Que sean viajeros urbanos que alcanzan cotidianamente la metrpoli, pero prefieran residir en un pueblo; o que realicen en su casa un trabajo que pueda utilizar las conexiones telemticas; o que haya puesto en marcha una actividad en el mismo lugar de residencia, de todos modos este nuevo pueblo de habitantes de los telecottages, encarnara todas las megatendencias de la nueva cultura contempornea, que Wallman resume con las palabras de otros dos estudiosos. Preferencia por la descentralizacin contra la centralizacin; proveerse solos ms que contar con la asistencia y los servicios pblicos; preferencia por las formas de vida y de organizacin pequeas, ms que por aquellas de gran escala; preferencia por las opciones mltiples ms que por las dicotomas; preferencia por la actividad econmica informal respecto a la formal; deseo de una vida centrada en lo privado; reprivatizacin de la vida familiar (Naisbitt y Aburdene, en Wallman, 1993). En la sociedad industrial los sujetos decidan su residencia, su identificacin con un lugar en base justamente al trabajo y a su propia pertenencia originaria (regin de origen, religin, pertenencia lingstica, etc.). Actualmente, se estara dibujando una peticin de contextos locales totalizantes holsticos, pero que permitan asumir identidades flexibles. Es, segn Wallman, la peticin de un nuevo tipo de vida urbana, los

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Ya que estas peticiones se apoyan en el soporte de la tecnologa informtica, no hay razn para que la ciudad postindustrial no pueda satisfacerlas (Wallman, 1993: 12). Pero, qu clase de ciudad ser la ciudad de los telecottages? Hans Schilling, que ha estudiado los pueblos de los alrededores de Frankfurt, ellos tambin blancos de las clases medias que quieren dejar la metrpoli, habla de urbanismo sin urbanidad. La nueva urbanidad coincidira ms con la seguridad que con la libertad, con la estabilizacin de relaciones de familiaridad en lugar de la activacin de relaciones heterogneas y que se renuevan continuamente, con el retiro en lo privado y con una vida pblica ficticia, ya que en ella la poltica es espectacularizada, y el consumo es la base para definir el rango y el prestigio (Schilling, 1993). Que se comparta la posicin pseudoneutral y en el fondo optimista de Wallman o el pesimismo de Schilling, es de todos modos imposible no reconocer que la problemtica de 1as sociedad postindustrial debe ser incluida desde ya en el cuadro de la antropologa urbana. Ya hemos entrado en la sociedad cableada y no es una novedad afirmar que la telemtica ya incidi, y ms en el futuro, en la estructuracin del tiempo y del espacio, en las relaciones sociales, en la divisin del trabajo, en la cualidad y cantidad del trabajo socialmente necesario. Sin embargo, la tarea de comprender las nuevas formas culturales necesita la misma paciencia y prudencia, yo creo, que tradicionalmente la antropologa tuvo que utilizar para interpretar cualquier realidad cultural. Adems de los ya someramente indicados, un tema, en particular, me parece fascinante para una antropologa reflexiva de la ciudad cableada. La mediatizacin ha dado nuevo cuerpo a un viejo fenmeno: las modas culturales. Siempre existieron, pero a diferencia de lo que suceda en el pasado, ahora ya no son elitistas, sino de masa, tienen una difusin capilar a nivel a veces planetario y siempre muy extendidos, tiene una obsolencia muy rpida, hasta ahora indita an por las modas Qu aportan, qu destruyen, qu dejan tras de s como sedimento? Considerara estpida una antropologa que por juzgarlas como fenmenos efmeros y superficiales, no las considerase como posibles objetos de estudio. An ms estpido sera, obviamente, creer que los anlisis ms adecuados para los fenmenos efmeros, sean los extemporneos e improvisados.

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