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La Crisis del Antiguo Rgimen y el inicio de la Revolucin liberal

Absolutismo real, ausencia de representacin popular y papel privilegiado de la nobleza y el clero son las tres caractersticas que definen en esencia lo que histricamente se denomina Antiguo Rgimen. Este sistema, que se haba desarrollado en Europa desde el Renacimiento, comenz a ser cuestionado durante el siglo XVIII por las ideas de la Ilustracin, que se difundieron entre la nobleza y sobre todo entre la burguesa. Pero mientras los nobles limitaban sus aspiraciones a conseguir una monarqua similar a la inglesa, en la que el poder real estaba mediatizado por la nobleza, la burguesa ira ms lejos, pretendiendo la implantacin de gobiernos verdaderamente representativos, basados en dos derechos fundamentales: libertad, para expresar las opiniones, e igualdad de todos los hombres ante la ley. En los pases catlicos se luchara tambin por apartar a la Iglesia de la intervencin en la vida poltica y en la enseanza. A finales del siglo XVIII estas ideas fructificaran primero en Amrica, con la independencia de las Trece Colonias inglesas de Amrica del Norte (1776), y despus en Europa, con la Revolucin francesa de 1789.

ANTIGUO RGIMEN
Se denomina Antiguo Rgimen al conjunto de costumbres e instituciones polticas y econmicas existentes en Francia y en Europa hasta fines del siglo XVIII

LA VIDA POLTICA La organizacin poltica de Francia, hacia 1789, era monrquica. El rey pretenda que su poder derivaba de Dios, a quien nicamente deba cuenta de sus actos (absolutismo regio). Sus sbditos no tenan ningn derecho, pero s el deber de obedecer.

El rey declaraba la guerra y haca la paz; comandaba los ejrcitos; determinaba los gastos y fijaba los impuestos; nombraba y destitua a los funcionarios y diriga la administracin entera. Las provincias eran administradas por los intendentes, con poder omnmodo y arbitrario. El rey haca las leyes, que eran la expresin de su voluntad personal, pues si bien deba tener en cuenta las "costumbres fundamentales del reino", tales costumbres eran contradictorias y vagas, y hubiera sido difcil definirlas claramente. Adems, el rey diriga la administracin de justicia, pues esta se dictaba en su nombre y por funcionarios que el designaba. Se usaba el tormento para lograr la confesin de los acusados, a quienes se juzgaba en secreto y a los que se aplicaban las penas brbaras de las marcas con hierros candentes, de la picota, del ltigo y de la horca. La libertad individual estaba amenazada constantemente por la polica, que poda aprender a cualquiera con una simple orden del rey, la "carta sellada". No se daba la causa de la detencin porque "tal era la voluntad del rey". Exista la censura previa y no exista la libertad de conciencia LA VIDA SOCIAL En la sociedad francesa se distinguan tres estados o clases: 1) El clero: era la primera de las clases sociales privilegiadas. Conservaba un gran prestigio e influencia. Adems reciba los diezmos de los fieles, posean extensas propiedades, que abarcaban la cuarta parte de la superficie de Francia, y como si fuera poco, no pagaban impuestos. 2) La nobleza: esta era la segunda clase privilegiada formada por un nmero de personas anlogo al del clero, que posean tierras de parecida importancia y extensin. Perciban de los campesinos, que vivan en sus tierras, los antiguos derechos feudales, y slo pagaban impuestos en casos especiales. 3) En El Tercer Estado se distinguan distintas categoras, alguna de las cuales haba logrado privilegios. La capa superior del estado llano era la burguesa; la inferior, los obreros y campesinos. Estos ltimos soportaban pesadas cargas que, en la generalidad de los casos, les privaban de las cuatro quintas partes del fruto de su trabajo. Deban pagar los impuestos al estado, el diezmo a la iglesia y los derechos feudales al seor.

LA VIDA ECONMICA La industria estaba entorpecida con excesivas reglamentaciones e impuestos. Existan aduanas internas; las pesas y medidas variaban segn las regiones; algunos artculos, como los cereales, deban consumirse en el lugar de produccin; se aplicaban derechos de aduna que en muchos casos anulaban el intercambio.

Causas

Resumir las causas de la revolucin francesa es tarea casi imposible, dada la constante revisin historiogrfica del tema, impulsada por la reciente celebracin del bicentenario (1989). La interpretacin tradicional difera en funcin de dos pticas: la conservadora y la liberal. La conservadora ( Burke, de Maistre, de Bonald ) haca hincapi en el descontento del Tercer Estado, alentado por activistas sin escrpulos que haban tramado la conspiracin contra el Antiguo Rgimen en los clubs polticos, las logias masnicas y las sociedades de pensamiento nacidas al calor de la Ilustracin. La liberal ( Sieys, Mirabeau) insistira en las causas ideolgicas, resaltando los logros de la Revolucin que desmontaron los privilegios y la desigualdad reinantes en el Antiguo Rgimen. Posteriormente la escuela marxista, resaltara los intereses de clase como la verdadera causa de la Revolucin. La pervivencia de estructuras sociales y econmicas arcaicas frenaba el despegue de la nueva clase en auge: la burguesa, que se vera impulsada para cambiarlas haca la revolucin. Desde este punto de vista, la Revolucin francesa representa la consumacin de la revolucin burguesa. Finalmente, despus de la 2 Guerra Mundial se inici una corriente revisionista que incluy el proceso revolucionario francs en otro ms amplio que afecta a las colonias inglesas en Norteamrica y en general a la Europa occidental. Quedan, no obstante, pendientes ltimas interpretaciones que inciden sobre aspectos demogrficos o de mentalidad colectiva. Las ltimas revisiones historiogrficas, huyendo de explicaciones unilaterales, conducen a un conjunto de factores polticos, econmicos, sociales e incluso demogrficos que desencadenaron la revolucin y que pueden resumirse del modo siguiente:

1. Pervivencia de una estructura tradicional arcaica, minada por la evolucin de la economa y el auge de la burguesa, que reclamaba el poder poltico paralelo al econmico que disfrutaba. 2. Exigencias de cambio poltico, acorde con las renovadoras teoras del liberalismo propuestas por los filsofos ilustrados y racionalistas. 3. Descontento del estado llano o Tercer Estado, cada vez ms presionado por los impuestos. 4. Tampoco cabe descartar el factor demogrfico (el rejuvenecimiento de la poblacin que ansa cambios) 5. ni los problemas econmicos (las malas cosechas de 1788 y 1789 que elevaron el precio del pan). Se haba producido, en ltimo trmino, un desajuste entre las necesidades sociales, polticas y econmicas del pas y el anquilosamiento de sus gobernantes.

Pero la causa desencadenante sera fundamentalmente econmica :la crtica situacin de la Hacienda pblica que lleva a Luis XVI y a sus ministros a intentar solucionarla aumentando los impuestos. En 1787 Calonne choca con la intransigencia de los nobles que se oponen a la reforma fiscal. En 1788 Brienne, el nuevo ministro, tampoco logra hacerles claudicar. Finalmente, Necker , decide convocar los Estados Generales, que no se haban reunido desde haca siglo y medio

La Ilustracin.
La Ilustracin es una de las etapas ms brillante, atractiva y sugerente de la Historia de la Filosofa. Comienza a finales del siglo XVII, se extiende por Inglaterra y Alemania y culmina con los acontecimientos revolucionarios de 1789 en Francia. Los antecedentes del pensamiento ilustrado se sitan en Inglaterra: en el mbito cientfico con la obra de Newton; en el mbito filosfico, con las aportaciones de la filosofa empirista; y en el mbito social, econmico y poltico con los sucesos revolucionarios (1649 y 1688) que culminaron en un sistema liberal. Si hay un concepto que pueda expresar todo el alcance y sentido de la Ilustracin ese el concepto de Razn, de una razn a la que se le niega todo carcter innato ; se forma y perefcciona; se confunde con

esa actividad que operando sobre los datos de los sentidos es capaz de organizarlos y estructurarlos. Se pasa de prisa sobre su poder deductivo, pero se insiste en su valor discriminatorio: juzga, compara, mide, descubre,..... Su mtodo es el anlisis. Es una razn autosuficiente, autnoma: no necesita de la autoridad ni de la tradicin. Su valor radica en su carcter universal: es idntica en todos los individuos. Pero, adems tiene una dimensin prctica: es un instrumento que puede perfeccionar las ciencias y las artes y, con ello, la comodidad y el bienestar del individuo. En la razn est la salvacin, la luz y la felicidad: estamos en los comienzos de la Humanidad. La oscuridad, la intolerancia, el fanatismo... haban dominado hasta ahora. La luz, la tolerancia, la libertad,... comienzan. Las caractersticas principales de la Ilustracin son: antidogmatismo y escepticismo en la religin; liberalismo y antiautoritarismo en lo poltico y optimismo en el progreso. El protagonista de la ilustracin francesa es el filsofo, pero ya no estamos ante el filsofo tradicional acadmico y escolstico, sino ante un hombre culto, informado en las distintas artes y ciencias, libre de prejuicios, tolerante,.... No vive en un mundo hstil ni es reticente ante los placeres que ofrece la vida. Voltaire, Diderot, DAlambert, Rousseau,...... son los autores ms representativos de este movimiento. Hay tambin otra corriente de filsofos que partiendo de la fusin entre la res extensa y res cogitans cartesianas unida a la tradicin empirista nos ofrecen una perspectiva diferente de la moral, la religin, la poltica, la naturaleza, .... Filosofa que desemboca en posiciones materialistas: Helvetius, Dholbach, Lamettrie, Condillac y el Marqus de Sade, entre otros. El marco de la Ilustracin no estara completo sin una referencia a los salones . Los Salones eran los lugares de encuentro de las figuras ms relevantes de todos los campos: filosofa, ciencia, poltica,... Estaban regidos por mujeres y entre los ms famosos se encuentran los de Madame Geoffrin, Julie de Lespinesse, Madame du Deffand y otras. El sentir y el quehacer de la nueva poca se plasma en la Enciclopedia (Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des arts et des mtiers), obra de treinta y cinco volmenes que comenz a publicarse en 1751 y se concluy en 1780. La posibilidad del cumplimiento de todo el programa de la Ilustracin slo es posible mediante la educacin. Es sta una de las batallas ms

importante que los ilustrados mantuvieron con las ideas, los valores y las instituciones tradicionales. Y el origen laico y universal de la educacin actual. El pensamiento ilustrado tiene un carcter pedaggico ya que se encamina a la difusin del saber y a la creacin de un nuevo tipo de hombre: un hombre crtico y libre. Esta es la tarea que exige el presente y, desde esta perspectiva subrayan los defectos de la educacin recibida y de los fundamentos de la misma.

Maximilien deMirabeau, Honor-Gabriel Riqueti, conde de


(Bignon, Francia, 1749-Pars, 1791)

Poltico y ensayista francs. Hijo del reconocido economista Victor Riqueti, marqus de Mirabeau, curs estudios en la Abbe Choquard de Pars. A su trmino ingres, por voluntad de su padre, con quien mantuvo una tensa y difcil relacin, en un regimiento militar de Saintes. Poco dado a la disciplina militar, fue detenido por conducta impropia y encarcelado. En 1772 contrajo matrimonio con mile de Marignane, una rica heredera, y poco despus, su padre orden su ingreso en prisin por acumulacin de deudas. Tras conocer a Marie-Therese-Richard de Ruffey, que se convirti en su amante, escap a Suiza, donde sta le sigui. En 1777 fue nuevamente detenido y encarcelado y, en prisin, escribi sus Lettres a Sophie. Fue puesto en libertad en 1782 y durante los siguientes cinco aos trabaj como agente secreto para varios ministros y hombres de Estado y escribi varias obras de contenido histrico. Tras el estallido de la Revolucin Francesa, fue una de las figuras ms relevantes de la Asamblea Nacional

Los Estados Generales

En 1788, la gravedad de la situacin oblig a Luis XVIa llamar nuevamente a Ncker, este sugiri al rey la convocatoria de los Estados Generales (una asamblea formada por representantes del clero, la nobleza, y el tercer estado), exigida tambin por el pueblo. Luis XVI accedi finalmente a la convocatoria de los Estados Generales en 1788. La censura qued abolida durante la campaa y multitud de escritos que recogan las ideas de la Ilustracin circularon por toda Francia. Ncker, a quien el monarca haba vuelto a nombrar interventor general de Finanzas en 1788, estaba de acuerdo con Luis XVI en que el nmero de representantes del Tercer estado (el pueblo) en los Estados Generales fuera igual al del primer estado (el clero) y el segundo estado (la nobleza) juntos, pero ninguno de los dos lleg a establecer un mtodo de votacin.

A pesar de que los tres estados estaban de acuerdo en que la estabilidad de la nacin requera una transformacin fundamental de la situacin, los antagonismos estamentales imposibilitaron la unidad de accin en los Estados Generales, que se reunieron en Versalles el 5 de mayo de 1789. La mayora de los diputados aspiraban no slo a poner orden en la Hacienda, sino a establecer un rgimen de mayor libertad e igualdad. El enfrentamiento se manifest en el terreno formal en la cuestin del voto. El rey era partidario del voto por rdenes, al estilo tradicional; mientras el partido patriota ( formado en su mayora por representantes del Tercer Estado) prefera el voto individual. Las delegaciones que representaban a los estamentos privilegiadosde la sociedad francesa se enfrentaron inmediatamente a la cmara rechazando los nuevos mtodos de votacin presentados. El objetivo de tales propuestas era conseguir el voto por individuo y no por estamento, con lo que el tercer estado, que dispona del mayor nmero de representantes, podra controlar los Estados Generales

Detonante: La Crisis de la Hacienda


Las causas substanciales de la revolucin francesa fueron en primer trmino la arbitrariedades y abusos del antiguo rgimen, ya mencionadas, y en segundo lugar la accin de los filsofosy enciclopedistas. Las causas ocasionales de la revolucin francesa fueron la debilidad de carcter del nuevo rey Luis XVI y la grave crisis financiera. Ms de un siglo antes de que Luis XVI ascendiera al trono (1774), el Estado francs haba sufrido peridicas crisis econmicas motivadas por las largas guerras emprendidas durante el reinado de Luis XIV, la mala administracin de los asuntos nacionales en el reinado de Luis XV, las cuantiosas prdidas que acarre la Guerra Francesa en India (1754-1763) y el aumento de la deuda generado por losprstamos a las colonias britnicas de Norteamricadurante la guerra de la Independencia estadounidense (1775-1783). Los defensores de la aplicacin de reformas fiscales, sociales y polticas comenzaron a reclamar con insistencia la satisfaccin de sus reivindicaciones durante el reinado de Luis XVI. Luis XVI, quin contaba con apenas 20 aos de edad careca de condiciones como gobernante pues su carcter era dbil, su inteligencia era mediana y se dejo influenciar por su esposa Mara Antonieta de Austria y por su primo el Duque de Orleans.

Dormitorio de la reyna en versalles.

Dada la grave crisis financiera el rey se vio obligado a llamar al gobierno a dos personajes de reconocida honestidad: R. Jaques Turgot, un hombre de ideas liberales que instituyo una poltica rigurosa en lo referente a los gastos del estado, y a Malesherves. Turgot, ministro de hacienda, resumi su plan en esta frase: "Ni banca rota, ni emprstito, ni aumento de impuestos" . Como el plan econmico molestaba a la corte Turgot lo present gradualmente, pero en 1776, cuando estableci un impuesto que deba ser pagado por todos los dueos de tierras, fuesen o no privilegiados el rey, por instancia de los afectados, lo oblig a renunciar. Malesherves intent garantizar los derechos de los ciudadanos, pero tambin se vio forzado a renunciar. Entonces el Antiguo Rgimen se restableci con todo su vigor.

Para aplacar los nimos, Luis XVI design como sucesor de Turgot a Ncker, un banquero ginebrino de slida fortuna personal y gran reputacin como financista. Obtuvo grandes emprstitos que pasajeramente aliviaron la situacin financiera. pero estos remedios resultaron ineficaces, porque simultneamente, aumentaron los gastos pblicos como consecuencia de la guerra que estallo entre Inglaterra y Francia, al apoyar esta ltima a las colonias inglesas de Amrica del Norte. Como los privilegiados no deseaban una reforma de fondo provocaron la cada de Ncker en 1781

Dada la grave crisis financiera el rey se vio obligado a llamar al gobierno a dos personajes de reconocida honestidad: R. Jaques Turgot, un hombre de ideas liberales que instituyo una poltica rigurosa en lo referente a los gastos del estado, y a Malesherves. Turgot, ministro de hacienda, resumi su plan en esta frase: "Ni banca rota, ni emprstito, ni aumento de impuestos" . Como el plan econmico molestaba a la corte Turgot lo present gradualmente, pero en 1776, cuando estableci un impuesto que deba ser pagado por todos los dueos de tierras, fuesen o no privilegiados el rey, por instancia de los afectados, lo oblig a renunciar. Malesherves intent garantizar los derechos de los ciudadanos, pero tambin se vio forzado a renunciar. Entonces el Antiguo Rgimen se restableci con todo su vigor. Para aplacar los nimos, Luis XVI design como sucesor de Turgot a Ncker, un banquero ginebrino de slida fortuna personal y gran reputacin como financista. Obtuvo grandes emprstitos que pasajeramente aliviaron la situacin financiera. pero estos remedios resultaron ineficaces, porque simultneamente, aumentaron los gastos pblicos como consecuencia de la guerra que estallo entre Inglaterra y Francia, al apoyar esta ltima a las colonias inglesas de Amrica del Norte. Como los privilegiados no deseaban una reforma de fondo provocaron la cada de Ncker en 1781

La Asamblea Nacional

Las discusiones relativas al procedimiento se prolongaron durante seis semanas, hasta que el grupo dirigido por Emmanuel Joseph Sieys y el conde de Mirabeau se constituy en Asamblea Nacional el 17 de junio. Este abierto desafo al gobierno monrquico, que haba apoyado al clero y la nobleza, fue seguido de la aprobacin de una medida que otorgaba nicamente a la Asamblea Nacional el poder de legislar en materia fiscal. Luis XVI se apresur a privar a la Asamblea de su sala de reuniones como represalia. sta respondi realizando el 20 de junio el denominado Juramento del Juego de la Pelota, por el que se comprometa a no disolverse hasta que se hubiera redactado una constitucin para Francia. En ese momento, las profundas disensiones existentes en los dos estamentos superiores provocaron una ruptura en sus filas, y numerosos representantes del bajo clero y algunos nobles liberales abandonaron sus respectivos

estamentos para integrarse en la Asamblea Nacional. Se produce as una autentica revolucin jurdica al sustituirse el concepto de absolutismo real por el de soberana nacional

La Asamblea Constituyente (1789-1791)


La Asamblea Nacional toma el nombre de Asamblea Constituyente (9 de julio de 1789 ), porque su finalidad era redactar una Constitucin, es decir, una ley fundamental que organizase de otro modo la monarqua francesa. El rey no tiene ms remedio que claudicar, invitando al clero y a la nobleza a unirse al Tercer Estado en la recin constituida Asamblea. A la revolucin poltica se une la revuelta popular.

El 14 de julio el pueblo de Pars asalta la antigua fortaleza de la Bastilla, utilizada como prisin y considerada como smbolo del despotismo regio.

El precedente fue seguido en otras ciudades, donde surgieron grupos de ciudadanos armados(las milicias nacionales) dispuestos a relevar a las viejas autoridades. La Asamblea Nacional Constituyente comenz su actividad movida por los desrdenes y disturbios que estaban producindose en las provincias. El clima revolucionario lleg tambin al medio rural. Los campesinos se rebelaron contra el rgimen seorial, asaltando mansiones y reclamando la supresin de las viejas cargas feudales. el mismo rey y su familia tuvieron que huir de Versalles, trasladndose a Pars, a las Tulleras. Este estado de exaltacin y cambio produjo un clima de temor--El Gran Pnico (la Grande Peur)--entre los nobles que huyeron al extranjero, conscientes de que se gestaba el desmoronamiento del Antiguo Rgimen. El clero y la nobleza hubieron de renunciar a sus privilegios en la sesin celebrada durante la noche del 4 de agosto de 1789; la Asamblea aprob una legislacin por la quequedaba abolido el rgimen feudal y seorial y se suprima el diezmo, aunque se otorgaban compensaciones en ciertos casos. En otras leyes se prohiba la venta de cargos pblicos y la exencin tributaria de los estamentos privilegiados.

En medio de este clima, la burguesa comienza a construir los cimientos del nuevo orden. Su obra legislativa queda marcada por tres hitos fundamentales: la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano (1789) la Constitucin Civil del clero (1790) y la Constitucin de 1791 Como paso previo a la Constitucin, la Asamblea elabor y vot la Declaracin de Derechos del hombre y del ciudadano(26 de Agosto de 1789), sintetizados ms tarde en tres principios, "Libert, galit, Fraternit" ("Libertad, Igualdad, Fraternidad"),

verdadero emblema de la Revolucin. En ella se reconoce la igualdad, como derecho inalienable, y la soberana nacional. Pero tambin hay contradicciones: la igualdad es slo civil. se admiten las libertades de prensa y opinin pero no se menciona la de asociacin ( la ley de Le Chapelier de 14 de junio de 1791 la prohibir expresamente). Con todo, se trata de un texto de carcter universal que todava hoy sigue vigente. Destacamos que el reconocimiento de la soberana nacional sent las bases de una futura Monarqua constitucional, a pesar del lgico disgusto del rey que no tuvo ms remedio que aceptarla. Mientras la Asamblea deliberaba, la hambrienta poblacin de Pars, irritada por los rumores de conspiraciones monrquicas, reclamaba alimentos y soluciones. El 5 y el 6 de octubre, la poblacin parisina, especialmente sus mujeres, march hacia Versalles y siti el palacio real.

Las mujeres marchan hacia versalles.

Luis XVI y su familia fueron rescatados por La Fayette, quien les escolt hasta Pars a peticin del pueblo. Tras este suceso, algunos miembros conservadores de la Asamblea Constituyente, que acompaaron al rey a Pars, presentaron su dimisin. En la capital, la presin de los ciudadanos ejerca una influencia cada vez mayor en la corte y la Asamblea. El radicalismo se apoder de la cmara, pero el objetivo original, la implantacin de una monarqua constitucional como rgimen poltico, an se mantena.

Pero los principales problemas a que hubo de enfrentarse la Asamblea fueron el religioso y el financiero. Para evitar la temida bancarrota, se decidi nacionalizar los bienes del clero, que fueron posteriormente puestos a la venta para amortizar as la deuda pblica. Los ttulos emitidos como reembolso de las deudas pendientes del Estado se conocieron con el nombre de asignados. Es decir, el Estado emiti ttulos de la deuda (asignados) garantizados por los bienes de la Iglesia, con los cuales podan ser reembolsados. Pero la emisin de asignados fue tan grande que acabaron funcionando como papel moneda, deprecindose rpidamente y originando una fuerte inflacin. Aunque con la venta de los bienes de la Iglesia haban surgido nuevos propietarios dispuestos a no perder lo garantizado por la Revolucin, la inflacin galopante introdujo un factor de inestabilidad social que acabara pasando factura. Al perder sus bienes y suprimirse los diezmos, la Iglesia francesa pas a depender econmicamente del Estado. Por esta razn la Asamblea Constituyente hubo de emprender una reforma y racionalizacin de la organizacin eclesistica que se concret en la Constitucin civil del clero (12 de julio de 1790). Mediante esta norma jurdica, la Iglesia francesa pasaba a tener un carcter ms nacional, alejndose de la dependencia del Papa. Se reduca el nmero de obispos, se cambiaba el sistema de nombramientos y se exiga prestar juramento constitucional a todos los miembros del estamento eclesistico. Esta medida origin la divisin del clero francs en juramentado o refractario, segn jurase o no, aportando un elemento ms de discordia al asentamiento de la Revolucin. El primer borrador de la Constitucin recibi la aprobacin del monarca francs en unas fastuosas ceremonias, a las que acudieron delegados de todos los lugares del pas, el 14 de julio de 1790

la fayette en los actos de la fiesta de la federacin 14 de julo de 1790.

Este documento suprima la divisin provincial de Francia y estableca un sistema administrativo cuyas unidades eran los departamentos, que dispondran de organismos locales elegibles. Se ilegalizaron los ttulos hereditarios, se crearon los juicios con jurado en las causas penales y se propuso una modificacin fundamental de la legislacin francesa. Con respecto a la institucin que estableca requisitos de propiedad para acceder al voto(sufragio censitario), la Constitucin dispona que el electorado quedara limitado a la clases alta y media. El nuevo estatuto confera el poder legislativo a la Asamblea Nacional, compuesta por 745 miembros elegidos por un sistema de votacin indirecto. Aunque el rey segua ejerciendo el poder ejecutivo, se le impusieron estrictas limitaciones. Su poder de veto tena un carcter meramente suspensivo, y era la Asamblea quien tena el control efectivo de la direccin de la poltica exterior. El poder judicial sera desempeado por jueces elegidos por el pueblo. Quedaba abolido el absolutismo, establecindose un rgimen de monarqua constitucional, claramente favorable a los intereses de la nueva clase emergente: la burguesa adinerada. Durante los quince meses que transcurrieron entre la aprobacin del primer borrador constitucional por parte de Luis XVI y la redaccin del documento definitivo, las relaciones entre las fuerzas de la Francia revolucionaria experimentaron profundas transformaciones. stas fueron motivadas, en primer lugar, por el resentimiento y el descontento del grupo de ciudadanos que haba quedado excluido del electorado. Las clases sociales que carecan de propiedades deseaban acceder al voto y liberarse de la miseria econmica y social, y no tardaron en adoptar posiciones radicales. Este proceso, que se extendi rpidamente por toda Francia gracias a los clubes de los jacobinos, y de los cordeliers, adquiri gran impulso cuando se supo que Mara Antonieta estaba en constante comunicacin con su hermano Leopoldo II, emperador del Sacro Imperio Romano Germnico. Al igual que la mayora de los monarcas europeos, Leopoldo haba dado refugio a gran nmero de migrs y no haba ocultado su oposicin a los acontecimientos revolucionarios que se haban producido en Francia. El recelo popular con respecto a las actividades de la reina y la complicidad de Luis XVI qued confirmado cuando la familia real fue detenida mientras intentaba huir de Francia en un carruaje con destino a Varennes el 21 de junio. El grupo ms exaltado de revolucionarios hall en la traicin del rey un argumento decisivo para abolir la esclavitud y establecer la repblica, pero la asamblea quiso limitar los poderes del rey sin suprimir la monarqua.

Luego de ms de 2 aos de trabajo para poder redactar una constitucin moderada, para una monarqua liberal, el rey acept la constitucin y jur solemnemente acatarla y cumplirla en todos sus detalles. Finalmente, el 30 de septiembre de 1791, los constituyentes declararon terminada su misin, inicindose el nuevo rgimen.

La Asamblea Legislativa
(1791/1792)

Una vez concluida su misin, la Asamblea Constituyente se disolvi, dando paso a la Asamblea Legislativa, que tena que formular leyes para desarrollar los principios establecidos en la Constitucin de 1791. Dentro del nuevo sistema de gobierno, el poder legislativo lo desempeaba la Asamblea Legislativa, compuesta por una sla cmara por 745 diputados, polticos, noveles sin la experiencia de los constituyentes, ya que a propuesta de Robespierre, la anterior asamblea aprob la prohibicin de reelegir a sus miembros. El 1 de octubre de 1791 qued constituida la Asamblea que estaba compuesta por 263 diputados de derecha o cistercienses,

defensores de la Monarqua constitucional, y 136 de izquierda ( divididos en jacobinos y girondinos) partidarios de la revolucin y la repblica. En el centro quedaban unos 300 diputados equidistantes de ambos extremos. La divisin de la burguesa dificult el funcionamiento de la Monarqua constitucional que apenas dur un ao, pues la inestabilidad interior y el comienzo de las guerras de la Revolucin con Europa, provocaron una segunda revolucin en agosto de 1792, que acab con la monarqua y estableci la primera repblica. Diversas circunstancias crearon un ambiente desfavorable para la consolidacin de la monarqua constitucional:

El propio rey, quien busc ayuda extranjera para acabar con la revolucin. La tensin social, empeorada por la mala cosecha de 1791 que encareci el precio del pan y la presin econmica tras el fracaso de la emisin de asignados Los nobles difamaron el nuevo rgimen y trataron de conseguir la invasin de Francia por las fuerzas imperiales. Los catlicos, indignados con la constitucin civil del clero, se sublevaron en algunas regiones de Francia. Los mismos revolucionarios estaban divididos. Los constitucionales o fudenses, sostenan la aplicacin estricta de la constitucin y el mantenimiento integral de los poderes del rey. Los jacobinos buscaron reformar la constitucin, reduciendo los poderes del rey. Entre los jacobinos se destac un ncleo de diputados llamados girondinos, que provenan del departamento de la Gironda, y se convirtieron en dirigentes de la Asamblea Legislativa. Los llamados cordeleros o franciscanos, de tendencia republicana, acaudillados por Danton, joven abogado de gran popularidad, y por el periodista Marat, carecan de influencia en la asamblea, pero la tenan entre el pueblo de Pars. El grupo girondino desarroll una poltica cada vez ms violenta contra Luis XVI.Para desenmascarar al rey, y con la ilusin de extender por Europa los principios revolucionarios, los girondinos propiciaron la guerra, convencidos de que con ella unificaran a los patriotas frente a enemigos comunes.

El deseo de entablar una guerra se extendi rpidamente entre los monrquicos, que confiaban en la derrota del gobierno revolucionario y en la restauracin del Antiguo Rgimen, y entre los girondinos, que anhelaban un triunfo definitivo sobre los sectores reaccionarios tanto en el interior como en el exterior.

El 20 de abril de 1792 la Asamblea Legislativa declar la guerra al Sacro Imperio Romano.

La lucha por la libertad

Los ejrcitos austracos obtuvieron varias victorias en los Pases Bajos austracos gracias a ciertos errores del alto mando

francs, formado mayoritariamente por monrquicos. La posterior invasin de Francia provoc importantes desrdenes en Pars. El gabinete de Roland cay el 13 de junio, y la intranquilidad de la poblacin se canaliz en un asalto a las Tulleras, la residencia de la familia real, una semana despus.La Asamblea Legislativa declar el estado de excepcin el 11 de julio, despus de que Cerdea y Prusia se unieran a la guerra contra Francia. Se enviaron fuerzas de reserva para aliviar la difcil situacin en el frente, y se solicitaron voluntarios de todo el pas en la capital.

Cuando los refuerzos procedentes de Marsella llegaron a Pars, iban cantando un himno patritico conocido desde entonces como La Marsellesa.

El descontento popular provocado por la gestin de los girondinos, que haban expresado su apoyo a la monarqua y haban rechazado la acusacin de desercin presentada contra La Fayette, hizo aumentar la tensin. El malestar social, unido al efecto que gener el manifiesto del comandante aliado, Charles William de Ferdinand, duque de Brunswick, en el que amenazaba con destruir la capital si la familia real era maltratada, provoc una insurreccin en Pars el 10 de agosto. Los insurgentes, dirigidos por elementos radicales de la capital y voluntarios nacionales que se dirigan al frente, asaltaron las Tulleras y asesinaron a la Guardia suiza del rey.

Luis XVI y su familia se refugiaron en la cercana sala de reuniones de la Asamblea Legislativa, que no tard en suspender en sus funciones al monarca y ponerle bajo arresto.

A su vez, los insurrectos derrocaron al consejo de gobierno parisino, que fue reemplazado por un nuevo consejo ejecutivo provisional, la denominada Comuna de Pars. La revolucin popular del 10 de agosto tuvo grandes consecuencias: 1.- Se suspendi al rey , cesando por consiguiente la vigencia de la constitucin de 1791. 2.- Se nombr un consejo Ejecutivo provisional, encargado de las funciones ejecutivas, dirigido por Dantn, verdadero jefe del nuevo gobierno.

3.- Se elegira, por sufragio universal una convencin encargada de revisar la constitucin. 4.- Se reconoca la Comuna de Pars como poder legtimo del estado. Esta comuna estaba en mano de los jacobinos , dirigidos por Robespierre y Marat. Entre el 2 y el 7 de septiembre, ms de mil monrquicos y presuntos traidores apresados en diversos lugares de Francia, fueron sometidos a juicio y ejecutados. Los elementos desencadenantes de las denominadas 'Matanzas de Septiembre' fueron el temor de la poblacin al avance de los ejrcitos aliados contra Francia y los rumores sobre conspiraciones para derrocar al gobierno revolucionario. Un ejrcito francs, dirigido por el general Charles Franois Dumouriez, obtuvo una importante victoria en la batalla de Valmy frente a las tropas prusianas que avanzaban hacia Pars el 20 de septiembre.

Convencin y Repblica

Un da despus de la victoria de Valmy se reuni en Pars la Convencin Nacional recin elegida. La primera decisin oficial adoptada por esta cmara fue la abolicin de la monarqua y la proclamacin de la I Repblica.

Cado el rey y disuelta la Asamblea, la eleccin de la nueva Convencin Nacional supone un giro del proceso revolucionario que toma un carcter ms democrtico y popular. La Convencin, elegida por sufragio universal agrupa a sus 749 diputados en tres partidos: girondinos, defensores de la legalidad constitucional y representantes de la alta burguesa; la Montaa, entre los que se encontraban los jacobinos de la anterior legislatura, defensores de los principios revolucionarios y ms cercanos a la burguesa media y a las clases populares; y La Llanura, una gran masa fluctuante entre girondinos y montaeses, integrada por republicanos y burgueses ms moderados. El consenso entre los principales grupos integrantes de la Convencin no fue ms all de la aprobacin de estas medidas iniciales. Sin embargo, ninguna faccin se opuso al decreto presentado por los girondinos y promulgado el 19 de noviembre, por el cual Francia se comprometa a apoyar a todos los pueblos oprimidos de Europa. Las noticias que llegaban del frente semanalmente eran alentadoras: las tropas francesas haban pasado al ataque despus de la batalla de Valmy y haban conquistado Maguncia, Frankfurt del Main, Niza, Saboya y los Pases Bajos austracos.

Convencin Girondina (1792 - 1793)


Al comienzo la Convencin tendr un predominio claramente girondino. Son estos primeros meses los ms conflictivos respecto a la toma de decisiones. Sin embargo, las disensiones se haban intensificado seriamente en el seno de la convencin, donde el Llano dudaba entre conceder su apoyo a los conservadores girondinos o a los radicales de la Montaa. La primera gran prueba de fuerza se decidi en favor de estos ltimos,

que solicitaban que la Convencin juzgara al rey por el cargo de traicin y consiguieron que su propuesta fuera aprobada por mayora.

El monarca fue declarado culpable de la acusacin imputada con el voto casi unnime de la Cmara el 15 de enero de 1793, pero no se produjo el mismo acuerdo al da siguiente, cuando haba de decidirse la pena del acusado. Finalmente el rey fue condenado a muerte por 387 votos a favor frente a 334 votos en contra.

Luis XVI fue guillotinado el 21 de enero de 1793 .Su muerte marco el distanciamiento definitivo entre la Gironda y la Montaa y supuso un desafo abierto a la Europa del Antiguo Rgimen. La influencia de los girondinos en la Convencin Nacional disminuy enormemente tras la ejecucin del rey. La falta de unidad mostrada por el grupo durante el juicio haba daado irreparablemente su prestigio nacional, bastante mermado desde haca tiempo entre la poblacin de Pars, ms favorable a las tendencias jacobinas. La segunda , fue la guerra. Desde la victoria de Valmy, los ejrcitos franceses haban continuado su marcha triunfal, apoderndose de Blgica, Niza. Saboya y la orilla izquierda del Rhin.

La poltica anexionista y la muerte de Luis XVI determinaron la formacin de una coalicin antifrancesa impulsada vivamente por Inglaterra. Las derrotas sufridas por los ejrcitos franceses tras declarar la guerra a Gran Bretaa, las Provincias Unidas (actuales Pases Bajos) el 1 de febrero de 1793, y a Espaa el 7 de marzo, que se haban unido a la Primera Coalicin contra Francia. Las propuestas de los jacobinos para fortalecer al gobierno ante las cruciales luchas a las que Francia debera enfrentarse desde ese momento fueron firmemente rechazadas por los girondinos. No obstante, a comienzos de marzo, la Convencin vot a favor del reclutamiento de 300.000 hombres y envi comisionados especiales a varios departamentos para organizar la leva. Los sectores clericales y monrquicos enemigos de la Revolucin incitaron a la rebelin a los campesinos de La Vende, contrarios a tal medida. La guerra civil no tard en extenderse a los departamentos vecinos. Los austracos derrotaron al ejrcito de Dumouriez en Neerwinden el 18 de marzo, y ste desert al enemigo. La huida del jefe del ejrcito, la guerra civil y el avance de las fuerzas enemigas a travs de las fronteras de Francia provoc en la Convencin una crisis entre los girondinos y los montaeses, en la que estos ltimos pusieron de relieve la necesidad de emprender una accin contundente en defensa de la Revolucin. El tercero, consecuencia del anterior, tendra un carcter de conflicto civil. Para frenar el contraataque de las potencias coaligadas, la Convencin decret una leva de 300.000 hombres. El reclutamiento forzoso provoc levantamientos locales, especialmente fuerte en regiones como la Vende. A comienzos de 1793 Francia se hallaba en guerra fuera y dentro de su territorio. Los girondinos perdieron su mayora en la Convencin como consecuencia de su equivocada poltica econmica, excesivamente confiada en la riqueza de los pases invadidos, la depreciacin de los asignados y la crisis de avituallamiento. El 6 de abril de 1793 se cre el Comit de Salud Pblica, dominado por la Montaa que, de la mano de Robespierre, acab ganando al pueblo para su causa

Convencin Jacobina ( 1793-1794 )

Comienza as la etapa de predominio montas en la Convencin, que tendr una doble cara . Por una parte, la Revolucin pasar por una de sus fases ms sangrientas(el Terror). Por otra, se tomarn medidas de carcter democrtico y social que favorecern claramente a los sectores ms desprotegidos de la sociedad.

Dominada la Convencin, los Montaeses trataron de atraerse a la burguesa moderada, protegiendo la propiedad privada , y a las clases populares, especialmente a los campesinos. Permitieron la venta de los bienes de los nobles emigrados, la divisin y reparto de los bienes comunales y suprimieron las indemnizaciones por los derechos seoriales, asestando as el golpe definitivo a la aristocracia feudal.

El 6 de abril, la Convencin cre el Comit de Salvacin Pblica, que habra de ser el rgano ejecutivo de la Repblica, y reestructur el Comit de Seguridad General y el Tribunal Revolucionario. Se enviaron representantes a los departamentos para supervisar el cumplimiento de las leyes, el reclutamiento y la requisa de municiones. La rivalidad existente entre los girondinos y los montaeses se haba agudizado durante este periodo.

El Rgimen del Terror (1793 - 1794)


La Convencin promulg una nueva Constitucin el 24 de junio en la que se ampliaba el carcter democrtico de la Repblica . La Constitucin de 1793 reconoca el derecho al trabajo, a la asistencia social y a la enseanza gratuita para todos. El sufragio censatario fue sustituido por el sufragio universal. Sin embargo, este estatuto nunca lleg a entrar en vigor. El 10 de julio, la presidencia del Comit de Salvacin Pblica fue transferida a los jacobinos, que reorganizaron completamente las funciones de este nuevo organismo. Tres das despus, el poltico radical Jean-Paul Marat, destacado lder de los jacobinos, fue asesinado por Charlotte de Corday, simpatizante de los girondinos.

La indignacin pblica ante este crimen hizo aumentar considerablemente la influencia de los jacobinos en todo el pas. El dirigente jacobino Maximilien de Robespierre pas a ser miembro del Comit de Salvacin Pblica el 27 de julio y se convirti en su figura ms destacada en poco tiempo. Robespierre, apoyado por Louis SaintJust, Lazare Carnot, Georges Couthon y otros significados jacobinos, implant medidas policiales extremas para impedir cualquier accin contrarrevolucionaria. Los poderes del Comit fueron renovados mensualmente por la Convencin Nacional desde abril de 1793 hasta julio de 1794, un periodo que pas a denominarse Reinado del Terror.

Desde el punto de vista militar, la situacin era extremadamente peligrosa para la Repblica. Las potencias enemigas haban reanudado

la ofensiva en todos los frentes. Los prusianos haban recuperado Maguncia, Cond-Sur-L'Escaut y Valenciennes, y los britnicos mantenan sitiado Toln. Los insurgentes monrquicos y catlicos controlaban gran parte de La Vende y Bretaa. Caen, Lyon, Marsella, Burdeos y otras importantes localidades se hallaban bajo el poder de los girondinos. El 23 de agosto se emiti un nuevo decreto de reclutamiento para toda la poblacin masculina de Francia en buen estado de salud. Se formaron en poco tiempo catorce nuevos ejrcitos alrededor de 750.000 hombres, que fueron equipados y enviados al frente rpidamente. Adems de estas medidas, el Comit reprimi violentamente la oposicin interna.

Mara Antonieta fue ejecutada el 16 de octubre, y 21 destacados girondinos murieron guillotinados el 31 del mismo mes. Tras estas represalias iniciales, miles de monrquicos, sacerdotes, girondinos y otros sectores acusados de realizar actividades contrarrevolucionarias o de simpatizar con esta causa fueron juzgados por los tribunales revolucionarios, declarados culpables y condenados a morir en la guillotina. El nmero de personas condenadas a muerte en Pars ascendi a 2.639, ms de la mitad de las cuales (1.515) perecieron durante los meses de junio y julio de 1794. Las penas infligidas a los traidores o presuntos insurgentes fueron ms severas en muchos departamentos perifricos, especialmente en los principales centros de la insurreccin monrquica. El tribunal de Nantes, presidido por Jean-Baptiste Carrier, el ms severo con los cmplices de los rebeldes de La Vende, orden la ejecucin de ms de 8.000 personas en un periodo de tres meses. Los tribunales y los comits revolucionarios fueron responsables de la ejecucin de casi 17 mil ciudadanos en toda Francia. El nmero total de vctimas durante el Reinado del Terror lleg a 40.000. Entre los condenados por los tribunales revolucionarios, aproximadamente el 8% eran nobles, el 6% eran miembros del clero, el 14% perteneca a la clase media y el 70% eran trabajadores o campesinos acusados de eludir el reclutamiento, de desercin, acaparamiento, rebelin u otros delitos. Fue el clero catlico el que sufri proporcionalmente las mayores prdidas entre todos estos grupos sociales. El odio anticlerical se puso de manifiesto tambin en la abolicin del calendario juliano en octubre de 1793, que fue reemplazado por el calendario republicano. El Comit de Salvacin Pblica, presidido por Robespierre, intent reformar Francia

basndose de forma fantica en sus propios conceptos de humanitarismo, idealismo social y patriotismo. El Comit, movido por el deseo de establecer una Repblica de la Virtud, alent la devocin por la repblica y la victoria y adopt medidas contra la corrupcin y el acaparamiento. Asimismo, el 23 de noviembre de 1793, la Comuna de Pars orden cerrar todas las iglesias de la ciudad esta decisin fue seguida posteriormente por las autoridades locales de toda Francia y comenz a promover la religin revolucionaria, conocida como el Culto a la Razn. Esta actitud, auspiciada por el jacobino Pierre Gaspard Chaumette y sus seguidores extremistas (entre ellos Hbert), acentu las diferencias entre los jacobinos centristas, liderados por Robespierre, y los fanticos seguidores de Hbert, una fuerza poderosa en la Convencin y en la Comuna de Pars. Durante este tiempo, el signo de la guerra se haba vuelto favorable para Francia. El general Jean Baptiste Jourdan derrot a los austracos el 16 de octubre de 1793, inicindose as una serie de importantes victorias francesas. A finales de ese ao, se haba iniciado la ofensiva contra las fuerzas de invasin del Este en el Rin, y Toln haba sido liberado. Tambin era de gran relevancia el hecho de que el Comit de Salvacin Pblica hubiera aplastado la mayor parte de las insurrecciones de los monrquicos y girondinos.

La rebelin parisina, organizada por el periodista radical Jacques Hbert, oblig a la Convencin a ordenar el 2 de junio la detencin de veintinueve delegados girondinos y de los ministros de este grupo, Pierre Henri Hlne Marie Lebrun-Tondu y tienne Clavire. A partir de ese momento, la faccin jacobina radical que asumi el control del gobierno desempe un papel decisivo en el posterior desarrollo de la Revolucin.

La Reaccin Termidoriana

La disputa entre el Comit de Salvacin Pblica y el grupo extremista liderado por Hbert, concluy con la ejecucin de ste y sus principales aclitos el 24 de marzo de 1794. Dos semanas despus, Robespierre emprendi acciones contra los seguidores de Danton, que haban comenzado a solicitar la paz y el fin del reinado del Terror. Georges-Jacques Danton y sus principales correligionarios fueron decapitados el 6 de abril.

Robespierre perdi el apoyo de muchos miembros importantes del grupo de los jacobinos especialmente de aqullos que teman por sus propias vidas a causa de estas represalias masivas contra los partidarios de ambas facciones. Las

victorias de los ejrcitos franceses, entre las que cabe destacar la batalla de Fleurus (Blgica) del 26 de junio, que facilit la reconquista de los Pases Bajos austracos, increment la confianza del pueblo en el triunfo final. Por este motivo, comenz a extenderse el rechazo a las medidas de seguridad impuestas por Robespierre. El descontento general con el lder del Comit de Salvacin Pblica no tard en transformarse en una autntica conspiracin. Robespierre, Saint-Just, Couthon y 98 de sus seguidores fueron apresados el 27 de julio de 1794 (el 9 de termidor del ao III segn el calendario republicano) y decapitados al da siguiente. Se considera que el 9 de termidor fue el da en el que se puso fin a la Repblica de la Virtud.

La Convencin Nacional estuvo controlada hasta finales de 1794 por el 'grupo termidoriano' que derroc a Robespierre y puso fin al Reinado del Terror. Se clausuraron los clubes jacobinos de toda Francia, fueron abolidos los tribunales revolucionarios y revocados varios decretos de carcter extremista, incluido aqul por el cual el Estado fijaba los salarios y precios de los productos. Despus de que la Convencin volviera a estar dominada por los girondinos, el conservadurismo termidoriano se transform en un fuerte movimiento reaccionario. Durante la primavera de 1795, se produjeron en Pars varios tumultos, en los que el pueblo reclamaba alimentos, y manifestaciones de protesta que se extendieron a otros lugares de Francia. Estas rebeliones fueron sofocadas y se adoptaron severas represalias contra los jacobinos y sans-culottes que los protagonizaron. La moral de los ejrcitos franceses permaneci inalterable ante los acontecimientos ocurridos en el interior. Durante el

invierno de 1794-1795, las fuerzas francesas dirigidas por el general Charles Pichegru invadieron los Pases Bajos austracos, ocuparon las Provincias Unidas instituyendo la Repblica Btava y vencieron a las tropas aliadas del Rin. Esta sucesin de derrotas provoc la desintegracin de la coalicin antifrancesa. Prusia y varios estados alemanes firmaron la paz con el gobierno francs en el Tratado de Basilea el 5 de abril de 1795; Espaa tambin se retir de la guerra el 22 de julio, con lo que las nicas naciones que seguan en lucha con Francia eran Gran Bretaa, Cerdea y Austria. Sin embargo, no se produjo ningn cambio en los frentes blicos durante casi un ao. La siguiente fase de este conflicto se inici con las Guerras Napolenicas.

El Directorio ( 1795- 1799 )


El nuevo Directorio se limit en la prctica a continuar la obra de la Convencin termidoriana. El hecho ms significativo de esta etapa fue la llamada Conjura de los iguales( mayo 1796), impulsada por Babeuf, filsofo utpico que, aprovechando el descontento popular, intento derrocar el gobierno e instaurar un rgimen de tipo comunista. Babeuf y sus principales seguidores fueron guillotinados el 27 de mayo de 1797. Quedaba todava pendiente la guerra. Aunque varios integrantes de la Primera Coalicin haban firmado la paz con Francia, Austria e Inglaterra seguan la lucha. En ella destacara por sus victorias Napolen, primero en la campaa de Italia y despus en la de Egipto, en su intento de bloquear el comercio ingls cuando se estaba gestando la Segunda Coalicin, alianza antifrancesa entre las potencias europeas.

En la campaa de Italia consigui el Directorio ampliar su poltica expansionista, formando una red de repblicas hermanas alrededor de Francia que le proporcionaron pinges beneficios econmicos. En estas guerras se forj la aureola militar de Napolen, que supo con sus dotes natas de organizador y su genio indiscutible para ganar batallas

y atraerse fidelidades, aunque no sin crearse profundas enemistades. Pero la estrella del joven general, nacido en Crcega en el seno de una familia noble venida a menos, estaba en alza.

Mientras tanto, en Pars, el ejecutivo tena que hacer frente tanto a monrquicos como a revolucionarios. Sucesivos golpes de estado (Fructidor, Floreal), debilitaron el poder urgiendo al Director, el exabate Sieys, a buscar una solucin para salir de la inestabilidad permanente, Sieys logr rodearse de un grupo de personalidades partidarias de una revisin constitucional, pero dentro del marco de la moderacin. El grupo as aglutinado encontr su brazo ejecutor en el joven y brillante general. El 18 de Brumario (9 de noviembre) de 1799 Napolen Bonaparte tom el poder por las armas, abriendo una nueva etapa en la historia de Francia. El general Napolen Bonaparte, en aquellos momentos hroe de las ltimas campaas, fue la figura central del golpe y de los acontecimientos que se produjeron posteriormente y que desembocaron en la Constitucin del 24 de diciembre de 1799 que estableci el Consulado.

Bonaparte, investido con poderes dictatoriales, utiliz el entusiasmo y el idealismo revolucionario de Francia para satisfacer sus propios intereses. Sin embargo, la involucin parcial de la transformacin del pas se vio compensada por el hecho de que la Revolucin se extendi a casi todos los rincones de Europa durante el periodo de las conquistas napolenicas.

Consecuencias
Las transformaciones producidas por la Revolucin
Una consecuencia directa de la Revolucin fue la abolicin de la monarqua absoluta en Francia. Asimismo, este proceso puso fin a los privilegios de la aristocracia y el clero. La servidumbre, los derechos feudales y los diezmos fueron eliminados; las propiedades se disgregaron y se introdujo el principio de distribucin equitativa en el pago de impuestos. Gracias a la redistribucin de la riqueza y de la propiedad de la tierra, Francia pas a ser el pas europeo con mayor proporcin de pequeos propietarios independientes.

Otras de las transformaciones sociales y econmicas iniciadas durante este periodo fueron la supresin de la pena de prisin por deudas, la introduccin del sistema mtrico y la abolicin del carcter prevaleciente de la primogenitura en la herencia de la propiedad territorial. Napolen instituy durante el Consulado una serie de reformas que ya haban comenzado a aplicarse en el periodo revolucionario. Fund el Banco de Francia, que en la actualidad contina desempeando prcticamente la misma funcin: banco nacional casi independiente y representante del Estado francs en lo referente a la poltica monetaria, emprstitos y depsitos de fondos pblicos. La implantacin del sistema educativo secular y muy centralizado, que se halla en vigor en Francia en estos momentos, comenz durante el Reinado del Terror y concluy durante el gobierno de Napolen; la Universidad de Francia y el Institut de France fueron creados tambin en este periodo. Todos los ciudadanos, independientemente de su origen o fortuna, podan acceder a un puesto en la enseanza, cuya consecucin dependa de exmenes de concurso. La reforma y codificacin de las diversas legislaciones provinciales y locales, que qued plasmada en el Cdigo Napolenico, pona de manifiesto muchos de los principios y cambios propugnados por la Revolucin: la igualdad ante la ley, el derecho de habeas corpus y disposiciones para la celebracin de juicios justos. El procedimiento judicial estableca la existencia de un tribunal de jueces y un jurado en las causas penales, se respetaba la presuncin de inocencia del acusado y ste reciba asistencia letrada.

La Revolucin tambin desempe un importante papel en el campo de la religin. Los principios de la libertad de culto y la libertad de expresin tal y como fueron enunciados en la Declaracin de Derechos del hombre y del ciudadano, pese a no aplicarse en todo momento en el periodo revolucionario, condujeron a la concesin de la libertad de conciencia y de derechos civiles para los protestantes y los judos. La Revolucin inici el camino hacia la separacin de la Iglesia y el Estado. Los ideales revolucionarios pasaron a integrar la plataforma de las reformas liberales de Francia y Europa en el siglo XIX, as como sirvieron de motor ideolgico a las naciones latinoamericanas independizadas en ese mismo siglo, y continan siendo hoy las claves de la democracia. No obstante, los historiadores revisionistas atribuyen a la Revolucin unos resultados menos encomiables, tales como la aparicin del Estado centralizado (en ocasiones totalitario) y los conflictos violentos que desencaden.

Cronologa de la Revolucin 1789

5 de mayo: Apertura de los Estados Generales 20 de junio: Juramento de la Sala del Juego de Pelota. 9 de julio: Comienzo de la asamblea Constituyente 14 de julio: Toma de la Bastilla. 27 de agosto: Declaracin de los Derechos del Hombre y el Ciudadano.

1790

14 de julio: Fiesta Nacional de la federacin. 1791

20 de junio: Huida del rey a Varennes. 14 de septiembre: El rey jura la Constitucin. 1 de octubre: Comienzo de la Asamblea Legislativa. 1792

20 de abril: Francia declara la guerra a Austria. 10 de agosto: La comuna insurreccional derriba al rey. Septiembre: Matanzas ejecutadas por la comuna de Pars. 20 de septiembre: Apertura de la Convencin. 21 de Septiembre: Abolicin de la monarqua.

1793

21 de enero: Ejecucin de Luis XVI. Febrero - marzo: Organizacin de la primera coalicin. Marzo - abril: El primer Terror. Mayo - junio: Conflicto entre girondinos y jacobinos; la comuna ordena el arresto de los girondinos. 4 de diciembre: Decreto del 14 de frumario sobre organizacin del gobierno. 1794

10 de junio: Ley del 22 de pradial. El gran Terror. 27 de julio: Revolucin del 9 de termidor; muerte de Robespierre. 1795

5 de abril: Tratado de Basilea con Prusia. 26 de octubre: La Convencin clausura sus sesiones. Comienzo del directorio.

1796

Marzo - mayo: Bonaparte derrota a los sardos. Tratado de Pars. Derrota de los austracos en Italia. 1797 Febrero: Bonaparte toma Mantua. Tratado de Tolentino. 1798 Julio: Napolen entra en El Cairo. 1799

Marzo: Comienza la guerra con la segunda coalicin 9 de noviembre: Bonaparte ejecuta el golpe de estado del 18 de brumario. 11 de noviembre: Consulado provisional. 21 de noviembre: Ley de organizacin impositiva

Trminos relacionados con el tema

Antiguo Rgimen: denominacin aplicada en la poca de la Revolucin Francesa para referirse a la situacin anterior que haban derrocado por la va de la revolucin. Constitucin: (ley de leyes) acta como recopiladora de la nueva doctrina poltica y como puntualizacin de la organizacin poltica. Todas las constituciones liberales recogen los principios de soberana nacional y divisin de poderes. Bien en las Constituciones, bien como documento poltico individualizado, est la Declaracin de Derechos, que recoge la relacin de derechos bsicos de los ciudadanos. Derechos Humanos: Conjunto de valores admitidos por todos los ciudadanos, que permite la convivencia pacifica y el desarrollo general. Derechos inalienables: son aquellos que nadie nos puede quitar (derecho a la vida). Derechos naturales: base de la legitimidad poltica. Un poder es legtimo cuando respeta los derechos naturales de los miembros de la colectividad. Estos derechos son inherentes al hombre y superiores a cualquier obligacin poltica. Son el de libertad, el de igualdad y el de propiedad. La libertad garantiza el disfrute de todos los derechos (libertad de opinin, de pensamiento, de conciencia, de expresin...). La igualdad supone que todos los ciudadanos gozan de las mismas condiciones para el disfrute de los derechos naturales. La propiedad permiten al ciudadano alcanzar la felicidad por medio de iguales oportunidades en el terreno econmico. Directorio: Rgimen moderado que mantuvo las conquistas esenciales de la Revolucin. Poder ejecutivo en cinco miembros. Divisin de poderes: Idea propugnada por Montesquieu en su obra El espritu de las leyes. Para asegurar el respeto a los derechos de los ciudadanos, el Liberalismo dividi las competencias de la soberana entre tres poderes, que deban equilibrarse entre s, evitando el predominio de uno sobre los dems: el legislativo ,el ejecutivo y el judicial. El legislativo elabora las leyes (Parlamento) y controla las acciones del segundo; ste (ejecutivo)lleva a cabo la accin de gobierno aplicando las leyes; el tercero( judicial) dilucida de forma independiente las disputas legales.

Estado de derecho: Aquel que se rige por una Constitucin, que garantiza las libertades, derechos y deberes de los ciudadanos. Estado federal: Confederacin de estados autnoma que depende de un poder central. Estado llano: tambin llamado Comn y Tercer Estado, en oposicin al primero (clero) y al segundo (nobleza). Encuadra a todos los individuos que no pertenecen a los estamentos privilegiados. Girondinos: Representantes de la Burguesa moderada, son defensores de la descentralizacin administrativa y la repblica. Fueron muy activos en la segunda fase de la Revolucin (Convencin girondina). Jacobinos: Tuvieron su mayor fuerza en Paris, contaron con el apoyo de las clases populares urbanas (sanscullottes). Muy activos en la segunda fase de la revolucin (Convencin jacobina). Encabezaron la poca del TERROR. Liberalismo Poltico: Es una filosofa poltica que hunde sus races en el racionalismo del siglo XVIII y da sus principales frutos en el siglo XIX. Nace inicialmente como reaccin contra el Antiguo Rgimen en cuanto a organizacin poltica, econmica y social, cuyo derrocamiento pretenden y su sustitucin por una sociedad nueva, basada en los principios del Liberalismo. Ideas que buscan el establecimiento de su estado basado en la defensa de las libertades individuales la promulgacin de una constitucin, la separacin d poderes, la aconfesionalidad de su estado y la enseanza laica. Liberalismo econmico: Teora econmica impulsada por la burguesa que se basa en libertad de produccin, comercio y competencia, y adems en la ausencia de intervencin de estado en la economa. Se rige por el libre juego de la oferta y la demanda. Monarqua constitucional: donde el poder de decisin se reparte entre la Corona y la representacin nacional. Nacin: comunidad de individuos con lengua y cultura comunes que reclaman el derecho a la autodeterminacin y a decidir su destino poltico. Orden privilegiado: encuadra a la nobleza y alto clero (2 y 1 estado) Restauracin: Periodo histrico comprendido desde la cada de Napolen(1815) hasta mediados del siglo XIX (1848), restableci el absolutismo y el mapa de Europa anterior a la revolucin Francesa.

Revolucin poltica: Cambio brusco, rpido del sistema poltico y de las ideas de gobierno.

Soberana Nacional: La expresin poltica de la legitimidad de la soberana.Surge frente al concepto antiguo de soberana real .Consiste en no estar sometido ni depender de ningn otro poder. El poder emana de la Nacin, es decir en los ciudadanos con cierto poder econmico (sufragio censitario).. . Soberana Popular: El poder e>

Transferencia interrumpida!

(sufragio universal).

Sociedad estamental: Es la propia del Antiguo Rgimen, en la que la posicin del individuo se defina por su situacin jurdica y por la posesin de unos privilegios determinados. Opuesto al concepto de clase social, que clasifica a los individuos en funcin de su posicin econmica. Sufragio censitario: slo pueden votar los individuos que gozan de un nivel determinado de renta y slo pueden ser elegidos los ciudadanos ms ricos. Representa la transicin entre las monarquas absolutas en que el rey gobierna sin el pueblo, y los posteriores regmenes democrticos, en que los gobernantes son elegidos por todos los ciudadanos ( sufragio universal ). Sufragio universal: Derecho al voto sin discriminaciones, con la nica limitacin de la mayora de edad. En el siglo XIX entendido exclusivamente como sufragio universal masculino.

Personajes de la revolucin francesa

Babeuf Danton Desmoulins La Fayette Luis XVI Malesherves Marat Mara Antonieta

Mirabeau Napolen Olimpia de Gouges Robespierre Sieys Turgot