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RESEA BIOGRFICA Ren Descartes fue filsofo y matemtico francs.

Se educ en el colegio jesuita de La Flche (1604-1612), donde goz de un cierto trato de favor en atencin a su delicada salud. Obtuvo el ttulo de bachiller y de licenciado en derecho por la facultad de Poitiers (1616), y a los veintids aos parti hacia los Pases Bajos, donde sirvi como soldado en el ejrcito de Mauricio de Nassau. En 1619 se enrol en las filas del duque de Baviera; el 10 de noviembre, en el curso de tres sueos sucesivos llev a cabo la elaboracin de su mtodo. Tras renunciar a la vida militar, viaj por Alemania y los Pases Bajos y regres a Francia en 1622, para vender sus posesiones y asegurarse as una vida independiente; pas una temporada en Italia (1623-1625) y se afinc luego en Pars, donde se relacion con la mayora de cientficos de la poca. En 1628 decidi instalarse en los Pases Bajos lugar que consider ms favorable para cumplir los objetivos filosficos y cientficos que se haba fijado, y residi all hasta 1649. Los cinco primeros aos los dedic principalmente a elaborar su propio sistema del mundo y su concepcin del hombre y del cuerpo humano, que estaba a punto de completar en 1633 cuando, al tener noticia de la condena de Galileo, renunci a la publicacin de su obra, que tendra lugar pstumamente. En 1637 apareci su famoso Discurso del mtodo, presentado como prlogo a tres ensayos cientficos. Descartes propona una duda metdica, que sometiese a juicio todos los conocimientos de la poca, aunque, a diferencia de los escpticos, la suya era una duda orientada a la bsqueda de principios ltimos sobre los cuales cimentar slidamente el saber. Los ensayos cientficos que seguan, ofrecan un compendio de sus teoras fsicas, entre las que destaca su formulacin de la ley de inercia y una especificacin de su mtodo para las matemticas. Los fundamentos de su fsica mecanicista, que haca de la extensin la principal propiedad de los cuerpos materiales, los situ en la metafsica que expuso en 1641, donde enunci as mismo su demostracin de la existencia y la perfeccin de Dios y de la inmortalidad del alma. El mecanicismo radical de sus teoras fsicas, sin embargo, determin que fuesen superadas ms adelante. Pronto su filosofa empez a ser conocida y comenz a hacerse famoso, lo cual le acarre amenazas de persecucin religiosa por parte de algunas autoridades acadmicas y eclesisticas, tanto en los Pases Bajos como en Francia. En 1649 acept la invitacin de la reina Cristina de Suecia y se desplaz a Estocolmo, donde muri cinco meses despus de su llegada a consecuencia de una neumona. Descartes es considerado como el iniciador de la filosofa racionalista moderna por su planteamiento y resolucin del problema de hallar un fundamento del conocimiento que garantice la certeza de ste, y como el filsofo que supone el punto de ruptura definitivo con la escolstica.

CONTEXTO HISTORICO-CULTURAL Descartes vivi en una poca donde se da una ruptura de lo tradicional con lo moderno que fue conocida como Revolucin Cientfica. La Revolucin Cientfica es uno de los grandes acontecimientos que definen al mundo moderno: comienza con la publicacin de la obra de Coprnico y culmina con la obra de Newton, pasando por las aportaciones, entre otros, de Galileo y Kepler. Tal acontecimiento no slo conduce al mundo de los objetos, sino que se convierte para el espritu en un medio para llevar a cabo su propio conocimiento (nacimiento filosofa moderna). Con ella se quiebra la imagen del mundo antiguo y medieval puesto que comienza una poca de exaltacin de la razn. La observacin sensible se ala con la medicin exacta y de ambas surgir la nueva teora natural dando a la vez un gran empujn a la ciencia que evolucionar como nunca lo haba hecho antes. La evolucin de la Ciencia se apoya en nuevas corrientes del pensamiento aportadas por Descartes y Bacon. El racionalismo cartesiano apoya la generalizacin del mtodo matemtico y la visin mecanicista del universo, pero no cree en la experimentacin y desconfa de los sentidos. Frente a l, Francis Bacon fue un elocuente defensor del mtodo inductivo y de la experimentacin. Otros pensadores siguieron por la lnea del racionalismo, de Spinoza a Locke y Leibnitz, impulsando destacadamente algunas reas del conocimiento. Por primera vez se traza una historia fsica del mundo al margen del dogmatismo y la autoridad religiosa y que slo quiere apoyarse en los hechos observables y en los principios universales del conocimiento terico de la naturaleza. Todo este proceso de evolucin cientfica y del pensamiento acabar por culminarse durante la Ilustracin donde la razn supeditar por fin a la fe. EL DISCURSO DEL MTODO El Discurso del Mtodo es considerada como la obra cumbre de Ren Descartes, consta de seis partes que se resumirn a continuacin. PRIMERA PARTE: En este captulo Descartes parte de la afirmacin de que toda persona es poseedora de razn y por tanto capaz de emitir juicios aunque no todos ellos sean correctos. No todos los juicios son acertados pues cada cual sigue un camino concreto para razonar, es por esto que el autor pretende mostrarnos un mtodo que nos permita conducir a la razn por el camino correcto para que esta nos lleve a la emisin de juicios verdaderos o correctos. Dice en esta primera parte que fue educado como hombre de saber, es decir, que en su infancia y adolescencia pudo estudiar aunque esto no le report ms que dudas. Todas las ciencias, a excepcin de las matemticas, estaban faltas para l de verosimilitud por diferentes motivos y por ello,

habindose quedado insatisfecho de su aprendizaje, decidi recorrer mundo para observar distintas costumbres de diferentes pueblos as como los juicios emitidos por sus gentes. Cansado de buscar en el exterior, pues haba sido una bsqueda sin resultado, decidi indagar en su interior hallando aqu frutos por fin. SEGUNDA PARTE: Encontrndose Descartes retenido en un edificio por la inminente llegada del invierno en Alemania, se recluy en su habitacin donde se dedic a reflexionar durante largo tiempo. Concluy con el paso de los das que las obras mejor hechas eran aquellas que haban sido empezadas y acabadas por un mismo autor y que sin embargo, el saber no era ms que la aportacin de diferentes ideas a otras que ya estaban concebidas, y que se tomaban como ciertas, en fin, una suma de opiniones. No sabiendo en cual de dichas opiniones confiar, decidi buscar dentro de si mismo pero a partir de las matemticas, nica ciencia para l capaz de demostrar que sus ideas son verdaderas y a partir de ellas constituy su mtodo que constaba de cuatro pasos: 1 La evidencia: No aceptar jams cosa alguna por verdadera que no supiese con evidencia que lo es, es decir, evitar cuidadosamente la percepcin y la prevencin, y no comprender jams en mis juicios lo que no se prestase tan clara y distintamente a mi espritu que no tuviese ocasin de ponerlo en duda 2 El anlisis: Dividir cada una de las dificultades que examinar en tantas partes como pudiera y que fuera necesarias para resolverlas mejor 3 La sntesis: Conducir por orden mis pensamientos, comenzando por los objetos ms simples y fciles de conocer, para ascender poco a poco, como por grados, hasta el conocimiento ms complejo; suponiendo incluso el orden entre aquellos que no se preceden naturalmente 4 La comprobacin: Hacer en todo enumeraciones tan enteras y revisiones tan generales que llegase a estar seguro de no omitir nada Siguindolo al pie de la letra consigui entender y deducir por si mismo muchos aspectos antes harto difciles para l de la nica ciencia verdadera. Sin embargo acab por darse cuenta de que todas las dems ciencias partan de un fundamento filosfico no habiendo aun encontrado l verosimilitud alguna en la filosofa en por lo que decidi adiestrar bien su mente en el mtodo para poder abarcar cuando estuviese preparado dicho campo y as poder dar definitivamente verosimilitud a las ciencias existentes. TERCERA PARTE: Como Descartes a travs de su mtodo se haba visto obligado a poner todo lo referente a la razn en duda, decidi crear una moral provisional utilizndola como patrn de conducta mientras no encontrase las ideas verdaderas. sta se sustentaba sobre tres pilares fundamentales, deba obedecer las leyes y costumbres de su pas, deba ser consecuente y llevar las decisiones hasta el final una vez que tomaba opiniones dudosas como seguras y que siempre deba vencerse a si mismo antes que a la fortuna, alterar sus deseos antes que ordenar el mundo y acostumbrarse a creer que sus deseos estn enteramente en su poder de manera que si despus de haber obrado lo mejor que se ha podido no se ha logrado lo que se deseaba es algo inalcanzable para nosotros.

As actu durante largo tiempo para poder continuar instruyndose. Su siguiente paso fue desprenderse de todas aquellas opiniones preconcebidas que le haban inculcado y no estaban dotadas den un principio de certeza por lo que se dedic a recorrer mundo como espectador y a reflexionar y analizar las acciones de otros. Fue finalmente en el noveno ao de su viaje cuando no sin temor se decidi a abordar el campo filosfico para buscar los fundamentos de la filosofa. CUARTA PARTE: En este captulo Descartes nos demuestra la existencia de Dios a travs de la utilizacin de su propio mtodo. Comienza su explicacin no aceptando como verdadero todo aquello que lleve implcito la menor duda. Duda entonces de los sentidos alegando que estos son totalmente subjetivos, duda luego de la existencia de la realidad ya que segn l somos incapaces de darnos cuenta de si estamos soando o en estado de vigilia. Sin embargo consigue encontrar aquello sobre lo que no existe ningn tipo de duda, algo que constituir la base de su filosofa, no puede dudar de que est dudando y por tanto pensando. Afirma adems que al dudar se convierte en un ser imperfecto y que debe haber un ser en posesin de la certeza absoluta que no es otro que Dios. As mismo idear un patrn general para distinguir entre aquellas ideas verdaderas y las que no lo son, considerando como ideas certeras aquellas que sean claras y distintas basndose en que Dios las dota de certeza. Por ltimo en este captulo sobre la afirmacin del primer principio de la filosofa pienso luego existo Descartes fundamente su metafsica alegando que los seres humanos somos sustancias y que en esencia somos seres pensantes y que como toda sustancia estamos compuestos y por tanto somos imperfectos y de ah saca la conclusin de que dios debe ser solamente esencia pues como ser perfecto no puede ser compuesto. QUINTA PARTE: En esta parte se nos presenta los fundamentos de la fsica cartesiana. Para Descartes el mundo fue formado de la mano de Dios, quien tomando varias partes de materia de espacios imaginarios cre un caos que conform la naturaleza y que est regido por unas normas ya preestablecidas por el creador. De estas leyes derivan el movimiento y dems cualidades del cielo y los astros. Se explican tambin en esta parte del discurso las semejanzas y diferencias entre seres humanos y animales. As encuentra que los seres humanos tienen una parte irracional que los hace semejantes a los animales en algunos aspectos, estos son todas aquellas funciones que realiza cada persona sin pensar en ellas como es el caso de la respiracin o del movimiento del corazn (este ltimo es explicado minuciosamente en el libro). En cuanto a las diferencias Descartes afirma que a pesar de que el ser humano sea capaz de crear una mquina perfecta que se mueva y realice algunos trabajos mejor que nosotros mismos, nunca tendr la facultad de hablar y mucho menos de pensar, siendo estas dos facultades las que nos distinga tambin de los animales. Adems al contrario que el alma que poseen los animales, la de los seres humanos es independiente del cuerpo y no est destinada a morir como este. SEXTA PARTE:

En esta ltima parte Descartes opina que sera buena editar su obra ya que a partir de esta, otras personas podran continuar su tarea de investigacin y dar lugar as a nuevos adelantos en medicina y nuevas invenciones, adems de esta manera y puesto que admite finalmente necesitar de la experiencia alguien interesado en su trabajo podra realizar investigaciones bajo sus ordenes. Sin embargo luego de este razonamiento recapacita y de inclina hace la postura de no publicar su libro pues segn l cree no estar exento de crticas y esto lo descuidara de su labor de investigacin al igual que lo hara la llegada de cualquier ayudante, el cual adems, no podra realizar el trabajo que se le encomendase tan bien como el propio Descartes ya que el fue quien discurri todo el proceso y por tanto quien mejor lo conoce. En ltima instancia reconsidera su decisin y se decide a publicarlo pues muchos conocan sus intenciones de editar por lo que podran penar que las causas por las que se abstena de publicarlo fueran desfavorables para l mismo. Tambin contribuy en esta decisin el retraso sufrido en sus investigaciones pues eran muchas las experiencias que deba realizar y aunque no le halagase que el pblico tomase gran parte en las cosas de su inters, quiz con ayuda pudiese dejar un mayor legado de conocimientos para la posteridad. VALORACIN PERSONAL Es lgico que este libro haya supuesto una revolucin para su poca, entendido claro est, que es se edit por primera vez en la etapa de auge del racionalismo y como se ha podido observar, el autor hila una afirmacin tras otra basndose nicamente en la argumentacin racional de cada una de sus afirmaciones, por mi parte esto es digno de admiracin. Sin embargo y aunque comparto con el escritor los puntos de vista de varios aspectos, El Discurso del Mtodo es un libro, segn mi opinin un tanto arduo. Cierto es que todos erramos y razonamos de distintas formas pero estaramos en condiciones de admitir que solo existe una nica verdad? Y si es as quien sabe cual es la certera? Segn la teora cartesiana las ideas verdaderas, o dotadas de verdad son aquellas que poseen como cualidades de claridad y distincin y se asume que son claras y distintas por el hecho de haber demostrado la existencia de Dios. En cambio y gracias a la perspectiva de futuro desde la que hoy puede hacerse este comentario crtico, hay suficientes pruebas como para demostrar que la Tierra no ha sido creada a partir de nadie y si tuviese que existir una causa incausada sera el Bigbang. Una vez hechas estas dos afirmaciones quien tiene el poder o la sabidura necesaria para afirmar que ideas son verdaderas y cuales falsas? Esta es una de las partes por las que no estoy de acuerdo con el pensamiento de Descartes, para m es un pensamiento bien encuadrado en su poca pero insuficiente para la nuestra. Tambin hay otras ideas con las que estoy de acuerdo como la diferenciacin que el autor establece en la quinta parte del libro entre animales, mquinas y humanos ya que para bien o para mal somos distintos a ellos en dos rasgos esenciales bajo mi punto de vista, en el lenguaje y en la

capacidad de la que hemos sido dotados para pensar como bien afirma Descartes. Como se ha podido observar discrepo sobre algunos puntos con este gran filsofo y matemtico entre los que he dado un ejemplo y sin embargo estoy totalmente de acuerdo con otros como arriba se menciona. A pesar de los distintos puntos de vista que pueda tener creo sinceramente y a pesar de que como ya se dijo, el libro es un poco arduo, es una obra maestra digna de su creador que quiz consiga hacernos pensar y plantearnos de nuevo tanto nuestra existencia como nuestra forma de pensar.

EL DISCURSO DEL METODO (Ren Descartes)


NDICE

Resea biogrfica ------------------------------------------------------- pag 2 Contexto histrico-cultural --------------------------------------------- pag 3 El Discurso del Mtodo ------------------------------------------------- pag 4 Valoracin personal ----------------------------------------------------- pag 7