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CONGRESO POR UNA EDUCACIN DE CALIDAD EN EL CARIBE COLOMBIANO

CONFERENCIA CENTRAL LOS ESTILOS DE APRENDIZAJE: ENSEAR EN EL SIGLO XXI

Domingo J. Gallego y Catalina M. Alonso

Barranquilla, 2 al 5 de Agosto de 2005

LOS ESTILOS DE APRENDIZAJE: ENSEAR EN EL SIGLO XXI


Domingo J. Gallego y Catalina M. Alonso
Profesores del Doctorado en Filosofa y Ciencias de la Educacin Departamento de Didctica, Organizacin Escolar y Didcticas Especiales (UNED), Madrid

1. Somos diferentes
El punto de partida de todos los enfoques que los diferentes investigadores han dado a la Teora de los Estilos de Aprendizaje parte del hecho de las diferencias individuales. Las personas piensan, sienten, aprenden y se comportan de manera diferente. Hay diferencias sencillas y obvias. Por ejemplo las diferencias fsicas como caractersticas faciales, cabello, altura, tono de voz, etc., son patentes. Pero adems hay otras muchas diferencias importantes entre los seres humanos que ataen a niveles de comportamiento, preferencias, capacidades de cada individuo. Hay personas equilibradas y otras tienden a los extremismos, algunos son precavidos, otros impulsivos, algunos son organizados, otros desordenados, algunos son silenciosos, otros ruidosos, algunos son sociables, otros reservados, algunos tienen facilidad de palabra, otros tropiezan al hablar, algunos son plcidos, otros son reactivos, algunos son tensos, otros relajados, algunos son inteligentes, otros menos capaces, algunos son rpidos, otros son lentos, algunos son globales, otros analticos, algunos recuerdan mejor las imgenes, otros recuerdan mejor las palabras,... Y as podamos continuar indicando caractersticas diferenciadoras entre los sujetos, que influyen de manera significativa en los procesos de enseanzaaprendizaje. Un primer acercamiento al tema de los Estilos de Aprendizaje podra partir de autoanalizar nuestras preferencias comparndolas con la lista dicotmica que acabamos de sugerir. De esta comparacin y de este anlisis ya obtendramos un primer diagnstico y un primer diseo de nuestras preferencias. Las diferencias individuales se plantean desde una perspectiva fisiolgica y desde una perspectiva psicolgica. Las investigaciones realizadas en la psicofisiologa de la actividad cerebral han resultado de extraordinario inters. La diferenciacin entre las actividades de cada uno de los dos hemisferios cerebrales y la 2

descripcin de las tareas que se apoyan para su realizacin en uno o en otro de los hemisferios cerebrales ofrecen lneas de reflexin sugerentes, que empezaron a proponer autores como Cohen (1982) o Levy (1990). Ms tarde Ridding (2002) ha estudiado los electroencefalogramas encontrando una correlacin importante entre las actividades mentales de los sujetos caracterizados como visuales, en el hemisferio cerebral derecho y las actividades mentales de los sujetos caracterizados como verbales, en el hemisferio cerebral izquierdo. Por el contrario en el caso de la dimensin globalanaltica no encontr ninguna especializacin cerebral significativa. Observaciones realizadas a nios de un ao de edad revelan comportamientos consistentes que no varan despus. Los trabajos que desde The Center for the Study of Learning and Teaching Styles de la Universidad de St. Jonhs de New York dirigidos por Rita y Kenneth Dunn (1994 y 1995) insisten tambin en destacar la importancia de una serie de variables fisiolgicas en los procesos de aprendizaje. Aunque hay mucho camino todava por investigar parece ya demostrada la importancia de la fisiologa como un componente clave en el estilo personal de aprendizaje. Estas diferencias individuales plantean un problema importante para la accin didctica. Por una parte nos resulta til tener unas normas generales acerca de los comportamientos de cmo los alumnos aprenden y luego aplicarlos a toda la poblacin discente. En los Centros de Formacin del Profesorado se estudian estas caractersticas generales de los alumnos segn sus edades o atendiendo a otras caractersticas, cmo aprenden los nios, los adolescentes, los adultos.... Pero, por otra parte, si afirmamos las diferencias individuales de los alumnos, las normas generales, que habamos propuesto, resultan intiles y posiblemente negativas y contraproducentes. Es positivo impartir cursos de Tcnicas de Estudio, pero puede ser contraproducente si las tcnicas son rgidas y no tienen en cuenta los estilos personales de aprendizaje. Pensamos que existe una posicin intermedia, que propone el anlisis de algunas diferencias ms significativas, ofrecer un esquema de diagnstico e identificacin y una oferta de tratamiento. Habra, pues, que aceptar unas ciertas normas comunes y, a la vez, destacar aspectos individuales y personales de forma conjugable y coordinable. En esta posicin intermedia situamos la aportacin de la teora de los Estilos de Aprendizaje. Somos diferentes quiere decir que no hay una forma uniforme de hacer las cosas, no hay una forma uniforme de aprender. Tanto el docente como el discente deben ser conscientes de este hecho tan simple y tan obvio y sacar las consecuencias para su accin docente o su actividad de aprendizaje. Hoy hablamos y escribimos sobre la atencin a la diversidad. Desde la teora de los Estilos de Aprendizaje reivindicamos esa diversidad en algunos aspectos que no siempre se tienen en cuenta.

2. El concepto de estilo
La utilizacin del vocablo estilo para describir las diferencias entre los modos de aprender de los individuos es frecuente entre investigadores y docentes. Sin embargo el trmino se utiliza en algunos casos de forma coloquial y vulgar y en otros casos en un sentido tcnico restrictivo. Esta sencilla diferenciacin explica el por qu de la variedad de afirmaciones sobre Estilos de Aprendizaje, si se realizan desde una perspectiva tcnico-restrictiva o desde una perspectiva vulgar y coloquial, o desde situaciones intermedias complejas. El concepto de Estilo se utiliza en muchos contextos y muy variados: se puede referir, por ejemplo, a la moda, y hablamos del estilo de un modisto como Partegaz, a los deportes, y describimos el estilo de jugar de Ronaldo, a las artes, y admiramos el estilo de la arquitectura de Calatrava, a los medios de comunicacin, y analizamos el estilo flmico de Spielberg, a la literatura y mencionamos el estilo literario de Prez-Reverte, a una empresa y conocemos el estilo de El Corte Ingls o de Zara a varias disciplinas acadmicas, como la psicologa o la educacin y tambin llamamos estilo a la manera que una persona puede pensar, aprender, ensear o conversar. La variedad de uso del vocablo refleja su versatilidad, pero tambin lleva al abuso de utilizacin y a la dificultad de definirlo y comprenderlo. Generalmente se refiere a una serie de cualidades, actividades o comportamientos individuales mantenidos en un perodo de tiempo. La conciencia y el conocimiento del propio estilo es una de las vas ms efectivas para potenciar el comportamiento humano en varios contextos en los que se desarrolla el sentido de la identidad personal. El constructo estilo se ha desarrollado en varias reas diferentes como personalidad, comunicacin, conocimiento, motivacin, percepcin, aprendizaje y comportamiento. En todos los casos se relaciona con las bases psicolgicas y filosficas referentes a la individualidad. Pero la variedad de uso del constructo ha llevado tambin a una pluralidad de definiciones y terminologas lejos de un acuerdo y un consenso. Simplificando mucho y esquematizando las teoras sobre Estilos de Aprendizaje podramos distinguir dos tendencias: En primer lugar los autores que se centran de forma prioritaria en los aspectos cognitivos del individuo y, en segundo lugar, los autores que se centran en el proceso de aprendizaje. Los primeros se basan ms en los aspectos psicolgicos, los segundos se apoyan ms en los aspectos pedaggicos. Los primeros prefieren hablar de estilos cognitivos, los segundos se refieren a estilos de aprendizaje.

En busca de una sntesis de ambos enfoques pensamos con Riding (2002) que el estilo de aprendizaje se conforma con la suma del estilo cognitivo y las estrategias de aprendizaje. Una afirmacin que se apoya en dos variables. La primera, el estilo cognitivo, est muy unido a la fisiologa y no vara a lo largo de los aos. La segunda, las estrategias de aprendizaje que los individuos desarrollan para ajustar el material de aprendizaje a su estilo cognitivo. Ser preciso diagnosticar tanto el estilo cognitivo de un sujeto como sus preferencias de estrategias de aprendizaje para as poder diagnosticar con acierto su estilo de aprendizaje. Para Riding (1994) el estilo cognitivo refleja un aspecto fundamental de la persona, tiene una base fsica y controla el modo en el que un individuo responde a los acontecimientos, e ideas que experimenta. El estilo tiene una elevada estabilidad, segn este autor, y no se puede cambiar. Incluye diversos aspectos de la psicologa diferencial asociados con las diferencias individuales del discente y del contexto de aprendizaje. Tres elementos psicolgicos primarios conforman el estilo: un componente afectivo, el sentimiento, un componente cognitivo, el conocer, un componente de comportamiento, el hacer. Estos elementos se estructuran segn el propio estilo y reflejan el modo por el que una persona construye su proceso de aprendizaje. Esta dinmica que incluye el proceso vital del individuo, la construccin de un repertorio personal de estrategias de aprendizaje, combinadas con el estilo cognitivo, conforman el estilo personal de aprendizaje. De esta forma se configuran actitudes, destrezas, comprensin y nivel de competencia en los procesos de aprendizaje. Las estrategias de aprendizaje se forman como parte de la respuesta del individuo a las demandas de su entorno. Son herramientas cognitivas que resultan particularmente tiles a cada sujeto para completar una tarea especfica. Las estrategias de aprendizaje varan segn la tarea especfica que se debe realizar. Por ejemplo, para desempear determinada tarea podemos necesitar un martillo, para otro trabajo nos hace falta un destornillador y unos alicates. Las herramientas se pueden asemejar a las diferentes estrategias que necesitamos en cada ocasin. Y continuando con esta analoga, las distintas herramientas pueden ser guardadas y archivadas para utilizarlas en futuras tareas, tambin nuestro repertorio de estrategias puede almacenarse y utilizarse en tareas posteriores. Conviene tambin distinguir entre actividades de aprendizaje y estrategias de aprendizaje. Una actividad se puede convertir en estrategia cuando es particularmente apropiada para un discente. En este sentido pensamos que los listados que ofrecen Nisbet y Shucksmith (1986) denominndolos estrategias deberan ms bien denominarse actividades. Quedan an muchas interrogantes por resolver. Por ejemplo, cmo un individuo genera una estrategia de aprendizaje? Cuntas estrategias de aprendizaje existen y son diferentes entre s? Kirby (1984) distingua entre dos tipos de estrategias de aprendizaje: 5

Macroestrategias genricas, relacionadas con factores emocionales y motivacionales, influenciadas por las diferencias individuales como estilo e inteligencia, menos sensibles a la instruccin directa. Microestrategias orientadas a tareas especficas, relacionadas con conocimientos y habilidades concretas, cercanas al desempeo y sensibles a la instruccin directa. Cuando se piden ejemplos de estrategias de aprendizaje Weber (1982) ofrece las siguientes: Atender al detalle Identificar los puntos de partida Establecer y comprobar hiptesis Planificar el futuro Comportamiento exploratorio sistemtico Razonar y deducir Pensamiento divergente El proceso de desarrollar una estrategia es largo, repetitivo en ocasiones, y frecuentemente espontneo. Los individuos suelen tener distintos niveles de concienciacin o respuesta ante los problemas. Algunas de estas rutinas bsicas se automatizan e internalizan con rapidez, y no requieren una reflexin consciente. Otras rutinas necesitan, en cambio, reflexin y ensayo antes de llegar al nivel de automatizacin. Finalmente hay rutinas que exigen una planificacin elaborada, monitorizacin continua y altos niveles de autoconciencia en el discente. Las diferencias individuales juegan un papel significativo en el comportamiento y contribuyen al xito del aprendizaje. Ya Bloom (1976) distingua entre las diferencias individuales del discente y las diferencias individuales en el proceso de aprendizaje. Cuando insistimos en la efectividad del aprendizaje desde una perspectiva netamente educativa estamos insistiendo en los procesos y contextos del aprendizaje. (Biggs y Moore, 1993) El estilo personal de aprendizaje describe el camino que una persona recorre habitualmente para responder a una tarea de aprendizaje, suma el estilo cognitivo, que refleja el modo con el que un individuo piensa y la estrategia de aprendizaje, que refleja el proceso utilizado para responder a las demandas de la actividad de aprendizaje. El estilo cognitivo es para muchos una forma casi automtica de responder a la informacin y aparece en estadios primitivos del desarrollo personal y afecta a muchos aspectos de nuestro devenir vital. Dentro de nuestro esfuerzo por precisar el concepto de estilo es importante distinguir las dimensiones del estilo de aprendizaje de los conceptos de inteligencia, personalidad y habilidad.

El Estilo de Aprendizaje influye en los resultados del aprendizaje, pero tambin influye la inteligencia. Son aspectos de la misma variable? Cul es la relacin entre ambos conceptos? La respuesta no es sencilla. El concepto de inteligencia es muy variado. Desde Gardner (1983) que lo asimila a las habilidades, Sternberg (1985) que se centra en la variedad de comportamientos, o Kline (1991) que insiste en el tiempo de reaccin, sin olvidar los que piensan que la inteligencia es un falso concepto que no existe, como Howe (1990), o los que proponen la vuelta a la tesis utilitarista de Boring (1923) de que inteligencia es lo que miden los test de inteligencia. Las investigaciones realizadas han demostrado que la correlacin entre los tests de inteligencia y los cuestionarios de estilos es muy baja, casi cero (Riding, 2002) Destaquemos que en el caso de personas con menor inteligencia el estilo cobra mayor importancia, ya que dependen mucho ms en su aprendizaje de los materiales y de la presentacin. Solemos afirmar que los alumnos inteligentes aprenden siempre, incluso con profesores mediocres o con materiales didcticos deficientes. Pero los alumnos menos dotados necesitan un diseo pedaggico que ajuste los contenidos que debe aprender a su estilo personal de aprendizaje. Si aceptamos el enfoque de Gardner (2001) en el que la inteligencia se caracteriza sobre todo por habilidades diferenciadas y plurales detectamos posibles relaciones interesantes entre estilo e inteligencias mltiples. Tradicionalmente algunos enfoques de los Estilos de Aprendizaje se apoyan en cuestionarios de personalidad. El influjo de Jung (1923) en este tema ha sido grande. Un ejemplo tpico es el cuestionario de Myers-Briggs (1976) ampliamente utilizado. Sin embargo otros autores destacan que la correlacin entre Estilo de Aprendizaje y personalidad es baja. La distincin entre estilo y habilidad es tambin importante. Los dos afectan al desempeo de tareas, pero se diferencian en cuatro aspectos: La habilidad se refiere a nivel de desempeo, mientras que el estilo se refiere a la manera del desempeo. La habilidad tiene un menor nmero de aplicaciones que el estilo. La habilidad tiene generalmente valores aadidos, una habilidad es buena y otra no, en cambio el estilo carece de esta dimensin de valor. El desempeo siempre mejora con el aumento de la habilidad, mientras que el influjo del estilo en el desempeo de tareas de un individuo puede ser positivo o negativo dependiendo de la naturaleza de la tarea. Esto quiere decir que una tarea puede resultar muy sencilla para un individuo situado en la preferencia de un estilo de aprendizaje y, la misma tarea, puede resultar difcil para otro individuo con otro estilo de aprendizaje.

3. Estilo de aprendizaje
Existe un problema de comprensin semntica del concepto de Estilo de Aprendizaje. Tal vez esta complejidad y multiplicidad de definiciones haya sido una de las causas por las que esta teora no haya llegado a difundirse plenamente, hasta ahora, entre profesores, tutores y docentes. El concepto mismo de Estilo de Aprendizaje no es comn para todos los autores y es definido de forma muy variada en las distintas investigaciones. La mayora coincide en que se trata de cmo la mente procesa la informacin o cmo es influida por las percepciones de cada individuo. Citamos algunas definiciones, no con la idea simplista de acumular opiniones, sino para facilitar un acercamiento descriptivo al significado real de los Estilos de Aprendizaje. Hunt (1979: 27) describe Estilo de Aprendizaje como las condiciones educativas bajo las que un discente est en la mejor situacin para aprender, o qu estructura necesita el discente para aprender mejor. Para K. Duna, R. Dunn y G. Price (1979: 41) Estilo de Aprendizaje es la manera por la que (dieciocho primero y luego veintin) elementos diferentes que proceden de cuatro estmulos bsicos afectan a la habilidad de una persona para absorber y retener la informacin. Se trata de una definicin descriptiva adaptada a la mism a taxonoma de estilos que estos autores propugnan y que ms adelante analizaremos. Una crtica habitual contra esta definicin consiste en sealar la ausencia del elemento inteligencia. Por otra parte la metfora de la esponjaabsorber y retener- olvida aspectos importantes del aprendizaje como analizar, generalizar. Gregorc (1979) afirma que el Estilo de Aprendizaje consiste en comportamientos distintivos que sirven como indicadores de cmo una persona aprende y se adapta a su ambiente. Para Schmeck (1982:80) un Estilo de Aprendizaje es simplemente el Estilo Cognitivo que un individuo manifiesta cuando se confronta con una tarea de aprendizaje. Kolb (1984) nos presenta su modelo de aprendizaje por la experiencia y afirma que los Estilos de Aprendizaje se desarrollan como consecuencia de factores hereditarios, experiencias previas y exigencias del ambiente actual. Para Smith (1988:24) los Estilos de Aprendizaje son los modos caractersticos por los que un individuo procesa la informacin, siente y se comporta en las situaciones de aprendizaje.

Desde nuestro punto de vista, una de las definiciones ms claras y ajustadas es la que propone Keefe (1982) y que hacemos nuestra: Los Estilos de Aprendizaje son los rasgos cognitivos, afectivos y fisiolgicos, que sirven como indicadores relativamente estables, de cmo perciben los discentes, interaccionan y responden a sus ambientes de aprendizaje. Cuando hablamos de Estilos de Aprendizaje estamos teniendo en cuenta los rasgos cognitivos, incluimos los estudios de psicologa cognitiva que explicitan la diferencia en los sujetos respecto a las formas de conocer. Tambin incluimos los rasgos afectivos. Como profesores y como educadores hemos podido comprobar la variacin en los resultados del aprendizaje de alumnos que quieren aprender, que desean, que lo necesitan y los que pasan sin inters por los temas. No se pueden olvidar los rasgos fisiolgicos, que tambin influyen en el aprendizaje. Un estudio cientfico de los biotipos y los biorritmos ha contribuido a configurar este aspecto de la teora de los Estilos de Aprendizaje. Todos los rasgos que hemos descrito brevemente sirven como indicadores para identificar los distintos Estilos de Aprendizaje de los alumnos y son relativamente estables. Es decir, se pueden cambiar, pero con esfuerzo y tcnicas adecuadas y con un cierto tipo de ejercicios en las destrezas que se deseen adquirir. En el aprendizaje se incluye el proceso perceptivo. Cuando estudiamos los temas de comunicacin insistimos en la importancia que tiene la percepcin dentro de los procesos de comunicacin y cmo las personas nos diferenciamos notablemente en estos procesos. Pero no slo percibimos de forma diferente. Tambin interaccionamos y respondemos a los ambientes de aprendizaje de manera distinta. Hay alumnos que aprenden mejor en grupo, otros prefieren estudiar slo con un compaero, otros prefieren estudiar solos.

4. Instrumentos de diagnstico
La pregunta que se hace un Profesor en este momento es: Bien, de acuerdo, pero cmo puedo yo diagnosticar los Estilos de Aprendizaje de los alumnos? Afortunadamente la respuesta es mltiple. Existe un buen nmero de instrumentos de diagnstico ideados para distintos colectivos de discentes (segn la edad, por

ejemplo), instrumentos que cuentan con validez y fiabilidad probada a lo largo de los aos. Algunas Teoras de Estilos de Aprendizaje se centran slo en la preferencia por las clases con trabajo en grupo o las clases magistrales, mientras que otras analizan cada uno de los procedimientos y actos que conducen al aprendizaje. En otra investigacin ya hemos estudiado con detalle herramientas y cuestionarios, investigaciones y teoras sobre Estilos de Aprendizaje, all se pueden encontrar con ms detalle lo que ahora indicamos con brevedad (C. M. Alonso, 1992a). Enumeremos, ahora, algunos de estos Instrumentos: Student Learning Styles Questionnaire de A. Grasha y S. Riechmann (1974). LIFO-Aprendizaje de S. Atkins y A. Katcher (1976). Myers-Briggs Type Indicator de I. Myers y K. Briggs(1976). Learning Style Inventory y Productivity Environmental Preference Survey de R. Dunn, K. Dunn y G. Price (1977 y 1978). Cognitive Profiles de C. Letteri (1980). Learning Style Inventory de D.Kolb (1981). Learning Profile Exercise de B.Juch (1987). Learning Styles Inventory e Instructional Styles Inventory de A.Canfield (1988). Learning Styles Questionnaire de P.Honey (1988). CHAEA. Cuestionario Honey-Alonso de Estilos de Aprendizaje de C. M. Alonso.

5. CHAEA. Cuestionario Honey-Alonso de Estilos de Aprendizaje


La investigacin, en la que se apoya la presentacin de este cuestionario se inscribe dentro de los enfoques cognitivos del aprendizaje y acepta, propeduticamente, una divisin cuatripartita del aprendizaje en lnea con Kolb, Juch, Honey y Mumford. Estos autores proponen un esquema del proceso de aprendizaje por la experiencia dividido en cuatro etapas: 1. vivir la experiencia: Estilo Activo 10

2. reflexin: Estilo Reflexivo 3. generalizacin, elaboracin de hiptesis: Estilo Terico 4. aplicacin: Estilo Pragmtico Lo ideal, afirma Honey, sera que todo el mundo fuera capaz de experimentar, reflexionar, elaborar hiptesis y aplicar a partes iguales. Es decir, que todas las virtualidades estuvieran repartidas equilibradamente. Pero lo cierto es que los individuos son ms capaces de una cosa que de otra. Los Estilos de Aprendizaje sern algo as como la interiorizacin por parte de cada sujeto de una etapa determinada del ciclo. Los Estilos, en consecuencia, para Honey y Mumford son tambin cuatro: Activo Reflexivo Terico Pragmtico Esta clasificacin no se relaciona directamente con la inteligencia porque hay gente inteligente con predominancia en diferentes Estilos de Aprendizaje. Propeduticamente parece til la estrategia de Honey y Mumford de prescindir del factor inteligencia, que no es fcilmente modificable, e insistir en otras facetas del aprendizaje que s son accesibles y mejorables. Honey describe sus Estilos de Aprendizaje de esta forma: Activos. Las personas que tienen predominancia en Estilo Activo se implican plenamente y sin prejuicios en nuevas experiencias. Son de mente abierta, nada escpticos y acometen con entusiasmo las tareas nuevas. Son personas muy de grupo que se involucran en los asuntos de los dems y centran a su alrededor todas las actividades. Reflexivos. A los reflexivos les gusta considerar las experiencias y observarlas desde diferentes perspectivas. Recogen datos, analizndolos con detenimiento antes de llegar a alguna conclusin. Son personas que gustan considerar todas las alternativas posibles antes de realizar un movimiento. Disfrutan observando la actuacin de los dems, escuchan a los dems y no intervienen hasta que se han adueado de la situacin. Tericos. Los tericos adaptan e integran las observaciones dentro de teoras lgicas y complejas. Tienden a ser perfeccionistas. Integran los hechos en teoras coherentes. Les gusta analizar y sintetizar. Son profundos en su sistema de pensamiento, a la hora de establecer principios, teoras y modelos.

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Pragmticos. El punto fuerte de las personas con predominancia en Estilo Pragmtico es la aplicacin prctica de las ideas. Descubren el aspecto positivo de las nuevas ideas y aprovechan la primera oportunidad para experimentarlas. Les gusta actuar rpidamente y con seguridad con aquellas ideas y proyectos que les atraen. CHAEA es un cuestionario sobre Estilos de Aprendizaje que consta de ochenta preguntas (veinte tems referentes a cada uno de los cuatro Estilos) a las que hay que responder manifestando acuerdo o desacuerdo. Adems se le ha aadido una serie de cuestiones socioacadmicas, que facilitan un total de dieciocho variables para analizar las relaciones de estas variables y las respuestas a los tems (C.M. Alonso y D.J. Gallego, 1994). La Fiabilidad y Validez de CHAEA ha sido demostrada basndose en las pruebas estadsticas pertinentes al analizar los Estilos de Aprendizaje de una muestra de 1.371 alumnos de 25 Facultades de las Universidades Complutense y Politcnica de Madrid. Se utiliz como instrumento de diagnstico el Cuestionario de HoneyAlonso de Estilos de Aprendizaje, CHAEA, adaptacin para contextos espaoles del Learning Styles Questionnaire de Honey, edicin 1988 (C.M. Alonso, 1992a). Uno de nuestros objetivos era comprobar las posibles diferencias entre las distintas Facultades respecto a los Estilos de Aprendizaje de sus alumnos. Queramos saber si el hecho de estudiar en una o en otra Facultad marcaba en los alumnos un distinto Perfil de Aprendizaje. Los ANOVA aplicados nos confirmaron que haba diferencias significativas en los alumnos en los cuatro Estilos de Aprendizaje segn la carrera que estudiaban. En la Figura que presentamos obtenidos en los cuatro Estilos (Humanidades, Experimentales y muestra para obtener una visin preferencias. a continuacin podemos apreciar los valores de Aprendizaje por los grupos de facultades Tcnicas) en que reunimos a los alumnos de la ms global y rpida de la comparacin de sus

ACTIVO Media
HUMANIDADES -------------------- --1 0 ,9 4 TCNICAS -------------------- --1 0 ,7 4 EXPERIMENTALES -------------------- --1 0 ,3 0 1 0 ,7 0

REFLEXIVO
HUMANIDADES ------------------------1 5 ,1 5 TCNICAS ----------------------1 5 ,3 2 EXPERIMENTALES ----------------------1 5 ,7 5 1 5 ,3 7

TERICO
HUMANIDADES ----------------------1 0 ,8 0 TCNICAS ----------------------1 1 ,5 5 EXPERIMENTALES ----------------------1 1 ,9 8 1 1 ,3 5

PRAGM TICO
HUMANIDADES --------- --------------1 1 ,9 9 TCNICAS --------- --------------1 2 ,2 9 EXPERIMENTALES --------- --------------1 2 ,2 3 1 2 ,1 4

Media

Media Media Total

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Entre otras variables acadmicas estudiadas en relacin con los Estilos de Aprendizaje, concluimos que los alumnos que en Bachillerato tenan notas altas en Letras luego tenan preferencias por el Estilo Activo, y que los que tenan notas bajas en Letras, ms tarde preferan el Estilo Pragmtico. Sin embargo, los alumnos que en Bachillerato tenan notas altas en Ciencias a la hora de hacer el Cuestionario preferan los Estilos Reflexivo y Pragmtico. Se diferenciaban significativamente en los Estilos Activo, Reflexivo y Terico, tanto segn la nota con que accedieron a la Universidad como en los anlisis intergrupos (alumnos de Humanidades, Experimentales y Tcnicas). El Rendimiento acadmico de los alumnos ofreca diferencias significativas en los Estilos Reflexivo y Terico. Curiosamente estos dos Estilos son los ms preferidos, y tambin los ms utilizados, por los alumnos. Entre los alumnos que trabajaban o no, haba diferencias significativas en Estilo Pragmtico. A semejante conclusin se lleg tambin en otra investigacin en que se comparaban los Estilos de Aprendizaje de los Estudiantes y Profesionales en Ciencias de la Salud. Los alumnos que trabajaban y los profesionales tenan mayor preferencia por el Estilo Pragmtico (C. M. Alonso, 1992b). Detectamos que los Estilos de Aprendizaje se relacionaban sobre todo con las variables acadmicas planteadas y no tanto con las variables de tipo social. Por ejemplo, las profesiones que ejercen los padres o las madres, el nmero de hermanos o la ciudad de procedencia, no parecen influir en los Estilos de Aprendizaje. Estos resultados hacen reflexionar acerca de la influencia que el Estilo de Ensear del profesor, y en conjunto el sistema educativo impuesto, influyen en los Estilos de Aprendizaje de los alumnos. Los alumnos estn marcados con ciertas preferencias en algunos Estilos de Aprendizaje, que se han desarrollado debido a la insistente manera de ensear y evaluar en una misma lnea y que les exigen el procesar la informacin de una forma determinada, por ejemplo exigiendo repeticin de datos y contenidos que provocan en el alumno el desarrollo del Estilo Reflexivo, almacenaje de datos. Es evidente que el rendimiento est relacionado directamente con los procesos de aprendizaje. Aprendizaje y rendimiento implican la transformacin de un estado determinado en un estado nuevo, que se alcanza con la integracin en una unidad diferente con elementos cognitivos y de estructuras no ligadas inicialmente entre s, afirma De Natale (1990). Es preciso considerar el rendimiento dentro de un marco complejo de variables. En nuestro caso, al reflexionar sobre el influjo de los Estilos de Aprendizaje en el 13

rendimiento acadmico, centramos nuestra atencin solamente en esta variable sin que esto quiera decir que simplificamos la realidad compleja, a la que nos hemos referido, con un enfoque superficial y parcial. Despus de analizar las distintas investigaciones llegamos a la conclusin de que los estudiantes aprenden con ms efectividad cuando se les ensea segn sus Estilos de Aprendizaje preferidos. En algunos trabajos citados anteriormente aparecen datos evidentes que aprueban esta afirmacin. Hablar de Estilos de Aprendizaje y Rendimiento Acadmico nos llevara a mencionar una larga serie de investigaciones y de tesis doctorales que han estudiado nuestro tema. Podemos plantearnos dos preguntas: 1. La docencia por medio de los Estilos de Aprendizaje mejora las actitudes de los alumnos hacia la Escuela? 2. La enseanza por Estilos de Aprendizaje reduce los problemas de disciplina? En muchas investigaciones sobre este tema, por ejemplo Domino (1970), Copenhaver (1979), Pizzo (1981), se muestra que las actitudes de los alumnos hacia la Escuela, sus profesores y el aprendizaje mejora cuando reciben la enseanza con mtodos y programas que responden a sus preferencias de Estilos de Aprendizaje. Quedan otras muchas cuestiones para investigar. Por ejemplo Cul es el origen del estilo? Si es innato, cmo se trasmite? Hay genes de estilo? Hay dicotomas en las que no est claro si ayudan o favorecen. Es mejor ser analtico o global? Es mejor ser extrovertido que introvertido o al revs? Existen diferencias culturales en el caso de los Estilos? Cmo medirlas y diagnosticarlas? Cul es la relacin entre experiencias previas y estilo? Cmo ajustar otras variables que influyen en el aprendizaje al concepto de estilo? Hasta dnde influye el estilo en el comportamiento social? Cmo influye el estilo en la salud mental? Lo que s est ya demostrada es la importancia de la teora de los Estilos de Aprendizaje y la necesidad de que ocupe un lugar importante en la formacin de docentes y discentes.

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