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Soluciones al problema del transporte litoral No existe una solucin general que pueda aplicarse a todos los casos.

Lo primero que debe hacerse es tratar de entender qu es lo que est sucediendo, lo cual implica un conocimiento del clima del oleaje en la zona y de la fuente, direccin, cantidad y lmites del transporte litoral. Cualquier estructura costera que se extienda dentro del mar se ver afectada por el proceso litoral; por eso es importante que el ingeniero destine un tiempo a establecer cuales han sido los cambios histricos de la playa y sus causas. Cuando no existen datos disponibles el ingeniero necesariamente toma riesgos que llevan a menudo a diseos inadecuados. Las principales soluciones que se utilizan para proteger la playa de problemas de erosin en la lnea de costa ocasionados por cambios significativos en el transporte litoral consisten en espolones, bypass de arena y alimentacin artificial de la playa. Los espolones se construyen perpendiculares o inclinados con respecto a la lnea de costa; pueden ser permeables o impermeables. Son efectivos nicamente cuando existe un transporte litoral predominmante porque su objetivo es atrapar el transporte litoral en su lado de aguas arriba; de esta manera se ampla el ancho de la playa en vecindades de su construccin. Tienen la desventaja de que colocan una barrera total o parcial al transporte litoral y por tanto se produce erosin aguas abajo; en consecuencia, su efecto es limitado y muchas veces transfieren el problema a otra seccin de la costa. Los efectos dainos de los espolones pueden reducirse combinando espolones con alimentacin artificial de arena. CERC, 1966, presenta un anlisis comprensivo sobre el uso de los espolones y define los siguientes factores que deben considerarse en su diseo: 1. Extensin de playa que ser afectada por erosin si se usan espolones. 2. Justificacin econmica de los espolones en comparacin con obras de estabilizacin con alimentacin artificial de arena. 3. Adecuacin de alimentacin natural de arena para asegurar que los espolones van a funcionar como se disean. 4. Anclaje de los espolones a la lnea de costa para prever fallas por causa de la erosin que se presenta aguas abajo. 5. Peligro de corrientes rizadas que incrementan los riesgos para los baistas. 6. Prdida en la esttica del paisaje por la colocacin de los espolones. 7. Problemas de mantenimiento y reparaciones. Siempre que se construye una barrera litoral es necesario considerar cuidadosamente el hecho de reestablecer el proceso litoral por medio de by-pass. Cuando el efecto de la barrera es pequeo y el transporte litoral es bajo puede ser suficiente permitir que la naturaleza se encargue de restaurar la lnea estable de la costa. En caso contrario el by-pass puede considerarse como alternativa de otros procedimientos de defensa tales como muros, espolones o alimentacin artificial de arena. Las plantas para by-pass pueden ser fijas o mviles y operan de manera contnua o intermitente. Un mtodo que est siendo considerado ltimamente consiste en la utilizacin de la arena que se acumula detras de los rompeolas. Por efecto de la disminucin de la accin de las olas detrs de la

pared se acumula arena durante un perodo; esta arena es removida posteriormente por medio de obras de dragado que trabajan durantre los perodos de calma llevando la arena hacia la otra cara del espoln para recuperar el suministro litoral. El mtodo se ha utilizado con xito en Port Hueneme, mencionado atrs (Herron and Harris, 1966). La alimentacin artificial de arena da en el corazn del problema y la opinin actual tiende a favorecer esta forma de proteccin de playas. El mtodo remedia la causa bsica de muchos problemas de erosin, como es la deficiencia en el suministro de arena, y beneficia la playa en una zona amplia que est ms all del rea problema. Se han utilizado varios mtodos de alimentacin artificial dependiendo de las condiciones del problema en consideracin.

En Long Beach, New Jersey (Harris, 1954) y Santa Barbara se descarg arena mar adentro hasta profundidades del orden de 6 metros con la esperanza de que fuera transportada hasta la playa por procesos naturales. Los resultados, sin embargo, no fueron buenos porque solo una pequea parte de la arena tom camino hacia la playa, probablemente porque la granulometra de la arena utilizada en el ensayo no fue la adecuada. Como su nombre lo indica el mtodo de colocacin directa consiste en colocar arena directamente en la playa para incrementar el suministro natural al rea. No es necesario colocar la arena en capas; puede ser amontonada en reas aisladas dejando que las olas naturales moldeen la arena a lo largo de la superficie de la playa. Tampoco es esencial remover la materia orgnica del material porque la accin natural de las olas remueve las partculas finas y deja las fracciones ms gruesas en la playa.

El xito de la alimentacin artificial depende de la utilizacin de material apropiado. Si es demasiado fino entonces ser removido de la playa por la accin natural de las olas y si es demasiado grueso puede formar una playa con demasiada pendiente, incrementando el peligro para la natacin. El material ideal debe tener una granulometra ligeramente ms gruesa que la de la playa que se va a proteger; con esto se asegura que se conserva la pendiente de la playa y que el material permanece en la playa. Corriente litoral Proceso mediante el cual el material es transportado a lo largo de la costa. En muchas costas la direccin dominante de la ola es oblicua a la lnea de costa y el material es transportado, de esta forma, oblicuamente a la playa, siendo entonces trasladado a la zona baja de la playa por la resaca. La accin resultante es el transporte de material. Esta accin no est confinada slo a la lnea de costa inmediata, sino que puede tener lugar por debajo del lmite inferior de la accin de las olas. La resaca puede, en algunos casos, amenazar con remover arena de las playas, pero esto puede evitarse mediante la colocacin de rompeolas a lo largo de la playa. (Cf. Saltacin).
mueve a lo largo (paralelo a) de la costa, generada por las olas rompiendo en ngulo con la lnea de costa. La deriva litoral consiste en el transporte de sedimentos (normalmente arenas pero tambin pueden consistir en sedimentos gruesos como gravilla) a lo largo de la costa. Esto se produce

dado que los sedimentos son transportados en un ngulo oblicuo respecto a la orilla, que depende 1 de la direccin del viento predominante, el reflujo y la corriente de reflujo. Este proceso ocurre en la zona litoral, y en o muy cerca de la zona de rompimiento de las olas. Este proceso es tambin 2 conocido como transporte litoral o deriva costera. La deriva litoral est influenciada por numerosos aspectos del sistema costero, los procesos que ocurren dentro de la zona de rompimiento influyen importantemente en el deposito y erosin de los 3 sedimentos. Las corrientes litorales pueden generar olas oblicuas que resultan en la deriva litoral. La deriva litoral puede por lo general ser definida en funcin de los sistemas que operan dentro de la zona de rompimiento de las olas como se ve en la figura 1. Esta figura muestra los sedimentos transportandose a lo largo de lacosta. En primer lugar el sedimento es empujado hacia la costa por el reflujo (ocurre en la direccin del viento predominante), que mueve las piedras en el ngulo de la direccion del viento; y vuelve al mar de manera perpendicular a la lnea de costa gracias a la corriente de reflujo, que mueve las piedras devueltas a la playa por la influencia de la gravedad. La deriva litoral afecta a numerosos tipos de sedimentos de diversos tamaos. Funciona de maneras diferentes segn el tipo de sedimento (Ej.: La diferencia de la deriva litoral de los sedimentos de una playa de arena a los sedimentos de una playa de guijarros). La arena se ve muy afectada por la fuerza oscilatoria de las olas rompientes, el movimiento de los sedimientos 4 debido al impacto de las olas rompientes y el cauce de las corrientes litorales. Mientras que debido a que las playas de guijarros son mucho ms pronunciadas que las de arena, las olas tendern a ser ms profundas, causando que la mayora de la deriva litoral ocurra en la zona de reflujo, debido 5 a la falta de la zona de rompiente. Todas estas formulas proveen una vista diferente de los procesos que generan la deriva costera. Los factores ms comunes tomados en consideracin en estas formulas son: Transporte suspendido y el transporte del cauce Olas (ej: rompientes y no rompientes) La tensin cortante ejercida por las olas o el fluido asociado con las olas. La deriva litoral. A pesar de su refraccin al acercarse a tierra, las olas llegan a la orilla con una cierta oblicuidad, generalmente inferior a los 10, que da origen a una corriente paralela al litoral entre la zona de ruptura y la lnea de ribera. Esta corriente toma el nombre de deriva litoral. Su velocidad depende de varios factores: altura de las rompientes, perodo y ngulo de incidencia de las olas, pendiente y rugosidad del espacio infralitoral. En temporales, transporta laterlamente a los baistas y su velocidad puede alcanzar varios nudos. Es entonces capaz de transportar grandes cantidades de arena puestas en movimiento por las rompientes. Es el longshore drifting que los autores anglosajones diferencian de otro fenmeno, el beach drifting incluido tambin en la deriva litoral. Este ltimo fenmeno afecta a los materiales de la playa. Sobre el estran el Jet de rive hace subir oblicuamente las arenas y los cantos, mientras que el manto de agua en retirada las obliga a descender perpendicularmente a la lnea de ribera. Arenas y cantos describen as trayectorias en zig-zag y migran en una direccin determinada por la oblicuidad de la ola. Se ha visto trozos de ladrillo, arrojados sobre una playa, desplazarse de este modo varias centenas de metros en una sola jornada.
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La deriva litoral juega un papel esencial en la evolucin de las playas a las que alimenta en materiales. Puede ser reforzada o frenada por un viento local soplando paralelo a la orilla. Su sentido puede invertirse si la obllicuidad de la ola cambia de direccin. La deriva dominante es entonces la ms frecuente y a la vez la ms eficaz en cuanto al volumen de materiales desplazados.