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Las rebeliones

y la defensa indgena

Las sociedades
prehispnicas de Venezuela

La resistencia
de los pueblos indgenas norteamericanos frente al sistema poltico y econmico capitalista

Antes de los europeos:


la Venezuela prehispnica

Medicina
Tradicional Warao

Ana Soto y la resistencia


indgena en el occidente venezolano

Hambrientos
de oro y llenos de ira

Los caribes
rebeldes

Warao a ejobona
o La aparicin de los Warao

Resistencia indgena:
una lucha que an contina

Fiebre porcina y viruela:


armas biolgicas en la guerra de exterminio contra los indgenas

Cultura y resistencia
de los pueblos indgenas y originarios mesoamericanos

Conversacin con Nicia


Maldonado, Ministra del Poder Popular para los Pueblos Indgenas

Los pueblos indgenas


de Venezuela y la conquista de sus derechos

12 de octubre: hacia
el Da de la resistencia indgena planetaria

Noeli Pocaterra
Breve testimonio de una vida en resistencia

El reconocimiento
del otro pueblo nos lleva tambin a reconocer la existencia del resto de la humanidad

La Historia escrita
en el Paisaje. Parajes de Geografa Mtica en Venezuela

Resistimos, luchamos,
al final venceremos!

Iraida Vargas

Las rebeliones y la defensa indgena

Fuente: Teodoro de Bry. Amrica (1590-1634). Madrid, Ediciones Siruela, 1992. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional.

El enfrentamiento entre indgenas y espaoles tuvo una duracin variada en las diferentes regiones geohistricas que conformaban el territorio de lo que podramos llamar la Venezuela del siglo XVI. En la zona costera y en la andina, para inicios del siglo XVI, ya el dominio colonial hispano se haba

estabilizado dando paso a la configuracin de una nueva forma de propiedad agraria fundamentada en las encomiendas, pueblos de misin, siembras de comunidad, etc. Por esa razn, los levantamientos o rebeliones indgenas no llegaron a adoptar una forma orgnica de oposicin a la dominacin colo2

nial, ya que estas poblaciones fueron desarticuladas, cultural y territorialmente, e integradas dentro de nuevos procesos de trabajo vinculados a la produccin colonial. La estructura de la familia extensa, fundamento de la sociedad indgena, fue fragmentada al abolirse la utilizacin de las viviendas co-

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munales y ser reemplazadas por viviendas unifamiliares, ocupadas por un nuevo tipo de familia nuclear: madre, padre, hijos e hijas; se cort la relacin del colectivo con la tierra y la naturaleza, la cual comenz a estar mediada por la institucin del encomendero o el cura de misin. La resistencia indgena Caribe en las regiones ms apartadas, como el Orinoco, dur hasta finales del siglo XVI, ya que esos grupos tnicos se aliaron con otros colonizadores ingleses, franceses y holandeses contra el enemigo comn: los espaoles, hasta que los misioneros capuchinos catalanes establecieron pactos de conveniencia con sus antiguos enemigos, lo que les permiti dominar a las etnias Caribes orinoquesas. A diferencia, los esclavos negros, que procedan de sociedades y reinos del occidente de frica, muy jerarquizados, pudieron conservar a pesar de su condicin de esclavos desarraigados muchos de sus rasgos culturales originarios, alimentando as su esperanza de ser libres en una tierra extraa que termin siendo su nueva patria. Sin embargo, los indgenas caribes que ocupaban la zona norte, especialmente los valles intermontanos de la cordillera de la Costa, donde se encuentran localizadas actualmente la ciudades de Caracas y Los Teques, defendieron sus territorios ancestrales, que haban habitado desde por lo menos alrededor del ao 300 de la era, aunque el poblamiento ms importante y numeroso ocurri entre los siglos X y XII. A partir de 1560, los ejrcitos caribes bajo el mando de los jefes Guacaipuro, Terepaima y Paramaconi, se enfrentaron a las numerosas expediciones espaolas logrando controlar hasta el siglo XVI todo el territorio que haban ocupado en la porcin norte del pas, cuando finalmente fueron derrotados.

A partir de entonces, la colonizacin logr desarticular a las etnias indgenas como comunidades autnomas, muchas de las cuales persistieron como semiautnomas hasta finales del siglo XVIII, mediados del XIX. Durante los tres siglos que dur la colonia, los indgenas se vieron inmersos en un intenso proceso de mestizaje, sobre todo con descendientes de los esclavos de origen africano y en menor grado con los criollos descendientes de espaoles peninsulares, mestizaje que dio lugar a lo que hoy da se conoce como poblacin criolla. Durante los siglos XVI y XVII, muchos indgenas que haban sido trasladados a la fuerza a las plantaciones que se encontraban ubicadas en los valles de Carabobo, Aragua, la regin capital y Miranda, se incorporaron como individuos que no como colectivos a las luchas de los negros cimarrones por la libertad, ocupando con ellos los cumbes que fundaban, sobre todo en zonas inaccesibles de los valles mirandinos. En el siglo XVII en la regin llanera, las comunidades indgenas, particularmente las de los cazadores recolectores pescadores que fueron desplazados de sus antiguas tierras a orillas de los grandes ros como el Cojedes y el Portuguesa por la expansin territorial de los hatos ganaderos, se unieron con los negros cimarrones de los cumbes y formaron comunidades que vivan de la rapia de los rebaos de ganado y del asalto a las poblaciones de criollos o indios, secuestrando mujeres y nios que iban a engrosar las bandas cimarronas que se formaban en el llano. Para 1786 se calculaba en 24.000 el nmero de indios que se haban unido a estos focos de rebelin, los cuales se anexaron a otros que ejercan el oficio de piratas en los grandes ros llaneros. Los mismos se unieron inicialmente a la caballera
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de Boves al comenzar la Guerra de Independencia. Uno de los caudillos ms nombrados de estas bandas de indios cimarrones parece haber sido el clebre Guardajumo, conocido por su crueldad. Hoy todava persisten restos de esos grupos de indios que pescan utilizando solamente arpones en las orillas del ro Portuguesa, viviendo en pequeos pueblos ubicados entre los intersticios de tierras que les dejan los hatos, formando unidades endgamas, ya que los criollos los desprecian, y se hallan sometidos a una terrible miseria. Los indgenas tuvieron una destacada actuacin en la Guerra de Independencia, especialmente en las batallas libradas en los llanos. Gran parte del ejrcito de lanceros que acompa a Pez en la Batalla de Mucuritas eran indgenas caribes o mestizos de caribes y canarios. Ya para finales del siglo XIX y comienzos del XX, cuando se inicia la expansin de la sociedad criolla, las etnias indgenas que subsistan como semiautnomas, se vieron forzadas a abandonar sus espacios y ocupar nuevos territorios en reas limtrofes del pas, desde donde comenzaron a implementar procesos de resistencia cultural. Hoy da persisten 33 grupos tnicos, distribuidos en comunidades que aglutinan un poco ms de 500 mil personas. La resistencia cultural de los y las indgenas La burguesa nacional que surge desde finales del siglo XIX necesitaba instaurar una ideologa que le garantizase mediatizar las formas de resistencia y de lucha de todos los componentes tnicos y sociales de la nacin venezolana, con el fin de propiciar y perpetuar su dependencia y subordinacin. En el caso

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de las comunidades indgenas, esa dependencia se expres en todos los rdenes de sus vidas, no slo en el econmico. Los preceptos religiosos y la ideologa que regulaban la vida de los indgenas, por ejemplo, entraron en conflicto con la lgica y la racionalidad capitalismo. Esa contradiccin tendi hacia la desestructuracin de las sociedades indias, lo que se expres al nivel interno de muchas comunidades indias en profundas separaciones entre las distintas generaciones dentro de las diversas comunidades, entre los y las jvenes y los ancianos y ancianas, y entre las distintas etnias entre s. En consecuencia, los grupos tnicos indgenas se vieron obligados a modificar, sustituir y, en ocasiones, proscribir los contenidos ideolgicos propios de sus sociedades y de sus diversas tradiciones culturales, no coincidentes con los de la sociedad burguesa.

De esa manera, esos contenidos ideolgicos originales comenzaron a perder su vigencia histrica y tuvieron que ser resemantizados para adecuarse a una nueva realidad, lo cual ha hecho posible su persistencia hasta hoy da. Todo el sistema productivo tribal de las comunidades indias se vio profundamente afectado por el sistema capitalista. La organizacin para la produccin entre los indgenas que se daba dentro de las estructuras cinicas, se disloc con la introduccin de la propiedad privada sobre su principal medio de produccin: la tierra; el trabajador directo o la trabajadora directa, al ser desposedo o desposeda de su principal medio de produccin entr en una nueva forma de relacin social en la cual era explotado o explotada. El desarrollismo capitalista cuartarepublicano invadi las tierras de la mayora de las comuni-

dades indgenas. As, las selvas que stas habitaban fueron convertidas en sabanas para la explotacin agrcola, minera e industrial. Debido a que muchos de los territorios indgenas eran de principal importancia estratgica y econmica para la nacin, el Estado incorpor esas tierras al mbito de la economa nacional mediante conquista, expropiacin y colonizacin de esos territorios. Sustent esas medidas manejando una ideologa nacionalista que postulaba que se trataba del engrandecimiento y defensa de la patria. La relacin conservacionista de los indgenas con la naturaleza se vio violentada debido al deterioro progresivo de sus territorios a causa de ese desarrollismo, ejemplos emblemticos de lo cual son el caso Warao, en cao Manamo, el de los Piaroa, el de los Yanomami, en el Amazonas y el de los Pumeh, en

Fuente: Archivo Audiovisual de


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la Biblioteca Nacional.

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Indgenas warao. (Fuente: Jul Paris, Hatchette, 1883. Colecces Crevaux. Voyage Dans lAmerica du sud. in Libros Raros de la Biblioteca Nacional)

Apure. Los territorios indgenas en general, se convirtieron asimismo en presas muy deseadas por los latifundistas; debido a la existencia en muchos de ellos de recursos naturales apetecibles para los capitalistas nacionales y transnacionales, fueron objeto de una brutal expoliacin. Si los indgenas protestaban, eran cazados y exterminados desde helicpteros con armas de alta potencia. La distribucin igualitaria tribal de lo producido en colectivo se vio tambin afectada por las nuevas relaciones sociales capitalistas, llegando en ocasiones a ser sustituidas por la apropiacin diferencial caracterstica de ese sistema. La organizacin familiar tambin se vio impactada por el capitalismo; la familia extendida caracterstica de las sociedades indgenas tribales dio paso, entre muchas comunidades

indias, a la nuclear como la forma que mejor se adecuaba al proceso productivo capitalista. En el plano cultural, las comunidades indgenas estuvieron sometidas al asedio de las polticas indigenistas estatales que se proponan conocer al indgena para despus cambiarlo; los indgenas no tenan posibilidad alguna de opinar en relacin con esas polticas, quedando reducidos a convertirse en un polo receptor pasivo de la aculturacin. Sobre todo a finales de los aos 80 y los 90 del siglo pasado, muchas comunidades indgenas vieron migrar a sus jvenes hacia las ciudades en busca de mejores oportunidades de vida. Esos inmigrantes se insertaron en esos espacios en los estratos ms bajos de la sociedad y en las peores condiciones. Acorralados y acorraladas por una sociedad criolla que los y las despreciaba y
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marginaba, sin posibilidades reales de encontrar empleos bien remunerados, muchos de ellos y ellas fueron presas de las drogas, el crimen, la prostitucin y el alcoholismo, en suma, de la miseria. stos se convirtieron en males comunes a esas poblaciones de inmigrantes, males desconocidos en sus comunidades originales durante milenios. La migracin y las peridicas epidemias de enfermedades infecto-contagiosas, desatendidas estas ltimas por los gobiernos cuartarepublicanos, disminuyeron la tasa de natalidad dentro de muchas comunidades indgenas, poniendo en peligro de desaparicin a algunas de ellas. Lo mismo ocurri con sus idiomas, amenazados constantemente por la penetracin cultural de la sociedad criolla nacional y transnacional, a pesar del esfuerzo de algunos antroplogos y antroplogas,

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pero fundamentalmente de las comunidades indgenas mismas por preservarlos. Las propuestas sobre la educacin intercultural bilinge no contaron con el apoyo del Ministerio de Educacin, a pesar de que para 1979 exista un decreto que la consagraba. Dado que la poltica indigenista del Estado puntofijista abogaba fundamentalmente por la conservacin de las culturas indgenas, algunos elementos de la cultura material fueron privilegiados, sobre todo las artesanas con valor comercial, de manera que stas perdieron su funcin social dentro de sus comunidades. Los sucesivos gobiernos puntofijistas entregaron la civilizacin y la asimilacin de los indios a la cultura universal a los misioneros catlicos y a organizaciones religiosas extranjeras como las Nuevas Tribus. Estas ltimas, so pretexto de inculcarles sus creencias religiosas, cumplan con la triple funcin de aculturarlos, crear entre ellos sentimientos antinacionales y de autodesprecio como etnias, al mismo tiempo que los obligaban a actuar como espas e informantes de las transnacionales de manera de facilitar la expoliacin de sus conocimientos y saberes as como de los recursos naturales existentes en sus territorios, fundamentalmente los botnicos y mineros. Durante esos cuarenta aos, varias denuncias fueron formuladas acusando a esas organizaciones religiosas extranjeras y a antroplogos estadounidenses inescrupulosos de la utilizacin de indgenas como conejillos de indias en experimentos con drogas. Por todo lo anterior, las acciones de las organizaciones indgenas en ese entonces se orientaron bsicamente a adoptar formas de re-

sistencia cultural, utilizando su condicin tnica para protegerse de las agresiones de todo tipo hacia sus comunidades. La derecha atac sutilmente esas formas de resistencia indgena, implementando desde el Estado y, sobre todo, a travs de la Academia una trivializacin y

las aspiraciones indgenas a tratar de conservar solamente sus elementos culturales formales y prevena que dichas omunidades pudieran plantearse las causas de su condicin de opresin y as unir esfuerzos con otros sectores igualmente oprimidos para obtener la transformacin estructural de sus condiciones de vida

mientras reduca

un reduccionismo de los objetivos de esas luchas. Efectivamente, en los espacios acadmicos de entonces surge un debate entre las posiciones tericas del indigenismo, del etnopopulismo y del etnomarxismo. El primero, el indigenismo estaba orientado a justificar cientficamente la asimilacin de las comunidades indias a la sociedad nacional, eliminando sus especificidades culturales de manera de poder incorporarlos al sistema capitalista, garantizando que no hu6

biese reticencias gracias al empleo socarrn del mismo discurso de la resistencia cultural. En ese sentido, la nomenclatura del Estado venezolano basada en la tesis cientfica indigenista manejaba un discurso oficial que hablaba del respeto a la cultura indgena, mientras reduca las aspiraciones indgenas a tratar de conservar solamente sus elementos culturales formales y prevena que dichas comunidades pudieran plantearse las causas de su condicin de opresin y as unir esfuerzos con otros sectores igualmente oprimidos para obtener la transformacin estructural de sus condiciones de vida. En la implementacin de esta tesis del indigenismo, el Estado venezolano puntofijista vincul y subordin a la mayora de los lderes de las comunidades indgenas a la nomenclatura central mediante la creacin de otras nomenclaturas indgenas similares que representasen sus intereses polticos y econmicos. En tal sentido, coopt a muchos de los lderes, y soborn a otros desvinculndolos de las luchas propiamente indgenas. El segundo, el etnopopulismo, constituy el fundamento filosfico que permiti una nueva forma de manipulacin ideolgica de la situacin en nombre de una ciencia comprometida con los indios. Dicha tesis, que manejaba un discurso parecido en lo formal al indigenista, se sustent en la idea de que haba que rescatar a los indios y las minoras tnicas del avasallamiento del que eran objeto por parte del resto de la sociedad nacional y de los abusos transnacionales, para poder preservar sus culturas. Pero en realidad, el etnopopulismo propona un aislamiento de las comunidades ind-

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e. ns linterieur de la Guian . Voyage a Surinam et da an dm l. Ste na el cio bri Na Ga a ec hn Jo liot : Fuente de la Bib 9. Coleccin Libros Raros Pars, Chez F. Buisson, 179

genas con el fin de evitar la contaminacin de sus culturas con la hegemnica de la sociedad criolla, como manera de preservar su supuesta esencialidad tnica, apoyndose en la idea de que se trataba de sociedades inmutables y a-histricas, sociedades donde la historia pareca detenerse y, por lo tanto, los individuos estaban condenados a repetirse

mecnica y eternamente, sin implicarse en la lucha de clases ni en los variados problemas nacionales ni a verse afectados por ellos. Los cientficos y cientficas orgnicos del sistema que sustentaban y todava sustentan esta posicin y muchos otros y otras que ingenuamente las apoyaban, llegaron a plantear que el Estado venezolano deba decretar a los territorios indgenas como
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una bisfera, con ellos y ellas incluidos, con su flora y su fauna, con sus riquezas minerales presentes en el subsuelo, con las aguas de los ros, con los bosques y selvas contenidos en ellos, una burbuja que impedira la contaminacin y que posibilitara la preservacin, el rescate decan de los indios. Slo los investigadores e investigadoras comprometidos con ese rescate podran penetrar la burbuja, la bisfera, con el objetivo de poder estudiar, en su estado ms puro, dichas poblaciones. La posicin etnomarxista, que surge a partir de los aos 60, reconoci, por el contrario, la existencia del carcter autctono del proceso histrico, pero considerando a las comunidades indgenas como un componente tnico existente en la constitucin de las clases sociales. Esa posicin buscaba explicar los procesos de identificacin particulares sin perder de vista los antagonismos polticos de la sociedad nacional. A pesar de este cuadro tan negativo que les ha dejado en herencia los gobiernos republicanos, la mayora de las comunidades indgenas que haban logrado sobrevivir como comunidades semiautnomas, han podido subsistir hasta el presente, evidencia de lo cual es la existencia actual de alrededor de ms de 500.000 indgenas. Hasta finales de la dcada de los aos 60, las organizaciones indgenas no lograban trascender el mbito comunal y local, con cierto impacto en el regional. Sin embargo, a partir de 1972, los movimientos indgenas se organizaron, a nivel regional y nacional, en seis federaciones indgenas regionales

Las rebeliones y la defensa indgena

Indgenas Wayuu. Fuente: Arc

hivo Audiovisual de la Biblioteca

Nacional.

y en la Confederacin de Indgenas de Venezuela, que les permitieron obtener ciertos logros, no obstante, que fueron manipuladas por las estructuras partidistas que actuaron como grupos de presin con intereses distintos a los de la base indgena. Para comienzos de los aos 80, las distintas comunidades indgenas realizaron tmidos intentos para organizar empresas agrarias comunitarias, pero no contaban con ayudas estatales, ni financieras ni de capacitacin, para el transporte, procesamiento y conversin as como para la comercializacin de sus productos. Para esas fechas existan 68 organizaciones agrarias, donde participaban tan slo 14 de las 1.060 comunidades estimadas a nivel nacional. Si bien el Estado puntofijista, como respuesta a las luchas que llevaban a cabo esas organizaciones, dot de tierras a algunas comunidades a travs del Instituto Agrario Nacional, para 1983 slo 4.000 de las 23.500 familias de las 1.060 comunidades estimadas a nivel nacional para la poca las haban recibido. En el VI Plan de la Nacin se asignaba la nfima suma de alrededor de 600 millones de bolvares para atender las demandas y resolver los mltiples problemas confrontados por casi 24.000 familias, unas 130.000 personas. Consecuente con su poltica indigenista, el Estado puntofijista concentr sus esfuerzos en propiciar la actividad artesanal indgena como el rea que mejor permita introducir dentro de las comunidades los valores conexos con la

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produccin y la comercializacin capitalistas, poniendo en prctica acuerdos y convenios que haban sido firmados a finales de los aos 40, los cuales contemplaban en el papel asistencia tcnica y crediticia, suministro de materia prima y comercializacin de los productos artesanales. Los convenios incluan talleres artesanales, coordinados y dictados por promotores, demostradores sociales, peritos y tcnicos que no pertenecan a las comunidades. Para 1983 existan tan slo 16 pequeas empresas artesanales no consolidadas y 821 en promocin. La atencin estatal a la salud de los indgenas se realiz durante esos cuarenta aos a travs de espasmdicas campaas de asistencia mdica, generalmente de vacunacin, luego que la opinin pblica lograba enterarse de la devastacin que haba dejado en algunas comunidades alguna epidemia de enfermedades infecto-contagiosas. Por las razones apuntadas, entre esas comunidades, los indgenas maniatados por la poltica indigenista estatal puntofijista no llegaron a ser los sujetos de su propio desarrollo, para dar lugar al progreso contemplado en los planes de expoliacin de la burguesa nacional y transnacional. Iguales efectos tuvo el que muchas comunidades, subyugadas por el discurso etnopopulista, asumieran, como bandera de lucha, que para lograr su liberacin preservando sus culturas y modos de vivir deban rechazar irrestrictamente al Estado nacional, devenir sus

territorios en suerte de reservas intocables por la sociedad criolla, de manera de conservar su pretendida pureza tnica, desviando de esa forma sus metas del logro de la transformacin estructural, nica garanta de su liberacin. La relacin de los indgenas con el Estado hasta 1999 se caracteriz, entonces, por una ausencia total de su participacin en las luchas y movimientos sociales nacionales, ya que las formas organizativas propias no lograban articularse con, ni ser respetadas por el Estado. Mientras la resistencia indgena a travs de esas formas propias permiti que las comunidades indias se mantuvieran lo suficientemente cohesionadas para sobrevivir hasta hoy da, en su relacin con el Estado y el resto de la sociedad mestiza esa resistencia se redujo a tratar de conservar algunos aspectos formales de sus culturas, aspectos que aunque se deca eran puros, en la realidad eran intervenidos constantemente mediante formas de aculturacin estatales, penetracin fornea en sus territorios y una educacin oficial que les era ajena, cuyos contenidos estaban orientados y diseados para lograr su asimilacin a la sociedad nacional tan slo como fuerza de trabajo. Esta situacin de desapego de los indgenas hacia el resto de la sociedad nacional estimulaba los estereotipos negativos que la ideologa estatal haba creado en la poblacin mestiza y retroalimentaba la ya existente discriminacin y exclusin hacia ellos.

indgenas se realiz durante esos cuarenta aos a travs de espasmdicas campaas de asistencia mdica, generalmente de vacunacin, luego que la opinin pblica lograba enterarse de la devastacin que haba dejado en algunas comunidades alguna epidemia de enfermedades infecto-contagiosas

a la salud de los

Mujer Yanomami. Fuente: Archivo Audiovisual de la Biblioteca Nacional.


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Diana Duque

La resistencia de los pueblos indgenas norteamericanos frente al sistema poltico y econmico capitalista
El silencio, dicen, es la voz de la complicidad. Pero el silencio es imposible. El silencio grita. El silencio es un mensaje, igual que no hacer nada es un acto. Deja que quien eres suene y resuene en cada palabra y en cada hecho. S, convirtete en quien eres. No puedes esquivar tu propio ser o tu propia responsabilidad. Lo que haces es quien eres. Eres tu juez y tu libertad. Te conviertes en tu propio mensaje. T eres el mensaje. En el espritu de Caballo Loco Leonard Peltier

Indios Ponca. (Fuente: Library of Congress Online Catalog. www.catalog.loc.gov)


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La resistencia indgena frente al exterminio por parte de los estadounidenses tiene un captulo infame en la historia de ese pas, especialmente porque, constituye un episodio que ha sido solapado e invisibilizado por la historia oficial. Las lneas que siguen son un intento de realizar un examen sobre la resistencia indgena resaltando fundamentalmente los procesos que intervinieron en la conformacin del sistema que justifica este fenmeno, entre ellos el nuevo sistema poltico y social capitalista que se instaura en Amrica y los derechos que este produce, la contradiccin que genera la forma de propiedad comunal propia de los primeros habitantes de la zona norte del continente americano y la propiedad individual que es defendida por los estadounidenses, por ltimo, se examinar algunos episodios que reflejan los diferentes aspectos que toma la resistencia de los pueblos indgenas norteamericanos. Las 13 colonias inglesas que se asentaron en el este de Norteamrica consiguieron su soberana en 1776, acto que signific que estos colonos tuvieran en sus manos la potestad de tomar decisiones sobre sus destinos, estos estados se unieron y conformaron a travs de la Constitucin de 1787 el gobierno de los Estados Unidos de Amrica. Cercano a este territorio se encontraba el vasto espacio denominado por stos como el Oeste, donde vivan diversos pueblos indgenas, los primeros habitantes del continente y los legtimos dueos de la tierra que ocupaban. Estos pueblos tenan formas de relacionarse, social, poltica, cultural y econmica diametralmente diferentes a la de los colonos. La propiedad de la tierra era comunal, sus dioses formaban parte de la naturaleza a la cual ellos veneraban, su

economa combinaba la caza, la pesca y la agricultura, aunque, cuando la llegada de los europeos, esta ltima era su principal medio de subsistencia. Algunas comunidades tenan sistemas de parentesco tanto matrilineales como patrilineales. Es importante destacar que existan diversos grupos que poblaban esta zona y que se encontraban en estas tierras aproximadamente 10.000 aos antes de la llegada de los ingleses. Para la llegada de los colonizadores existan grandes pueblos como: la liga de los iroqueses, los cheroque, los creeck, los pequot, entre otros. Estos grupos no eran una poblacin homognea e integrada, sino que estaban esparcidos en el territorio con diferentes costumbres y creencias. Cabe destacar que la mayora de los ingleses que cruzaron el Atln- Fotografa de Gernimo, Jefe Apa che. tico para buscar nuevos territorios 1901. (Fuente: Library of Congress Online Catalog. www.catalog.loc.go v) en las colonias que tena Inglaterra en Amrica eran en su mayora puritanos, con una visin religiosa en los territorios del norte, donde calvinista, en donde, las decisiones se produjo un sistemtico genocique tenan que ver con la religin dio de los indios bajo el amparo de eran esencialmente personales e diferentes argumentos, as como el individuales, por lo tanto stos no encierro de estos grupos en pequeestaban interesados en adoctrinar a as extensiones de tierra llamadas los indgenas bajo su propia fe por reservas, en donde residen en la la fuerza, como fue el caso de los es- actualidad. Con esto no se quiere menospreciar la ferocidad de los paoles en sus territorios. Es importante sealar en este maltratos a los que fueron sometianlisis la visin que posea el colono dos los indgenas por los espaingls sobre el trabajo, ellos trajeron a oles, por el contrario, se sealan sus familias con la intencin de tra- estas diferencias ya que revelan el bajar y aduearse de las tierras, lo exterminio casi total de los pueblos que constituye una diferencia cru- indgenas estadounidenses. Haca al ao 1600 comenzaron cial con respecto a la colonizacin espaola, ya que en esta ltima los las acciones de los ingleses en conespaoles necesitaban a los in- tra de los indios, por la inclemente dios para utilizarlos como mano de sed de tierras y progreso. Por obra, a diferencia de los ingleses ejemplo, en Nueva Inglaterra, en que los perciban como un estor- donde exista un fuerte compobo. Este es uno de los elementos nente de puritanos en la poblacin que gener una dinmica diferente de ingleses, se intent asimilar las en la colonizacin del continente, culturas indias y hacerlas cumplir
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La resistencia de los pueblos indgenas norteamericanos frente al sistema poltico y econmico capitalista Caza de bfalos. (Fuente: Library of Congress Online Catalog. www. catalog.loc.gov)

las leyes impuestas por ellos. El racismo frente al que se consideraba inferior, impuso una dinmica diferente: los pequot, un pueblo grande que haba comenzado a comerciar con los habitantes de las colonias holandesas, fue sometido y aniquilado en el transcurso de una hora. Arguyendo la muerte de varios marinos ingleses a manos de los indios, los colonos comenzaron una guerra en contra de este pueblo, utilizando a una comunidad enemiga destruyeron sus casas y asesinaron a este pueblo de una manera salvaje, detrs de esta accin se vislumbra la invasin a la territorialidad, la exclusin frente a la cultura del otro, y el asesinato en masa, caractersticas constantes a lo largo de dicho proceso histrico. Las leyes inglesas no les otorgan un papel especfico a los indios, por lo que las acciones en su contra son auspiciadas y permitidas por las autoridades. El expansionismo es un fenmeno que se encuentra dentro de los componentes de los Estados Unidos como sociedad principalmente

cuando se convierte en Repblica, por lo tanto, la expansin hacia el oeste se convierte en uno de los ejes fundamentales de su poltica, y es un elemento que nos ayuda a explicar la apropiacin de los territorios que estaban habitados por los pueblos originarios. Por esta razn, durante la guerra de independencia la mayora de los pueblos indgenas ms grandes lucharon junto a los ingleses, ya que estos tenan leyes regulando la expansin de las colonias y saban de la voracidad de los colonos por sus tierras. En 1787, se concret el nuevo sistema poltico que asumiran las trece colonias, ahora convertidas en el pas, que tomara el nombre de los Estados Unidos de Amrica. En la nueva Constitucin, en el artculo 1, seccin segunda, se encuentra la nica mencin que se hace de los indgenas cristalizando fundamentalmente su exclusin. En este artculo se les exime del pago de las contribuciones, pero tambin se lleva a cabo su anulacin del sistema poltico. Asimismo,
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debemos mencionar que la constitucin a travs del mecanismo de enmiendas, establece derechos para una clase social, en la que se encuentran los blancos varones con educacin y posesiones. Lo que distingue a un hombre de otro y le otorga la igualdad en el nuevo sistema social, poltico y econmico es la propiedad privada, John Locke, el principal idelogo de este sistema poltico, propuso un planteamiento en el que asevera que todos los hombres son iguales mientras lleven a cabo las leyes de la naturaleza, siendo una de estas leyes la que dedica un estudio detallado acerca de no daar a otro hombre en lo que atae a su vida, salud y posesiones, si no deber ser castigado; este es un derecho que poseen todos los hombres. Locke establece, por tanto, un derecho a la propiedad privada, pero principalmente a la apropiacin ilimitada de bienes, y todo aquel que viole esta ley ser culpable y tratado como una fiera salvaje. Este es un elemento crucial, ya que es el argumento utilizado por los esta-

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dounidenses para masacrar a los pueblos indgenas. En la teora de Locke se muestra cmo a la vez que se crean derechos para los individuos, tambin estos mismos derechos pueden ser perdidos, lo que puede ocasionar la esclavitud, as como la muerte del que no cumple con los requerimientos de la ley natural o la expropiacin de sus bienes. Esto se expresa en la creacin de derechos individuales de corte liberal, que slo reconoce a una parte de la poblacin que es la clase burguesa, que ostenta el poder poltico y crea las bases econmicas para el desarrollo del capitalismo. Por lo tanto, si algn grupo de individuos se opone a los planes o polticas de expansin del sistema capitalista, o aquel que no funcione bajo la lgica de la razn, que es la apropiacin ilimitada de tierras o bienes, se convierte en un enemigo del gnero humano (reducido en este caso la burguesa) con lo que se les puede tratar con base al sistema

de derechos- como fieras o criaturas peligrosas, este fue el trato y la lgica de la relacin de los padres fundadores con los aborgenes. En el caso de los indgenas la propiedad de su tierra se cuestiona en funcin de la racionalidad con la que es trabajada, y del beneficio que generan estas al gnero humano, Locke (2004) lo describe de esta manera: No puede haber demostracin ms clara de esto que digo que lo que vemos en varias naciones de Amrica, las cuales son ricas en tierras y pobres en lo que se refiere a todas las comodidades de la vida; naciones a las que la naturaleza ha otorgado, tan generosamente como a otros pueblos, todos los materiales necesarios para la abundancia: suelo frtil, apto para producir en grandes cantidades todo lo que pueda servir de alimento, vestido y bienestar; y sin embargo, por falta de mejorar esas tierras mediante el trabajo, esas naciones ni siquiera

disfrutan de una centsima parte de las comodidades que nosotros disfrutamos. De esta manera se crea la justificacin terica para las atrocidades que se cometieron en contra de los indios que poblaban el norte de los Estados Unidos. Hasta aqu hemos examinado el sistema poltico estadounidense, asimismo desentraamos cules fueron los justificativos que se utilizaron para la rapia, el robo y el asesinato masivo que se llev a cabo en contra de estos pueblos en la zona norte del continente, hechos realizados por la tierra de libertad de los Estados Unidos de Amrica, en lo que sigue se abordarn algunos casos en los que se lleva a cabo la poltica de despojo de tierras y asesinato as como la actitud de resistencia que opusieron los indgenas a estos actos. Dichos argumentos sirven como justificacin para la apropiacin de estas tierras (habitadas por abor-

la teora de Locke se muestra cmo

ra a la vez que se crean derechos pa smos los individuos, tambin estos mi que derechos pueden ser perdidos, lo puede ocasionar la esclavitud, as con como la muerte del que no cumple l los requerimientos de la ley natura Esto o la expropiacin de sus bienes. hos se expresa en la creacin de derec slo individuales de corte liberal, que cin que reconoce a una parte de la pobla el poder es la clase burguesa, que ostenta cas para poltico y crea las bases econmi el desarrollo del capitalismo

Fuente: Library of Congress Onl

ine Catalog. www.catalog.loc

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La resistencia de los pueblos indgenas norteamericanos frente al sistema poltico y econmico capitalista

genes norteamericanos) por los estadounidenses, apoyados por el naciente sistema poltico. La violacin de los derechos de este pueblo se expresa, por ejemplo, en las consecuencias que sufrieron los habitantes del territorio cherokee cuando se descubri oro en sus tierras, y su territorio fue invadido por un grupo de comerciantes quienes se apropiaron de sus tierras y ganado, obligaron a los indios a firmar cesiones de sus tierras, apalearon a los que se negaban, vendieron alcohol para debilitar sus resistencias y mataron la caza que los indios necesitaban para subsistir. Estas acciones no fueron reprimidas por el gobierno central ya que el presidente Jackson estableci que no tena competencias para interferir en las autoridad de Georgia, esto llev a una privatizacin de las tierras comunales de los indios, sus derechos humanos fueron totalmente violados y el gobierno desde este momento decidi proteger los

derechos de los propietarios blancos sobre los de los indgenas. Entre los estadounidenses y los indgenas se llevaron a cabo diversos tratados sobre la ubicacin de las tierras, amparados siempre bajo las leyes del hombre blanco, estos tratados por lo general eran violados, en virtud de lo cual el indio deba seguir cediendo tierra, esta era la principal tarea de los estadounidenses en sta poca: despojar a los indios de sus tierras. En 1763, un tratado entre los ingleses y los estadounidenses se reconoca la propiedad de la tierra de los indgenas. Uno de los tratados violados en 1814 en contra de los creeck, por Jackson, encarna vivamente la razn subyacente del capitalismo en ciernes, que es la racionalidad de la apropiacin ilimitada de bienes ya que El tratado dio pie a algo nuevo e importante conceda a los indios la propiedad individual de la tierra, consiguiendo as abrir fisuras entre ellos, rompiendo la costumbre de la tenencia comunal

de la tierra, sobornando a unos con tierras, dejando a otros sin ellas, introduciendo en ellos la competividad y la confabulacin que marcara el espritu del capitalismo occidental. Otro caso importante se refiere a la mudanza, que ocurri aproximadamente hacia 1800, a la que fueron sometidas las tribus creek, chotaw, y cherokees, quienes fueron obligados a ceder sus tierras entre los montes de los Apalaches y el Missisippi para el avance de los blancos en esta regin. Una forma de resistencia ante estos atropellos se realiz en 1811 mediante un gran encuentro indio a la que asistieron aproximadamente cinco mil indgenas, entre los oradores estaba Tecumseh, jefe shawnee, quien expres lo siguiente: Que perezca la raza blanca. Ellos nos toman las tierras; corrompen a nuestras mujeres, pisotean las cenizas de nuestros muertos! Hay que enviarles por un rastro de sangre al sitio de donde provinieron, sus palabras

El Ataque. (Fuente: Library of Congress Online Catalog. www.catalog.loc.gov)


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Leonard Peltier

expresan rabia ante la prdida a la que fue sometido -por las arbitrariedades del hombre blanco- su pueblo. La mudanza fue aupada desde el gobierno central para expulsar a los indgenas de sus territorios, las leyes estatales intentaban desarraigar a estas comunidades de su identidad como pueblo, el gobierno les ofreca apoyo econmico para ir hacia otras tierras. Ante estas prcticas muchos indgenas que estaban en contra se revelaban frente a esta situacin, renegaban de la respuesta sumisa de muchos jefes aborgenes, ante lo que consideraban la destruccin de sus pueblos, se sucedieron guerras de resistencia entre los creck y los estadounidenses, en donde el indgena fue espoleado y masacrado. Otro caso importante fue el de la comunidad cherokee la cual intent convivir junto a los blancos, y asimilar su cultura, con esto permitieron su sometimiento, pero ni esto vali, su forma de resistencia hacia las tcticas de intimidacin eran pasivas, pero de igual manera fueron obligados a abandonar sus territorios. Sus formas de organizacin fueron totalmente clausuradas, hasta que tropas estadounidenses ocuparon sus territorios. Al final la mudanza se llev a cabo en lo que se conoce para el indgena como el camino de las lgrimas, ya que en esta movilizacin muri gran cantidad de indgenas por accin de la sed, el hambre, el cansancio, y las enfermedades. De esta manera, se escribe la historia del genocidio en contra de

los indgenas. La resistencia indgena en Norteamrica constituye un hecho histrico poco conocido actualmente. Las guerras de los aborgenes en contra de los colonos ingleses primero, y luego en contra de los Estados Unidos, el desafo a la autoridad del hombre blanco constituye ejemplos de la accin de estos pueblos en contra de la prdida de sus identidades. En la actualidad son un grupo minsculo dentro de la sociedad estadounidense, que vive hacinado en pequeos territorios, cercados y sin ninguna proteccin del gobierno. Sus acciones de resistencia hacia el poder de ciertos sectores de los estadounidenses han sido rpidamente coartadas, el Movimiento Indgena Americano (AIM), es un ejemplo de esta situacin, en los aos 70 fue un grupo que estaba organizado y tena gran aceptacin entre los indios ms jvenes que habitaban las reservas, pero fue desmembrado y sus lderes muertos o encarcelados, como el caso de Leonard Peltier, encarcelado injustamente por su capacidad de oratoria y de organizacin, as como el llamado a despertar conciencia entre los pueblos indgenas, sus palabras reflejan el espritu de lucha de un grupo minsculo que an hoy, despus de siglos de lucha, enfrenta, resiste, slo al gran poder de los EE.UU. Este es el saldo de las relaciones del imperio del Norte con los pueblos indgenas, la muerte, la expoliacin, el engao y el genocidio en masa.
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Congress Online Fuente: Library of alog.loc.gov Catalog. www.cat

Casa Amarilla Antonio Jos de Sucre MPPRE

Ana Soto y la resistencia


indgena en el occidente

venezolano

En el occidente del actual territorio venezolano, aquello que los haca ms fuertes y los estabilizaba ms al norte de Barquisimeto, los gayone y los camago como ocupantes de los territorios barquisimetanos: lideraron un largo proceso de resistencia. Desde hatos, fundos agrcolas, posesiones de ganado vacu1618, los indgenas de la regin mantuvieron con no, ovino, caprino y caballar, rubros a partir de los que tesorera voluntad su accin guerrera durante medio los espaoles haban logrado sustituir ventajosamente siglo, dirigidos principalmente por Pedro Monje, su la base minera de su economa original en los valles esposa Ana Soto y una sobrina de esta, Leonor, de Bura, Yaracuy y el Turbio. Esta guerra general llequienes como producto del trabajo evangelizador vada a cabo contra la poblacin fornea caus la huida de muchos blancos hacia desarrollado por los misioneros detentaban ya nombres Ana Soto pertenece a la estirpe zonas ms seguras. Tras la cristianos. Los indgenas se revalerosa de Guaicaipuro, junto muerte de Ana Soto en 1668, la rebelin y hostilidades inbelaron contra los espaoles en con otras heronas y hroes dgenas continuaron en tierra defensa de sus territorios, emlarense incluso hasta princiboscando continuamente, sin de la resistencia indgena pios del siglo XX. Defendan darles paz ni descanso, a los viajeros y a cuantos hatos y haciendas se creaban, los ideales de libertad y la cultura que les legaron sus mediante el saqueo y el incendio, especialmente antepasados, y veneraban la memoria de la indmita en ciudades como Barquisimeto y El Tocuyo. Dos jefa guerrera. La historia tradicional ha querido hacer mil indgenas alzados, segn los documentos de la creer que la mujer americana, adems de complacienpoca, causaban tal temor e inquietud a los colonos te sexualmente con los invasores europeos, adopt espaoles que estos no se atrevan a salir de noche una conducta de abierta traicin a sus hermanos inni de da a los arrabales, ni al ro por agua, si no era dgenas. Sin embargo, Ana Soto pertenece a la estirpe valerosa de Guaicaipuro, junto con otras heronas y hcon guardias. Los grupos de guerreros gamoye, llamados por los roes de la resistencia indgena. La indomable jefa, muespaoles cuadrillas, dirigieron sus ataques hacia las jer de intrpida bravura, forma parte de esa legin de bases de la economa espaola en Nueva Segovia, con herosmo americano de la que muy poco se conoce. lo cual cumplan dos objetivos estratgicos muy imporTextos Saln Resistencia Indgena Casa Amarilla tantes: abastecerse de comida, ropa y recursos blicos -principalmente caballos-, y debilitar a sus enemigos en Antonio Jos de Sucre MPPRE

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Fuente: John Gabriel Stedman. Voyage a Surinam et dans linterieur de la Guiane. Pars, Chez F. Buisson, 1799. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional.
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Emanuele Amodio

Los caribes rebeldes


R e s i s t e n c i a y rebeliones indgenas en el or i e n t e d e Ve nezuel a durante el si gl o XIX
Los antecedentes Durante los dos primeros siglos de la poca colonial, la resistencia de los pueblos indgenas del oriente de Venezuela consigui frenar la conquista y colonizacin hispana. Fueron sobre todo los caribes, a travs de las alianzas con los otros pueblos indgenas y tambin con los holandeses, enemigos de los espaoles, quienes lideraron la oposicin al conquistador ibrico. As, all donde los espaoles haban visto solamente grupos familiares dispersos y ninguna organizacin poltica, los indgenas demostraron su capacidad no slo de organizarse blicamente sino tambin de desarrollar una estrategia de ataque y fuga que, con lenguaje actual, bien podramos definir como guerrilla organizada. En verdad, en tiempos de paz, los caribes no tenan una estructura socio-poltica centralizada con un jefe nico, porque ms bien era una red de ncleos constituidos por familias, extendida y unificada en virtud de las relaciones de parentela. Sin embargo, en tiempos de guerra, esta estructura se cohesionaba rpidamente alrededor de un jefe de guerra nico y general con la tarea de dirigir la contienda, apoyado por un consejo de ancianos. Gracias a esta dinmica y a la poltica de alianzas, los caribes prcticamente obligaron a los espa-

Indgenas akawayo (Fuente: Everad F. Im Turn, Among the Indians of Guyana, Londres 1883)
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oles a asentarse en las costas de tierra firme casi hasta mitad del siglo XVIII, impidiendo la ocupacin de las regiones de los llanos orientales y del Orinoco. La estrategia espaola de penetracin fue triple: ataques militares, entradas de misioneros y ruptura de las alianzas indgenas. De esta manera, los indgenas capturados eran obligados a vivir en los pueblos de misin y, por su parte, los misioneros entraban para convencer a los indgenas, aunque siempre con una escolta armada, de que se congregaran en estos pueblos recin fundados. Por otro lado, los caribes fueron aislados de los otros pueblos indgenas y obligados a replegarse hacia las regiones del Orinoco. As, durante la primera mitad del siglo XVIII fueron surgiendo pueblos de espaoles y pueblos de misin en todo el oriente de Venezuela, aunque el golpe decisivo a la resistencia indgena fue llevado a cabo por la expedicin de lmite al Orinoco, a partir de 1754. No todos los indgenas aceptaron reducirse, y de quienes lo hicieron ms o menos a la fuerza muchos terminaban por escaparse, sobre todo por los maltratos de los espaoles y la falta de seguridad de las tierras ocupadas. Las denuncias contra los espaoles fueron abundantes, apoyadas tambin por algunos misioneros, preocupados por el desgaste de su poder frente a las autoridades civiles espaolas, quienes intentaban desplazarlos de su papel poltico y del control que tenan sobre los indgenas. El Consejo de Indias envi un funcionario de la Audiencia de Santo Domingo, Don Luis de Chvez y Mendoza, para que arreglara el problema de las tierras de los resguardos indgenas del oriente de Venezuela. Como resultado de esta visita, realizada entre 1783 y 1784, los indgenas caribes (actuales karia), los chaima y los cumanagotos recibieron la demarcacin de una legua en cuadro alrededor de los pueblos de misin. Figura de demarcacin tierra Evidentemente se trataba de una amplia reduccin de las tierras antes ocupadas por los indgenas, pero, an as, recibieron ttulos de propiedad que tericamente deban servir para salvaguardarlos de las pretensiones de los espaoles. Esto se cumpli a pesar de los muchos problemas y conflictos que a menudo llegaron a los tribunales coloniales. Precisamente esta lucha por la defensa de los resguardos y de los ttulos coloniales permiti el reforzamiento del arraigo de los indgenas en las nuevas poblaciones, tanto que a lo largo del siglo XIX y XX las tierras demarcadas por Chvez y Mendoza han sido enrgicamente de19

fendidas por los descendientes de los caribes y otros pueblos indgenas que las haban conseguido con sus luchas. Finalmente, la guerra de independencia produjo el desbarajuste de toda la regin oriental del pas, incluidos los resguardos indgenas, sobre todo considerando que tambin estos terminaron luchando para un bando u otro. Al final de la guerra, el problema de las tierras indgenas volvi a presentarse, pero entonces en un nuevo escenario poltico, el de la joven Repblica. Protestas y revueltas Si la guerra de independencia haba conseguido separar a las colonias americanas de la madre patria espaola, el cual era su objetivo principal, no as se cumpli con la promesa bolivariana de igualdad y justicia social. Algunos de los antiguos propietarios de terrenos se haban reciclado dentro del Estado republicano, mientras que haban surgido nuevos propietarios latifundistas gracias, a la entrega de tierra a cambio de los servicios prestados a la patria (en especial los generales y la oficialidad). Es el caso, por ejemplo, de los Monagas, dueos de un amplio latifundio en el oriente del pas, que inclua tambin los territorios de varias comunidades caribes, las que fueron irrespetadas en su derecho a la tierra. A partir de estos problemas, la reaccin indgena fue especialmente de tipo jurdico, si bien en algunos casos asumi, como veremos, la forma abierta de rebelin contra el estado. En muchos casos los indgenas fueron ayudados por criollos sensibles a su causa o simplemente interesados en usarlos en el tablero poltico local y nacional para que actuaran dentro de la contraposicin entre tendencias centralistas y tendencias federalistas. Por ejemplo, en 1835 indgenas cumanagotos y caribes denunciaron la invasin de sus tierras al gobernador de Barcelona, e hicieron explcita referencia a las mensuras coloniales de los resguardos realizada por don Luis de Chvez y Mendoza en 1783; o la de un grupo de indgenas de Santa Ana, en la provincia de Barcelona, quienes acusaban en 1838 a los terratenientes criollos de invadir las tierras y a los funcionarios de apoyarlos en sus pretensiones. Lo mismo pas en 1839 con el capitn indgena Ignacio Dallacosta y el teniente Lorenzo Tunaplenay, quienes viajaron a la capital del estado para quejarse y pedir ser resarcidos por los daos que el ganado de Juan Salbino haba causado a las sementeras indgenas. Estos tipos de denuncias, a menudo sin reacciones favorables por parte de los funcionarios, continuaron

Los caribes rebeldes

en la dcada sucesiva, tanto que hasta la Gaceta de Venezuela del 13 de junio de 1847 reporta una queja por invasin de la tierra de los indgenas caribes (karias) de Chamariapa. En algunos casos, las autoridades locales tomaron en cuenta la denuncia, como en el caso de los caribes de Arib en 1849 y los chaimas de Pritu, en 1852, quienes consiguieron del Gobernador de Barcelona el reconocimiento de su problema que, sin embargo, por tratarse de baldos deba ser resuelto por el gobierno central. Precisamente la falta de respuestas positivas por parte de las autoridades a los reclamos indgenas debe ser considerada una de las causas de las revueltas, aunque es evidente que las dos estrategias de defensas de las tierras, jurdica y armada, podan alternarse en funcin del xito de una o de otra. Revuelta, asomada y rebelin son los trminos utilizados por los funcionarios para definir las protestas. En el caso de la asomada de Achaguas, de mayo de 1840, se denunciaba la fabricacin de canoas y armas por parte de los indgenas para asaltar, quemar y matar en las costas de Arauca; mientras que en enero de 1844 se acusaba al misionero Bautista de Dosto, en Upata, de fomentar la revolucin por
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parte de los indgenas. No es rara la reaccin violenta, como pas en marzo de 1841 en el resguardo de Santa Mara (Cariaco), cuando cinco indgenas agredieron al alcalde parroquial y al agrimensor, que se haban trasladado all por orden del gobernador para deslindar a favor de dos curas las tierras de Santa Brbara de la Portada, la Sabana de los Virulentos y el Caruto, declaradas baldas aun perteneciendo a los indgenas. A menudo la protesta indgena inclua tambin a algunos criollos, como en el caso de la sublevacin de los caribes de Chamariapa, en enero de 1837, cuando en Guanaguana, en palabras de un funcionario de polica, hubo una reunin sospechosa compuesta de algunos espaoles entre de ellos un tal Celestino Alvares prfugo de la crcel de Barcelona y el alfrez Toro y tambin algunos caribes. Sin embargo, frente a la reaccin de Caracas los indgenas consiguieron despistar a los inquisidores, tanto que nadie fue encarcelado. Chamariapa, actual Cachama, se constituy en un ncleo de resistencia caribe a las invasiones de tierra y al irrespeto de los derechos de los indgenas. As, por ejemplo, otro alzamiento se realiz en 1840, en la misma Chamariapa, por habrsele impedido a los indgenas votar en las

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elecciones del cantn con la excusa de que estaban ebrios. Como declar un indgena: nos consideran venezolanos para limpiar el pueblo y soportar las cargas vecinales, pero no nos consideran como tales para sufragar. La llegada de la Caballera de estancia en Santa Rosa, acompaada por criollos armados, impidi que la revuelta estallara. La lista de protestas y revueltas indgenas en el oriente de Venezuela podra continuar, pero los ejemplos reportados nos parecen suficientes para indicar el estado de malestar de las poblaciones indgenas y su reaccin ante los atropellos e invasiones de sus tierras. La rebelin de Julin Machuca Las protestas y rebeliones producidas despus de 1836 se originaron en un escenario local marcado por un evento sumamente importante para el oriente de Venezuela y hasta para el gobierno central: el levantamiento de los karia bajo el mando de Julin Machuca ese ao. El contexto en el cual se produce esta rebelin es complejo: los combatientes de la independencia haban adquirido poder local y miraban con sospecha la tendencia centralizadora de Pez, legitimada polticamente por la Constitucin

de 1830 y, socialmente, por la burguesa comerciante del Partido Conservador. En medio de esta dinmica conflictiva, a comienzo de la dcada de los treinta se haban producido rebeliones en el oriente de Venezuela dirigidas por los caudillos locales que pretenda mantener la autonoma regional, como haba sido durante la poca colonial, y abogaban por un gobierno federalista. En estas rebeliones, impulsadas por los grandes latifundistas, participaban tambin indgenas que viviran en esas tierras. En 1836 renunci el presidente Vargas y ocuparon el cargo sucesivamente, por cortos perodos, el vicepresidente Andrs Narvarte, el general Jos Mara Carreo y, finalmente, el general Carlos Soublette (18371839). En este panorama turbulento, sobre todo en el oriente de Venezuela, los indgenas caribe/karia, chaima y cumanagoto se involucraron en los conflictos, ciertamente relacionndose con los caudillos locales, pero tambin, y sobre todo, a partir de una agenda propia cuyo ncleo principal consista en la defensa de las tierras de los antiguos resguardos. La revuelta comenz con una reunin de indgenas en Soledad, perturbada por algunos vecinos no indgenas, quienes fueron apresados y a quienes se les incautaron
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Fuente: Tito Salas. Muerte de Guaicaipuro (detalle). Casa Natal del Libertador.

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e Indgena carib 7 88 -1 ot, 1886 Auguste Morisuste Morisot. ug A , os er in Cisn 02 (Fuente: Fundac acin Cisneros y Planeta, 20 nd Fu s: ca ra Ca

A menudo la protesta indgena inclua


tambin a algunos criollos, como en el caso de la sublevacin de los caribes de Chamariapa, en enero de 1837, cuando en Guanaguana, en palabras de un funcionario de polica, hubo una reunin sospechosa compuesta de algunos espaoles entre de ellos un tal Celestino Alvares prfugo de la crcel de Barcelona y el alfrez Toro y tambin algunos caribes

Indgenas caribes (Foto de Enrique Stanko Vraz, 1893)


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Esquemas para la demarcacin de los resguardos indgenas. Durante el siglo XVIII

las armas que llevaban. La reunin de los karia, coordinada por Julin Machuca, se estaba realizando para discutir la aplicacin de un decreto de gobierno (abril de 1836), el cual impona la divisin de los resguardos en pequeas fracciones de tierra de los resguardos por cada familia, y el arriendo de la porcin sobrante para pagar la mensura y el maestro de la escuela. De manera explcita y articulada los indgenas rechazaron estas medidas del gobierno. Inmediatamente se reuni la tropa presente en el cantn, ms algunos vecinos armados, para prepararse ante una posible rebelin indgena. Sin embargo, el comandante militar en jefe de Maturn consigui parlamentar con los rebeldes, y recibi de Julin Machuca una declaracin escrita en la cual se afirmaba que estamos prontos a ponernos a las rdenes del gobierno maana mismo para parlamentar sobre los reclamos. El 15 de abril, Julin Machuca y 83 indgenas llegaron a Maturn para discutir sus quejas. Veamos la lista de los pedidos que hicieron, reportada por el jefe poltico del cantn, en su comunicacin a Caracas: Piden que no se les dispense de la mitad de su resguardo. Que hagan salir a los Millares de su pueblo. Se quejan de que los Jueces le [imponen] multa
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cuando faltan a su llamamiento por hallarse pescando o cazando en los montes. Que Francisco Antonio Milln los insulta en la formacin y por cualquiera respuesta de ellos los manda presos. Que los Millanes no permiten que los indgenas trabajen en sus labranzas ni en las de otros particulares sino solo en las de aquellos, y que cuando no quieren ir a trabajar los ponen presos. Que Francisco Antonio Milln y Antonio Jos Gonzlez han dicho que es preciso matar a todos los indios. Que Francisco Antonio Milln dio garrotazos a Francisco Requena y a Domingo Carive en ao de 35. Que se les quitan sus hijos con el pretexto de ensearles a leer y a escribir y que solo les ensean a hacer mandados. Piden que se solicite la lmpara y candeleros de la iglesia y el producto del trabajo de la comunidad en los aos 33 y 34. Ese cuadro de quejas presenta con realismo la situacin vivida por los indgenas, de la cual destaca particularmente la protesta sobre el problema de la tierra y la violencia de algunos criollos. El comandante militar acepta conversar con ellos y les promete resolver sus dificul-

Los caribes rebeldes

Mujeres caribes. Auguste Morisot, 1886

eros, Auguste Morisot. -1887 (detalle) (Fuente: Fundacin Cisn eros y Planeta, 2002 Cisn in Caracas: Fundac

tades, de acuerdo con el espritu de las indicaciones enviadas desde Caracas por el secretario de Estado: Es de absoluta necesidad persuadir a dichos indgenas de la irregularidad con que han procedido para manifestar sus quejas por lo cual han podido recibir el castigo de unos conspiradores, no obstante de las intenciones pacficas que los guiaban y en obediencia al gobierno que cuando tengan alguna queja de los jueces locales o de algunos vecinos la presenten con arreglo a las leyes De esta manera, parece concluirse la asomada y el 18 de abril el comandante militar notifica al go-

bierno central que los indgenas amotinados en las inmediaciones de Maturn se han sometido al gobierno junto con su candidato y que, por consiguiente, se ha restablecido la tranquilidad pblica all. Sin embargo, los indgenas no quedan satisfechos con los arreglos y vuelven a levantarse el 14 de mayo del mismo ao, al grito de Viva Venezuela y muera el mal gobierno. A Machuca se juntan indgenas de las comunidades de Aguasay, Santa Rosa, Chamariapa y otras, mientras las tropas gubernamentales empiezan a perseguirlos. Se acusa a los indgenas rebeldes de connivencia con el general Sotillo, del partido de los Monagas.
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Despus de varios pequeos choques, el 16 de mayo se da la batalla entre los dos bandos en el sitio de Paramn. Durante varios das los indgenas se defienden heroicamente, pero las tropas gubernamentales, en mayor nmero y mejor apertrechados, consiguen vencerlos: gran parte de los indgenas muere, otros consiguen escaparse, y algunos fueron tomados presos. El mismo Machuca, herido gravemente, es apresado. El general Gmez, comandante de operaciones, interroga al prisionero herido acerca de sus relaciones con Sotillo y parece que Machuca, bajo la tortura y antes de morir, termin declarando que l no era mas que

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un agente para reunir los indios y que el encargado para la reunin con los espaoles criollos era otro; que en la revolucin estaban comprendidos los generales Monagas y Rojas, los coroneles Juan Sotillo y Goyta, un tal Manuel Martnez y, en fin, algunos otros de Urica, con quienes se comunicaba muy a menudo, y finalmente que l tena de su parte todos los indios de los pueblos de estos cantones. Otra partida de indgenas, al mando de Manuel Martnez, fue aprehendida en Chaguaramal, con lo cual se concluye definitivamente la rebelin de Machuca. De los 29 presos, tres fueron condenados a cinco aos de separacin perpetua y el restante a muerte. Sin embargo, en julio de 1837 el presidente Soublette conmut la pena de muerte a 4 aos de presidio, a cumplirse en Guayana. Conclusiones No cabe duda de que la rebelin de Machuca pudo coordinarse con los fermentos antigubernamentales que anticipaban ya la Guerra Federal. Sin embargo, esto no disminuye la fuerza de las motivaciones indgenas: la defensa de la tierra y de la propia cultura, explcita en el caso del motn de Machuca. De hecho, junto con las denuncia contra la reduccin del resguardo y de las violencias sufridas por mano de los terratenientes, los indgenas reclamaban el mantenimiento de su organizacin tradicional del trabajo, y se quejaban de que los multaban cuando faltan a su llamamiento por hallarse pes-

cando o cazando en los montes. Esta actitud de defensa cultural es mucho ms evidente en el rechazo a la escuela de los criollos: Que se les quitan sus hijos con el pretexto de ensearles a leer y a escribir y que solo les ensean a hacer mandados. Conociendo la funcin desculturizante de la escuela occidental implantada entre los pueblos indgenas, resulta extremadamente agudo el anlisis indgena sobre esta institucin criolla, y muy importante el consecuente rechazo. Por otro lado, las alianzas con los criollos no indgenas debe ser interpretada como una estrategia de lucha, aunque haya que diferenciar entre las alianzas con individuos preocupados por el destino de las comunidades indgenas (maestros o pequeos funcionarios locales) de las que se produjeron con algunos terratenientes que, de esta manera, pensaban utilizarlos como flecheros y carne de can para sus intereses. De hecho, cuando estos mismos terratenientes llegaron al poder, como en el caso de los Monagas, poco hicieron para que les fuera respetada a los indgenas del oriente de Venezuela la demarcacin colonial de sus tierras, produciendo adems un sin nmero de leyes que erosionaba su derecho a favor de los criollos no indgenas. Todo esto continuar a lo largo de la segunda mitad del siglo XIX y buena parte del XX, con los mismos indgenas luchando por sus derechos en medio del precario contexto jurdico en el cual fueron obligados a moverse.
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Otra partida de
indgenas, al mando de Manuel Martnez, fue aprehendida en Chaguaramal, con lo cual se concluye definitivamente la rebelin de Machuca. De los 29 presos, tres fueron condenados a cinco aos de separacin perpetua y el restante a muerte. Sin embargo, en julio de 1837 el presidente Soublette conmut la pena de muerte a 4 aos de presidio, a cumplirse en Guayana

Jenny Gonzlez Muoz

indgena: una lucha que an contina

Resistencia

Representantes de los pueblos Kurripaco, Wojthuja y Jivi, en una reunin en el Congreso Nacional en 1999. (Fotografa: Emilio Guzmn)
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El colonialismo no se comprende sin laposibilidad de torturar, de violar y de matar FranZ Fanon Tras la llegada de los saqueadores, invasores y genocidas venidos de Europa en el siglo XV, los indgenas an siendo los dueos legtimos de las tierras del Abya Yala, comienzan a sufrir una contnua serie de agresiones no slo fsicas sino morales. La esclavitud toma diversas mscaras, arrastrando sus colores nefastos hacia atavos funestos que disfrazan, bajo el lema del arribo de la religin y la libertad, las ms terribles atrocidades. Al correr el siglo XVIII los mandatarios espaoles obligan a los indgenas a realizar trabajos inhumanos. La mita. Las minas. Los obrajes. Son deberes que tienen que cumplir los indgenas de todo el continente y sus islas. Sin derecho alguno a rplica ni queja, aunado al desprecio por parte de los intrusos hacia la regia clase aborigen, se acrecienta el irrespeto sin distingo alguno a mujeres, ancianos y nios. No obstante, los antepasados histricos de dichos indgenas se mantienen presentes en cada trozo de tierra, cada piedra, cada planta. En el fro incesante de la sierra. En la piel canela. En el susurro del viento del altiplano que sopla entre el bramido de las llamas. En la msica quejumbrosa de la quena y la zampoa. En el calor de las sabanas. El canto y el baile al despuntar la noche. En el navegar silencioso de los habitantes de la selva. Curiara y canalete. Pulpa de gusano. Moriche. Chichiguasa. En todo est el alma indgena. Tras las huellas de una tierra que an huele a sangre Los incas, aymaras, mapuches, guaranes, warao, piaroa, eepa, entre otros tantos, haban sido los seores de las tierras suramericanas durante siglos. Por su parte, el Imperio de los hijos del sol haba engrandecido la calidad de vida de miles de personas que vivieron bajo su proteccin. Una poltica de marcadas caractersticas equitativas haba logrado desarrollar una sociedad socialista que, para la llegada de los espaoles durante el mandato del Inca Huayna Cpac, iba en franco ascenso hacia una slida y prspera consolidacin. La organizacin poltica del Imperio estaba estrechamente ligada a la figura del ayllu, base agrcola y cooperativa de origen aymara y, por consiguiente, a lo social. Las cosechas, las riquezas, y los trabajos en s, se dividan equitativamente en tres: 1 La llamada del Sol,
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que se destinaba al mantenimiento de los sacerdotes y la gente del culto. 2 La llamada del Inca, que representaba el presupuesto del Estado. 3 La parte del ayllu, donde cada familia obtena su asignacin segn sus necesidades. Esta ltima era la ms importante, puesto que, en la reparticin de bienes era la que primero se atenda, conformndose las otras dos con lo que sobraba.
Pero gracias a la divisin tripartita la economa toma unidad, los bosques y pastizales son explotados en comn, las casas y sus pertenencias entre la familia. Se afirman las comunidades agrarias, instituciones, que en el transcurso de la historia prueban ser los ms slidos y perdurables sostenes de la idiosincrasia americana. (Cossio del Pomar)

A pesar de la amplia capacidad organizativa del extenso imperio del Tawantinsuyu, el cual, como acota Cossio del Pomar, en el siglo XIV (...), tiene aproximadamente la superficie de Europa, con un litoral de ms de 5.000 kilmetros sobre el Ocano Pacfico, y un territorio de enormes variedades climticas: montaas, desiertos, nieve, calor trrido, fro glacial, a la llegada de los espaoles se encuentra en un perodo de transicin en el cual la guerra civil est marcando huellas indelebles en las acciones y decisiones polticas, de manera que este factor terrible fabrica el terreno para una mayor invasin de los europeos, a quienes se les facilita y ampla un radio de accin que hasta los momentos ha sido complicado en la zona del altiplano. Ya para 1533, fecha del vil asesinato del Inca Atahuallpa, las circunstancias haban facilitado el camino para una nueva etapa en la llamada Amrica del Sur (y por supuesto, de todo el llamado Nuevo mundo). Una poca en la que proliferara la maximizacin de los ultrajes, el despojo de las tierras, el empobrecimiento econmico, moral y social del indgena, el racismo, la xenofobia, y, en fin, un conjunto de caracterizaciones basadas en el rechazo del ser humano por todo lo que no se le comprende o se le ignora. Actitud que ya la haba venido manifestando el bando europeo desde los primeros pasos de Cristbal Coln en las llamadas nuevas tierras, donde, por desconocimiento y ausencia absoluta de respeto a la cultura del otro se asevera que los indgenas carecen de lengua, son herejes, adoran fetiches diablicos, no tienen alma, y ms an, no pueden ser considerados como seres humanos porque no piensan. Respecto al comportamiento de Coln frente a los indgenas Tzvetan Todorov, en su libro La conquista de Amrica. El problema del otro, expresa que:

Resistencia indgena: una lucha que an contina

Fuente: Mural de Csar Rengifo. La Conquista

. Coleccin del Paseo los Prceres. Fotograf

a Alejandro Gonzlez.

su actitud frente a esta otra cultura es, en el mejor de los casos, la del coleccionista de curiosidades, y nunca la acompaa un intento de comprensin: al observar por primera vez construcciones con trabajo de albailera (durante el cuarto viaje, en la costa de Honduras), se conforma con ordenar que arranquen un trozo para guardarlo como recuerdo.

An-na karin-na rot-te: nosotros somos gente Tus ojos de serpiente dios que brillaban como el cristalino de todas las guilas, pudieron ver el porvenir, pudieron ver lejos. Aqu estoy, fortalecido por tu sangre, no muerto, gritando todava. Jos Mara Arguedas Histricamente, a pesar del ultraje que oblig a los indgenas a disfrazar sus costumbres y voces ancestrales, estas comunidades e individualidades no dejaron de tener presente, de una manera o otra, la importancia que tuvieron sus antepasados en la formacin global de Amrica Latina, de suerte que muchos de ellos, lejos de soar con otra historia y lamentarse en la nostalgia, emprendieron acciones tangibles, que marcaran de manera definitiva, el comienzo de una etapa de concienciacin y reflexin para los ind28

Esta condicin del colonizador trae consigo igualmente una posicin de igualdad en la que se subsume al indgena, pero no desde el punto de vista de la horizontalidad y su posicin de ser humano integral frente al europeo, sino como un ser incapaz de poder ser catalogado individualmente. De hecho Coln escribe en sus Diarios de Viaje que todos los indios se asemejan entre si porque todos estn desnudos, tienen las mismas creencias y tienen las mismas costumbres, es decir, los libra de alguna caracterstica distintiva, posicin que tendr que variar al adentrarse ms en las tierras americanas y conocer otros modos de vida, aunque esta posicin no plantee cambios netamente sustanciales.

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genas. Son dignos de destacar, entre otros tantos, a personajes como Canoabo, jefe taino que luch contra las arremetidas violentas de los conquistadores espaoles en las tierras de El Cibao, y quien fuera asesinado por los invasores en nombre de dios y la justicia; Hatuey, asesinado tras varias luchas armadas en contra de la tirana colonialista; Cuauhtemoc quien, tras rebelarse contra su suegro Moctezuma por considerarlo muy servil a los extranjeros, organiz la defensa de los aztecas; Guarocuya, conocido tambin como Enriquillo, descendiente taino quien se sublev contra los espaoles en el siglo XVI; uno de los primeros rebeldes, el cacique Guam, que escenific en el siglo XVI uno de los ms importantes movimientos de oposicin al proceso de conquista y colonizacin de Cuba; Xicohtencatl, hroe tlaxcalteca que diera su vida a favor de su pueblo; Tecum-Uman, ltimo guerrero y mandatario maya-kich; Tpac Amaru y Micaela Bastidas, cuya revuelta tendra repercusin en toda la Amrica, desde el Ro de la Plata hasta Mxico; Tupac Catari salvador del pueblo aymara quien muere en 1791, luego de ser traicionado, y su compaera Bartolina Sisa, mujer de lucha y conviccin; Rumiahui, guerrero inca que decidi afrontar a los espaoles y defender a su Seor Atahuallpa, con cuya muerte se marcara el fin del Imperio; en Venezuela, Guaicaipuro y Terepaima, con su temple y valor inigualables, y Manaure, quien jams empe palabra que no cumpliera. De Guarionex, jefe taino que se sublev contra la invasin a sus tierras y el vejamen a su pueblo, Fray Bartolom de Las Casas en su Historia de las Indias, describe respecto a su muerte:
Embarcse el comendador Bobadilla y Francisco Roldn, el alzado, con otros de su ralea (...) Metieron all tambin, preso y con hierros, al rey Guarionex, rey y seor de la grande y real Vega, cuya injusticia que padeci bastala para que sucediera el mal viaje que les sucedi, sin que otra cosa se buscara (...) Metieron en esta nao capitana 100.000 castellanos del rey, con un grano [de oro], grande de 3.600 pesos o castellanos, y otros 100.000 de los pasajeos que iban en la dicha nao.

naves y todo cuanto haba en ellas, sin que hombre chico ni grande, dellas escapase, ni vivo ni muerto se hallase. Ms adelante agrega el sacerdote y cronista:
(...) all se ahog Francisco Roldn y otros que fueron sus secuaces, rebelndose, y que a las gentes desta isla tanto vejaron y fastidiaron; all feneci el rey Guarionex, que grandsimos insultos y violencias, daos y agrarios haba recibido de los que se llamaban cristianos y, sobre todo, la injusticia que al presente padeca, privado de su reino, mujer e hijos y casa, llevndolo en hierros a Espaa, sin culpa, sin razn y sin legtima causa, que no fue otra cosa sino matarlo, mayormente siendo causa que all se ahogase.

Para los aos tempranos del siglo XVIII la situacin de los indgenas en la Amrica toda es insostenible. Ya despus de la muerte de Atahuallpa ese sentir general de frustracin se haba convertido en una cotidianidad

En la pesada nave, tal como se lee en el texto, los conquistadores no se conforman con llevar oro, sino un gran contingente de personas entre las que se encuentran nativos indgenas que sern entregados en calidad de regalo al rey de Espaa. Tras varias horas de navegacin (30 o 40, segn Las Casas) vino tan extraa tempestad y tan brava que acab con las veinte
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Tpac Catari. Fuente: Archivo Audiovis

ual de la Biblioteca Nacional

que haba ido, sin duda, ms all de los caminos que serpentean las montaas, los valles y la selva. Pero lo ms triste es que la historia de los ultrajes y las negaciones de los indgenas como seres humanos se han

Resistencia indgena: una lucha que an contina juicio, que dur veinte das, se llevaron los huesos semicalcinados de los 16 indios, entre quienes haba mujeres y nios.

Fuente: Tito Salas. El Padre de Las Casas, protector de los Indios (detalle). Casa Natal del Libertador.

El asumir y reafirmar la condicin de ser humano del indgena ha sido una lucha que se ha andado consecuentemente desde la poca de la colonia: los karia, de Anzotegui, han develado en su vida y en su literatura que an-na karin-na rot-te, nosotros somos gente. En Ecuador los Shuar, se autodenominan gente. Los warao de Anzotegui y Delta Amacuro, en Venezuela, se definen gente de embarcacin, gente de agua. Musiki (gente), se dicen los miskitos, de Honduras y Nicaragua. Mapuche, quiere decir gente de la tierra. La palabra kuna define a la gente de esta comunidad de Panam. La resistencia es decidida y valiente, en ocasiones valiente ante la posicin de negarse a ser hurgado por la cultura dominante. Muchas veces indefensos, los pueblos indgenas luchan contra grupos armados, otrora con armas de fuego, caballos y perros amaestrados cebados en indios que los despedazaban bravamente, hoy al enfrentarse a la tecnologa, armas ms enrgicas, poderes imperialistas y compaas trasnacionales an ms peligrosas que las tropas invasoras desembarcadas en el siglo XV. Un camino que va de la identidad a la diferencia
En general, se ha pretendido haber hablado ya lo suficiente sobre la identidad. Tambin se ha pensado que se es idntico por pertenecer a un espacio geogrfico determinado, por vivir un momento histrico generalizante o por responder a necesidades vitales que nos caracterizan. A veces, hacemos caso omiso de las diferencias y pretendemos la homogeneizacin.

extendido a lo largo de los siglos. Un caso bastante significativo, por lo terrible, es el citado por Josefina Oliva de Coll, en su libro La resistencia indgena ante la conquista:
Peridico Excelsior, 29 de junio de 1972: Absuelven en Colombia a 7 colonos que cazaron indios: Villavicencio, Colombia, 23 de junio (AP). Siete colonos acusados de haber asesinado a sangre fra a 16 indios, el 23 de diciembre de 1967, fueron absueltos porque procedieron con plena buena fe, determinada por ignorancia invencible, dictamin hoy aqu un jurado de conciencia Los inculpados no negaron su participacin en el asesinato colectivo de indios, que caus conmocin e indignacin en Colombia; dijeron, sencillamente, que no saban que matar indios eran un delito. Los indios de la tribu juiva fueron atrados hasta la hacienda La Rubiera, en los llanos orientales, en un sector de la frontera colombo-venezolana, con ofrecimientos de comida. Los aborgenes aceptaron los vveres y, mientras coman, los colonos los acribillaron a tiros y los remataron a machetazos. Luego cavaron una fosa, regaron los cadveres con gasolina y les prendieron fueron. Al

Tal como expresa Ronny Velsquez en el texto antes citado, los temas acerca de la identidad se han visto replegados a una serie de concepciones que en muchas ocasiones, no son del todo las ms cercanas a la realidad. Se toma el concepto de identidad como una manera de autoafianzarse dentro de la cultura a la que se pertenece, dentro de la que se evoluciona, porque el proceso cultural no se asla jams de la hechura humana. Va de la mano con los cambios y perspectivas del ser humano social en pro de la bsqueda de nuevas concepciones y acciones.
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Cuando se habla de la identidad del indgena inevitablemente se tiene que hablar de diferencias, vistas estas ltimas como un factor preponderante a la hora de enunciar propuestas donde el respeto hacia lo desconocido juega un papel esencial. Muchas acciones son orientadas hacia reivindicaciones sociopolticas y econmicas, avanzando en un camino dirigido a una funcin cultural apuntada hacia el encuentro de una posible identidad cultural. En consecuencia, nacen movimientos sociales donde no existe una distincin de comunidades, edades, y dems, pues se busca la recuperacin de las races, como una manera de conocer su primera historia social. En este sentido, los grupos se identifican con lo regional, como algo propio, que les pertenece y al que pertenecen, virando su inters hacia la conservacin y enalteciendo su entorno y su contexto, atando fuertemente sus lazos de historicidad e idiosincrasia. Esta postura no puede confundirse con un quedarse en el pasado, es una manera de recuperar y asumir el propio desarrollo, desde lo ancestral indgena hasta lo indgena actual, subrayando la presencia de la diferencia y la pluralidad cultural. Nuestro continente es territorio donde convergen diversas culturas, venidas o nacidas de diferentes lugares. Las comunidades indgenas ancestrales garantes de nuestra historicidad, en su relacin hombre-naturaleza-cosmovisin sustentan su identidad cultural generando as una concreta visin de su propio desarrollo, lo cual les ha llevado a luchar por un respeto hacia su propia cultura a travs del reconocimiento del derecho a la autodeterminacin y al territorio esencial -comprendiendo espacios vitales tanto en el sentido productivo como ritual y religiosopara reforzar la identidad cultural y ofrecer la opcin de desarrollo depredador. El proceso de desarrollo de una identidad cultural en las comunidades se basa en la posibilidad de aplicar criterios pluritnicos, pluriculturales e interculturales, nacidos en cada individuo como ciudadano capaz de autoreflexionar acerca de lo que est pasando en su propio proceso cultural, situacin que va irrigando, como un aspersor, en activaciones de carcter concienciatorio en el colectivo, procurando de esta manera, la bsqueda de nuevas polticas que permitan un desarrollo sustancial y la participacin de diferentes y extrapolados sectores de la sociedad indgena en procura de nuevos lineamientos que vayan hacia la consecucin de la reafirmacin de las diferentes culturas desde la historicidad, la conser31

vacin patrimonial, el rescate de las tradiciones, la raigambre de las costumbres, y en fin, todo aquello que apunte hacia una evolucin del ser humano (como individuo nico y en lo colectivo-social) tanto material como espiritual. Para seguir leyendo ... Ronny Velasquez. Venezuela pluritnica: el otro y la diferencia, el mito y las identidades, en: Diversidad cultural y construccin de identidades, Daniel Mato (Coordinador), Fondo Editorial Tropykos CEAP-FACES-UCV, Caracas. 1998. Tzvetan Todorov. La conquista de Amrica. El problema del Otro. Siglo XXI Editores. Mxico. 2007. Josefina Oliva de Coll. La resistencia indgena ante la conquista. Siglo XXI Editores. Mxico. 1992. Fray Bartolom de Las Casas. Historia de las Indias. Biblioteca Ayacucho. Caracas.1986. Felipe Cossio del Pomar. El mundo de los Incas. F.C.E. Mxico.1969.

Fuente: Otfrid Von Haftein. Auf der jagd nach dem goldemen kaziken. Leipzig, 1929. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional.

Ronny Velsquez

y originarios mesoamericanos
Los pueblos originarios mesoamericanos Las tradiciones ms destacadas de Mesoamrica estn relacionadas con la antigua cultura Maya que se extendi por toda esa rea y que, como sabemos, son de origen prehispnico. Posteriormente al proceso colonial estos elementos se sustituyen o se mezclan con los de origen europeo a travs de la imposicin de la religin cristiana y del idioma castellano. De todas maneras, hay una larga tradicin cultural que an falta por comprender, analizar y valorar, como por ejemplo, los sistemas de escritura, la poesa, el canto, la oratoria, y en lneas generales, la esttica de estos pueblos que hoy los vemos diluidos en sus telares, en sus formas de vida, en sus maneras de ver al mundo y en sus propios sistemas cosmognicos. En la vida suya que est ligada de manera insondable al cultivo del maz y los frijoles, granos bsicos para la alimentacin diaria que son tan determinantes en las economas locales, en su esttica y arte de la cermica.

de los pueblos indgenas

Cultura y resistencia

Estampas mayas. Fuente: Biblioteca Digital Mundial www.


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wdl.org.

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Lamentablemente, todas las reas mesoamericanas fueron horadadas por los conquistadores y colonizadores, que buscaron afanosamente las riquezas de algunos pueblos destruyendo todo cuanto encontraban e inclusive los famosos cdices en los cuales escriban sus historias, genealogas, cantos litrgicos, poesas y cuentos extraordinarios, as como sus conocimientos de geometra, arquitectura, astronoma, matemticas, entre otros. Los Maya kich, por su parte, escribieron el libro de los orgenes, que narra las historias sobre el origen del hombre, la vida de los animales, los peces, los elementos, del cielo y de las regiones insondables. Estos conocimientos han sido a lo largo de su vida, los materiales que han conformado los tesoros patrimoniales tangibles que han servido para entender su propia cultura de la resistencia, pero que la cultura de la dominacin siempre ha ignorado o ha puesto en el exilio. Tambin, narraron en poemas la destruccin de sus culturas, por ejemplo, la siguiente poesa que es un texto literario en lengua nahuatl que relata uno de los hechos sangrientos cometidos por Hernn Corts, en Mxico, se trata de la matanza del Mercado de Tlatelolco y dice lo siguiente: En los caminos yacen dardos rotos Los cabellos estn esparcidos Destechadas estn las casas Enrojecidos tienen sus muros. Gusanos pululan por las calles y plazas Y en las paredes estn salpicados los sesos Rojas estn las aguas, estn como teidas Y cuando las bebemos Es como si bebisemos agua de salitre. Golpebamos en tanto los muros de adobe Y era nuestra herencia una red de agujeros Con los escudos fue su resguardo pero ni con los escudos puede ser sostenida su soledad. Lloren amigos mos Tengan entendido que con estos hechos Hemos perdido la nacin mexicatl, El agua se ha acedado, se aced la comida (agrias) Esto es lo que nos ha hecho el Dador de la Vida, en Tlatelolco. (Texto Mexica tomado de los Anales de Tlatelolco, 1528)
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Como vemos, termina con una denuncia pblica al Dios que imponan los cristianos. Los pueblos actuales en Honduras y en otras reas de Mesoamrica Existen 90 pueblos indgenas en Centroamrica con lenguas definidas. Algunas de ellas emparentadas con familias lingsticas distantes, como el Yuto-Azteca y el Yuto Nawa que bajaron desde el norte de Abya Yala, y el Chibcha que subi del sur del continente, y que se asentaron en territorios mesoamericanos de este continente que, por cierto ya para la llegada de los conquistadores tena nombre: en Karibe-Kuna, era llamado Abya Yala, un poco ms al norte, Anawak, y en Suramrica, Tawantinsuyo. Es decir, que haba concepciones geogrficas definidas y conceptos complejos para delimitar sus reas de vida. Hablando del rea mesoamericana, en el caso particular de Honduras, los pueblos indgenas actuales, son los Chort, de ascendencia Maya, colindantes con los departamentos de Zacapa y Chiquimula de Guatemala, quienes conforman una poblacin cercana a las 10.000 personas; los Lenca, cuya descendencia se mezcla con casi todos los hondureos y salvadoreos del rea del departamento de Lempira, Intibuc y la Paz; en Honduras, familiares por extensin de los habitantes de Chalatenango, Cabaas y Morazn del Salvador, siendo conocidos en ese pas como Pipil. Luego estn los Tol del centro de Honduras, popularmente conocidos como Xicaques, hoy definidos como propiamente Tol, que son unos de los ms antiguos habitantes del rea, ubicados en dos departamentos, tanto en Olancho como en Yoro. Los Tol, tienen posiblemente su ascendencia en las regiones que hoy estn en Estados Unidos, de la familia Penutian. Luego se encuentran los Pech, antes conocidos como Payas, ubicados en dos departamentos del Estado de Honduras, tanto en Olancho como en Gracias a Dios. Luego, estn los Tawahkas, posiblemente procedentes de Sur Amrica, que comparten territorio comn con los Tawakkas de Nicaragua, en el departamento de Zelaya, y en esa misma rea, estn los Mskitos, tambin procedentes de Sur Amtrica y que comparten territorio con Nicaragua por la misma regin del departamento de Zelaya, la Costa Atlntica de dicho pas, y la Costa del Noreste de Honduras. Por todas las costas centrales del pas y en las Islas de la Baha de Honduras, se encuentran los Garfunas, o Karibes Negros, que ocupan, adems, no slo las costas de Honduras, sino tambin, las costa del Atlntico de Nicaragua, y del

Cultura y resistencia de los pueblos indgenas y originarios mesoamericanos

caribe de Guatemala y Belice. Ellos hablan tambin la lengua Garfuna, idioma creado o formado gramtica y fonolgicamente entre las lenguas africanas fon, fanti, ashanti, y las lenguas indgenas karibe y arawak del rea, con quienes se mezclaron genticamente y, por esta razn, en la bibliografa inglesa se conocen como Black Karibs, o Caribes Negros, pero cuya estructura gramatical pertenece al philum lingstico Arawak, procedente de Sur Amrica. Todos ellos son defensores de sus lenguas, culturas, tradiciones, cantos chamnicos y de sus chamanes, porque son necesarios para la auto defensa de sus vidas en el campo de lo sobrenatural. All se afianza una resistencia ilustrada y con sabidura. Segn su cultura, todos estos pueblos, tanto los indgenas como los Garfunas, registran variaciones segn la fuerza de su identidad. No obstante, hay pueblos, como el Nahua, de ascendencia Maya, que ya no tiene hablantes y su comportamiento es propio de los campesinos, aun as se autodenominan indgenas. Una seccin de los Tolupanes o Tol del departamento de Francisco Morazn, no desean

Indgenas Garifunas de Honduras. Fue Velazquez

nte: Fotografas Ronny

tener relaciones de ningn tipo con los miembros de la cultura dominante. Los de Yoro, por el contrario, han formado inclusive, una Federacin que se llama FETRIXI, (Federacin de Tribus Xicaques), que se ha organizado para la defensa de su cultura y de sus territorios ancestrales. Los Lenca de los departamentos de Santa Brbara, Lempira, la Paz, Intibuc, etc, se han mezclado con los criollos de Honduras y El Salvador, pero siguen comportndose como si vivieran en la poca precolonial. Son orgullosos de su cultura y continan siendo los alfareros ms extraordinarios del rea, adems, mantienen sus tradiciones, mitos y algunos relatos en castellano, entre los cuales introducen los mitemas fundamentales para sus narraciones, sobre todo, de sus personajes del origen. Los Chorti de Copn y Ocotepeque, se comportan como los Mayas clsicos y mantienen de, manera muy fuerte, su cultura y sus reclamos sobre las tierras que ancestralmente ocupan y que les pertenecen por derecho propio. Con todo, las culturas ms fuertes en Honduras por sus prcticas ancestrales estn concentradas en zonas de las costas, que son los Garfunas y los Mskitos. Tambin los Tol o Tolupanes de la Montaa de la Flor, los tres poseen rituales y ceremonias, y los Lencas, que, aunque no practican de forma abierta su lenguaje, tambin poseen abundantes rituales, ceremonias y festividades, ahora ligadas a las prcticas del catolicismo popular. Entre las ms importantes pueden citarse las siguientes: De los Lencas, el Guancasco, que son rituales agrarios. El Siquin de zona Chorti, tambin, un ritual agrario. El lamento msquito, llamado Yul Inisa, que son rituales para los espritus de sus muertos. Tambin hay ritos para evitar los eclipses de luna y de sol, de los Tol en la Montaa de la Flor. Y, en cuanto a modelos tradicionales de salud se disponen de redes ancestrales de curacin conformadas por mdicos tradicionales, curadores y autoridades religiosas los que en cada pueblo reciben nombres diversos, como los siguientes: Los Tawahka a este mdico o chamn le llaman Ditaliam, es decir, mdico y cantor. Los Garfunas le llaman Buyay, es una especie de sacerdote. Los Pech, al mismo personaje le llaman Wata. Los Mskitos le denominan Sika Kakaira, dueo de la medicina o Sukia, que es el chamn curador, el succionador de las enfermedades. Los Chorti le llaman Chucurero, cantor, curador, y entre los Lenca, el concepto indgena se perdi y ahora slo se refieren a l como el rezador.
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Desde este punto de vista, podramos hablar de todos los 90 pueblos indgenas de Centroamrica que poseen este tipo de manifestaciones tradicionales y que son, en sntesis, la representacin ms genuina de la resistencia de sus culturas. Crisol de etnias y culturas Esta policroma de diversas ascendencias hacen del rea de Centroamrica y del Caribe, muy especialmente, un paraso lleno de conflictos, pero a la vez de belleza paradisaca y de gran confluencia intertnica. Nuestras descripciones pueden parecer escolsticas, pero nuestro objetivo es observar en, primer lugar, su forma de vida y sus peculiaridades propias en cuanto a la multiplicidad de caractersticas particulares, ya que si bien es cierto, el hombre en s, es uno slo, hay mltiples culturas en esa pequea rea centroamericana y caribea. Y, en realidad, si bien muchas de las islas del Caribe y algunos pases de tierra firme forman parte del CARICOM (agrupa a Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Belice, Dominica, Granada, Guyana, Hait, Jamaica, Montserrat, Sant Kitts and Nevis, Santa Luca, San Vicente y las Granadinas, Suriname y Trinidad y Tobago), en realidad para el continente son totalmente desconocidas IndgenasGarifu nas de Honduras. Fuente: Fotografas Ronny en todos los aspectos. Es por este motivo que nos Velazquez hemos detenido en detalles para tratar de presentar una especie de universo que consideramos, nos y algunas islas del Caribe, ya que all todava quedan es desconocido, por un lado y a la vez, es fascinante, rescoldos de la vida colonial. Igual que en la poca y que es lamentable que slo sea apreciado en parte de las expediciones e incursiones de corsarios inglepor turistas ricos o por especialistas de disciplinas es- ses y norteamericanos, al servicio de sus respectivos pecializadas, ms que por profesionales de las Cien- reyes o reinas, en El Caribe de hoy, la potencia persocias Sociales y Humanas, o por personas diversas de nificada por los Estados Unidos, sigue operando en el rea y trayendo nefastas consecuencias para estos otras reas de Amrica. En resumen, nos interesa destacar, cmo hemos espacios geogrficos, muy a nuestro pesar. Otras exdescrito a propsito, algunos pases de Centroam- periencias se dan en la actualidad con espacios como rica, islas y territorios que tuvieron hasta hace poco Barbudas, Barbados, Granada, San Cristbal y Nevis, tiempo e incluso hasta hoy, dominio colonial, y que si San Vicente y las Granadinas y Santa Luca, cuya Jefa bien algunos ya no lo tienen, es como si an lo pose- de Estado, aunque sea simblica, es la Reina Isabel II yeran. As, podemos demostrar tambin que la mayor de Inglaterra, aspecto que les brinda una caracterstica parte de las Islas del Caribe apenas se independizan muy particular y quizs lo ms importante es que los en las dcadas del 70 y del 80 del siglo XX, igual que habitantes del Caribe o de las costas centroamericanas otros pases del continente, de los cuales poco hemos hablan de su reina y de su rey. Entre los Mskitos hablado como las Guayanas, Panam y Belice, entre de Honduras y Nicaragua, por ejemplo, aunque no muchos otros, incluyendo pases centroamericanos fuera colonia de Inglaterra, esta monarqua tuvo muquienes, cada uno de ellos en particular, requeriran cho dominio en el rea, los indgenas en su narrativa de un tratamiento dedicado, pero que aqu por razo- oral siguen esperando a Su Rey y este detalle si es nes de espacio apenas los enunciamos. En este senti- significativo porque es del pueblo. Se habla del retordo, nuestros objetivos estn centrados en Honduras no del Rey Mosco, que no fue, sino, una especie de pacomo punto focal, los pases colindantes con este pas rodia para los indgenas del rea.
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a nuestro modo
de ver, esa aoranza de un pasado con abundante fuerza vivificadora que se percibe en la expresin de la nostalgia de un arte, de unas maneras de vida y de unos relatos orales que los identifican pero que no les corresponden, y quiz tampoco conocen, pero los aoran pensando que son mejores porque hay ms oportunidades de superarse

Mujer y bebe del pueblo Tol de Honduras. Fuente: Fotografa Ronny Velazquez

Por tanto, estas formas de gobierno an en la primera dcada del siglo XXI, nos hacen realmente ser particulares y especficos y, por otro lado, desde el punto de vista antropolgico, podemos encontrar an en El Caribe y Centroamrica pueblos indgenas que todava viven dentro de una relacin cuasi dependiente de sus antiguos regmenes y esta circunstancia los vuelve vulnerables, muy particulares en cierta medida hasta ingenuos, porque de todo corazn manifiestan una especie de nostalgia de un pasado que ellos consideran fue mejor, ya que ahora viven en absoluta pobreza, abandonados an de sus gobiernos locales que slo en estos ltimos aos, han tratado de incluirlos, caso Honduras y Nicaragua, muy especialmente. Quizs la observacin as en fro no soporte ningn anlisis, por ello sera recomendable volver sobre esta afirmacin ya que sus races por supuesto, derivan del sistema colonial reciente y menos olvidado que el que le correspondi a Espaa dejando estos territorios en 1821, para luego dar paso a otro tipo de coloniaje que es quizs, an ms daino: el del capital imperial desptico y neocolonialista.

Hasta ahora, en la poblacin caribea y centroamericana hay una actitud abierta que manifiesta que todos los intereses de los jvenes actuales estn centrados en una relacin idlica con la metrpoli, que no es la de sus propios pases, sino, con los Estados Unidos. Es, a nuestro modo de ver, esa aoranza de un pasado con abundante fuerza vivificadora que se percibe en la expresin de la nostalgia de un arte, de unas maneras de vida y de unos relatos orales que los identifican pero que no les corresponden, y quiz tampoco conocen, pero los aoran pensando que son mejores porque hay ms oportunidades de superarse. Algunos pastores y sacerdotes catlicos del rea, en contraposicin con las enseanzas de los pastores moravos que hay muchsimos en las reas de la costa de Centroamrica y El Caribe, afirman que esa aoranza de los jvenes es debido a que fue la patria de sus mayores, y fue por vivir en esa especie de resquicio entre pasado colonial reciente y nuevas circunstancias, la que produjo ese motivo que demuestra la existencia de una falta de orgullo por lo propio y de sentimiento local, que no los hace identificarse como miembros
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de un lugar determinando, y as es tambin analizado para el caso de Jamaica, Hait, Suriname y las costas de Honduras, en dnde adems, la lengua que se practica con orgullo es la lengua inglesa, ms que la lengua oficial del pas. Tampoco en sus constituciones est remarcado este sentimiento de adherencia como s lo est en nuestra Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela. Aqu, los idiomas indgenas ahora son oficiales, como lo es cualquier otro idioma internacional moderno. (Moravos: Secta Cristiana fundamentalista derivada de los antiguos hussitas. Son parte fundamental de la Historia de las Antillas y en Honduras y Nicaragua, an continan evangelizando en las zonas indgenas). Insistimos que la identidad comienza por cada regin y pas, si esta actitud no se posee, de manera oficial o educativa, corremos el riesgo de que se produzca el llamado vicioso sistema de absentismo, que es la costumbre de residir fuera de la localidad en que se encuentran sus bienes inmuebles, si es que lo tienen, su lugar de residencia o donde naci. No queremos que esta observacin traiga acompaados valores netamente localistas, pero si, destacamos los afectos sobre la identidad. Es decir, hay una falta de comparecencia que se puede observar como comn

en El Caribe y tambin en Amrica Central, porque muchos no son propietarios y aunque sean residentes, no tienen las condiciones econmicas para adquirir bienes ni satisfacciones y este es un aspecto fundamental para desear salir a buscar maneras de vivir y ayudar a su familia. Panam por ejemplo, es un lugar de atraccin por razones de trabajo, ya que algunos indgenas Kunas, cules, indostanes y jamaiquinos, van a trabajar a la zona del canal donde viven temporalmente para reunir dinero. En Suriname hemos observado que sus pobladores viajan a Holanda para trabajar, lo mismo ocurre con los guyaneses, quienes procuran ir a Inglaterra y los guyaneses de la Guayana Francesa, procurar ir a Francia o a las islas del Caribe de ascendencia francesa. Los Garfunas de Honduras, Guatemala, Belice y Nicaragua, viajan con frecuencia a Londres y Nueva York porque manejan el idioma ingls. Esta forma de vida, entendemos, que no permite el arraigo definitivo y es ms bien, una prctica de la transhumancia. Por lo tanto, sabemos que el idioma colonial dominante sigue siendo atractivo para las generaciones actuales que no poseen los incentivos necesarios desde sus propios pases. En este caso, que faltara? Tomar conciencia desde el Estado para suplir estas faltas y ofrecer, especialmente a los jvenes,

Indgena Garifuna de Honduras. Fuente: Fotografa Ronny Velazquez


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Cultura y resistencia de los pueblos indgenas y originarios mesoamericanos

alicientes atrayentes hacia sus propios pases. Desde este punto de vista, no podemos obviar todo ese pasado colonial, tanto en Centro Amrica como en El Caribe, donde ha existido todo un sistema de vida que ahora est presente. J. H. Parry y Philip Sherlock, en relacin a la poblacin esclava del Caribe ingls, acotan un dato fundamental:
Las nicas personas que crean que se deba ensear a los esclavos a leer y escribir eran los misioneros. Los propietarios [de haciendas] en cambio, consideraban que darles la capacidad de leer y escribir constitua una amenaza social. No obstante, en 1760 se permiti a los moravos comenzar a instruir a los esclavos en la religin cristiana porque inculcaba la aceptacin de la autoridad del amo. Cuando el movimiento evangelista gan fuerza en Inglaterra, se divulg el hbito de leer la Biblia a causa de lo cual a principios del siglo XIX, se propal en ese pas un movimiento general de enseanza. Al mismo tiempo, en las antillas, los misioneros seguan adelante con sus esfuerzos por cristianizar a los esclavos. En 1797, en Barbados, la legislacin impuso a cada rector anglicano la obligacin de reservar tiempo todos los domingos para instruir a los esclavos en las doctrinas de la cristiandad, pero era ilegal ensearles a leer y escribir.

Anciano del pueblo Tol de Honduras.

Fuente: Fotografa Ronny Velazquez

Estos mismos autores sealan ms adelante lo siguiente:


Una de las primeras declaraciones sobre los propsitos y los objetivos de la educacin, en el perodo inmediatamente posterior a la emancipacin de los negros, fue hecha por Lord Grey, Secretario

de Estado para las Colonias, en 1838. Este sealaba a Lord Harris, gobernador de Trinidad, que la gente que haba sido liberada deba buscar trabajo en las haciendas como su principal dependencia. Propuso entonces abrir escuelas que deban tener un plan de estudios dirigido principalmente al aprendizaje laboral y que alentara el amor por el empleo, Lord Harris, sin embargo, tena una concepcin ms liberal, y en 1848 demand que los objetivos de la poltica britnica no deban dirigirse solamente a liberar a una
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raza sino a formar una sociedad. Pero sus propuestas chocaron con los gobiernos locales que no lo tomaron en cuenta. Y agregamos nosotros, los gobiernos locales rechazaron esta propuesta. (Los subrayados son nuestros) .

Todos estos datos son realidad y an siguen ocurriendo en El Caribe y en las costas de Centro Amrica, a lo largo de tantos aos de presencia de los pases colonizadores, y a decir verdad, es slo a partir de 1870 que el estado colonial comenz

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a tres culturas, caribeas y, a la vez, centroamericanas que son representantes de todo


este pasado colonial, a los ya mencionados Garfunas de Honduras, Belice, Guatemala y Nicaragua, a los Mskitos de Honduras y de la Costa Atlntica de Nicaragua y a los indgenas Kunas de Panam, que viven en el archipilago coralino de San Blas, pero que por tradicin, por lo menos desde 1925, trabajan en la zona del canal y, no obstante, crearon una lucha de resistencia a favor de la defensa de sus culturas
a participar ms activamente en la enseanza y manejo de recursos ya que la negligencia en la enseanza tena como resultado el predominio de la ignorancia, as, por ejemplo, en Jamaica, en 1883, de 250.000 negros slo 22.000 saban escribir, y el censo de 1891 demostr que la mitad de la poblacin antillana mayor de cinco aos de edad, era analfabeta. Con todo y estos esfuerzos, los analistas de la vida social del Caribe y Centroamrica. afirman que todo ello no ofreca dignidad ni esperanzas para los pobladores de esta rea, no obstante, an sobreviven las manifestaciones culturales como resistencia de los viejos que desearon mantener sus rituales y sus culturas, aunque los jvenes se hayan marchado o adquirido otras formas de comportamiento socio cultural.
Es indudable que psicolgicamente este tipo de trabajador tenda con mucha frecuencia a repudiar su destino y siempre quera escapar de l y esta prctica sigue siendo una norma. Los padres rechazaban la idea de que la escuela preparara a sus hijos para la misma vida que la que l haba llevado o tena que seguir llevando. La instruccin en conocimientos tales como trabajos de costura, actividades domsticas, artesanas y horticultura -cuando fue introducida- fue muy bien recibida. No obstante, aun en materias prcticas, lo que se deseaba era -y

en cierta manera lo es todavaadiestrarse en tcnicas aptas para ocasiones ceremoniales, antes que para la vida diaria.

Lo acotado nos hace vivir esa nostalgia y, sobre todo, cuando se trabaja en el campo con informantes que han vivido todo ese proceso. En resumen, podemos destacar a tres culturas, caribeas y, a la vez, centroamericanas que son representantes de todo este pasado colonial, a los ya mencionados Garfunas de Honduras, Belice, Guatemala y Nicaragua, a los Mskitos de Honduras y de la Costa Atlntica de Nicaragua y a los indgenas Kunas de Panam, que viven en el archipilago coralino de San Blas, pero que por tradicin, por lo menos desde 1925, trabajan en la zona del canal y, no obstante, crearon una lucha de resistencia a favor de la defensa de sus culturas. Para seguir leyendo ... Demetrio Boersner Relaciones Internacionales de Amrica Latina. Editorial Nueva Sociedad. Caracas.1996. C. De Andrade y G. Ruy. Los negros caribes de Honduras. Editorial Guaymuras. 1981. J. H. Parry y Philip Sherlock. Historia de las Antillas. Editorial Kapelusz. Argentina. 1976. Ronny Velsquez. Esttica aborigen. Fundarte-Finidef. Caracas. 2008.
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Jenny Gonzlez Muoz

Conversacin

con Nicia Maldonado,


Ministra del Poder Popular

para los Pueblos Indgenas


Hoy los indgenas no estamos en resistencia, estamos en una ofensiva histrica

Fotografa: Jenny Gonzlez.

De origen yekuana, Nicia Maldonado es una mujer de lucha, lideresa de su comunidad, lideresa estudiantil, lideresa en su gnero de mujer, luego como legisladora por el estado Amazonas y diputada de la Asamblea Nacional. Como indgena, en este caso yekuana, hblame a acerca de tu visin sobre la resistencia que ha tenido el indgena a lo largo de la historia.
En primer lugar, la historia de los pueblos indgenas tiene un antes, un durante y un despus que va en marcha. La primera etapa, del antes, es la etapa cuando los pueblos indgenas existan en un territorio que, es bueno recordarlo, ya tena su hbitat, sus relaciones, sus visiones propias. Durante el proceso de diversificacin de las colonias iniciado a partir de 1492, ocurre un quiebre histrico en la vida de los pueblos milenarios porque ocurre la invasin criminal, la ms terrible que le haya podido ocurrir a unos pueblos, sin tener culpa de nada, sin herir a nadie. Por tan slo existir fueron odiados, vistos como un estorbo para las intenciones de los imperialistas de la poca, los espaoles, y el grupo de seres humanos que vino despus. De hecho, nuestro territorio desde hace quinientos aos y ms es el mismo, no ha cambiado, slo ha cambiado la historia. Incluso los pueblos y comunidades indgenas de Indoamrica, includa Norteamrica, eran un territorio, decimos nosotros, de los caribes: cuando vemos los cerros, los nombres de los caciques que terminan con ima, sabemos que son descendientes de la terminologa caribe, que llegan hasta el norte de Amrica. Por ejemplo, en la parte de Yocoima, donde est asentado actualmente Washington, en Chile y Colombia, con los volcanes cuyo nombre terminan en ima, aqu en Venezuela Parima, los nombres de los
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caciques, como Terepaima, todos son descendientes de caribes. Aqu vivan los caribes, palabra que significa los guerreros; de ah derivamos los pueblos indgenas, como los guerreros y guerreras. A pesar de todas esas historias de invasiones, del impacto, del desconocimiento, el deseo de avanzar, de vivir permiti que los pueblos retrocedieran, en medio de tanta resistencia, hacia las fronteras. Fueron esclavizados, diseminados, as pasaron los trescientos aos de colonizacin. Luego apareci Bolvar, quienes apenas iniciaba el proceso de reivindicacin de los pueblos con la entrega a los naturales de los territorios; sin embargo no pudo hacer mucho al respecto porque despus de lograr la independencia poltica no le permitieron reformar ms, intervino esa especie de energa negativa del odio a los pueblos, lo que nosotros llamamos la energa positiva y negativa, que son las virtudes y el pecado. En ese tiempo vivan ms los pecados del egosmo, el individualismo, el deseo de matar y de oprimir a los pueblos, as fue como las comunidades indgenas siguieron a merced de los colonizadores. Esa independencia lograda con Bolvar qued truncada, en virtud de lo cual los pueblos siguen en resistencia. Estn en el ejrcito y ni siquiera son nombrados en la historia, no vas a ver ningn indgena all, se salvaron los negros esclavos porque de vez en cuando alguien lo escribi, pero quienes estaban ah eran esos dos pueblos: la negritud y los pueblos indgenas, sirvindoles, preparndoles la comida, limpindoles las casas, dndoles alimentos. De esa manera ah queda evidenciada la mezquindad humana, expresada

tambin cuando Bolvar dice que lamentablemente haba arado en el mar. Pero no saba que estaba sembrando una semilla contundente que explotara ms fuerte que con su llegada. As cuentan nuestros ancestros en las memorias para poder avanzar como pueblo, cualquier lder no se imagina lo que significarn sus enseanzas ms all del tiempo, caso de Guaicaipuro y otros lderes, gracias a quienes hemos avanzando. Entonces los pueblos han estado en resistencia bajo distintas formas de gobierno, como lacayos del otro imperio que ya exista en la poca de Bolvar, hace 200 aos. Yo considerara ese momento como otro quiebre histrico. Durante esos 200 aos de independencia la gente de las comunidades se fue organizando y, segn cuentan nuestros abuelos, ya apareci la reivindicacin. En los aos de 1980, a escala mundial ocurri la insurgencia de movimientos sociales, nacieron los sindicatos y los pueblos empezaron a conocerse, as comienza el reencuentro, se empiezan a tejer las redes, nacen los movimientos indgenas tanto en Ecuador, en Bolivia, en Venezuela. Sin embargo, no podan participar en lo poltico porque haba una invisibilizacin jurdica, pero cuando apareci el proceso bolivariano en Venezuela se dio una reivindicacin en un segundo nivel. La gente se siente ms alentada a raz de la aparicin del comandante Hugo Chvez en el ao 1992. El Comandante se rene en 1998, cuando an no era presidente, y da una cierta esperanza a los pueblos indgenas, se rene con los movimientos indgenas y firma un acta compromiso cuando era apenas candidato y tena 2% en las encuestas. El mensaje lleg a todas las comunidades.
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Ciertamente los pueblos indgenas siempre fueron manipulados, utilizados por los polticos Antes de la llegada al poder del presidente Chvez, lo digo porque estuve all, las comunidades indgenas vean cmo los adecos les daban licor a los indgenas, sobre todo a los yanomami, para llevarlos a votar. Luego llegaban en una avioneta con cinco o seis bolsas de pollo y les daban la comida ese da, una franela blanca con la foto del candidato y se iban otra vez. Los utilizaban como en la misma poca de la colonia. Un mecanismo de desprecio, eso lo vivimos. Cuando el comandante Chvez triunf surgi la poltica indgena, comenz la reivindicacin histrica con la Revolucin Bolivariana, yo creo que ah hay un tercer quiebre, esta vez hacia la resurreccin, hacia la redencin de las luchas y, por tanto, la resistencia de las comunidades indgenas termina, para m, y comienza entonces la ofensiva indgena. Ya no estamos en resistencia, ahora estamos en la ofensiva histrica, logramos resistir, logramos vivir para verlo, porque Guaicaipuro ve en nosotros. Hoy el compromiso es no claudicar, no dejarse vencer ante nada, por cualquier cosa carnal, fsica, sino saber que hay otras cosas que nos mueven. Estamos en ofensiva, comenzamos una especie de retroceso histrico, pero en rescate de la memoria, para que los otros pueblos del pas y del mundo conozcan cul es la verdadera historia de los pueblos indgenas, es decir, es una ofensiva histrica de las memorias. Ya la etapa de los ventrlocuos termin, ahora se habla, tenemos derechos iguales, tenemos los derechos jurdicos de las comunas, los consejos comunales, hemos

Conversacin con Nicia Maldonado, Ministra del Poder Popular para los Pueblos Indgenas

logrado grandes avances en cuanto a la dignidad humana, que es lo ms importante. Debemos vivir cada da con la pasin necesaria, con la ms pura reivindicacin de la divinidad de los pueblos, del pueblo en general, junto con los excluidos. Desde la visin de los tiempos de hoy hay mucho que decir, estamos conscientes de que los nuevos imperios pregonan tambores de guerra, por eso sabemos que mientras ms unidos seamos, mientras ms nos entrelacemos, esa realidad que hoy vivimos ser ms fuerte. Ellos se estn haciendo cada vez ms salvajes; nos decan salvajes a nosotros y a medida que pasa el tiempo sus acciones los vuelven as, con colmillos ensangrentados y envenenados de odio. Cul es su visin respecto a la invasin a la territorialidad indgena en esta poca? El imperio, ahora en manos de compaas trasnacionales, quiere arrebatar sus tierras ancestrales a los indgenas, como en el caso de la Amazona peruana, por nombrar uno. La historia se repite, estas castas, esta plutocracia, porque no haba existido realmente una democracia en Venezuela sino una plutocracia, se opona al gobierno del pueblo. Todo el mundo del mercantilismo de los imperialistas hoy, como ayer, est intentando apoderarse de los recursos naturales y reducirlos a mercanca, como lo hacen con todo, hasta con los indgenas y los campesinos; mano de obra barata que hay que anexar a su pas, en este caso al imperio yanqui, de ah la presencia de las bases militares. A travs de sus tentculos del imperio, originados por ellos mismos a partir de la Doctrina Mon-

roe, atacan independientemente de quien est en la presidencia de esa repblica. Ese tentculo tambin lo han sido la comida rpida, las bebidas, los medios masivos de comunicacin, Hollywood, la Organizacin de las Naciones Unidas, premios Nbel, todos esos galardones que andan por ah.

El comandante

Chvez decidi un 7 de diciembre incorporar a Guaicaipuro al Panten Nacional, evento que puede verse como ese retroceso a favor de recoger la historia, la memoria, para reivindicar al cacique Guaicaipuro, para rendirle t ributo. Luego el 12 de octubre de 2001 se declar Da de la Resistencia Indgena.
Todo eso es una creacin para dominar a los pueblos desde lo interno de las comunidades, lo digo como lo deca mi abuelito, que nunca vio televisin, el chamn Barne Yarav, antiimperialista siempre, que luch contra el imperio de las nuevas tribus;
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l siempre deca que ellos son jurumcu, guilas negras, zamuros que comen lo podrido, son la madre de las carroas. Nosotros los yekuana, por ejemplo, les decimos jurumcu a los yanquis. Mi abuelo nunca ley ningn libro, ni quiso aprender a leer y escribir porque vivi en la poca de exclusin, cuando ellos enseaban a hablar ingls, pero tena su conocimiento, tena la sabidura de los pueblos. Por eso decimos que somos como Guaicaipuro, que la gente somos nosotros, los primeros somos los indios y los dems vienen despus de nosotros; es como una forma de resistir, de vivir. Por lo tanto estamos concientes de que ese tentculo sigue con la intencin de anexarse nuestro territorio, porque ellos ya no tienen, ya lo agotaron, se les estn consumiendo la energa, ya se les est agotando el agua, ya no tienen inclusive donde extender su tierra, entonces, claro, hay que ver a Amrica Latina, eso es una amenaza real. La Amazona es uno de los territorios ms codiciados por ellos, precisamente donde estamos los pueblos indgenas. Yo adverta hace dos aos, despus de todo el debate que hubo y el que estamos amenazados y que somos vctimas, no slo en Venezuela sino tambin en Colombia, donde se estn muriendo los indios a diario ante la mirada cmplice de la prensa. Estamos claros en que todo tiene su tiempo y su razn de ser, ahora lo que nos toca es asumir nuestra responsabilidad histrica para irnos sumando. No es tiempo de lamentaciones, de estar reclamando ni lloriqueando, sino tiempo de ofensiva, hay que ir por la liberacin real, porque la tenemos ya, de nuestro lado est la victoria, por eso hay que trabajar todo el da, no hay que descansar.

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Danza del entierro, Per. (Fuente: Biblioteca Digital Mundial. www.wdl.org)

Hablando ahora concretamente de la lucha, pero desde el Ministerio del Poder Popular para los Pueblos Indgenas. Cul es la tarea de este ministerio y cules han sido sus logros hasta ahora? Son diez aos de compromiso, de saldar la deuda histrica. Una vez que el comandante lleg al poder empez a saldar la deuda; el mismo da que le colocaron la banda presidencial, el 2 de febrero, convoc a la Asamblea Constituyente e inmediatamente convoc a los pueblos indgenas tambin a participar, con lo cual se logr incluir a tres indgenas en la Constituyente. Seis meses despus se elabor un proyecto

de constitucin, se aprob con un captulo completo para los pueblos indgenas, un logro histrico fundamental por su sustancia y porque se alcanz de manera colectiva. Una asamblea general con un representante en oriente, otro en occidente y otro en el sur, as se recogi el deseo de los pueblos en Venezuela. Luego de ese inicio con buen pie, comenz la creacin de la Comisin Permanente ante la Asamblea Nacional. El comandante Chvez decidi un 7 de diciembre incorporar a Guaicaipuro al Panten Nacional, evento que puede verse como ese retroceso a favor de recoger la historia, la memoria, para reivindicar al cacique Guaicaipuro, para
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rendirle tributo. Luego el 12 de octubre de 2001 se declar Da de la Resistencia Indgena. Desde la llegada del comandante se comenzaron los proyectos, los programas: Plan Sinacuro 2000, en Apure; Plan Casiquiare 2000, en Amazonas; Plan Goajira 2000; Plan Delta 2000, en el Amacuro, etctera, es decir, arrancan planes para apoyar a las comunidades indgenas, insertos en el Plan Bolvar 2000, a travs de la Fuerzas Armadas Nacionales con la unidad cvico-militar. Pero resultaron estar al frente los golpistas, en 2002 se sacaron su mscara y toda esa poltica se cay, adems de todo el desastre que hubo polticamente. En 2003, luego del golpe

Conversacin con Nicia Maldonado, Ministra del Poder Popular para los Pueblos Indgenas

de Sabanas y Morichales llaneros; en Amazonas, en dos partes, todos los que estn en los caos y en los bosques y en los raudales del Amazonas, que son otros pueblos, y los otros casi diez pueblos donde nacen los ros, la sierra Parima, los piapoco; y siguiendo la zona de los pemones est el otro despacho de viceministro que es valles, sabanas y tepuyes, donde estn los pemones y karias; y ms all se encuentra el Despacho del Territorio Comunal Delta, montaa, costa y manglares, donde hay una cantidad de pueblos indgenas: los chaima, los cumanagotos, los karia, los waraos; y finalmente el territorio de las zonas urFuente: Cortesa del Saln Resistencia Indgena Casa Amarilla Antonio Jos de Sucre MPPRE. banas donde no existe un territorio ancestral sino un asentamiento de de Estado, la primera aparicin desde sus propios espacios, y por indgenas que dejaron su localidad, pblica del Comandante Chvez, y lo tanto haba pensado en la creacin como Caracas, Miranda, Gurico, quiz muchos no han captado esto, de un ministerio, parecido a las Valencia, lo que no quiere decir que fue con las comunidades indge- comunidades aludidas; que lo dis- no haya pueblos indgenas en Caranas en el teatro Teresa Carreo, un cutiera y que me nombraba a m cas donde, por ejemplo, hay 17 coevento televisado en masa, en un como la primera ministra indgena munidades y barrios, as como en Aragua, Miranda, Valencia hay 72 espacio donde nunca pudieron en- de la Revolucin. En cuanto al Ministerio, creo que comunidades ubicadas en las zonas trar los indgenas. En 2003 se cre la comisin para el mayor logro ha sido la creacin urbanas. Esa es la divisin de este la ley de los idiomas indgenas, luego de ocho espacios. Nace dentro de Ministerio, lo que significa otro lose cre la Misin Guaicaipuro, en la comprensin de nuestro protago- gro histrico porque no existe otro virtud de la cual las comunidades nismo en el marco de la geometra con estas caractersticas en Amrica aborgenes entraron en las polti- del poder, reconoce la oportunidad Latina. Lo mejor reside en el hecho cas pblicas. En el referendo se in- de crear un despacho que visibilice de que cada viceministerio se ubica cluyeron todas las polticas de las los espacios territoriales donde es- en la zona que representa, estn comunidades y se logr incorporar taban las comunidades semejantes descentralizados, como lo exigieron a los soldados del pueblo, de la uni- en su cultura, en su alimentacin y los pueblos beneficiados. Luego se aprob en 2007 un dad cvico- militar, se logr incorpo- en su geografa. Entonces existe la rar ms masivamente a las comu- regin de la Goajira, por eso existe el primer recurso importantsimo nidades indgenas en las misiones Despacho del Territorio Comunal para los comunidades indgenas bolivarianas, en la Misin Robin- de Pennsula, agua y desierto; otro para ese ao: 200 millones de bolson. Una vez cerrado ese segundo despacho para el pueblo yukpa, vares fuertes. perodo, el comandante Chvez Perij y zona andina, todos los que tom la decisin, me lo inform en estn en las lomas, la sierra de Perij En qu consisten las polticas un momento histrico para mi vida y en la cordillera andina, Mrida y del Ministerio del Poder Popular personal y para la vida colectiva de Trujillo; otro despacho en Apure para los Pueblos Indgenas? En los proyectos est la atencin los pueblos, de que ya era tiempo y parte de Barinas, donde estn inmediata a los pueblos indgenas, de que las comunidades indgenas los pueblos Pum, Yaroru y Cuiba, pudieran tener tambin un espa- sabanas y morichales llaneros, quienes estuvieron excluidos ducio para la elaboracin de polticas Despacho del Territorio Comunal rante 500 aos. Luego de 10 aos
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de revolucin le hicimos un primer censo a las comunidades indgenas, cuntas en realidad existen, para luego planificar el tipo de intervencin y definir cmo hacer el diagnstico por cada comunidad, porque no es homognea, porque toda la poltica antes de la llegada de la Revolucin era asistencialista, coyuntural. Nosotros tenemos como poltica revolucionaria ir hacia la construccin de la nueva patria para los indios, en virtud de lo cual haba que atender inmediatamente a personas que estaban casi en terapia intensiva como pueblo; eso no es una tarea ni de dos das ni de tres aos, sino que es un proceso primero de formacin, sobre todo en materia de salud. As hemos clasificado a las comunidades de la siguiente manera para poder intervenir: comunidades crticas, a su vez divididas en dos formas: la nmadas, que van de un lugar a otro en las zonas urbanas y en su propio hbitat, como el pueblo yanomami, el cual se desplaza dentro de su propio hbitat; luego estn los otros que tambin son nmadas, pero ms urbanos. Tambin estn las comunidades B, cuyo hbitat resulta insostenible, es decir, no son autosuficientes en la bsqueda de sus alimentos, por lo que necesitan ayuda externa para poder subsistir. Luego tenemos el nmero dos, las comunidades estancadas, que estn en su mbito, se conforman con lo que tienen, producen quiz dos o tres rubros de comida pero no estn bien alimentados, no cuentan con los nutrientes necesarios para llevar un nivel de vida adecuado, debido a lo cual hay que crear un plan especial. Luego, el nmero tres, las encaminadas, son las comunidades que van despertando, que tienen ganas; para ellas tiene que haber otra poltica. Finalmente

estn las comunidades piloto, seleccionadas una vez que llegamos al Ministerio; escogimos junto con los despachos de los viceministros una comunidad modelo en cada despacho para trabajar. Comenzamos sobre todo con aquellas que todava practicaban el socialismo, en donde no mandaba el dinero, no haba contaminacin fornea; hemos venido trabajando con ellos la vivienda, el agua potable, todos los servicios bsicos, hemos diseado nuestra ciudad indgena piloto, lo cual tampoco se logra de un da para el otro. Aspiramos en nuestro Plan estratgico, incorporado en el Primer Plan Socialista 2007-2013, rumbo al 2019, que los hermanos de estas comunidades con las que comenzamos en 2007, lleguen a otro nivel, la comunidad liberada , que es el nmero cinco, libres, dignificadas, ser los primeros liberados los del plan piloto, a travs del socialismo, socialismo indgena, indoamericano. As, ahora es cuando comienza la otra historia, ms larga que la de los 500 aos. Luego est el sexto nivel, el de las comunidades en permanente liberacin, cuyo objetivo es concretar, planificar para evitar el retroceso; ese es el nivel ptimo. All el tringulo todava es bien ancho hacia las ciudades estancadas, entre 2006 y 2007 censamos 600 comunidades totalmente crticas, as como 2 mil comunidades estancadas. Venimos de un genocidio, el comandante Chvez, con su liderazgo, con su condicin, con su voluntad poltica, con su amor hacia los pueblos, no nos desprecia por nuestra forma de ser, por nuestra apariencia, por nuestra ropa, por nuestra comida, nuestra forma de pensar. Su voluntad poltica ha hecho posible que
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levantemos vuelo, pero no ha sido nada fcil, porque primero estamos conviviendo con una sociedad preparada nicamente para aniquilarnos definitivamente, para discriminarnos. Por eso hoy la batalla es dura, muy muy dura. Hemos estado haciendo un trabajo de creacin, una tarea epistemolgica acerca de lo indgena, de qu manera tratar el tema para poder liberar a las comunidades. Durante estos tres aos hemos apuntado nuestro esfuerzo en aras de declarar tambin a las comunidades aborgenes como territorio libre de miseria. Si logramos, por lo menos, la mitad de lo que hay, ya que hemos logrado en dos aos y medio que ms de 50 comunidades hayan subido ya a la etapa de los encaminados, podremos decir que vamos avanzando con la integracin y la coordinacin lograda con los dems ministerios. Creo que los resultados sern contundentes. Hemos invertido 500 millardos directamente a las comunidades, ya se va engrasando el ritmo y podemos decir que, poco a poco, las comunidades indgenas comenzaramos la construccin de la verdadera patria para los indios, a partir del 2015 cuando comencemos a liderar a ese camino. Estamos en el marco del Da de la resistencia indgena ante el cual la oligarqua responsable del genocidio trata de decir que el gobierno no ha hecho nada porque todava se ven indgenas con necesidades, pero no dicen que ellos son los nicos y verdaderos culpables. Mientras tanto, nosotros estamos trabajando duro para que algn da podamos decir no slo en Venezuela sino en Amrica, a travs de las misiones internacionales, que Amrica toda es libre en todos los sentidos.

Rosa Trujillo

NOELI POCATERRA

Breve testimonio

de una vida en resistencia

Fuente: Todas las fotografas cortesa


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de Rosa Trujillo.

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de artesana y as pude gradua rme de trabajadora social. Tuve que m overme en la clandestinidad. Nadie saba, ni deba saber de nuestra participacin poltica contra la dictadura. Recuerdo que haba una pastelera por donde pasa ba siempre y me llamaban la atencin unos pasteles muy sabrosos que nunca poda com prar, pero el da que cobre mi beca lo prim ero que hice fue comer uno para ver como saba

Mi madre me ayudaba con su trabajo

Nohel Pocaterra ha desempeado un papel fundamental en la resistencia de los pueblos indgenas, se ha destacado en diferentes espacios entre los que se destacan: Fundadora del servicio del servicio de Documentacin e Investigacin Indgema de la Universidad del Zulia Fundadora de la red de mujeres indgenas Fundadora de los Comits de los Derechos de los nios indgenas en el Zulia Fundadora de los Encuentros Nacionales de los Indgenas Fue la primera mujer indgena que formo parte del Consejo Ejecutivo del Consejo Mundial de los pueblos Indgenas (1993) Presidenta de la Comicin Permanente de Pueblos Indgenas de la Asamblea Nacional Segunda vicepresidenta de la Asamblea nacional. Aprend lo bsico de mi cultura, mi idioma, con mis padres, mi abuela y mis tas y tos en el territorio wayuu. Soy de Mocoomatira, hoy llamada La Gloria. Nac debajo de un cocal. Y estaba tan mal al nacer, que todos pensaron haba muerto. Mi madre hizo la promesa de ofrecerme a la humanidad entera si respiraba y yo respir. Para m, ese hecho ha marcado mi vida y siento que mi familia es la humanidad entera.
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Mi madre y mi padre han sido fundamentales en mi vida. Mi padre acaba de morir el da 9 de agosto, da internacional de los pueblos indgenas del mundo. Recuerdo siempre su sentido del humor y su generosidad. Era un hombre ejemplar, y as hay muchos ancianos indgenas que merecen ser recordados y dadas a conocer sus vidas. En la casa de nuestros padres se hizo la primera escuela wayuu. Nosotros no hablbamos de interculturalidad, tampoco hablbamos de desarrollo endgeno, pero instalamos en nuestras casas experiencias vivas de interculturalidad y desarrollo endgeno. Mi padre fue pastor de ovejas y sirvi de traductor para los wayuu, a fin de que pudiesen resolver sus problemas. Tuvo la oportunidad de ser maestro indgena y practicar estas dos artes, la interculturalidad y el desarrollo endgeno tal como lo llaman ahora. En este escrito que hizo mi hermano Leoncio sobre mi padre que el denomin: Fragmentos de vida del maestro indgena Herman Pocaterra, narra como entre 1940 y 1941 nuestro padre Herman Pocaterra es maestro de La Gloria, antes conocida como Mocoomatira y all promueve el primer comedor escolar y huerto agrcola en la escuela que lleva el mismo nombre, donde recibe entre otros a don Rmulo Gallegos.

Noeli Pocaterra Breve testiminio de una vida en resistencia

En 1938, el Ministro de Educacin, Alejandro Fuenmayor, le costea gastos de mantenimiento de la escuela rural El Mcaro y en 1942 es nombrado director de la escuela Cristbal Mendoza de la Concepcin. Se hicieron las primeras huertas escolares en Barbacoas y ello permiti que los nios conocieran y comieran otras especies que hasta el momento no conocan. Mi padre les enseaba en espaol y en wayuu. Los nios y nias venan en burro y cuando llegaba la hora de la comida no queran irse a sus casas con la excusa que a los animales les daba mucho calor y se les quemaban las patas. Despus ellos descubrieron que no tenan comida. Muchos eran demasiado necesitados y se implement en la casa un comedor para los nios y nias que iban a la escuela. Tambin una muestra de Resistencia es la fundacin del primer patronato indgena de Venezuela entre 1937 y 1938, tal como se narra en este documento de Fragmentos de vida. Dicho patronato se hizo con Rubn Crdova, e igualmente colabora con Fernando Arvalo en la iniciacin del primer centro de salud de la Guajira y es muy importante recordar que en todas estas iniciativas participaron Librada

Hernndez, Carmen Paz, Carlos Rincn Lubo Silverio Reinoso, ngel Larreal y el mayor del ejrcito Jorge Leira. Mi padre tuvo un papel fundamental. Protega a la gente que estaba en la clandestinidad entrando y saliendo del pas. En innumerables ocasiones arriesgaban sus vidas y muchos de los personajes que estaban en la resistencia fueron asesinados por la dictadura. Mi madre me ayudaba con su trabajo de artesana y as pude graduarme de trabajadora social. Tuve que moverme en la clandestinidad. Nadie saba, ni deba saber de nuestra participacin poltica contra la dictadura. Recuerdo que hab una pastelera por donde pasaba siempre y me llamaban la atencin unos pasteles muy sabrosos que nunca poda comprar, pero el da que cobre mi beca lo primero que hice fue comer uno para ver como saba. Muchas de mis compaeras no entendan muy bien qu significaba mi presencia all. Trataban de indagar dnde iba. Tena que esperar largas horas en colas con personas enfermas o discapacitadas para cobrar mi beca. Siempre trataban de cambiarme. Que me vistiera de otra forma, que me
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He resistido por mi formacin como indgena. Por


eso, cuando Hugo Chvez se reconoce como indio y manda a sacar a las nuevas tribus y a condonar deudas con los indgenas nosotros todos no lo podamos cree

peinara distinto, que usara maquillaje. Era duro esto. Creo que si no hubiese tenido una educacin propia tan firme no hubiese podido resistir y me hubiera extraviado en la ciudad como muchas jvenes indgenas se extravan hoy. Casi al final, ya cuando faltaba poco para graduarme. Haba muerto un estudiante del liceo Fermn Toro por luchar contra el gobierno y los estudiantes estaban en una manifestacin. Yo emocionada me un a ellos y cant el Himno Nacional en seal de protesta, y deje que me pusieran la seal de luto en el traje. Sin darme cuenta fui a la escuela y luego la Seguridad Nacional vino a detenerme. La Directora de la escuela me ayudo. Me llev para su casa, pero fui expulsada. Ya no podra graduarme. Fueron momentos de mucho dolor. Tuve que regresar a la Guajira y cuando llegu me encontr a mi madre cosiendo el traje que iba a llevar al acto de graduacin. No tuve valor para decirle nada. Lo nico que haca era llorar. Un da mi padre me descubri y tuve que confesarle lo sucedido. Ellos me felicitaron. Me dijeron que haba hecho muy bien y que no me preocupara. Ya veramos qu hacer. Yo pens que una vez graduada tendra trabajo fcil, pero no. Se me exclua en unos lados por ser indgena y en otros era reconocida como hija de un enemigo del gobierno. Me costo conseguir empleo, pero al final lo logr. Debo decir que en una ocasin siendo la mejor evaluada de la institucin en la que trabajaba propusieron que se me sacara y mi jefe an siendo de otro partido se neg a aceptar esa orden por considerarla oprobiosa. Uno no puede olvidar esos recuerdos. Finalmente logr un trabajo en la Universidad del Zulia, en el Departamento socio antropolgico. Haba pasado el tiempo. Las luchas indgenas eran el norte de nuestra familia y de mi vida. En la Universidad se cre el primer centro de documentacin indgena y eso fue toda una lucha para convencer a las bibliotecas, a los cientficos que se negaban a aceptarlo.
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Pudimos crear tambin el primer centro de estudiantes indgenas, ya que los estudiantes no ingresaban a la universidad debido a la exclusin, y as fuimos difundiendo nuestros derechos sin descanso.Se creo el programa denominado API indgena que es un mecanismo para minimizar la exclusin de los indgenas al sistema de educacin superior. Pasamos aos junto al Movimiento Indio por la Identidad Nacional promoviendo eventos, haciendo denuncias, tratando de que se aprobara una ley en el congreso. Nunca lo logramos. En el ao 1979 y con el apoyo de muchos hermanos y hermanas aliados de la causa indgena hicimos un gran evento en la Guajira. Nos apoy en esa ocasin Al Primera. Posteriormente y despus de recorrer todo el pas por ms de diez aos, el movimiento indgena y sus organizaciones todava incipientes, formamos el CONIVE (Consejo Nacional Indio de Venezuela). Yo fui resistiendo en todos los momentos de mi vida. Ha sido una lucha dura, hecha con mucho esfuerzo, sin descanso. Yo no he tenido vacaciones. Cuando me enamore de mi marido C.O. sus compaeras de clase en la universidad le decan pero... cmo te vas a casar con la india esa. Me recomendaban cambiar de traje. Usar Baby Doll. Realmente era algo horrible. Se metan hasta en lo ms ntimo de mi vida privada. He resistido por mi formacin como indgena. Por eso, cuando Hugo Chvez se reconoce como indio y manda a sacar a las Nuevas Tribus y a condonar deudas con los indgenas nosotros todos no lo podamos cree. Resistencia para mi es vidasin resistencia no viviramos, no estuviramos aqu, no hubiramos estudiado, no hablaramos nuestro idioma, hubieran matado a nuestro padre, nos hubieran exterminado. Por eso es que en mi, se afianz fuertemente la conviccin en la lucha por nuestros derechos. Ese es mi norte. Esa es mi vida.

Oficina de Enlace con las Comunidades Indgenas

El reconocimiento del otro

pueblo nos lleva tambin a reconocer la existencia

del resto de la humanidad


Conversacin con Iris Aray. Representante Karia en el Parlamento Indgena de Amrica
Puede hacer una reflexin general sobre como ve la resistencia indgena como miembro del Parlamento Indgena de Amrica? En principio, me parece bien interesante que en el marco de la conmemoracin del Da de la Resistencia Indgena se nos permita a los indgenas abordar el tema de la resistencia en una entrevista, lo cual evidencia indudablemente los logros alcanzados en materia de derechos por parte de los pueblos originarios a lo largo de estos 517 aos de lucha constantes, luego de la llegada de Coln a Amrica. -Hace 20 o 30 aos atrs-, era improbable que los indgenas venezolanos prestaran sus servicios en organismos del gobierno o del propio Estado venezolano como entes ejecutantes de polticas pblicas dirigidas a los pueblos originarios, lo digo como miembro del movimiento indgena venezolano y fundadora del Consejo Nacional Indio de Venezuela (CONIVE), creado en 1989.
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Fuente

diovisual de : Archivo Au

la Biblioteca

Nacional.

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El movimiento indgena venezolano contemporneo surgi hace unos 30 aos aproximadamente, y en su consolidacin participaron Noel Pocaterra, indgena wayu y miembro del Movimiento por la Identidad Nacional (MOIN), Tito y Jos Poyo, indgenas karia y fundadores del Movimiento Indgena de Guayana (MIG), Noel y Jos, son nuestros representantes a la Asamblea Nacional, electos por la regin occidente y oriente; Jos Luis Gonzlez, indgena pemn y miembro de la Federacin de Indgenas del estado Bolvar, l fue asamblesta y posteriormente diputado a la Asamblea Nacional, esto evidencia como nuestros derechos polticos han avanzado y se han venido consolidando en nuestro pas. Ellos se reunan desde hace treinta aos? Para ponerle una fecha, a partir de los aos 70 empieza en Venezuela y en Amrica toda, la conformacin de los movimientos indgenas en los pases con poblacin originaria, y, por supuesto, el surgimiento de las organizaciones indgenas que son las que trabajan para hacer los primero contactos entre indgenas del continente; empiezan los acercamientos entre las organizaciones de Per, Bolivia, Ecuador, Mxico, Colombia e incluso Argentina y Brasil. En el caso venezolano es emblemtica la lucha de Noel Pocaterra, una mujer indgena a la cual le reconocemos su trayectoria como lideresa. Ella tiene una larga y aquilatada experiencia gracias a su trabajo de base con los pueblos indgenas, que le ha permitido, tras la llegada de la Revolucin Bolivariana, ocupar altos cargos pblicos en representacin de nuestros pueblos, fue una

una mujer indgena a la cual le reconocemos


su trayectoria como lideresa. Ella tiene una larga y aquilatada experiencia gracias a su trabajo de base con los pueblos indgenas, que le ha permitido, tras la llegada de la Revolucin Bolivariana

de nuestra ms destacada asamblesta durante el proceso constituyente, y luego como diputada de la Asamblea Nacional, donde alcanz el cargo de segunda vicepresidenta de la Asamblea Nacional. Eso nos lleva a pensar, que ese encuentro de los pueblos indgenas durante los aos 70 y 80, fue lo que nos permiti avanzar de manera continua y sistemtica, primero, hacia la conformacin de la Comisin Organizadora del CONIVE, que integraron voceros de diversos pueblos indgenas; y posteriormente, la realizacin de primer congreso nacional indio de Venezuela en el ao 1989, cuando surge el Consejo Nacional Indio de Venezuela (CONIVE) organizacin pionera de nuestros pueblos. Estos hechos indican que en la denominada cuarta repblica, aun existiendo la Direccin de Pueblos Indgenas que dependa del Ministerio de Educacin, nosotros los indgenas tenamos serios problemas para dialogar con las instituciones del Estado venezolano, pero, gracias a esos mismos problemas, nos fortalecimos y avanzamos con mucha firmeza hacia el proceso constituyentes y en alianza con el presidente Chvez. Ahora, en este contexto debemos destacar que el movimiento indgena venezolano cont con aliados incondicionales, que llambamos aliados fraternos, como Esteban Emilio Monsonyi, Sal Rivas Rivas, Gloria Marrero, Filadelfo Morales, Omar
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Gonzlez, Itala Scotto, Nala Silva, Alexander Mansutti, Haydee Seijas y voceros de movimientos populares, antroplogos, socilogos, que nos acompaaron tanto en la labor de la comisin organizadora del CONIVE como en el desarrollo de la organizacin, que en regiones como Zulia, Guayana, Delta Amacuro y Apure tuvo su semilla fundacional de lo que es esta organizacin. Desde el punto de vista poltico a que grupo poltico pertenecan? Si lo tomamos conceptualmente, dira que tenamos un pensamiento de izquierda, pero prefiero valorar la identidad propia como indgena, ms all de los partidos polticos, porque incluso una vez que se da la unin de los pueblos indgenas, uno de nuestros principios tanto de la comisin organizadora y posteriormente el CONIVE, era la no pertenencia de ninguno de sus miembros a partido poltico alguno, lo que se recogi en una especie de declogo que se llam Perfil del dirigente indgena. Cmo visualizamos nosotros lo que es la resistencia indgena? Todo lo dicho anteriormente, es una expresin de lo que ha sido la resistencia indgena venezolana, que surgi con la lucha tenaz de nuestros antepasados que se opusieron a la invasin europea de nuestros territorios. Hoy en da, en

El reconocimiento del otro pueblo nos lleva tambin a reconocer la existencia del resto de la humanidad

el interior de nuestros pueblos y comunidades est claro que los espacios ocupados ancestralmente por nuestros pueblos, que despus del proceso constituyente y la posterior aprobacin de la Constitucin del 99 pas a llamarse hbitat y tierra, sigue siendo un reclamo, sigue siendo una deuda no saldada. Toda nuestra lucha tuvo un hilo conductor, estbamos y estamos conscientes de que tenemos un territorio y que este territorio debe ser reconocido como propiedad colectiva de nuestros pueblos y comunidades. Nuestra resistencia, una vez que Coln invade nuestras tierras, es la lucha permanente por la propiedad colectiva de los espacios ocupados por nosotros. No reclamamos, ni en la cuarta repblica, ni ahora con el proceso bolivariano, espacios que no sean nuestros, ni siquiera estamos reclamando la totalidad de los espacios que ocupamos en el momento de la llegada de los espaoles. Simplemente estamos reclamando los espacios donde vivimos y sabemos

que hemos ocupado tradicionalmente y que nosotros necesitamos como pueblos para el desarrollo de nuestra propia cultura, nuestros modos de vida, nuestra religiosidad, porque indudablemente al vivir fuera de nuestro territorio es muy difcil practicar nuestra propia cultura en los mismos trminos como se hace en la comunidad. Entonces, eso es una forma de resistencia, es decir, reclamar nuestro derecho a poseer un ttulo colectivo de nuestro hbitat y tierra y practicar nuestra cultura propia. -Por supuesto, todos los pueblos indgenas tenemos un hroe mximo, en el caso de Venezuela hay consenso en el reconocimiento de Guaicaipuro como el smbolo de la resistencia indgena, l es nuestra figura emblemtica de lo que fue la resistencia indgena al momento de la llegada de los espaoles. Ahora, la resistencia indgena implica asegurar que la cultura de todos los pueblos indgenas de Amrica forme parte del patrimonio del planeta tierra, en igualdad de condiciones con el res-

Fuente: Archivo Audiovisual de la Bibl

ioteca Nacional.
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to de las civilizaciones que habitan en este planeta, esto es un reflejo de nuestro pensamiento, para nosotros es importante el reconocimiento del otro, el afianzamiento de la unidad en la diversidad de los pueblos, de las culturas e idiomas, y eso lo estamos practicando desde el inicio mismo del movimiento indgena en Venezuela, y lo hacemos porque reconocemos los derechos de los 40 pueblos indgenas existentes en nuestro pas, y ninguno debe prevalecer sobre otro. Entonces, ese reconocimiento del otro pueblo, de la otra etnia, de la otra cultura, nos lleva tambin a reconocer la existencia de los otros pueblos del mundo, de los cuales nosotros formamos parte. Dentro de este contexto, destaco que dentro de la Comisin Permanente de Pueblos Indgenas de la Asamblea Nacional, se cre la Subcomisin de Afrodescendientes, creo que este es un paso importantsimo, porque si antes los indgenas y los afro estbamos en senderos distintos hoy por hoy nos unimos, justo cuando nos acercamos al bicentenario de la declaracin de independencia de nuestro pas. Nos vamos reencontrando, como diramos en el mbito espiritual indgena, los crculos se van cerrando y la palabra es la expresin del compromiso con el universo. Nosotros los indgenas hemos incorporado en nuestro discurso poltico, social, cultural y econmico la defensa de los derechos de los pueblos afroamericanos. Los indgenas hemos recorrido un largo camino, en el que hemos adquirido experiencia poltica para dialogar con la sociedad no indgena, lo que nos permiti lograr la aprobacin de un captulo de la onstitucin nacional, donde se establecen nuestros derechos, y a partir de all el desarrollo de un marco jurdico que garan-

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tiza nuestros derechos fundamentales, todo gracias a la Revolucin Bolivariana y, especialmente, al presidente Chvez, que ha sido consecuente con nuestros pueblos, l es un aliado fraterno. Ahora, indudablemente, a medida que recorres un camino te das cuenta que todava queda mucha distancia por recorrer. Eso quiere decir que no todos nuestros problemas estn resueltos, an nos falta el reconocimiento de la propiedad colectiva de la tierra, que con la apertura y la poltica de inclusin que desarrolla el presidente Hugo Chvez Fras, esto puede ser un sueo que puede ser realidad en el marco del bicentenario de la Independencia de los pases de Amrica del yugo espaol. Los pueblos indgenas de Amrica, en general, tienen un pensamiento de resistencia, porque la resistencia implica la defensa de la dignidad, el reconocimiento de la identidad propia, el reconocimiento de un modo de vida propio, de un pensamiento espiritual propio y el reconocimiento de la necesidad que tienen los pueblos de Amrica en general, acompaados, por supuesto, de los pueblos indgenas, de construir un modelo de sociedad que responda a nuestras necesidades y aspiraciones. Cmo es la relacin del Parlamento Indgena de Amrica a nivel del continente? La idea es que en Venezuela los avances desde el punto de vista legal han generado un espacio de resistencia importante, otros pases de Latinoamrica han pasado por este mismo proceso? Por ejemplo, en el caso de Bolivia, el presidente Evo Morales como una referencia tambin importante, las alianzas que se han constituido pan-continentales Tendra alguna reflexin con respecto a esto? Justamente, tuve la oportunidad de participar en la IV Cumbre Continental de los Pueblos Indgenas de America y tambin en la I Cumbre Continental de Mujeres Indgenas del Abya Yala celebradas ambas en Punu, Per, el pasado mes de mayo. Esta experiencia nos permiti tener una idea de cuanto han avanzado los pueblos indgenas en el reconocimiento de sus derechos. Indudablemente que el caso de Bolivia, con Evo Morales, es un ejemplo importante, en esas reuniones se reafirm, que Evo Morales es nuestro presidente emblemtico, lo reconocemos como una gran figura contempornea de lo que son los liderazgos indgenas. Evo en este momento encarna el pensamiento indgena, porque, incluso, l se ha colocado mucho ms all del pensamiento de los grupos de
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Estatua de Guaicaipuro. Fuente: Foto de Patrimonio Cultural.

grafa cortesa del Instituto

poder boliviano. l ha sabido mantener su pensamiento indgena, que lo ha llevado a reflexionar tambin sobre el derecho de los otros pueblos que habitan en Bolivia, y a plantearse que Bolivia es una nacin plurinacional, que reconoce los derechos de las diversas nacionalidades que existen en ese pas. Este planteamiento que a nosotros nos resulta bien interesante, ya que es el diseo de una nueva forma de vida denominado el Buen vivir, que es llevar a la prctica el pensamiento, la filosofa y la religiosidad indgena como una alternativa al modelo occidental. Ese pensamiento de Evo Morales est ya extendindose a todo el continente, y todos los pueblos indgenas hemos sentido la necesidad de reflexionar sobre nuestro propio modo de vida en el interior de las comunidades. En el caso de Venezuela, hemos asumido como propia la propuesta del presidente Chvez de desarrollar el indosocialismo y el pensamiento indoamericano, como respuesta sociopoltica y cultural a los modelos sociales surgidos de la visin imperialista y colonialista tanto de Europa como de Estado Unidos.

El reconocimiento del otro pueblo nos lleva tambin a reconocer la existencia del resto de la humanidad

-Ahora, en relacin a la pregunta, sobre la labor del Parlamento Indgena de Amrica, debo decir, que este organismo ha venido haciendo grandes esfuerzos para consolidarse como el espacio poltico por excelencia de los pueblos indgenas del continente. Este Parlamento tiene 22 aos de fundado, pero es en los ltimos aos cuando realmente los indgenas participan en l, por ejemplo, en Venezuela, ante de la revolucin bolivariana los indgenas no tenan representacin en los organismos deliberantes, hubo, por supuesto, uno que otro indgena que ocup una curul como militante de un partido poltico, pero nada comparado con lo que tenemos ahora. Tenemos legisladores en todos los estados con poblacin indgena y diputados y diputadas

tros pueblos. Nosotros asumimos el indosocialismo como las buenas prcticas colectivas que desarrollan los pueblos indgenas en sus comunidades. En ese sentido, nosotros asumimos el socialismo, es decir, valoramos lo colectivo sobre lo individual. En nuestras comunidades tenemos espacios de uso colectivo, las casas, por ejemplo, hasta que llegaron las casas rurales, eran colectiva, tampoco era, lo aclaro, que todo el mundo se meta all, sino que en la mayora de nuestros pueblos prevalece la cultura de la familia extendida, que tiene como una de sus ventajas, por ejemplo, la garanta del bienestar de los nios, que es fundamental. En la sociedad occidental la familia se reduce a la madre, el padre y los hijos, quedando fuera las abuelas, abuelos, los tos y tas, que en caso de faltar los padres se ocupan de los nios. En el caso de las comunidades indgenas, si ustedes ven una fotografa o visitan las comunidades, los nios estn permanentemente pegados de la madre o de alguien que esta cuidndolos. Son las ventajas que tiene la vida en comunidad. Indudablemente esa forma de vida de los pueblos indgenas, no quiere decir que sea la panacea, pero s puede ser un aporte que nosotros podemos ofrecer a lo que es la construccin de un nuevo modelo social. Viendo todos los logros que has comentado con respecto a la resistencia indgena, ya el hecho de que existan los 40 pueblos hoy en da, su presencia fsica, ustedes como pueblo ya que eso es un ejemplo de resistencia muy importante, tomando en cuenta todos los atropellos que ha habido Cules serian ahora las luchas que quedan hacia al futuro mas importantes? Hacia dnde mira la nueva resistencia indgena contempornea, la del futuro? El hilo conductor de esto es la tierra, yo no puedo decir que es otro. La propiedad colectiva de la tierra es el eje fundamental de nuestra lucha, buscamos el reconocimiento del hbitat y tierra de los pueblos indgenas de venezolanos y de todos los pueblos indgenas del mundo, porque el territorio nos garantiza la sobrevivencia cultural y el desarrollo de nuestro modo de vida propio, pues de otra forma no hay garanta de nuestra sobrevivencia cultural, de nuestros idiomas y religin. Si no se hace eso se est condenando a la extincin, al etnocidio, al genocidio de nuestros pueblos que tenemos derecho a vivir de manera distinta y en armona con nuestro entorno ambiental.
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a la Asamblea Nacional por tres regiones: Occidente, Oriente y Sur, los cuales forman parte del Grupo Parlamentario Venezolano del Parlamento Indgena de Amrica cuya presidencia actualmente corresponde a la Repblica Bolivariana de Venezuela y la ejerce el diputado Jos Poyo, quien fue electo el pasado diciembre. En su gestin ha realizado dos reuniones de suma importancia, con la participacin de parlamentarios indgenas de Colombia, Mxico, Per, Guatemala, Bolivia, Ecuador y Nicaragua, que han debatido temas de inters para estos pueblos. Ese indosocialismo es diferente al de Evo Morales? Es el reconocimiento de los modos de vida de los pueblos indgenas, ahora qu es lo que se pretende?, hay quienes dicen que no existe tal indosocialismo, porque el socialismo como tal es un concepto occidental que responde a una propuesta de un sistema poltico distinto al sistema sociopoltico y cultural de nues-

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En el caso venezolano, nosotros indudablemente, hemos avanzado muchsimo, nosotros esperamos que se concrete este derecho; otro de los grandes retos nuestros es la participacin indgena con excelencia en la toma de decisiones y en la ejecucin de polticas pblicas dirigidas a nuestros pueblos. Hace unos aos nosotros estbamos permanentemente exigiendo que funcionarios indgenas ocuparan cargos importantes en las instituciones que desarrollan polticas pblicas dirigidas a nuestras comunidades, desebamos que el artculo 77 de la Constitucin de 1961 se ampliara, exigamos el reconocimiento de los derechos de los pueblos indgenas establecidos en el convenio 169 de la OIT. Hoy en da, nosotros somos responsables de la atencin a los pueblos y comunidades indgenas del pas y eso es una gran responsabilidad, las implicaciones se pierden de vista, primero, porque uno debe tener una conciencia social, una verdadera vocacin de servidor pblico, y tener una identidad tnica bien definida para poder asumir con toda la dignidad, sin exclusin y con verdadero sentido de equidad, la atencin a los pueblos y comunidades indgenas del pas y eso es una gran responsabilidad. Entonces, aprender a desarrollar esas polticas pblicas desde el gobierno y como parte del Estado venezolano no es fcil. Por eso digo que se pierde de vista el compromiso y la responsabilidad moral y tica que asumen nuestros parlamentarios de todas las instancias deliberantes, como consejos legislativos, Asamblea Nacional, concejos municipales, juntas parroquiales, esto exige que los representantes indgenas se preparen para ejercer los cargos. La educacin, la formacin, tienen que estar de la mano con las luchas de los pueblos indgenas, y eso quiere decir que nosotros debemos preocuparnos por la formacin, capacitacin y educacin de las nuevas generaciones. Esto es un compromiso de todo el pas, por eso nosotros reafirmamos y reconocemos la recientemente aprobada Ley Orgnica de Educacin, que desarrolla los derechos alcanzados por nuestros pueblos, el derecho a la educacin intercultural bilinge que trasversaliza todo el sistema educativo venezolano y ah estn garantizados los derechos de los pueblos indgenas. El derecho a que en las escuelas
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ubicadas en zonas indgenas se imparta la educacin intercultural, se desarrolle el idioma propio de cada localidad, y esto, indudablemente implica una alta responsabilidad, corresponsabilidad para el docente, para la propia comunidad y, por supuesto, para los actores polticos indgenas cuyos derechos tambin estn garantizados en la Ley Orgnica de Procesos Electorales. Es un compromiso muy grande, eso implica que nuestra gente se tiene que abrir a los espacios, sigue siendo una necesidad para los pueblos indgenas tener sus centros de formacin propios. Esta es una deuda, que en el caso particular del CONIVE, y, en mi caso como fundadora del CONIVE, es una deuda que mantenemos, de crear nuestros centros de formacin propios. Cul cree usted que ha sido el papel de la mujer dentro de ese proceso de resistencia indgena? Yo quiero destacar los derechos de las mujeres indgenas. Uno de los avances que hemos obtenido durante estos 517 aos que se cumplen el 12 de octubre, es la participacin de la mujer indgena, ese acompaamiento que hacemos en la vocera de los pueblos indgenas. Cuando empezamos a organizar el movimiento indgena nacional participaban muy pocas mujeres, que lograron destacarse mas all de las fronteras de sus propias comunidades, y romper, en cierta manera, las barreras culturales, dentro de este contexto mencionamos a Noel Pocaterra (wayu), Herminia Ynez (warao), Isoris Tovar (pume), Renilda Martnez (wayuu) e Yris Aray (karia), que tuvimos un papel fundamental en lo que es la conformacin del movimiento. Hoy en da observamos con mucha alegra como las mujeres estn asumiendo la vocera de los pueblos indgenas, ya tenemos una ministra, como es Nicia Maldonado que es una mujer yekwana hay muchsimas mujeres indgenas que estn estudiando en las universidades, esperamos que dentro de poco alcancemos en nuestros pueblos la igualdad entre hombres y mujeres, la equidad de gnero que es tambin fundamental para nuestros pueblos. Y en esa bsqueda de equidad de gnero garantizar y preservar el derecho de nuestros nios y nias, que son la garanta de la sobrevivencia cultural de nuestros pueblos.

Luis E. Molina

Las sociedades prehispnicas


Para el momento de recibir el impacto de la conquista europea, que comienza en las primeras dcadas del siglo XVI, el territorio venezolano estaba habitado por numerosas y diversas naciones indgenas con formas de organizacin social y poltica que eran el resultado de un largo proceso histrico, iniciado al menos unos 10.000 aos antes de las primeras incursiones y exploraciones de la colonizacin espaola. El resultado de esta prolongada presencia de los grupos originarios fue una vigorosa tradicin cultural, tal vez la principal arma de resistencia que las naciones indgenas opusieron a los invasores. Veamos un panorama de esa diversidad social y cultural.
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de Venezuela
El noroccidente venezolano Algunos investigadores han planteado que las sociedades prehispnicas que habitaron el noroccidente venezolano (estados Lara, Yaracuy y Falcn) en los primeros siglos de la era cristiana, tuvieron notable desarrollo tecnolgico alrededor de la produccin artesanal de objetos y adornos corporales, fabricados en materias primas exticas tradas desde regiones muy lejanas y que tuvieron un importante papel simblico. Es el caso de la industria de objetos de concha de caracol marino, desarrollada en el valle de Qubor desde el siglo III de nuestra era. Dichos objetos, confeccionados por artesanos especialistas, tambin fueron usados como ofrendas funerarias, distribuidas en forma desigual, lo que indica que para entonces ya habran surgido formas de organizacin donde ciertos personajes asuman el rol de la jefatura poltica y religiosa. En la misma regin, entre los siglos X al XV despus de Cristo, ocurren procesos de intensificacin

Figura antropomorfa femenina. Serie Barrancoide, 1000 a.C. 600 d.C. Cercanas de Barrancas, Estado Monagas.

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de la agricultura, de crecimiento de la poblacin y concentracin de las aldeas. Las investigaciones arqueolgicas realizadas en algunas reas de esta regin dan cuenta de obras pblicas para la agricultura y de extensos y densos sitios de habitacin. En estos siglos que anteceden a la conquista espaola, se desarroll en la regin una tradicin ceramista, de gran calidad tcnica y esttica, que se ha relacionado con la nacin caqueta, de filiacin lingstica arawak. Los caquetos, para el siglo XVI de nuestra era, ocupaban la costa del estado Falcn, la Pennsula de Paraguan, las islas Aruba, Curazao y Bonaire, el valle de Barquisimeto, el valle del Yaracuy y el norte del estado Portuguesa. Algunos autores han planteado que existi una importante diferencia en la estructura poltica de los caquetos de la costa de Falcn respecto a la de los caquetos de Barquisimeto y del Valle del Yaracuy. Los caquetos de Falcn habran tenido un liderazgo centralizado y jerarquizado, con un jefe supremo, en el que confluan los poderes shamnicos y terrenales, poder que ejerca a travs de un cuerpo de jefes de segundo orden o nivel de jerarqua. Estos jefes de segundo orden controlaban los segmentos de territorio que funcionaban como unidades polticas, pues las aldeas (en las que tambin existan jefes locales) no estaban nucleadas o concentradas y no posean estructuras defensivas. Por su parte, los caquetos de Barquisimeto y Yaracuy tenan un patrn de asentamiento basado en aldeas densamente pobladas, concentradas o nucleadas y con estructuras defensivas. A diferencia de los caquetos de la costa falconiana, el liderazgo se escinda entre un

jefe de paz y un jefe de guerra. El primero, con una funcin de redistribucin de bienes; el segundo, era parte de una institucin militar, con tendencia a la jerarqua y la organizacin en rangos. Sin embargo, esta jerarquizacin y centralizacin slo ocurra en ocasiones de conflictos que desembocaban en guerra. Los llanos de Barinas y del norte de Apure En los llamados Llanos Altos Occidentales est atestiguada arqueolgicamente, desde aproximadamente el primer milenio antes de Cristo, la presencia de grupos ceramistas y practicantes de la agricultura basada en el cultivo del maz. Pero es hacia el 400 o 500 despus de Cristo cuando se produce un profundo cambio en estas sociedades llaneras, que condujo a la aparicin de formas complejas de organizacin social y poltica. Para entonces se introducen, en los llanos del occidente de Venezuela dos importantes innovaciones: el cultivo de la yuca y las construcciones artificiales de tierra (montculos y calzadas). Tales construcciones habran sido introducidas en la regin llanera por pueblos de lengua caribe, que para esa poca comenzaron un proceso de expansin desde la cuenca del Orinoco. Para el siglo X de nuestra era, los llanos altos de Barinas estaban ocupados por una numerosa poblacin organizada en sistemas cacicales que dominaban territorios muy especficos y que comprendan aldeas con diferentes jerarquas. Junto a los montculos de habitacin o funerarios, durante esa poca se construy una extensa y compleja red de calzadas, que comunicaban a las aldeas entre s, pero que tambin cumplan, en algunos casos, el papel de fortificacin de las aldeas
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Las sociedades prehispnicas de Venezuela

agrcolas comprendan la construccin y mantenimiento de sistemas de terrazas, drenaje y riego. Adems del cultivo del maz, que se habra cultivado en las zonas ms bajas y templadas, se desarrollaron cultivos de tubrculos -como la papa- y se aprovecharon los recursos de fauna disponibles en diferentes pisos climticos

Estos sistemas

de mayor rango o jerarqua. Estas calzadas en algunos casos alcanzan varios kilmetros de extensin y llegan a medir hasta 10 metros de ancho. Son de tal monumentalidad que fueron mencionadas en las fuentes histricas desde las primeras incursiones europeas al territorio llanero. Hacia el siglo XII despus de Cristo, el desarrollo de las fuerzas productivas de los cacicazgos llaneros aumentan su capacidad con la adopcin, para fines agrcolas, de los sistemas artificiales conocidos como campos elevados, que se han hallado al sur del estado Barinas y al norte del estado Apure. Los campos elevados constituyeron una importante respuesta a la necesidad de incrementar la produccin agrcola en las zonas ms anegadizas de los llanos. Por medio de ellos, las sociedades prehispnicas lograron controlar las inundaciones, creando reas cultivables durante la poca de lluvias, que a su vez constituan reservorios de humedad que permitan la prctica de la agricultura durante las sequas. Los Andes Desde el siglo V de nuestra era, las zonas altas de los Andes venezolanos estuvieron habitadas por poblaciones numerosas, que desarrollaron un complejo sistema de agricultura para el aprovechamiento intensivo de las faldas y laderas montaosas. Estos sistemas agrcolas comprendan la construccin y mantenimiento de sistemas de terrazas,

drenaje y riego. Adems del cultivo del maz, que se habra cultivado en las zonas ms bajas y templadas, se desarrollaron cultivos de tubrculos -como la papa- y se aprovecharon los recursos de fauna disponibles en diferentes pisos climticos. Las costumbres funerarias incluan la construccin de cmaras subterrneas de distintos tipos, en las que se colocaban los restos de los difuntos, acompaados de ofrendas de cermica, algodn o placas de piedra que representaban deidades como el murcilago. Los talleres de fabricacin de estas placas de piedra se han hallado en sectores cercanos a las poblaciones de Mucuches y Mucurub, aunque la materia prima para su elaboracin era extica, trada de regiones muy distantes. En muchos casos, las construcciones funerarias estaban prximas a acequias o lagunas naturales, que eran lugares sagrados de gran importancia religiosa para los indgenas andinos. La cuenca del Orinoco Las evidencias ms antiguas de aldeas agrcolas estables en esta regin se remontan al siglo X antes de Cristo, en reas emblemticas como Barrancas, estado Monagas. La base econmica de estas sociedades fue una agricultura de roza y quema, siendo la yuca el cultivo ms importante y, en menor importancia, el maz en ciertos perodos. La cacera terrestre y la pesca fluvial, muy abundantes en el mbito orinoquense, tambin for-

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maron parte de su estrategia de alimentacin. Estas sociedades tuvieron una larga permanencia en la cuenca del Orinoco, hasta los siglos XVI y XVII de nuestra era. Pero es en el perodo que comprende los siglos III al VIII despus de Cristo, donde se observa un aumento en el nmero y extensin de los asentamientos, que ocupan diversos sectores del Bajo Orinoco. Durante este extenso lapso temporal, elementos culturales desarrollados en el Bajo Orinoco se expanden por regiones como las costas oriental y central de Venezuela, Guyana, el Amazonas Medio, la isla de Trinidad y el piedemonte de la Cordillera Oriental de Colombia. A su vez, a partir del siglo IV de nuestra era, pueblos de filiacin lingstica Caribe entran a la cuenca del Orinoco, regin que ocupan paulatinamente hasta controlarla a partir del siglo X despus de Cristo. La regin central La expansin de pueblos de habla caribe, que tiene lugar desde la cuenca del Orinoco a partir del siglo IV de nuestra era, influye hasta regiones tan distantes como la cuenca del Lago de Valencia, en el centro de Venezuela. Para el siglo X despus de Cristo la cermica que se elaboraba en la regin central del pas revela influencias de la que, en el Orinoco y los llanos de Apure, se ha relacionado con grupos de habla caribe. Para esta poca aparecen en los alrededores del Lago de Valencia aldeas con con-

strucciones monticulares, cementerios complejos y extensos, donde se observan tratamientos funerarios diferenciados en los enterramientos, sitios especiales para la actividad ceremonial, en los que se encuentran petroglifos, monolitos y muros, industrias especializadas de objetos ornamentales y aldeas integradas a una aldea de mayor rango. Estas sociedades desarrollaron un importante ceremonialismo, que se expresa tanto en los rituales mortuorios como en la representacin en la cermica de personajes y deidades, posiblemente relacionados a ritos propiciatorios de la fertilidad. La cuenca del Lago de Maracaibo La informacin histrica correspondiente a los siglos XVI y XVII de la era cristiana indica la presencia en la cuenca del lago de Maracaibo de

Cuello de vasija efigie antropomorfa. Serie Barrancoide, 1000 a.C. 600 d.C. Barrancas, Estado Monagas.

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Las sociedades prehispnicas de Venezuela

agrcolas comprendan la construccin y mantenimiento de sistemas de terrazas, drenaje y riego. Adems del cultivo del maz, que se habra cultivado en las zonas ms bajas y templadas, se desarrollaron cultivos de tubrculos -como la papa- y se aprovecharon los recursos de fauna disponibles en diferentes pisos climticos

Estos sistemas

pueblos pertenecientes a tres familias lingsticas: la familia arawak, en la que se incluyen los guajiros (way), los cocinas (kusina), los paraujanos (a) y los caquetos (kaketo); la familia caribe, de la cual formaban parte los yukpa y la familia chibcha, representada por los bar. Los arawak estaban asentados en la pennsula de la Guajira, a excepcin de los caquetos que, como sealamos, ocupaban un amplio territorio que se extenda por toda la costa falconiana, desde la desembocadura del ro Yaracuy hasta la Barra de Maracaibo, incluyendo la pennsula de Paraguan y las islas Aruba, Curazao y Bonaire y desde los valles del Turbio y del Yaracuy hasta los llanos occidentales. Los Yukpa habran ocupado inicialmente la regin intermedia entre el lago de Maracaibo y la Sierra de Perij, donde se encuentran actualmente. Los bar ocupaban el suroccidente del lago de

Maracaibo antes de movilizarse, en tiempos recientes, hacia el sur de la Sierra de Perij. Este panorama tnico diverso de la regin para los primeros siglos de la conquista y colonizacin del territorio por parte de los europeos, tiene sus antecedentes en la poca prehispnica. A partir de los inicios de la era cristiana, adems de producirse el arribo de poblaciones arawak a la Cuenca del lago de Maracaibo, comienza un proceso de estrecha interaccin entre los nuevos ocupantes y los que ya se hallaban asentados en la regin. En el largo perodo que va desde los albores de nuestra era hasta el siglo XIV despus de Cristo vamos a observar la presencia de varias tradiciones ceramistas, cuya diversidad da cuenta de un intenso proceso de contactos entre distintos pueblos. Un ejemplo ilustrativo es el de la

Todas las piezas pertenecen a la Coleccin Arqueologica del Museo de Ciencias

Bol navimorfe, base cnica plana, asas acintadas verticales. Serie Barrancoide del centro, Estilo La Cabrera, ca. 300- 1000 d.C. Lago de Valencia, Estado Carabobo.
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llamada Tradicin Ranchoide, cuya cermica se caracteriza por el predominio de la decoracin pintada y que la encontramos representada en numerosos yacimientos arqueolgicos de la cuenca del ro Guasare, la Sierra de Perij, Valledupar y el ro Ranchera en Colombia, la pennsula de la Guajira y la costa norte colombiana. Esta sociedad posea un modelo tecnoeconmico diversificado y exitoso, en el que predominaba el cultivo del maz y en menor importancia la yuca, pero tambin se explotaron recursos fluviales y la abundante fauna terrestre que existe en estas regiones. Otro aspecto a destacar es el desarrollo de un complejo ceremonialismo funerario, en el que se usaban urnas de cermica profusamente decoradas y cubiertas con tapas cefalomorfas. En resumen, los datos arqueolgicos parecen indicar que a partir del 1000 despus de Cristo se produjo en esta regin una intensa movilizacin, tanto por va terrestre como por va martima, que consisti en desplazamientos por el litoral de la pennsula de la Guajira, o desde all hasta la pennsula de Paraguan o Curazao. Esta intensa y compleja interaccin coincide con el panorama diverso, desde el punto de vista lingstico y tnico,

que sealan la fuentes histricas para el siglo XVI, diversidad cultural que se haba iniciado muchos siglos antes del momento de la conquista y fue el producto de influencias desde otras regiones (algunas vecinas, otras distantes), de desarrollos locales y de la gran movilidad humana que ocurri en la cuenca del Lago de Maracaibo en eplogo de la poca prehispnica. Referencias bibliogrcas ARDILA, Gerardo (1996). Los tiempos de las conchas. Investigaciones arqueolgicas en la costa de la pennsula de la Guajira. Editorial Universidad Nacional. Bogot. OLIVER, Jos (1990). Reflexiones sobre los posibles orgenes del Wayu (Guajiro). En: La Guajira. De la memoria al porvenir. Una visin antropolgica. Gerardo Ardila, editor. Universidad Nacional de Colombia. Bogot. pp. 81-135. TARBLE, Kay (1985). Un nuevo modelo de expansin Caribe para la poca prehispnica. En: Antropolgica. Caracas, N 63-64. pp. 45-81. VARGAS, Iraida (1990). Arqueologa, Ciencia y Sociedad. Editorial AbreBrecha. Caracas.

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Rodrigo Navarrete

la Venezuela prehispnica

La historia de Venezuela es mucho ms antigua de lo que usualmente creemos. Tradicionalmente, nos han enseado a valorar slo el corto perodo histrico que inserta el territorio venezolano dentro del panorama occidental a partir de la presencia europea. Sin embargo, nuestra historia indgena abarca muchos siglos ms de ocupacin y desarrollo sociocultural ignorados por la historia eurocntrica. Es un error pensar a Venezuela, en especial para el perodo prehispnico, como una sola identidad adherida a un territorio. La formacin de la poblacin venezolana desde sus orgenes socioculturales, ha sido mltiple y diversa en las tradiciones y prcticas cotidianas del pueblo. Aunque los lmites nacionales actuales pueden corresponder a hechos naturales o culturales que se proyectan en el pasado lejano, responden principalmente a necesidades econmicas y sociopolticas establecidas por el proceso colonial. Nuestro espacio es parte del contexto continental y las races primigenias de la unidad cultural latinoamericana y caribea -piedra angular para la unin de nuestras

ANTES DE LOS EUROPEOS:

El territorio fue
visto como va de paso o conexin entre zonas nucleares civilizatorias y otras regiones, ignorando las posibilidades culturales autctonas. Junto con esta idea, autores como J. M. Cruxent e Irving Rouse promovieron la idea de una diversidad interna que nos divida en dos reas de influencia y desarrollo
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naciones- pueden encontrarse en los procesos del perodo preeuropeo. Para principios del siglo XX, muy poco se conoca de la historia indgena venezolana tanto en el presente como mucho menos en el pasado. Durante la colonia, la visin del pasado americano fue influida tanto por el imaginario medieval cristiano combinado con mitologas amerindias, como por el surgimiento de la visin moderna renacentista. Cronistas y misioneros crearon imaginarios habitantes: monstruos y gigantes antediluvianos, Tribus Perdidas de Israel, seguidores de No, extintos pobladores de la Atlntida, pueblos mediterrneos o asiticos, supuestos evangelizadores como el apstol Santo Toms, extrados de las narraciones bblicas y mitologas clsicas. En el siglo XVIII, la burguesa criolla y los viajeros y exploradores alemanes, franceses e ingleses cambiaron la comprensin de nuestras evidencias arqueolgicas y de su interpretacin. Misioneros como

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Bueno y Gilij, viajeros como Lefling o Hortsmann, americanos como Bello, y naturalistas y exploradores de principios del siglo XIX, como Humboldt, Depons o Dauxion-Lavaysse, reivindicaron el origen autctono de nuestras culturas. El Guzmanato promovi la arqueologa y Gering, Sachs, Vraz, Crevaux, Chaffanjon, Stradelli y Orsi llevaron a cabo exploraciones en la tradicin humboldtiana, mientras Codazzi y Tejera colocaron la arqueologa en la geografa nacional. Ernst, Rojas, Toro, Alvarado y Marcano desarrollaron los primeros trabajos arqueolgicos cientficos y, mediante la creacin de ctedras universitarias, museos, revistas especializadas, institucionalizaron la disciplina en el pas. Para la dcada de los treinta del siglo XX, Rafael Requena public una descripcin exhaustiva de las evidencias de la Cuenca del Lago de Valencia e invit a los primeros arquelogos sistemticos norteamericanos: Bennett, Kidder, Osgood y Howard. Venezuela es un espacio medioambiental y geogrfico estratgico. Al sur, colinda con las selvas tropicales de la gran hoya amaznica que se conecta con la del Orinoco. Una franja central que atraviesa el pas presenta extensos llanos y sabanas tropicales, circundada por las ltimas estribaciones norteas andinas en occidente y a lo largo del norte por la Cordillera de la Costa, adems de una serie de territorios insulares en el Mar Caribe. Esto hace de Venezuela un territorio mixto, en parte amaznico, andino y caribe, variedad que influy en su diversidad cultural y en sus distintas influencias. Una de las ideas ms influyentes desarrolladas para todo el territorio nacional fue la teora de la H, que concibi a Venezuela como la barra horizontal de una H con sus extremos verticales en Mesoamrica, Andes, Antillas y Amazona. El territorio fue visto como va de paso o conexin entre zonas nucleares civilizatorias y otras regiones, ignorando las posibilidades culturales autctonas. Junto con esta idea, autores como J. M. Cruxent e Irving Rouse promovieron la idea de una diversidad interna que nos divida en dos reas de influencia y desarrollo, orientales y occidentales, simplificando un pasado mucho ms complejo. La teora del poblamiento temprano de Amrica plantea que los primeros habitantes del continente arribaron a travs del Estrecho de Bering que conecta Asia con Amrica- hace al menos 24.000 aos A.P. Estos grupos eran cazadores de grandes mamferos pleistocnicos, como mastodontes, megaterios y gliptodontes, y migraron, precisamente, siguiendo el movimiento de su principal fuente de sustento. Las primeras ocu63

paciones de Venezuela, perodo conocido como Paleoindio, representan unas de las ms tempranas de Amrica. Durante el Pleistoceno Tardo, se asentaron en la costa noroeste del territorio venezolano (Falcn) en sitios como Taima-Taima, Muaco o El Jobo (Ochenius y Gruhn, 1979). Puntas de proyectil de hace entre 12.980 y 14.200 aos A.P. evidencian esta forma de subsistencia. Estos instrumentos ilustran diversas variantes tecnolgicas en cuatro complejos consecutivos asociados con diferentes estrategias de cacera. Camare -22.000 y 20.000 aos A.P.-, comprende grandes cuchillos, raspadores y percutores bifaciales para la cacera directa, que consista en el aislamiento de la presa por un grupo de cazadores para darle muerte con artefactos enmangados o palos afilados. Los alargados instrumentos ms pequeos para la cacera semidirecta de Las Lagunas -20.000 y 16.000 aos A.P.-, iban engastados en lanzas y punzones, mientras en El Jobo -16.000 y 9.000 aos A.P.-, puntas de proyectil finas y alargadas, eran utilizadas con un propulsor que facilitaba la precisin y la velocidad. Finalmente, las puntas de flecha de Las Casitas -9.000 y 5.000 aos A.P.-, se ensartaban en la lanza para la cacera a larga distancia con arco. Otras tradiciones tempranas muestran una diversidad cultural originaria, como los de madera fosilizada de Manzanillo (Zulia) o los de jaspe y basalto de Tupuqun y Cueva del Elefante (Bolvar). El medioambiente del Pleistoceno Tardo era distinto del actual (mayor extensin de tierras, nivel ms bajo de agua, mayor pluviosidad y humedad, temperaturas ms bajas y mayor cobertura vegetal). El modo de vida estaba determinado por la movilidad de

Antes de los europeos: la Venezuela prehispnica

la megafauna, aunque existan otras formas productivas como la recoleccin de frutos y especies vegetales y la recoleccin y pesca de especies marinas. Las bandas contaban con menos de 100 individuos bajo una organizacin igualitaria y propiedad comunitaria. Alrededor de 7.000 a 5.000 aos A.P. y hasta al menos 1.000 aos A.P., los cambios medioambientales del Holoceno Temprano (aumento de la temperatura, ascenso de las aguas, inundacin de tierras, retroceso de la vegetacin y extincin de la megafauna), produjeron nuevos y diversificados medioambientes. Los grupos tuvieron que movilizarse a otros territorios y nuevos nichos ecolgicos, como los manglares, que permitieron la especializacin productiva, diversificacin tecnolgica y diferenciacin cultural regional al ofrecer una nueva y ms diversa gama de recursos. La explotacin de recursos costeros, recoleccin intensificada y cacera de pequeos mamferos produjo nuevas y diversas formas de organizacin social. En la costa oriental, grupos de pescadores y explotadores de recursos marinos de costa y alta mar dominaban las tcnicas de navegacin y que, segn las evidencias, poblaron las islas cercanas (Margarita, Cubagua, Manicuare, Trinidad, Tobago) y luego las Antillas. Esta tradicin, llamada manicuaroide, caracterizada por concentraciones inmensas de restos de gasterpodos y bivalvos consumidos -concheros-, muestra una clara secuencia de transicin en los instrumentos de concha hasta la aparicin de la cermica, desde lascas lticas para fabricar arpones, martillos lticos para abrir conchas, algunos elementos de piedra pulida como las piedras de dos puntas, puntas de proyectil de hueso y concha y discos y anzuelos de conchas, hasta gubias de concha, artefactos elaborados con la punta del botuto para la elaboracin de embarcaciones, cuentas y

colgantes de concha, piedra pulida y hueso y pesas de redes. A lo largo de las costas venezolanas, concheros producidos por grupos recolectores y pescadores, en sitios como La Pita (Zulia), Maurica o Pedro Garca (Anzotegui), muestran instrumentos de piedra percutida utilizados para abrir las conchas. Ecosistemas de manglares sucrenses, como o Carlos, Remigio, Las Varas y Guayana, comenzaron a sedentarizarse, entre 5000 y 2000 aos a.C., gracias a la variedad de materias primas y recursos disponibles (moluscos peces, reptiles y aves). Estn asociados con instrumentos de piedra percutida para abrir las conchas (lascas, puntas, etc.), otros de piedra pulida asociados con la pesca (pesas), la agricultura incipiente (majadores, piedras de moler, etc.), y punzones, cuchillos y agujas de hueso o concha para la elaboracin de redes. Relacionados con posibles recolectores, pescadores y cazadores en la costa oriental venezolana, los pequeos concheros de El Conchero y El Peon (Sucre), presentan instrumentos de piedra percutida para funciones mltiples. Otros, como se manifiesta en El Heneal, Iguanas (Falcn) y Cabo Blanco (Vargas), evidencian prcticas agrcolas experimentales, as como el sitio Michelena (Carabobo), vinculado con la protoagricultura por sus artefactos de piedra pulida como metates, piedras de moler y majaderos cnicos. Grupos de tierra adentro de Canaima y Tupukn (Bolvar) elaboraron instrumentos de piedra percutida y pulida para la cacera. An persisten estas estrategias productivas como los pescadores en Sucre y Falcn y los guarao, que subsisten de la pesca, recoleccin y cacera. La aparicin de prcticas agrcolas experimentales producira un proceso de cambios sociales y culturales sin precedentes que llevara al surgimiento de la sociedad tribal productora de alimentos. Conocido como Neoindio, se presenta en nuestro territorio en una inmensa cantidad de culturas regionales al menos desde 1000 aos a.C. hasta la irrupcin europea. El Formativo Suramericano se caracteriza por la aparicin de la agricultura y la cermica, dos innovaciones tecnolgicas que cambiaran radicalmente las formas de produccin y organizacin de las sociedades suramericanas. Las primeras evidencias de agricultura en Amrica se encuentran en la costa noreste de Colombia, en el complejo Puerto Hormiga, con una antigedad de al menos 3090 a.C. La fecha ms antigua de manufactura de cermica, con una data de 5350 aos a.p., se encuentra tambin en esta regin en el sitio de Mons y se equipara slo con las fechas de 3000 aos a.C. obtenidas en Valdivia, Ecuador. Esta transformacin en
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Figura antropomorfa femenina, Venus de Tacarigua. Serie Valencioide, aos 900- 1500 d.C. Lago de Valencia, Estado Carabobo.

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la costa colombiana se relaciona con los inicios de la domesticacin de especies de races, tubrculos y rizomas, especialmente la yuca, y el desarrollo de la tecnologa necesaria para su procesamiento y consumo. Este tipo de explotacin agrcola es denominada vegecultura, caracterstica de regiones tropicales, en especial de selvas en las tierras bajas de Suramrica con el cultivo de la yuca, complementada con la batata, y en regiones al noreste, con mapuey, ame, lairn y man. Otra modalidad andina se bas en la papa, jcama y ulluco. Por otra parte, la agricultura de especies que se reproducen por semillas (maz, frijol, calabaza), se denomina semicultura. La vegecultura tropical se caracteriza por el empleo del conuco y de la tcnica de la roza y quema como prcticas agrcolas para aprovechar las particulares condiciones de la selva tropical suramericana. A pesar de la aparente riqueza y exhuberancia de su biomasa son, por el contrario, muy limitadas en su potencial agrcola y un cultivo intensivo en sus suelos tropicales implicara la limpieza total del terreno y la alteracin del ecosistema. Por esto, el cultivo de conuco presenta una alternativa tecnolgica apropiada, que se integra al ecosistema al representar policultivo que sustituye especies vegetales originarias por las ligadas a la produccin humana y conserva las relaciones biticas. Los instrumentos de labranza eran las hachas de piedra, las coas o bastones de madera de sembrar, las azadas lticas, las macanas -especie de espada plana de madera con bordes cortantes- y el fuego para clarear el terreno. La yuca posee una tolerancia adaptativa excepcional, pero aunque produce abundantes caloras, contiene escasos lpidos,

protenas, vitaminas y minerales, por lo que debe ser acompaada por actividades como la caza, la pesca y la recoleccin. En las reas aledaas a los ros, porcin mnima de la extensin selvtica, los suelos estn expuestos a procesos de remocin y reposicin, variaciones estacionales constantes que modifican su extensin y direccin, as como a la formacin de pequeas lagunas que aseguran la presencia de aves

de prcticas agrcolas experimentales producira un proceso de cambios sociales y culturales sin precedentes que llevara al surgimiento de la sociedad tribal productora de alimentos. Conocido como Neoindio, se presenta en nuestro territorio en una inmensa cantidad de culturas regionales al menos desde 1000 aos a.C

La aparicin

y pequeos mamferos en busca de sustento y represan abundantes peces. Debido a que el conuco no exige ni proporciona grandes nutrientes, los poblados eran reducidos y mantenan un bajo crecimiento demogrfico. El territorio tribal comprende una serie de pequeas comunidades relativamente autnomas agrupadas en ncleos familiares dispersos en una amplia regin. La interdependencia que la une se presenta en lo poltico, ceremonial y econmico sin una
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divisin social del trabajo formal. En eventos especiales, como la guerra, las aldeas se cohesionan en un liderazgo comn y, pasado el perodo crtico, la tribu se disgrega a su estado original. Cuando se llega a un punto crtico en el que el crecimiento de la poblacin rebasa la capacidad de subsistencia en un rea determinada, se hace necesaria la divisin del grupo o escisin para el establecimiento de una nueva aldea, siempre unida por lazos parentales. Esta movilidad de los grupos vegecultores, tiende a la expansin territorial buscando nuevos medios. El Orinoco jug un papel nodal durante el Formativo Suramericano ya que produjo la temprana formacin de sociedades agroalfareras. Grupos de tierras bajas tropicales de la cuenca amaznica, comenzaron a ocuparlo junto a sus estrategias de explotacin e interaccin. Como lo muestran las evidencias de las tradiciones ronquinoide y barrancoide en el Orinoco, alrededor de 1000 aos a.C., introdujeron una rica cultura, posiblemente arawaka, que se expanda desde el epicentro amaznico hacia su periferia continental. El sitio de Barrancas (Monagas), en el Bajo Orinoco, conform una aldea permanente central estable desde alrededor de 1010 aos a.C. El intercambio entre comunidades defini la cohesin sociopoltica entre las aldeas autnomas. Se produce tambin un fenmeno de segmentacin -por la incapacidad del modo de vida de soportar grandes poblaciones- y expansin -debido a la necesidad de explotar nuevos medios-. Surgen, as, nuevos poblados perifricos (Macapaima, Los Culises, Coporito) y se expanden a la costa central y oriental venezolana, laguna de Tacarigua, costas de

Antes de los europeos: la Venezuela prehispnica

Gu yana, rea amaznica e, incluso, gran parte del arco antillano. Entre 900 a 1500 d.C., llegan a la zona los grupos arauquinoides, quizs caribes, expandindose desde los llanos apureos y pasando por el Orinoco Medio, quienes manejaban una tecnologa que comple mentaba el cul tivo de la yuca con el del maz. En el otro extremo, en la regin del estado Lara se desarroll otra cultura formativa, la tradicin tocuyanoide, asociada con la semicultura. Posiblemente, tanto la planta como las tcnicas para el cultivo del maz fueron introdu-

de las montaas y permiten una mayor produccin, menos marcada por las estaciones, que pueden sostener productos ms exigentes como el maz. Al igual, los diversos nichos ecolgicos en distintos niveles altimtricos y topogrficos permiten una variedad de tipos y tcnicas de cultivos, una economa diversificada y un activo intercambio interregional. El maz ofrece una serie de ventajas frente a la yuca ya que su contenido calrico incluye carbohidratos y protenas y produce excedente almacenable en granos o procesable en derivados. Socialmente, el maz

permanente sino eventual. En el territorio tribal se tiende a reafirmar la sedentarizacin mediante la domesticacin de plantas, una produccin selectiva y mayor concentracin y crecimiento poblacional, pero a su vez requiere expandirse

La unidad poltica y territorial tribal no es

cidas en el norte de Suramrica a travs de Colombia desde Mesoamrica, norte de Amrica Central o Andes centrales a fines del segundo milenio a.C. y mitad del primer milenio a.C. (Sanoja y Vargas). A diferencia de las tierras bajas, las tierras altas, tanto el piedemonte como las franjas altitudinales subandina y andina, presentan condiciones excepcionales para la produccin agrcola. Sus suelos ms recientes reciclan constantemente cuantiosos nutrientes provenientes

y la papa pudieron generar importantes cambios sociales al promover una agricultura que exiga ms inversin de tiempo y trabajo para la construccin de sistemas de regado, diques, terrazas, camellones y centros urbanos y ceremoniales. As, las sociedades se concentraron, sedentarizaron y especializaron. Los instrumentos de piedra pulida para el procesamiento de granos, como metates, manos de moler y majadores, testimonian su gran estabilidad poblacional.

En Venezuela, al menos 600 aos a.C., la costa occidental del Lago de Maracaibo y los valles andinos estaban habitados por comunidades con alfarera decorada con pintura polcroma y complejos motivos modelados incisos. Los grupos tocuyanoides, quienes habitaban gran parte de Lara y del piedemonte andino, pertenecan a esta tradicin y estaban relacionados con Lagunillas (Zulia) con una fecha de 400 aos a.C. y La Pita (Zulia) de 10 a.C. y Loma de la Sierra de Marta (Colombia) y Cocl (Panam). Aunque no hay evidencias directas, estas poblaciones tempranas parecer haber introducido en la regin el cultivo del maz, aunque complejos precermicos con artefactos de piedra pulida como metates, morteros, manos de moler y majadores podran ser sus antecedentes protoagrcolas -como el caso del complejo Michelena-. Posiblemente asociado con el de la yuca en regiones ms tropicales, el sustento basado principalmente en el maz caracteriz durante este perodo formativo gran parte de las sociedades occidentales venezolanas. La estructura tribal se organiza en base al parentesco por grupos de descendencia. El grupo domstico bsico se agrupa en linajes locales y stos en comunidades aldeanas. Usualmente, forman confederaciones regionales -a manera de sub-tribus- para constituir la tribu total. Segn Sahlins (1972), en el nivel ms global, la pertenencia a

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la tribu se asume mediante la identificacin de la comunidad con un ancestro comn. La unidad poltica y territorial tribal no es permanente sino eventual. En el territorio tribal se tiende a reafirmar la sedentarizacin mediante la domesticacin de plantas, una produccin selectiva y mayor concentracin y crecimiento poblacional, pero a su vez requiere expandirse para acceder a nuevos medios naturales de produccin y balancear la densidad poblacional. La divisin de aldeas, al sobrepasar la capacidad del medioambiente, produce una secuencia de formacin de nuevas comunidades que consumen nuevos espacios, expandiendo el territorio tribal. Su religin es animista como reflejo de la relacin con el ambiente y se dirige a explicar y dominar cada una de las actividades sociales y procesos productivos; as, el shamn va adquiriendo una funcin ms compleja y sus servicios se hacen imprescindibles, de manera tal que las prcticas agrcolas irn unindose a las prcticas religiosas. La religin tribal reproduce a la organizacin social por lo que los seres espirituales corresponden a sus divisiones organizativas. En el primer milenio de la era cristiana se consolidaron estas tradiciones, surgen otras nuevas y se comienzan a romper sus barreras geogrficas y culturales. Tradiciones como la osoide en Barinas, la ocumaroide en la costa centro-occidental y la arauquinoide en los llanos centro-orinoquenses,

introducen en nuestro territorio nuevos grupos culturales -como, por ejemplo, las primeras migraciones caribes amaznicas- y definen tradiciones culturales genuinamente locales. En reas donde los recursos eran abundantes, diversos y predecibles, se estimul la permanencia y el sedentarismo en un espacio de explotacin, la concentracin y aumento demogrfico y el desarrollo en la complejidad sociocultural y en la estructura poltica. Aunque la reciprocidad tribal sigue siendo esencial, se transforma en un sistema de relaciones ampliadas que no slo resuelve la precariedad de alimento sino que regula el sistema total de intercambios y vnculos culturales. Se establecen mecanismos de complementacin entre grupos o aldeas que intercambian a distancia recursos escasos o inexistentes en sus regiones con otros con los que se establecen alianzas o conflictos. La organizacin persiste sobre la base de la comunidad o lo colectivo y se mantiene un tipo de organizacin de las actividades, funciones y niveles sociales laxos en la vida cotidiana. Cualquier actividad representa un todo inseparable que rene es-

feras productivas, polticas, religiosas o identitarias. El sentido social y no individual de la produccin es igualitario comunal y la propiedad es colectiva: se sanciona fuertemente la acumulacin de riquezas; el cambio est basado en el compartir y la reciprocidad; la ley de hospitalidad es inviolable; toda colectividad tiene acceso a los medios de produccin y de reproduccin (Vargas, 1987: 299). El excedente sigue siendo propiedad comunal pero los redistribuidores ahora seran lderes comunitarios, elegidos por consenso, como el sacerdote o shamn. Desde el primer milenio d.C. se producen dos

Pipa con hornillo efigie antropomorfa. Serie Barrancoide del centro, estilo La Cabrera, aos ca. 300- 1000 d.C. Lago de Valencia, Estado Carabobo.

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procesos cruciales en el desarrollo cultural venezolano: la ruptura de la diferenciacin entre las culturas de oriente y occidente y el surgimiento de modos de vida jerrquicos cacicales a partir de las sociedades semicultoras occidentales. La compleja y dinmica red de relaciones econmicas e interculturales entre las diversas sociedades que se asentaron en nuestro territorio fueron produciendo un proceso de fusin y recreacin social que permiti el surgimiento de nuevas modalidades culturales mixtas e integradas ms all de los dos grandes modos de vida y tradiciones culturales dicotmicos. Por ejemplo, los grupos arauquinoides que ocuparon originalmente el rea llanera occidental venezolana y los llanos occidentales colombianos alrededor de 300 d.C., se movilizaron entre 600 a 700 d.C. agresivamente hacia el Orinoco medio, entre Puerto Ayacucho y Ciudad Bolvar. Adems de introducir una tradicin caribe en un territorio previamente arawako, aplicaron probablemente por primera vez una tecnologa semicultora ms intensiva. Posteriormente, alrededor de 1100 aos a.C., influyeron la costa central y rea del Lago de Valencia dando origen a una de nuestras ms complejas culturas prehispnicas, la valencioide, la cual control gran parte de la costa central desde Tucacas a Ro Chico y sus territorios insulares como Los Roques. En un perodo similar, probablemente debido a la presin caribe en el Orinoco, barrancoides y ronquinoides se movieron hacia las costas. En la costa central y rea de Valencia, los barrancoides posiblemente se unieron a protoagricultores locales

y crearon la cultura La Cabrera. En la costa oriental, se integraron con pobladores costeros, formando la tradicin saladoide, que origin gran parte de los grupos agroalfareros antillanos, incluyendo los tainos que Coln conoci. Desde la costa occidental, otros ms tardos como el dabajuroide, alrededor de 1100 aos a.C., se movieron de su centro de origen en Falcn por toda la costa venezolana hasta conquistar territorios tan lejanos como la Isla de Margarita. A partir de esta nueva diversidad cultural venezolana se desarrollaron inditas y diversificadas modalidades de trabajo, y estructuras socioculturales como la estructura cacical, que, sin dejar ser una organizacin tribal igualitaria, sentaba las bases para formar una sociedad jerrquica. Buena parte de los grupos culturales del occidente y la costa central venezolana entre 1100 y 1500 a.C. podran ser considerados cacicazgos, como las sociedades noroccidentales y andinas que ocuparon Zulia, Falcn, Lara, Trujillo, Mrida y Tchira, asociadas en general a las tradiciones tierroide y dabajuroide, los osoides en los llanos altos barineses y la expansiva cultura norcentral valencioide. El surgimiento de organizaciones centralizadoras permiti la redistribucin del excedente de produccin y, al surgir aldeas que por razones medioambientales, polticas o demogrficas producen ms que otras, la reciprocidad econmica se comienza a modificar y se instaura la regulacin poltica de la produccin. As, aparece una aldea central que concentra el poder poltico, religioso, administrativo e individuos que comienzan a apropiarse del excedente de trabajo de otros como tributo. La

Vasija cilndrica efigie antropomorfa. Serie Barrancoide, aos 1000 a.C. 600 d.C. Cercanas de Barrancas, Estado Monagas.

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Se construyen
montculos agrcolas y habitacionales, empalizadas para defender las aldeas y calzadas para comunicar las distintas aldeas; se construyen diques, camellones y calzadas que controlan las aguas y la produccin agrcola
Bol biglobular antropomorfo con apndice efigie pereza. Serie Valencioide, aos 900- 1500 d.C. Lago de Valencia, Estado Carabobo.

especializacin laboral se profundiza, y ciertos individuos dejan de ser productores primarios y se hacen artesanos, redistribuidores coordinares de mundo econmico, sociopoltico y religioso. As surgen rangos y jerarquas, an asociados al parentesco, que inician el control social diferenciado de los bienes por dirigentes que se apropian de parte del producto colectivo y mantienen el poder poltico. A cambio de su coordinacin y control como redistribuidores, caciques y shamanes se reservan parte del producto permitiendo un consumo controlado por sus reglas de distribucin e intercambio. De esta manera, el paisaje natural se modifica: surgen construcciones artificiales que, bajo la coordinacin y control de los lderes, optimizan la defensa, la produccin y manifiestan los rangos de los distintos estratos sociales tanto dentro de las comunidades como entre las aldeas. Se construyen montculos agrcolas y habitacionales, empalizadas para defender las aldeas y calzadas para comunicar las distintas aldeas; se construyen diques, camellones y calzadas que controlan las aguas y la produccin agrcola. Igualmente, la jerarqua se manifiesta en el acceso
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privilegiado por parte de las clases dirigentes sobre materias exticas y valiosas, porque ellos controlan la redistribucin y el intercambio, y los patrones funerarios manifiestan una diferencia en las ofrendas y costumbres de enterramiento relacionadas con estos caciques y lderes. Por otro lado, la especializacin de los artesanos determin el surgimiento de una cultura material ms diversificada y sofisticada como, por ejemplo, una alfarera de estricto uso culinario y otra de carcter religioso o ritual. La tradicin osoide barinense presenta una red de aldeas de primer, segundo y tercer orden integradas por calzadas y empalizadas y montculos de diversos tamaos en cada aldea conectadas con reas productivas de camellones y campos drenados. Otras reas de Venezuela en donde se han detectado complejos de montculos son el valle de Quibor, regin Sicarigua-Los Arangues (Lara), piedemonte andino, costas falconianas y Lago de Valencia. Sitios como el cementerio Boulevard en Quibor (Lara) cermica ritual y una compleja industria de adornos, collares y pectorales de concha marina asociada con enterramientos de mayor rango, que demuestra el acceso privilegiado de los lderes

Antes de los europeos: la Venezuela prehispnica

a bienes suntuarios y el control de grandes redes de intercambio regional. Este panorama sociocultural caracterizaba la Venezuela de 1498: un diverso y rico panorama de tradiciones ntimamente vinculadas con procesos andinos, amaznicos y caribeos. En gran medida, la violencia de la conquista desarticul estas complejas organizaciones autctonas, al introducir por la fuerza fsica y poltica sus estructuras de dominacin colonial dentro de las comunidades indgenas, y desmembrar los elementos culturales que los integraban para formar estructuras sociales ms simples. Adems, la crueldad de la penetracin espaola diezm una parte de la poblacin indgena; de hecho, la conquista de Amrica es uno de los etnocidios ms grandes en la Historia de la humanidad. El violento etnocidio oblig o forz a muchos a abandonar sus territorios ancestrales, desestructur sus identidades culturales, como en la temprana formacin de Nueva Cdiz, en la Isla de Cubagua (Nueva Esparta), en el ao 1514, para la explotacin colonial de perlas. En este sitio, la escasa evidencia arqueolgica indgena manifiesta una alfarera simplificada que mezcla distintas tradiciones culturales indgenas orientales. Sin embargo, los indgenas tambin aplicaron estrategias culturales para establecer mecanismos de resistencia frente al invasor imperial, adaptarse a las imposiciones coloniales o negociar con europeos e indgenaS, sin negar el genocidio, no fueron vctimas pasivas, sino que se transformaron para subsistir, la conquista no tuvo el mismo impacto en las distintas regiones y culturas

que habitaban nuestro territorio. Tribus igualitarias oriental-orinoquenses y cacicazgos jerrquicos central-occidentales marcaron, en general, dos patrones de conquista segn los modos de resistencia indgena. En occidente, permitieron al imperio espaol entender y penetrar el poder local, logrando -no sin resistencia- alianzas y negociaciones con lderes locales. En oriente, a pesar del contacto temprano, las estructuras tribales se enfrentaron fuertemente al invasor e impidieron su penetracin por ms de tres siglos. Los caribes, con una tradicin de guerras y alianzas y un patrn sociopoltico y territorial ms simple pero flexible, resistieron ms efectivamente al colonizador que no entenda su cultura y no poda penetrar sus estructuras ni territorios. La resistencia indgena propici no slo abiertos enfrentamientos blicos sino tambin ingeniosos sistemas de reconduccin econmica, reestructuracin social, negociacin poltica y reconocimiento intercultural. Sin embargo, a pesar de la violenta conquista, estas sociedades mantuvieron una continuidad histrica hasta el presente que define elementos especficos de la constitucin cultural del pas. Aunque los ms de 30 grupos indgenas actuales en Venezuela no son testigos fieles del pasado prehispnico -como toda sociedad, se han transformado-, se vinculan con aquel pasado y coexisten con la cultura occidental global, luchando por mantenerse frente a la avasalladora dominacin cultural occidental.

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El conocimiento arqueolgico sobre el pasado de Venezuela no representa un inters meramente cientfico o acadmico, sino que puede servir como base para entender las condiciones histricas y culturales pretritas que formaron nuestra sociedad actual y plataforma para la proyeccin y la toma de decisiones sociopolticas para el futuro del pas. Entender el pasado indgena prehispnico venezolano es comprender las races de la constitucin de nuestra identidad histrica y cultural como nacin. Sin embargo, ms all de los lmites nacionales actuales, permiten integrar sus desarrollos al contexto continental; al fin y al cabo, Venezuela es una delimitacin reciente sobre un amplio territorio de relaciones e influencias permanentes en el norte de Suramrica. Nuestra vinculacin con el resto de las naciones latinoamericanas se constituye desde los inicios del poblamiento del continente. Al igual, gran parte de nuestra tecnologa y modo de vida actuales estn directamente vinculados con tradiciones previas a la llegada de la cultura europea a nuestro territorio y su persistencia no slo nos define como tradicin cultural nica, sino que supone un mecanismo de resistencia a la imposicin sociocultural imperial a la que hemos estado polticamente sometidos a lo largo de nuestra historia. El rescate de las evidencias a rq u e o l g i c a s del pasado indgena ilumina nuestra

propia diferencia como nacin, y sobre la diversidad que an en el presente implica el ser venezolano. Slo entendiendo este pasado podremos ser capaces de elaborar estrategias propias para enfrentar el futuro sin recurrir exclusivamente a recursos culturales heredados de la cultura occidental europea. Slo entendiendo la profundidad histrica del pasado venezolano podremos reconocer nuestro papel como nacin en el contexto mundial occidental actual. Para seguir leyendo ... Miguel, Arroyo, Lourdes Blanco y Erika Wagner. El Arte Prehispnico de Venezuela. Caracas, Galera de Arte Nacional, 1999. J. M. Cruxent e Irving Rouse. Arqueologa cronolgica de Venezuela. Caracas, Armitano. 1982. Esteban Emilio y Jorge Mosonyi . Manual de Lenguas Indgenas de Venezuela. Caracas, Bigott. 2000. Mario Sanoja e Iraida Vargas. Antiguas formaciones y modos de produccin venezolanos. Caracas. Monte Avila.1974. Iraida Vargas. La tradicin saladoide del oriente de Venezuela. La Fase Cuartel. Caracas. Academia Nacional de la Historia. 1979.

Figura zoomorfa, felino. Serie Valencioide, aos 900- 1500 d.C. Cuencas del Lago de Valencia, Estado Carabobo. Todas las piezas pertenecen a la Coleccin Arqueologica del Museo de Ciencias

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Werner Wiltbert

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o a r a W l a Tradicion

Fuente: Coleccin Lib


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ros Raros de la Bibliote

ca Nacional.

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1. Cambur Dnde crece la planta? El cambur, conocido por los waraos como buratana jarajisa, es cultivado en la zona de Winikina. Fue introducido en la regin por los padres capuchinos y los criollos de Guayana. La savia del cambur verde se emplea para curar lesiones de la piel y las llagas de la boca. Quin recolecta los ingredientes? La hierbatera y su ayudante recogen los ingredientes. Se van al conuco donde crece una mata del cambur jarajisa para conseguir la savia. No es necesario tumbar la mata. Qu parte de la planta se usa para hacer el remedio? El remedio para las lesiones de la piel y las llagas de
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la boca se prepara con la savia de la concha del cambur verde. Al amanecer, la hierbatera sale con su hija al conuco, donde corta la punta de un cambur sin madurar y recoge la savia pegajosa en una hoja pequea para llevarla a la casa. A veces, se le pide al enfermo que acompae al grupo para ser tratado en el sitio donde est la mata de cambur. Qu se necesita para hacer el remedio? Para procesar los ingredientes slo es necesario un cuchillo y una hoja. Cmo se prepara el remedio? No requiere ninguna preparacin. Se aplica directamente. Cmo se usa el remedio? La savia se pone sobre la llaga en forma de ungen-

Medicina Tradicional Warao

to. El lquido cierra la herida y la protege de la contaminacin. 2. Auyama Dnde crece la planta? La auyama es una planta rastrera que rara vez supera los cinco metros. Se siembra en las zonas de Winikina y Guayo. Se distingue fcilmente por sus flores, de un intenso color amarillo, y por su fruta, parecida al meln, tambin sembrada. Algunos waraos cultivan la auyama porque su fruta se puede comer. La hierbatera emplea las flores en la produccin de dos remedios para tratar el sarampin. Quin recolecta los ingredientes? La recoleccin de los ingredientes de la auyama es realizada por la hierbatera y su ayudante. Como la planta se identifica tan fcilmente se puede enviar de cuando en cuando a una niita. Qu parte de la planta se usa para hacer los remedios? En la preparacin del remedio para tratar el sarampin se necesitan varias flores de la auyama

recogidas al amanecer. La hierbatera recoge las flores y regresa a su casa. Qu se necesita para preparar el remedio? Para procesar el remedio se necesita una paila pequea, agua de ro y fuego. Cmo se preparan los remedios? Remedio 1: se colocan las flores enteras de la auyama en una paila pequea que contenga dos totumas de agua. La paila se pone al fuego para que hierva durante quince minutos. Despus se retira, se deja enfriar y se cuela. El lquido tiene un ligero tinte amarillo. Remedio 2: tambin se puede prepara otro remedio para el sarampin empleando varias flores de batata. Se prepara del mismo modo que el anterior. Cmo se usa el remedio? Los dos remedios para el sarampin se dan de la misma forma. El enfermo bebe cualquiera de ellos tomando dos tragos en la maana, dos tragos al medioda y dos tragos en la tarde. Debe tomarlo durante dos o tres das.

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tronco, la pulpa de una palma que tenga algn tiempo de tumbada, la pulpa de la palma en pie, el cogollo y una palma joven de no ms de medio metro. La palma de moriche contiene una gran cantidad de agua. Cuando se corta y se saca la yuruma se pueden recoger ms de veinte litros, mientras que la que queda comienza a fermentarse. La hierbatera la recoge en una paila y regresa al campamento. La pulpa de una palma que tenga dos meses de tumbada es recogida por la misma hierbatera. Qu se necesita para preparar los remedios? Los ingredientes del moriche son procesados mediante el uso de un cuchillo, un rallo, un hacha, un machete y una paila. Cmo se preparan los remedios? Remedio 1: para la tos se necesitan seis palmas jvenes cuyas hojas y tallos se ponen en una paila que contenga un litro de agua y se amasa todo hasta que el lquido se ponga de color verde. Remedio 2: para la fiebre, el vmito y dolor de odos, se amasan varias palmas jvenes en una paila que contenga agua de ro o agua de la fruta de temiche. Tambin se pueden aadir unas gotas de orina de un nio sano. Se puede hervir el remedio para hacerlo ms rpido o, si se prefiere, remojarlo durante una o dos horas. Remedio 3: para las tos ferina se utiliza la pulpa de una palma de moriche que tenga dos meses de tumbada. La materia esponjosa se corta en trozos que puedan ser masticados. Remedio 4: para el dolor de estmago se usan varias palmas jvenes de medio metro aproximadamente, se amasan en agua hasta que el lquido se ponga de color verde. Ahora ya est listo el remedio para usarlo. Remedio 5: para la fiebre con dolor de cabeza se amasan varias palmas jvenes de medio metro aproximadamente, se amasan en agua de moriche hasta que el lquido se vuelva verde, y antes de drselo al nio enfermo se le aade un poco de orina de la madre. Remedio 6: para cortar la hemorragia despus de un parto o de la menstruacin se corta la pulpa de la palma en trozos para masticarlos. Texto tomado de Dau Yarokota: Plantas medicinales warao, de Werner Wilbert. Fundacin La Salle de Ciencias Naturales, Instituto Caribe de Antropologa y Sociologa, Fundacin Interamericana. Caracas, 2001.

3. Moriche Dnde crece la planta? En el Delta del Orinoco, la palma de moriche crece en las orillas cenagosas, en las lomas de las islas; es la palma que ms abunda en las sabanas interiores. El moriche se emplea para tratar enfermedades como la tos, la tos ferina, la fiebre con dolor de cabeza, el vmito, el dolor de estmago, el dolor de odos, la hemorragia despus del parto o de las complicaciones menstruales y la herida profunda que deja la picadura de raya. Quin recolecta los ingredientes? Muchos de los ingredientes los obtienen la hierbatera y su ayudante. Pero, en algunos casos, las acompaa un hombre porque, para preparar algunos remedios, hay que cortar la palma. Qu partes de la planta son usadas para hacer los remedios? Para preparar los remedios se necesita el agua del
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Alexander Torres Iriarte

HAMBRIENTOS

DE ORO y LLENOS DE IRA

Fuente: Tito Salas. Coleccin

. de la Casa Natal del Libertador

Iban con la cruz en la mano y una sed insaciable de oro en el corazn


Fray Bartolom de Las Casas

La historia nos ha enseado que el oro adems de brillante es problemtico. Como llamativo objeto ha tenido distintos significados a travs del tiempo, gozando siempre de muy buena fama. Simbolizaciones como pureza, valor, realeza son muy comunes de un material que sirvi, inclusive, a los Reyes Magos como presente para el Nio Jess en la epifana. Lo que nos dice de su legado judeo76

cristiano. Tambin fue visto como perfeccin y objeto sagrado equivalente al Dios-Sol por diferentes culturas americanas. En su devenir pas de ser muchas veces de un bien suntuario y decorativo a un disputado tesoro. La conquista fue la poca durante la cual los espaoles doblegaron a los indgenas y arrebataron sus tierras ahora pertenecientes a la Corona. An cuando la con-

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quista arranc en el siglo XVI tuvo una duracin desigual. La importancia econmica por un lado, y la madurez poltica de los habitantes originarios, por el otro, marcaron la pauta. Quien autorizaba las llegadas de los extranjeros era la persona del Rey, considerado como el legtimo heredero de territorios asignados por Dios mismo. El Papa dispona libremente de todos los bienes terrenales de las naciones cristianas y sobre todo, de aquellas consideradas paganas. El proceso de dominacin espaola en el Nuevo Mundo tuvo de trasfondo adems del carcter mercantilista de la empresa colonizadora, las supersticiones europeas. El ansia del metal precioso y la ilusin del enriquecimiento sbito del invasor motivaron grandes expediciones. La bsqueda febril de El Dorado por viajeros y aventureros de todas latitudes tiene una pgina imborrable en los anales de nuestros pueblos. Venezuela como otras naciones hermanas, en los siglos XV y XVI, fue testigo de hombres venidos de diversos lugares hambrientos de oro y llenos de ira. Espaa ejerce el control La llegada de Cristbal Coln al territorio despus llamado Amrica converge con el surgimiento de una Europa sedienta de negocios. La aparicin de los Estados modernos y las explosiones de nacionalidades desplazaban los seoros locales. El feudalismo que basaba la riqueza en la tenencia de la tierra, y que asuma cierto recato al amasar fortuna por ser una forma de pecado, como algunos cristianos insistan desde los plpitos de las iglesias, estaba prcticamente en decadencia. Una idea cobraba terreno: ser rico era una bendicin del cielo.

Lucrarse de los prstamos era algo normal y hasta divino, se pensaba sin rubor. Sobre este punto Manuel Gonzlez Abreu es claro:
Tal descubrimiento no fue obra del azar. La crisis de la sociedad medieval en Europa trajo aparejado, entre otras cosas, un cuestionamiento a los dogmas del conocimiento establecido y el rescate del conocimiento cientfico eclipsado durante siglos por el predominio de una concepcin basada en la preeminencia de valores extraterrenales que se erigan en condicionantes de los actos humanos. Esta renovacin del pensamiento, que coincida con la desintegracin del feudalismo, condujo a dos hechos de singular trascendencia: primero, a un estmulo particularmente de la ciencia geogrfica y de la astronoma; y segundo, al aprovechamiento de sus aportaciones con criterio aplicado. En este sentido son elocuentes los testimonios sobre monarcas adictos al cultivo cientfico para la segunda mitad del siglo XVI, de quienes se dice mantenan en sus respectivas cortes centros de sabios para el estudio y la prctica en trabajo conjunto de diversos aspectos del conocimiento, como la traduccin y divulgacin de obras que abarcaban desde simples relatos de viajeros hasta las ms relevantes teoras cientficas y filosficas sobre el Universo.

confines. Vetencourt y Guardia lo describen as:


Por otra parte, una vez instaurado el absolutismo, se haca necesario ms y ms dinero para pagar ejrcitos mercenarios, sostener la burocracia y cubrir los gastos de las cortes. Por tal motivo, la bsqueda de territorios con posibles yacimientos de oro y por consiguiente nuevos descubrimientos geogrficos, representaban un gran incentivo. La burguesa necesitaba y buscar acuciosamente oro. El oro -escribi Coln- constituye un tesoro, y quien lo posee tiene todo lo que necesita en este mundo, al igual que los medios de rescatar almas del Purgatorio y restaurarlas al disfrute del Paraso. El circuito feudal-capitalista bordeaba peligrosamente la crisis, lo que tena su expresin en encontrados enfrentamientos de clases. Por otra parte, a la inoportuna ruptura del comercio oriental, se le sumaba la escasez de los preciosos metales. Haban, por consiguiente, razones de sobra para aventurase en el inexplorado Atlntico.

Los principios ticos bsicamente protestantes definan un nuevo sujeto histrico y Espaa, como potencia colonial emergente, no escapaba del espritu de una poca en la que las verdades aceptadas comenzaban a estar entredichas. Todo descansaba sobre el Rey, un soberano que por gracia divina era el mandams de los
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Mercantilismo se le llam a esta manera de ver el mundo, creencias ms que doctrina, en la que los Estados integrados por minoras poderosas y educadas se sentan llamadas a intervenir en la vida econmica de los pueblos. El convencimiento de que la exportacin del Estado deba ser mayor que su importacin, trajo como consecuencia el choque de intereses econmicos de Espaa con otros pases -Francia, Inglaterra, Portugal, etc.- que tambin requeran mercados para alcanzar prosperidad material. Se necesitaban colonias para tener materias primas, trabajos a bajos costos y compradores cautivos y sto era objeto de problemas que se

Hambrientos de oro y llenos de ira

Fuente: Biblioteca Digital Mundial.ww

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mantendran unos cuantos siglos. Estas medidas se deban acompaar del fomento de las industrias para abastecer las demandas y aplicar fuertes reglas aduaneras. Como se puede deducir, el panorama era de competencias y pugnas por el apoderamiento del mundo. Espaa que cada da ejerca ms el control a propsito de los viajes de exploracin y conquista, no esconda sus ansias proteccionistas. Vetencourt y Guardia expresan:
En el siglo XVI, Espaa era poseedora de un vastsimo imperio colonial que haba arrojado resultados muy productivos. El reino espaol en Europa llegaba hasta Austria, Blgica y los Pases Bajos. Lograron construir una flota de proporciones considerables que le permiti com-

batir y destruir barcos rabes y turcos. En la prctica controlan el Mediterrneo y los accesos del mar del Norte. En Asia cuentan con las Filipinas; Carlos V deca que en su imperio no se pona el sol. Contaban adems, entre sus posesiones, con un inmenso continente ms sus islas adyacentes, con el cual tenan asegurado inconmensurables riquezas que pudo convertir a la nacin espaola en la potencia ms rica de la tierra. Establecen una rivalidad con Portugal por el control del comercio mundial. Pero, al igual que Portugal, su riqueza languideci lenta, progresiva y dramticamente. A diferencia de los portugueses realizaron una profunda y productiva colonizacin que incorpor a Castilla ricos imperios indgenas.
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La ejecucin de normas duras que obligaban a las colonias a comercializar exclusivamente con la Metrpoli, asfixiando as la explotacin de industrias que pudieran competir con Espaa, lo deca todo. Ejemplo ms sobresaliente fue el sector textil aupado en 1548 por las Cortes de Valladolid y posteriormente restringido a los extranjeros. La Real Cdula de 1614, citada por Siso Martnez es bastante explcita:
Por tanto, por la presente ordeno y mando que en ningn puerto ni parte de las dichas mis Indias Occidentales, as de la mar del Norte, como la del Sur, se admita ningn gnero de tratos con extranjeros, aunque sea por va de rescate o cualquier otro comercio, so pena de la vida y perdimiento de todos

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sus bienes a la persona personas de cualquier estado o condicin que sean, que contravinieren esto, aplicados los dichos bienes por tercias partes, mi Cmara, Juez y Denunciador, y que los excesos y delitos que se hubieren cometidos por lo pasado, contraviniendo a las dichas prohibiciones, en cualquier puerto Isla de las dichas Indias, desde el da del perdn que se concedi para lo pasado, se castiguen como los de aqu adelante se cometieren, para cuyo efecto mando a mis Virreyes, Presidentes y Oidores de mis Audiencias Reales de las dichas Indias, y tierra firme del mar Ocano, cada uno en su distrito y jurisdiccin, que hagan guardar y cumplir lo susodicho, deponiendo luego de sus oficios y cargos a los Gobernadores, Ministros y cabezas que hubieren sido culpados en los dichos tratos, los hubiesen podido estorbar y no lo hubieren hecho, y que las dichas penas se ejecuten irremisiblemente.

Estas medidas se deban acompaar del fomento


de las industrias para abastecer las demandas y aplicar fuertes reglas aduaneras. Como se puede deducir, el panorama era de competencias y pugnas por el apoderamiento del mundo. Espaa que cada da ejerca ms el control a propsito de los viajes de exploracin y conquista, no esconda sus ansias proteccionistas
que viniera de las Indias y enviarlo a la Casa de las Moneda de Sevilla para su acuacin. Lo ms destacable en la lgica de la Espaa expansionista del siglo XV y XVI, que demuestra su apego por el oro americano fue su teora de los metales preciosos, es decir, el convencimiento de que una nacin era verdaderamente rica, cuanto ms cantidad de dinero almacenara. La riqueza de una nacin estaba dada por la posesin del oro y dems metales preciosos, motivos reales del impulso civilizador. Sobre este aspecto Pardo es enftico:
Cuando Coln concibe la idea de llegar a las indias navegando al occidente, aquellas tierras aparecen en su imaginacin cubierta de oro y de piedras preciosas. Al partir las primeras carabelas ya todos los interesados, de los reyes abajo, ven los tesoros de Indias con la misma claridad que el Almirante. Pero lo que lleva Coln a su regreso es apenas una miseria, como para enfriar los nimos a otra gente que no tuviera, como tena el espaol, una inagotable capacidad de creer. Se suceden las expediciones y con ellas los asientos que hacen los reyes con los aventureros. Una y cien veces garrapatearn los escribientes las mismas palabras excitantes: oro, plata, diamantes, perlas, rubes, especias

como esperaban, no desistieron en tener esperanzas de atractivos dividendos. Amarillos fulgores La personalidad del espaol ha sido tarea de historiadores, antroplogos, psiclogos, socilogos y escritores en general. Entender los resortes de comportamientos muchas veces anormales y de temperamentos indomables, es un problema interesantsimo, por ser parte, de nuestra herencia cultural, tanto como el negro y como el indgena. Cuando evaluamos el proceder del conquistador, si bien no podemos desvincularlo de su momento histrico, si creemos que existen enfermedades -no hay otra palabra- muy particulares. Herrera Luque, psiquiatra venezolano apasionado de la historia nacional, da una descripcin del invasor que respalda lo afirmado:
Las caractersticas patolgicas ms sobresalientes de la Conquista es la criminalidad en sus autores. No hay expedicin, ni descubrimiento, que no tenga en sus anales el asesinato y la violencia como signo ms constante. Desde el Fuerte de la Natividad, primer asiento de los espaoles en el Nuevo Mundo, hasta en el ms apacible paraje, dieron muestra de la ferocidad ms despiadada e inhumana. El empalamiento, la ceba de perro, la cadena, el garrote lento, la hoguera, el hierro al rojo vivo, las heridas con sal, son

Asimismo, Espaa profundizaba el monopolio del transporte a la vez que prohiba terminantemente el comercio entre las colonias. Los mercaderes sevillanos perchaban con altos impuestos las mercancas provenientes de las colonias lo que con el tiempo fue minando el nimo y el afn independentista de los sectores resentidos. Si bien, este no era un proceder exclusivo de los hispanos si repercuti definitivamente en los territorios de ultramar, entre ellos, la recin bautizada Venezuela. El instrumento del cual se valdra la reina Isabel para implementar su podero comercial y sus indiscutibles atribuciones polticas fue la Casa de Contratacin de Sevilla fundada en 1503, que tena entre sus funcionarios a un tesorero que deba encargarse de recibir todo el oro

Pese a que los expedicionarios no regresaron con puados de oro


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Hambrientos de oro y llenos de ira procedimientos que utilizan desde los asesinos pblicos como Carvajal y Aguirre, hombres como el virrey Mendoza en Mxico. Bartolom de Las Casas presa de la indignacin le escribe a Carlos V: He visto cometer en aquellas mansas gentes y pacficas las mayores crueldades y ms inhumanas que jams nunca en generaciones por hombres crueles y brbaros irracionales se cometieron, y stas sin causas ni razn. Lpez de Gomara compara a las tropas de Corts con las hordas brbaras. A los de La Espaola los acusa de malvados y de ser responsables de la ola de suicidios que se produjo en aquellos tiempos: Grandissima culpa tuvieron dellos por tratallos muy mal, acodicindose ms al oro que al prjimo. De la generalidad de los hombres que vinieron a Indias, los acusa de haber matado a muchos indios, habiendo acabado todos muy mal. Parsceme que Dios ha castigado sus pecados por aquellos. A Balboa lo llama rufin y esgrimidor, a Enciso, bandolero y revoltoso. Sobre Pedro Heredia, el de Cartagena, anota: Mat indios. Tuvo maldades y pecados por donde vinieron a Espaa pero l y su hermano. Notas similares hay sobre Pizarro y Pedrarias...

despus llamadas venezolanas fue el almirante Cristbal Coln, quien le asignara el nombre de Tierra de Gracia. Sin embargo, ser Alonso de Ojeda, quien establecer comercio con los indgenas de tierra firme por vez primera. El Golfo de Cariaco, la isla de Margarita, Los Frailes, el Lago de Maracaibo, seran algunos lugares, que con Amrico Vespucio reconocera el explorador espaol. La presencia de las perlas y la ubicacin geogrfica cercana a Santo Domingo y Cuba justificaron que los establecimientos espa-

Individualistas, propio
de los hombres del Renacimiento, amantes de las aventuras, ganados a la fama, arrogantes, avaros y crueles. Si bien eran creyentes del premio celestial hasta rayar en el fanatismo, tambin estaban ganados al goce terrenal

Los espaoles llegaron a estas tierras rompiendo las reglas impuestas desde el principio por la misma Corona. Individualistas, propio de los hombres del Renacimiento, amantes de las aventuras, ganados a la fama, arrogantes, avaros y crueles. Si bien eran creyentes del premio celestial hasta rayar en el fanatismo, tambien estaban ganados al goce terrenal, mieles y comodidades en la que el oro era el sendero ms seguro. Es harto conocido, que el primero en tener contacto con las costas

oles se hicieran en el Oriente. Los misioneros dominicos acompaaron brevemente a Alonso de Ojeda en Cuman antes de caer ste por la resistencia indgena, rebelda que estara presente a lo largo del perodo colonial. No se puede dejar de mencionar las pretensiones de Bartolom de Las Casas, quien ensayando un sistema ms humano que las encomiendas, planificaba la llegada a la Provincia de Paria de Santa Marta a labradores espaoles. Las Casas despus de seleccionar a algunos castellanos para colonizar Tierra Firme se comprometa, entre
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otras cosas, a informar a la Casa de Contratacin acerca de los sitios donde se encontrara el apreciado metal. Pese a sus intentos bien intencionados no pudo Las Casas detener el sistema esclavista de sus sucesores Gonzalo de Ocampo y Jcome Castelln. En este sentido, es que Juan Ampes, vendra en nombre de la Real Audiencia de Santo Domingo a parar los desmanes de los esclavistas de Tierra Firme. Su esfuerzo fundacional de Coro en 1527, con la colaboracin del cacique Manaure de la nacin caqueta, tiene este sentido. Sin embargo, la irrupcin de los Welser en la Provincia de Venezuela malograra la conquista pacfica. Mencin aparte merecen estos banqueros alemanes, quienes como prestamistas de la Corona, capitularon con Carlos V un arrendamiento de la regin de Venezuela desde el cabo de La Vela hasta Maracapana. El primero en llegar como Adelantado de los Welser fue Ambrosio Alfnger quien expulsara a Ampes y nombrara a su propio ayuntamiento. Con el propsito de organizar una expedicin recorrera la costa del Lago de Maracaibo, lugar donde esclavizara a los lugareos y aplicara el rescate de oro. Quebrantado de salud regresara a Coro y de all a Santo Domingo, segn parte de los Oficiales Reales, a ocultar el oro encontrado. Preparara una segunda expedicin la cual llegara hasta las puertas del reino de los Chibchas. Despus que implement una poltica de sometimiento de los indgenas, muri en Valle Dupar. Nicols Federmann, fue el teniente que auxili a Alfnger una vez que ste, en junio de 1530, se habra ausentado a Santo Domingo. Llevando la contraria a las rdenes de Alfnger, Federmann organiz

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una expedicin tomando el camino del sur. Cruzando la sierra de Coro llegara al ro tocuyo; continuara por Barquisimeto hasta encontrar a Itabana, predios de los aguerridos guaycares. Crey haber llegado al mar del sur cuando estaba cerca El Bal. Tras el frenes del oro terminara en el Golfo Triste y enemistado de los dems alemanes. Otro de los Welser de mucha importancia fue Jorge Spira, quien vino a sustituir a un Federmann ratificado como Gobernador de Venezuela. Spira, igual que sus anteriores, se encamin al sur donde cruzara el ro Apure y alcanzara las cabeceras del Meta. Volvera a Coro despus de vagar casi 5 aos tras su dorado sueo. Aprovechando la ausencia de Spira y sin acatar las instrucciones

de los superiores, Federmann resolvi superar la hazaa de Alfnger: por Maracaibo y el cabo de La Vela lleg hasta Magdalena. Para el fin del ao de 1537 ya estaba en Barquisimeto y luego en el llano, lugar al cual regresara al enterarse de no haber sido ratificado como Gobernador. As lleg hasta el ro Apure y de all salvando dificultades a la meseta de Bogot. Felipe Von Hutten, fue el ltimo de los Adelantados alemanes que se haba destacado en la expedicin de Jorge Spira, y por ello opt seguir la misma campaa. Llegara al ro Meta, adelantara hacia el sur, atravesara el Guaviare y tendra contacto con los omaguas, empecinado en el resplandor del oro. Como balance sobre los Welser podramos decir que incumplieron
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el contrato de 1528, no hicieron el asentamiento de las ciudades y fortalezas prometidas. Desconocieron las clusulas por sus mezquinos privilegios. En abril de 1556 la corona espaola decidira quitarles sus derechos sobre la Provincia de Venezuela, pero ya la sangre de los irracionales haba sido derramada por el desenfreno de los recin llegados obsesionados por amarillos fulgores. Hacerse rico de la noche a la maana Desde la llegada del conquistador al Nuevo Mundo, arranca un mito que se confunde con la sangre de los primeros habitantes. Se crea con obstinacin en un sitio maravilloso en lo ms intricado del territorio americano de riquezas

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inigualables, en donde las piedras preciosas eran tan comunes como las calles y las estatuas baadas de oro puro. En los ros y lagunas, se aseguraba, brotaban como peces metales hermosos siempre renovables. Como pjaros y plantas, el oro era tan comn y tan abundante. Aun cuando se llamara de diferentes maneras ese paraso se impuso la versin de Sebastin Belalczar quien se inspir en el cacique dorado, aquel personaje que como forma de adornarse rutinariamente cubra todo su cuerpo con polvos de oro acompaados con perfumes y resinas aromticas. Esta leyenda alcanz gran popularidad y cada quien y cada cual le agregara lo que su imaginacin le dictara. Sera el siglo XVI el momento ms estelar del Mito de El Dorado, a pesar de su vigencia por ms de 200 aos, siendo fuente de inspiracin de numerosas expediciones. Fue El Dorado un lugar tan ambicionado que cost las vidas de incontables aventureros, quienes enfrentados a las hambrunas y a las raras enfermedades libraron batallas contra valientes indgenas. Las selvas y ros los acechaban, pero El Dorado segua siendo el norte de sus brjulas europeas. Adems de oro buscaban nombrada, poder y respeto. El grito de Tierra! de Rodrigo de Triana en las embarcaciones colombinas se termin oyendo como oro! en una Espaa ganada para
Raros n Libros ional. i c c le o ac Fuente: C lioteca N de la Bib
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la fortuna rpida. Aventureros como Diego de Ordaz, Jernimo de Ortal, Antonio Sedeo, Diego Fernndez de Serpa, Antonio de Berro, Walter Raleigh y una lista interminable; sintieron el llamado de El Dorado. Dnde quedaba El Dorado? Habra tantas respuestas como crnicas que daran pistas sobre su posible ubicacin. Los lugares se disputaban y ms de uno, para no sufrir de la burla y el desprecio de sus paisanos inventaban los suyos. La laguna de Guatavita, en la meseta bogotana y el territorio de la cuenca amaznica y del Orinoco, eran los sitios ms citados. Se deca, para ilustrar lo impreciso del espacio, que El Dorado quedaba en el pas de los bravos omaguas cuyo centro era Manoa, a orillas del lago Parima; otros, sostenan que estaba en el Pas del Meta. Las leyendas se alimentaban de seres singulares dignos de cuentos de hadas como nos dice Uslar Pietri:
Hasta llegaron a creer, como lo revela la ingenua imaginacin de los ilustradores de la poca, que haba amazonas, mujeres guerreras como las que cuentan los mitos griegos, las cuales luchaban victoriosamente contra los hombres. De esa creencia naci precisamente el nombre de ro de las amazonas. Crean en cosas an ms fantsticas, como por ejemplo que en algunas regiones exista una raza de hombres sin cabeza que tenan los ojos a la altura del pecho,

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la boca en el estmago y que, para aadir algo ms a todo lo extraordinario que tenan, acostumbraban dormir bajo el agua.

Por qu los europeos racionales e hijos del humanismo pudieron ser tan cndidos sobre la existencia de increbles territorios? No es fcil responder esta interrogante. Uslar, sobre este particular y tomando sus palabras anteriores, nos dice: No era, por lo tanto sorprendente que confiaran en que iban a encontrar una ciudad ms rica que la capital de Moctezuma o de Atahualpa, donde todo sera de oro y donde reinaba el fabuloso monarca vestido de polvo de oro . Comarcas extraas donde todo pareca al revs, paisajes abrumadores, la excelencia de la tierra, las exticas faunas y floras; dan en parte contestacin. Las deslumbrantes ciudades aztecas e incas, hacan de los aventureros presa de la magia y las leyendas de los habitantes de distantes tierras. Es importante acotar que, el encuentro del oro del Per en 1532 oblig que la Real Audiencia de Santo Domingo exigiera a la gobernacin de Venezuela y de Cartagena de Indias a enviar expediciones para confiscar riquezas. Por otro lado, como estrategia de distraccin los indgenas cansados del sometimiento espaol inventaban apetitosas historias al invasor predispuesto a la moneda fcil y a la mentalidad mercantilista. Rocas brillantes, malas instrucciones, indi-

caciones confusas, barreras idiomticas; etc.; pudo haber propiciado el mito de El Dorado. Espaa, Francia, Holanda, Portugal incursionaron por Brasil y Guayana siguiendo la ruta del oro lo que azoraba la bsqueda espaola. El pillaje del oro motiv la exploracin de tierras imposibles de penetrar y la ereccin de pueblos que posteriormente fueron villas y ciudades. Aventuras, odios y paisajes se conjugaron detrs de una gran quimera: hacerse rico de la noche a la maana. Un largo y lamentable expediente de cazadores de fortunas y de intrusos de mentalidades capitalistas atraviesa nuestro proceso histrico. Ruta que arranc en el siglo XVI y que en la actualidad tiene sus deudos: aquellos nuevos doristas que estn siempre a la zaga, pendientes del desangramiento econmico del pas y nunca de la construccin de un pueblo sabio y prspero. Si quiere leer ms busca... Alejo Carpentier. Visin de Amrica. Celarg. Caracas.2005.

Los lugares se
disputaban y ms de uno, para no sufrir de la burla y el desprecio de sus paisanos inventaban los suyos. La laguna de Guatavita, en la meseta bogotana y el territorio de la cuenca amaznica y del Orinoco, eran los sitios ms citados. Se deca, para ilustrar lo impreciso del espacio, que El Dorado quedaba en el pas de los bravos omaguas

Isaac Pardo. Esta Tierra de Gracia. Monte vila Editores. Coleccin Eldorado. Caracas.1988. Walter Raleigh. El descubrimiento del grande, rico y bello imperio de Guayana. Ediciones Juvenal Herrera. Caracas. 1986.

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Antonio Vaquero

Warao a ejobona o La aparicin de los Warao


Este mito es transcrito del libro Manifestaciones religiosas de los Warao, de Antonio Vaquero. Al principio aqu no haba ningn warao. En toda la superficie de nuestra tierra no se haba engendrado ningn warao. Todos los warao estaban all arriba: nuestros antepasados. Nuestro Abuelo estaba all arriba. Su nombre, el nombre de Nuestro Abuelo, el nombre de Nuestro Primer Abuelo es Aulal (Aurala, Aurara, Aurana ...). l era el jefe de arriba. Tena un compaero. Los dos eran waraos, jefes de familia, viviendo cada uno en su propia casa. El nombre del compaero era Etoare (Etuare, Itoare...). As los waraos vivan all arriba. Aqu no haba waraos. Sucedi que aquel compaero (Itoare) vino a visitar a su amigo Aulal. se acerca hasta l, desembarc y comenz a decir: -Carajo!, nosotros aqu pasamos muchas calamidades... Y, qu es lo que conseguimos en definitiva?...No conseguimos morocoto, ni cazamos picure, ni cazamos lapa..., ni siquiera conseguimos la fruta del moriche... All arriba ya no haba moriches. Coman solamente yuca, sin presa de acompaamiento. Y hete aqu que, despus de presentarse ante Nuestro Abuelo, despus de llegar su amigo, lleg tambin all cerquita y se pos un pjaro que vena volando. Era el pjaro llamado keri, un ejemplar de keri, un keri de gran tamao. Al llegar el pjaro. Nuestro abuelo dijo: -Amigo, vamos a flechar ese pjaro , puesto que no disponemos de ninguna otra presa para la comida... (Itoare) tom la flecha, templ el arco y dispar: No acert. La flecha fue a caer en el conuco. Tom otra flecha, dispar y acert: muri el pjaro. Y ellos comieron aquella caza. La prepararon con yuca. Despus de comer, el compaero le dijo: -Bueno, amigo, me voy. Me voy para mi casa. Y se fue. Y el amigo (Nuestro Viejo) se dijo: Carajo!, se me ha perdido una flecha tan buena...Una flecha pajarera tan perfecta... Comenz entonces a cavar para sacarla. Pero al intentar extraerla, la flecha se le hundi an ms en la tierra. Penetr de modo que vino a salir por esta otra parte. Sali hacia ac, hacia la tierra: cay y lleg aqu abajo. (Nuestro Abuelo) tena una hermana, una hermana ya viejita. Y, entonces, a esta viejita, Nuestra Abuela, le dijo: Hermana, se me ha perdido mi flecha...Ha cado para abajo... Tienes que hacerme una cuerda...Porque quiero bajar hasta all abajo... As le dijo. La hermana se puso a trenzarla, a trenzarla hasta que le hizo la cuerda. Para probarla la tir hacia ac, hacia la tierra: todava no llegaba..., todava era muy corta. Continu con su trenzado hasta que logr terminarla. La coloc: era suficiente. Haba dispuesto unos descansillos de trecho en trecho, a lo largo de toda la cuerda, para que si se cansaba durante el descenso pudiera descasar all. As que (Nuestro Abuelo) coloc la cuerda y, al amanecer, ya con buena luz, la dijo a su hermana: -Hermana me voy a recoger la flecha que se me fue para abajo.
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Indgena warao. (Fuente: Jules Crevaux. Voyage Dans lAmerica du sud. Paris, Hatchette, 1883. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional)

Y se vino para ac...Comenz a bajar, descansando de trecho en trecho, como estaba previsto, hasta que lleg a la Tierra. Cuando lleg a la Tierra, aqu no haba ni un solo warao. En cambio...! Observ que haba muchsimos morocotos, muchos...! Muchsimos acures...! Muchsimos vquiros...! Muchsima fruta de moriche...! Durmi por all. Caz unos acures y comi. Despus as mucha carne y flech morocotos... Con todo esto se fue de nuevo para arriba. Subi... Lleg all arriba y comez a decir: - Carajo!, aqu lo estamos pasando mal, porque aqu no hay comida. Nosotros aqu solamente comemos yuca... La yuca que plantamos por aqu, la yuca de montaa (amarga) ... Digo esto porque yo he descubierto muchsima comida...! Nos iremos para all! Y conforme llegaban los waraos, se lo iba poniendo por delante y ellos coman... -Ah! -le dijo a su amigoAy, compaero! T disfrutando de lo tuyo sin acordarte de m...! T ests comiendo pescado!... Adnde lo conseguiste?... -Yo lo consegu all abajo!... All nos iremos todos...! Abandonaremos esta tierra nuestra y nos iremos para abajo... Si, abandonaremos esta tierra nuestra! As se expres Nuestro Viejo. Su compaero se determin en el acto. Rallaron yuca como provisin y, con este bastimento, comenzaron a desfilar para abajo. ...Cuando ya haban descendido la mitad, el hueco de salida se les estrope: una mujer embarazada se meti por aquel hueco y se atasc. Hasta ese momento ya haba bajado muchos. Pero la mitad de los waraos todava no haban bajado. All lleg el abuelo Aorana, aquel que haba sido el primero en descubrir la tierra... y que tuvo que quedarse arriba. En cambio el otro, su amigo Itoare -que ste era su nombre y ste es propiamente Nuestro Abuelo-, aquel si que baj a la Tierra: l fue aqu nuestro primer antepasado. La mitad de los Waraos se quedaron all arriba. Aquellos que se quedaron se lamentaban:...Yo, que vea tanta
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comida...y ahora este hueco!...Ha tenido que malograrse la salida!... Por culpa de quin?...Por culpa de aquella embarazada!... Estuvieron brincando y forcejeando sobre la embarazada para que saliera...Trataban de componer aquella salida que se haba taponado. Pero se atasc todava ms. Por ms que estuvieron pateando sobre la cabeza de aquella barrigona, jams pudo salir y qued all bloqueando el conducto con su trasero. Su trasero, que hizo de tapn, es ahora el Lucero de la maana, que sale al amanecer. All qued asomando...Y tambin qued all arriba Nuestro Abuelo Aurana. Entonces se dieron a cavilar contrariados.....Y se convirtieron en Jebus (espritus malignos). Uno se convirti en jebu de la diarrea: Yo ser la diarrea -dijo-. Yo ser el vmito -dijo otro-. Yo ser el gran jebu -dijo otro-, el gran jebu del sarampin. Yo me convertir en esto y hasta para mis propios nietos ser el peor de los jebus... Se convirtieron en Jebus...Se convirtieron en vmito...Se convirtieron en diarrea... Antes no exista el vmito, ni el ms insignificantes de los jebus. Pero ahora todos aquellos antepasados se transformaron en jebus peligrosos. Ahora mira lo que sucede: Nosotros tenemos jebus (enfermedades) ...Tenemos diarreas, tenemos fiebres. Nosotros nos enfermamos y morimos... Por culpa de quien?. Por culpa de aquella embarazada fatal, que les averi la salida del camino. Si hubieran logrado bajar todos, no existira ningn jebu. Ningn warao, incluidos nosotros, tendra que morir. Ninguno de los viejos morira: viviramos siempre. Pero los que se quedaron arriba se convirtieron en jebus: se convirtieron en diarrea... y ahora nosotros morimos de diarrea, morimos de catarro... Se enemistaron con nosotros por la trgica separacin... all arriba estn los jebus... Tambin Nuestro Abuelo se convirti en jebu. Se enemistaron con nosotros, al no poder venir, la mitad de los waraos. Y ste es ya el fin. Esto es todo.

Beatriz Bermdez Rothe

Fuente: Teodoro de Bry. Amrica (1590-1634). Madrid, Ediciones Siruela

, 1992. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional.

Fiebre porcina y viruela:

armas biolgicas en la guerra de exterminio contra los indgenas


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Podra sorprendernos que en un estudio realizado por un historiador de la medicina, publicado a mediados de los 80, se afirme que fue una epidemia de fiebre porcina, incubada en las naves que Coln trajo durante su segundo viaje a Amrica, la que caus la primera mortandad de tainos en El Caribe? Quizs no. El uso cada vez ms frecuente de armas biolgicas en enfrentamientos blicos contemporneos ha llevado a que se amplen y profundicen las investigaciones sobre las enfermedades tradas por los espaoles, su uso como armas de guerra y sus implicaciones en el proceso de invasin y colonizacin de Amrica. Se trata de una realidad desestimada hasta fecha reciente por historiadores e investigadores sociales, la cual permite tener una visin diferente sobre esta larga guerra de ocupacin y exterminio a la que se han enfrentado y resistido los indgenas. Ofreceremos apenas algunos datos que consideramos de inters divulgar, como respuesta a quienes aun creen que los indgenas americanos no ofrecieron ninguna resistencia ante la invasin europea. Y es el mismo Coln, uno de los principales protagonistas de esta historia, que se inicia con su primer viaje, quien como siempre ofrece inestimable informacin. En su primera carta a los reyes de Espaa, Coln menciona en varias oportunidades cun pobladas estaban las islas de las cuales, segn sus palabras, haba tomado posesin en nombre de la corona. Y aunque en ellas generalmente fue bien recibido por gentes acostumbradas a comerciar, tambin hubo enfrentamientos. Relata, entonces, cmo rumbo a la isla de Caracueira, (conocida hoy como Guadalupe) se top con una embarcacin en la

que viajaban cuatro hombres, tres mujeres y un muchacho, quienes enseguida descargaron contra ellos una lluvia de flechas, logrando herir a varios espaoles. Cuando los hombres de Coln arremetieron contra la embarcacin indgena, estos la volcaron para escudarse con ella y valientemente prosiguieron el ataque desde del agua. De regreso a Espaa, Coln captura en la baha de Saman (Repblica Dominicana) a cuatro indgenas, quienes junto a otros ya capturados, suman unas once o doce personas, a quienes lleva para ser presentadas ante la corte espaola como prueba de su hazaa. Otro de sus objetivos, es ensearles espaol para que luego le sirvan de intrpretes. De estas personas, pertenecientes a diferentes naciones indgenas, una muere en el viaje de ida, otros dos enferman y mueren a su llegada a Sevilla. Seis de ellos son llevados hasta Barcelona donde se encontraba la corte. De estos slo sobreviven tres al viaje de regreso al Caribe. Los dems mueren a causa de la viruela que contraen en el puerto de Cdiz. As lo demuestran copias de unas cartas de Coln y otros documentos de la misma poca, desconocidos y hallados en la dcada de los 80, lo cual lleva a investigadores como N.D. Cook, a sostener que la viruela lleg tempranamente a las islas caribeas, y de all a tierra firme, ocasionando una pandemia de proporciones inimaginables, contrariamente a lo que hasta entonces sealaba la historiografa. Esto, igualmente parece contradecir la tesis de Francisco Guerra, aludido al inicio de estas lneas, quien fuera uno de los primeros investigadores en tratar de identificar las enfermedades y las causas de la
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desaparicin de la nacin taina, sealando a la influenza o peste porcina como la principal responsable. Segn Cook, el seor Guerra centra su estudio en ese segundo viaje, el cual cont con diecisiete navos y unos 1.500 hombres que zarparon desde el puerto de Cdiz el 25 de setiembre de 1493. La flota lleg a las islas Canarias el segundo da de octubre y a la Gomera el cinco del mismo mes, donde embarcaron unas ocho cerdas. A bordo iban adems, otros animales y plantas del viejo mundo que los europeos llevaban para su sustento, ya que aborrecan los frutos y alimentos de esta tierra. Esta informacin resulta muy interesante en momentos cuando la influenza, conocida comnmente como fiebre porcina, aparece de nuevo en tierras americanas, generando igual que entonces la muerte de miles de sus vctimas y ganancias econmicas para sus propagadores. Lo cierto es que cuando la flota comandada por Coln se acerc a la costa de Saman (Repblica Dominicana), ste mand para que se pusiese all en tierra uno de los cuatro indios que all ava tomado el ao pasado, el cual no se ava muerto como los otros de viruelas a la partida de Cdiz. Unos aos despus, en 1495, Coln escribe cmo los indgenas del ibao, la zona ms frtil de la isla La Espaola, (Repblica Dominicana, conocida como Ayt por los indgenas) destruyen sus cultivos y abandonan la regin, con el objetivo de echar a los espaoles. Refiriendo igualmente, cmo de las casi 50.000 personas que habitaban el valle a su llegada tres aos atrs, queda apenas una tercera parte. Destaca adems, que en este tiempo, no haban logrado someterlos ni obligarlos a pagar tributo.

Fiebre porcina y viruela: armas biolgicas en la guerra de exterminio contra los indgenas

Alegora de Amrica. (Fuente: Biblioteca Digital Mundial.www.wdl.org)

conquista como una gran proeza civilizadora,


los textos escolares siguen repitiendo una serie de inexactitudes acerca de esta parte de la historia y presentado una imagen pobre, distorsionada, confusa y llena de contradicciones y omisiones sobre las sociedades indgenas de ayer y de hoy

Dos dcadas ms tarde, cuando la poblacin de las islas del Caribe haba practicamente desaparecido a causa de estas y otras enfermedades, la viruela llega a la costa mexicana. La epidemia de 1521, al parecer fue causada por un tipo letal del virus conocido como varuela malar; que introducira un africano esclavizado, la cual result ser una forma ms cruenta que la viruela que se haba propagado en Europa y ante la cual los espaoles haban desarrollado algn tipo de inmunidad. El episodio es relatado por el fraile Toribio de Benavente de la siguiente manera ...ya entrado en esta Nueva Espaa (Mxico) el capitn y gobernador Dn. Fernando Corts con su gente, al tiempo que el capitn Pnfilo de Narvez desembarc en esta tierra, en uno de sus navos vino un negro herido de viruelas, la cual enfermedad nunca se haba visto en esta tierra, a la sazon muy llena de gente, y como las viruelas se comenzasen a pegar a los indios, fue entre ellos tan grande enfermedad y pestilencia mortal ... Su efecto result ser tan devastador, y tan favorable a los invasores, que pronto la viruela comienza a ser utilizada por stos, y ms tarde por los gobiernos republicanos continuadores de las polticas coloniales, como un arma en sus campaas de exterminio contra los legtimos dueos de las tierras que ambicionaban. En Venezuela, y particularmente en Caracas, encontramos una serie de documentos que corroboran cmo esa situacin se repeta a lo largo y ancho del continente, aunque en este caso no se tengan evidencias que las muchas epidemias de viruela que se sucedieron hayan sido provocadas. En 1578 Juan Pimentel en su Relacin Geogrfica y Descripcin de la Pro-

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vincia de Caracas y Gobernacin de Venezuela ofrece valiosos datos al respecto, sealando adems, que las guerras continuas y el trabajo forzado en las encomiendas fueron otras de las causas de la significativa disminucin del nmero de indgenas en el valle de Caracas: ....viven en esta provincia como siete u ocho mil yndios ... uvo muchos ms [sic]... al tiempo que en ella entraron los capitanes don Francisco Fajardo y Diego de Losada [1555-1568]... las causa de ser oy menos son enfermedades de biruelas sarampion camaras y romadizo y el desasosiego de sus guerras y la entrada de los espaoles a su pacificacion y el trabaxo que agora tienen en servirlos.... En 1580 el valle de Caracas se vio de nuevo azotado por una epidemia, segn lo destaca Oviedo y Baos en su Historia (p.425): ... una rigurosa peste de viruelas, y sarampion, consumi mas de la mitad de los indios de la provincia.... Haban transcurrido apenas 25 aos desde la primera incursin conquistadora en Caracas y ya la poblacin indgena haba sido vctima de varias epidemias. Esta situacin, totalmente nueva para ellos y ante la cual sus jefes, sabios y curanderos se sentan impotentes, provoc desolacin, dolor y desmoralizacin. Como respuesta, quienes lograron sobrevivirlas adoptaron como estrategia defensiva el aislamiento y la dispersin. Mantenerse lejos de los espaoles para evitar el contagio y continuar con una guerra de guerrillas. Como consecuencia, gran parte de las tierras indgenas qued totalmente despoblada y esto permiti su ocupacin y el asentamiento de los invasores. Oviedo y Baos, lo destaca de manera pattica al referirse a la nacin mariche:

....confinaba esta nacion mariche- con el valle de S. Francisco, por la parte del oriente, ocupando diez leguas de tierras altas y dobladas, de un temperamento templado, numerosa entnces, y dividida en diferentes pueblos que habitaba, y hoy tan totalmente destruida, que solo ha quedado el nombre que mantiene la provincia, para que en las cenizas de su ruina acuerde la memoria lo que fu. Parecido testimonio ofrece Simn Giraldo (1572), en un documento que comenta el Hermano Nectario Mara: Andado la tierra y quebrada de Paracoto vio la poblacin de Guacaipuro y vio mucha poblacin entonces y ahora no hay ninguna donde estaba. Sin embargo, luego de siglos se sigue exaltando la conquista como una gran proeza civilizadora, los textos escolares siguen repitiendo una serie de inexactitudes acerca de esta parte de la historia y presentado una imagen pobre, distorsionada, confusa y llena de contradicciones y omisiones sobre las sociedades indgenas de ayer y de hoy. En ningn libro de historia leemos que ante el intento de los espaoles por conquistar al valle de Caracas, los indgenas ofrecieron una feroz resistencia armada y se mantuvieron en pie de guerra contra los conquistadores por ms de 15 aos (tres ms que la guerra de independencia), impidindoles asentarse en la regin. Ms al sur, se tiene evidencia que los hermanos Pizarro utilizaban la viruela como arma de guerra enviando por delante de sus tropas a soldados o esclavos que portaban lanzas con lienzos impregnados con secreciones obtenidas de enfermos de viruela. La rpida propagacin de esta en89

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algunas

estimaciones, los pueblos algonquinos afectados por esta epidemia se redujeron de 30.000

a 300 personas. Ms de un siglo despus, durante la rebelin liderada por Pontiac, quien haba logrado una coalicin

quosdam devastarum. um indicarum per hispanos ion reg tio rra Na . sas Ca Bartolome de las de la Biblioteca Nacional. 1614. Coleccin Libros Raros

fermedad explica que no sea tan casual que el inca Huaina Cpac y su sucesor Ninah Cuyuchi, hayan muerto de viruela alrededor de 1527, a lo que sigui la guerra fraticida entre Atahualpa y Huscar, con las consecuencias por todos conocidas. En otras regiones como la costa atlntica de Norte Amrica, uno de los primeros brotes de viruela registrados, ocurre entre 1616 y 1619. Segn algunas estimaciones, los pueblos algonquinos afectados por esta epidemia se redujeron de 30.000 a 300 personas. Ms de un siglo despus, durante la rebelin liderada por Pontiac, quien haba logrado una coalicin entre los ottawa, chippewas, shawnee, mingo y delaware que se oponen a la presencia extranjera en su territorio, la historia se repite, pero esta vez las evidencias son irrefutables. Tal como lo narra Alexix Diomedi, entre el 16 y el 29 de mayo de 1763, haban cado nueve de los once fuertes britnicos apostados en el

territorio de estas naciones indgenas, mantenindose sitiados los fuertes Pitt y Detroit. El primero, ubicado en la confluencia de los ros Allerghen y Monongahela, se encontraba bajo el mando del capitn Simen Ecuyer, quien reportaba su situacin al coronel Henry Bouquet en Filadelfia. ste a su vez informaba al general Amherst. Los fuertes resistan pero hacia el 16 de junio brot la viruela. En un memorando sin fecha Sir Jeffery Amherst, pregunta al coronel Bouquet, Podra idearse el enviar la viruela a esas tribus de indios descontentos?. La respuesta, fechada en julio 13, deca : Voy a tratar de inocularlos con algunas cobijas que caigan en su poder, teniendo cuidado de no contraer yo mismo la enfermedad. Lo mismo sucedi aos ms tarde en los pases del cono sur, como parte de polticas genocidas que buscaban implantar poblaciones de origen europeo en las tierras que quedaban despobladas luego
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de las mortandades causadas estas epidemias. Los que lograban sobrevivir, eran cazados como animales hasta su exterminio. Pero hubo un caso donde ocurri lo contrario, quien logr sobrevivir a las matanzas muri vctima de la viruela. En una pgina web que promueve Viajes con sentido Podemos leer esta breve resea cuyo tono evidencia como esta situacin se asume como algo natural: A fines del siglo XIX llegaron a la Patagonia cientos de colonos, tanto chilenos como de diversas partes de Europa, estimulados por los territorios y las miles de ovejas que el Estado chileno les permiti tener para el desarrollo de la regin. El ganado ovino fue presa fcil para los aonikenk, pero sus dueos lo defendieron a plomo y diezmaron as a la poblacin de estos aborgenes, cuyo ltimo cacique muri vctima de viruela hacia 1905. Como vemos esta prctica se institucionaliz en todo el continente y sin escrpulos de ninguna naturaleza el gobierno

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Cristobal Colon. (Fuente: Teodoro de Bry. Amrica (1590-1634). Madrid, Ediciones Siruela, 1992. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional)

norteamericano, a mediados del siglo pasado, orden experimentos que incluan el contagio de sfilis entre afrodescendientes privados de libertad, a quienes no se les suministr ningn tratamiento mdico; y de sarampin entre poblaciones indgenas que ellos suponan totalmente aisladas, como el caso de los yanomami en Venezuela. Las consecuencias de esta epidemia provocada se hizo sentir entre las poblaciones indgenas de la Amazonia y los Llanos venezolanos a lo largo de ms de 30 aos. Como muestra y prueba de la vigencia de esta vieja y eficaz prctica, basta leer las noticias sobre la influenza en tiempos de crisis. No nos detendremos a analizar esto ltimo pues sobran las denuncias al respecto. Algo parecido ocurri con la gripe aviar hace unos aos; y con el sida, otra epidemia provocada, en su momento. Son enfermedades que generalmente atacan a poblaciones especficas, o por lo menos a ellas estn orientadas. O bien sirven para medir su vulnerabilidad, generar desplazamientos y desorganizacin, debilitar procesos polticos de resistencia en momentos cuando las poblaciones indgenas muestran una significativa recuperacin demogrfica y hasta encubrir otros hechos ms graves. Los noticieros hablan a diario de la influenza seguida de numerales, de la cantidad de afectados y hay campaas de cmo prevenirla.

Deben evitar el uso de la palabra porcina para que por asociacin no salga perjudicada la industria que gira alrededor del cochino, puerco o marrano. Los gobiernos gastan miles de millones en campaas de informacin y en adquisicin de medicamentos a las compaas farmacuticas trasnacionales, quienes junto con las empresa publicitarias, son las que mayores beneficios econmicos obtienen de todo esto. Slo cabe preguntarse: Para cundo vamos a dejar el diseo e implementacin de estrategias con las cuales enfrentar eficazmente estas armas de exterminio?
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Para seguir leyendo .. Beatriz Bermdez. El pas de los caribanos.Revista Bigott N 50, Caracas. 1999. Noble David Cook, Una primera epidemia americana de viruela en 1493? Revista de Indias, Vol. LXIII, nm. 227, Madrid. 2003. Alexis Diomedi. La guerra biolgica en la conquista del nuevo mundo. Una revisin histrica y sistemtica de la literatura Revista Chilena de Infectologa. 2003. Francisco Guerra. La epidemia americana de influenza en 1493 Revista de Indias, Vol. XLV, Madrid. 1985.

Tatiana Jimnez Torres

Los pueblos indgenas

de Venezuela y la conquista de sus derechos



Fotografa: Emilio Guzmn

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La conformacin cultural al momento de la llegada de los europeos a este continente, era de una rica diversidad, donde las poblaciones indgenas mantenan contactos entre s constituyendo sistemas locales de relaciones, basadas en el intercambio comercial, las alianzas polticas y tambin en peridicas guerras locales. Cada pueblo hablaba un idioma diferente, pertenecientes a aproximadamente 150 familias lingsticas. Encontramos por ejemplo, que en Norteamrica existan cerca de 300 lenguas, 400 en Amrica Central y Mxico y 1500 en Suramrica. Segn Sanoja y Vargas (1992), a comienzos del siglo XVI, los grupos indgenas establecidos en lo que hoy es el territorio venezolano pertenecan a las familias lingsticas arawaka y caribe, encontrndose tambin lenguas que se pueden denominar independientes como los timoto-cuicas, gayn, guamontei, taparita, guamo, atuke, otomaco, pume, piaroa, warao, cumanagotos, palenques y caraca. La conquista europea fue un proceso signado por un genocidio devastador que sumndole las epidemias tradas de otras latitudes, acab con el 95% de la poblacin indgena. La dominacin espaola se realiz a partir de la idea de que haba que uniformar cultural y lingsticamente a los habitantes originarios de la Amrica, as tenemos que la unidad religiosa, basada en el catolicismo y la adhesin lingstica al idioma espaol fueron aspectos fundamentales en el proceso de conquista. A partir de este momento, los indgenas han sido vctimas de racismo, discriminacin, desprecio a sus creencias, desarraigo, marginacin poltica y expulsin de sus territorios ances-

trales. A pesar de tener en contra todas estas condiciones adversas, los proyectos de integracin de las poblaciones indgenas de Venezuela, durante la poca colonial,
tuvieron poco xito, excepto en algunas regiones andinas y de las costas centrales. Algunos grupos fueron literalmente eliminados, mientras otros se integraron a grupos lejanos del contacto permanente. La mayor parte mantuvo su presencia en los territorios tradicionalmente ocupados, aunque con fuerte presencia criolla e invasin de sus tierras. Permanecieron fuera del contacto permanente los pueblos de la selva amaznica y algunos de la Gran Sabana y esta situacin contina hasta la actualidad (Amodio, 1997:63).

ideolgica de la resistencia o del autoaislamiento. Los pueblos indgenas en la Historia Constitucional de Venezuela Haciendo un repaso por la historia constitucional de Venezuela, nos damos cuenta que los derechos fundamentales de los pueblos indgenas fueron negados reiteradamente debido al desconocimiento y la incomprensin por parte de los grupos de poder que han dirigido la nacin, quienes asumiendo un enfoque asistencialista e integracionista de la realidad indgena, terminaron desconociendo el valor de sus especificidades culturales en la concepcin de la Repblica. Prueba de ello podemos encontrarla durante la poca colonial, cuando fue establecida la figura de los resguardos indgenas, mediante la cual, las comunidades indgenas aunque tenan la capacidad para usar las tierras que les eran asignadas por el rey de Espaa, no podan reclamar derechos de propiedad o posesin de los mismos. Posteriormente durante la poca republicana, el panorama estuvo impregnado de fuertes contradicciones, donde a pesar del Decreto dictado por el Libertador en 1820, sobre la Libertad y Propiedad de los Indios, se evidencia el despojo y la extincin

En el feroz proceso de conquista, ocurre una evidente dominacin, donde lo occidental se impone ante las culturas indgenas, producindose lo que se conoce como la transculturizacin. Sin embargo, los indgenas supieron elaborar estrategias destinadas a permitirles reproducir su identidad y su cultura. Ejemplo de ello lo encontramos en los sincretismos polticos y religiosos, donde el rechazo al conquistador es explcito y se convierte en base

Cada pueblo hablaba un idioma diferente,


pertenecientes a aproximadamente 150 familias lingsticas. Encontramos por ejemplo, que en Norteamrica existan cerca de 300 lenguas, 400 en Amrica Central y Mxico y 1.500 en Suramrica (Amodio, 1993)
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Los pueblos indgenas de Venezuela y la conquista de sus derechos

jurdica de que fueron vctimas los pueblos indgenas togestin, etnodesarrollo y la gestacin de organizaciones indgenas nacionales y regionales. de la poca. Como mencionamos anteriormente, las condiciones Otro aspecto importante a resaltar son las distintas denominaciones que se les han dado a los indge- jurdicas resultaban desventajosas para esta lucha innas desde la primera constitucin venezolana de 1811, dgena, sin embargo, fue en la figura de lderes inddonde se les llam indios o naturales. Luego la consti- genas que se comienzan a dar pasos importantes para tucin de 1858 utiliz el trmino de tribus indgenas, las de lograr un protagonismo poltico que permite consoli1864 y 1874 emplearon indgenas no civilizados; constitucin dar las organizaciones de base regionales como ORPIA de 1881 indgenas no reducidos o civilizados, la de 1901 in- Organizacin de los Pueblos Indgenas de Amazonas dgenas que viven en estado salvaje y en 1925 se habl ni- y la primera con carcter nacional CONIVE Consejo camente de indgenas no reducidos. En la constitucin de Nacional Indio de Venezuela, lo que permiti gestar 1947, se refieren a los indgenas como indios y como po- la semilla reivindicativa por los derechos de los puebblacin indgena y aparece por primera vez el principio los indgenas que se concretar en el compromiso adasimilacionista, fundamentado en la incorporacin del quirido y firmado entre muchos de estos luchadores indio a la vida nacional mediante una legislacin especial, indgenas y el candidato a la presidencia para las elecque tomara en cuenta sus especificidades culturales y ciones de 1998, Hugo Rafael Chvez Fras. Finalmente con el triunfo del presidente Chvez, condiciones econmicas. La constitucin de 1961 reza en su artculo 77, la se abre paso a la participacin de los indgenas en la ley establecer el rgimen de excepcin que requiera la toma de decisiones en el plano poltico, convirtindose proteccin de las comunidades indgenas y su incorpo- en actores principales en la concepcin de la nueva Constitucin de la Repblica Boracin progresiva a la vida de livariana de Venezuela donde la nacin (Constitucin de la condiciones jurdicas resultaban se lograron triunfos contunRepblica de Venezuela, 1961). desventajosas para esta lucha indgena, dentes como la definicin de Este principio asimilacionista obligaba al indgena a adoptar sin embargo, fue en la figura de lderes ...una sociedad democrtica, participativa y protagnica, otra cultura (la que denomiindgenas que se comienzan a dar multitnica y pluricultural... namos criolla) como propasos importantes para lograr (CRBV 1999:3) y un captulo pia para poder convertirse en concerniente a los derechos ciudadanos venezolanos con un protagonismo poltico de los Pueblos Indgenas derechos y deberes, adems (cap. VIII) que garantizan de considerar a los indgenas sus derechos fundamentales. Adems dicho marco jucomo un subgrupo de la poblacin campesina. Es en este panorama histrico que la lucha de los rdico desarroll estos principios mediante la promulpueblos indgenas ha logrado importantes cambios gacin de la Ley Orgnica de Pueblos y Comunidades positivos en la historia contempornea. As tenemos Indgenas (Lopci, 2005) y leyes especiales, donde se reque a pesar de que en la historia republicana del pas conocen instituciones econmicas y polticas, formas los pueblos indgenas fueron marginados desde todo de administrar justicia, patrones de uso de la tierra y punto de vista (histrico, poltico, cultural), vctimas aprovechamiento de los recursos naturales, idioma y de genocidio y adems objeto de estudio por parte religin. de intereses extranjeros con una falta de tica que sobrepasa cualquier lmite, en el mbito internacional Bibliografa se produce una corriente de pensamiento y gestiones E. Amodio. La Conquista de Amrica. Ministerio de Educacin, Cooperativa Laboratorio Educativo, importantes a favor de los derechos humanos y en Caracas.1993. particular a los pueblos indgenas, como lo son: los convenios 107 y 169 de la Organizacin Internacio- L. Bello. Derechos de los Pueblos Indgenas en el Nuevo Ordenamiento Jurdico Venezoalno. IWGIA, Dinal del Trabajo (OIT) en los aos 1957 y 1989 respecnamarca.2005. tivamente y la Declaracin de Barbados en 1971. Esto G. Clarac. Derechos de los Pueblos Indgenas En: gener, en nuestro pas a partir de los aos 70, la inBoletn Antropolgico. Ao 21, N 59, septiembretroduccin de nuevos conceptos en las discusiones diciembre. Universidad de los Andes, Mrida.2003. en materia indgena como: interculturalidad, au-

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Fuente: Archivo Audiovisual de la Biblioteca Nacional.


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Sal Rivas Rivas

a i c a h : e r b u 12 de oct a i r a t e n a l indgena p

a i c n e t s i s e r a el Da de l

Fiesta Huayno, Peru. Fuente:


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Biblioteca Digital Mundial. ww

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Una propuesta para los pueblos y gobiernos progresistas del mundo Ver los 200 aos de nuestras independencias como proceso abierto e inconcluso. Que lo mal llamado precolombino, es tambin poscolombino. Los pueblos y comunidades indgenas, las poblaciones afrodescendientes, son hoy parte de nuestro presente histrico. Y as, nos asumimos en este continente como orgullosos descendientes de los pueblos indgenas y como afrodescendientes, sin tener por ello que renegar de las mltiples herencias europeas y de otras herencias hispano-rabes y asitico-americanas, estas dos ltimas tambin desconocidas y humilladas por la camisa de fuerza de la pseudo-occidentalizacin compulsiva y unilateral. Que la conquista no termina en el siglo XVI, ni la colonia en el siglo XVIII, ni la independencia termina en el siglo XIX, ni el neocolonialismo en el siglo XX, como lo vio en su tiempo Enrique Bernardo Nuez o la ptica de la historia pancrnica de Esteban Emilio Mosonyi. Que en la primera dcada del siglo XXI todo ese pasado es parte de nuestro presente y del pensamiento complejo; que este presente multitnico, pluricultural y mestizo mltiple, tiene su propia especificidad local, regional, nacional y continental, en lo sociohistrico y cultural. Y demanda, ms all de un dilogo de saberes, un dilogo intra-cultural, intercultural e inter-civilizatorio. No se trata simplemente de mezclas, hibridaciones, sincretismo cultural, mutaciones tnicas y de otros artificios del eurocentrismo que busca negar la personalidad histrica y cultural a los pueblos y civilizaciones diferentes y domina-

mismos son barridos en su propio laberinto y asfixiados en la negacin del otro/diferente, encontrando su propia negacin como parte del gnero humano. Pronto olvidan que no hay pueblos globalmente atrasados, ni globalmente desarrollados. De all la necesidad de la complementariedad intercultural. Por el Da de la resistencia indgena planetaria El neocolonialismo nos impuso el 12 de octubre como Da de la Raza. Ponan por ejemplo- a los wayu en la plaza de Ziruma, en Maracaibo, a bailar sobre las cenizas de sus abuelos cada 12 de octubre. Pero siempre quedaba la quemante duda: Cul raza? A quin se renda culto? A nuestros dominadores o a los dominados en la escala de colores de las viejas castas coloniales bajo la ideologa de la cultura nica mestiza? Mestiza desmestizante tomando al blanco como modelo (Vasconcelos). La incgnita quedaba despejada cuando descubramos que el 12 de octubre en Espaa era celebrado oficialmente como el Da de Espaa o de la Hispanidad. No era siquiera el da del hispano (Amrica) o del ibero (Amrica), como quiere imponerlo ahora el gobierno espaol y su neofranquismo monrquico para negar los 200 aos de nuestras independencias bajo una matriz ideolgica hispanocentrista. Hablar de pases ibricos (nombre de los aborgenes de la pennsula) no es presentado como reductor. En cambio, suena a sospecha, de reductor y de excluyente de los otros diferentes cuando se habla de Indoamrica (los aborgenes de Amrica y sus descendientes de sangre o de cultura). Pero se excluye Indoamrica y Afroamrica

Indgena Piaroa. (Fuente: Jules Crevaux. Voyage Dans lAmerica du sud. Paris, Hatchette, 1883. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional)

siempre quedaba
la quemante duda: Cul raza? A quin se renda culto? A nuestros dominadores o a los dominados en la escala de colores de las viejas castas coloniales bajo la ideologa de la cultura nica mestiza?
dos. Y que por arte de magia slo reconoce la identidad y la personalidad histrica de nuestros dominadores, pero al fin y al cabo, ellos
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Indgenas bolivianos. Fuente: fotografa cortesa del Saln Resistencia Indgena Casa Amarilla Antonio Jos de Sucre MPPRE.

(y no pasa nada, todo queda desapercibido entre la complicidad de la gran familia occidental). Es visto como lo accidental y transitorio. Este eurocentrismo tiene consciente o inconscientemente- sus variantes anglosajonas, germnicas y francesas (neolatinas). Que en Estados Unidos el 12 de octubre se celebra como el Da de Coln. Que en Europa y aqu por reflejo- era el famoso Descubrimiento de Amrica, ignorado ayer y hoy- el poblamiento originario y su proceso de resistencia a la conquista y colonizacin. Cuando se pretenda una visin de camuflaje ecumnico dentro del ms rancio eurocentrismo, nos hablaban con cinismo de Encuentro de dos o de tres mundos y hasta de encuentro de todas las razas, visto como sinnimo de fusin de todos los pueblos y culturas, segn la cual desaparecera de un plumazo ideolgico la diversidad tnica, cultural y lingstica de nuestros pases y del continente con el mestizaje como ideologa disolvente. Raza csmica. Un encuentro amistoso como el de Bush en Irak y Afganistn? Espacio anticipado de una supuesta cultura nica mundial, de pueblos nuevos, sin antecedentes histricos y de

un imperialista pensamiento nico mundial bajo la hegemona euronorteamericana, reforzada por una especie de hispanocentrismo, de iberolatra ode neolatinismo tecnoburocrtico que pase necesariamente por la negacin de nuestros pueblos originarios, de Indoamrica y de Afroamrica hasta imponernos la ptica de una cultura dominante y excluyente de las diversidades. En el fondo, lo angloamericano hablndonos ya en ingls y luego en el lenguaje de las mquinas. Llegada al paraso de la era digital neoliberal del idiotismo galopante de los mastica chicle hasta naturalizar la robotizacin de la juventud y de los pueblos sin historia y sin ideologas. Por eso nos adverta Eduardo Galeano acerca del significado colonial de un marxismo al margen de nuestras historias y culturas como una especie de nuevo opio del pueblo. De igual forma, las teologas de la liberacin toman cada vez ms conciencia de que si no estn arraigadas en la historia y la cultura propia de nuestros pueblos, tambin ser otra prolongacin de esa religin opio del pueblo denunciada por Carlos Marx en su tiempo. Los pueblos indgenas, los afrodescendientes, las mujeres, los ambientalistas, los movimientos ecumnicos, los trabajadores y los marxistas crticos, entienden cada vez ms que la revolucin continental pasa por la integracin, la integracin por el reconocimiento de la unidad en la diversidad de nuestros pueblos y nuestros pueblos por las alianzas con lo ms avanzado y revolucionario de los movimientos filosficos, ideolgicos y polticos de nuestras regiones y de todo el planeta. La matriz ideolgica de la dominacin occidental Estamos cada vez ms convencidos de que la misma matriz ideolgica de la civilizacin dominante que niega a los pueblos y pases, que niega y pretende desmembrar a las naciones y los Estados nacionales, la soberana y autodeterminacin de los pueblos, es la misma que pretende negar y disolver a los pueblos originarios de todos los continentes, que niega la sociodiversidad, la diversidad tnica, lingstica y cultural de los pueblos diferentes. Que en definitiva, niega la biodiversidad, la unidad y diversidad de la especie humana, que niega al mismo tiempo la unidad y las diferencias fsicas de los distintos grupos humanos para justificar en cualquier sentido el racismo, el etnocentrismo, el patriarcalismo, el verticalismo clasista y la dominacin imperialista. Se trata de arribar a una articulacin dialctica entre
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Los pueblos indgenas,


los afrodescendientes, las mujeres, los ambientalistas, los movimientos ecumnicos, los trabajadores y los marxistas crticos, entienden cada vez ms que la revolucin continental pasa por la integracin

ciones y de todos los continentes. Esta reivindicacin comienza por dignificar a las sociedades originarias de todo el mundo. Doscientos aos de nuestras independencias No solo la CIA financia proyectos. Tambin financia el fascismo espaol y otros fascismos europeos. Ese financiamiento ser el nuevo oxgeno del hispanocentrismo en causa comn con el apartheid euronorteamericano. Si no pregunte cul es la posicin de la llamada comunidad iberoamericana de naciones frente a la amenaza norteamericana con sus bases militares en Colombia, que amenaza la paz de la regin. tat MaKun Doscietos aos de las primeras independencias de nuestros pases, estn discurriendo ante nuestros ojos, todava con la sangre caliente derramada por nuestros libertadores y pueblos sembrados en la invisibilizacin y el anonimato: prceres indios, afros y mujeres. Y ms all de ello, los pueblos mrtires de la resistencia a la conquista y la colonia y luego, de la independencia. Los que le pusieron el pecho a la resistencia y emancipacin. Sin embargo, llama particularmente la atencin que visto hoy los 200 aos desde un espacio ibero-americano, se quiera borrar tambin la memoria de nuestros libertadores y lo especfico del largo y complejo proceso histrico americano, cuyos antecedentes hunden sus races y su presente en el poblamiento originario de Amrica, producido entre 30 mil a 50 mil aos. Somos, por tanto, contemporneos de todos los tiempos de Nuestra Amrica (Abya Yala) y de todos los tiempos de la humanidad. Interrogando ese pasado desde la especificidad del presente para configurar proyectos de largo alcance histrico. En nuestro caso, el proyecto del socialismo bolivariano del Siglo XXI. Que no somos ningn Nuevo Mundo Deca en fecha reciente el presidente Hugo Chvez, que nosotros no somos ningn Nuevo Mundo. Que somos tan viejos y tan nuevos como Europa. Desde ah partimos para asumir nuestra especificidad sociohistrica como pases y como continente, superando cualquier minora de edad colonial. De all la multilinealidad y la densidad histrica de una revolucin cultural y educativa. De all la especificidad irreductible a Europa, a Estados Unidos

conciencia etnohistrica y conciencia de clase para salir del entrampamiento. Sin embargo, ms de 400 millones de pueblos indgenas de todos los continentes, adems de mltiples microsociedades que resisten por su sobrevivencia y la supervivencia del planeta, esperan el apoyo y el reconocimiento de las macrosociedades y sociedades intermedias en busca de la justicia y de la equidad intercultural. Superando el falso esquema colonial de altas, medias y bajas culturas. De all que en el marco de los 200 aos de nuestras independencias, tenga pleno sentido y justificacin histrica proponer a los pueblos y gobiernos progresistas de Amrica y del mundo, convertir el 12 de octubre de cada ao en DA DE LA RESISTENCIA INDGENA PLANETARIA. Para reivindicar los pueblos indgenas de todos los continentes. As lo plante ya un Congreso Mundial de la Juventud y el Encuentro Continental de los Pueblos Indgenas y Campesinos de toda Amrica. Ambos eventos celebrados en Caracas en fechas relativamente recientes. De lo que s estamos plenamente seguros es de la imposibilidad de que cualquier otro nombre que se le de al 12 de octubre en algn pas, no debe ser un nombre neutro ideolgicamente. Debe recoger la aspiracin de las primeras naciones del planeta y de su tica ecolgica en una coyuntura como dice Noam Chomski de hegemona o sobrevivencia. La muerte o la continuidad de la vida, lo cual no garantiza ya el capitalismo, pero tampoco ningn socialismo desarrollista y tecnoburocrtico. Es necesario un ecosocialismo, multitnico, pluricultural, multilinge, que reivindique a la Madre India y a la Madre Tierra y restablezca la igualdad social y la libertad de pensamiento, la cual no puede seguir las huellas del secuestro de la libertad de ctedra limitado por nuestras academias a lo grecorromano y lo judeo-cristiano, bajo la negacin de los aportes de otras civiliza99

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y a Canad de nuestros particulares y comunes procesos de independencia de Espaa. Entre las causas polticas de la primera independencia, sin negar las mltiples causas econmicas y socio-culturales, no debemos olvidar la eterna minora de edad de los criollos, de los mismos hijos de europeos nacidos en Amrica, que limitaba sus derechos polticos y los someta tambin con el resto de la poblacin -en una escala ideolgica de castas- a un nuevo rgimen de excepcin colonial, minora de edad que comenzaba por el aborigen, ubicado en el ltimo escaln de la sociedad ms all de las leyes de Indias, pasando por los afros, las mujeres, incluidas las in-

dianas (mujeres europeas, nacidas en Europa y radicadas en Amrica). Problema resuelto hoy para los hijos de europeos? Luego, asentada la nueva clase en el poder, traicionado el proyecto de los libertadores, los nuevos criollos, los eternos cros o criados, pasamos a ser todos por arte de magia, menos los indios, a quienes se les neg en principio el acceso real y concreto a las nuevas nacionalidades de los Estados nacionales. Pero s se acept a los indomestizos, que automticamente al mestizarse- dejaban de ser indios; los afrodescendientes, que pasaban por mestizos o por afrocriollos en todo caso, --marcando su tendencia hacia el blanquea-

miento; los isleos o guanches canarios (blancos de orilla), los hijos de europeos y europeas, indianos e indianas envueltos en el manto del mestizaje y del mito de la cultura nica mestiza. Se trataba y se trata de negar de raz el proceso histrico especficamente americano (y por tanto lo ms originario, antiguo, constante y especfico del pas y del continente en todo su devenir histrico). A otro nivel, est el miedo al fantasma de Bolvar, a su memoria, a su pensamiento integracionista, que lleva hoy al imperialismo a instalar sus bases militares en Colombia, como amenaza real para toda la regin de Sudamrica y Centroamrica, con el correspondiente coletazo hasta el

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ndial. www.wdl.org

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frica. Es la bsqueda ansiosa de recursos: petrleo, gas, agua, biodiversidad amaznica. Bloquear la integracin y el dilogo Sur/Sur. Olvidan que el poblamiento de Amrica hace 30.000 o 50.000 aos, represent el primer viaje interplanetario de la humanidad en su conjunto. El hombre que parti de frica y pobl todos los continentes, al llegar a la Amrica le haba dado la vuelta al mundo en un viaje colectivo interplanetario. Hasta volverse a encontrar con frica por Brasil. Sin embargo, toda esta trayectoria itinerante y colectiva, nada le dice occidente: eso es particularismo, contrario a universalidad y la universalidad propiamente dicha, comienza es con los viajes de Marco Polo, de Coln, de Vespucio, de Magallanes. La universalidad y lo universal nunca se salen de la historia europea. Y cuando lo hacen surge la invasin de la barbarie. La minora de edad de los nuevos indios sin alma, est de regreso y se pretende camuflar hoy de contrabando- en un pasaporte europeo para los hijos y nietos de indianos, nietos de europeos radicados en Amrica, acompaado de directivas del retorno para indios sudacas. Quin los entiende? Es el laberinto colonial que trama una confusin sin lmites. En forma tarda, los colonialistas europeos vuelven a descubrir que tienen hijastros y nietastros en Amrica. Qu cinismo! De tan grande alcance como el cinismo malinchista de Uribe con sus bases militares norteamericanas desde Colombia para pretender invadirnos. La minora de edad histrica y cultural est de regreso y pasa de nuevo por la negacin de la indianidad y de la diversidad cultural, del pensamiento bolivariano, de la integracin continental, del Con-

La minora de edad de los nuevos indios sin


alma, est de regreso y se pretende camuflar hoy de contrabando- en un pasaporte europeo para los hijos y nietos de indianos, nietos de europeos radicados en Amrica, acompaado de directivas del retorno para indios sudacas. Quin los entiende? Es el laberinto colonial que trama una confusin sin lmites

greso de Panam, la Gran Colombia, el Alba, Unasur, Petrocaribe y todo lo que nos lleve a la Patria Grande sin negar nuestra especificidad continental y caribea y la pluralidad nacional, cultural y lingstica. Ya ms de un malinche nos haba anunciado en el pasado, que tenemos 1500 aos de atraso con respecto a la civilizacin occidental. Actualizacin histrica que slo se resuelve con aquello de civilizar es poblar de nuevo! (pueblos europeos transplantados como Estados Unidos y Canad). De all el sentido estratgico para todos los pueblos y continentes de reconocer y fortalecer a las primeras naciones del planeta. Aqu los Pez y los Santander de ayer y de hoy. Ms abajo, en el Cono Sur, los pitiyanquis ultrarracistas Sarmiento y Alberdi de ayer y de hoy; los viejos y nuevos proyectos de la dominacin, son los mismos, el mismo musi con diferente cachimba. Es fundamental identificar los distintos proyectos de la dominacin en cuanto a lo que tienen en comn: el hispanocentrismo, la raza csmica de Vasconcelos, los pueblos nuevos, el apartheid anglonorteamericano. Y ver como todos estos proyectos se complementan, se parasitan y se retroalimentan para acuar una dominacin global: la hegemona occidental.
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Quinientos aos de conquista y colonizacin 500 aos de la conquista y colonizacin europea sobre Abya-Yala (hoy llamada Amrica), vale decir, medio milenio de la resistencia indgena, pudieron ver nuestros ojos a partir del 12 de octubre de 1992. En aquel momento del V centenario la estatua de don Cristforo Colombo vino a Norteamrica en los barcos del gobierno monrquico espaol para estrecharle un abrazo y un beso baboso a la estatua de La Libertad en Nueva York. En aquella coyuntura, Espaa estaba peleando su espacio poltico y social en la comunidad europea a costa de nosotros, como supuesta y arbitraria vocera de los sin voz de todo un continente.Quien la design? Al mismo tiempo estaba dicindonos que la causa de los imperios occidentales, volva por otra Santa Alianza (de 1815), ahora en matrimonio legtimo con la vieja doctrina de Monroe de 1823. Es la fundicin de la estatua de Coln y la estatua de la Libertad en el bronce rancio del panamericanismo como falsificador del pensamiento bolivariano. La desnaturalizada Madrastra como esa otra Celestina del siglo XX, escribira otro captulo para alcahuetear un nuevo modelo de acumulacin de capital a escala mundial, llamado luego globalizacin neoliberal a partir de 1992. (Por sus frutos la conocereis). Nuestra memoria en las articulaciones de la dominacin occidental Sobre la espina dorsal de miles de aos del poblamiento originario de Amrica, se montaron 500
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aos de dominacin y genocidio europeo occidental. Que no podrn anular o desconocer a estas alturas nuestra especificidad sociohistrica y continental. Que no pueden anular o desconocer la especificidad irreductible de nuestros procesos de independencia. Independencia es un aporte americano, lo que niega radicalmente a los imperios y las monarquas europeas los cuales siguen representando la anexin colonial). Sobre los tres siglos de la dominacin espaola, se montaron doscientos aos de neocolonialismo que han tratando de liquidar la resistencia y la emancipacin como los pies distintos de un mismo cuerpo histrico y social. Quedan en veremos las nuevas posiciones del Brasil en esta determinante coyuntura histrica. Que logr su independencia sin guerra, pero de cierta forma ayudado por el clima histrico generado por la cruenta guerra de independencia de nuestros pases. En otro sentido, fortalecido por la conciencia de su unidad poltico territorial. Sin embargo, no se salv de los embates del neocolonialismo euronorteamericano. No perdi del todo el sentido de hacer causa comn con los pueblos indohispnicos. Subsumido en un espacio geogrfico iberoamericano o latinoamericano, abstracto, al margen de nuestros intereses comunes, tambin puede perder la brjula histrica. Brasil, como unidad polticoterritorial y poblacional tiene un peso especfico frente a Portugal y la pennsula ibrica, que no la tenemos nosotros desunidos frente a una Espaa que propicia

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la recolonizacin interna y que retroalimenta de hecho la hegemona norteamericana en nombre incluso de la lucha contra la hegemona anglosajona.. Al final, ellos son blancos y se entienden. Para la clase dominante metropolitana, la va de la comunidad imperial y de la Santa Alianza neomonrosta siempre es ms poderosa que la comunidad de intereses con pueblos y pases libres e independientes de Nuestra Amrica, quienes supuestamente buscamos la restauracin de la barbarie. Para su reencuentro con nosotros, Brasil debe renunciar a todo intento de hegemona interna y verse a si mismo en la Amrica profunda como el nico camino para salir del neocolonialismo y la dependencia. Hay una fuerte matriz indoamericana y afroamericana, como dos vertientes irremplazables que definen su perfil ibrico. El mismo nombre de Abreu de Lima le une a la especificidad de nuestro proceso independentista. Unasur nos reencuentra. Por eso Mercosur debe dar pasos firmes en aras de reencontrarse con el ALBA. No es casual que ellos mismos nos traigan la propuesta de un Consejo de Seguridad Sudamericano. La preservacin del Amazonas debe ser el nervio vital de este Consejo de Seguridad Sudamericano, a pesar de que ha sido Brasil el modelo ms desarrollista que amenaza su supervivencia y la de sus pueblos indgenas en la hora ms crucial para el calentamiento global. La ideologa racista de Domingo Faustino Sarmiento, Alberdi y Gutirrez, los soados Esta-

dos Unidos de la Amrica del Sur trataba de apartar a Argentina, Chile y Uruguay de nuestro destino comn. Pero all tenemos a Mxico con Estados Unidos como espejismo. Tiene el Cono Sur ante sus propios ojos el espejo de las recetas neoliberales que sumieron a la Argentina en oprobiosas dictaduras militares y en una de las ms graves crisis econmicas de toda su historia. Como lo advirtiera magistralmente Artigas: slo seremos salvos por nuestras propias fuerzas. O como lo dijera Eduardo Galeano: Es imposible ser como ellos (los Estados Unidos). Seamos nosotros mismos. Y aquella lacerante advertencia de Chvez: ya no seremos la mala caricatura de otros. El Acta original de la Independencia del Ro de la Plata est escrita en quechua y en guaran. Hoy mismo, hay una parte del norte de Argentina que habla quechua y espaol. Pero sigue la incomprensin con los derechos del pueblo mapuche. Y del resto de los 14 pueblos indios del Cono Sur. Sobre los dos siglos de la primera revolucin industrial se ha llegado a consolidar el desequilibrio del planeta, con el modelo de desarrollo ms antihumano, etnogenocida y ecocida de toda la historia. Problema de vida o muerte. Hegemona o sobrevivencia, como dijera Chomski. Llamara de manera dramtica la atencin del mundo la propuesta del 12 de octubre como Da de la resistencia indgena planetaria? Sera un llamado lacerante de la Madre Tierra al corazn humano? Sera el grito de vida o muerte frente a la barbarie capitalista?
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Hay una fuerte


matriz indoamericana y afroamericana, como dos vertientes irremplazables que definen su perfil ibrico. El mismo nombre de Abreu de Lima le une a la especificidad de nuestro proceso independentista. Unasur nos reencuentra. Por eso Mercosur debe dar pasos firmes en aras de reencontrarse con el ALBA

Steward Milln

La Historia Escrita

en el Paisaje. Parajes de Geografa Mtica en Venezuela


En la forma de mitos, leyendas y costumbres esenciales para la cosmovisin e identidad del indgena, el mensaje de los primeros habitantes de nuestras tierras, ha sido resguardado en la oralidad de sus pueblos y comunidades, quienes lograron consolidar con dicha estrategia, una slida resistencia al proceso de invasin territorial emprendido por colonos europeos en el siglo XV, continuado por las sociedades de los nacientes estados nacionales en el siglo XVIII, y perfeccionado hasta el presente por las potencias al servicio del capital transnacional. Trasmitiendo sus cosmogonas oralmente, forman a los ms jvenes reafirmando los significados de sus interpretaciones del universo, alimentando la voz de una resistencia que dice: otro mundo es posible. El aporte de los pemn, warao, yukpas, wayu, bar y dems pueblos de

conocidos parajes de la geografa mtica de Venezuela, como es el caso de los petroglifos ubicados en la cumbre de la Encaramada estado Bolvar, que las leyendas Tamanaco atribuyen en la remota Edad de las Aguas al dios Amalivaca

sealan los ms

Venezuela, que albergan en su cosmovisin y formas organizativas una alternativa al actual modelo capitalista, resulta indispensable en el proceso de construccin de una alternativa para nuestra Amrica, por que representa el aporte ms
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original y especfico de nuestros pueblos, a la Humanidad. El celoso resguardo de su patrimonio cultural y la transmisin oral de la memoria colectiva, como prctica ancestral, representan la ms efectiva estrategia de resistencia, ante el ataque de la cultura dominante. El amor por la tierra, el respeto por cada uno de los seres vivientes y la nocin de lo colectivo, incluso en la espiritualidad, son algunos de los pilares de una identidad que la violencia del capitalismo y la intolerancia religiosa no han podido borrar en ms de 500 aos, de un silenciado y sistemtico genocidio. La vinculacin que poseen dichos pueblos con sus territorios originarios, y el profundo sentido de pertenencia que los caracteriza, evoca una comunin celebrada en la profunda noche de los tiempos, cuando sus Padres Creadores, en alianza con algunos seres mgi-

cos, dieron forma a las montaas, ros, mares, lagunas, bosques, morichales, selvas, desiertos y dems parajes; lugares donde finalmente se dar vida a los humanos para que los habiten, junto con las plantas, insectos, animales y dems seres vivientes. Los sitios de residencia de sus deidades ancestrales o el testimonio de su paso por la Tierra, sealan los ms conocidos parajes de la geografa mtica de Venezuela, como es el caso de los petroglifos ubicados en la cumbre de la Encaramada estado Bolvar, que las leyendas Tamanaco atribuyen en la remota Edad de las Aguas al dios Amalivaca. Aquellos que se distribuyen por el curso de los ros Orinoco, Negro y Sipapo, son atribuidos por sus habitantes, a Kuawai padre de los guajibo, pueblo de carcter nmada

que protagoniz un terrible drama en el pasado siglo XX, consecuencia del despojo de sus territorios y las matanzas de irracionales, denominadas por los ganaderos guajibear o cuivear, siendo quiz el caso ms conocido, aquella matanza ocurrida en el Hato La Rubiera, a orillas del ro Meta en 1967. En la literatura oral de este pueblo tildado de salvaje e irracional, por los colonos de los llanos colombo-venezolanos, encontramos la historia del Calebirri-Nae o Arbol de todos los Frutos, especie frutal cuya variedad y cantidad abasteci de alimento a todos los seres vivientes durante milenios. En una ocasin una ardilla, aves y el pueblo de Bachachos que habitaban en la comunidad en Cuideido -donde actualmente es el pueblo de Santa Rita-, planearon derrumbar dicho rbol, dando paso a un cata-

clismo, pero tambin al surgimiento de la agricultura y otras artes. Las ramas del Calebirri-Nae, cayeron en un ro que las arrastr hasta las tierras que hoy son las ms frtiles, mientras que su tronco adopt la forma de montaas y serranas dispersas por todas partes, quedando tan slo el tocn o base del rbol milenario en su sitio de origen. El nuevo curso, dibujado en los ros por los pedazos del tronco, formam algunas represas cerca del tocn del rbol, y dej preso a pez Payara , que con sus colmillos golpeo la base del rbol y cav la inmensa cueva que atraviesa el cerro Autana, para poder escapar; los piaroa llaman el rbol Waharikuawai , en lo que parece ser la versin de los hechos, reseada por vecinos de la comunidad de Cuideido .

El Cerro Duida. Fuente: Archivo Audiovisual de la Biblioteca Nacional

La Historia Escrita en el Paisaje. Parajes de Geografa Mtica en Venezuela.

El Cerro Autana. Fuente: Archivo Audiovisual de la Biblioteca Nacional.

En el corazn de la selva, el Tambor de Amalivaca resuena con el viento y remite en la memoria colectiva, sucesos de vital importancia para el crecimiento y supervivencia de las primeras comunidades: el robo del fuego, la aparicin de los astros y la transmisin de conocimientos en base a los cuales, se forjar el saber y la identidad colectiva del indgena. Para los warao, Kuai-Mare El feliz que vive arriba, vigila los movimientos que ocurridos en los lugares habitados por ellos, en el territorio de los actuales estados Delta Amacuro, Monagas y Sucre. l habita all, en el mar de arriba en un lugar que los warao llaman Joeboa, donde el agua est como cuajada para que no caiga sobre nosotros, las nubes son montaas y los que aqu abajo se ven como zamuros, en realidad son los warao del mar de arriba, que pasean en las

curiaras visitando sus conucos, cultivados con algunos de los frutos que disfrutamos en la tierra, gracias a las semillas que lanz Koukou, el ms grande de aquellos waraos, hace ya muchas lunas. Para este pueblo milenario, no existe ms frontera entre el cielo y la tierra que el luminoso trasero de aquella mujer embarazada, que se atasc en el orificio hecho por la flecha de Jaburi en el firmamento, y que nosotros podemos ver desde ac abajo como el lucero de la maana. Todos los warao estaban en el mar de arriba, algunos bajaron por el orificio que hizo la flecha de Jaburi El que tiene mucha familia, padre de todos los warao de la tierra. Los que quedaron arriba viendo la belleza y abundancia de las Tierras de abajo, se convirtieron en los Jeb o espritus que envan enfermedades a los nietos de Jaburi. Jaburi tuvo un hijo sin madre y
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se adentr en la selva para encontrarle una. En lo profundo de la selva encontr a Guautua, una garza que decidi quedarse en forma de mujer para hacer familia y criar al primer warao, a quien dejaran en la selva ms tarde, con la misin de tener hijos y criarlos con las costumbres enseadas por ellos, para poblar los caos. Ya (sol) e Imanaida (la oscuridad) eran propiedad de unos warao de Joeboa que los tenan escondidos, y fueron liberados en tiempos inmemoriales por los hroes culturales de este pueblo, quienes lograron con sus hazaas mejorar la calidad de vida de todos sus paisanos. Maleiwa, dueo del fuego, encarnado en el trueno enamorado, que fecund a la Madre Tierra, dio forma y vida a los wayu utilizando sus manos y la arcilla del sitio llamado Castilletes, por los aljuna,

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en la frontera colombo-venezolana que atraviesa el territorio wayu. Juya (la lluvia), principal representacin de la masculinidad, seductor y ferviente cazador, junto a su compaera Pulowi otorgan tanto la vida como la muerte, a los integrantes de este pueblo; junto con otras divinidades como Junuunay y Wanl, intervienen en los sueos y cotidianidad de los wayu, hasta el momento en el que deben ir a Jepirra: isla ubicada en los mares de la Guajira, a la que slo pueden arribar despus de su primer entierro. All se reencuentran con familiares y miembros de sus comunidades, mientras se preparan para emprender un largo viaje, que comprende distancias tan lejanas como la Va Lctea, que se inicia con el segundo entierro. Por su parte los bar habitan la Sierra de Perij desde la llegada de Sabaseba, quien hall a la primera familia de Saimadoyis (los primeros bar) dentro de una pia, muy cerca la comunidad que an lleva ese nombre en el estado Zulia; ellos pudieron salir cuando Sabaseba pic la pia por la mitad, de all viene la costumbre que tienen los Bar de levantar sus casas asemejando la forma de media pia. Sus muertos o basunchima habitan el cielo y se mueven a voluntad por todas

partes; durantes sus viajes, visitan algunas veces la tierra de los Bar, para dar consuelo a su pueblo, asediado constantemente por los criollos y dems invasores como las corporaciones trasnacionales y fuerzas paramilitares-, que continan llegando a la Sierra de Perij, da tras da. En los llanos venezolanos encontramos a los pum, el pueblo de Kuma, la diosa que so cada una de las cosas antes que existieran, y baj a la tierra vestida de piache, acompaada por Ictia (el jaguar), Kiberch (el dueo del fuego)y Puana (la gran serpiente), realizador de los sueos de la diosa. Una vez materializados sus sueos, Kuma quiso tener descendencia y as naci Hatchawa, hroe cultural de los pum, quien los liber de la caverna donde los ocultaba su madre, entregndoles ms tarde el fuego, el arco y las flechas. Los pum viven atentos a los mensajes de la diosa, quien se manifiesta en la inmensidad del cielo y les concedi el derecho a vivir en la tranquilidad de la sabana, bajo un cielo despejado. Lejos de las sabanas y en la quietud de nuestros pramos habita Ches, principal deidad del pueblo Timote, adorador de sus Tunjas. En la cumbre lo acompaan hermosos espri-

tus como los de aquellas jvenes -sumidas en llanto por el acoso de los invasores a su pueblo- quienes se tornaron lagunas de agua salada, y la hermosa Caribay quien persigui las inmensas guilas del pramo hasta el sitio donde an duermen, encantada por el hermoso plumaje. El pueblo Chaima ubicado en la zona oriental del pas, reconoce como padre creador a Amanaroca quien dio vida a un grupo de hermanos para que le ayudasen a crear el mundo, siendo el primero de ellos Hurvipin el que no tiene mayores. Junto a l, Amanaroca emprendi muchas hazaas o trabajos como la creacin de los chaima, pero a consecuencia de la constantes disputas suscitados entre los dos hermanos, un da Hurvipin qued convertido en el enorme peasco que domina el cerro donde est la conocida Cueva del Guacharo estado Monagas, habitacin del alma de los chaima que abandonan sus cuerpos, convertida hoy en atraccin turstica. Makunaim y Manap son los hermanos creadores y abuelos de los pemn, moldeados con barro por las manos del primero, luego de una inundacin provocada por los antiguos habitantes de la Gran Sabana, al tumbar el rbol de to-

que el pueblo de Kuma, la diosate s

sas an so cada una de las co la tierra que existieran, y baj a paada vestida de piache, acom erch (el dueo por Ictia (el jaguar), Kib an serpiente), del fuego)y Puana (la gr os realizador de los sue de la diosa

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La Historia Escrita en el Paisaje. Parajes de Geografa Mtica en Venezuela.

dos los frutos, nombrado por ellos Wazaca; por talar aquel rbol, los primeros habitantes fueron arrasados por el fuego. Estos hermanos cruzaron al otro lado del Roraima para no regresar jams. Se fueron persiguiendo a un pescador para robarle un anzuelo de oro; all los descubrieron y al manifestarse convirtieron todo en piedras, como pudieron ver quienes vivieron all hasta ese momento, ya que ahora son espacios reservados para los dioses, donde la huella del hombre no debe llegar. En las profundidades de la selva amaznica, habitan numerosas naciones indgenas que desconocen las fronteras que la geografa poltica indica en sus mapas. Ellos se movilizan con total libertad en los territorios moldeados por sus dioses, fijando destino y residencia en funcin de las necesidades colectivas o las demandas de sus deidades. Lo que existe fuera de ese mundo, tambin responde a la accin de estas fuerzas, por eso los hiwi reconocen exclusivamente como padre a Kuawai el creador del mundo, mientras que los otros pueblos fueron creados por Purunminali y Tapanimarru. La complejidad de estos mundos y la terquedad que predomina en el nuestro, hace que desconozcamos casi todo lo referido a los otomacos por slo nombrar un grupoquienes llaman a su dios creador Jivi-Uranga, el que est en lo alto. Ahora concentraremos nuestra atencin en Bouka y Wajari, los hermanos mticos creadores del mundo -aparentemente retratados en las piedras del ro Guri-. Al beber de la corteza del Karer, rbol de la verdad, Bouka tuvo visiones del futuro y de lo que deba crear, identificando incluso a su hermano Wajar a quien dara vida con la

materia de su ojo derecho, para que fuera el segundo capitn del mundo. Le puso ojos claros como los del danto pero Wajar era ciego en el mundo creado por su hermano, y a pesar de tomar Karer, no tuvo visiones, porque no haba luz. Despus Bouka hizo la luna y Wajar el Sol, ste ltimo salt ms alto y por eso el Sol brilla ms, entonces Wajar pudo tener visiones, concibi las frutas y la manera de dar vida a los pensamientos de su hermano.

e ilimitadas las formas en las que el indgena ha explicado su mundo, sin embargo, el principio de vivir por y para la tierra, puesto que la vida es un regalo divino que ella sustenta
Wajar nombr los lugares sagrados y pens a los piaroa para que vivieran en la selva; invent un anzuelo con yuca, pltano, pia y batata para pescar en los ros Sipapo, Autana y Guaeapo. Tomando la carne de los peces hizo al hombre y su olor, les entreg las plantas medicinales y les ense a vivir en la selva. Bouka adopt la forma de diversos animales para espiar la creacin de Wajar, y movido por los celos rob las plantas medicinales, sopl las enfermedades sobres estos pueblos y regres a la luna; Wajari tambin es padre de los yabarana, los guaica, guajaribo y guajibos.
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Son muchas

El primer yanomani naci de un macho Conoto (Psarcoulis decumanus), que poda volverse hombre; adoptando esa forma sinti ansias por generar vida y expres su necesidad preando su pantorrilla. De all saldra ms tarde la primera mujer yanomami. El hombre de la pantorrilla preada cuid de la nia y la hizo su mujer cuando tuvo su primera menstruacin. De su unin naci otra mujer y de esta un varn; as empezaron a multiplicandose los yanomami en la tierra, pero algunas de las primeras gentes se volvieron animales, a consecuencia de las guerras por la cacera o por practicar el incesto. En la cosmogona de los pueblos de Ro Negro en el estado Amazonas, el hombre fue creado por Napa El Buen Espritu, como castigo a una rebelin promovida por el pez temblador al ser dominado por el deseo de tener una hembra; luego de lo cual se march para convertirse en Siburene jefe del cielo. Animales como el mapurite, el zamuro y el tuqueque no forman parte de la dieta de los hombres, en recompensa a su fidelidad con el Buen Espritu. Finalmente hablaremos de los yekuana, hijos del sueo de Wanadi el dulce espritu de la selva, creado por los dioses Yarer, Yarenguana y Guare Yumana con el humo del tabaco. Wanadi recorra la selva admirado de la belleza de la creacin, celebrando cada instante, una tarde se refresc la piel en las orillas del ro Cuncunuma y durmi: en su sueo contempl a los Yekuana y al despertar les dio vida con la hermosa tierra cobriza del ro, e hizo casas de tierra blanca para ellos. En este relato y muchos otros que forman parte de la cosmogona indgena de Venezuela, aprecia-

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Rio Orinoco. Fuente: Archivo Audiovisual de la Biblioteca Nacional.

mos una relacin con el espacio llena de sensibilidad, que expresa el profundo amor y respeto que han profesado hacia la Tierra los seres que la habitaron, antes de nosotros, quienes se esforzaron por mantener el equilibrio de la creacin. Son muchas e ilimitadas las formas en las que el indgena ha explicado su mundo, sin embargo, el principio de vivir por y para la tierra, puesto que la vida es un regalo divino que ella sustenta. La memoria ancestral de los pueblos indgenas es dinmica y cumple una funcin social indispensable para la preservacin de estos en la actualidad, por lo tanto, no se restringe al momento de su gnesis como pueblo, en ella encontraremos referencia a sus movilizaciones, formas de organizacin social, guerras y en ocasiones el motivo que explica su actual ubicacin.

Tal es el caso de los yukpa del ro Yasa, quienes enfrentaron en tiempo inmemorial a la parcialidad moter de la nacin bar. Con la ayuda Atapoinsha, guerrero yukpa con la capacidad de hacerse invisible, alcanzaron la victoria y seoro de aquel territorio. En el mito que relata la hazaa de Atapoinsha, el terror de los moter les hace correr por el valle del ro Yasa en direccin al Ro Santa Ana, otorgando con ello la victoria y derecho de ocupacin a los yukpa, quienes viven desde entonces, en las serranas circundantes al ro Yasa y en las tierras planas ubicadas en su curso, establecindose como frontera entre ambas naciones indgenas, el pantano que une a los ros Negro y Santa Ana, siendo el primero la residencia del hroe cultural. Otro mito remonta la presencia de los Yukpa en la Sierra de Perij en la Edad de las Aguas -al igual que
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los extintos tamanaco-, al que stos sobrevivieron refugindose en la cumbre del cerro Tectari o Tres Tetas, del cual descendieron posteriormente para repoblar la Sierra, en alianza con algunos animales y guiados ms adelante por personajes como Oseema, -quien les ense el arte de cultivar- lograron multiplicarse y retomar las tierras planas. Los captulos de la historia ms antigua de Venezuela, reposan en la memoria de los pueblos y comunidades indgenas, esta plasmada en los paisajes o convertido por obra de sus dioses -o la accin remota de sus gentes- en monumentos, petroglifos, cerros y montaas mticas, que narran el origen de la vida, la creacin del firmamento, la aparicin de los astros o el paso de seres divinos por la Tierra; junto a otros temas que determinan su especificidad cultural.

Casa Amarilla Antonio Jos de Sucre MPPRE

Resistimos,
El Saln Resistencia Indgena de la Casa Amarilla Antonio Jos de Sucre, creado por iniciativa de Nicols Maduro, Canciller de la Repblica, en el marco del proyec-

luchamos, al final venceremos!


to de restauracin y revitalizacin de esta edificacin histrica coordinado por William Maldonado Director de Patrimonio del MPPRE, alberga una novedosa experiencia expositiva sobre las luchas de los pueblos indgenas del Continente. Se trata de una exposicin indita, tanto es sus aspectos conceptuales como formales cuya curadura y conceptualizacin est a cargo de Beatriz Bermdez; indita por que por primera vez en el pas la resistencia indgena del continente, entendida como un proceso histrico y poltico complejo es abordada como tema expositivo. El montaje destaca las diversas implicaciones de esta lucha en el mbito social, cultural, poltico y blico, en una cronologa histrica as como las diferentes estrategias defensivas adoptadas por los pueblos y naciones indgenas en la defensa de sus territorios, vinculando constantemente hechos del pasado con el presente. La tierra, elemento central de esta guerra, constituye el hilo narrativo subyacente, a veces explicito, tendiente a entrelazar, dar coherencia interna e imprimir fuerza telrica al guin museolgico y museogrfico de la exposicin. En los textos se evidencia la oposicin entre el concepto de la tierra de los indgenas, como un

Resistencia Indgena Fuente: Fotografa cortesa del Saln MPPRE. Casa Amarilla Antonio Jos de Sucre

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legado sagrado de los Dioses a sus ancestros y garanta de vida futura; y el de los invasores, para quienes la tierra es principalmente un botn de guerra, una mercanca fuente de riqueza, prestigio y poder. Otros aspectos conceptuales de importancia son aquellos orientados a explicar el arraigo a la tierra por parte de los pueblos indgenas, lo antiguo y continuo de la presencia humana en el continente, como base de su relacin ancestral con la tierra; sus conocimiento sobre la misma, la antigedad y variedad de las especies vegetales domesticadas por estos pueblos y su importancia actual. Los avances jurdicos en materia de Derechos de Pueblos Indgenas y el papel de la Cancillera en la garanta de los mismos, en el caso de Venezuela. El saln Resistencia Indgena est conformado por siete salas las cuales se organizaran bajo un

criterio espacial-geogrfico, en las que se representan las diferentes regiones de Amrica. El proyecto museogrfico incorpora el suelo, con la construccin de un sobrepiso transparente, como un espacio expositivo, el cual representa el elemento tierra antes aludido. Este espacio, llamado Quinta Fachada, que actualmente exhibe piezas cermicas y mapas, en un futuro prximo expondr a escala, modelos de los sistemas agrcolas indgenas, vinculados al concepto de tiempo y espacio desarrollados por las diferentes civilizaciones entre las que surgieron y a las que han dado vida y sustento durante milenios. Los objetos, imgenes y piezas arqueolgicas expuestas y mostradas en los diferentes dispositivos, estn ntimamente relacionados al tema de la resistencia, evitando caer el esteticismo vaco y

importancia son aquellos orientados a explicar el arraigo a la tierra por parte de los pueblos indgenas, lo antiguo y continuo de la presencia humana en el continente, como base de su relacin ancestral con la tierra; sus conocimiento sobre la misma, la antigedad y variedad de las especies vegetales domesticadas por estos pueblos
Fuente: Objetos de la Coleccin Etnogrfica del Museo de Ciencias.
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Otros aspectos conceptuales de

Resistimos, luchamos, al final venceremos!

Fuente: Objetos de la Coleccin Etnogrfica del Museo de Ciencias.

la presentacin de objetos desvinculados de la narracin y contenido de la exposicin. En el aspecto formal la principal innovacin consiste en la incorporacin de dispositivos electrnicos, pantallas de toque o Touch Screen de ltima generacin y el desarrollo de una pgina Web a la que se podr tener acceso en las salas. Adems de

esto cada sala cuenta con equipo de TV de plasma y un modulo especial para invidentes. Con lo cual se busca hacer accesible y manejable para todo pblico, la vasta y compleja informacin que existe sobre el tema, que de otra manera sera imposible incluir en las salas dada sus dimensiones y limitaciones como inmueble patrimonio. Otra innovacin es que a pesar de ser una exposicin permanente sta se encuentra en constante construccin y renovacin, por tratarse de un proceso y actores tan actuales como antiguos, sobre los que siempre hay nueva informacin. Adems, en el proyecto partici-

pan jvenes estudiantes indgenas, como guas de sala y asistentes de investigacin. Cabe destacar el apoyo brindado por lderes e intelectuales indgenas, investigadores e instituciones museolgicas de diferentes pases en la obtencin de rplicas arqueolgicas y piezas originales, imgenes y videos. En el caso de Venezuela las rplicas de las piezas arqueolgicas han estado a cargo de Emilio Sposito quien ha realizado especialmente para esta exposicin piezas extraordinarias y de compleja elaboracin y Ana Luisa Blanco, quien elabor un conjunto de pintaderas.

Fuente: fotografa cortesa del Saln Resistencia Indgena Casa Amarilla Antonio Jos de Sucre MPPRE.
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