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CAPTULO UNO HOMBRE DEL RENACIMIENTO LOS AOS FORMATIVOS DE CALVINO Iniciaremos nuestro estudio del pensamiento de Juan

Calvino dando un repaso a los aos formativos de su vida. En este primer captulo, procuraremos identificar aquellas experiencias de su peregrinaje histrico y de su educacin formal que contribuyeron a integrar su pensamiento y a desarrollar los conocimientos, habilidades y recursos que habra de emplear ms tarde en la promocin de la fe, el pensamiento y la teologa de la reforma. Quiz la manera ms sencilla de lograr nuestro objetivo sea reconociendo que los seres humanos somos afectados por fuerzas y circunstancias histricas que influyen sobre nuestro desarrollo personal, intelectual y espiritual de manera significativa. Adems de aquellas caractersticas individuales que nos distinguen de las otras personas, y adems de aquellos factores providenciales singulares en que Dios opera de manera especfica en nuestras vidas, recibimos el impacto y la influencia de factores, circunstancias y personajes de la poca en que vivimos, mismos que contribuyen a moldear nuestra existencia, nuestro carcter y nuestra manera de pensar. Esto indudablemente sucedi tambin en la vida de Juan Calvino. Por ello, investigar el contexto en que creci y se desarroll nos podr ayudar a entender algunos elementos de su pensamiento teolgico. El horizonte cultural de Calvino Como ya lo hemos sugerido en la introduccin, Calvino vivi precisamente en la transicin entre dos grandes pocas en la vida de la humanidad. La era que llegaba a su disolucin en ese momento ha sido llamada Medieval (o Edad Media); la que comenzaba a surgir es la que llamamos Moderna. Algunos pensadores del siglo XV comenzaron a llamar Edad Media al perodo que, segn ellos, mediaba entre la declinacin de la gran cultura de la antigedad clsica y su recuperacin a partir del siglo XIV. Las nuevas fuerzas y movimientos histricos, culturales, sociales, artsticos, religiosos y cientficos que contribuyeron a esta transicin histrica han sido resumidos en el trmino Renacimiento. Este renacer de la cultura constituye precisamente el horizonte cultural y espiritual en que se form Calvino; de ah el ttulo de este captulo. Esto significa, entonces, que el mundo en que vivi el joven francs fue vivamente enriquecido por este gran despertar cultural que transform para siempre el rostro europeo. En este clima se nutri la frtil mente del

reformador, quien tuvo el privilegio de participar de algunas de las instituciones ms preclaras del Renacimiento y de convivir con algunos de los ms sobresalientes protagonistas y expositores de este movimiento. Calvino mismo, pues, lleg a ser un hombre que encarn el espritu del Renacimiento. La importancia que tiene este fenmeno para poder entender el pensamiento del reformador ginebrino se ver con claridad al final del captulo mediante la contribucin de cada seccin que lo compone; sin embargo, podemos adelantar ya algunos elementos importantes. En primer lugar, podemos decir que el Renacimiento produjo una conciencia general de la necesidad de cambios histricos . Los espritus ms ilustrados de la poca, as como muchas de las personas sencillas y sin educacin formal, sentan no slo que haba necesidad de urgentes cambios sociales, polticos, religiosos y culturales, sino que perciban que de hecho esos cambios estaban sucediendo o a punto de suceder, y que ellos mismos podan ser participantes en la promocin de dichas transformaciones. El mismo trmino Renacimiento, usado ya desde un siglo antes de Calvino en crculos pensantes para referirse a esa poca, revela que el mundo europeo senta estar despertando de un largo sueo; en realidad crean que se trataba de un nuevo nacimiento, algo as como volver a la vida y recuperar la vitalidad perdida a lo largo de muchos siglos de letargo estril. El avivamiento literario, artstico e intelectual que se orient hacia la recuperacin de la grandeza y el dinamismo cultural de la antigedad apuntaba en ese sentido. Desde el siglo XIII, y especialmente el XIV, con gente como Dante y Petrarca en Italia, se procur retomar la rica creatividad, la amplia visin y el dinmico espritu que se adverta en los modelos clsicos latinos y griegos. Al hacer esto, se modificaron los esquemas de pensamiento, los modelos estticos, los paradigmas de organizacin social y poltica que dominaban en la Europa dominada por la Iglesia Catlica y el Santo Imperio Romano con base en su rgido y jerrquico esquema filosfico y teolgico. As pues, este perodo aliment esta conciencia de participacin en el cambio histrico especialmente entre intelectuales y artistas, pero tambin entre la gente comn del pueblo,. Calvino fue uno de sus productos ms acabados. Junto con esta corriente de pensamiento que se extenda por toda Europa, corra paralelamente la conviccin de que la literatura constitua el instrumento bsico para el cambio. Aunque la pintura, la arquitectura y la escultura contribuyeron enormemente como medios de expresin del Renacimiento, indudablemente la palabra escrita lleg a tener un lugar principal como vehculo de comunicacin del nuevo movimiento. Durante estos siglos floreci el estudio y ejercicio de las letras en universidades y centros intelectuales; las cortes opulentas e ilustradas de Europa se convirtieron en patronos de este movimiento por medio del apoyo otorgado a los eruditos sostenidos con recursos de reyes y nobles; todo esto se vio complementado y favorecido por la invencin de la imprenta de tipos movibles por Johannes Gutenberg entre 1450 y 1455. Todos estos factores
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revolucionaron el mundo espiritual de la poca. Pronto, lo que se deca y enseaba a favor de los nuevos vientos culturales en algn punto del continente era difundido y asimilado casi en cualquier parte, incluyendo los pueblos y aldeas pequeas. Calvino aprendi muy bien de la cultura de su tiempo la enorme importancia que la comunicacin escrita tena en el momento histrico que le toc vivir; no en balde aspiraba a ser un literato erudito contribuyente activo del gremio influyente de los escritores. Talentos no le faltaban. Adems haba recibido la ms excelente formacin disponible en su poca. La Edad Media vio nacer y desarrollar la concepcin magnfica de una visin que abarcaba toda la vida humana en el mundo conocido y que de hecho se extenda al universo en su conjunto . Este mundo coherente que lo abarcaba todo en la sociedad, en la historia y en el universo estaba sustentado en una ideologa cohesiva y jerrquica que concentraba todo en la idea de un solo Dios, un solo universo, una sola cabeza de la nica iglesia, un solo emperador, una sociedad unificada y sometida a estos centros de poder. El llamado Corpus Christianum era el ideal de este mundo integrado que, aunque centrado en Europa, se extenda ms all de dicho continente hasta cubrir todas las colonias que fueron luego anexadas como fruto de los llamados descubrimientos y de las conquistas militares del final de la poca. Calvino lleg a ser un fiel exponente de esta visin grandiosa en la que fue formado y entrenado; as advertimos que el reformador tuvo una gran influencia porque pensaba en grande, tal como su cultura le haba enseado a pensar. Su amplia educacin le permiti absorber y adoptar esta visin, de manera que, una vez que hubo abrazado la Reforma, la transformacin religiosa que l promova no se reduca a un simple pleito de curas o a una controversia doctrinal para telogos expertos; su proyecto consisti en formular una teologa que hiciera manifiesta la soberana de Dios y el Seoro de Jesucristo en todas las reas y aspectos de la vida, ya fuera espiritual, religiosa, social, poltica, econmica, educativa, cultural, familiar, laboral, cientfica o de cualquiera otra ndole. Un elemento predominante en esta visin era su eminente carcter teolgico. El mundo medieval era abiertmente religioso, interpretado en los trminos de la perspectiva cristiana clsica. Aunque las semillas del Renacimiento en su vertiente humanista habran de florecer en una tendencia secularizante en los siglos posteriores, la Edad Media Tarda an retena su fuerte acento religioso cristiano. Para gente como Juan Calvino o Martn Lutero y el comn del pueblo, el mundo estaba lleno de la presencia de Dios, de los santos, de las figuras religiosas, de las costumbres y prcticas de la fe cristiana tradicional. Cada da, cada hora, cada actividad de la vida, privada o pblica, estaba marcada por smbolos, categoras, acciones, pensamientos, obligaciones y rituales de orden espiritual establecidos y exigidos vigilantemente por la iglesia catlica y sus instancias de supervisin social. Todo en la cultura medieval hablaba de Dios y de la Iglesia. Lamentablemente, en medio de esta intensa promocin de lo
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teolgico a veces no se poda separar lo que era propio de una religiosidad sana de lo que perteneca a la supersticin y al pensamiento mgico que se haba infiltrado en la tradicin popular a lo largo de los siglos. Adems de ser intensamente teolgica, esta visin contena un marcado sentido de autoridad y orden social que exiga una estructura de poder y dominio a travs de instituciones sacralizadas y legitimadas por un fundamento jurdico indiscutible de orden jerrquico. En la cspide apareca el papa como representante de Dios sobre la tierra y con ejercicio sobre el orden espiritual y aun sobre el temporal. Debajo de l (aunque esto se debati enconadamente por siglos) estaba el emperador, cuya esfera de autoridad era obviamente la civil (aunque siempre puganaba por ejercer una ingerencia en lo religioso). Todava ms abajo, y en conformidad con un orden jerrquico bien determinado, estaban los reyes, los prncipes y toda la nobleza aristocrtica con sus respectivas pretensiones. El orden feudal exiga que todo este sistema de poder estuviera bien definido y normado por un cuerpo de jurisprudencia bien desarrollado que requera de cortes, juzgados, expertos, abogados, jurisconsultos y dems profesionales del mundo legal. Esto tuvo como resultado el desarrollo de la abogaca, el derecho y la jurisprudencia en el mundo legal y acadmico de la poca. La abogaca as lleg a ser no solamente una de las profesiones ms remunerativas, sino tambin una de las ms prestigiadas. Calvino recibi educacin formal en leyes, logrando terminar sus estudios del doctorado en jurisprudencia en la famosa Universidad de Orleans. Finalmente, otra caracterstica del Renacimiento que influy vivamente en Calvino y encontr expresin cabal en su obra fue la aguda sensibilidad esttica de la poca. Si algo ha llegado a definir histricamente la naturaleza del Renacimiento, ese algo es precisamente su enorme contribucin al mundo de las bellas artes. El arte es sin duda una de las ms agudas, extensas y representativas formulaciones del Renacimiento. De hecho, entre los renacentistas el arte era considerado no simplemente como un complemento cultural de la educacin, sino como una rama del conocimiento mismo y, por ello, esencial a la formacin de la persona. El florecimiento de las artes, patrocinado por las opulentas y a veces extravagantes cortes europeas, sin duda constituye uno de los ms grandes logros del Renacimiento con un impacto que ha durado hasta nuestros das. El afn por impulsar la belleza, la capacidad para disfrutarla y entenderla, as como el refinamiento y la percepcin esttica son las marcas distintivas de esta poca. Las obras de Calvino revelan esos valores, as como el grado a que lleg a dominar las bellas letras. Los principios definidos por el mismo Calvino como brevitas et simplicitas (brevedad y simplicidad) , no slo caracterizan su estilo, sino que reflejan el ideal esttico literario del Renacimiento. En cierta medida muy importante, fue el estilo de Calvino lo que cautiv a sus lectores y lectoras. La gente pudo reconocer en sus escritos los rasgos, el tono, las cadencias y la meloda favoritos del buen hablar y escribir de aquellos das. Por otro lado, es igualmente muy cierto
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que en otras reas Calvino, y la Reforma en general, no fueron muy partidarios de otras expresiones artsticas, como las visuales y aun musicales en la vida y el culto de la iglesia. Es bien sabido que reformadores como Ulrico Zwinglio eliminaron el uso de la msica en la iglesia y que Calvino, si bien introdujo el canto de los salmos en la liturgia, defenda que el canto humano, sin acompaamiento instrumental, era el mejor vehculo de la alabanza y la glorificacin de Dios. Los misteriosos caminos de Dios La ciudad de Noyon en la provincia de Picarda, Francia, haba sido la sede de un obispado importante de la iglesia desde unos quinientos aos despus de Jesucristo. Aqu fue coronado el famoso Carlomagno como Rey de los Francos en el ao 768. Este mismo genio militar sera ungido por el papa como Emperador del Sacro Imperio Romano de Occidente en Roma unos treinta aos despus, reviviendo y fortaleciendo as la antigua amistad y alianza entre el imperio y la iglesia. En esta misma ciudad francesa, tan significativa para la historia medieval, naci Juan Calvino el 10 de julio de 1509, el cuarto de cinco hermanos del matrimonio de Gerardo Calvino y Jean Lefranc. Un hogar con fuertes asociaciones religiosas Sin duda, el hogar determina las primeras y ms importantes influencias formativas de una persona, y el hogar de Calvino contribuy vivamente a formar en l un espiritu religioso y devoto en estricto apego a las prcticas y expectativas de la iglesia. A esto sirvi, por un lado, la intensa espiritualidad y consagracin de su madre, cuya belleza y piedad, del tipo medieval esta ltima, eran bien conocidas en Noyon. Por otro lado, el pequeo Juan tambin debi haber sido impresionado por el ejercicio profesional de su padre, que lo ligaba ntima y poderosamente a la vida de clrigos destacados del captulo de la catedral de Noyon, a quienes l serva. Aunque Calvino habla muy poco de su vida familiar infantil, s recordaba el vivo impacto que en su tierna infancia le produjo la ocasin que su madre lo llev a visitar los santuarios de la localidad, poco tiempo antes de que ella partiera de este mundo cuando Juan tena apenas tres aos de edad. Durante esa corta peregrinacin de dos horas rumbo al valle cercano, fueron a la ermita de Santa Ana, que segn la tradicin fue la abuela materna de nuestro Seor Jesucristo. Ah se conservaba una reliquia muy famosa: el crneo de Santa Ana. Elevado en brazos por su madre, Calvino recordaba haber besado la preciada reliquia en su receptculo de oro rodeado de velas y flores y reverentes rostros de otros adoradores peregrinos. En la ciudad misma y en sus alrededores haba numerosas capillas, templos y santuarios donde podan contemplarse otras muchas reliquias: algunos cabellos de Juan el Bautista, un diente de Jess, un poco de man del Antiguo Testamento y algunas migajas de los panes que
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sobraron de la alimentacin de los cinco mil, de que hablan los evangelios. En la catedral de Noyon, tan familiar para Calvino y su familia, se poda adorar un trozo de la corona de espinas que los soldados pusieron en la cabeza del Seor. Las vestimentas religiosas y las personas que las vestan eran espectculo constante en la casa del nio Calvino. Con frecuencia poda ver a los clrigos ir y venir al escritorio de su padre en busca de ayuda para conseguir mayores beneficios o para litigar en busca de mejores posiciones. Las conversaciones del padre de Calvino giraban por necesidad en torno a la iglesia y los sacerdotes con quienes trabajaba, de modo que el universo simblico, mental y social del nio Calvino estuvo siempre poblado de fuertes y constantes imgenes religiosas y eclesisticas. Educacin privilegiada Desde su infancia, Calvino se vio favorecido por circunstancias y contactos que le permitieron el acceso a la mejor clase de educacin que se poda conseguir en esos das. Su padre, Gerardo Calvino, ejerca como notario y consejero legal de la nobleza y del alto clero de la iglesia, siendo adems secretario personal del obispo Charles de Hangest (a veces tambin referido como Charles De Montmor). La posicin econmica de Gerardo Calvino, entonces, le permita dar a sus hijos una buena educacin, pero sus contactos con la nobleza y el clero le resultaron an ms estratgicos para asegurar esta ventaja. Los sobrinos del obispo eran amigos y compaeros de juego del pequeo Juan, quien estableci tan ntima relacin con ellos que lleg a ser admitido en su casa prcticamente como parte de la familia. En esas condiciones, Calvino fue invitado a recibir tambin la misma instruccin que reciban los nios de Hangest, y se benefici as de la educacin privada que impartan algunos de los mejores tutores que se encontraban disponibles en Francia. En este ambiente tan propicio, su inteligencia natural encontr apoyo y cauce para su desarrollo, y tanto sus mentores como su mismo padre advirtieron su temprana inclinacin por las letras. Cuando los nios de Hangest fueron matriculados en el Colegio de los Capetos en Noyon, Juan tambin se traslad con ellos a la misma escuela. Cuando completaron el programa que ofreca dicha institucin y ya no haba nada que pudieran aprender ah, la familia de Hangestpresionada tal vez por la presencia de la plaga que asolaba Noyon por esos das determin enviarlos a Pars, y tambin en esta ocasin invitaron al hijo del abogado de la iglesia para que se fuera a estudiar con ellos. As fue como Calvino con gran entusiasmo march a la ciudad cultural y acadmicamente ms rica de la poca para verse envuelto en la atmsfera intelectual de los ms famosos colegios y universidades. A la edad de 14 aos Calvino abandon la ciudad que lo vio nacer para dirigirse a la capital, unos ochenta kilmetros al suroeste. Pars arda en celo religioso en esos das. Aproximadamente al mismo tiempo que
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Calvino entraba a la ciudad con sus jvenes amigos, en Agosto de 1523, la Plaza da Grve era el escenario de la primera ocasin en que se quemaba vivo en la hoguera a un hereje luterano. Se trataba de un monje agustino convertido a la reforma, primer mrtir de la causa en Pars y testimonio de las muchas cosas extraordinarias que estaban sucediendo en la iglesia y en las instituciones acadmicas parisinas durante esos das. En este contexto, y junto con sus inseparables amigos, Calvino ingres al prestigioso Colegio de la Marcha, donde al cabo de tres aos de intenso estudio obtuvo el Bachillerato en Artes. Durante esos aos, el joven se distingui ya en el dominio de las artes liberales, especialmente en el campo de las letras, atrayendo la atencin especial de su mentor, Mathurin Cordier, famoso profesor conocido en toda Francia por su excelente enseanza. Despus de graduar, Calvino fue transferido al Colegio de Montaigu, donde se concentrara en el estudio de la teologa de acuerdo con los planes que para su educacin le haba trazado su padre. En efecto, Juan Calvino haba sido consagrado al estudio de la teologa desde ms pequeo. Don Gerardo Calvino saba muy bien que la profesin religiosa ofreca muchas ventajas y privilegios a los clrigos que saban aprovechar bien sus contactos y relaciones amistosas o familiares con los grandes prelados de la iglesia. Por ello, l estaba resuelto a que sus hijos abrazaran la carrera religiosa y pudieran asegurarse un futuro ventajoso. Y estaba en una posicin estratgica para garantizarlo debido a su conocimiento ntimo y tcnico del sistema de privilegios religiosos y a sus relaciones con los altos dirigentes de la iglesia. l mismo haba gestionado muchos beneficios para incontables clrigos. Por qu no para sus propios hijos? Valindose de una prctica muy comn, aunque no muy ortodoxa segn el derecho cannico, el padre de Calvino haba conseguido que a su hijo se le asignaran beneficios econmicos en virtud de que cuando fuera mayor se dedicara al sacerdocio. En mayo de 1521 se le otorgaron a Juanito los beneficios de una capilla de La Gesine; recibira tres medidas de maz provenientes de un pueblo y el trigo de veinte campos de cultivo de otro pueblo. Aunque esto no era demasiado, s era suficiente para que su padre pagara a un cura anciano que hiciese el servicio; el resto bastaba para pagar los gastos de estudio del jovencito consagrado a los once aos como futuro sacerdote. El Colegio de Montaigu alberg y educ a famosos contemporneos del reformador, aunque mayores que l. Aqu estudio el famoso erudito Erasmo de Rotterdam. Tambin aqu estudi el conocido poeta Rabelais. En esta sucesin de notables personajes seguira Calvino, que termin su maestra en 1527. Y cuando l abandonaba Pars para dirigirse a Orleans, llegaba a Montaigu Ignacio de Loyola, el fundador de la orden de los jesuitas. Pero en esta coyuntura aconteci un giro en la vida del joven Calvino. Su viaje para estudiar en la Universidad de Orleans obedeca a un cambio inesperado en la vida de su padre. Debido a un altercado que sostuvo con los sacerdotes de Noyon, aparentemente respecto de ciertas propiedades, Gerardo Calvino rompi con los eclesisticos y decidi
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separarse del servicio que renda a la iglesia. Asimismo decidi que su hijo ya no seguira estudiando teologa. Ahora deba estudiar derecho, ya que la abogaca permita a sus practicantes una vida de prestigio y la adquisicin de riquezas. En Orleans se encontraba la ms famosa escuela de jurisprudencia, y por eso Juan Calvino se diriga ahora hacia all. En esta universidad estuvo en dos ocasiones: primero, de 1528 a 1529 y, despus, de 1532 a 1533, ao en que concluy sus estudios del doctorado en jurisprudencia. La razn por la que Calvino suspendi temporalmente sus estudios en Orleans fue que Margarita de Navarra, hermana del catlico rey Francisco I, pero de convicciones protestantes ella, haba invitado a un famoso profesor de derecho, el italiano Andrea Alciati, para ensear en la Universidad de Bourges. Junto con varios amigos suyos, Calvino fue a estudiar bajo Alciati en un ambiente de moderada simpata protestante. Despus de dos aos en esa universidad, Calvino se sinti atrado por el nuevo Colegio de los Conferencistas Reales establecido por el rey en Pars, y volvi entonces a la capital; ah continu sus estudios durante otro ao ms en estrecha conversacin con eruditos e intelectuales que se vean estimulados por el ambiente acadmico propiciado por el rey. Este peregrinaje a lo largo de los aos de formacin intelectual nos muestra cmo una serie de vicisitudes y situaciones personales y familiares aparentemente insignificantes, as como acontecimientos de enorme trascendencia histrica en la marcha de los pueblos europeos, se fueron entremezclando para permitir y aun promover que Calvino recibiera la educacin ms completa y slida que habra de capacitarlo para el destacado trabajo de reforma religiosa, moral y social que llevara a cabo en las dcadas siguientes. Pero adems de los acontecimientos histricos percibimos como creyentes la buena y providencial mano de Dios que dirige la vida de su pueblo y de las naciones todas hacia el cumplimiento de sus planes. Calvino mismo lleg a tener conciencia clara de estos hechos gracias a su educacin tan refinada, por una parte, y al toque especial de Dios que ilumin su mente y encendi su corazn. Otras dimensiones del Renacimiento Como ya se ha dicho ms arriba, el Renacimiento constituy el parteaguas histrico que puso fin a la Edad Media. Sin embargo, la separacin entre dos etapas histricas de esta naturaleza no es tan clara y, por tanto, no se puede fijar con exactitud absoluta. Entre el Renacimiento y la Edad Media Tarda hay mucha fluidez y mutua permeabilidad, de suerte que aunque se considera que el renacimiento haba comenzado en el siglo XIV, Calvino era todava un habitante de la Edad Media en pleno siglo XVI. Lo asombroso es que, junto con muchos otros espritus de la poca, l anunciaba y representaba la nueva poca que haba irrumpido, si bien las estructuras vitales de su existencia social eran todava las de la era que conclua. Esa tensin histrica provee un elemento muy interesante del carcter del
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pensamiento y la obra del reformador francs. Dos o tres ejemplos nos pueden ayudar a entender este fenmeno. En conformidad con la poca que estaba pereciendo, Calvino tena un gran respeto por la aristocracia, entre la que se mova con comodidad, si bien l mismo se consideraba un hombre del pueblo. Es decir, saba guardar la distancia social en estricto apego al concepto jerrquico medieval. Al mismo tiempo, sin embargo, sola denunciar los vicios y exageraciones de los reyes, los prncipes, los cortesanos y los aristcratas, rasgo que lo acercaba ms a los nuevos vientos de la crtica al clasismo feudal y de los nuevos ideales de igualdad y democracia que preanunciaba el renacimiento. En su notable discusin sobre la potestad civil al final de su Institucin de la religin cristiana, Juan Calvino se expresa muy loablemente sobre el papel de los reyes y magistrados a quienes llama servidores de Dios e incluso los considera sus lugartenientes y vicarios. Para Calvino, el poder civil es una vocacin divina no solamente digna y legtima, sino muy sacrosanta y honrosa entre todas las vocaciones. Cuando nuestro telogo se pronuncia sobre el tipo de gobierno ms apropiado, advertimos en l una inclinacin por la aristocracia, pero al mismo tiempo reconoce que es muy raro, casi un milagro, que los reyes gobiernen con equidad y justicia, por lo que afirma que la mejor forma es en realidad aquella en que gobiernan muchos. As pues, vemos en sus opiniones polticas una combinacin de elementos tradicionales y renovadores. Igualmente, en otras reas de su pensamiento existe esa mezcla y balance de lo nuevo y lo antiguo, como cuando critica algunos elementos irracionales en la interpretacin de la Biblia debido a su apego al mtodo histrico crtico de exgesis que aprendi del humanismo secular; pero, por otro lado, Calvino siempre muestra gran reverencia por la Escritura en atencin a su elevada posicin como Palabra de Dios. Escuchamos otros acentos semejantes en la aguda y vehemente crtica que con la retrica ms encendida Calvino lanza contra la iglesia catlica y su corrupcin; pero al mismo tiempo, y en contraste con muchos de los crticos radicales de la poca y aun del protestantismo posterior a l hasta nuestros das no duda en reconocer que an se conservan en ella elementos de la verdadera iglesia de Cristo. De igual manera, su robusto rechazo del papado no le impidi participar en la discusin a favor del conciliarismo que se esforzaba por llevar a cabo una gran asamblea con la presencia de todas las iglesias, incluyendo al papa aunque sin que l presidiera, con el fin de lograr la unificacin de todos los cristianos. Semejantes puntos de vista muestran cmo Calvino pudo ser un hombre de dos mundos, conciliador y revolucionario, medieval y renacentista al mismo tiempo. Como parte del mundo medieval, Calvino vivi en una poca en que no se haca distincin entre comunidad civil y comunidad cristiana. Lo que para nosotros hoy son dos comunidades diferentes, en el esquema medieval no lo eran; el estado y la iglesia eran coextensivos, es decir, se extendan conjuntamente sobre el mismo espacio social, de suerte que ser ciudadano
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significaba al mismo tiempo ser miembro de la iglesia, y viceversa. La gran contribucin anabaptista, tan comn en la sociedad moderna, de separacin entre estado e iglesia, no estaba an establecida. Por esa razn, cualquier persona que no estaba de acuerdo con la religin oficial de la ciudad a que perteneca (ya fuera catlica romana o protestante) no tena ms remedio que aguantarse y vivir calladamente su descontento o ser desterrada de la ciudad. Esta identificacin entre la jurisdiccin de la iglesia y la del estado tuvo consecuencias importantes en el ministerio de Calvino en Ginebra, porque, para hacer efectiva la disciplina eclesistica, el reformador no dud en apoyarse en el brazo secular. As por ejemplo, miembros que no se presentaban regularmente en la iglesia para participar del sacramento y la predicacin con frecuencia eran denunciados por los pastores o ancianos de la iglesia ante las autoridades, quienes se encargaban de mandar a los alguaciles o policas a buscar a los delincuentes a fin de encarcelarlos o de imponerles multas por su conducta inaceptable. Este hecho ha provocado justificables crticas y aun severas condenas al sistema disciplinario de Calvino; sin embargo, hay que entenderlo a la luz del contexto histrico del que formaba parte. De modo muy interesante, y en marcado contraste con lo anterior, aunque era una prctica medieval completamente normal que las autoridades civiles tomaran decisiones importantes sobre la vida interna de la iglesia, Calvino, debido a sus convicciones teolgicas, perteneca ms bien al mundo de ideas representadas por el Renacimiento. Por esta razn siempre se opuso a que el Concejo de la ciudad o cualquiera de las otras instancias y rganos de gobierno civil se entrometieran en asuntos que correspondan estrictamente a la iglesia. As fue que Calvino libr una constante y a veces amarga batalla que se extendi a lo largo de toda su vida en Ginebra para impedir que el Concejo de la ciudad determinara cundo y cmo se celebraba la Santa Cena o quines podan o no participar del sacramento. En este respecto Calvino fue ms un hombre del Renacimiento que del Medioevo, y anticipaba en esto el creciente sentir de libertad religiosa que vino luego a formar parte de las actitudes y valores de la modernidad. Un elemento importante de la matriz cultural que vio el surgimiento del pensamiento calviniano es el hecho de que la sociedad europea estaba experimentando un profundo y potencialmente desastroso cambio de colosales dimensiones. El edificio monoltico de la Edad Media se estaba desquebrajando y derrumbando vctima de los graves males de orden espiritual, moral y social que lo aquejaban. Esta desintegracin cultural e histrica pudo haber tenido consecuencias muy destructivas de no haber sido por la alternativa espiritual que provey la Reforma y, dentro de sta, el pensamiento de Calvino. Por supuesto que hubo otras muchas fuerzas de tipo cultural, social, filosfico, moral y econmico que contribuyeron a aminorar el efecto de tal cada y a facilitar la transicin hacia un nuevo orden de cosas. Pero por su marcada concentracin espiritual y por su clara
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opcin eclesistica como sociedad alternativa a la que se desintegraba definitivamente, la Reforma represent un universo moral sustituto y una comunidad supletoria a la que la teologa de Calvino prest una estructura coherente, vinculada, articuladora, que le sirvi de eje vital. En este sentido, es conveniente recordar que el origen del Renacimiento es parte de este complejo fenmeno histrico. De un lado est el desplome del sistema feudal en torno al cual se estructuraba la Edad Media, hecho que se vio acelerado por un proceso histrico inevitable y lgico. Ya durante la ltima parte de la Edad Media se dio la mejora de las tcnicas agrcolas, cosa que dio como resultado la posibilidad de una mejor alimentacin y que condujo a un aumento de la poblacin con sus consecuentes efectos sobre un sistema socio-econmico que solamente poda sostener una poblacin limitada. Esto dio lugar a la formacin y expansin de los burgos (de donde vienen nuestros trminos burgus burguesa que describen la poblacin y la organizacin social de estos pequeos asentamientos humanos, pueblos o aun ciudades originados en torno a los castillos, fortalezas o palacios medievales) y luego a las ciudades estado y, como parte del proceso, a las monarquas nacionales con su nueva y emergente conciencia e ideologa particular. El desarrollo de naciones claramente distintas e independientes como Espaa, Francia e Inglaterra era ya evidencia de este proceso de gradual separacin de grupos sociales. A este proceso acompa la necesidad de la educacin secular, que trajo consigo el inters en la enseanza y los valores de la antigedad clsica, lo cual constituy el ncleo germinal del Renacimiento. Pero a todo esto se agreg el crecimiento del comercio, el desarrollo de la comunicacin, la exploracin de nuevos mercados y continentes, la invencin del papel, la imprenta, la brjula y la plvora. Tambin impactante fue el espacio que gradualmente fue ganando la ciencia, independizndose de los controles doctrinales de la iglesia. De especial significacin fue la sustitucin del sistema astronmico tolomaico (del astrnomo griego Ptolomeo) que tena a la Tierra como el centro del universo, por el copernicano (del astrnomo polaco Nicols Coprnico) que tena al Sol como centro. Coprnico (14731543) fue contemporneo de Calvino. El continuador de sus ideas veinte aos ms tarde fue Galileo Galilei (1564-1642), fundador del mtodo experimental en la ciencia, enjuiciado por la iglesia, quien naci el mismo ao en que muri el reformador. De manera que los debates en torno a este importante descubrimiento se dieron durante la vida de Calvino, y los efectos que tuviero en relacin a la iglesia fueron tambin devastadores para el prestigio y la autoridad de esta ltima. De hecho, polticamente el Renacimiento hizo evidente el creciente fracaso de la iglesia y el imperio para proveer un marco de unidad estable para la organizacin de la vida material y espiritual. Es en este espacio cultural que surge y se disemina el pensamiento de Juan Calvino. En la enseanza de este reformador franco-ginebrino encontramos la contribucin de un creyente comprometido, ardiente,
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intelectualmente capaz de ofrecer una perspectiva global de la fe cristiana que resulta espiritualmente convicente, intensamente prctica y estticamente estimulante. En una poca de profundos cambios histricos y de extrema necesidad espiritual, el liderazgo pastoral, la predicacin robusta y seria de la Palabra, la amplia y rica visin poltica y eclesistica, la teologa y el ministerio todo de este hombre, proporcionaron a miles y miles de hombres y mujeres una alternativa de vida abundante enraizada en el evangelio de Jesucristo y apelante al momento y circunstancia que se viva en Europa a mediados del siglo XVI. Este pensamiento ser el objeto de nuestro estudio en la segunda parte de este libro. Por ahora, y por medio de los captulos siguientes, exploraremos todava otros aspectos formativos de la teologa de Calvino para poder tener un cuadro ms completo de su gestacin y de su trascendencia.

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