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CAPTULO I

Era el ltimo da de clase, y los nios, alborozados por las inminentes vacaciones, quemaban con sus risas y ocurrencias los ltimos momentos que pasaran juntos antes del inicio del nuevo curso.

El maestro, que a duras penas poda contener la algaraba, se despidi de todos:

Hasta el prximo curso. Espero que pasis unas buenas vacaciones y que cuando nos volvamos a encontrar vengis con fuerzas renovadas.

El grupo se disolvi en un gran bullicio, partiendo cada uno cuando sentan cerca la hora de la comida.

Roger y Juan llevaban el mismo camino. Vivan en el mismo barrio; eran compaeros de colegio desde preescolar, e inseparables amigos de juego y de trastadas, diseminadas desde la misma salida de clase hasta que se vean forzados a encerrarse en casa, obedeciendo finalmente a los requerimientos de sus progenitores.

Cambiaron impresiones sobre la forma en que cada uno de ellos pasara las vacaciones que acababan de comenzar.

Juan explic a Roger que con su familia se desplazara a un pueblo de playa, como hacan cada ao desde que l recordaba, y donde indefectiblemente lo pasaba extraordinariamente, conociendo nueva gente y redoblando las trastadas a las que era tan aficionado.

Roger, por su parte, estaba dubitativo sobre qu le depararan las vacaciones, porque sus padres haban decidido marchar a un pueblo, no saba exactamente dnde, del que su

padre hablaba maravillas, pero que a l lo dejaba en una rara situacin, porque all no conoca a nadie.

Convinieron los dos que desde ese justo momento hasta el mes de Agosto, cuando comenzaran las vacaciones, tenan un periodo que aprovecharan al mximo, inventando instrumentos, haciendo pequeas excursiones a lo largo del ro y las montaas que rodean el pueblo.

El verano era plcido y caluroso, como por otra parte vena siendo normal, y finalmente, sin mayores contratiempos lleg el da de la partida a otros lugares.

Los nios se despidieron entre contentos y tristes, pues si bien iban a iniciar las ansiadas vacaciones, dejaban una relacin que tanto les agradaba.

Cuando Roger lleg a casa, todo eran preparativos para la marcha; maletas abiertas esperando engullir la ltima prenda; bolsos por cerrar que permanecan atentos para abrigar el ltimo frasco, el ltimo cepillo, la ltima cosa que viniese a la mente los ajetreados viajeros. Finalmente, la salida.

El pequeo coche abrigaba a los turistas, cinco con las hermanas gemelas de Roger; dos nias preciosas de cuatro aos. Todos se ubicaban entre los huecos que gentilmente cedan los paquetes, mientras que el exterior del vehculo no iba ms desahogado. Un pequeo remolque que a duras penas poda encerrar todo lo que en l se haba colocado aseguraba que al llegar a destino todos echaran en falta aquel objeto tan imprescindible que por falta de preparacin haban dejado olvidado en el armario, en el lavabo, en el garaje o en la cocina.

No importaba. Las vacaciones haban comenzado, y la ilusin no dejaba de crecer en el nio, a costa de la indiferencia inicial, y conforme la distancia de su pueblo era ms considerable.

Cmo se llama ese pueblo que dices es tan bonito?. Pregunt el nio. Campo de Criptana. Vers qu cielo!.

Una cinta con canciones infantiles, acompaada por las voces de los viajeros concluy las explicaciones sobre Campo de Criptana. De pronto, tras muchas horas de viaje, tras muchas llamadas de atencin por parte de los padres de Roger para que se fuese fijando sobre algn aspecto del paisaje, tras muchas paradas para atender diversas necesidades, principalmente de Helena y Claudia (que as se llamaban las gemelas), llegaron a destino. El lugar era estupendo para descansar... y eso dej paralizada la ilusin que el chico haba ido alimentando durante el viaje. Un casern de labradores, con cuadras, pocilga, corral, amplias escaleras, amplia cocina, amplio comedor, amplios dormitorios, cmara, stano, cueva... dej admirado al nio... y a la madre, que comenz a calcular las horas que se necesitaran para mantener limpia y ordenada la casa.

Los tres mayores de la familia quedaban atnitos ante lo que apareca ante sus ojos; cada uno aplicando su propio juicio de valor; la madre, obsesionada por la limpieza, ponderaba el mucho trabajo que tena la casa; el padre, que siempre haba deseado espacios amplios y lugares donde poder demostrar que era un manitas en muchas cosas, remarcaba las posibilidades que tena la casa, y el nio, que slo pensaba en jugar, tambin vea en la vivienda sus particulares posibilidades; desde la cmara hasta la cueva le inspiraba su intelecto. Las pequeas lloraban por hambre y cansancio.

El padre explic al nio algo que la madre ya conoca: se trataba de un casern de labradores que estuvieron ejerciendo la agricultura, generacin tras generacin, hasta los aos sesenta, cuando se produjo el gran xodo de los habitantes de estas tierras, que se marcharon a Barcelona, a Valencia y a Bilbao, principalmente, para nutrir la mano de obra necesaria para el desarrollo de la industria que en aquellos aos creca de manera importante.

Ahora haban arreglado la casa, respetando la estructura original, y la dedicaban para alquiler cuando por sus obligaciones laborales estaban ausentes del pueblo (que era en la mayora de las ocasiones), de cuyo extremo se aprovechaban quienes, como ellos, llegaban de otras partes buscando un poco de tranquilidad.

El hombre explic al nio que all podra ejercitar tranquilamente su imaginacin, con juegos que podra desarrollar por toda la casa, respetando, eso s, las cosas que haba en ella. Tambin, le dijo, podrs leer cuanto quieras, porque en esta casa hay una bonita biblioteca.

Y lo llev a una habitacin espaciosa de la planta baja, que se alimentaba de la luz del da con dos hermosos ventanales protegidos con sendas rejas.

-Ya me he trado libros, protest el nio. Para qu quiero ms?

El hombre lo tranquiliz dicindole que no lo llevaba all para obligarle a seguir estudiando como si no tuviese vacaciones, sino para ensearle la biblioteca, y para que la usase cuando quisiera.

Le mostr el buen gusto de las gentes de la casa, que no slo se concretaba en la estructura de la misma, ni en los muebles, sino hasta en los libros, donde se encontraba una mediana y nutrida variedad de estilos y de autores; literatura infantil tradicional, relatos de aventuras, filosofa, historia... Con libros de distintas pocas y diversas encuadernaciones que daban, aunque slo fuese a la vista, un agradable espectculo.

El nio, desde su postura defensiva se sinti atrado por un tomo especialmente llamativo por encontrarse encuadernado en piel natural, y sobre cuyo lomo resaltaban, embutidos tras el pergamino, los hilos que lo cosan.

El hombre lo cogi con sumo cuidado, y al abrirlo vio que en la primera hoja deca: EL INGENIOSO HIDALGO DON QUIJOTE DE LA MANCHA, de Miguel de Cervantes Saavedra.

Al escuchar ttulo y autor, el nio pregunt a su padre si lo iba a leer, a lo que el hombre respondi negativamente, dado que aquel ao ya lo haba ledo, y no quera volver a hacerlo, como mnimo, hasta el siguiente ao.

El nio aprovech para preguntar a su padre por qu lea tantas veces la misma novela, a lo que el hombre respondi que l, que no era lector de novela, porque la novela le aburra, lea Don Quijote de la Mancha como una obra de filosofa; una obra en la que a cada paso aprenda una cosa nueva y mejor; una obra que, cada vez que la lea le insinuaba nuevas intenciones buenas que imitar. Vamos, que lejos de sentir la vulgar compasin por Don Quijote (o el vulgar desprecio), senta por el mismo una enorme admiracin y respeto, entendiendo que es un ejemplo a seguir.

Por cierto le dijo al nio- sabes que es hijo de sta tierra?

El nio pregunt admirado si D. Quijote era natural de Campo de Criptana, a lo que el hombre respondi explicando la casustica de En un lugar de la Mancha, de cuyo nombre no quiero acordarme..., de donde el nio infiri el motivo por el que en todas las poblaciones por las que haban pasado se haba encontrado con la sempiterna imagen del hidalgo y del escudero.

Buen observador!, -espet el orgulloso padre ante semejante observacin- Pues ya sabes; sin querer agobiar, y si quieres leer algo, aqu puedes escoger lectura...

S voy a leer. Djame a Don Quijote.

El hombre no quera dejar en manos del nio el ejemplar de la biblioteca, ya que se trataba de un ejemplar que calculaba estar datado a mediados del siglo XIX, y tema por la integridad del mismo. Adujo al nio que no iba a entenderlo, que con tan slo nueve aos era una difcil lectura... pero al final cedi ante la insistencia del nio que haba decidido acometer el conocimiento del buen caballero sin importarle las condiciones del ejemplar que iba a leer ni la edad en que lo iba a realizar.

No me has dicho en ms de una ocasin que t a mi edad ya lo habas ledo?, dijo Roger -. S, pero resumido, -haba defendido el padre-

Pero de nada le vali. Tan solo pudo recurrir a la responsabilidad del chiquillo en lo tocante a la manera de cuidar los libros, y en especial el que iba a leer, dada la circunstancia de su encuadernacin y antigedad.

En ese momento apareci por la puerta la madre, con las nias llorando y en brazos, algo as como un poco molesta, ya que nadie se haba acordado de colocar el dilatado equipaje que traan. Si el tono utilizado fue correcto, el mensaje rozaba lo doloroso, y no le faltaba razn a la mujer, que despus de dar todo el cario a su familia, no se senta reconocida por sus seres queridos, quienes parecan desconocer la entrega total y sin reservas que a diario haca en el ms absoluto de los silencios.

Padre e hijo siguieron con bromas a la madre, que insista en reprochar la desidia de los dos hombres de su casa. Entre arrumacos y bromas, y como en tantas ocasiones, consiguieron sin mucho esfuerzo hacer brillar la sonrisa en la cara de quien los dos sentan el alma de la familia. Toda la tarde transcurri con el trajn de colocar en su sitio los mil y un cachivaches ( y no cachivaches) que componan el equipaje de los turistas, lo cual se pudo llevar mejor a cabo cuando finalmente quedaron dormidas Helena y Claudia.

Ya de noche, durante la cena, los tres veraneantes programaban visitas para el da siguiente, mientras las nias se entretenan jugando con un mueco. Recorrieron con la imaginacin, y con el mapa de carreteras sobre la mesa, toda la geografa de la Mancha y casi toda la geografa castellana.

El padre estaba resuelto a desplazarse el da siguiente a Toledo. Estaba decidido a visitar la Catedral y la sinagoga; era aficionado a la historia, y por nada del mundo quera perder la oportunidad de ver el entierro del Conde de Orgaz, y el Alczar, con tantas reminiscencias heroicas; con tantos mrtires, desde los asesinatos cometidos por los moros en el siglo IX, hasta la gesta de los resistentes en 1936 frente a las fuerzas enemigas de Dios y de Espaa.

Pero nuevamente, la firmeza vigilante de la madre de familia puso las cosas en su sitio, constatando que tras un viaje de ms de seiscientos kilmetros, de lo que estaban necesitados era de un tiempo de descanso real.

Signific el hecho nada desdeable que esa era la distancia que haban recorrido desde Navarcles, en Barcelona, donde residan, hasta Campo de Criptana, donde estaban, y ella, por descontado, no estaba dispuesta a sentarse en un automvil, al menos en una semana, y menos a dar otra paliza a los nios.

Pero - dijo el hombre- Pues vamos a Santa Cruz de Mudela o a Puertollano A ver el mapa! Pero si est todava ms lejos Sabes qu te digo?, que hemos venido a descansar y no a corretear por las carreteras; lo mejor ser que nos quedemos aqu y como mucho, algn da, hagamos una excursin a Alczar de San Juan, al Toboso o a los Ojos del Guadiana.

El hombre, ante esta sentencia se sinti profundamente disgustado. Saba dnde se encontraba, y no estaba dispuesto a disfrutar de unas vacaciones en semejante lugar, y

desaprovechar la oportunidad de recorrer tantos y tantos lugares dignos de ser vistos y disfrutados, recordando su gloriosa historia, conformadora de la Historia de Espaa, y sin cuyo conocimiento, sta tampoco era comprensible. No haban disfrutado visitando Moy, Talamanca, Berga, Vic, Manresa, Ripoll, San Juan de las Abadesas, etc., etc., etc., y por qu se iban a enclaustrar ahora?

Bueno, - dijo al final, comprendiendo que sus pretensiones eran autnticos castigos para los nios- al menos iremos a Toledo, no?

La mujer, impertrrita dijo:

Ya lo veremos. Ahora vamos a descansar, que es tarde.

Falta les haca tras el largo viaje, y nadie protest la decisin.

CAPTULO II

A la maana siguiente, a una hora desacostumbrada, sobre las siete, se despert Roger.

Como se aburra en la cama y comprob que sus padres continuaban en los brazos de Morfeo, y no digamos las gemelas. Helena se haba acurrucado entre ambos, y Claudia no pareca estar dispuesta a despertar de inmediato. Dada la situacin, decidi matar el tiempo dando una vuelta por aquella que a l le pareca inmensa casa, y tras pasar por la cmara y las cuadras, sin saber cmo, desemboc en la biblioteca.

Vio el libro sobre la mesa, y tras admirar la encuadernacin, (l nunca haba visto una semejante), record los consejos de su padre sobre el modo de tratar los libros, y en particular aquel, lo abri y comenz a leer, entretenindose con la dedicatoria, con el prlogo, con los versos que inician la obrahasta que oy una voz elevada la de su madre-, que lo reclamaba para desayunar.

El nio dej de inmediato la lectura y fue corriendo hasta la cocina, donde sus progenitores lo esperaban, ocupados en el trasiego de un caf con leche y unas tostadas hechas con pan del lugar, y por supuesto del da, al tiempo que las pequeas hacan lo propio con un tazn de leche con cacao.

Al despertarse, el matrimonio no haba echado en falta al nio, que supona durmiendo, descansando del ajetreo del da anterior, y por supuesto ajenos a la actividad cultural que de pronto haba decidido acometer. Dispuestos a comenzar el da, tras preparar el desayuno se extraaron de no encontrarlo en la cama. De ah la elevacin de la voz que not momentos antes.

Naturalmente, el matrimonio se interes por lo que haba hecho el nio durante ese par de horas inmediatamente anteriores, y cul no sera su extraeza al or que las haba pasado leyendo!.

Parece que va bien no tener televisin dijo la madre-. Levanta vocaciones dormidas. Y qu? intervino el padre, incrdulo- Has empezado con la lectura de Don Quijote? S dijo el nio- Y no entiendo casi nada de lo que hay escrito antes del captulo primero. Del prlogo quieres decir S, eso. Parece como si el autor quisiera burlarse de D. Quijote, presentndolo como tonto antes de contar su historia.

El padre le quit hierro al asunto y desvi la conversacin hacia lo que estaba decididamente volcado: Tena que recorrer en persona todos los alrededores, y los alrededores de los alrededores, por lo que inici con su esposa una conversacin al respecto, llegando finalmente a un acuerdo consistente en dar una vuelta a pie por el lugar, y naturalmente por la maana, porque por la tarde, deca, sera mejor quedarse en casa, leyendo, jugando o durmiendo, y en cualquier caso evitando el solitrn de la Meseta que, deca, aunque es el mismo de Navarcles, aqu se manifiesta ms valiente.

Entre tanto, Roger sali a la calle, a conocer por su cuenta aquellos lugares. Casi toda la gente estaba en el campo, atareada en las faenas agrcolas. Tractores arrastrando pesados remolques iban y venan por carreteras y caminos mientras algunos chiquillos rondaban alrededor de la fuente, tramando alguna trastada.

Cuando Roger pas cerca de ellos, le miraron de arriba abajo y uno de ellos le increp:

Eh, chaval!, de dnde eres?. De Barcelona dijo el turista-, y t? Ja, ja, -ri el primero, acompaado de las carcajadas de sus amigos- de dnde voy a ser?. Pues de aqu.

Comenzada la conversacin, se presentaron todos y cada uno, y Felipe, que era quin primero le haba increpado, le invit a formar parte de su pandilla. Pronto naci entre ellos una hermosa amistad, preludio de lo que marcara, sin lugar a dudas, todo el mes que empezaba.

Pero antes de que lo quisieran comenz el sol a calentar ms de lo que deseaban los nios, lo cual, unido a la intranquilidad que produca sentir que los estmagos se haban quedado vacos, provoc que cada uno fuese a guarecerse a casa distinta de la de los dems, y por consiguiente, se separasen unos de otros. Pero no importaba, ya haban quedado para la tarde.

Cuando lleg a casa, su familia lo estaba esperando para comer y para organizar alguna salida que por la maana haban tramado, pero el chico no estaba por la labor.

Haba hecho amigos y planes con ellos, y estaba dispuesto a defenderlos contra viento y marea, as que los sufridos padres debieron conformarse con la promesa de que algn da les sera concedido para ir todos juntos a algn lugar.

Tan estrecha se le haba quedado la casa que llegado a los postres, ms que comer los engull, motivo por el que su diligente madre pregunt por qu tena tanta prisa.

Es que he quedado con unos amigos respondi Roger -.

Afortunadamente el nio supo entender las razones que le daba su madre para impedir lo anunciado, y que no eran otras sino las lgicas en un lugar como el que se encontraban: Sus amigos no iban a salir a esa hora, porque el sol no lo permita, y castigaba a quin desobedeca la lgica de quedarse en casa.

Entendi las razones, pero no quiso seguir el consejo de echarse una siesta. Bien por el contrario, se dirigi a la biblioteca para continuar la lectura, no sin antes ayudar a sus padres a recoger la mesa, extremo ste que conoca a la perfeccin.

Tambin el padre acompa al hijo mientras la madre se iba a echar la siesta con las nias.

No haca dos minutos que se haban sentado cuando dijo Roger:

Qu es el salpicn? Vaya! respondi el hombre- Mejor ser que te acerque el diccionario, porque encontrars muchas palabras desconocidas para ti. Coge tambin papel y lpiz, y te las vas apuntando, para que te resulte ms fcil recordarlas luego.

Semejante dificultad no amedrent al nio, que sigui enfrascado en la lectura un buen rato, al tiempo que haca ms consultas al diccionario de las que en principio pudo imaginar, amn de las consultas verbales que, a pesar de los consejos paternos, segua efectuando de continuo.

Finalmente, y contra toda previsin, acab el primer captulo, cerr el libro y espet a su padre:

T crees que un hombre puede volverse loco por leer? Pues no! respondi el padre-. Ms bien al contrario, la lectura es un estupendo lubricante del cerebro. Es como la gimnasia para el cuerpo. Primero puede llegar a cansarte, pero si la practicas asiduamente te va fortaleciendo los msculos.

El nio explic que, segn lo ledo, a D. Quijote se le sec el cerebro de tanto leer libros de caballeras, y que eso lo llev a querer ser armado caballero andante, con el objeto de desfacer entuertos.

El buen padre del buen nio aprovech la ocasin para explicarle que eso no era sino una artimaa del autor para tener ms sobre lo que escribir.

Ten en cuenta - le dijo- que t ahora ests leyendo todo ese tomo, pero el autor, al escribirlo, slo tena delante hojas en blanco.

Aprovech tambin para decirle que era necesario desfacer entuertos, de tantsimos que padece nuestra sociedad; incluso -dijo- toda nuestra sociedad es un entuerto, pero para eso no es preciso colocarse una armadura de metal, sino una armadura espiritual, y tampoco montar a caballo, sino montar sobre un corcel brioso cuyas patas sean la Verdad, la Justicia, la Honradez, la Generosidad.

Lo que quiere decir D. Quijote habl ex ctedra el hombre- es que hay que ser generoso, y entiende que nadie ha habido tan generoso como Nuestro Seor Jesucristo, que lo dio todo por Amor, y luego aquellos que quieren imitarlo y lo dan todo por la Justicia, y por supuesto por Amor Por eso dice que el caballero debe ser enamorado.

Ya empezaba a cargar al nio lo serio que se pona su padre, y lo cort sin piedad.

S, pap. Ya te ests poniendo transcendente. Me voy a jugar.

La tarde-noche en Campo de Criptana es una hora agradabilsima, aprovechada por todos para disfrutarla paseando; por eso, mientras Roger iba con sus nuevos amigos, sus padres y sus hermanas se disponan a recorrer las calles del lugar.

Las estrellas, la clara luna, el aire fresco, el canto de los grillos, hacan que las horas pasasen sin ser sentidas. Anocheci, y cuando el nio quiso darse cuenta el reloj tocaba las once de la noche.

Se despidieron los amigos y cada uno dirigi sus pasos hacia su hogar, no sin antes haber convenido un nuevo encuentro para el da siguiente.

Roger lleg con los suyos, que ya se encontraban preocupados y tras un breve comentario de lo acaecido en el da, se marcharon a dormir.

CAPTULO III

Las luces de la casa se encontraban apagadas; la ventana permaneca abierta, y por ella entraba un rayo de luz proveniente de la Luna, que esa noche luca esplendorosa.

El nio comenz a conciliar el sueo mientras iba repasando mentalmente lo que haba ledo por la tarde.

Un hombre mayor que dej todos sus bienes para dedicarse a leer, y a leer libros de caballeras

Y el cura y el barbero tambin los lean. Pues s que gustaba a la gente esas cosas

Y qu barbaridad de cosas decan Claro, por eso se le sec el cerebro; perosi se le sec el cerebro, cmo poda pensar en desfacer agravios?.

No s, me gustara poder hablar con Don Quijote para que me explicase todas estas cosasY por qu el caballero andante sin amores ser como un rbol sin hojas y sin fruto y como cuerpo sin alma?

Con stos pensamientos qued dormido, soando con el caballero aventurero.

El silencio de la noche era absoluto; slo se escuchaba el canto de un grillo trasnochador; la calma era absoluta

En medio de ese silencio y de esa tranquilidad, de pronto, en el balcn de la habitacin apareci una sombra alargada que al poco dej ver la figura humana, real, material, que pausadamente se acerc hasta el lecho del pequeo, y tocndole suavemente en el hombro lo despert.

El nio, que segua soando (o pensando?) con la lectura, abri sus ojos y encontr ante s la figura alargada y seca que tantas veces haba contemplado en la biblioteca de su padre, pero en esa ocasin, animada.

Entre admirado y curioso, pero sin un pice de miedo, pues la haba identificado en el primer golpe e vista, le pregunt si era quin pensaba:

Eres t Don Quijote?

A esta pregunta, el intruso, de forma entre imperativa y cariosa le dijo:

Ven, te quiero ensear el mundo. Quiero que veas lo que ocurre en la vida con ojos inocentes y crticos, amorosos y justicieros.

El nio obedeci sin pensar dos veces lo que iba a hacer ni lo que le estaban proponiendo; no pens. Sencillamente sigui a alguien que, aunque nuevo para l saba que no slo no lo iba a engaar, sino que de una manera generosa iba a ensearle, sin pedir absolutamente nada a cambio, todo lo que deba aprender para ser hombre; para no conformarse con ser un bpedo con capacidades superiores a los otros bpedos; para no ser un televidente sin criterio; un lector incapaz de distinguir la verdad de la mentira y un votante en poca de elecciones.

Sali al balcn y qued admirado al contemplar el artilugio ms extrao que imaginarse poda. Bien es cierto que en las ferias haba visto cosas raras, que en los desfiles (las ras) que se montaban para carnaval en Navarcles, salan elementos extraos, pero aquello era distinto. Se trataba de un poderoso caballode madera.

No tena ruedas, como las tena algunos elementos de distraccin que s haba visto, y por el contrario, en la cruz llevaba una poderosa palanca a la que el nio le asign la funcin de abrir el interior del caballo.

Manifestando su extraeza, pregunt al visitante qu era ese caballo de madera, a cuya pregunta respondi el visitante:

Ese que ves es un excelente caballo. Se llama Clavileo. T no has odo habla de l. Ya oirsnecedades; en realidad Clavileo me ha trado volando por los aires hasta aqu, para que pudiera hablar contigo y para, ms adelante, poder llevarte conmigo a ver otros lugares. Pero ahora tan solo quiero hablar un ratito contigo.

El nio aprovech la ocasin para inundar a preguntas a quin decididamente eran Don Quijote. Aunque el intruso no se hubiese identificado, era claro de quin se trataba. Era una situacin insospechada, increble. Cmo era posible que sucediera cosa tan extraa en un momento tan conveniente para despejar dudas?. No haba tiempo que perder, haba que aprovechar la ocasin y recabar toda la informacin que requera; aclarar todas las dudas que la lectura de la novela de Cervantes le haba creado.

Oye Te puedo tutear? No es muy comn respondi quin ya decididamente era Don Quijote-, pero entre hidalgos, y adaptndonos a la costumbre de los tiempos, nos tutearemos.

El nio aprovech para aclarar algunos asuntos decisivos, que marcaban la luz o la oscuridad; el principio o el fin de los asuntos. Aclar que donde el autor de la novela indica que D. Quijote lea muchas novelas de caballeras, ciertamente el hroe las lea, pero menos de las que deca su bigrafo, como dio en calificar D. Quijote a D. Miguel de Cervantes.

Tambin leo aclar D. Quijote-, sigo hacindolo, obras de historia, de literatura, de poesa, de filosofa Ten en cuenta que un caballero andante debe estar versado e todos los conocimientos.

Aprovech Roger para aclarar otros asuntos que le tenan preocupado. As, le pregunt por Amads, por Galaor

A ese asunto, D. Quijote respondi que se trataba de personajes de ficcin; de personajes creados por escritores, que realizaban cosas inverosmiles para distraccin de los lectores, pero que no eran ms que eso. Mera distraccin. Realizaban hazaas insospechadas e impensables, como ahora pueden realizar en el cine cualquiera de las creaciones de ciencia-ficcin a las que eres tan aficionado, y en las que tanta violencia gratuita existe dijo-.

No obstante, s, es cierto que siento admiracin por ellos, porque en definitiva, esa ciencia-ficcin que desarrollan, la hacen por amor, y esos imposibles que alcanzan, como vencer dragones inexistentes o endriagos, o cualesquiera otras cuestiones, las afrontan por amor, y justamente eso es lo que les hace dignos, y eso es lo que me gusta de ellos, que no tienen miedo a la propia muerte si lo que est en peligro es la Verdad y la Justicia.

Ya intervino Roger -, lo importante es desfacer agravios. Exacto respondi Don Quijote-. Sean cuales fueren y estn cometidos por quin estn cometidos. Y por pensar todo eso se te sec el cerebro?

Don Quijote sonri tristemente ante semejante pregunta. Aunque saba que caba la posibilidad de la misma, esperaba que su aprendiz no la formulase; esperaba que no le hiciese falta formularla. No obstante, respondi:

Esa es la mayor de las sandeces que suelen decirme los cobardes, los injustos, los malandrines, porque para ellos todo lo que sea buscar lo bueno, lo justo, lo armonioso, es cosa de locos; y claro, siendo as, puedo asegurarte que estoy rematadamente loco. Pero dejmonos ahora de transcendencias, que nos estamos poniendo demasiado serios. A m me gusta la alegra, que sin alegra la vida es slo un preludio de la muerte, y la alegra es amor, lo sabas?

El nio bostez. Estaba demasiado cansado tras un da agotador, pero an le quedaron fuerzas para efectuar otra pregunta:

Amor. Por eso dices que el caballero andante sin amores es rbol sin hojas y sin frutos? Y sin cuerpo y sin alma apostill D. Quijote-.

El chico, que se haba acurrucado en la cama mientras escuchaba, qued finalmente dormido mientras en el cerebro le resonaban las ltimas palabras que acababa de escuchar: sin amor, el caballero es un rbol sin hojas y sin fruto... sin cuerpo y sin alma.

CAPTULO IV

La luminosidad de las tierras manchegas se pona de manifiesto en un derroche generoso de luz que inundaba campos y ciudades.

En la habitacin de Roger el sol iluminaba el suelo, los muebles y las paredes, pero el nio continuaba durmiendo hasta que su madre se tumb en la cama con l, lo acarici y lo bes una y otra vez hasta que logr despertarlo.

Estuvieron jugando un buen rato, disfrutando madre e hijo de esos momentos irrepetibles, que pasados unos aos son absolutamente impensables.

En el mejor de los momentos, cuando mejor se encontraba Roger, interrumpi la madre el juego porque ya era muy tarde (pasaban de las diez), y la noche anterior haban conocido a unas personas del pueblo, que les haban invitado a pasar la maana con ellos.

Como fuera que el nio quera poner algn impedimento, la mujer le hizo comprender que un compromiso contrado por sus padres, l no poda tirarlo por tierra.

Adems dijo la mujer- son unas personas muy agradables, y ya vers como te llevas muy bien con ellos.

Un poco a regaadientes, el chico acab desperezndose, y cuando baj a desayunar sus padres ya estaban recogiendo la cocina, y las nias listas con sus gorras y correteando por el portal.

Casi era medio da cuando la familia acab de recorrer el camino que les separaba de la casa de sus nuevos amigos.

Al llegar a la hermosa casa, salieron a recibirles unos seores de avanzada edad, que se mostraron sumamente agradables.

Conque ste es Roger! -dijo la anfitriona dando dos besos al nio-. Ya hemos odo hablar de ti. Te gusta el pueblo?- inquiri el anciano-.

Roger respondi maquinalmente con sonrisas y monoslabos a las preguntas que precipitadamente le eran formuladas, mientras su mente volaba por otros lugares, por otra parte inmediatos.

Su atencin la atraa el entorno: Una pared de media altura, hecha a base de piedra de yeso, pedernal y argamasa, y coronada en toda su longitud de caractersticas hierbas carnosas arraigadas entre sus grietas, circundaba un ms que mediano espacio interior donde un gran patio con un pozo y un abrevadero, en gran parte cubierto por una nutrida parra, daba paso a una amplia vivienda.

Si el nio se quedaba ensimismado con el entorno, a su vez la anfitriona se quedaba ensimismada con el chiquillo, a quin acab preguntando:

Te preguntars qu es todo esto, verdad? Puess respondi el nio como pillado por sorpresa-.

La buena mujer explic a Roger que aquella casa fue en su da una venta. Tambin le explic lo que era una venta, cuando el nio dio a entender que no saba lo qu era tal cosa.

Esto es lo que los viajeros de antes utilizaban como ahora utilizamos los hoteles. Aqu, a esta venta, llegaban los transentes con sus mulas, con sus burros, con sus caballos, con sus carros, y por un precio convenido, les daban de beber y comer a ellos y a sus caballeras, y las caballeras quedaban en la cuadra, mientras las personas iban dentro de la posada, aunque muchos mozos dorman en las cuadras con los animales.

El nio se interes de inmediato por la existencia de las cuadras, pero para su desgracia, en las mismas ya no haba animales, ni paja, ni pienso ni boigas.

Mientras D. Vicente -que era el anfitrin-, se encargaba de cumplimentar a los padres, las nias se entretenan jugando en el patio, y Roger, acompaado de la seora Antonia, recorra aquellos lugares inditos, donde a cada paso iba descubriendo cosas nuevas. Pero no era el nio quin ms estaba disfrutando de la visita, sino la seora Antonia, que vea en el nio al nieto que jams tuvo.

Ves estos platos tan grandes que hay en la pared?. Son los pesebres donde los arrieros, los mozos, ponan de comer el pienso a los animales. Y ste pesebre tan grande? dijo Roger sealando un pequeo pajar.

La mujer le dijo al nio que aquello no era un pesebre, sino un pajar. Pequeo, ciertamente, pero pajar. Le indic que ah se pona la paja de uso (para tres o cuatro das) de los animales, mientras que el resto se almacenaba en unas habitaciones superiores, que se vean desde el pajar a travs de un hueco, por donde se volcaba la paja cuando se agotaba abajo.

El nio no haba hecho sino empezar a preguntar. Le llam profundamente la atencin unos palos que sobresalan de la pared, y que estaban atados con unas cuerdas.

Eso, -le dijo la Sra. Antonia- es un camastro. Ah dorman los mozos. As estaban cuidando a los animales, por si alguno se pona enfermo.

Los dos, enfrascados en una interesante conversacin, iban hablando y caminando. La anfitriona condujo a Roger por otra puerta de la cuadra y fueron a salir a una especie de cobertizo, ahora reforzadas sus defensas, y ms acogedor de lo que debi ser en sus tiempos de uso, donde haba expuesto un autntico museo de la agricultura existente cuatro dcadas atrs: bozales, ramales, angarillas, aguaderas, estribos, albardas, bocados, pedreras, herraduras, arados, vertederas, trillos, cencerros de todos los tamaos, calderas, canastas, garruchas, espuertas, horcas, yugos, palas de trigo y un largo etctera de elementos habituales en la antigua agricultura y ganadera, dispuestos en las paredes y en el suelo con tanto arte como acierto, dejaron al chaval boquiabierto mientras escuchaba de boca de su anfitriona para qu serva cada uno de aquellos elementos.

De pronto apareci por la puerta D. Vicente y el resto de los invitados, que interrumpieron la charla didctica para refrescarse un poco.

Pasaron todos a un delicioso cuarto adornado con todo el gusto y la delicadeza que los propietarios de la casa haban demostrado en el museo agrcola, como dio Roger en llamar a lo que acababa de ver.

Unas mecedoras de madera negra y de paja trenzada hacan juego con un sof y unas sillas del mismo material; una cmoda vitrina, con una luna enganchada en la pared se alternaba con cuadros representando bodegones y con fotografas color sepia de la familia.

En medio de la habitacin, una lmpara de techo anunciaba que cuando anocheca iluminaba aquella estancia del mismo modo que la embelleca con su agradable estructura; una amplia campana central y tres farolas laterales la componan cumplidamente.

En tan agradable lugar, los mayores hablaban de sus cosas, mientras los pequeos se confabulaban con la Sra. Antonia, que les suministraba refrescos y pasteles.

Se haba echado encima la hora de comer, y fue ocasin aprovechada por los amos de la casa para no permitir que sus nuevos amigos se marchasen tan pronto.

La Sra. Antonia, que ya lo tena calculado, haba preparado un delicioso guiso a los que era tan aficionada, y tras una breve sobremesa, la madre de Roger insinu que para no romper la costumbre, se marchaban para que todos pudiesen echar una castiza siesta.

CAPTULO V

Roger, como el da anterior, antepuso la lectura a las sbanas, en lo que fue acompaado por su padre.

Cuando termin el tercer captulo haba transcurrido una buena parte de la tarde y es que el nio encontr una bonita coleccin de palabras absolutamente desconocidas para l, con lo que llen toda una plana de papel.

Su padre se acer y le pregunt:

Qu hace Don Quijote? Pues ya le han pasado unas cuantas cosas respondi el chaval-. Se ha escapado de su casa disfrazado con una armadura de sus antepasados y montando en un caballo muy flaco. Se ha marchado buscando quin lo arme caballero, y le ha pasado algo de pena. Fue a parar a una venta como la que hemos visto esta maana, y todos los que estaban ah se rieron de l. El ventero lo arm caballero para que se fuese cuanto antes de la venta y le aconsej que llevase dinero encima. Pero se burl de l. Luego se volvi para su casa. En el camino encontr a un hombre que estaba pegando a un nio, y Don Quijote hizo que lo soltara, pero no sirvi de nada, porque el hombre malo volvi a apalearlo en cuanto perdi de vista a D. Quijote.

Comentaron ambos el psimo espritu del hombre que maltrataba al nio, su actitud cobarde, y el exceso de buena fe por parte de D. Quijote al creer en la palabra de un villano.

El hombre intent explicar los motivos:

Piensa que es necesario tener fe en la gente. Mira la razn que da D. Quijote cuando el nio duda que vaya a cumplir su palabra. Le dice algo as como aunque no tenga ttulo de caballero yo lo tengo por tal, porque la nobleza no se basa en los ttulos, sino en la cualidad de la persona.

Pues el labrador no era caballero.

Padre e hijo convinieron que, ciertamente, aquel hombre no era un caballero, sino un sinvergenza.

Tambin comentaron otros aspectos destacables de la lectura, como el pasaje en el que pretende hacer jurar a unos mercaderes que Dulcinea era la mujer ms hermosa. Y de ello, sobre todo cuando demostraron su mayor bellaquera, al no atreverse a contradecir al caballero mientras estaba a caballo, y sin embargo cubrindolo de palos cuando lo vieron tumbado en el suelo.

El caballero ya tena ganado al nio, y la situacin le trajo a cuento contar a su padre lo que le haba pasado la noche anterior.

Sabes que anoche so con Don Quijote?. En cuanto me dorm entr por la ventana y estuvimos hablando un rato. Es muy bueno, y no me parece nada tonto, como dice lo que he ledo esta tarde. Quin ha escrito esta historia?. Un enemigo de D. Quijote?

El hombre, que lo de la visita del caballero lo interpret como una alegora; como una fantasa sin importancia del chiquillo, defendi como pudo la honorabilidad de D. Miguel de Cervantes, que se vea menoscabada por el juicio emitido por su hijo que dijo que no es necesariamente un enemigo de Don Quijote, sino un seor que pretendi escribir un libro de caballeras que iba dirigido contra todos los libros de caballeras. Por eso se burla de Don Quijote; por eso lo presenta como tonto y hace que se burlen de l las personas que lo conocen. Sin embargo le dijo-, cuando lleves ms historia leda, ya vers como Don Quijote demuestra lo que vale, lo que sabe, y siempre, lo bueno que es.

S, me ha gustado mucho lo que ha hecho cuando se ha encontrado a ese seor que pegaba al nio. Pero, por qu lo ha dejado sin asegurarse que no le iba a pegar ms? Mira hijo, esa escena representa, por una parte, la inmensa bondad de Don Quijote, que sin preguntar nada, sin saber nada, se decide a defender a quin en ese justo momento lo est necesitando. Pero cuando se va, el hombre vuelve a pegar al nio, y an ms de lo que antes le estaba pegando. Cierto, pero casos como ese puedes encontrarte cada da, y en cualquier caso son de difcil solucin. Mira un ejemplo: Sucede que vas caminando por la calle, que

est limpia porque tu madre acaba de barrer la acera. Pasa un nio comiendo un helado y justo al llegar a la puerta de casa tira el papel al suelo. T le dices que hay que mantener limpia la ciudad y que los papeles los tire donde debe. Qu har el nio? Pero eso no es lo mismo!. Ests seguro?. El caso es que tanto en una situacin como en otra se comete una injusticia; en ambos casos hay un infractor, una vctima y un caballero, verdad? S. Entonces, qu har el nio? Pues no s. Te lo voy a decir yo. Cuando le llames la atencin, con un poco de suerte, callando, es probable que coja el papel y se lo lleve, pero lo ms seguro es que una vez haya doblado la esquina, cuando no lo veas, tire otra vez el papel. Entonces no sirve de nada.

Los dos hombres iniciaron una discusin en torno a la conveniencia de hacer algo cuando se ha cometido una injusticia, y no acababan de ponerse de acuerdo. El padre defenda la conveniencia de tomar posturas decididas ante la injusticia, porque hay cosas que deben realizarse persona a persona; deca que la sociedad puede imponer y hacer cumplir determinadas normas, pero son las personas individuales las que deben implantarlas y hacerlas suyas; si no, jams llegarn a cumplirse. Qu hace Don Quijote?. : sencillamente cumplirlas, aunque absolutamente nadie ms las cumpla; ser justo aunque nadie ms lo sea. Con ello asegura que quin est junto a l y bajo su ley, cumplir su justicia.

Tambin la sociedad, le deca, puede ordenar leyes que sean injustas; son, le manifestaba al nio, flecos de la tirana; y le puso algunos casos a modo de ejemplo: el aborto, que no es otra cosa que el asesinato de los seres ms indefensos; la eutanasia, que es la repeticin de lo anterior; la legislacin que equipare a parejas de homosexuales (invertidos, mariquitas, le aclaraba al nio) con el matrimonio... y tantas otras. Eso, hijo, es tirana, y debes saber que segn la doctrina cristiana, y siguiendo la propia doctrina de Don Quijote, es justa la rebelin contra el tirano, y es un deber de quin la padece levantarse contra el opresor. Santo Toms, que es uno de los grandes pensadores de la Iglesia as lo tiene expuesto en sus escritos, que no me invento nada.

La tarde ya se iba echando encima, y el nio estaba ya ms en la calle, con sus amigos, que con las explicaciones doctrinales que le estaba dando su padre, as que ni corto ni perezoso aprovech la llamada que su madre le haca para desembarazarse de su padre y marcharse a jugar.

El encuentro con los amigos fue dichoso, dedicado a juegos y charlas animosas en las que no faltaban los chistes y las ocurrencias.

De nuevo el incansable reloj oblig la dispersin de los nios.

Rondaban las 11 de la noche cuando, dirigindose a casa, observ cmo sus padres y sus hermanas, con sus nuevos amigos, los propietarios de la venta, se encaminaban hacia donde l estaba, separndose cuando se encontraron.

Marchando juntos a casa; explicaron a Roger que haban convenido para el da siguiente realizar una excursin con D. Vicente y D Antonia hasta un lugar no lejano del pueblo. Iban a ir a una finca propiedad de los anfitriones donde exista un antiguo molino de viento.

Solo ya en la habitacin, el chico record los comentarios que le hiciera su padre por la tarde, cuando comentaron la lectura correspondiente, y sobre todo en lo tocante al apaleamiento del nio, pero era tal el cansancio, que super en poder a la voluntad de pensar que tena el nio.

De pronto, como la noche anterior, la misma sombra, el mismo porte... Nuevamente Don Quijote, que entr, despert suavemente al chiquillo y le dijo:

Vmonos, hoy te invito a pasear con Clavileo.

Roger se incorpor, sonriente y contento por semejante situacin, y curiosamente no se encontraba cansado, como momentos antes.

De un salto subi sobre Clavileo y quiso gobernarlo con la palanca, pero Don Quijote lo par. Le dijo que ya aprendera a manejarlo, pero que aquella noche la iban a dedicar a otras cuestiones.

Subi el caballero sobre el caballo de madera, y haciendo una maniobra se elevaron sobre el pueblo y sobrevolaron otras poblaciones, hasta que de pronto el de la triste figura vislumbr algo raro que no poda quedar sin arreglar.

Unos traficantes de droga al por mayor estaban repartiendo sus productos a los minoristas. El caballero explic la situacin al nio, que inmediatamente vio semejanza con el asunto del nio apaleado, y tuvo miedo que fuese a suceder lo mismo en esa ocasin, pero no, no suceder lo mismo, pens, y dijo:

Qu vamos a hacer? Lo que t quieras dijo D. Quijote-. Pues hay que detenerlos. Venga, -dijo el caballero- no queras conducir a Clavileo?. sta es tu oportunidad. Te concedo el gran honor de impedir, como sea, que lo que ests viendo llegue a realizarse.

El nio se emocion; su maestro se dio cuenta de la situacin y lo tranquiliz, manifestndole que, en la lucha, las emociones son importantes, pero deben estar sometidas a la consecucin del objetivo, porque de otra manera, perjudican.

Las primeras maniobras del nuevo jinete hicieron pensar a D. Quijote que la aventura iba a terminar como acab la de los mercaderes de Toledo, a poco de haber sido armado caballero.

Pero, con la ayuda necesaria, el nio logr enderezar la rara nave de cuatro patas, tras lo cual marc el rumbo conveniente que tan malos presagios traa para los traficantes de droga.

Una vez estabilizado, Roger se excus:

Es que nunca antes he conducido un Clavileo. Adems, crees que podr salir bien de sta aventura?. Yo no soy de la orden de caballera. No te preocupes por eso, que cada uno es hijo de sus obras.

Animado por lo que escuchaba, enderez decididamente a Clavileo, y dirigindose a toda velocidad hacia los traficantes, les grit:

Malandrines, voy por vosotros.

Y largando una red que llevaba en la grupa, dispuesta para estos menesteres, cogi en una sola pasada a todos los delincuentes, junto a la droga que intentaban vender.

A toda prisa los llev hasta la prisin de Herrera de la Mancha, para hacer honor a su maestro, y los solt en el patio, haciendo saltar las alarmas, tras lo cual fueron todos detenidos.

Cmo lo he pasado! dijo Roger -. Te gusta la vida de caballero andante? De caballero-andante-volante. S, me gusta. Pues ahora a dormir.

Y dando una variacin a la clavija de Clavileo se encaminaron a casa de Roger, que reanud el sueo con la satisfaccin del deber cumplido.

CAPTULO VI
Eran las ocho de la maana cuando se levant toda la familia para ir de excursin al molino.

La noche haba pasado sin sentir, y el nio, a pesar del trajn de la persecucin de delincuentes se encontraba descansado y con ganas de salir a pasear.

Las nias revoloteaban alrededor de la mesa donde Roger desayunaba, y su madre peleaba para que se sentasen a la mesa y tomasen tambin ellas el desayuno. El padre, mientras tanto, preparaba una mochila, llenndola con lo que su mujer haba preparado.

Finalmente, un tazn de leche cay sobre la mesa, manchndolo todo, e inmediatamente se puso a llorar Claudia, porque su hermana le haba dado un tortazo, respondiendo al que haba recibido anteriormente mientras era acusada de culpabilidad por el accidente, e injustamente, su madre haba reprimido la contestacin.

Mientras tanto llegaron los amigos dando los buenos das, y pertrechados con sendos garrotes y sendos sombreros de paja. D Antonia, bajo el sombrero, llevaba dispuesto un pauelo que le tapaba la nuca.

En un santiamn recogieron la cocina, y el hombre carg con la mochila.

Era un trecho que no llegaba a los cinco kilmetros, pero acarreando dos criaturas pequeas que continuaban con la segunda pelea despus de la del desayuno, se hizo francamente largo, con llamadas de atencin, con trechos en los que el padre, trasladando la mochila a su mujer cargaba con las dos gemelas, que por cierto no aguantaban ms de cinco minutos sin que una chinchase a otra, y el padre, agotado, se viese forzado a depositarlas en el suelo, momento en que inexorablemente una, otra, o las dos, se echaban a llorar desconsoladamente, con la consiguiente intervencin de la madre, que aprovechaba para echar la culpa al padre, que era incapaz de hacer que se comportasen.

Decididamente un momento interesantsimo que tan solo a Roger le permiti embeberse de la profundidad del paisaje manchego.

Una ingente cantidad de gorriones, colorines, tordos y otras voltiles alegraban el ambiente y saltaban, unos desde los tejados, otros desde los olmos del camino hasta el suelo, para volver al lugar de origen con alegres y rpidos saltos.

De pronto, de un trigal sali una perdiz seguida de cinco polluelos. El primero en observarla fue D. Vicente y se lo coment a las nias con la intencin de distraerlas y que dejasen un poco tranquilos a los padres, pero la artimaa no surti efecto. Por el contrario Roger, alertado, corri hacia ella con la intencin de coger algn perdign, lo que dio ocasin a la Naturaleza para mostrar su sabidura. La perdiz, con una habilidad desconocida por el chico - y por qu no, tambin por los padres -, supo atraer la atencin del presunto cazador mientras facilitaba la huida de sus polluelos por entre la microselva del trigal. En cuanto esto sucedi, tambin la perdiz huy y desapareci.

El sol, ajeno a lo que ocurra, alumbraba generosamente, dando a la tierra una luminosidad propia y distinta de la que a duras penas se daban cuenta los caminantes, atentos como estaban a controlar a sus perdigones con faldas.

Roger haba estado en la montaa, en la nieve, haba aprendido a contemplar el cielo y a admirar la belleza de la Naturaleza, pero ni sta luz, ni ste cielo los haba visto en sus por otra parte extraordinarias excursiones en el Pirineo, en Montserrat y en el Montseny, lo que le forz a comentar:

Pap, verdad que aqu es ms claro el cielo? Por qu dices eso? Porque es ms claro. Por la noche se ven ms estrellas y por el da hay ms luz. Ser porque toda esta zona es ms llana que Navarcles. Pero tambin sabes que all se ven ms estrellas que en Barcelona, no?. S, pero aqu hay ms insisti el nio -.

No saba por qu, pero era as, y su padre no se enteraba Estaba atontado con las nias, que eran unas pesadas que lo nico que queran era acaparar a sus padres para ellas

Se puso de morros un momento, que pas rpido, sobre todo porque, tras un pequeo collado, tomada la vuelta a una pequea loma, en una amplia zona, descubrieron hasta cinco molinos de viento.

Los turistas quedaron nuevamente prendados al contemplar el espectculo, y el nio, no tuvo ningn reparo en manifestar que todo lo que estaba descubriendo le llenaba de gozo.

Ya falta poco dijo D. Vicente, que a pesar de sus aos y el trajn de las nias imprima un buen ritmo a la marcha -. S que tiene buenas piernas dijo el joven y agotado padreSi quieres paramos un rato. No, no. Sigamos, que cuanto antes lleguemos antes descansaremos de este ajetreo. Lo que me extraa es que usted, a sus aos, lleve la marcha que lleva caminando, y su seora lo mismo.

El anciano le dijo que aquel trayecto no era nada para lo que tena acostumbradas a sus piernas. Le dijo que en el trmino era propietario de varios pedazos de terreno, y que tena la costumbre de recorrrselos todos a pie con frecuencia. Y apostill:

Como aquel que dice, me destetaron caminando, y casi casi me ir por mi propio pie al Cementerio. Qu cosas tiene!

El chaval iba escuchando estas razones sin perder detalle de la rica sobriedad que le envolva, y no abra la boca; slo observaba.

D Antonia, que iba rezagada, en ocasiones hablando y en otras ocasiones intentando hablar con la madre de los nios, explicndole cmo deban cocinarse unas buenas gachas de matazn, un buen morteruelo, unas buenas migas y otras deliciosas comidas propias de la zona, alcanz a Roger y le dijo:

No te gusta esto? S, s me gusta Cmo no dices nada!

El chico no supo qu contestar y continu su camino.

Finalmente, y contra todo pronstico, llegaron al molino, y D. Vicente abri la puerta con una llave que a Roger le pareci enorme, y que las nias queran usar, sin fuerzas casi para levantarla.

Con esta llave - coment D. Vicente al chiquillo -, no hay peligro que te lleve el viento, aunque sople fuerte.

Haca rato que el sol calentaba con las ganas que acostumbra en estas tierras, por lo que los caminantes entraron en el molino agradeciendo el frescor del lugar y ms, si cabe, el frescor del agua contenida en un rstico botijo.

Todos bebieron del recipiente, demostrando, casi todos (no diremos quin falt para la totalidad para no ser tratados de machistas), un arte innato en el uso del mismo.

El gusto mostrado por los propietarios en la conservacin de la venta tena su prolongacin en el molino de su propiedad. Una pulcritud impensable reinaba en el lugar, y en vez de sacos, trigo, harina y salvado, exista un confortable cuarto de estar, relativamente amplio y acomodado para poder residir en l.

Venid y veris cmo funciona sta mquina. Funciona? pregunt la invitadaNaturalmente, le respondieron. Slo que para evitar molestias y accidentes hemos dejado independientes el mbolo que mueve las aspas, del resto de la maquinaria, y as, estando adems engrasado, no hace ruido, y queda conservada toda la estructura del molino, y todo el sistema de muelas, impecable, a punto para ser utilizado.

Tras una rpida visita al interior, los tres hombres salieron al campo, mientras las cuatro mujeres quedaban en el interior, unas calmndose y las otras dndole a la sin-hueso.

El anciano les explic que antes, en la zona haba ms molinos de viento, pero con el tiempo fueron abandonndose y perdindose. Hoy estn ruinosos o sencillamente no estn.

Cuentan explicaba a los turistas- que por aqu anduvo Don Quijote de la Mancha, peleando contra estos molinos. Quin sabe si contra el mo?

Inmediatamente fueron llamados para tomar un sabroso y fresquito gazpacho manchego.

Venga - dijo D Antonia -, que ah se os va a secar el cerebro, con tanto sol.

Roger, que llevaba el da tonto con el paisaje, se qued fuera, observando, y es que intua algn mensaje, sin llegar a determinar qu deca ni quin lo enviaba.

Mientras, dentro estaba la mesa atestada de buenos manjares de fiambre, ordenados alrededor de una nutrida fuente de ensalada y una jarra de buen vino.

Cuando todo estuvo dispuesto se sentaron los comensales a la mesa, dando buena cuenta de lo que en ella haba, y constatando que existen manjares insospechados.

CAPTULO VII

El sol continuaba castigando. Tras el regocijo de los huspedes ante la mesa y tras la amena charla subsiguiente, apeteci a los mayores echar una partida de cartas, y as lo dispusieron, tras conseguir, de manera milagrosa, que las dos nias quedasen dormidas.

Mientras, Roger subi cerca del mbolo del molino, y junto a un ventanote por el que entraba un chorro de luz continu con la lectura de Don Quijote.

Iban a dar las seis cuando los jugadores dejaron para mejor ocasin la partida, procediendo las mujeres a adecentar el aposento.

Entonces hubo un hombre que se acord que tena un hijo; se pregunt dnde estara, subi las escaleras buscndolo, y se extra sobre manera al encontrarlo leyendo. Por tal motivo le ech una bronca, porque no era lgico, le dijo, que debiendo cuidar los libros como haban quedado que deban cuidarse, hubiese cogido ese ejemplar, particularmente merecedor de cuidado, y lo hubiese acarreado hasta all, con el consiguiente peligro de deterioro.

El nio no supo qu decir ms que como supona que iba a tener tiempo, se haba llevado la lectura consigo sin caer en la cuenta de lo que poda suceder.

Por su parte el hombre con el nimo de no complicar ms las cosas por una cuestin tan sencilla dijo:

Bueno, ya est, pero recuerda lo que hablamos cuando dijiste de leer esta obra. Por lo dems, qu?, cmo te va la lectura?. Bien Lo malo es que tengo un montn de palabras que no conozco, y como no me he trado el diccionario.. Pero he ledo bastante. Mira, he llegado hasta aqu. (le seal la mitad de una pgina). Djame que acabe el captulo, a ver qu pasa con el vizcano.

Mientras el nio lea, el padre escudriaba por entre el engranaje y a travs del ventanote. El sol castigaba la llanura.

Ya he terminado dijo de pronto el chico-.

El hombre, dejando de contemplar el resplandeciente terreno, se sent junto a su nio, decidido a charlar un rato con l y sobre lo que haba ledo aquella tarde.

El chico explic que haba ledo lo comprendido desde que haban dejado a Don Quijote tirado en el suelo hasta que se pele con el vizcano.

Le cont que cuando le dieron la paliza los mercaderes y se qued en el suelo sin poder moverse, tuvo la suerte que al rato pas por all un labrador de su pueblo que lo recogi y lo llev a su casa. El pobre Don Quijote iba muy mal. Iba diciendo cosas muy raras, que si l era no s quin y el labrador no s cuantos. Entonces el labrador le dijo que l no era quin deca, sino Alonso Quijana, y no s que ms. Entonces Don Quijote le dijo: Yo s quin soy!. Luego, el labrador lo dej en su casa. Su ama y su sobrina queran que el cura echase agua bendita donde tena los libros, para acabar con los malos espritus

El hombre le dijo a todo eso que no pareca otra cosa sino que la ta y la sobrina eran unas supersticiosas que pretendan acabar con los malos espritus quemando libros. Ciertamente, dijo el padre al hijo, existen libros nocivos que slo deben ser ledos cuando hay capacidad suficiente de entenderlos y que no ejerzan influencia negativa sobre la persona, pero me parece que no es el caso, porque parece que Don Quijote es una persona formada que pierde el norte cuando ve una injusticia, y lo nico que pretende es arreglarla. Me parece que la gente se re, desde su estupidez, de los grandes generosos.

S, pap, pero es que hace cosas muy raras Procura separar la paja del grano. Recuerda que la obra, al fin y al cabo, contiene literatura. Recuerda que D. Miguel de Cervantes la escribi con la enfermiza intencin de burlarse del genial caballero. Entonces, claro, procura ponerlo en ridculo y presentarlo como loco, pero el brillo de la pureza y de la grandeza de espritu hace que podamos quitar toda la suciedad que el autor vierte sobre el protagonista.

El hombre explic que todos los libros que Cervantes relata, y ms, puede haberlos ledo Don Quijote, pero seguro que lo habr hecho de manera inteligente. Date cuenta cmo nombran algunas obras importantes. Eso quiere decir que D. Quijote, a la hora de elegir, tena capacidad para elegir bien.

Y el hecho de que le quemen todos los libros, supuestamente para defender a Don Quijote de la influencia de su lectura, no es sino un acto caciquil de quienes, por decisin popular de los ms ineptos, se abrogan la capacidad de decidir sobre el bien y sobre el mal, pretendiendo dirigir a los dems, cuando en realidad son incapaces de dirigirse a s mismos. Esos son los que dependiendo de lo que dice la mayora deciden lo que es justo o injusto; lo verdadero o lo falso; si Dios existe o es una entelequia. Mucho me temo que Don Quijote haba entendido la lectura mucho mejor que ellos. Perosigue contando lo que has ledo.

Pues eso, que despus de la quema de libros, tapiaron la habitacin y le dijeron que se la haba llevado un encantador. Entonces Don Quijote contrat a Sancho Panza y le prometi un reino. Salieron al campo y se encontraron muchos molinos. Deban estar por aqu. S, eso. Bueno, pues D. Quijote dijo que eran gigantes y los atac con la lanza y menuda torta se dio!. Luego Sancho Panza le record que l le haba avisado que no eran gigantes, sino molinos.

Nuevamente intervino el hombre preguntando sobre la naturaleza de lo que haba atacado Don Quijote, a lo que el nio respondi que se trataba, sin lugar a dudas, de molinos de viento iguales al que estaban habitando en ese momento. El hombre le respondi:

No eran molinos, sino gigantes. Los molinos que acomete D. Quijote no son como ste en que nos encontramos, aunque los simples, como Sancho Panza, lo crean as. Don Quijote acomete contra la injusticia, la calumnia, la mentira, la traicin Y por cierto, te das cuenta cmo despus de la terrible y lamentable batalla no se queja tan siquiera un poco por los golpes recibidos?

S, y por lo que dice la obra fue muy fuerte el golpe. Es que las lamentaciones no acarrean nada bueno. Tan solo rencores y malos pensamientos. Asuntos que no pueden tener cabida en un alma generosa como la de Don Quijote. Qu ha recibido un gran golpe?. Ya se le pasar. Qu se ha cado?. Ya se levantar. Yo recuerdo una cancin que cantaba cuando tena tu

edad que deca algo as como: Guarda tus penas en el fondo del morral y re ya. Ponte contento y as vencers la dificultad. Siempre estars alegre, nunca triste estars. Si la nieve no te deja andar, no hay que desesperar, jams Seguro que estaba inspirada por un espritu como el de nuestro caballero, porque en definitiva viene a decir lo mismo.

Estaban enfrascados en tan interesante charla cuando fueron interrumpidos por Don Vicente, que se haba vuelto de dar un largo paseo por las inmediaciones.

Ahora es un estupendo momento para volver al pueblo. Ya sin calor da gusto caminar por el campo. Las mujeres ya han terminado con sus asuntos y las nias acaban de despertar de la siesta, as es que si os parece podemos marcharnos.

Ciertamente, el Sol entraba en el ocaso, y sin faltar luminosidad comenzaba a estarse a gusto al aire libre.

Las mujeres estaban dando de merendar a las nias, y todos estaban ya preparados para la vuelta, que iniciaron de inmediato.

El chico ya estaba nervioso porque vea que se la pasaba el tiempo y no poda llegar donde haba quedado con los amigos, as que se puso un poco pesado hasta que consigui que su padre lo acompaase. Acabaron saliendo a la carrera porque se acercaba demasiado la hora convenida, y no quera llegar tarde. Cuando llegaron a un collado desde el que se vea el pueblo, dijo Roger a su padre que ya no haca falta que lo acompaase, y prcticamente le exigi que no lo hiciese.

El hombre se qued solo mientras el chiquillo corra hacia el pueblo y mientras sus compaeros de excursin llegaban al lugar a paso de caravana del desierto.

Libertad es la palabra que mejor define la situacin del muchacho, y esa libertad que justifica su existencia; la libertad que se ejerce para sentirse uno con los dems; la libertad que se ejerce para sentirse miembro activo de la sociedad. No la libertad de hacer lo que a uno le da la gana, sino la libertad que consiste en hacer, alegre y voluntariamente, la obligacin que cada cual tiene dentro de la sociedad; obligacin que en ocasiones es marcada por un superior, pero que de una manera ms continuada es determinada por la propia inteligencia del sujeto.

Los nios se encontraron y urdieron algn entretenimiento cumplieron fielmente con su obligacin-, mientras los mayores y las pequeas, nuevamente reunidos, continuaron con su pltica hasta que la prudencia les indujo a despedirse.

Irremediablemente transcurrieron las horas, y nuevamente se encontr la familia reunida en casa.

Una vez en la cama, record el nio la escena de los molinos de viento, lo que le sirvi como de somnfero, porque al instante, y como consecuencia de la ajetreada jornada, qued dormido.

Pero como ya vena siendo habitual, puntual a la cita, apareci Don Quijote en el balcn.

Como la noche anterior, Clavileo estaba preparado para realizar una nueva singladura.

Llegado el momento esperado sin ansiedad, como la sola presencia de su hroe le haba enseado que hay que esperar las cosas ms deseadas, mostr su alegra sin dar prisas para salir volando. Y es que haba algo que le interesaba mucho ms que la propia accin: imbuirse en los pensamientos del que sin duda ya era su maestro; deseando entenderle y deseando que le fuesen explicadas las cuestiones que, a pesar de todos los esfuerzos no poda llegar a entender. En este caso, como Sancho, se limitaba a tener fe ciega, convencido que as no se equivocara. Don Quijote se interes por si el chaval quera volver a dar un paseo como el del da anterior, a lo que Roger respondi afirmativamente, entusiasmado con la idea de volver a detener delincuentes y ponerlos a buen recaudo.

Pero el hidalgo le manifest que un caballero andante no debe limitar su actuacin, y menos circunscribirla a la pura accin. Si hay que actuar, se acta, pero si hay que formarse, que es lo ms comn, se forma uno. As de sencillo. Adems, debes saber que un caballero andante no puede predeterminar qu va a hacer; un caballero andante sale a la aventura sin saber qu se va a encontrar, y sobre la marcha decide, pero para poder decidir primero debe estar profundamente formado, ya que una actuacin sin formacin es garanta de un error seguro.

Armados con una slida formacin- dijo el caballero- iremos por la vida, y lo que veamos mal, lo solucionaremos o pereceremos en el intento. Pero debemos combinar formacin y accin; la una sin la otra es actividad de cobardes, y la otra de estpidos.

Mientras deca esta ltima sentencia se encaminaron los dos al cuadrpedo volador.

Se levantaron por el aire, y a poco de llegar a una ciudad encontraron un grupo con unos movimientos raros en la calle. Dijo Don Quijote:

Mira, la aventura se nos presenta de nuevo en nuestro camino. Ves all abajo cmo diez o doce gamberros de estn haciendo los dueos de la calle?

Roger, que recordaba lo que haba ledo por la tarde, y en ocasiones tena ms fe en Cervantes que en Don Quijote, pregunt dubitativo, falto de fe:

Seguro que son gamberros?

Esta pregunta molest al caballero, que lleg a pensar si se haba equivocado de aclito:

Cmo es posible que dudes?. Te digo que son gamberros. A quin llevo en la grupa, a Roger o a Sancho?. A Roger contest el chiquillo- Vamos a por ellos. Me vas a dejar conducir a Clavileo en esta ocasin? Aunque me ha molestado sobre manera tu duda, al final has demostrado sentido comn, que como sabes es el menos comn de los sentidos, y como ayer lo hiciste tan bien, son todos tuyos. Puedes hacer con ellos lo que te plazca.

El nuevo caballero vio un botn que pona golpeador, y pregunt qu era, a lo que el caballero le dijo que lo apretase, y lo vera.

Apret con fuerza, y al instante se descolg de la panza del caballo un artilugio extrasimo: Era circular, de un dimetro similar al de las ruedas trasera de un potente tractor, de unos diez centmetros de grosor, del que pendan unas potentes porras.

Al girar el botn del golpeador, ste se puso en movimiento, repartiendo golpes a diestra y siniestra, balancendose en todos los sentidos, dependiendo de la direccin que se le daba desde el mando.

Comprobado el funcionamiento, pusieron rumbo a los delincuentes, en una maniobra en la que el chico demostr que era un alumno aventajado, tanto en el manejo del caballo volador como en aplicar el correctivo merecido a los sinvergenzas.

Los gamberros no saban de dnde les venan los golpes; ellos, que tenan acobardada a la poblacin; ellos que gozaban de la inmunidad que les conceden las leyes injustas, hechas para defender al delincuente de las acciones de las vctimas, salan corriendo despavoridos ante el ataque sin precedentes que reciban por parte de los dos caballeros andantes-volantes.

Algunas personas que contemplaron la batalla, aplaudieron emocionados a aquellos dos valientes que no esperaban ser recompensados, mientras que desde los estamentos oficiales, alertados del ataque, enviaban fuerzas del orden para detener a los agresores voladores.

Antes de que llegasen al lugar, ya se haban marchado los hroes, no sin quejas por parte de Roger, que quera pararse para hablar con la gente que les aclamaba.

No paramos porque no nos comprendern aclar Don Quijote-. Pero yo he visto cmo bastantes personas nos aplaudan y nos decan que nos quedsemos (protest el nio). Los malandrines los dominan. Hemos hecho lo que debamos y nos vamos. Creme, si nos quedamos an dirn que hemos provocado a pacficos ciudadanos. Y por qu no hemos dado ms golpes con golpeador? Porque hay que buscar la ponderacin y la ejemplaridad, y esos chicos son unos pobres mentecatos que por el camino que llevan van a acabar muy mal, si bien es posible que alguno de ellos, tras el disgusto de sta noche se piense mejor lo que va a hacer de aqu en adelante, y tal vez se regenere.

CAPTULO VIII

Ya haba entrado la maana bien a su gusto cuando despert el rey de la casa. Le haban dejado dormir tanto como quisiera, a ver si se recuperaba del ajetreo que llevaba desde ya haca tres das; tres das sumamente intensos en lo que conocan en su casa, claro: un largo viaje, excursiones, caminatas, y lo que poda hacer con los nuevos amigos del pueblo...

Cuando finalmente se decidi a sacudirse las sbanas, encontr a sus padres con un plano de carreteras en las manos, y es que su padre no cejaba en sus pretensiones. Quera empaparse de historia a toda costa, y conforme pasaban los das encontraba a su mujer ms dispuesta a escucharle.

Pero vio que todava no haba llegado la ocasin para concretar algo en condiciones, as que la propuesta se limit a algo ms asequible. Plante marchar a comer y a hacer una pequea excursin por los alrededores, a un bosque de encinas que estaba en el trmino. Supo dibujar tal espectculo, que todos se animaron y en un pis-pas prepararon la merienda y la embutieron en la mochila.

Lgicamente antes de la marcha hubo que efectuar unas compras mnimas, entre las que, aparte del pan, y habiendo aprendido del da anterior, incluyeron unos hermosos sombreros de paja.

Tras un mediano paseo llegaron al encinar, donde se adivinaba la existencia de deliciosos lugares donde poder sestear, comer y jugar con los nios.

Estuvieron caminando cerca de dos horas por entre encinas, tomillo y romero, y afortunadamente las gemelas se comportaron estupendamente, reclamando brazos, eso s, de cuando en cuando.

Cuando dieron con una fuente de agua cristalina que brotaba de un mediano y fresco roquedal.

Era el sitio ideal, y all convinieron descansar, por ser lugar idneo para guarecerse del sol de medioda y de media tarde.

Entre los rboles instalaron unas hamacas de montaero, donde sin pedir permiso se acomod el cmodo padre, mientras la madre y los nios se fueron a inspeccionar los alrededores. Las nias estaban particularmente curiosas, y no pareca que tuviesen intencin de quedarse quietas en la umbra donde haban asentado los reales.

Siguiendo un minsculo sendero se encaramaron a la parte superior del roquedal, desde contemplaron el paisaje, descubriendo algn que otro animal, como conejos y dos espectaculares guilas que surcaban los aires con majestuosos movimientos, presumiblemente en busca de presas que poder servir a sus polluelos.

Al poco se les uni tambin el hombre, que de carcter inquieto se encontraba ms a gusto trotando por ah con el resto de la familia que tumbado a la sombra (bueno, al menos en aquel momento).

Contemplaban y escudriaban a ver si encontraban algn animal del bosque, pero aparte de otro conejo y las guilas mencionadas, no vean nada ms que les llamase la atencin, salvo el canto de jilgueros que ponan meloda a aquella tranquilidad.

De pronto dijo el hombre:

Mirad, por aqu ha pasado algn ganado.

El chico se extra de la sabidura de su padre:

Y cmo lo sabes?, -pregunt-. Porque miro el suelo.

Efectivamente, el suelo estaba lleno de excrementos, y de pisadas de oveja.

Seguramente tienen cerca algn abrevadero, y como los alrededores del encinar son tierras de labranza, en poco espacio de terreno tienen todo lo que necesitan para vivir. Y vosotros, qu!, no tenis hambre?

De pronto, a todos les entr el apetito, y a las nias, adems, sed. El hombre, entre llamadas de precaucin de la madre, cogi a las dos nias, y cargndolas como una acmila baj hasta el hato trotando y entre las risas de las pequeas, seguidos de cerca por el chico, que no cesaba de hostigarlas con pinchazos all donde la espalda pierde su honesto nombre.

Entre pinchazos, protestas, risas y trotes llegaron a la impedimenta, donde comenzaron a preparar el condumio sobre un mantel que extendieron en el suelo.

Los excelentes productos de la tierra (queso, jamn, lomo), con poco aderezo aadido, y una ensalada preparada a la hora de salir de casa hicieron las delicias de los excursionistas.

Tras recoger los desperdicios de forma que nadie pudiese decir que alguien haba acampado en el lugar, se tumbaron en las hamacas.

Pero el chaval haba dormido hasta muy tarde y no tena ganas de echar la siesta, as que estuvo paseando un poco por el encinar, intentando ver algo que no haba visto hasta entonces, hasta que decidi volver a la lectura. Haba vuelto a cargar con el libro sin que su padre se hubiese enterado. Saba, el da anterior se lo haba dicho, que no quera que cargase con ese libro fuera de la biblioteca, por varios motivos; uno, que no era suyo, y otro, que se trataba de un ejemplar que haba que cuidar especialmente, pero le haba cogido el gusto a la lectura, y eso bien vala una bronca, aunque su padre cuando se pona, tena muy mal genio...

Sin pensrselo ms (si se lo piensa guarda el libro), comenz a leer, y es que, a la sombra de tan delicioso lugar, descansado como estaba, comenz a picarle la curiosidad. Deseaba saber qu haba ocurrido tras la pelea con el vizcano, que tuvo lugar tras la batalla campal con los gigantes que a ojos de Sancho Panza y de Cervantes aparecan como molinos de viento.

Haba transcurrido un buen trozo de la tarde cuando apareci en el lugar un perro que se dirigi a la fuente a beber agua. Al poco rato, un hombre cargado con un gran morral y portando una hermosa garrota, salud:

Buenas tardes.

Respondi el nio al tiempo que los dems despertaban de la siesta.

Se trataba de un pastor que, segn inform tena el ganado un poco ms abajo, guardado por un ayudante, y sobre todo, dijo, por tres perros que valen como otros tres hombres. Pero ustedes no son de por aqu, inquiri.

Estuvieron charlando un poco, y le pidieron permiso para ir a ver el ganado, a lo que el pastor pens para sus adentros que sta gente de ciudad es muy rara, y se mostr complaciente con lo solicitado.

Mientras el pastor beba agua, recogieron lo que quedaba desperdigado del hato, y partieron donde abrevaba el ganado. Era una charca que recoga el agua del manantial a una mediana distancia.

Varios cientos de ovejas se apiaban buscando un hueco donde poner el hocico, mientras los perros, ya saciados, vigilaban la retaguardia del rebao, evitando que alguna de sus custodias decidiera tomarse libertades que no le correspondan.

Se trataba de todo un espectculo para los ojos, no solo de Roger y las nias, que los abran como platos, sino para sus perplejos padres, que jams haban visto tan de cerca un rebao. Y dentro de la admiracin destacaba la actitud de las ovejas para con los corderos; era curioso ver cmo cada madre conoca a su corderillo, y no dejaba mamar a otros que, o se equivocaban o merodeaban a ver qu podan chupar.

Tras un rato en compaa del pastor y del rebao, se marcharon al pueblo. Roger cay en la cuenta que el traslado del libro haba pasado desapercibido, de lo que qued no poco contento.

De camino comentaron la experiencia con las ovejas, de la que las nias estaban encantadas. Se haban quedado prendadas con los corderillos, y en particular de la manera que tenan de mover el rabo mientras estaban mamando. Eso fue lo que ms les llam la atencin, sin menoscabo de todo lo dems. Al respecto coment el chico:

Hay que ver lo bonicos que son los corderillos y lo tontas que son las ovejas, todo el tiempo diciendo baaa baaa baaa Si interrumpi Claudia- y los corderillos dicen beee beee beee

Sin caer en ninguna otra cuenta, y ya a mitad de camino, la madre se interes por las lecturas del chaval, a lo cual, sin soltar prenda, se puso colorado pensando que lo haban enganchado en renuncio.

Pero no era as. Se trataba de una pregunta directa por parte de su madre, que tena noticia de las aficiones del chaval, naturalmente, pero no haba intervenido en nada ms.

Acab comprendiendo que su trastada no haba sido descubierta, y le cont a su madre todo lo que haba ledo, incluido lo de la tarde, diciendo cuando acab de explicar la pelea con los molinos:

Entonces se pele con el vizcano, y Sancho Panza le daba nimos, creyendo que de all sacara alguna nsula al frente de la cual lo pondra a l como gobernador.

La mujer, que tambin conoca bien la obra le dijo:

Y no es ah donde Sancho fuerza a Don Quijote a salir huyendo por miedo a la Santa Hermandad? S respondi Roger -, pero, qu es eso de la Santa Hermandad?

La mujer le explic que la Santa Hermandad era una especie de polica parecida a la Guardia Civil, que se encargaba de imponer el orden fuera de las ciudades. Era una institucin muy respetada, creada por los Reyes Catlicos, y encargada principalmente de perseguir bandoleros.

El caso continu el chaval-, es que el vizcano le cort media oreja a Don Quijote, que se lamentaba de sus dolores, pero ms que por los dolores, por no tener un blsamo que no s cmo se llamaba. S, el blsamo de Fierabrs. Eso, s, el blsamo de Fierabrs, que era maravilloso y curaba todos los males. Algo as como los polvos de la Madre Celestina que t me dices. Entonces Sancho le anima a que lo haga, pensando ms que en el bien de su seor en que si era tan prodigioso como deca, podra hacerse rico ponindolo a la venta. Nada, que Sancho slo piensa en sacar provecho. S, pero Don Quijote no le hace caso. Luego Sancho pide permiso a Don Quijote para comer, pero no le ofrece porque dice que lo que lleva es de poca calidad, aunque Don Quijote dice que da igual, que un caballero come de lo que haya. Qu egosta es Sancho. S, pero tienen suerte, porque se encuentran con unos cabreros que les invitan a cenar, y Sancho se queda de pie para servir el vino a Don Quijote, que le agradece el gesto y le dice que se siente a su lado. Y qu poco agradecido es Sancho, verdad? Por qu? Pues porque en vez de sentirse agradecido con su seor por el trato que le da de igual a igual, le dice que l prefiere disfrutar solo de los placeres de la comida antes que gozar en la mesa siendo acompaado de quin le pudiera ensear. Y eso, me parece a m que es de hurao, egosta y desagradecido. A m tampoco me gusta lo que le contesta a Don Quijote, que despus de comer habla con los cabreros y les cuenta algo de los principios de los tiempos, de la no existencia de la propiedad y de lo bueno que eso poda ser. Tambin les cont lo importante que era la caballera andante, y los servicios que prestaba a la Humanidad. Luego les hablo de Dulcinea, mientras Sancho Panza deca a todo que s, y eso que no conoca a Dulcinea.

Convinieron que, decididamente Sancho Panza no saba lo que se pescaba, porque unas veces se crea a pie juntillas todo lo que le contaba su seor, y otras no lo crea, pero lo segua siempre.

A eso le coment su madre que la vida era as para casi todas las cosas. La gente hace cosas un da y otro, sin saber exactamente por qu, y en muchas ocasiones cosas malas, o al menos no buenas, y tambin sin saber exactamente por qu, algn da hace un acto de herosmo, para volver a su vida terriblemente vulgar el da siguiente. Eso, -le asever- lo irs viendo a lo largo de la vida. Y si no lo ves, malo; en ese caso es que te encuentras en el montn de la vulgaridad ms absoluta, porque cuando no te encuentras en ese montn, en ms o en menos

ocasiones acabas viendo la de burradas que vas haciendo, y al menos te planteas dejar de hacerlas. Los del montn es que ni se lo pueden plantear, porque no se dan cuenta de su situacin.

El nio no entendi muy exactamente lo que su madre le estaba diciendo, y continu su relato sobre lo que haba ledo. Coment que entonces aparecen ms pastores y hablan sobre una pastora que enamora a todos, y de un pastor que se ha muerto. Todos dicen que ha muerto por culpa suya, y solo sale a defenderla Don Quijote, que dice a todos que ella no ha hecho nada malo, que si el otro se ha muerto no ha sido por su culpa, que no le ha hecho nada, y consigue que todos la dejen en paz.

Con tan larga conversacin, y como el hombre haba cargado con la mochila y las dos gemelas, llegaron al pueblo sin mas novedad. Pero a Roger no le dejaron entrar en casa, porque antes de llegar lo encontraron sus amigos que le ofrecieron ir a jugar al barranco. Al escuchar esto la mujer se alarm:

Cmo que al barranco? . Y antes, cmo os llamis?

Se presentaron Fernando, Miguel y Gabriel, e informaron que el tal barranco era pequeo, y haban construido una casa.

Roger entreg su mochila a su madre, con un ruego:

- Deja el libro en su sitio, y no le digas a pap que me lo he llevado.

No se sabe exactamente si el motivo fue que no era hondo, o que tenan una casa, o que el ruego de su hijo la dejaba despistada, o qu, la cuestin es que la protectora madre qued conforme y les dej marchar. La verdad era que haban construido una chabola, y hacia ella se dirigieron corriendo. Era su lugar de reunin.

All los nios imaginaban mil y una situaciones y contaban sus historias con mayor o menor adicin de fantasa.

Esa tarde, Fernando haba conseguido, nunca dijo donde, medio saco de yeso, y con unas bolsas propusieron desarrollar una tremenda batalla campal que acab dejando el entorno con una semblanza que, si no fuera por el calor del momento, cualquiera pensara que se encontraban en mitad de Enero... cuando en Enero nevaba, claro.

Cuando finalmente se acab el yeso todos cayeron en la cuenta que, por si acaso, aquella noche convena regresar a casa un poco antes de lo habitual, y as lo hicieron.

Lo que a los dems les sucedi en su casa nunca lo sabremos, pero Roger asom la nariz en la cocina, donde encontraban sus padres, y subi corriendo al cuarto de bao, a darse una ducha como l solo no se la haba dado nunca.

Cuando baj a cenar, preocupados, le preguntaron si haba sucedido algo, pero el nio estaba limpio como el jaspe, repeinado como lo repeinaba su abuela cuando lo coga por banda, perfumado como una mujerzuela, y embutido en un impoluto pijama... Vamos, que el nio no haba roto un plato en su vida.

Naturalmente la madre dedujo alguna trastada, y le sonsac casi todo.

Ay! Ay!, cmo habr dejado la ropa y el cuarto de bao! exclam-

CAPTULO IX
Las estrellas se enseoreaban del cielo, cada mochuelo estaba en su respectivo olivo, y Roger hizo mutis por el foro y callandito se march a su cuarto.

Cuando se produjo la visita que ya daba por sentada, Espet el chico:

Me tienes intrigado por las cosas que cuenta Cervantes de ti; hay cosas que no entiendo, y hay cosas que creo que las dice algn enemigo tuyo y que, naturalmente, son mentira. Otras las entiendo a medias y quin no las entiende es quin se re de ellas; otras... Bueno, bueno. Ya est bien. Menudo filsofo ests saliendo. Y yo sin saberlo. Yo, es que... bueno, hay cosas que no entiendo. Te comprendo. Lo malo es que mucha gente mayor no hace el ejercicio mental que t ests haciendo. Tranquilo, Roger, tranquilo. Yo slo quiero ensearte la vida... y por qu no?, jugar contigo.

El nio se ilusion con la idea de jugar, pero de pronto cay en la cuenta que era de noche, y crey que Don Quijote le estaba tomando el pelo. As se lo dijo.

Pero Don Quijote le reproch su falta de fe. Acto seguido montaron sobre Clavileo, y volaron lejos, con lo que el chico aprendi una nueva posibilidad del caballo mgico. Se elev mucho sobre la tierra. Si de noche haca fresquito, all arriba haca francamente fro, por lo que Don Quijote le prest una manta. Luego, disponiendo rumbo hacia poniente, se trasladaron en un abrir y cerrar de ojos a una isla paradisaca, con hermosas playas y clima agradable.

Una vez all pregunt el hidalgo si le gustaba el sitio para jugar, a lo que el nio respondi afirmativamente. Luego sacando un caramelo que llevaba en el bolsillo le dijo al caballero:

Mira, he trado un caramelo. Quieres un poco?. No es muy bueno. Si no quieres ya me lo comer yo solo.

Suceda algo similar a lo acontecido con Sancho Panza, y el maestro aprovech la ocasin para dar la misma leccin a su aclito diciendo:

Mendrugos de pan, manjares de caballero; lo que ms agrada a los caballeros es lo que se hace de corazn.

El chico record al momento lo que haba ledo por la tarde, cuando Sancho Panza quera escatimar a su seor unos mendrugos de pan, aduciendo que no era comida digna de caballeros, y pidi perdn.

Don Quijote le quit importancia y lo invit a hacer algo all, bajo el sol, mientras toda la gente que conoca estaba de noche.

Se pusieron a hacer un castillo en la arena, cuando de lejos escucharon un tumulto que poco a poco se fue acercando. Ante el hecho, el chico se alarm y pregunt qu sera, a lo que el caballero respondi que pareca un grupo de nios, que por cierto venan al pelo para poder jugar.

Ni corto ni perezoso los llam Roger.

Cuando llegaron, se presentaron, y al escuchar sus voces, Roger sinti una extraa sensacin y pregunt:

Qu acento tan raro tenis!. De dnde sois? Pues de aqu.

Como no saba dnde se encontraba, lo pregunt, y le explicaron que en Puerto Rico.

Don Quijote intervino diciendo:

Somos compatriotas. Esto es Puerto Rico, y nosotros venimos de Espaa. Tened en cuenta, que en Amrica hay ms hispnicos que en Espaa, y que los pueblos hispnicos estn separados tiene ms contrasentidos que razones, porque no nos une solo la lengua, que eso es lo de menos (tened en cuenta que en nuestra gran Patria coexisten muchas lenguas, como el quechua o el cataln; por cierto, t hablas cataln, verdad? Roger. Claro!, soy cataln. Pero es necesario que exista un idioma comn. No es de verdadera pena que las transacciones comerciales entre hispnicos de habla castellana e hispnicos de habla portuguesa se use como lengua el brbaro, el ingls?. La lengua castellana, como la caballera, a todas las cosas iguala.

Ante este aserto, el nio record la mxima que recibiera Sancho Panza cuando, estando hablando Don Quijote con los cabreros, se quedase de pie para servirle: Sintate junto a m, amigo Sancho, que la caballera todas las cosas iguala, y contest:

- Est muy bien eso de igualar las cosas, pero t no eres como la mayora de las personas

El caballero qued pensativo unos instantes mientras la caterva de chiquillos, que desde que vieron lo que a algunos les haba parecido una aparicin no osaron armar bullicio, ni tan siquiera hablar, permaneca expectante esperando la respuesta.

Cierto acab diciendo el de la triste figura-, y no soy como los dems, no porque sea ms (muchos consideran que soy menos), sino porque me empeo en ser mejor, y cuando todos nos empeemos en ser mejores, ser el momento en que deba dejar mi profesin de caballero andante.

Ante esta ltima afirmacin, el mutismo de la chiquillera se deshizo inmediatamente en atropelladas preguntas:

Qu es caballero andante? Y qu es eso? Es como los caballeros de la Mesa Redonda? Caballero andante?Cmo Don Quijote?

Cuando acab el murmullo de los comentarios y de las preguntas que cada uno de los nios all presentes le hiciera y se hacan entre s, habl el caballero.

Exactamente, y ms exactamente como Don Quijote, porque Don Quijote soy yo.

Los nios quedaron nuevamente mudos al escuchar esta afirmacin, y observaron de arriba abajo a quien tal cosa deca.

S, s aadi finalmente uno de los presentes-. Mi padre tiene en casa una figura de Don Quijote, y es como l.

Admirados por ensima vez, los presentes no saban qu decir; se limitaban a escuchar; a escuchar el silencio, porque en ese momento no hablaba nadie A escuchar sus corazones y a interpretar lo que stos queran decir ante aquella figura por dems atractiva.

En medio de ese silencio rompi nuevamente a hablar Don Quijote:

Pero ste no es Rocinante dijo, sealando a Clavileo -, como habis podido comprobar Ni ste Sancho Panza, eh?

Roger sonri vergonzosamente, agachando la cabeza como para no ser visto, mientras Don Quijote continuaba.

No. No es Sancho Panza. El alma de Roger, como las que intuyo en vosotros no es tan simple ni tan mezquina como en ocasiones lo es la de Sancho Panza. Pero Sancho Panza tambin est vivo? -pregunt otro-. Sancho Panza, amigo mo, es una plaga; Sancho Panza est en todas partes. Seguro que t conoces a Sancho Panza. Claro! intervino otro-. Tu to Panchito, no ves lo gordo que est? A que es su to Panchito? interpel a Don Quijote-. Puede ser su to Panchito, pero no depende de la gordura ser Sancho o no, como no depende de las pocas carnes ser calificado como Quijote. Depende, ante todo, de la grandeza de espritu o de la pobreza de espritu; de la capacidad de entrega a los

dems o de la capacidad de saber escabullirse a la hora de arrimar el hombro y en su lugar buscar el propio beneficio.

Y as continu durante un rato contando a toda aquella tribu de ingenuos qu significaba ser Sancho Panza y qu significaba ser caballero andante. Los nios escuchaban absortos, y comprendan la didctica pltica del idealista.

Fue entonces cuando Roger comenz a interpretar lo que quera decir su maestro cuando contaba a aquellos caminantes la calidad y el linaje de su seora Dulcinea del Toboso. Por su mente pasaban las secuencias de los relatos de Don Quijote cuando deca: Ha de ser princesa, pues reina es y seora ma; su belleza sobrehumana; su linaje de los del Toboso de la Mancha

Y aqu comenz tambin a entender sobre la gente simple representada en Sancho Panza que, incapaz de interpretar lo que su seor estaba diciendo, y conocindolo desde siempre, daba por verdadera la literalidad de sus afirmaciones, cuando la verdad y la grandeza de lo que defiende Don Quijote est en el espritu, y no es alcanzable para todos.

Tan relajados y tan distrados haban quedado, que sin darse cuenta se les haba echado la tarde encima, por lo que todos tuvieron el mismo pensamiento: volver de inmediato a casa.

Volveris otro da? preguntaron los puertorriqueos, apenados por la separacinYa veremos respondi Don Quijote- si nuestras obligaciones como caballeros andantes nos traen nuevamente aqu.

Y los nios que haban salido horas antes con la intencin de pasar un da de juego, volvieron pletricos tras haber hecho un ejercicio de tanta importancia, o ms, que el que en un principio iban a realizar.

Vmonos, que los caballeros solo estn en los sitios el tiempo justo.

CAPTULO X

Me voy, que tenemos un partido ahora mismo fue el saludo de la maana -.

Al nio, con las prisas de la noche anterior, con el yeso, la ducha, y las pocas ganas que tena de presentarse ante su madre con la pinta que llevaba, se le olvid el tema del partido.

Finalmente, con casi media hora de retraso, all a las once y media de la maana, empezaba el partido en el que los equipos eran manifiestamente desiguales, muy a pesar del inters mostrado por los capitanes a la hora de elegir a sus jugadores, que lo hicieron ms por la amistad que les una que conforme a la habilidad balompdica de cada uno. As, por una parte quedaron los amigos de cada da, Felipe, Fernando, Miguel, Gabriel, Carlos, Domingo, Regino y Roger, mientras el otro equipo estaba formado por nios algo mayores, tres de los cuales, como Roger, eran veraneantes y en Madrid jugaban en un equipo infantil.

La mayor fortaleza fsica, la mayor habilidad en el manejo del baln, la mayor edad de los jugadores, hicieron del partido un paseo triunfal de los contrarios, que propinaron al equipo local un abultadsimo resultado en contra.

Felipe, que desde el principio haba mostrado inters por organizar el juego, dijo a sus compaeros, malhumorado, cuando les marcaron el dcimo gol:

Yo me voy, no quiero seguir jugando. No ha venido Juan, que juega muy bien, y nos estn toreando. No te pongas as dijo Roger -. A m tambin me gusta ganar, pero debemos continuar el partido y divertirnos... y algn gol marcaremos. Otras veces le han marcado ms goles a mi equipo y no ha pasado nada. Si perdemos sta vez, otra ganaremos.

Con estas razones supo alentar al equipo, que tras unos momentos de incertidumbre, cuando los del equipo contrario se preguntaban entre risas prepotentes si continuara el partido, decidieron vender cara su derrota.

Pasaba del medio da cuando ambos equipos decidieron dar por terminado el encuentro, poniendo como meta definitiva la obtencin de un ltimo gol.

Todos pusieron las ltimas fuerzas que les quedaban, ya consumidas por la fatiga y por el sol.

En una jugada iniciada tras un chute a puerta del equipo contrario, Felipe, que jugaba de portero, pas a Miguel; ste regate a dos contrarios y pas a Domingo, que estando acosado entreg a Roger, quin hbilmente regate a un defensa, enga al portero y marc gol.

Era el tercero de su equipo, que haba encajado... veintitrs.

Los del equipo contrario se burlaban del resultado tan abultado, y stos decan que es que haban tenido mucha suerte.

Con stos comentarios se separaron mientras el sol, tranquilamente, sin prisas, largaba sus rayos, sin piedad, sobre la llanura.

Una vez en casa, cobijado del amigo luminoso, encontr a sus padres en charla animada con D. Vicente y D Antonia, que haban decidido atender la invitacin, y comer con los veraneantes una deliciosa escalibada y unas migas; vamos, algo as como un hermanamiento gastronmico entre el Bages y La Mancha.

Qu?, has metido muchos goles? pregunt D Antonia sin dejar de mover las migas que estaba terminando de preparar -. No. Solo uno, pero he hecho varias jugadas de gol, y en dos ocasiones, casi casi meto la pelo en la porte.

Inform del resultado y los pormenores del partido a quienes tan interesados se mostraban por el mismo, hasta que le dijeron que fuese a ducharse, que faltaba poco para que estuviese lista la comida.

Como a los postres los mayores se ponan pesados con comentarios relativos a la actualidad poltica, el nio anunci que se iba a leer, pero acab atendiendo la recomendacin de su madre, que lo envi a dormir la siesta a una mecedora que haba en la misma sala, en un rincn.

Como fuese que los mayores seguan enfrascados en las cuestiones de la poltica, y del parlamento, Roger acab cogiendo las de Villadiego, a lo que Don Vicente coment jocoso:

- Me parece que Roger tiene el buen gusto de aborrecer el parlamentarismo.

El nio no entendi la referencia y se encamin a su sitio de lectura. Pero no se libr as como as de la presencia de los mayores, porque a poco se dirigieron a la biblioteca, y como estaban especialmente charlatanes, aunque dejaron su desagradable charla anterior, continuaron, pero metiendo en harina tambin al pacfico lector, que en ese momento estaba buscando en el diccionario una palabra.

Qu?, cmo vas con la lectura?. Pregunt Don Vicente. Acabo de leer el captulo donde Don Quijote y Sancho se adentran en un bosque buscando a una chica a la que acusan de la muerte de un hombre, no porque lo haya matado ella, sino porque l la quera a ella, pero ella a l no, y por eso se muri, pero resulta que cuando estaban descansando, y por culpa de Rocinante, dan una tremenda paliza al caballero, al caballo y a Sancho Panza. Ya. Si no me equivoco deben ser unos yangeses que estaban con unas yeguas por all, no?

El chico se extra que conociera tan bien la obra Don Vicente, y ste le explic que l admiraba a Don Quijote. Vamos, lleg a identificarse como quijotista. Frente a lo ms comn, que es admirar a Cervantes por la obra, y sin desmerecer al literato dijo- yo me quedo con la generosidad del protagonista, que lejos de estar loco, es un visionario.

Y de Sancho?, qu opinas? pregunt el hombrePues creo que es un interesado, porque ahora mismo acabo de leer que despus de haber recibido la paliza dijo a Don Quijote que de ah en adelante no pensaba defender nada, y sin embargo le pidi el blsamo de no s qu. De Fierabrs. Eso, pero Don Quijote le dice que si sigue pensando as no le dar el gobierno de ninguna nsula, porque ser mal gobernante, y tambin le dice que otras personas han estado en peores circunstancias, y sin embargo han salido a flote.

Don Vicente, firme aliado de Don Quijote, asinti a lo que oa, y aprovech para explicar a Roger que los conquistadores de Amrica, que en general desarrollaron hechos ejemplares, pasaron mil y una calamidades. Piensa en Coln dijo que contra todo criterio se adentr en el mar y descubri Amrica.

S, y a dems dice Don Quijote que no hay dolor que la muerte no consuma. Gran verdad... Y qu ms has ledo? Nada. He llegado hasta aqu. Ahora Sancho lleva a travesado a su seor en el burro y encuentran una venta-castillo. Cmo? S, Sancho dice que es una venta, y Don Quijote dice que es un castillo. Y t, qu dices que es? Seguro que una venta, pero seguro que Don Quijote tiene sus motivos para decir que es un castillo. O el autor los suyos para poner en el pensamiento del caballero tal afirmacin, no te parece? S. Adems, yo he tenido aventuras con Don Quijote, y s que se equivoca pocas veces. Cmo que has tenido aventuras con Don Quijote? intervino su padreS, nos vamos por ah, montados en Clavileo, buscando aventuras. El otro da detuvimos a una banda de traficantes de droga y los llevamos a la crcel; anteanoche dimos una tremenda paliza a unos gamberros que se estaban metiendo con la gente, y anoche estuvimos en Puerto Rico, con unos chicos que tenan un acento muy simptico, y siempre nos ocurren cosas parecidas a las que he ledo por la tarde.

Los dos hombres prefirieron callar, aunque las preguntas se les amontonaban en la cabeza, y la preocupacin por lo que acababan de or, alternativamente les preocupaba o los dejaba tranquilos, siempre apelando a la imaginacin del nio. Mandaron a jugar al chaval, mientras ellos quedaban comentando lo que acababan de escuchar.

Comentaron extraados que el nio hablase de Clavileo, cuando ste caballo, en la primera parte de la novela no aparece ni existe ninguna referencia, sino que es un elemento de burla utilizado en la segunda parte de la inmortal obra.

Tambin coment extraado don Vicente que lo que haba comentado el chico en primera persona, haba salido en la prensa dos das antes. Lo dijo esperando escuchar que el padre del chaval conociese el asunto, pero el hombre explic a Don Vicente que haca aos haba declarado la guerra a la prensa, a la radio y a la televisin, por manipuladores y mentirosos, y como consecuencia, el nio no poda haber ledo nada de eso en casa, pues no entraba prensa en la familia.

Coment D. Vicente que lo que haba salido en la prensa relacionado con lo que haba dicho Roger era que, no se sabe cmo, pasada la media noche, y en el patio de la prisin de Herrera de la Mancha, aparecieron cinco individuos cargados de drogas. Cinco individuos que eran buscados por la polica desde haca tiempo, cargados de crmenes, con posibilidad de ser inculpados, y literalmente aterrizaron dentro de la prisin.

Mientras, Roger se haba reunido con sus amigos en la chabola del barranco. Los mayores y las pequeas dieron el habitual paseo vespertino, y volvieron a reunirse nuevamente cuando el estmago reclamaba repuesto.

El matrimonio haba decidido dedicar el siguiente da a realizar una excursin: por fin, la perseverancia del hombre haba conseguido uno de sus objetivos. El chico no puso ninguna pega a la propuesta, y como estaba ms cansado de lo normal no quiso ni comentar nada con sus padres.

CAPTULO XI

Cmo ests, Roger? Bien, pero cansado, porque esta maana hemos jugado un partido y nos han metido veintitrs goles. Y eso te preocupa?. Piensa que otros lo han pasado peor y sin embargo han salido a flote. Mira en mi historia, que ests leyendo; hay unos yangeses que nos dan una gran paliza... En ese momento, Sancho, como t, se queja de la paliza. Creo que hace mal, porque no se acaba el mundo, y ms, otros lo han pasado peor, as que, nimo, aprende, mejora, suprate, lucha, no flaquees, y a la larga resultars invencible. Si no ests dispuesto a luchar, jams alcanzars metas importantes. No creers que ante un problema de matemticas, si no te decides a resolverlo se va a resolver l solo, verdad? No, claro. Pues en la vida es igual. Si t no pones alma y corazn en conseguir algo, es muy raro que lo consigas... salvo si se trata de un vicio, claro.

CAPTULO XII
Eran las ocho de la maana y el nio haba perdido la costumbre de dar tales madrugones, y ante las reclamaciones de su padre, remoloneaba ms de lo debido... Para una vez que el sufrido padre consegua uno de sus caprichos, resulta que no haba colaboracin por parte del personal a la hora de aprovechar el tiempo al mximo. Un cuarto de hora ms tarde el nio segua en la cama, resistindose a abandonarla sin pelear. Era demasiado agradable esa sensacin de somnolencia que tan dulcemente lo ataba a las sbanas como para atender las llamadas de quin, a pesar del mal genio era tan benevolente con su mimado nio.

Ya molesto de verdad, dijo muy serio:

Venga, Roger que hemos quedado a las nueve con D. Vicente y D Antonia, y no es cuestin que lleguemos tarde.

Roger saba de la mana que tena su padre con el tema de la puntualidad, as que finalmente, entre juegos, se dej arrastrar hasta la ducha, donde acab de sacudirse la pereza cuando, insospechadamente, sali un chorro de agua fra de aquella condenada alcachofa.

Cuando ya salan, cay en la cuenta el nio que no le haban dicho dnde iban, y le alegr que el destino fuese El Toboso, por aquello de que era el pueblo de Dulcinea, pero la alegra no era tanta como la preocupacin por la hora de la vuelta, ya que tena planes improrrogables que podan estar en peligro con la salida. As que le tranquilizaron el espritu cuando le dijeron que por la tarde podra estar con sus amigos.

D Antonia no se haba olvidado de los nios, para quienes llevaba una cesta de mantecados, de la que, por su tamao, podan picar los mayores sin inquietarse por dejar sin provisiones a los pequeos. Nada ms montar en el coche la estrenaron, lo que aprovecharon las pequeas para llenar de azcar y de migajas su camiseta, el asiento, el suelo del coche y naturalmente a su madre, sobre la que reposaban.

En veinte minutos escasos cubrieron la distancia que les separaba del destino, minutos en los que D. Vicente no perdi la oportunidad de hablar de Dulcinea a Roger

Has ledo ya donde dice Don Quijote que Dulcinea es Aldonza Lorenzo? No.

El anciano explic que Sancho, cuando se enter, se sinti sorprendido y respondi conforme a su villana... Pero para Don Quijote lo importante no es el aspecto fsico de las personas, sino su interior.

El caso es que Dulcinea es de El Toboso, y aqu, como atractivo turstico, han instalado una casa que coincide con los relatos cervantinos, y la han titulado casa de Dulcinea. Es interesante que la visitemos, sobre todo porque est instalada en un palacio de hidalgos del siglo XVI, pero que lo sepas, en s, la casa slo es un reclamo turstico que coincide con la realidad.

Tambin existe una Biblioteca con El Ingenioso Hidalgo como nico protagonista. Ms que Don Quijote, lo que interesa en esta Biblioteca son las ediciones impresas de su historia. Existen recogidas ms de trescientas ediciones de la obra de Cervantes... y no creis que esto es una idea actual, sino que es de principios del siglo XX, cuando al alcalde se le ocurri la idea de pedir, a cada uno de los embajadores de los distintos pases que mantenan relaciones diplomticas con Espaa, un ejemplar de la obra editado en su respectivo pas. Junto a muchos de ellos existe la carta del correspondiente embajador, rey o presidente de repblica. Adems, se han aadido ediciones curiosas, dibujos... Es una cosa curiosa que no nos podemos perder, y que adems nos puede dar idea de la grandeza del espritu quijotesco, que est traducido a tantos idiomas como la Biblia. Est hasta en esperanto... y en un latn macarrnico que bueno... ah est.

Roger, a que no eres capaz de relacionar todos los idiomas a que se ha traducido la obra de Cervantes?

El nio no supo qu decir, y D. Vicente continu:

No te preocupes, tus padres tampoco, y yo tampoco. El caso es que existe una coleccin impresionante en la que han dejado su muestra personajes de la Historia de Espaa... y hasta personajillos actuales que solo tienen relumbrn

poltico y razones para temer a Don Quijote han dejado su impronta en este museo. El anciano, perfecto cicerone, les inform de la historia del lugar, como antes haba informado de los orgenes de Campo de Criptana. Les dijo que tiene origen ibrico, y que tuvo importancia en las rdenes militares, que perteneci a la orden de Santiago, y que adems de las ediciones de Don Quijote es conveniente visitar el convento de Trinitarias Recoletas, construido en el siglo XV, y el convento de franciscanas, del siglo XVI, y por supuesto la iglesia, donde podremos escuchar misa de once.

Y cuantos habitantes tiene? Es ms pequeo que Campo de Criptana dijo el anciano-. Tendr unos tres mil habitantes. Y en un pueblo as hay todo eso que ha dicho, hasta dos conventos?

El anciano se mostr sorprendido por la sorpresa de su joven amigo, y le dijo que eso era normal cuando Espaa era Espaa, -dijo-. Ten presente que esta tierra lo es de guerreros del cuerpo y del espritu. Cmo si no iban a haber conquistado todo el Nuevo Mundo? Ten en cuenta que Espaa, como consecuencia de las permanentes guerras de Reconquista estaba muy poco poblada, y solo un gran bro poda dar alas a su voluntad imperial; y ese nimo se conquista con las armas y se inicia y se sustenta en el espritu. Y ese espritu, que es el que ha dado forma a Espaa, es la fe catlica. Quita la fe catlica, y destruirs Espaa. Vamos -continu- puedo decirte que existen pequeos pueblos que tienen resto de lo que fueron. Por ejemplo, un pequeo pueblo de la Alcarria al que quiero mucho por muchas razones: se llama Gascuea. En este pequesimo pueblo, adems de una bonita iglesia, existen varias ermitas por los alrededores, y otra iglesia en desuso, donde guardan los santos, que tiene anexas dos casas, y que en su da estuvieron habitadas por frailes mercedarios, que mantenan un hospital de peregrinos. Este pueblo, que en sus mejores tiempos nunca pas de tener dos mil habitantes, estuvo asistido por varios sacerdotes, y tena una Hermandad de nimas, que adems de ser una curiosa institucin, tena un marcado carcter religioso. Don Antonio estaba emocionado dando tantas explicaciones sobre los lugares que tanto conoca y quera (quera como persona, porque para que nadie se confundiese, reiteraba que todo ese amor que l manifestaba por todo lo que comentaba, no tendra razn de ser si no estuviese subordinado a Dios y a la Patria)

No s qu he dicho dijo el hombre, cayendo en la cuenta-. En la provincia de Lrida existe un valle cargado de iglesias romnicas, y en un solo pueblo existen dos iglesias romnicas estupendamente conservadas. El pueblo se llama Tall, y el valle Boh. Es impresionante. Tienen que venir a verlo.

Despus de escuchar misa en la iglesia de El Toboso, y despus de haber realizado las visitas de rigor, que por supuesto no requirieron ningn tipo de explicacin hubiesen sido reiteradas despus de la leccin magistral recibida en el camino-, D Antonia

propuso marchar un poco adelante, por la carretera de Miguel Esteban, y parar en una deliciosa fuente donde poder descansar un rato y poder tambin vaciar la cesta. Entre altos y frondosos olmos, habitados por multitud de pjaros, plantaron sus reales y disfrutaron de tanto frescor... y de los mantecados. Sobre todo Roger, que los coma con fruicin mientras sus hermanas correteaban por el lugar, llevando a su padre de un sitio a otro.

Esta tarde ven a casa a merendar y de dar ms le dijo D Antonia-

Poco despus partieron de nuevo hacia Campo de Criptana. Una vez en casa, mientras la madre preparaba la comida y el padre la ayudaba y se encargaba de las nias, que se haban puesto especialmente pesadas a la vuelta del viaje, Roger se dedic, como el da de la llegada, a recorrer la casa de arriba abajo, como si buscase algo, pero en realidad limitndose solo a tomar las medidas, a hacerse cargo de que aquella casa, en tiempos no lejanos, haba sido a la vez vivienda y lugar de trabajo donde hombres, mujeres, animales, cosas... cumplan su funcin; vivan, rean y sufran como en una gran familia. De pronto una voz elevada un grito, vamos- pronunci la voz mgica:

Roger!

El nio estaba en la cmara, examinando una vieja criba remendada, olvidada desde Dios sabe cuando. Finalmente oy la llamada, y baj con el instrumento, lleno de polvo, en las manos.

Qu es esto? pregunt-.

Se lo explicaron mientras le decan que se marchase a lavar, que se haba puesto perdido. Acabada la comida se volvi a la cmara para seguir con su introspeccin en el mundo agrcola a travs de sus aperos (del resto de los mismos existentes en aquella cmara), pero pronto decidi que aquello ya no le llenaba ms y que para esperar la hora de ir a jugar no haba mejor cosa que leer la historia de su amigo. Sin ms dilacin, baj las escaleras de cuatro en cuatro y de nuevo se encerr en la biblioteca, donde se encontr a su padre, reposando la comida y dispuesto a continuar tambin con la lectura. Padre e hijo entraron en faena, y de tanto en tanto, como queriendo olvidar los antiguos consejos y las buenas costumbres, preguntaba a su padre el significado de alguna palabra. El hombre las explicaba, con la confianza de que la siguiente duda ya no le sera presentada... pero no haba suerte. En diez minutos... cinco preguntas, hasta que se impuso nuevamente el consejo de usar el diccionario.

Pasaron un buen rato enfrascados en la lectura. El nio soltaba alguna que otra risotada mientras lea. Cuando llevaba un buen rato leyendo y riendo, su padre tom parte en la broma:

Te lo ests pasando en grande, eh, hijo? S. Es que le pasa cada cosa que es la monda. Y lo ms bueno es que el pnfilo de Sancho Panza lo toma todo tan en serio como el mismo Don Quijote.

A poco cerr el libro y dijo:

Sabes lo que le ha pasado a Don Quijote?. Resulta que despus de la paliza que le dieron los de las yeguas fue a parar a una venta. A la venta-castillo que decas ayer, no? S. El caso es que los recibieron dos mujeres no s cmo las llama Cervantes, a las que Don Quijote tom por grandes seoras. Por la noche, la ms fea de las dos subi donde estaba durmiendo Don Quijote, a ver a un arriero, y Don Quijote la cogi creyendo que iba con l... y la que se li. All se pegaban todos; Martitortas con Sancho; el arriero con Sancho y con Don Quijote; Sancho con Maritortas...

Maritornes -corrigi el hombre-. Eso. Luego lleg el ventero; luego un cuadrillero de la Santa Hermandad. Todos daban tortas menos Don Quijote, que de un golpe qued dormido. Cuando despert dijo que aquello era un castillo encantado, y Sancho solo se quejaba de los golpes que haba recibido. Luego, para curarse, hizo Don Quijote el blsamo ese de ayer... cmo era?

De Fierabrs. Eso, y le sent de perlas. Qued como nuevo. Luego prob Sancho, y por poco se muere. Todo era porque, segn dijo el caballero, aquel blsamo solo poda servir para los caballeros andantes. Despus de esto se march sin pagar, y Sancho quiso hacer lo mismo, pero por motivos distintos a los de Don Quijote, pero lo cogieron entre varios y lo mantearon. Y Don Quijote? Como estaba molido a palos no lo pudo ayudar. Despus de esto, Sancho quera volverse a su pueblo. Iban caminando y se encontraron dos ganados. Don Quijote dijo que eran dos ejrcitos, y que l iba a ayudar a los justos. Entr en batalla, mat unas cuantas ovejas; los pastores le gritaron, y como no les haca caso, le tiraron piedras, y con ellas los dientes. Luego le dijo a Sancho que un hombre no es ms que otro si no hace ms que otro.

Esa es la leccin del da. Cul?. La de que un hombre no es ms que otro si no hace ms que otro. Y qu te parece todo lo que dicen?. A m me sabe mal rerme de Don Quijote, pero es que me ha hecho mucha gracia lo que he ledo. Es que es gracioso. Eso no quiere decir que te ras de Don Quijote. Sencillamente te res de la situacin cmica que pinta Cervantes, y como simple literatura te hace rer, como me hace rer a m, pero eso no tiene que ver con Don Quijote. Piensa que la risa es sana, que no todo el mundo tiene la capacidad que t tienes para rerte. Esos, por lo general, consideran loco a Don Quijote. Hay que rerse poniendo a salvo la honorabilidad de las personas; hay que saber rerse an de la contrariedad... y despus de todo, insisto en lo que acabo de decir: que eso es literatura y provoca la risa; y no solo eso; piensa que las personas nos podemos poner en situaciones graciosas; eso es lo ms natural del mundo, no te parece?

S. Qu hora es? Las seis y media. Me voy. Adis.

Claudia y Helena se despertaron de la siesta, y tras ser atendidas como era debido, salieron los cuatro a dar un paseo junto a sus amigos, con quienes, para regocijo del hombre, convinieron hacer una excursin a las Tablas de Daimiel el da siguiente. Fueron caminando en busca del chiquillo, porque para la excursin necesitaban salir temprano, y convena ir pronto a dormir para evitar problemas. Como era de suponer, estaba en la cabaa, que fue localizada sin dificultad, siguiendo las instrucciones dadas das atrs por el chaval. Fue informado de la situacin, y apareci por casa algo ms temprano de lo que vena siendo habitual, con lo que todos quedaron tranquilos.

CAPTULO XIII

Don Quijote, fiel a su cita, despert a Roger para continuar con su magisterio.

Quisiera que me explicaras unas cosas dijo el nio de pronto-. Ya, sobre lo que has ledo hoy de mi historia, verdad?. Pues procurar saber contestarte a todas de forma que puedas entender a la perfeccin. Ven, montemos en Clavileo, que no hay tiempo que perder.

Una nueva singladura se estaba preparando en la que, sin duda, Roger recibira cumplida respuesta a sus dudas. De pronto, en la oscuridad de la noche, el nio escuch unos sonidos secos, fuertes, y dijo a Don Quijote:

Eso son disparos, verdad?. Verdad. Quieres acercarte ms para ver exactamente lo que est sucediendo? Bah!, dejmoslo. Sern cohetes de alguna feria de pueblo. Ya me gusta verlos, pero ahora quiero ir a otros sitios para conocer ms gente, como en Puerto Rico. Y crees que un caballero andante tiene su principal tarea en conocer gente nueva?. Eso es importante, y seguro que la visita a Puerto Rico te ha servido de mucho, pero hay otras cosas. Esos ruidos que oyes no son petardos verbeneros. Eso son disparos, y o mucho me equivoco o se trata de una escaramuza entre terroristas y la Guardia Civil.

Roger miraba hacia el lugar de donde provenan los ruidos y no lograba distinguir nada. Segua suponiendo que aquello era una traca de algn pueblo que celebraba sus fiestas patronales, cuando Don Quijote dijo:

Vamos o no?. Si quieres te dejo aqu. Yo, desde luego, voy a tomar parte en la refriega.

Tras lo que acababa de escuchar, Roger se sinti menospreciado por Don Quijote; record la clebre batalla entre los rebaos de ganado en la que particip el caballero matando hasta siete ovejas y recibiendo dos pedradas que le dejaron la boca sin dientes. Sin embargo, encontrando tambin semejanza entre la batalla y la de los molinos de viento, el nio lleg a la conclusin que los dos ejrcitos de Don Quijote no son otros sino el Bien y el Mal, enfrentados; Bien y Mal que para el espritu simple de Sancho Panza tan solo son dos rebaos de ovejas.

Yo no soy Sancho Panza pens-, y respondi a la pregunta de forma decidida: Vamos, a por ellos!.

Don Quijote, que supona la respuesta, ya haba puesto rumbo al lugar. Sin embargo, cuando la escuch de los labios del chiquillo aceler la marcha considerablemente. Desde su situacin privilegiada observaron cmo una banda de terroristas, tras haber hecho explotar varias cargas de dinamita al paso de una expedicin de la Guardia Civil, y desde una posicin elevada, mantenan un enfrentamiento con stos. No obstante estar heridos, los guardias civiles iban ocupando el terreno a los terroristas, hacindoles retroceder como a buenos gudaris. As recordaron la triunfal participacin de sus predecesores en la guerra de 1936. Un grupo de apoyo a los asesinos tena preparados tres vehculos todo terreno para poder salir huyendo. Tras haber observado todo esto dijo Don Quijote:

Vamos por los de apoyo, que de los otros ya se encarga la Benemrita.

De pronto, y poniendo en marcha un mando, salieron cuatro potentes imanes de las patas de Clavileo. Roger no los vio, y al ver que se dirigan contra los terroristas dijo:

Pero ellos van armados. Qu vamos a hacer nosotros? Vencerles. Respondi el caballero.

Y posndose sobre el techo de uno de los vehculos, acto seguido se elevaron en el aire. Los gudaris, alarmados, disparaban sus armas desde las ventanillas, contra Clavileo, tratando de matar a Don Quijote y a Roger. Los terroristas de los otros vehculos, al propio tiempo, tambin queran disparar, pero por no dar a sus compaeros se limitaron a meterse en los vehculos e iniciar una veloz huda (igualito que los gudaris del 1939 cuando vieron al ejrcito espaol). El caballero, que vio la maniobra, se lanz en su persecucin, momento en el que los dos ocupantes del vehculo enganchado a Clavileo, como fuese que estaban intentando encaramarse al caballo y fuera de la proteccin del vehculo, cayeron con atroz violencia yendo a estrellarse contra unas rocas para caer a continuacin en un profundo precipicio.

Otro vehculo de los terroristas, al intentar una huida desesperada ante ataque tan imprevisto, perdi la estabilidad de dos de sus ruedas y fue a caer al mismo terrapln al que haban cado sus otros compaeros, incendindose a medio camino y haciendo explosin la dinamita que portaba, que de pronto cambi su condicin de asesina para convertirse en justiciera.

Ahora solo nos queda un vehculo, Roger. Es todo tuyo. Con los terriblemente injustos hay que ser terriblemente justiciero.

En una maniobra espectacular, el chaval coloc a Clavileo justo delante de los fugitivos que, no pudiendo evitar el choque contra el todo terreno que Clavileo llevaba en sus patas, al que oportunamente dej caer, colision con l, con tal violencia que el terrorista que conduca qued muerto al instante. Tres terroristas salieron del vehculo disparando sus ametralladoras, pero como fuese que los que eran directamente perseguidos por la Guardia Civil se encontrasen detrs de unos rboles, creyeron que los disparos iban contra ellos, lo que ocasion una refriega entre los propios asesinos, creyendo cada uno de los grupos que era la Guardia Civil quin les disparaba. En pocos minutos dejaron de escucharse disparos, momento que fue aprovechado por los caballeros andantes-volantes para acercarse a comprobar qu haba ocurrido, y no era otra cosa que los criminales haban sucumbido ante sus propias armas. Momentos despus, suspendidos en el aire, observaron cmo los guardias, ya sin enemigos, reconocan el terreno.

Vmonos, misin cumplida dijo Don Quijote -.

Roger no dijo nada pero pens: Realmente Sancho Panza escuchaba los balidos de las ovejas por puro miedo. Esto es la eterna lucha del bien y del mal, y mientras exista el mal debern existir caballeros como Don Quijote. Yo quiero ser Quijote! Ahora dijo el caballero -, nos retiramos a casa con la tranquilidad del deber cumplido. Djame el mando de Clavileo, y t durmete. Hay rdenes que no se pueden discutir.

CAPTULO XIV

Eran las siete cuando, con las legaas por quitar, sala la familia excursionista, y pasaban unos minutos de las nueve cuando llegaban a Daimiel, que a pesar de no ser necesario para el objeto de la excursin, y a instancias de Don Vicente, que tantas cosas buenas haba dicho de bueno sobre su plaza mayor, sobre la iglesia de Santa Mara la Mayor y sobre las vides, los olivos y las bodegas. Atendiendo as las indicaciones del cicerone, recorrieron los lugares indicados y en una bodega cargaron una garrafa de buen vino tinto.

Y ahora al Parque Nacional dijo decidido D. Vicente- Os ha gustado Daimiel?

La respuesta no pudo ser mas que afirmativa, porque visitaron la iglesia de Santa Mara, y su plaza, adems, los dej prendados. Ante las exclamaciones de admiracin, Don Vicente slo tena una justificacin:

Es la Mancha apostillaba satisfecho -.

Desde all se fueron a jugar al escondite con el agua al menos eso deca el cicerone -. El nio aprendi que Argamasilla de Alba es un pueblo que tiene tanta sed que se bebe entero el ro; que las lagunas de Ruidera son dieciocho, unidas entre s por cascadas, y que tienen una longitud total de ms de treinta kilmetros. Se dirigieron al lugar donde reaparece el Guadiana, un rincn del Parque Nacional de las Tablas de Daimiel donde se junta el Cigela con el Guadiana, dando lugar a una zona de marismas y lagunas de importancia vital, tanto para la agricultura como para las aves migratorias que usan Espaa para pasar de frica a Europa y viceversa. Y todas se marchan para Europa y para frica? pregunt preocupado el nioHombre, todas no respondi Don Vicente -. Ten en cuenta que las aves son los habitantes naturales de aqu. Unas estn aqu todo el ao, mientras que otras tan solo pasan temporadas para invernar o para criar. Aqu todo el ao hay aves acuticas, y por supuesto sus depredadores, los aguiluchos laguneros. Luego vienen a reproducirse patos, alcotanes, y otras aves; aqu se juntan ms de cuarenta especies distintas; hay unas que suben o bajan a unas latitudes mientras otras lo hacen a otras distintas. El caso es que ste es su lugar de encuentro, y eso es lo importante. Ante los ojos de admiracin del nio, Don Vicente le dio alguna nueva explicacin:

Este es el Parque Nacional ms pequeo de Espaa, sabes?, pero lo que importa, ms que cantidad, es la calidad, y aqu la hay sobrada en naturaleza

viva y muerta. Bueno, aqu toda la Naturaleza est viva. Podis comprobarlo con vuestros ojos. Veis todas esas plantas acuticas? A que no sabis cmo se llaman? Os lo voy a decir yo. Casi todo lo que veis es carrizo y masiega; vamos, ms masiega que carrizo. Aqu el masiegal tiene una multitud de formas caprichosas, formando multitud de islas a las que slo les faltan palacios encima para ser la mismsima Venecia Las plantas que veis en el fondo se llaman "ovas".

Y por qu se llama Tablas? - pregunt el nio -.

Porque aqu se llama as a los desbordamientos peridicos que pueden tener los ros Los excursionistas fueron visitando los parajes del Parque Nacional mientras atendan las expertas explicaciones de Don Vicente, que a todas horas dejaba a todos boquiabiertos con lo que apoco iba contando Y nadie se dio cuenta menos Doa Antonia: en unas horas rejuveneci unos aos.

Y aqu se puede cazar? pregunt Roger -. Para un incontrolado sera un man. Aqu est muy controlada la caza, y solo dejan hacerlo con unas cuantas especies hay un control muy estricto. Donde s hay ms caza, o ms posibilidades de cazar, es en otros lugares; en particular cerca de Alczar de San Juan, en un lugar llamado laguna de las Yeguas se caza el venado, el jabal, y por supuesto la caza menor. Por aqu hay muchos animales. Mira.

Al decir esto estaba sealando una marisma no muy lejana de donde se levantaba una bandada de pjaros. El lugar invitaba a ser recorrido a pie, y as lo estaban haciendo los turistas, que haca ya rato haban cargado con mochilas y mquinas fotogrficas con teleobjetivos, dispuestos a o perder detalle de todo lo que sucediese ante sus admirados ojos.

Yo es que no dejo de admirarme cada vez que vengo dijo Don Vicente -. Y eso que esta no es la mejor poca para visitarlo, porque ahora no ha migraciones, y adems, con este clima las aves no se ven tan de continuo como en otras estaciones del ao.

Realmente era muy atractivo eso estaba en la mente de todos -, y lo demostraron callando y caminando, que es como mejor se puede saborear el parque, integrndose en ese mundo civilizadamente salvaje, tan distinto a la vida de las ciudades, que es justo lo contrario: salvajemente incivilizado. Todo el da lo dedicaron a recorrer el parque. Tuvieron suerte, y estaba nublado, lo cual les permiti caminar sin los agobios que la poca estival resguarda para quien queda a la intemperie. An as, las horas centrales de la cancula las reservaron para reponer fuerzas, para descansar a la sombra generosa de unas encinas, y para que Don Vicente, que tena un da especialmente locuaz, informase a sus amigos de las ms variopintas cuestiones relacionadas con el parque que les acoga.

Cuando el sol lo permiti, continuaron con su visita, haciendo tiempo para recibir el ltimo deleite del lugar: el atardecer. Una vez se ocult el Sol y los ojos de los visitantes se haban llenado de un precioso abanico de colores y olores, emprendieron la marcha de vuelta a casa. Haba resultado un da inolvidable para todos, donde Roger gast hasta cinco carretes de fotografa y su padre dos de vdeo, como queriendo llevarse a casa todo aquel mundo de paisajes y sensaciones irrepetibles. Ya de vuelta a casa, las nias quedaron dormidas encima de su madre, hechas un ovillo y hacindola sudar como una llueca. Preguntaron al chaval cmo haba pasado el da sin los amigos, a lo que contest que muy bien, pero que tambin le hubiese gustado estar con ellos, a lo que se arguy que no se pueden tener todas las cosas; que siempre que eliges un camino abandonas otros muchos, y que por eso es conveniente meditar las cosas y no equivocarse. El chico era muy aficionado a los amigos, y la pregunta de su padre iba lanzada por esa cuestin, porque en casa siempre le achacaban que slo tena tiempo para los amigos y nunca tena para la familia.

Ser que est tranquilo y nosotros tambin intervino la madre -. Es que llevamos una vida demasiado ajetreada, y eso no puede ser bueno para los nios. Y t qu dices pregunt Don Vicente a Roger -. Que tambin estoy en casa y salgo con ellos, pero ellos quieren que est siempre a su lado, y a m me gusta salir a jugar. Y hablando de todo, Roger, cmo lo llevas con Don Quijote?. Te sigue gustando?, o ya te cansa? Me gusta mucho, aunque hay muchas palabras que son un rollo. Vamos, que tenemos a todo un seor cervantista. No, cervantista no. En todo caso quijotista. Muy agudo, Roger, y que me gusta tu respuesta a mi aseveracin tendenciosa. Yo, por supuesto, tambin soy quijotista y no cervantista, pero dudaba que supieses entender el matiz.

Lgicamente el nio no distingua el matiz, pero se encontraba, efectivamente, encuadrado como quijotista, pues como dijo a continuacin:

Lo que sucede es que soy amigo de Don Quijote, y s que los molinos eran gigantes, y los ganados, verdaderos ejrcitos, pero Cervantes se empea en presentar a Don Quijote como tonto y como loco. Por eso soy quijotista y no soy cervantista.

As que eres amigo de Don Quijote S. Anoche estuvimos luchando contra unos terroristas que haban tendido una emboscada a una patrulla de la Guardia Civil. Otra vez con esas fantasas? intervino la madre, sudando bajo las gemelas -. Bueno, si no os vais a creer lo que cuento, me callo dijo el nio, molesto -.

Entonces Don Vicente sac del bolsillo un recorte de prensa que se lo entreg a su amiga mientras deca:

Anteayer dije que os traera un recorte de peridico, y como lo prometido es deuda, aqu lo tenis.

La mujer lo guard sin leer y sin hacer ningn comentario. Quera hacer ambas cosas a solas con su marido; el asunto empezaba a ser serio.

Y de Sancho, qu cuentas? Que es un egosta de tomo y lomo. Slo quiere sacar provecho de donde se mete. Y tiene bien ganado el manteo que le dan en la venta. Muy bien entendido el episodio, Roger. Sancho se tiene merecido el manteo por tramposo, porque se comprende que Don Quijote no quiera pagar, ya que crea que aquello era un castillo, pero no se puede admitir que Sancho, sabiendo que era venta, y no castillo, pretendiese hacer lo mismo que su seor. En un juicio, el juez dira que Don Quijote actu sin dolo mientras Sancho actu con l. Sancho es culpable y Don Quijote inocente. S, y adems pag el doble, porque el ventero le quit las alforjas y l se qued con el manteo. Y an tuvo suerte que la Maritornes le ayud

Entretanto llegaron a Campo de Criptana y cada familia se retir, unos a descansar, y otros a hablar de la preocupacin que poco a poco iba ganando su nimo. Mientras nuestro protagonista se diriga al dormitorio para intentar descansar, sus padres, tras depositar a las nias en la cama, aprovecharon el fresco de la noche para leer el recorte de prensa que les haba dado don Vicente por la tarde. La sorpresa, no por conocida de antemano la noticia, fue mayscula. Efectivamente fue contada por el nio antes que la misma fuese recogida por la prensa. Eso no poda ser, y sin embargo el final del relato del chiquillo coincida con lo que acababan de leer. No saban qu pensar, y tras estar preguntndose entre s cmo era posible tal cosa, acabaron dirigindose a casa de sus amigos para continuar con la cuestin. Fueron, a pesar de las horas, y a pesar de haber estado juntos todo el da, recibidos como son recibidos unos buenos amigos, y tras plantear la cuestin, se sentaron los cuatro juntos,

a la fresca de la noche y acompaados de un buen botijo, intentando encontrar una explicacin a todo aquel embrollo. No era poco lo que andaba en juego: la salud psquica de Roger, deca su madre, compungida y a punto de llorar. Todos la consolaban, hacindole notar la vivacidad y ecuanimidad del chiquillo en todo cuanto trataba. Convinieron que a la hora de jugar era enteramente un nio, que no encontraba nunca el momento de dejar el juego; convinieron que era un punto cabezn cuando se trataba de defender alguna cosa minscula, fuese con sus padres, sus hermanas, o con quin llegase; convinieron que, a pesar de todo ello era un nicho delicioso y educado; perezoso, y trabajador en aquello que le atraa; bueno, generoso, valiente Vamos un nio educado en valores, con todos los conflictos y buenos ratos que ello conlleva. Por ese lado todos quedaron contentos y tranquilos, una y otra vez pero siempre acababa la terrible pregunta: Y las cosas que nos est diciendo ahora que hace con Don Quijote? El crculo vicioso de la conversacin acab siendo entendido como tedioso por los cuatro, mxime cuando haban convenido todas las virtudes que acaparaba el nio, y puesto el punto final cuando Don Vicente, que haba estado resistiendo la tentacin durante un buen rato espet:

Tambin Don Quijote es un varn culto, bueno y lleno de buenas virtudes que tan solo son alteradas en cuanto trata temas de caballeras Justo las que le encumbran como hombre de bien. Hay misterios que no entenderemos nunca. Dejemos actuar a la Naturaleza, y pidamos a Dios que el chico siga siendo como hasta ahora. No os parece?.

Ya ms tranquilos y ms cansados, se retiraron todos por lo que a aquel largo da tocaba.

CAPTULO XV

Roger, por su parte, recibi nuevamente la visita del caballero, quin vindolo durmiendo tan a gusto, no pudo ms que preguntarle, una vez despierto, si le aprovechaba el sueo, si se senta descansado, a lo que el nio respondi que se encontraba mejor que nunca, como si la actividad nocturna, en vez de cansarlo, lo descansase. A todo eso respondi Don Quijote que la nica explicacin era que la satisfaccin de la faena bien hecha es el pago que reciben las almas grandes. Y eso, que parece cosa nimia es uno de los mejores pagos que se pueden obtener porque si el pago por sentarse a reposar es obtener descanso y recuperar fuerzas para hacer cosas nuevas, qu ms podemos desear que encontrar descanso en la lucha? Es una ventaja sobre el resto de los humanos. El nio asenta y se quedaba maravillado de tales razonamientos: Encontrarse descansado por trabajar No acababa de entenderlo, pero si lo deca su maestro sera verdad, y era bien cierto que despus de las salidas nocturnas l estaba descansado por la maana, con lo cual, seguro que Don Quijote tena razn. El nio pregunt al caballero por el futuro; le pregunt si siempre estaran juntos, buscando aventuras y sembrando la justicia por el mundo, a lo que Don Quijote respondi midiendo las palabras:

Mira Roger, ahora estamos en una poca de aprendizaje. Luego sers t solo quin deba enfrentarse a la vida, haciendo todo el bien que puedas y evitando todo el mal que puedas. Ten en cuenta que ni mal ni bien son eternos, as que tambin nuestro trato, nuestras charlas, dejarn de existir algn da. Pero yo quiero estar siempre contigo protest el chiquillo -. Eso no puede ser. T mira una rosa, verdad que es bonita? Y cuanto dura?. Pues lo mismo pasar con estas visitas. Un da se acabarn y t solo, bajo tu exclusiva responsabilidad, debers aplicar lo que aprendas. Eso es Libertad, y no hacer lo que uno quiera, sino lo que uno debe hacer Los papanatas te preguntarn que quin dice lo que uno debe hacer ni los escuches. Pero qu?, no vamos a salir?

Subieron en el caballo fantstico y volaron por los aires, en esta ocasin hacia el sur. De pronto vieron unas nubes increblemente negras que estaban descargando agua sobremanera, desbordando ros y pantanos, inundando campos y ciudades, y poniendo en grave peligro la vida de las personas.

Por el ro bajaban, golpeando en los rboles y en las rocas salientes, cuerpos de animales muertos, rboles arrancados de cuajo por la tempestad y la fuerza del agua, y las personas, mojadas, trabajosamente, sacaban del peligro a otras personas, a nios, a ancianos Era un espectculo lamentable, donde se muestra la verdad de la vida; la verdad del poder y del tener se vea sometida a la verdad ms humilde y cercana del sobrevivir, lugar donde la generosidad tiene ms posibilidades; donde el herosmo nos muestra que la persona, que la humanidad, todava son dignos de ser rescatados; se nos muestra que merece la pena seguir luchando. En una zona poco peligrosa, un grupo de hombres jvenes, bien vestidos, fuertes, capacitados para ayudar a los menesterosos, estaban cargando un rico automvil con sus ricas pertenencias, sacndolas del peligro de la inundacin; haba cuadros valiossimos, con firmas de artistas de renombre internacional, alguno de los cuales haba sido reclamado para ser expuesto en un importante museo. Roger, que los vio, pregunt a su maestro por qu no se dedicaban a ayudar, a lo que Don Quijote respondi que el motivo era una especie de enfermedad mental que les haca entender como de mayor importancia la posesin de cosas materiales. Se creen ms que los dems porque tienen ms que los dems dijo -, y todava no se han enterado que un hombre no es ms que otro si no hace ms que otro.

Pero eso es injusto protest el chiquillo -. Vamos a decirles que ayuden a la gente, que son muchas las personas que estn en peligro. Tranquilo, que Dios es justo y proveer: a nosotros y a los menesterosos de ah abajo.

Sobrevolaron toda la zona, y la situacin qued troquelada en la mente del nio, quin a punto de romper a llorar pregunt a Don Quijote qu iban a hacer.

Ayudar respondi lacnicamente el caballero -.

Y de la barriga de Clavileo comenzaron a caer paquetes en los sitios estratgicos. Eran lanchas neumticas que oportunamente ocupadas por los ms necesitados, eran evacuados a lugares ms seguros. De pronto escucharon una voz que peda auxilio. Miraron hacia el lugar de donde provena la voz y descubrieron a una nia que era violentamente arrastrada por la corriente. No haba tiempo que perder, por lo que lanzaron una cuerda para que fuese recogida por la nia, pero era imposible; sus esfuerzos no podan con la fuerza del agua. Era irremisiblemente arrastrada, no poda cogerse a la cuerda y su vida corra grave peligro. El nio dijo que se iba a tirar por ella, a lo que Don Quijote respondi atndolo a un cabo de la soga, mientras aseguraba el otro a Clavileo. Salt Roger y se abraz a la nia. Iban siendo arrastrados, cuando viendo el xito del lanzamiento de Roger, los iz hasta el caballo.

Cmo te llamas? pregunt Roger mientras la tapaba con una manta -. Ana respondi la nia mientras rompa a llorarY tus padres? intervino el caballero No lo s. Cuando empez a llover tan fuerte, mis padres y mis tos dijeron que nos bamos. Entonces mis padres dijeron a mis tos que me llevasen con ellos, porque as podan poner ms cosas en el coche, pero luego mis tos me dijeron que me fuese con mis padres, porque tambin ellos llevaban muchas cosas y yo no caba, y cuando iba a buscar a mis padres vino una tromba de agua y me arrastr.

Conforme iba hablando la nia, Don Quijote dedujo que aquella era hija de aquellos hombres que no ayudaban en las tareas de salvamento, y dirigi el caballo hacia el lugar donde antes los haban visto. La mquina se pos en el suelo, cuando la nia salt y fue corriendo donde sus padres, llamndolos entre sollozos. La nia explic todo lo sucedido, bajo la atenta mirada e Don Quijote y Roger. Conmovidos por la situacin, y por qu no, apremiados por la atenta mirada de los salvadores de su hija, los hombres dijeron a sus esposas que condujesen a sitio seguro a los nios, y que ellos se quedaban all para colaborar en lo que hiciese falta.

Ahora entiendo que un hombre no es ms que otro si no hace ms que otro dijo Roger en voz no tan baja que fuese a escapar a los odos de Don Quijote -.

Y continuaron las tareas de rescate hasta que la situacin qued controlada por el Ejrcito y los medios oficiales.

CAPTULO XVI
Por la maana Roger sali a dar un paseo por el pueblo, en busca de sus amigos. A poco encontr a Fernando, que iba a hacer unos recados que le mandaba su madre. Le acompa, y as aprovecharon para darle a la sin hueso. Fernando explic a Roger que toda la pandilla se fue a jugar al campo, a un sitio donde hay unas cosas muy antiguas. Es un lugar al que segn dijo les haban llevado en varias ocasiones los maestros. Sea trata de unas cuevas que fueron ocupadas por los primitivos iberos; hay pinturas en las paredes, y si buscas dijo- puedes encontrar cosas que utilizaron.

Pues mis padres no deben saberlo respondi Roger -, porque el otro da estuvimos en el campo, y de haberlo sabido es seguro que hubisemos ido a ver esas cuevas, porque a ellos les gusta mucho esas cosas. Pues si quieres podemos ir luego. Seguro que a los dems no les importa volver hoy.

Cuando terminaron de hacer las compras y llegaron a casa de Fernando, entr ste y salud:

Madre, ya estoy aqu. Adis. Cmo que adis?, dnde vas? A jugar. Cmo que a jugar?. Venga qudate en casa, que ahora estarn todos tus amigos a punto de levantarse. Roger est aqu. Tu amigo cataln?. Anda, pasad los dos.

La mujer, tpica de stos lugares, se deshizo en atenciones con el recin llegado, que se vio obligado a desayunar y a probar los exquisitos mantecados hechos por la madre de su amigo. Se sentaron los nios frente a la generosa bandeja que la mujer deposit sobre la mesa, y comenzaron a dar cuenta de las existencias mientras esperaban la leche que vino a continuacin. Tras el opparo re-desayuno, los chavales convinieron quedarse a jugar en la casa, con un estupendo escalextric de dos pisos y dimensiones generosas que tena instalado fijo Fernando en una habitacin.

Mientras tanto, Don Vicente, preocupado por la situacin en que haba visto a sus amigos la noche anterior, haba decidido a visitarles por la maana. Se los encontr ajetreados arreglando a las nias y adecentando un poco la casa. Tras averiguar que no estaba Roger, los invit a una chuletada que iban a celebrar por la tarde en el molino con otros amigos, a lo que la mujer repuso que no saban que hacer, porque a las nias las llevaban sin rechistar, pero el nio era otra cosa. Don Vicente les dijo que no se preocupasen tanto del chiquillo, que tena amigos y saba divertirse, y finalmente convenci a la mujer, que era la ms reticente, sobre todo por la hora a que quedaban convocados; las seis de la tarde, lo que implicaba una vuelta nocturna. Como fuese que con la conversacin no la dejaban trabajar a gusto, acab echando a los dos hombres a la calle, con toda la delicadeza del mundo.

Por qu no acompaas a Don Vicente a dar una vuelta? dijo cariosamente a su marido -.

Salieron los dos hombres y comenzaron a charlar de las cosas que ocurran en el mundo.

Qu te parece la noticia? dijo Don Vicente enseando el peridico -: Nueve terroristas muertos. Parece ser que tendieron una emboscada a una expedicin de la Guardia Civil, y cuando los guardias estaban en peor situacin, no se sabe por qu, emprendieron la huida los terroristas, despendose unos y matndose a tiros entre s los otros. Parece ser que el tiroteo que mantuvieron entre ellos fue provocado porque unos y otros crean que era la Guardia Civil quin les disparaba. Y cuando dice que ocurri eso? Anteanoche. No. No puede ser. Qu no puede ser? Ayer dijo Roger que anteanoche tuvo un enfrentamiento con unos terroristas que haban tendido una emboscada a unos guardias civiles Nada, tonteras. Olvdelo. Pero es que tiene cada cosa Decir que sale con Don Quijote y que ataca a unos delincuentes, y luego a unos terroristas Vamos siempre ha tenido fantasa, pero ahora se est pasando. Me estoy arrepintiendo de haberle inducido a leer Don Quijote. Perdona si me meto donde no me llaman, pero creo que tienes un hijo delicioso, inteligente, nio sobre todo, bueno y generoso, y lo que dice, que no puede ser sino imaginacin, es imaginacin sana. Siempre busca el bien, y lo que no es menos importante no le impide jugar con sus amigos y contigo. S, es cierto, pero

Pero es que te molesta que en un par de cosas, que han sido noticia destacada, tu hijo te inform antes que la prensa dijese nada, y como sujeto de la misma noticia. S, eso es. La verdad es que yo tampoco encuentro explicacin, pero insisto que no veo motivo de preocupacin, porque sencillamente no pude ser, peroy si pudiese ser?, acaso sera malo?, no sera estupendo que un caballero andante deshiciese todos los agravios que se cometen?, no estaras contento si tu hijo fuese la persona capaz de arreglar todos los desaguisados? Bueno, bueno, Don Quijote. Ya est bien. No ser cosa de esta tierra?. Me parece que a usted tambin le gustara ir en la grupa de Rocinante dando mandobles a los injustos. De Clavileo, amigo, de Clavileo. Y a ti no?

Ya ms tranquilos con la conversacin y las elucubraciones finales, dirigieron sus pasos a una taberna, con la intencin de celebrar el asunto. Algunos hombres se repartan por las mesas echando partidas de ms y de domin, tratando, entre trago y tirada de los ms dispares temas. Mientras, los nios seguan jugando, hasta que la madre de Fernando interrumpi la ensima carrera para llamarles a comer. Roger no admiti la invitacin porque saba que sin haber dicho nada, en casa se enfadaran si no se presentaba a una hora prudencial. Y ms ese da, pues el resto de la familia tena planes que deban ser comentados. El nio no quiso atender la invitacin de ir por la tarde al molino, y sus padres entendieron su preferencia por quedarse a jugar con sus amigos.

CAPTULO XVII

Tocaban las cinco y cuarto cuando, cerrando de improviso el libro Roger anunci que se marchaba, y su padre lo par dicindole que todava haca mucho calor, y que de paso, aprovechase para contarle qu era lo que haba ledo que tanto le haba hecho rer. Cont Roger que despus de la aventura de los ganados se les hizo de noche, y caminando, encontraron una procesin por el camino. Unos hombres andaban encapuchados y con antorchas llevando a un muerto. Tanto a Don Quijote como a Sancho, aquello les pareci fantasmagrico, y Sancho tuvo miedo. Don Quijote sali a pelear, y todo el cortejo, lleno de miedo, sali corriendo. Todos menos uno, que de inmediato fue atacado por Don Quijote. El hombre herido dijo al caballero lo que eran y lo que llevaban, y Don Quijote le dijo que de lo que les haba pasado tenan ellos solo la culpa, por ir como iban. Pero Sancho haba aprovechado para robar comida. Se iba haciendo de noche, y a oscuras llegaron a un sitio donde haba agua y un ruido muy fuerte. Entonces Sancho tuvo mucho ms miedo, y Don Quijote, creyendo que se le presentaba una gran aventura se despidi de Sancho. Pero Sancho, que tena mucho miedo, tanto que no poda ni andar, at las patas a Rocinante e hizo creer a Don Quijote que por encantamiento no poda andar el caballo para esto s era listo Sancho -. Sancho tena tanto miedo que no quera separarse de su seor ni un centmetro, y como tena ganas de de hacer caca, se baj los pantalones y all mismo solt todo, lo que molest mucho a Don Quijote Pero ms se enfad cuando ya de da Sancho se burlaba de l.

Y por qu se burlaba? Porque cuando ya se vea fueron donde el ruido y se dieron cuenta que estaba producido por una mquinas. Ya. Por unos batanes. Eso. El caso es que el primero en rer fue Don Quijote, pero luego Sancho se burl. Entonces Don Quijote se enfad y le dio un palo con la lanza. Pero es que despus de eso salieron al camino y vieron a un hombre montado en un burro con un no s qu de barbero. Con una baca.

Eso, con una baca. Entonces Don Quijote dijo que era el no s qu de no s quin. Pues s que cuentas bien la historia. Era el yelmo de Mambrino. Te lo sabes todo, eh? Slo algunas cosas. Anda, sigue.

El nio continu contando que Don Quijote atac al barbero, que para l era caballero y le tom la baca, que para l era yelmo. Sancho, sabiendo que el yelmo era baca y que el caballero era barbero, quit la albarda al burro y se la puso al suyo. Luego Don Quijote cont a Sancho cmo poda llegar a ser rey, y el que vea baca y barbero, vio corona y reino. No lo entiendo.

Y t te has divertido de lo lindo, eh?. Venga, que tu madre, las nias y yo hemos quedado don Vicente. No vuelvas tarde.

Cuando de noche se reuni nuevamente la familia, el hombre vena con otra batalla ganada: tena concedido por parte de su mujer una visita a Alczar de San Juan, a lo que Roger no puso ninguna objecin, pues no tena ningn compromiso con sus amigos y le gustaba conocer sitios nuevos, aunque sus padres siempre se ponan a ver piedras y cosas raras. Ya en la cama, todava se rea de la situacin de los batanes, del miedo que puso el ruido en los dos personajes, y del modo tan diferente que tuvieron de afrontarlo. Con estas meditaciones lleg el sueo y se apoder de Roger para, inmediatamente, y por su camino habitual, hacer acto de presencia el de la triste figura. El nio recordaba tanto las escenas de la tarde que no tuvo ms remedio que comentarlas con su hroe en cuanto tuvo ocasin as que su saludo, ms que una expresin de bienvenida fue un comentario de lo acaecido en la obra.

Me he redo mucho dijo el nio sobre todo por miedo que tena Sancho Panza, tanto por la aventura del entierro como en la de los batanes, aunque algo de miedo tenas t tambin, eh?

El caballero se mostr algo as como molesto por la apreciacin de su aprendiz, a lo que respondi:

Si as lo llamas ser. Yo, efectivamente, llamo miedo a lo que tena Sancho, que se vea incapaz de moverse y slo pensaba en huir de lo que veao intua. Yo, no las tena todas conmigo, qu quieres que te diga?, pero mi voluntad, como bien sabes, no era huir, sino afrontar el peligro, por muy desconocido que fuera. Pero si no haba peligro

Y dale, y por eso te res. Y si llega a haberlo? Acaso crees que me hubiera retirado?. Pero dejmoslo como est. Quieres que vayamos a buscar aventuras?.

Nuevamente se montaron sobre lomos de Clavileo y se elevaron por los aires con la esperanza de encontrar en cualquier rincn la oportunidad para mostrar su valor. De pronto, y cuando estaban sobrevolando una zona montaosa, con paredes muy escarpadas, pareci sucederle algo grave a Clavileo; comenz a desequilibrarse; a dar golpes bruscos a derecha e izquierda, y una especie de saltos, como si tratase de un potro salvaje recin montado. Hbilmente, Don Quijote logr aterrizar en un pequeo espacio rocoso rodeado de precipicios. Una vez en el suelo, ambos caballeros dieron un largo suspiro, entonces dijo el caballero:

No entiendo qu le ha podido pasare a Clavileo, pero seguro que sta situacin nos depara una bonita aventura.

Pero al chaval no le haca mucha ilusin el contratiempo, por lo que, gimoteando, se pregunt cmo iban a salir de all, de lo que fue consolado por el caballero, que le dijo que saldran de alguna forma. Pero Roger comenz a tener miedo porque los ruidos del bosque le hicieron imaginar monstruos ocultos; peligros sin cuento ante los que crea encontrarse indefenso. Entre los gimoteos del chico y las palabras de consuelo del caballero se interpuso una voz lastimera que hizo mella en el nio, arreciando su temor. Poco a poco, azuzando el odo, aquella voz lastimera se hizo inteligible:

Ay!, Ay! Hay alguien? Socorro!

Por el mismo lugar por donde se escuchaba la voz se ilumin una dbil luz. No se vea nada ms. El temor de Roger lleg a hacerse escandalosamente evidente, por lo que dijo Don Quijote:

Y con ese miedo quieres solucionar los problemas? No te das cuenta que el miedo no te deja salir de ste peligro? Socorro! Socorro! se escuch ms claramente-

Don Quijote, puesto en pie dijo con voz potente:

Qu sucede?. Quin hay?

Aqu, aqu. - Y la luz, procedente de una linterna, se movi hacia arriba y hacia abajo -. Estoy accidentado, y mi compaero se encuentra muy mal.

La situacin de los dos Quijotes, como queda dicho, era muy peligrosa; los precipicios y la noche jugaban en su contra. No obstante esta situacin y los ruidos del bosque aadidos, Roger, con el nimo que le infunda Don Quijote, y aunque no vea muy clara la situacin, y con voz pequeita, casi esperando que le dijeran que no, dijo:

Parece que alguien necesita ayuda. Vamos? Naturalmente respondi resuelto el caballero -. Pero hay que ver cmo nos acercamos, porque parece que Clavileo no nos quiere ayudar.

Afortunadamente, aunque no volase, segua siendo un almacn de los ms variados pertrechos, de donde se proveyeron de cuerdas y otros instrumentos de escalada, y rapelando por aquellas paredes verticales, descendieron de su cumbre de aterrizaje, siempre dirigindose hacia aquella luz y hacia aquella voz. El bosque era espeso y oscuro; los zarzales se enganchaban a la ropa, y un bho observaba todos los movimientos, acompandolos con la msica que saba emitir. Esta situacin, a pesar de dar pesadumbre a Roger, no le impeda tirar adelante en silencio, esforzndose en no ser tan miedoso como Sancho Panza cuando se encontr en la aventura de los batanes. Por varios motivos, entre los que destacaba ahuyentar el miedo, dijo el nio al hombre:

Yo no har como Sancho en los batanes. Ah, no? - respondi el caballero -. No. Yo no te hubiese impedido ir a ver qu pasaba. As me gusta. No hay que tener miedo ciego a las cosas. Cierto que existen peligros, pero estn ah para ser vencidos.

Ya se escuchaban las voces ms cercanas. Ya slo tenan que escalar una pared rocosa para alcanzar a los que estaban pidiendo auxilio.

Qu bien vendra aqu Clavileo exclam el nio No te lamentes replic Don Quijote -. Nuestra obligacin es solucionar todos los problemas que encontremos con ayuda o sin ella. Vamos, dame ese martillo y esos clavos de escalada.

El caballero inici la escalada mientras Roger segua las indicaciones para asegurar su marcha. Una vez alcanzado el nido de guilas donde estaban los montaeros accidentados, dijo a Roger que subiese l tambin que era necesario ah arriba. El nio haca lo que le decan, admirado de lo que se puede llegar a hacer y a aprender en un momento de

necesidad. El no haba hecho rapel en la vida, y ya saba; no haba asegurado a nadie en una escalada, y ya lo haba hecho, y no haba escalado nunca, y se dispona a realizar su primera escalada y de noche. Bien, as se presentan las cosas, pens, y se puso a acariciar la roca. Por lo dems algo de tcnica le haba explicado Don Quijote por el camino: que nunca se coja a la cuerda; que siempre tres puntos de apoyo sobre la roca; que siempre el cuerpo lo ms pegado a la roca vamos, lo que es aprenda a escalar por correspondencia en una clase rpida. Si su maestro lo llamaba era porque se precisaba su presencia, y no deba tener miedo, ya que arriba estaba su maestro, ayudndole en todo lo que necesitase. Efectivamente, escal la roca y constat que los dos jvenes estaban en una situacin muy delicada. Uno de ellos con una pierna rota, gravsimo, y el otro tambin en una situacin penosa, totalmente magullado y casi sin poder moverse. Los montaeros explicaron que haban tenido un accidente escalando, y que el que estaba ms grave, que iba abriendo va, sufri un accidente y cay sobre el otro, que a riesgo de perder su propia vida salv en ltimo extremo la de su compaero. Aquel, que era quin explicaba lo sucedido, no poda moverse, mientras su compaero yaca inconsciente por el dolor. Don Quijote organiz la forma de evacuar a los heridos de aquel lugar; at con las cuerdas al que se encontraba mejor, y con la ayuda de Roger lo descolg de la roca hasta llegar al suelo. Cuando estaba ya en el suelo, y tras grandes esfuerzos por desasirse la cuerda (tan mal estaba), at al extremo de la cuerda unas tablas que Don Quijote haba acarreado desde Clavileo. Con ellas entablillaron lo mejor que pudieron al otro montaero, tras lo cual procedieron a descenderlo con sumo cuidado, siendo desatado de la cuerda por el primero de los montaeros. Posteriormente descendieron los dos rescatadores. Momento en que Don Quijote envi a Roger en busca de Clavileo.

Pero si no funciona protest el nio -. Ves rpido, que lo necesitamos orden el caballero -.

El nio no dijo nada. Obedeci la orden de su maestro; desand el camino que antes le pareci tan tenebroso y ahora le pareca poblado de plantas molestas en ocasiones pero inofensivas plantas. Escal sin excesiva dificultad el montculo donde se encontraba aislado Clavileo, se encaram al caballo, y moviendo como siempre la clavija, comenz a elevarse del suelo.

Se acerc donde Don Quijote le aguardaba junto a los dos maltrechos montaeros, y montados todos emprendieron viaje hacia el hospital ms cercano. Dejaron a los heridos, ya ambos conscientes y quejosos de sus heridas, pero que no se lamentaban de su desgracia, y cuando marchaban pregunt Roger:

Se curarn? Se curarn! respondi seguro el caballero Qu valientes son!. Ya hablan de volver a escalar. Qu quieres?, que se lamenten siempre de su mal?. Eso es de ruines Y ruin sea quien por ruin se tiene.

Esta sentencia volvi a provocar la meditacin en Roger. Era la misma que dio a Sancho Panza cuando transcurrido el tiempo no haca sino recordar que en una ocasin lo haban manteado. Y con la satisfaccin del deber cumplido, el nio cay nuevamente en brazos de Morfeo sin haberse acordado e preguntar a Don Quijote el motivo de la avera de Clavileo; curiosa avera en lugar curioso que se solucion de forma tan curiosa.

CAPTULO XVIII
Por la maana salieron temprano hacia Alczar ya que, aunque dista pocos kilmetros de Campo de Criptana, queran estar de vuelta a la hora de comer, pues por la tarde todos se haban comprometido; Roger con sus amigos y sus padres y hermanas con los suyos. El nio pregunt por el anciano, que no poda acompaarles porque tena otros compromisos.

Pero no te preocupes, nos ha dejado una buena gua para que no nos perdamos. Primero escucharemos misa en la iglesia de Santa Mara la Mayor, que por lo visto tiene una arquitectura maravillosa; all visitaremos el Camarn de la Virgen, que es de azulejera talaverana del siglo XVIII Y es grande el pueblo? No es pequeo No es como Tarrasa, pero es muy importante por varias cosas. Por ejemplo es un importante centro de material ferroviario, as como un importante centro vitivincola (vamos, de produccin de vinos). A ver si podemos visitar alguna bodega. Un dato de inters es que, por lo visto, aqu naci Cervantes.

El nio iba escuchando las explicaciones sobre Alczar de San Juan, casi como aquel que oye llover, tan acostumbrado estaba a los tostones paternos, cuando vio unos molinos de viento.

Mirad, ms molinos de viento dijo S. Desde antiguo es importante esta poblacin. Ten en cuenta que estamos en La Mancha, y toda esta zona es muy rica en recursos naturales. Aqu se produce mucho cereal, mucho vino y mucho aceite Y mucho ganado. Has odo hablar de La Mesta? S, claro Bueno, solo un poco. Pues La Mesta fue durante siglos una importantsima fuente de riqueza para Espaa, y an hoy los ganados siguen siendo muy importantes, aunque con la mecanizacin, las carreteras, el ferrocarril, la fiebre aftosa, la alimentacin contra-natura a que se somete a muchos animales, y el progreso (el real y el de engao), ha quedado un poco marginal.

Entretanto llegaron a destino, y tras aparcar debidamente el vehculo se dispusieron a recorrer a pie la poblacin.

Como haban convenido, se dirigieron primero a la iglesia de Santa Mara la Mayor para asistir a misa, tras lo cual, y la preceptiva visita al camarn de la Virgen, comenzaron su recorrido turstico.

En el siglo XIII, los caballeros de San Juan se instalaron aqu, en el alczar que haban construido los moros, y de ah le viene el nombre a la poblacin Alczar e San Juan. Luego continu poblndose, y ya en el siglo XVI se fundaron ms iglesias, de las que quedan un par de excelentes muestras, como son la iglesia de San Francisco y la de Santa Quiteria. Hoy nos espera una buena maana de cultura histrica. Tambin fue priorato, y segn don Vicente es digno de ser visitado el palacio del prior, y sobre todo, el torren.

Todos (a su manera) iban escuchando las explicaciones del improvisado cicerone; as, las nias iban correteando de un sitio a otro, y maldito el caso que hacan; la madre, las persegua y requera la ayuda del interrumpido cicerone, y Roger, captaba lo que captaba, cuando quera, y cuando no, incordiaba tan dignamente como sus hermanas. El padre, no obstante, impasible el ademn, persista en su cruzada cultural. En algunas ocasiones, frente a algunas casas con impresionantes fachadas, preguntaba el nio de quin podan ser, a lo que el dilecto padre responda inexorablemente:

No s de quin ser ahora, pero en sus tiempos debi ser de algn labrador rico. La mayora de estas casas estn construidas en el siglo XVIII, y son clara muestra de la solidez y potencial de la sociedad manchega del momento. Luego lleg la Revolucin Industrial, el aceite de colza, el cultivo transgnico, el sida, las vacas locas y la fiebre aftosa, y ya se sabe ambos son incompatibles y alguien tiene que fenecer.

Fue una maana muy intensa que, tras la visita al Monasterio de Santa Clara, construido en el siglo XVI, y actualmente monumento histrico artstico, acab con nuestros visitantes, exhaustos, en el Museo Arqueolgico. No haba quien aguantase a las nias, que se haban convertido en un manojo de nervios que ni los helados ni las golosinas calmaban. La mujer estaba literalmente agotada sin fuerzas tan siquiera para dar un grito; Roger se colgaba de su padre pidiendo capricho tras capricho y sin enterarse de lo que le estaba rodeado, as que, antes de entrar en el museo, tan encomiado por Don Vicente, dijo la mujer:

Me parece que tendremos que volver otro da y dejarlo por hoy. Realmente, contest el hombre. Vamos a tomar un refresco y nos volvemos. O mejor, nos quedamos a comer y luego volvemos tranquilamente si los nios nos lo permiten.

As lo convinieron y as lo hicieron. Tras deleitarse con un sabroso pisto manchego y un delicioso cordero con garanta de crianza con pastos y piensos vegetales, acabaron

marchndose a casa, puesto que convencieron de lo improbable que los nios cambiasen su actitud beligerante por una ms conformista si acaso decidan ir al museo.

CAPTULO XIX
Cuenta Cide Hamete Benengeli Y finalmente lleg al final del captulo XXIII, donde relata: el primero que habl despus del abrazamiento fue el Roto, y dijo lo que se dir adelante. Cerr el libro, y como ajeno a lo ledo pregunt a su padre si iran a visitar Almodvar del Campo. Ante la extraeza del que escuchaba por la pregunta emitida, el chico la argument en base a que acababa de leer que all haba montaas y bosques frondosos, y que por supuesto, Don Quijote, haba estado cerca, en Sierra Morena, cuando se qued solo en las montaas, dedicado a hacer penitencia. Cuando tropez con Cardenio y convivi con l y los cabreros. Explic el chaval, que despus que el caballero largase un importante discurso al buen Sancho, se encontraron por el camino con una expedicin de gente condenada a remar en galeras.

Qu son galeras? pregunt el nio -. Las galeras a que se refiere el cuento eran embarcaciones de guerra, y los galeotes, que tales eran los condenados, eran quienes remaban por fuerza, como condena por haber hecho alguna fechora. Por si acaso pretendan bogar con poca alegra, era bastante normal que los encadenasen a los remos, con lo cual, si la embarcacin se hunda, ellos perecan irremisiblemente al no poder desengancharse. Les iba la piel en hacer bien su trabajo.

El hombre aprovech la oportunidad para explicar al chiquillo que exista otro tipo de galera, y que exactamente es un carro de cuatro ruedas, tirado de ordinario por dos caballeras, y que se ha usado durante muchos aos. Vamos, en estas tierras dijo- han sido utilizadas hasta bien entrados los aos sesenta del siglo XX.

Pero estas galeras son las otras, no? S, claro, estas eran utilizadas por gente no forzada ms que por la necesidad de trabajar. El caso prosigui Roger es que Don Quijote pregunt por qu llevaban a aquella gente as, y a cada uno fue preguntndole su delito, hasta que se cans de escuchar razones y pregunt si estaban as por propio gusto o por fuerza. Como le dijeron que por fuerza, orden a los guardias que los soltasen al momento, y all se organiz un buen folln. Los guardias que lo queran impedir, y los condenados, que se hicieron con las armas, hicieron correr a los guardias. Luego, como Don Quijote les orden que fuesen a presentarse y dar las gracias a

Dulcinea del Toboso, se enfadaron con l y lo apedrearon, dejndolo tumbado y mal herido.

Est claro, hijo, que el hacer bien a villanos es como echar agua al mar. Algo as dijo Don Quijote; luego Sancho, que como siempre tena miedo, acab convenciendo a Don Quijote para, abandonando los caminos, meterse en el monte, y se metieron en Sierra Morena.

El chiquillo continu contando las vicisitudes de la novela: Cont la mala jugada que les hizo el peor de los delincuentes liberados; el robo del burro a Sancho, y la promesa de tres burros que le hizo Don Quijote en compensacin por la prdida.

Lo que no entiendo -dijo el nio- es que al rato aparece Sancho montado otra vez en el burro Eso dijo el hombre- es para que veas que hay que distinguir lo que hace Don Quijote de lo que cuenta Cervantes. Cmo puede ir Sancho montado en un burro que no tiene?. Por lo mismo puede haberse confundido en el asunto de los molinos de viento o en el de los ganados.

Pareca que la lectura del da le haba impresionado ms de lo habitual, porque las explicaciones eran ms profusas. Coment as la alegra que se llev Sancho cuando se encontr una maleta con dinero, dando por buenas todas las malandanzas que llevaba. Luego, que vieron a un hombre dando saltos por las rocas, y que Sancho, suponiendo que se trataba del dueo del dinero, no quera ir a verle, pero que Don Quijote se esfuerza por encontrarlo, y al final lo consiguen. Hasta ah haba llegado en la lectura, y a partir de ese momento encontr que el estmago le peda refuerzos, as que busc a su madre, quin le prepar una buena merienda que, cogida al vuelo, fue devorada en la calle.

CAPTULO XX

Cuando todo el pueblo dorma, pasada ya la media noche, una pregunta incisiva fue lanzada por el aprendiz sobre el maestro:

T liberas a los delincuentes? Lo dices por la aventura de los galeotes, supongo Pues s, yo les di la libertad, y mira cmo pagaron el favor: a pedradas. No se puede ser generoso con el mezquino, porque el mezquino no lo entender. Tan slo la magnificencia de Dios puede alcanzar esas cotas de grandeza y de generosidad, y eso porque, reciba la respuesta que reciba, siempre prevalecer. De ah para abajo, siempre habr que medir lo que se hace. Pero qu le vamos a hacer?. Quieres que salgamos a tomar un poco el aire?.

El nio, que entendi la sugerencia, se prest voluntario para una nueva aventura.

Vas a comprobar cmo el hacer bien a los villanos es echar agua en el mar. Dios nos hizo libres y no es admisible que nadie haga esclavo a quin la Naturaleza hizo libre. De ah proviene mi mala interpretacin primera, que me llev a liberar a los galeotes. Pero si no es bueno que nadie quite la libertad a quin Dios se la dio, habr que ayudar a los que estn en prisin Con limosnas y oraciones interrumpi Don Quijote-, y dependiendo el tipo de presos de que se trate, porque no es lo mismo un delincuente que una persona justa presa por causa de la Justicia, a quin Jess lo llama bienaventurado; como no es lo mismo un acto terrorista que un levantamiento en rebelda contra el tirano. Lo primero es un crimen; lo segundo una obligacin cristiana, justificada plenamente por Santo Toms de Aquino, uno de los ms grandes doctores de la Iglesia.

Acab de decir esto cuando encamin la mirada del cro hacia abajo. Estaban sobrevolando Barcelona a baja altura, observando con claridad todo lo que ocurra sobre el asfalto de sus calles. Gente de mal vivir deambulaba de un sitio a otro, mezclada entre la gente normal, que paseaba, iba a trabajar o sala o entraba a algn espectculo. De pronto, el caballero seal hacia una parte: Un delincuente estaba robando sutilmente la cartera a un viandante. Dijo al principiante:

Acaban de robar a un hombre; quizs a un padre de familia; quizs se trate del sueldo con el que tena previsto mantener durante el prximo mes a sus hijos. Quin crees t que esclaviza a quin?, quin fuerza la voluntad a quin?.

En aquel justo momento, un polica que haba observado la escena comentada, detuvo al delincuente, que al intentar huir debi ser reducido de manera violenta. Todo pareca normalizado a los ojos de Roger. Ahora, pens, el polica devolver la cartera al hombre asaltado, y se llevar detenido al delincuente. Y continuaron adelante. Cuando menos se lo esperaban encontraron un gran revuelo; el asunto era que dos bandas rivales de delincuentes se disputaban el terreno de actuacin, y ms que a las manos haban llegado ya a las armas. Roger plante la posibilidad de intervenir, pero Don Quijote, desanimado por un momento prefiri no intervenir. Ah, -dijo- no hay gente honrada, y en ese caso, mejor no intervenir. Dijo algo entristecido:

T busca la verdad, arregla todos los desaguisados que puedas; si puedes llevar a esta gente a la crcel, llvala, pero hazlo cuando sepas que se va a quedar.

Encontr Roger en el tono de Don Quijote un no s qu de melancola y abatimiento. Cmo es posible pensaba que mi hroe sea incapaz de arreglar este estropicio? Y Don Quijote, como adivinando el pensamiento del aclito dijo:

Hay personas que de una forma u otra estn permitiendo que esto, que tanto asco da, sea como lo vemos; personas que teniendo medios para acabar con la delincuencia no lo hacen porque anteponen los derechos de los delincuentes a los derechos de las vctimas. Pero t puedes arreglar eso Eso quisiera yo! ; pero cuenta que en nuestra contra hay enemigos poderossimos; encantadores que de da y de noche dicen a la gente lo que debe hacer, opinar y decir en cada momento Y la gente, opina, hace y dice lo que le ordenan, y adems considera enemigo y esclavo a quin se niega a seguir las consignas de los manipuladores. Y eso, cmo puede ser? Piensa y encontrars la figura del encantador.

Y sigui hablando de los encantadores, tras cuyas palabras, nuestro pequeo hroe comenz a ver claramente a qu tipo de encantadores se refera. Como fondo musical, una cancin pegadiza anunciaba una bebida refrescante, y el entorno se encontraba plagado de anuncios que indicaban lo feliz que se puede ser si no se tiene la audacia de pensar, de comer, de vestir y de viajar lo que uno y donde uno quiera y cuando quiera O de no tener necesidad alguna de gozar de esos placeres artificiales.

Pensando lo que estaba diciendo Don Quijote, Roger recordaba aquellas palabras que su hroe haba dicho a Sancho: Todas las cosas de los caballeros andantes parecen necedades y desatinos, y todas hechas al revs. Entonces comprendi que el espritu de su maestro no era comn a la generalidad de las personas; lleg a la conclusin que el sentido comn es el menos comn de los sentidos Y all abajo, la selva humana. De pronto Roger vio algo que no le permiti observar la continencia que durante toda la noche haba mantenido. Dos delincuentes, en un coche, se haban acercado a una seora que llevaba un bolso colgado de un brazo. Cuando estaban a su altura, uno de ellos, sin bajar del coche, cogi el bolso de la mujer pretendiendo quitrselo, pero como la seora no consintiera, el otro, dando un acelern provoc que cayese al suelo, y emprendiendo posteriormente la huida, ya con el bolso en su poder. El chico, ante semejante tropela, pidi autorizacin al caballero para intervenir, a lo que accedi el caballero no sin antes sealar que la seora poda quedar sola. De momento convinieron que quin mejor poda atenderla era el caballero, as que el chaval se encarg de perseguir a los vndalos, que huan a gran velocidad. Los alcanz y se coloc encima del coche, dejando caer sobre el parabrisas un recipiente lleno de barro. Los delincuentes, que recibieron aquello con gran sorpresa, fueron lo suficiente hbiles como para no acabar estrellados contra otros coches, pudiendo continuar su huda, no sin preocupacin, pues no saban lo que era ni de dnde les haba sobrevenido. Entonces el muchacho cogi un compresor de los que utilizan en las obras, y que se encontraba en su camino, depositndolo sin violencia encima del coche de los delincuentes. El techo comenz a hundirse y el coche a circular con suma dificultad, todo lo cual provoc en sus ocupantes verdadero miedo, por lo que finalmente pararon y bajaron a ver qu era lo que suceda. El chico elev el caballo unos metros, para divertirse; para oculto en la oscuridad de la noche, por encima de las farolas, ver sin ser visto. Los delincuentes, al ver aquella mquina sobre el cocho, y sin llegar a hacerse ninguna pregunta, optaron por salir corriendo. En ese momento, desde lo alto, les dijo Roger:

Vais en direccin equivocada.

Al comprobar que un nio les hablaba, se envalentonaron, y sin saber dnde dirigir la vista ni las palabras, lanzaron palabras para amedrentarle.

Que vais en direccin equivocada repiti Roger -. La seora a la que habis atacado est ms atrs, y yo s que vosotros lo que queris es ir a ayudarla. Anda, nio no digas tonteras. Y dnde ests? Anda, sal, que no te vamos a hacer dao. No digo tonteras. Digo que vayis ahora mismo si no queris arrepentiros de verdad.

Los delincuentes no saban que decir al verse imprecados por un nio al que no vean. Hasta que bajando hasta una altura de un metro por encima de sus cabezas volvi a repetir la orden. Al ver aquel aparato, salieron corriendo en direccin contraria a la ordenada, por lo que con una rpida maniobra hubo de tapar la calle con el cuerpo de Clavileo.

Mira nio, o nos dejas en paz o te partimos la cara, vale to?.

Viendo que eran grandemente contumaces, opt por una medida determinante: del lomo de Clavileo sac una lanza con una lazada en la punta, con la que hbilmente amarr a los delincuentes, hacindoles caminar a trompicones. Cuando llegaron donde Don Quijote y la seora, que afortunadamente no tena ms que algunas pequeas magulladuras, dijo el nio:

Ahora devolved a la seora lo que le habis quitado, acompaadla al dispensario y luego a su casa, y si as lo hacis os sentiris satisfechos, y si no lo hacis, volveris a tener nuestra visita, que no ser tan pacfica como hoy.

La mujer dio las gracias a los caballeros, pero manifest su intranquilidad por quedarse a solas aquellos individuos, a lo que Roger replic que no se atreveran a hacerle ningn dao, tras lo cual, y dejando cierta intranquilidad en el cuerpo de la buena mujer, se elevaron sobre sus cabezas, desde donde, sin ser vistos, comprobaron que se cumpla lo ordenado. Luego, Don Quijote pregunt a Roger la causa de actuacin tan extraa con los delincuentes, a lo que Roger argument que, conforme lo que l mismo haba dicho tras el suceso con los galeotes, una de las partes de la prudencia es que lo que se puede hacer por bien no se haga por mal. El caballero se senta orgulloso por los extraordinarios avances de su aclito; lo cogi cariosamente entre sus brazos. El nio, que haba intuido el gran amor de aquel gesto, apoy la cabeza en el pecho de su maestro, que lo llev de vuelta a casa.

CAPTULO XXI

La noche anterior haban decidido desplazarse a las Lagunas de Ruidera, siguiendo los consejos de Don Vicente, quin les haba dicho que ver los Ojos del Guadiana, estar en las Tablas de Daimiel, era un ejercicio saludable para el espritu, pero dejar de visitar las Lagunas de Ruidera, pudiendo hacerlo, era alta traicin a la Naturaleza. Con tan fausta aseveracin, y no teniendo otros compromisos, los veraneantes decidieron no perderse el espectculo natural a que eran tan fervientemente invitados. Partieron de buena maana porque, siempre segn D. Vicente, cada hora en las lagunas era un espectculo distinto, y si tenemos en cuenta que se trata de una sucesin de ms de treinta kilmetros ininterrumpidos de agua, era menester aprovechar el da. Efectivamente, cuando llegaron comprobaron que Don Vicente se haba quedado corto. Roger agot pronto un carrete de fotografas, casi nada ms llegar a Campo de Montiel. Pasaron el pantano de Pearroya, y a poco llegaron a Ruidera, donde a poco dejaron aparcado el coche a la sombra de unos lamos y continuaron la excursin andando y embebindose del paisaje.

Segn D. Vicente dijo el hombre todas son preciosas, pero slo me dio el nombre de las cuatro mayores: Blanca, la Lengua, del Rey y Colgada. Y cuntas hay? pregunt RogerDiecisiete, y todas comunicadas entre s.

Pasaron el da caminando por entre pinos y encinas, con la grata sorpresa de que las nias no estuvieron especialmente engorrosas, y dndose algn chapuzn en aquellas lmpidas aguas. Todos quedaron tan prendados del lugar que se dieron cuenta de lo intiles que resultan las palabras en segn qu ocasiones. Pero si la lengua no se mova con tanta facilidad como lo haca habitualmente, la cmara fotogrfica no paraba de hablar con su particular sonido. Frisaba la una de la tarde, y los excursionistas comenzaron a sentir algo as como hambre; las nias, que hasta el momento no se haban hecho notar, comenzaron a ponerse francamente pesadas, y para detenerse no encontraron mejor sitio que unas hermosas encinas al borde del agua. Descargaron los bultos y repartieron las viandas, que los dos varones devoraron sin sentir, mientras el sexo femenino daba ms tarea de la que todos deseaban. Finalmente

todos quedaron tranquilos; con los estmagos llenos bajaron las ganas de revolotear y de enredar. Justo en el momento que ms tranquilos estaban, el hombre se dio cuenta que no haban escogido el mejor lugar, pedregoso por dems, y siendo que en la otra orilla de la laguna un hermoso bosque de pinos que anunciaba un suelo menos hostil se seoreaba del lugar. El hombre se quej:

Hemos ido a aterrizar en el sitio ms inhspito de la zona, lleno de matojos, piedras y sol. Mejor si nos vamos a aquellos pinos.

Y es que haber ahuyentado el hambre, primera necesidad del momento, despert como prioritarias otras cuestiones, como la calidad del lugar para reposar. La mujer, a pesar de todo, no quera moverse porque las nias se haban quedado tranquilas, pero la insistencia del hombre movi a trasladar el hato. Al hombre le toc realizar varios viajes, trasladando impedimenta y nias, pero al final consigui su objetivo, a travs de un pequeo brazo de tierra, escaln natural entre dos lagunas. Entretanto, el sol aprovech la oportunidad para picar con ms fuerza, haciendo ms patente el deseo de instalarse en la otra orilla. Todos quedaron contentos con el cambio, incluso la mujer, que reconoci su equivocacin al haber renegado en el momento de la proposicin del cambio. La apacibilidad del lugar, la contemplacin de la tranquilidad reinante provocaron algo as como modorra en la madre, que acurrucaba a las nias, y esta situacin acab contagiando al hombre, que se tumb a la sombra y acab definitivamente en brazos de Morfeo. Roger, solo ante el peligro, primeramente se entretuvo en tirar unas piedras sobre el agua, pero como vea que no se acababan, por mucho que insista, acab l por sentarse a la sombra y continuar con la lectura que nuevamente, y a espaldas de su padre, haba cargado fsicamente sobre las suyas, en la mochila. Como fuese que la postura cogida con la carga de las nias era harto difcil, la mujer acab despertando de lo que solo fue modorra, acomod a las nias y se fue junto a su hijo, que ya haba comenzado a leer. Le recrimin que hubiese cargado con el libro cuando saba que su padre no quera que tal hiciese, pero ya puestos, leyeron y comentaron. Al final, Roger coment con su madre los avatares de lo ledo, y la mujer le di los oportunos consejos, como vena siendo habitual. Cont Roger que Cardenio, que as se llamaba el que andaba a saltos por entre las rocas, y como Sancho tema era el propietario de la maleta con dinero, cuenta a Don Quijote su historia, pero como sea que ste le interrumpi en una ocasin, a pesar de que haba anunciado que no lo hiciesen para evitar males mayores, comenz a dar palos y se march corriendo por entre los montes.

Despus de esto, dijo Don Quijote a Sancho que haba decidido ponerse a hacer penitencia, y que quera ser visto por su escudero para que luego fuese a contar a Dulcinea todo lo que estaba haciendo por su amor. El problema fue entonces de Sancho, que desconoca quin fuese Dulcinea del Toboso, y cuando Don Quijote la identific como Aldonza Lorenzo, Sancho la trat de vulgar y basta, pero el caballero rectific el juicio diciendo que para lo que l la quera vala como la ms alta princesa de la tierra. Cuando dijo a Sancho que se dara calabazadas en las rocas, Sancho respondi que no lo hiciera, que l dira que lo haba hecho, aunque no fuese cierto, pero el caballero le respondi que eso de mentir no deba hacerlo jams, acto seguido empez a hacer locuras. Despus de todo esto, Sancho se fue con Rocinante y encontr al cura y al barbero en la venta donde fue manteado, y como a pesar de ser presionado no quera decir donde estaba el caballero, le metieron miedo dicindole que iban a acusarlo de asesinato, pues iba con el caballo de su seor, y entonces, lleno de miedo, lo dijo todo.

Qu poco serio es Sancho! S, pero mira que si lo acusan de asesinato

Con una corta conversacin, la madre orden al nio guardar el libro, que si no, su padre le echara bronca y con razn le dijo -. A poco despertaron los bellos durmientes con ganas de marcha, metiendo prisa el hombre, y diciendo que quedaba mucho trecho por recorrer y pocas horas de luz. Continuaron deleitndose con las mutaciones de color que sufran las aguas, y fueron acercndose al cocho, donde llegaron cuando ya entraba la noche, momento en que partieron hacia Campo de Criptana. Haba sido una jornada muy ajetreada.

CAPTULO XXII
Cuando ms tranquila se encontraba la noche, nuevamente apareci la figura amiga de Don Quijote, despert a su aprendiz y comenzaron a charlar. Esa noche no pareca el nio muy dispuesto a salir de juerga, y las preguntas y comentarios se seguan sin que diese lugar a otra actividad, hasta el extremo que, extraado, Don Quijote pregunt si prefera que se fuese. Roger dijo que no, pero en el nimo del caballero apareci una especie de duda sobre si se habra equivocado al escoger a su aprendiz. Sera pensaba que delante, en vez de un aprendiz de Quijote tena un aprendiz de Sancho?, o peor, sera un aprendiz de cura de su pueblo o tal vez un barbero? Pero Roger dijo de repente:

No pienses que tengo miedo ni que me he desmoralizado por lo que vimos anoche. Que va!. No. Ya s que no me consideras tan simple ni tan egosta como Sancho. LO que pasa es que quiero que me expliques algunas cosas. Las que t quieras. Para eso estoy aqu. T, la noche que nos conocimos, me dijiste que me ibas a ensear la vida, y hasta ahora siempre hemos ido realizando los hemos ms importantes que iban aconteciendo en tu historia, conforme los lea yo por la tarde, y hoy quiero comentar contigo una cosa que todava no me has explicado.

Don Quijote se puso nuevamente a disposicin del aprendiz, no sin indicarle que l no era en absoluto extraordinario, y que por supuesto desconoca las cosas que se realizaban fuera de su presencia, y por tanto, las aventuras que haban corrido, si coincidan con lo que antes haba ledo, sera coincidencia u obra del cielo, que es todopoderoso. Yo dijo muy serio el caballero solo soy un hidalgo, y que sepas que los hidalgos son la clase de rango ms bajo en la nobleza institucional espaola, pero por el contrario son muy numerosos, y como propio de los hidalgos se entiende que es obrar el bien en cualquier circunstancia. De ah que se conozca como hidalgua todo acto generoso y noble. Te das cuenta?, no condera ni duquera ni slo hidalgua. Tambin explic al chico que tambin l cumpla la primera condicin del hidalgo.

Tus decisiones dijo-, por lo que he visto, tu voluntad de hacer el bien, son firmes y verdaderas, y yo siempre he dicho que las cosas deben ser precisamente eso, firmes y verdaderas.

El nio escuchaba aquella leccin de moral y se encontraba como viviendo otra de las aventuras a las que se haba acostumbrado en los ltimos das.

Por su mente, en esos momentos, y al sonido de las mximas del maestro, repasaba su enfrentamiento con los delincuentes, con los traficantes de droga; su experiencia en las inundaciones Todo en conjunto y nada concreto se le presentaba. Y es que Don Quijote, como haba apuntado Sancho Panza, estaba versado en multitud de ciencias; era sabio, profundamente sabio El caballero continuaba su disertacin:

Es como la cuestin de Dulcinea. A ti qu te parece que es Dulcinea? Oye, que eso era lo que quera comentar contigo No ves como tienes poderes sobrenaturales?

Don Quijote prometio por su honor de caballero que no saba lo que se le iba a plantear.

Te digo ms dijo -: cuando me has dicho que no queras salir, casi casi me he sentido defraudado pensando que te habas convertido en apocado

El nio protest diciendo que quera ser caballero como Don Quijote, a lo que ste contest que le pareca bien, pero que haba quedado manifiesto que la Providencia est siempre presente, pues haban tratado del tema sin que el interesado lo hubiese sacado a colacin. Ante estas explicaciones, el chico qued ms conforme, porque l nunca haba credo esas cosas que ponen por televisin y en el cine; eso que un seor hiele un lago de un soplo, detenga el globo terrqueo y lo haga girar en contra del tiempo, o que le disparen un tiro y le rebote o esas cosas tan raras que hacen algunos hroes prototipos del pas de plexigls. No, Don Quijote es justamente lo contrario; Don Quijote es voluntad de superacin y de justicia, pero tiene dificultades, claro est. El caballero continu con el tema:

A ti, qu te parece que es Dulcinea? Pues Aldonza Lorenzo, la labradora tan bruta que describe Sancho Panza. Alto ah cort Don Quijote -. Dulcinea es hermosa, y generosa. Es gentil, sublime, perfecta. No tiene ninguna tacha. Pero Sancho la trata poco menos que de bruta Porque Sancho tan solo ve lo material. Cuando una persona se enamora de otra, ya no ve sus defectos, y aunque sta sea bizca y con un lunar en un ojo, el enamorado encontrar una rara perfeccin en los defectos; si cojea, el enamorado ver que al andar hace unas graciosas cabriolas que ninguna otra mujer iguala; y as, cada una de las imperfecciones que todas y cada una de las personas tenemos, son tapadas por el amor cuando de verdad existe.

Piensas acaso que todas las bellezas que se ven o que se cantan son reales? Cuntos botes de pintura y cuntos tinteros se han agotado para tapar determinadas imperfecciones!. En definitiva, Dulcinea no es sino mi ideal de perfeccin. Aquella mxima que hay que conseguir, y que si no llegamos nunca a alcanzar no nos desanimar, porque lo importante en la vida es marcarse una meta alta y buena como objetivo, aunque despus de viejos y cansados por la lucha muramos sin haberla conseguido.

Claro dijo Roger -, Dulcinea es la perfeccin... El Paraso. El agua cuando hace calor y el calorcito cuando hace fro... Y la comida cuando hay hambre, y la justicia cuando hay injusticia, y el valor cuando el peligro es inminente...

Y el nio, que haca un rato se haba tumbado en la cama, cerr los ojos sin darse cuenta, y el caballero murmur:

Y el dormir cuando hay sueo.

CAPTULO XXIII
Pasaban unos minutos de las diez cuando a la casa lleg Don Vicente. Se encontr al matrimonio arreglando la casa, y extraados de verle tan temprano por all, le invitaron a desayunar. El hombre no saba qu hacer, pues segn dijo, la mujer lo despach de casa porque quera hacer limpieza general, y l no encontr mejor cosa que hacer que dirigirse a casa de sus amigos a interesarse cmo les haba ido la excursin del da anterior. Mientras entraban en pormenores, Roger se levant y lleg a la cocina, que abandon tras trasegar un vaso de leche, para sin llamar la atencin, marcharse a ver si encontraba a alguno de sus amigos por ah. As sucedi. Se encontr con Fernando que le cont las actividades del da anterior, cuando fueron retados a un nuevo partido. Lo jugaran pronto, y contaban con un refuerzo de importancia: un primo de Regino que viv en Madrid y que juega muy bien. Acordaron marchar en busca de sus otros amigos, y juntos se fueron a los yacimientos prehistricos, que Roger no conoca todava. Estuvieron un buen rato, esperando encontrar algo llamativo, y realmente encontraron... piedras que eran incapaces de identificar si se trataba de vulgares trozos de naturaleza, o elementos usados por los habitantes prehistricos, as que a Gabriel se le ocurri una idea mejor: Ir a desayunar meln. Como plaga de langostas cayeron sobre el melonar del to Andrs; to de Gabriel, que durante la primavera haba cuidado con primor, dando los riegos oportunos y quitando las malas hierbas que desconsideradamente y sin pedir permiso haban ido naciendo entre las plantas. Pero ni los cuidados del labrador ni los sulfatos pudieron prevenir la plaga infantil. Cada nio se dirigi a una mata buscando el meln que mejor pinta tuviese. Una vez terminada la razzia se dirigieron con el botn a otro campo cercano, atendiendo la invitacin de Miguel, pues all tena su padre unos ciruelos que, por lo que le haban dicho das atrs, estaban rebosantes de fruta. Pronto se amontonaron los melones a la sombra de una noguera, siendo demorado su trnsito hasta tanto las ciruelas hartasen la voracidad de la horda infantil. Todos se dirigieron a los rboles, dando inicio la rapia, llenando hasta tres camisas de las que previamente se haban despojado y convertido en talegos con la tcnica de abrochar botones y anudar mangas.

Recogido todo el botn, se dirigieron a una fuente donde suponan no les molestara nadie, y donde dieron buena cuenta de cuanto haban recolectado. A la hora de comer, en la mesa de cada una de las casas faltaba un comensal y comenzaba a sobrar nervios. Finalmente, sobre las cuatro de la tarde, el padre de Fernando fue a visitar al de Roger, quin lgicamente no pudo facilitar ninguna informacin. Juntos dieron la voz de alarma a las dems familias, que se dispusieron a salir en busca de los nios. Pero no tuvieron oportunidad, porque aparecieron en tropel, con caras descompuestas y quejndose de dolor de barriga. Todo fue correr a casa; todo llamar al mdico... que ante semejante situacin opt por una medida radical:

Hay que laxarlo iba diciendo a los padres de cada uno -.

Efectivamente, conforme iban visitando el servicio la mejora se iba haciendo ms manifiesta, y la tranquilidad volva al espritu de los protagonistas.

Pero, qu habis hecho? pregunt a Roger su madre-.

El nio explic que nada del otro mundo, que Gabriel haba invitado a comer meln a la pandilla, y Miguel a comer ciruelas, y luego... se pusieron malos. El nio aseguraba que lo que haba sucedido era que las ciruelas estaban sulfatadas. Tal experiencia agrcola, naturalmente le haba sobrevenido de los comentarios hechos por sus amigos que, efectivamente s conocan algunas prcticas agrcolas. La madre le sac de dudas cuando pudo sonsacarle la cantidad de fruta que haban ingerido. Luego le pregunt si tena dinero, a lo que respondi que trescientas pesetas.

Lo que unido a lo que tienes ahorrado en Navarcles, tal vez sea suficiente para pagar los destrozos que has hecho le dijo su madre-.

El nio qued blanco, pero esta vez porque de pronto se vea sin ahorros. Su madre le anunci la visita que haran al da siguiente al to Andrs y al padre de Miguel, para pedirles perdn por la invasin y para preguntarles cuanto costaba la juerga. El nio protest y busc las vueltas, diciendo que no tena ms que las susodichas trescientas pesetas, lo que fue rebatido con el anuncio de un prstamo que sera rigurosamente cobrado al volver a casa.

La intranquilidad provocada por el anuncio no le impidi quedar dormido una vez evacu todo lo sobrante. Cuando despert, y sin levantarse de la cama, llam a sus padres para preguntarles si poda salir a la calle, pero su madre, inflexible, le anunci su prxima comida y el espacio que ocupara en las prximas horas

No hermoso, ahora tomars un poco de arroz hervido y te quedars en casa a descansar.

A regaadientes, pero conforme, acept lo que le decan, pro pidi el libro que estaba leyendo para pasar el rato. Su padre se ofreci voluntario para leerlo en voz alta, y el nio acept. Cuando el cura y el barbero encontraron a Cardenio... Roger escuchaba atento para saber el resultado de la historia que con Don Quijote qued a medias, pero cuando luego apareci tambin Dorotea contando tambin su historia, interrumpi Roger:

No ponen demasiado cuento? Pues s apostill su padre -. Aqu aprovech Cervantes para largar un cuento que no vena mucho a cuento, pero mira qu bien lo enlaza despus.

Efectivamente, a Roger tambin le pareci genial cmo integra en la obra a estos personajes que llevarn tanta pesadumbre a Don Quijote. Qued admirado de la mala fe del cura para convencer al caballero que Dorotea era una supuesta reina destronada que iba a pedir auxilio al Caballero de la Triste Figura. Pero tambin fue aprovechada la ocasin por Don Quijote para mostrar toda su generosidad al renunciar a todas sus aspiraciones en tanto no hubiese satisfecho los deseos de aquella farsante. Y despus?, cuando hizo callar a los que le halagaban. Qu gallarda! Qu ejemplo de hombra de bien! Y Qu vergenza, si la tuviesen para aquellos que se hacan llamar cuerdos!.

Qu mala fe tienen el cura y el barbero dijo el nio -. Realmente. Y no creas que son figuras literarias. Personajillos como esos existen realmente... Y muchos, por cierto. Te dicen parabienes por delante mientras por detrs te apualan. S, y Sancho, qu tonto! ; primero se cree todo lo que le cuentan, an viendo lo contrario, y luego chivatea que l avis a Don Quijote para que no diese libertad a los galeotes.

El nio iba comprendiendo cada vez ms a Don Quijote. Sin saber exactamente por qu, est con l cuando castiga a palos a Sancho por el menosprecio que hace de Dulcinea. Y qu agudo es Cardenio al apuntar que tal locura no poda ser fabricada artificialmente!. Ms adelante interrumpe nuevamente el nio.

Pero, por qu miente tanto Sancho?, por qu dice que ha ido a ver a Dulcinea y que la ha visto hacer esto y aquello, si es mentira? Yo tampoco entiendo esa actitud dijo el hombre -, pero convncete, casi toda la gente es Sancho, o acaso hay muchos que de forma voluntaria dejen los placeres para atender las obligaciones?. Acaso crees que la mayora dejara de ir a ver a Dulcinea por ir a pelear en tierras lejanas y por asuntos que en nada les afectaban? Eso slo lo hace un alma generosa como la de Don Quijote. Y mi generosidad lectora ha llegado hasta aqu; acabo este captulo y cierro el libro.

El nio volvi a manifestar que ya se encontraba bien, y que quera levantarse, a lo su padre accedi con la condicin de que no saliese de la casa hasta que todos estuviesen totalmente convencidos de su recuperacin.

CAPTULO XXIV

De madrugada apareci su amigo nocturno, que le urga a salir de la cama volando por los aires. No se lo pens dos veces, y de un salto se puso sobre el caballo de madera. Cuando ya estaban en el aire pregunt el destino del viaje, pero el caballero le dijo que lo mejor era dejar suelta la rienda para que el caballo, a su placer los llevase donde prefiriese. De pronto baj hasta un lugar apartado donde a media distancia haba una casa rstica de la que sala una luz tenue, y hacia ella se dirigieron a pie, dejando al caballo pastando en la pradera. Al entrar en la casa fueron recibidos amablemente por los all reunidos, entre los que destacaban por su indumentaria de ejecutivos, ms llamativa dada la rusticidad de los circundantes, dos personas. stos, ms que los dems, contemplaban con extraeza la figura de Don Quijote y se admiraban del porte y edad de su acompaante. Pronto fueron rodeados por los presentes, y convidados a tomar lo que les apeteciese. Don Quijote, que en un principio rehus amablemente el ofrecimiento, acab aceptando, y Roger tom un vaso de leche fra. Cuando todos se encontraban relajados, uno de los figurines pregunt a los visitantes por su naturaleza, a lo que Roger contest rpidamente:

Somos dos caballeros andantes.

De forma socarrona, el interpelante escudri ms, a lo que Roger continu informando de lo que eran.

Hemos tenido aventuras muy interesantes; hemos ayudado a la gente en unas inundaciones que hubo das atrs; hemos ayudado a la Guardia Civil en un enfrentamiento con terroristas; hemos detenido a una banda de delincuentes y muchas cosas ms.

El otro de los socarrones intervino preguntando, con aire de suficiencia si eso lo haban hecho ellos solos, a lo que el nio respondi que lo que ellos queran era ayudar a la gente, y si donde estaban suceda alguna cosa rara, no dejaban de intervenir. Los socarrones empezaban a pasrselo de maravilla. Mira que estbamos aburridos hasta ahora se comentaron por lo bajo-. Sin embargo, ahora les haba llegado como por arte de magia algo que les iba a entretener sobremanera, y no iban a desaprovecharlo.

Comenzaron a atar cabos, y dedujeron que aquella extraa pareja estaba compuesta por un loco divertido y por un nio estpido, tambin medio loco, todo lo cual les daba mucho juego para divertirse, a ellos, que lo haban probado todo en la vida. Mira por donde, el destino les planteaba otra diversin. De acuerdo ambos enteradillos, comenzaron a burlarse con ocurrencias pretendidamente simpticas, de esas que normalmente ocupan el sitio de la inteligencia en los estpidos.

Ah, ya dijo uno de ellos- vosotros sois los eternos caballeros andantes que siempre han existido en el pueblo espaol. Vosotros sois el futuro; en vosotros tenemos puestas todas nuestras esperanzas.

Roger, ante semejante andanada de alabanzas sin cuento, comenz a inflarse como un globo, sin percatarse de lo que en realidad pretenda el adulador, que continu diciendo:

Eh, Antonio, trae un jarro de vino que beban nuestros invitados.

Antonio, diligente, acerc el jarro de vino tinto y lo deposit en la mesa, procediendo seguidamente el socarrn a servir a Roger, momento en que Don Quijote le detuvo la mano con pulso de acero y le dijo:

Roger, a estas horas solo bebe leche. Camarero!, otro vaso de leche, y otra jarra de vino para nuestros amigos.

El socarrn qued amoscado, arreciando no obstante su ataque:

Sois tan valientes que me habis dejado admirado. Quiero invitaros a mi finca, donde tengo caballos y bastantes animales de granja, para que disfrutis el tiempo que queris. Adems, quiero que me ayudis, porque en esas propiedades tengo un terrible dragn que no me deja disfrutarlas en paz.

Roger, que hasta el momento no haba cado en la cuenta de la calaa del pretendido burlador, cambi de color cuando escuch las ltimas palabras, cuando comprendi la bellaquera del individuo, y record lo que Don Quijote dijo al cura cuando se burlaba de l, y respondi:

Soy enemigo de la adulacin, sabe?. Mis padres son trabajadores, y yo tambin. Espero ser cada da mejor, cosa que a su lado me resultara francamente difcil, as que haga el favor de reponer la sangre que perdi en la ltima pelea con el dragn, y bbase las dos jarras de vino.

Ante semejante respuesta, jams esperada por los concurrentes, el segundo socarrn, que haba permanecido callado la mayor parte del tiempo, pretendi dar un manotazo al nio, pero se encontr con el frreo brazo de Don Quijote, que le dijo:

Muy hombre parece don cobarde. Pretende pegar a un nio que ha sido capaz de descubrir y rebatir las estupideces destiladas por alguien cuya condicin de hombre tan solo es supuesta por su condicin fsica?. Qudese donde est, don intil, y beba, beba, que para eso sirve. Vmonos Roger, no vayamos a infectarnos entre tanta porquera.

Este enfrentamiento provoc un murmullo entre los presentes, y una gran sensacin de ridculo sobre los socarrones que tan pronto hubieron traspasado la puerta los caballeros comenzaron a dar gritos, bravatas, pataletas e insultos a quienes les haban puesto en el ms manifiesto de los ridculos, que acababan rematndolos con el mayor de los desprecios.

Nunca te fes de los aduladores Dijo el caballero al aprendiz -. Creme. Son preferibles los enemigos que hemos combatidos en otros lugares. A los enemigos que te pueden matar, sabes por dnde les puedes tomar la vuelta y combatirlos, pero los aduladores son la peor de las pestes. Son aquellos individuos capaces de provocar el asesinato de tu hermano y conseguir a un tiempo que t no te manifiestes pblicamente contra tan reprobable accin, mientras publican que la violencia hay que condenarla venga de donde venga, y cuando esos mismos asesinos que han quitado la vida a tu hermano, que han hecho el caldo gordo a estos aduladores, se ven malpagados y asesinan a uno de ellos, entonces te exigen que condenes pblicamente y sin lugar a error la accin concreta de los asesinos. Entonces no hay que condenar el terrorismo venga de donde venga; y si sigues en tu postura anterior, esta gentuza, que no merece otro apelativo, te dice pblicamente que tu actitud no es clara contra el terrorismo. Y t, que has estado actuando contra-natura, cegado por la adulacin y el engao, te das cuenta que ciertamente debes abandonar la posicin equivocada antes adoptada; pero ojo!, no te vuelvas a equivocar. Ahora, cuando condenes sin ambages al asesino, condena tambin a los usurpadores de la Libertad; selalos directamente con el dedo, y excomlgalos de tu fe, porque es preferible ser perseguido y asesinado, que adulado y engaado. Es ms perdonable el acto terrorista que el acto de stos aduladores, que llegado el caso tambin te asesinaran desde la legalidad, como de hecho ya lo han hecho a lo largo de la Historia.

Roger qued muy mal anmicamente. No saba de la existencia de este tipo de gente. Ciertamente, algo haba odo a su padre sobre los parlamentarios, pero no acababa de creerse que tanta basura pudiera existir. Desde su tristeza de nimo dijo al caballero:

Me siento muy mal. Por qu no vamos a ver a nuestros amigos de Puerto Rico?

Viendo el estado de nimo del chaval, entendi Don Quijote que un bao de amistad no les vendra mal a los dos, as que acept la proposicin. Se elevaron por los aires, cuando de pronto, estando sobrevolando un banco de niebla que impeda ver el suelo escucharon un terrible rechinar de frenos, inconfundiblemente de ferrocarril, y a continuacin un estruendo estremecedor.

Qu ha pasado? dijo el nio -. No s. Si quieres vamos a ver, o continuamos viaje para Puerto Rico.

El chico qued un momento pensativo; deseaba con todo su nimo volar de nuevo con aquellos amigos, pero le vino a la mente lo que dijo Don Quijote cuando, teniendo pensado ir a ver a Dulcinea se le present la aventura de matar a un gigante (traduciendo: acabar con un mal) en el lejano reino de Micomicn.

Se pregunt si deba seguir lo que le peda el cuerpo, o por el contrario deba hacer caso a lo que ordenaba su espritu del deber.

Primero ayudar al necesitado, y luego ir con mis amigos dijo en alta voz As me gusta, Aprendiz dijo el caballero-. Aprendiz?, de qu? De Quijote, querido amigo, de Quijote.

Mientras, el caballo mgico bajaba a gran velocidad, acercndose al lugar de donde haban surgido tan dramticos ruidos. Una vez en el lugar comprobaron que su presencia era de todo punto necesaria. Los hierros retorcidos de dos trenes que haban chocado frontalmente estaban ah, delante suyo. El espectculo era mucho peor de lo que podan haberse imaginado cuando sobrevolaban la nube. Entre la chatarra retorcida haba gran nmero de personas, cuyos lamentos llamaban la atencin de los recin llegados. Dada la situacin, muy superior a las fuerzas de nuestros caballeros, Don Quijote dijo a Roger que sacase del vientre de Clavileo cuerdas, vendas y todo lo que pudiese servir para ayudar a aquella gente, y que se fuese de inmediato a buscar a los maquinistas y a pedir ayuda donde fuese. El chico comenz la bsqueda, pero fue infructuosa; los dos maquinistas y sus ayudantes, que ocupaban sendas mquinas, estaban enterrados en un amasijo de hierros. Sin ms dilacin se puso en marcha hacia la primera estacin que hubiese en aquella lnea. La dificultad era grande, pero habiendo viajeros que resultaron con pocas heridas, les pregunt en qu direccin estaba la estacin ms cercana. Informado, sigui a lomos de Clavileo, a gran velocidad. No estaba cerca la estacin. Sigui unos cuantos kilmetros hasta que, por fin, divis una luz que result ser la del destino buscado. De inmediato dio la alarma, pero no fue credo.

Venga, nio, vete a dormir y djanos en paz dijo el jefe de estacin -. Que no, que hay un accidente muy grande, con muertos y muchos heridos. Que nos dejes en paz, nio!. Y tus padres?. Seguro que es un niato de los que estn por aqu de vacaciones, sus padres se han marchado de juerga y l no encuentra nada ms divertido que hacer le deca a un compaero -. stos nios nos toman por tontos, y no saben que hay una serie de avisos electrnicos para estos casos Y no ha sonado ninguna alarma!...

De pronto, un adoqun se estamp en un cristal. Lo haba tirado Roger.

El jefe de estacin sali con un terrible enfado y diciendo:

Pero, ser posible?. El dichoso nio... dnde ests, gamberro?.

Y Roger, sobre Clavileo, como a dos metros de altura del suelo respondi:

Aqu arriba... y dos trenes han chocado. Estn en aquella direccin, como a nueve o diez kilmetros, y hay muertos y heridos. Se necesita ayuda con mucha urgencia. Por favor, d la alarma, o de lo contrario tirar ms piedras contra los cristales.

Admirado por tanto desparpajo y por situacin tan extraa, no dijo nada ms. Entr en la oficina dando de inmediato la alarma, a la Guardia Civil y al Hospital. Dej encargado al ayudante para que hiciese las indicaciones oportunas a las fuerzas de ayuda, y saliendo nuevamente a la calle dijo a Roger:

Eh, nio, baja. No me llano nio; me llamo Roger y... qu quiere? Que me lleves cuanto antes donde el accidente. Ya he avisado a la Guardia Civil y al Hospital y ahora, si te parece, me puedes llevar en eso donde el accidente.

El hombre qued impresionado por el espectculo que se le presentaba a los ojos. Las cuadrillas de enfermeros que Don Quijote haba organizado con los viajeros en mejores condiciones haban improvisado un pequeo hospital en un campo inmediato. Dos mdicos que viajaban en el tren, usando los materiales que Don Quijote baj de Clavileo, y con sbanas, se esforzaban en evitar lo peor en quienes se encontraban en peores condiciones. El caballero organizaba y controlaba el buen ritmo de los trabajos de rescate, y consolaba a los menesterosos, infundindoles nimos. Ya no quedaba nadie en los vagones. Slo los dos maquinistas y sus ayudantes permanecan dentro de aquel amasijo de hierro. Roger, en su primera inspeccin, los haba dado por muertos. La verdad es que no era para menos, pero... lo estaban?. Sin perder la esperanza dijo a Don Quijote lo que pensaba, y sin mediar ms palabras, con las esperanzas revividas, se dirigieron a las mquinas acompaados por el jefe de estacin, que hasta entonces no haba abierto la boca. Tras estar mirando posibles accesos a las mquinas, el Jefe de estacin dijo que la nica manera era con el uso de sopletes... pero entonces poda ser demasiado tarde, as que siguieron buscando, hasta que Roger encontr un hueco minsculo por donde l poda colarse al interior.

Contuvo la respiracin para escuchar mejor, llegando a escuchar un lamento. Llam la atencin al exterior, desde donde reclamaron la atencin de uno de los mdicos, al tiempo que mantenan alejada al resto de la gente. El mdico intent pasar por donde haba entrado el nio, pero le result del todo imposible. En ese momento, un helicptero de la Guardia Civil apareci en el lugar. Aterriz y dos especialistas se acercaron con los pertrechos necesarios para practicar un agujero en la chapa de la mquina. Guiados por la voz del nio localizaron dnde deban perforar, accediendo acto seguido al interior y liberando a aquel hombre, que se encontraba aprisionado por unos hierros, y hasta haca bien poco haba estado inconsciente. Tras el helicptero de la Guardia Civil llegaron otros dos del Ejrcito, con gran capacidad para evacuar accidentados, y mdicos y enfermeros. Mientras, por la misma va se acercaba, a gran velocidad, otro transporte dispuesto a evacuar a todos los accidentados. En ese momento, y aprovechando que todava la niebla no se haba disuelto, don Quijote cogi aparte a Roger, montaron en Clavileo y desaparecieron del lugar. Entretanto, el jefe de estacin estaba comentando lo sucedido al comandante de la Guardia Civil, quin pidi la presencia de nuestros hroes... Pero ya haban desaparecido. Ya nadie volvi a preguntar por ellos. Todos saban quienes eran y nadie se atrevi a confesarlo, no fuesen a tacharlo de loco...

CAPTULO XXV

A la maana siguiente, Roger recibi la visita de Don Vicente y D Antonia, interesndose por su salud, y recordando los aos mozos cuando ellos hacan lo mismo. Los padres de Roger, entre bromas y serio les reprocharon su comprensin hacia lo que haba hecho el chiquillo, que entre otras cosas era una falta de respeto a la propiedad ajena, a lo que el anciano les respondi que estaba clara su naturaleza de gente de ciudad.

Vamos, que ahora justificar lo que ha hecho el nio dijo la mujer -. Pues naturalmente respondi Don Vicente - Para qu estn las ciruelas si no es para que los cros disfruten comindolas y cogiendo colitis?

En eso, Roger bajaba las escaleras, y optaron por cambiar de conversacin. Los ancianos haban ido a ver a sus amigos al objeto de invitarles a una excursin que tenan previsto realizar en las prximas fechas a un pueblo de Cuenca que celebraba sus fiestas patronales. Resulta que en Gascuea, que as se llama el pueblo, tena su residencia un ntimo amigo de Don Vicente, y cada ao tenan la costumbre de acercarse por all. En esta ocasin lo haran a finales, sobre el 25 de Agosto, fiesta patronal del pueblo, en honor a San Gins de Arls. Tras decir que la distancia que les separaba era de ciento y pico kilmetros, comenzaron las discusiones referentes a si era demasiado lejos o no, pero al final, gan la batalla quin estaba decidido a ello: Don Vicente. Y es que tampoco le falt la colaboracin de todos los dems. Roger, que en principio se limitaba a aceptar, se hizo absoluto partidario cuando se enter que a la excursin estaba apuntado su amigo Fernando. Sea como fuere, todos asintieron, pero quedaba una cuestin pendiente: la visita de Roger al to de Andrs y al padre de Miguel. Se dirigieron en comisin a casa de Miguel, donde ste se acababa de levantar, y tras interesarse por su salud, por supuesto tan repuesta como la de los dems, convinieron la evaluacin de los gastos ocasionados para que los culpables comenzasen a ahorrar. Una conversacin similar se repiti en casa de Gabriel, lo que puso en el nimo de los chicos a la vez un peso y una tranquilidad. Todos eran conscientes de su mala actuacin, y estaban dispuestos a afrontar la responsabilidad, pero cmo?

Todos tenan algunos ahorrillos, pero los suponan insuficientes, por lo que resolvieron proponer su trabajo como pago por el mal causado. Una vez decidida la forma de pago, todo pareca resuelto, hasta que en la reunin donde la llevaron a efecto dijo Miguel:

Muy bien. Ya tenemos la solucin, pero quin se la dice a mi padre? Y a mi to replic Gabriel -.

Tras nueva y acalorada discusin se dispuso que, puesto que todos eran responsables, todos diesen la cara en ambos casos. Se dirigieron primero a casa del to Andrs. Llamaron tmidamente a la puerta y entraron en casa, en el ms absoluto de los silencios. Sali el to Andrs y los salud, reproducindose de inmediato el silencio. El hombre supona el asunto de la visita, y no quera soltar prenda, y los nios, atemorizados, tampoco decan nada. Finalmente se solt Gabriel:

To estamos todos aqu S, ya lo veo. Y t no eres de aqu, verdad? dijo, dirigindose a Roger

El hombre quera romper el hielo, y continu por el filn que se le presentaba, preguntando de dnde era, que si el pueblo le pareca pequeo En definitiva, todas las preguntas que se hacen cuando no hay nada de qu hablar. Tras conocer sus pormenores, el hombre cont que haba estado en Berga, en Manresa, en Bag Le cont que en Bag, siendo pequeo, haba estado en un campamento de la OJE, y se lo haba pasado en grande Tambin, dijo, haba otro campamento en Santa Mara de Marls Unos sitios preciosos, dijo el hombre, que hablaba de esos lugares y de esas situaciones con una ilusin que le sala por los poros. Les habl de las tirolinas, de las pasarelas, de los fuegos de campamento, de los das tan maravillosos que pas en el campamento, rodeado de tantos amigos y haciendo tantas cosas nuevas, y se lament que aquellos nios no tuviesen la suerte de poder gozar, como l goz, de las experiencias campamentales. El caso es que, con tan relajada conversacin, los nios tambin se relajaron, pues donde esperaban encontrar caras largas encontraron acogida, lo cual les infundi nimos para afrontar el asunto que les haba llevado. As, cuando el to Andrs volvi a preguntar qu era lo que les haba llevado a su casa, fue mucho ms fcil responder:

Hemos venido a decirle que estamos dispuestos a pagar todos los destrozos que hemos hecho.

Al mostrar su extraeza el hombre, los nios continuaron diciendo que lo haran recolectando ellos. El hombre les dio como respuesta una demora en su decisin. Les dijo que cuando se lo pensase se lo comunicara. El padre de Miguel, por su parte, respondi igual. Y es que los dos hombres haban comprendido que el dao era de escasa cuanta, aunque, sin embargo, no deba dejarse como si nada hubiese ocurrido. Bien al contrario, los chicos deban comprender que las acciones deben estar controladas por la razn, y que aquellas no son buenas o malas segn sus resultados, sino sobre todo por la voluntad que las informa. Con la satisfaccin de haber dado la cara por sus acciones, los nios se encontraban con ganas y en situacin de continuar sus juegos, por lo que, sin acordarse ms de otras cosas, formaron dos equipos para jugar al pauelo. Cuando Roger lleg a su casa, y mientras su madre terminaba de preparar la cena, pinch a sus hermanas, que estaban entretenidas con un juego, y tras hacerlas llorar, su padre lo sent a su lado. El hombre, aunque no lea el peridico como actitud permanente y contraria a la manipulacin informativa que sistemticamente ejercen los medios de comunicacin, ocasionalmente s lea algn peridico, del mismo que, ocasionalmente vea la televisin o escuchaba la radio. Es el caso que aquella noche estaba leyendo un peridico atrasado que le dio Don Vicente. El nio meti la nariz entre su padre y el peridico, y ley: NUEVE MIEMBROS DE LA ORGANIZACIN REVOLUCIONARIA E.T.A. MUERTOS EN ENFRENTAMIENTO CON NMEROS DE LA GUARDIA CIVIL. El nio sigui leyendo, por lo que acab comprendiendo que el protagonista annimo de aquella noticia haba sido l. Al cabo dijo a su padre:

Pap, por qu ponen tantas mentiras en los peridicos? Por qu dices eso? Por lo que dice esa noticia, que relata la aventura que tuvimos Don Quijote y yo el otro da, y dice una sarta de mentiras que no hay por dnde cogerla. Primero, a los terroristas los llama miembros de organizacin revolucionaria, y a los guardias los llama nmeros.

El hombre prefiri no or, e invit al nio a cenar. Despus dijo Roger que quera quedarse a leer un rato.

Sus padres accedieron, y la madre se qued haciendo compaa, al tiempo que le rogaba leyese en voz alta.

El nio ley cmo la comitiva lleg nuevamente a la venta del manteo de Sancho y cmo Don Quijote fue a dormir, momento en que el ventero sac unos libros de caballeras que el cura calific de mentirosos y Sancho, ante tal aserto, qued amoscado. Tras un rato de lectura dijo Roger que estaban en otra novela que no vena a cuento, la de El Curioso Impertinente. El hilo de la obra fue cogido nuevamente cuando Don Quijote tuvo la descomunal batalla con un gigante que el autor convierte en cueros de vino. Madre e hijo rean a placer mientras Sancho se desesperaba buscando la cabeza del gigante y nadando entre sangre vincola, y los venteros reventaban de rabia por los cueros rotos. La serenidad volvi cuando, tranquilo y dormido Don Quijote llegaron Fernando y Luscinda a completar las parejas de Dorotea y de Cardenio, respectivamente. Sancho vio, entristecido, cmo se vena abajo todo el entramado que haba organizado para ser conde, y corri a contar a Don Quijote todo lo sucedido. Cuando el cura relataba que Don Quijote pensaba que estaba en Pea Pobre, dijo Roger:

Tiene razn pap al decir que Don Quijote es una cosa y la obra otra, porque Don Quijote no ha dicho nunca que haya estado en Pea Pobre. Vaya!, otra novela que no viene a cuento dijo la mujer cuando el cautivo cont su historia-. Mejor ser que lo dejemos por hoy. Haya paz, que como acaba de decir Don Quijote, la paz es el final de la guerra.

CAPTULO XXVI

Al aparecer esa noche Don Quijote, Roger le pregunt que dnde iban a ir, a lo que el caballero respondi que, como bien saba, era algo desconocido, a lo que Roger respondi:

T siempre sabes dnde vas. Hombre, si me lo dices filosficamente, s, s dnde voy.

Luego, el nio cont lo que haba ledo en el peridico sobre los terroristas que das pasados se mataron entre s con la intervencin de los caballeros, andantes y de la Benemrita. Le cont que el peridico trataba a los terroristas como de seores muy honorables y buenos que tan solo pretendan matar a unos guardias, que parece ser que para eso estn.

No me admiro de nada respondi Don Quijote-. Siempre me has odo hablar de encantadores que todo lo mudan, verdad?. Ms que orlo, he ledo lo que cuenta Cervantes. Bien, pues aqu tienes a los encantadores. Son gentes capaces de ver cmo un delincuente est despellejando a una viejecita, y acto seguido ir a la redaccin de su peridico y escribir un artculo donde se relata cmo una desalmada vieja maltrat de tal forma a un pobre chico sin trabajo conocido, que ste se vio obligado a defenderse, motivo por el cual, la desalmada anciana cometi la felona de auto maltratarse, de llenarse toda de heridas y rasgaduras, y para colmo, acusar al pobre chico, que ninguna culpa tena.

Al escuchar esta argumentacin, el aprendiz recod la pelea de su maestro con el gigante en el desvn de la venta. Tambin en esa ocasin el cura, el barbero y sobre todo el ventero adujeron que no haba matado ningn gigante sino que haba acuchillado unas botas de vino.

Pero a esa gente, querido Roger, no hay que hacerles mucho caso. Ya se escuchan ellos solos. Te acuerdas lo que nos pas anteanoche cuando aquellos mentecatos pretendan burlarse de nosotros?, pues los que tal escriben son hermanos de sangre de aquellos. T busca siempre la verdad, y si ves a uno que roba dile: ladrn, y adelante; si ves a uno que mata dile: asesino, y adelante; y si ves a una manada de gente que escucha boquiabierta las excelencias que alguien les proclama, grtales: estpidos, y adelante. No te pares a escuchar lo que esa gente piensa de ti, porque ni tan siquiera son sus pensamientos.

Tras estas explicaciones comenz a entender Roger las razones de no quedarse en el lugar donde realizan una obra buena. Comenz a entender que las excelencias de las personas solo son reconocidas por personas individuales, capaces de desarrollar su propio pensamiento, y nunca por conglomerados de gente, que se dejan guiar por el ms guapo o por el que mejor miente. Don Quijote sigui diciendo:

Busca siempre lo que te he dicho, y busca siempre la paz, y no interpretes las acciones que hemos acometido en ocasiones como actos de violencia, porque si alguna violencia hemos aplicado, solo ha tenido un motivo: la bsqueda de la paz. Debes saber distinguir sin muchas elucubraciones un acto violento bueno de un acto violento malo. El acto violento malo tiende a la maldad; tiende a la guerra. El acto violento bueno tiene la particularidad de encaminarse a la instauracin de la paz, porque tiende a neutralizar el acto malo; tiende a impartir justicia. Por eso yo, que estoy al servicio de las armas, estoy al servicio de la paz. Y yo dijo el chaval S. Ahora, sin embargo, los enemigos de Espaa han acabado con el Ejrcito; han hecho un ejrcito que no sabe lo que defiende, pero en ningn caso son los intereses de Espaa. Defiende los intereses de Europa, pero yo no s lo que es Europa Bueno, geogrficamente s, claro, pero polticamente no s lo que es. De Europa sali la barbarie y de Roma la civilizacin; de Europa sali la Reforma, y de Espaa la Contrarreforma; de Europa sali el Liberalismo, y del mundo Romano debe surgir el verdugo del Liberalismo Ahora es que todo el mundo habla pestes del Ejrcito y del ejercicio de la milicia Mira, eso sucede en las sociedades que tienen nula fe en s mismas, y eso produce mucha pena, porque acaba siendo el virus que asesina a la sociedad. El ejercicio de las armas es me quiero arriesgar a decir que el ms noble de todos los ejercicios, porque sirve de sostn a la sociedad; las leyes se apoyan en l, y a las pruebas me remito, que ahora que en Espaa no hay Ejrcito, porque lo que hay no es Ejrcito Espaol, tampoco hay leyes. Bueno, s hay leyes injustas, que tan solo benefician a los delincuentes, a los polticos, a los banqueros y a los sindicalistas. El conocimiento y la libertad se pueden desarrollar gracias a que los ejrcitos mantienen la paz y la libertad necesarias para evitar los abusos y al tiempo alimentar el desarrollo. Tan solo los que deben temer algo, porque algo malo hacen, temen a los servidores nacionales de las armas. Por eso son desarmados por los polticos, para luego armar a quienes sirven sus exclusivos intereses.

Deben temer ellos y los mentecatos S, gracias por el apunte. Ellos y los mentecatos

Y mientras el caballero continuaba su interesante disertacin sobre la necesidad del ejercicio de las armas, el nio qued adormilado pensando en el discurso que sobre las armas y sobre las letras impartiese Don Quijote en la venta al cura, al barbero y a los dems comensales que le rodeaban y que se admiraban, en esta ocasin s, del gran juicio y del gran conocimiento del ilustre caballero de la triste figura. Cuando el caballero observ que el nio ya no le escuchaba, mont en Clavileo y se perdi en la oscuridad de la noche.

CAPTULO XXVII
Los turistas eran esperados en Gascuea, y Roger, lgicamente, no olvid su libro de lectura, mximo cuando saba que en tres das no estara en Campo de Criptana. Cuando finalmente llegaron al pueblo, Roger y Fernando salieron disparados con el hijo de los dueos de la casa, Rodrigo, ya amigo de antiguo de Fernando, que los llev a recorrer la casa, para ensearles los recovecos y curiosidades de la misma. Al pie de una escalera de palo por la que se acceda al tejado haba un saco tapando un trozo de pared, que al ser levantado mostraba una celosa medianera desde la que se vea con todo detalle el interior de la iglesia.

Esta es la iglesia de San Isidro dijo Rodrigo- y esta ventana est desde siempre, porque hace muchos aos esta casa era convento de no s qu orden religiosa.

Fueron escudrindolo todo; el palomar, que Rodrigo explic que no estaba habitado, aunque casillas para nidos haba ms de doscientos ocupados por todo tipo de cachivaches, ya que el padre de Rodrigo lo haba habilitado como cuarto de estudio. Luego, dando vueltas por la cmara toparon con ms cachivaches, algunos de los cuales todos saban lo que eran, y otros, no, como por ejemplo una rueca, con la que segn Rodrigo, su abuela hilaba cuando era nia. Luego les ense herramientas agrcolas, que a Roger ya no le paran elementos extraos, pues las haba visto en casa de Don Vicente; pero volvi a ver vertederas, angarillas, aguaderasque ya no le llamaron la atencin. Bajaron atropelladamente la escalera, y cuando llegaron al final del primer tramo, Rodrigo los llev a su cuarto, que tena una gran parte incrustada en la pared, debajo de la escalera que suba a la cmara y encima de la que suba de la calle, donde Rodrigo tena sus juguetes, ya que all, segn dijo, jugaba desde siempre. Tras visitar toda la casa, cuyas paredes tenan un grosor que no dej de admirar a Roger, dentro de las cuales existan despensas, leera, perrera y hasta un antiguo fregadero, los nios fueron a jugar a la huerta. Al salir dijo Roger:

Anda, qu puerta! S, es un trillo dijo Rodrigo -. Antes se usaba para separar el trigo de la paja.

Cuando ya volvan invit Rodrigo a sus amigos a degustar unas ciruelas que colgaban de los rboles, pero ambos tenan demasiado cercano el recuerdo de las ltimas ciruelas que probaron, por lo que declinaron la invitacin.

Por la tarde, y mientras, implacable, caa el sol, Roger convenci a sus amigos para subir a la cmara y entretener el rato leyendo algo. Por supuesto, ese algo iba a ser Don Quijote. Cuando llevaba ledo un trozo de la historia del cautivo y la mora Zoraida, dijo Roger:

Vaya, otro cuento que no viene a cuento.

Sigui leyendo y lleg al punto en que Don Quijote estaba haciendo guardia y pensando en Dulcinea, cuando Maritornes lo llam desde el pajar y con engao lo dej colgado de una mano. Pobre Don Quijote!. Todo bondad, engaado y con un gran dolor en el brazo por culpa de una mala mujer... En este punto, y como vea que sus amigos no estaban mucho por la lectura, cerr el libro, y al poco convinieron jugar al escondite, pero en esta ocasin con una variante: se esconda Rodrigo; sus amigos lo buscaban, y no vala salir de la casa. Comenz la bsqueda, pero con poca fortuna para los buscadores, porque Rodrigo, que conoca los recovecos de la casa, baj corriendo a la planta baja, donde se introdujo en un hueco existente en el interior de una antigua leera. Imposible encontrarlo para quin no lo conociese de antemano, aunque pasase cien veces por delante suyo. Lo buscaron por toda la casa, naturalmente sin xito, hasta que sali y les ense el agujero. Salieron a dar una vuelta por el pueblo, y visitaron las ermitas (la Virgen del Rosal, San Cayetano, San Miguel).

CAPTULO XXVIII

Haba sido un da ajetreado, y no acababa de conciliar el sueo; por su mente pasaban todas las vivencias de la jornada, hasta que en un momento cay en el pensamiento de Dulcinea: Extremo de toda hermosura, fin y remate de la discrecin, archivo del mejor donaire, depsito de la honestidad. Qued dormido interpretando la definicin que Don Quijote diese de Dulcinea. Yo pensaba- tambin tengo mi Dulcinea, y no es otra que la de Don Quijote, y siento por ella la misma adoracin que mi querido maestro. Dulcinea es todo lo mejor que se puede desear desde la generosidad; es el ayudar a los dems; es el exigirse ms a s mismo; es el no desfallecer jams; es... ser bueno sobre todas las cosas... en cualquier circunstancia. Don Quijote observaba al pequeo, como adivinando los sueos que lo ocupaban. De pronto, intuyendo que la necesidad los estaba llamando, despert al Ayudante, quin de manera diligente respondi a la llamada. Montaron en Clavileo y volaron lejos, al otro hemisferio. Llevaban un buen trecho cuando de nuevo vieron la luz del da.

Qu bien!. Volvemos a Puerto Rico?, vamos a ver a nuestros amigos? No. En esta ocasin vamos a otro lugar de la Hispanidad, miles de kilmetros al Sur. Tan grande es la Hispanidad? Tan Grande, Roger, y no se da cuenta!. Abrgate, que aqu har mucho fro.

Era invierno en el lugar, por lo que sacaron ropa apropiada del interior de Clavileo. Finalmente tomaron tierra y se acercaron a la ciudad, mezclndose con la gente. De pronto, en una plaza, un desarrapado, armado con un megfono, comenz a dar grandes voces criticando cosas que efectivamente estaban mal hechas. La gente que caminaba por los alrededores se acercaba al comprobar que lo que oan era cierto; se quejaba de las injusticias que se cometan, y era necesario resolver. Una dotacin de la polica observaba la situacin, sin intervenir, comprobando que no sucediese nada anormal. De pronto, cuando ms absortos estaban los presentes, incluido Don Quijote, escuchando las palabras del espontneo, tres individuos lanzaron sendas bombas de

gasolina contra la dotacin de la polica, mientras otros desarrapados se dedicaban a romper escaparates de las tiendas. El caballero, indignado, recogi a Roger y juntos se acercaron donde estaba Clavileo; montaron sobre el caballo mgico y sobrevolaron el lugar de los hechos. La situacin era alarmante; los terroristas haban conseguido confundirse entre la gente, sin dejar de hostigar a las fuerzas del orden, que seguan a la defensiva. Los caballeros, que haban identificado a los delincuentes, descolgaron una cuerda con lazo corredizo, cogiendo por sorpresa a uno de ellos, que se dispona a lanzar otra bomba.

Te vas a quemar le dijo Roger mientras lo llevaba hasta donde estaban las fuerzas del orden.

Fueron recogindolos uno a uno, y cuando la calma se impuso en el lugar, Don Quijote estaba meditabundo. Roger se interes por su estado, y le pregunt si no estaba contento con la faena bien hecha.

No es eso contest -. No estoy contento porque me he dejado engaar como un bobo. Me ha pasado como cuando Maritornes me dej atado de manos en la pared de la fonda. Eso, que naturalmente es un invento de mi querido amigo Cervantes, se ha visto hoy realizado de otra manera: me que quedado entretenido de la realidad con la charla de ese embaucador. Date cuenta lo que ha conseguido: Entretena nuestra atencin, o sea, nos ataba mentalmente, y mientras, sus compaeros hacan barrabasadas. Pero al final los hemos cogido a todos... Eso es lo de menos; lo importante es que nos hemos dejado engaar por las apariencias... por lo que nos decan, sin parar a pensar si se trataba de mentiras, verdades o verdades a medias. Basta que nos digan las cosas desde un sitio pblico; desde un peridico, desde la televisin, desde la radio, para que le demos valor sin pensar tan siquiera un poco. Y eso es de tontos, porque quin te ha dicho a ti que el que ms grita o el que ms repite sus razones sea quin tiene razn?. Es ms, acostumbra a suceder que el que ms propaganda hace es el que ms capacidad tiene de mentir. S, y nos deja como dice Cervantes que te dej a ti Maritornes: colgado de los brazos y a un dedo del suelo, sin poder tocarlo con los pies. Efectivamente. As de doloroso. No te dejes encantar por nadie, que luego, cuando reacciones como es debido, sus aliados dirn que ests loco, y creme, siempre hay venteros cerca para rerse pblicamente de ti.

Dicho esto pusieron rumbo a casa, yendo ambos meditabundos, dolidos con lo que haba sucedido. Contentos porque a la postre haban logrado impartir justicia, pero dolidos por su simplera, y molestos porque, del mismo modo que hay Quijotes y Sanchos, hay personas como el ventero, aliados del engao, que presentarn las

acciones heroicas como actos de locos sin remedio... Pero de locos por la Verdad, la Justicia y la Belleza, acab pensando el chiquillo.

CAPTULO XXIX
La nube de pjaros que dorma en el paraso lindante con la habitacin de los nios los despert temprano, as que aprovecharon para participar en las fiestas del pueblo desde primeras horas de la maana. Rodrigo inform a sus amigos que por la tarde haba una carrera de bicicletas en la que podran participar los tres, ya que mquinas haba en la casa, as que, habindolo convenido, decidieron ir por la maana a hacer el recorrido de la carrera. Cuando volvan, la plaza era un hervidero de chiquillos vidos de diversin. Los animadores haban colocado unas cuerdas de las que colgaban varias ollas, en el interior de las cuales, se supona, haba los ms variados obsequios. Tras algunas ceremonias se pidieron voluntarios que fueron rompiendo, o intentando romper, las ollas de la suerte. Cuando le lleg el turno a Roger, cogi el garrote con las dos manos, dispuesto a no dejar una olla entera. Le dieron vueltas con los ojos vendados, y en medio del tumulto comenz a repartir bastonazos casi casi certeros, hasta que en un golpe de suerte dio con el madero de lleno en un frgil recipiente, que en medio del asombro y la alegra de todos volc su contenido y dej a nuestro amigo... fresco. Y no poda ser menos, porque la olla estaba llena de agua casi congelada que cay, literalmente, como un chorro de agua fra sobre nuestro sorprendido veraneante. Suerte que en la que rompi su amigo Miguel pudo recoger algunos caramelos... Tras la movida maana llegaron las calurosas horas de medio da, que permitieron continuar leyendo al fresco de la casa. Los nios quedaron admirados por la desenvoltura y la mala fe de que hace gala Maritornes, y no menos por el menosprecio del ventero, que a unos recin llegados les dijo que Don Quijote estaba loco. Continu la lectura con el relato de los dos huspedes que queran marcharse sin pagar y a los que Don Quijote, con buenas palabras, convence de lo contrario.

Vaya venta coment Roger -. Aqu se encuentra todo el mundo.

Este comentario vena a cuento de que, en la mentada venta, que como Don Quijote aseveraba deba estar encantada, se encontraron todas las personas extraviadas por uno u otro motivo a lo largo de la obra. Hermanos con hermanos perdidos; novios abandonados con novias abandonadas; matrimonios perdidos... Y lo que faltaba... el barbero propietario del yelmo de Mambrino.

Pero qu sinvergenzas son el cura y el barbero del pueblo de Don Quijote exclam Miguel-.

Este comentario se produjo porque los dos citados, cuando el barbero expoliado reclamaba lo que era suyo, dijeron que la baca era el yelmo de Mambrino, y la albarda, jaez de caballo. Todos se pelearon con todos, hasta que Don Quijote puso orden. Pero la cosa no poda acabar ah, porque los cuadrilleros de la Santa Hermandad, que tambin haban llegado a la venta, reclamaron a Don Quijote por haber liberado a los galeotes.

Pero Don Quijote tiene razn coment Roger -. Es el caballero del honor.

La inquina de los tres nios se dirigi contra el cura, principal liante de todas las discordias, y mxime cuando convenci a los cuadrilleros para dominar a Don Quijote.

Y este Sancho? dijo Miguel -. Es un imbcil -dijo Rodrigo -. Mira que descubrir el pastel de Micomicona y arrugarse cuando Don Quijote le afea que diga todas esas verdades?.

Pero lo que los chicos no perdonan de ninguna manera es que Sancho, viendo cmo metan a su seor en el carro de bueyes, y sabiendo quines eran los encapuchados, no ayudase debidamente a su seor.

CAPTULO XXX

Por la noche no tena Roger muchas ganas de continuar buscando aventuras; la lectura de los nuevos hechos de Don Quijote lo haban dejado ms pensativo que de costumbre. As, cuando delante a su hroe le dijo:

Tendras que explicarme una cosa. Lo que t quieras. Venga, vamos y hablamos. No, que ya sabes lo que pasa. Montamos, encontramos alguna aventura y se nos van a pique todos los planes. Entonces... no quieres deshacer los tuertos que encontremos por ah? El primer tuerto est en mi cabeza.

El caballero qued admirado de la agudeza de su aclito, y se sent a su lado, comprendiendo que el chaval necesitaba algo ms que accin, porque la accin, para ser buena, debe tener buena base intelectual. As que dijo:

De qu quieres hablar? Del yelmo de Mambrino. Ah!, ...buen yelmo. Venga!, Don Quijote, que era una baca de barbero!. A ver?. Esta cartera es tuya?... Y este papel, tan enfundado en plstico?, qu es?. Pues est claro. Es una fotografa de mis padres. No digas tonteras!, qu han de ser tus padres?

Ante esta inesperada respuesta, Roger se indign con Don Quijote. Empez a tener serias dudas de aquel ser que hasta entonces era indiscutiblemente su nico hroe. Ya empezaba a dudar de su bondad. Ya no quera a Don Quijote. Pero bueno!, qu se haba pensado?, decir que sus padres no eran sus padres. Ante tanta indignacin, y ante la impotencia que senta por no poder arremeter contra aquella figura a la que, a pesar de lo que acababa de decir tanto respetaba, nuestro aprendiz se tir en la cama llorando amargamente.

Entonces Don Quijote le acarici la cabeza. Roger, rechazando las caricias le dijo:

Vete. Vete. No te quiero. Y mi yelmo de Mambrino?, dnde est mi yelmo de Mambrino?

Como respondiendo a una punzada Roger se levant, y dejando de llorar dijo al caballero:

Te burlas de m, verdad? Yo?, burlarme de ti?. Eres capaz de creer semejante cosa?

Y Roger, que haba comenzado a relacionar el yelmo de Mambrino y la fotografa de sus padres, pero no acababa de marcar claramente la similitud, dijo a su maestro:

Contina. Qu contine?, qu?. Pues lo de la fotografa... Muy bien, veo que vas entendiendo. T sabes que esa fotografa, fsicamente, no es ms que un papel preparado qumicamente al que por un proceso ms o menos complicado le han dejado ah, impresa, la imagen de tus padres, verdad?. Pero sin embargo, cuando yo te he dicho que eso no era sino un trozo de papel, vaya cmo se ha puesto el caballero! Claro!, porque son mis padres... Efectivamente. Este papel no respira; este papel no camina; este papel no come, no te hace caricias ni te habla, pero para ti, ste papel son tus padres. Este papel, Aprendiz, que eres un aprendiz, es un smbolo, como smbolo es la bandera de nuestra Patria o el emblema de tu club juvenil, y cuando alguien ofende uno de stos smbolos, no est ofendiendo a un trozo de papel, de tela, de metal o de piedra. Ofende la esencia. Ofende, porque as lo desea el ofensor, lo ms grande que el smbolo representa. S. Ahora entiendo. Pero peor que ofender es burlarse, como se burla el cura, el barbero y todos los dems. Efectivamente. Y lo que llegaron a organizar no es otra cosa que la guerra civil, porque tan solo yo defenda la grandeza que representaba aquel smbolo; enfrente estaba el materialismo, que solo vea el trapo de la bandera o el latn del yelmo, siendo absolutamente incapaz de pensar ms all de lo que sus ojos ven, y en medio, los especuladores, los vividores, los interesados por una ganancia fcil.

S, Sancho solo quera la albarda del burro; el barbero y los dems slo queran divertirse. Efectivamente, y frente a ellos, solo el honor.

Roger, que tras el gran disgusto recibido con el cuento de la fotografa, se haba serenado y comprendido. Por su pensamiento iba pasando la representacin de la frase lapidaria que dijo Don Quijote a los cuadrilleros de la Santa Hermandad. Naturalmente, pensaba Roger, qu rey no ha sentado a su mesa y ha mostrado al mundo, junto a s, a la persona que ms haya destacado por sus buenas obras?, qu muchacho o muchacha no tiene absoluta fe en el honor?. Como dice Don Quijote, no cuatro sino ni an cuatrocientos cuadrilleros podran con l, porque al final, podran doblegarlo fsicamente, pero la libertad de la mente no podrn doblegarla jams en quin tiene como mxima el servicio a esa misma Libertad. Y con sta meditaciones, con esta forma de comprender las locuras de Don Quijote, super su pesimismo y esper la realizacin de una nueva aventura al lado del caballero generoso, a quin, animoso, le dijo:

Menuda bronca has echado a Sancho, caramba!... Vete de mi presencia, monstruo de naturaleza, depositario de mentiras, armario de embustes, silo de bellaqueras, inventor de maldades, publicador de sandeces, enemigo del decoro que se debe a las reales personas! Vete, no parezcas delante de m, so pena de mi ira! Es que, comprenders que no poda admitir las bellaqueras que estaba diciendo. Pero si deca lo que en realidad haba visto... Pues peor. Si dice verdad, por qu se acobarda y niega lo que supone que vio? ; por qu dice primero que la supuesta reina Micomicona se iba besando con un hombre, y luego, cuando me enfado, es incapaz de mantener lo dicho?. Me parece dijo Roger- que Sancho es un vividor que cambia de seor ms que de camisa; que hoy manda ste?... pues soy de ste. Que maana manda aquel?, pues soy de aquel... Aunque este y aquel sean la noche y el da; el fuego y el agua; la luz y las tinieblas. Y eso no es ser fiel, ni bueno, ni tan siquiera listo. En todo caso, listillo... vividor... no puedo fiarme de Sancho. Es un traidorzuelo, y como t diras, un bellaco. Mira Roger, Sancho es... Sancho. Cmo te lo explicara?. En la vida corriente te encontrars personas honestas, sinvergenzas, y Sanchos, y la sucesin de adjetivos no significa que Sancho sea peor que sinvergenza, ni mucho menos. Sancho no puede ser calificado de sinvergenza porque en el fondo no es mala persona. Cierto que molesta horrores cuando miente, dice verdades a medias u olvida lo que deba tener bien aprendido...

Pero slo piensa en el gobierno de la nsula, el muy tonto, y en que pagues sus servicios... y en que le hagas otros regalos, mientras l no cumple con sus obligaciones; se escaquea cuando t no lo ves y hasta te traiciona encubriendo a tus enemigos. Tengo que decirte que es cierto, pero a la vez no es mala persona. Tiene buenos sentimientos; le duele no obedecerme; lamenta que no se cumpla lo que yo digo; desea seguirme donde yo lo lleve... sea cual sea el lugar donde lo lleve. Por qu quieres tanto a Sancho?. No lo merece. S, supongo que Sancho, a tu modo de ver, merece que le d de palos... pero entonces, qu tendra que hacer con el barbero, con el cura, con el ventero y con toda la caterva de colaboradores de esos sinvergenzas?. Qu hiciste t la otra noche cuando te encontraste con ellos en aquella cabaa?, o acaso no eran igual que el cura y el barbero aquellos que pretendan burlarse de nosotros? S, s, eran ellos, pero yo no los quiero. Son unos falsos, unos mentirosos que slo saben utilizar el don de la palabra que tienen para engaar a la gente. Para engaar a Sancho. Por qu a Sancho? Porque Sancho, como te he dicho, no es mala persona; es un bellacuelo, eso s, pero si llega a ser bien dirigido har grandes cosas. O es que acaso crees que la Reconquista fue exclusiva obra de Quijotes? Pues claro, no es as? S, es cierto que proporcionalmente haba muchos ms quijotes que ahora, pero los quijotes solos jams hubiesen podido terminar la Reconquista, ni emprender la conquista de Amrica, ni la vuelta al mundo, ni tantas y tantas grandezas ms o menos relucientes que adornan la historia de Espaa. As, Sancho Panza es tan importante como Don Quijote, no? Querido Aprendiz, no soy yo quin deba responder a esa pregunta. Solo s decirte que abundan mucho ms los sanchos que los quijotes, y es que si stos no saben gobernar a aquellos, los sanchos, que siempre deben estar gobernados, lo estarn por los barberos y por los curas, por los venteros y por las tas, y eso ser de lamentar, como ha sido de lamentar bastantes momentos de la Historia de Espaa, como el actual. As, a Sancho hay que dirigirlo. Efectivamente, y si lo haces bien, obtendrs resultados insospechados de los que el principal beneficiario ser el propio Sancho... Tendr su propia nsula, y eso le har feliz.

Pero no lo agradecer. Y a un alma libre, para qu le sirven los agradecimientos?. T debes ser feliz cuando cumplas con tu deber. Despus, si Sancho no te lo agradece, qu le vas a hacer?... No te lo agradecer, pero te admirar y te seguir. Eso es lo importante. Y los otros? De los otros cudate como de una mala noche. Aljate como te alejaras de las vboras. Huye de ellos como de la peste, porque jams sacars nada bueno de ellos... Y sobre todo, mantenlos alejados de Sancho. S, que mira cmo ayud el traidorzuelo, no ayudndote, a que te metieran como a un animal en aquella jaula, y admiti toda la farsa organizada por los otros, por los que te queran salvar. Te refieres a cuando me metieron en la jaula de madera y se montaron en un carro de bueyes para llevarme a mi pueblo?. S, a eso me refiero. S, esa es otra de las imaginaciones de Cervantes... pero en fin, valga como alegora para representar lo que son capaces de hacer los embaucadores. Lbrate de ellos, que como en el caso del discurso echado por el barbero en la venta, ellos mismos estn a pique de creerse la sarta de mentiras que sueltan.

Y Roger, que llevaba un rato intentando mantenerse despierto, con stas ltimas palabras de Don Quijote se adormeci, quedando en su imaginacin un concepto claro: Sancho no es malo, y merece la pena esforzarse para dirigirlo bien.

CAPTULO XXXI

Era el ltimo da de estancia en Gascuea, y Rodrigo, que no quera que sus amigos se fuesen del pueblo sin haber conocido los principales lugares, propuso hacer una excursin por el mismo. La iglesia parroquial, que ya la conocan por los actos religiosos a que haban asistido, estaba regida por un sacerdote de Barcelona, gran conocedor de la historia de Gascuea, quin les explic una serie de pormenores, y los acompa en la visita planteada. Subieron al cerro de San Gins, pasando por la calzada romana. La vista panormica era excelente.

Dicen dijo el sacerdote- que aqu estuvieron los moros y... veis aquel agujero en aquel cerro?. Aqu es conocido como el agujero de la zorra . Dicen que fue un observatorio rabe, y en aquella explanada se libr una batalla de la Guerra de la Independencia contra los franceses, donde tom parte un famoso guerrillero: El Empecinado.

Acabaron la excursin gustosos, pues el sol calentaba. Despus de comer, los nios terminaron con la obra de Cervantes, y cuando iban a salir a la calle, don Vicente charl un rato con ellos y les pregunt por la misma. Roger cont que el cura y el barbero metieron con engaos a Don Quijote en un carro tirado por bueyes, por lo que el caballero qued admirado de tan extrao encantamiento, aunque se consolaba diciendo que esas cosas solo les pasan a los caballeros famosos.

Pero la virtud es tan poderosa que por s sola saldr vencedora de todo trance respondi don Vicente -. Eso dice Don Quijote. Y tambin dice que es ms perseguida de los malos que amada de los buenos. Tambin es cierto. Mira, los hombres buenos y generosos como Don Quijote son presentados como tontos por parte de los malos, mientras que los buenos no se atreven a defenderlos como es debido, por miedo a ser tildados de estpidos. Sin embargo, Sancho a demostrado ser una buena persona dijo Rodrigo-, porque viendo todo lo que pasaba se atrevi a contar toda la verdad a su seor, aunque ste, no s por qu, le dijo que todo era encantamiento. Porque entendi que no poda hacer nada dijo el anciano -. l saba que una gran fuerza le impeda seguir adelante. Por eso dijo que saba que estaba encantado, y ello le tranquilizaba la conciencia. No tena fuerzas para seguir, y esperaba recuperarse. La fe no le faltaba; por eso, cuando aquel cannigo

pretenda persuadirle, le contest aquello tan profundo: Desde que soy caballero andante soy valiente, comedido, liberal, bien criado, generoso, corts, atrevido, blando, paciente, sufridor.... Esa es la mxima de Don Quijote, la habis comprendido?

S. respondieron los nios -. Pero de poco vale con la gente vulgar dijo Miguel -, porque luego le pas lo del cabrero, al que ofreci su ayuda, y en vez de agradecrselo lo trat de loco y se li con l en una pelea. S, -dijo Roger-, y el barbero ayud a que apalease a Don Quijote mientras los dems se rean. Esa es la actitud de los ineptos ante la cada de los hroes dijo don Vicente-. Pobre caballero de la Triste Figura. Los enanos reunidos logran derribar al gigante. Por eso pide volver a la jaula. Pero observad cmo Sancho, la Humanidad, manifiesta a sus ntimos lo contento que est de ser escudero de tan gran seor, y suea con volver a correr nuevas aventuras. Tambin usted ha ledo Don Quijote? dijo Rodrigo -. Muchas veces respondi el anciano -. Para m no es una obra de literatura, sino un tratado de filosofa de la vida. Cada vez que lo leo encuentro nuevas enseanzas. Pero venga, que ibais a jugar.

Cuando iban a descansar dijo Roger a su padre:

Cuando volvamos a Navarcles seguir leyendo la segunda parte de Don Quijote, qu te parece? Ya veremos. Adems, me parece que te has aficionado demasiado al Caballero de la Triste Figura. Demasiado no. Sabes cmo me llama? Cmo te llama?, quin? Pues Don Quijote. Ya te he dicho que cada noche salgo con l, montado en Clavileo. Lo que no te he dicho es la cantidad de aventuras que hemos corrido. Sabes las inundaciones esas que ocurrieron das atrs?, pues Don Quijote y yo estuvimos all, ayudando a rescatar gente. Trabajamos mucho, sabes?, pero nos quedamos muy contentos. Qu imaginacin tienes!. No es imaginacin. Es verdad, y me ha contado muchas cosas; sobre Sancho Panza, sobre cmo entender a Sancho Panza... porque haba llegado a tomarle mana, sabes?, pero Don Quijote me ha enseado que debo aprender a dirigirlo.

Venga, no me digas esas cosas, quieres?. Qu cosas?, las que he hecho con Don Quijote y los consejos que me ha dado?. Pues que sepas que se parecen mucho a los tuyos. Pero hijo, no suees tanto, que te ests pasando. Me parece muy bien que te guste la filosofa de Don Quijote; me parece bien y me gusta. Ya sabes que tambin me gusta su pensamiento. Ves?. No dices que no tenga fantasas?, pues por qu hablas de l como de un ser real si tan solo es un personaje literario?. No ser que la virtud es tan poderosa que por s sola saldr vencedora de todo trance, como dice Don Quijote? Qu cosas dices!. Quin te ha enseado a interpretar las cosas de esa manera? Pues Don Quijote. Pero pap, por qu te sabe mal que interprete las cosas de esta manera? Bastante razn tiene cuando dice que la virtud ms es perseguida de los malos que amada de los buenos.

El hombre, ante esta serie de sentencias que deca su hijo se encontraba aturdido, dubitativo; no saba como actuar ni qu decir. No acababa de entender como bueno lo que estaba escuchando, pero mucho menos se atreva a calificarlo como malo. Pero, pensaba, mi hijo no cuaja en ste mundo, qu va a ser de l?. Esto tiene que acabar.

A ti qu te parece Sancho Panza? Bueno, deja ya el tema, quieres? Pero, por qu no me quieres contestar? Pues me parece una buena persona... A la que hay que conducir dijo Roger -. Es un simple, y si lo dejas guiarse solo es imprevisible y peligroso, pero en el fondo es bueno. Mira como se enfrenta al cura y al barbero, y cmo intenta ayudar a su seor para que se libere de la trampa que le han tendido.

El hombre se encontraba cada vez ms meditabundo, y escuchaba al nio disimulando, con miedo de que su hijo fuese a hacer las mismas locuras que Don Quijote.

Bien dijo entre dientes mientras barruntaba la forma de impedir que el nio continuase viviendo las aventuras de forma tan directa-.

El nio intent explicar que todo aquello que haba contado, eso de salir en busca de aventuras, haba sucedido de verdad; que de verdad haban ayudado a quienes lo necesitaban; que de verdad haba aprendido con el ejemplo de su maestro a comprender muchos aspectos de la vida que normalmente escapan al general conocimiento, mientras el padre, segundo a segundo ms pesaroso, se dirigi a la ventana, y sin responder palabra la cerr mientras deca:

Venga, a dormir. No te interesa lo que te cuento? S me interesa. Por eso te digo que duermas. Y por qu has cerrado la ventana? Porque quiero que descanses bien. Pero me gusta tenerla abierta. No. Pero, por qu?

El hombre no supo qu responder. No tena argumentos suficientes. Comprenda que su hijo era bueno, sano, inteligente; comprenda que en los ltimos das, adems, haba adquirido unas formas de hablar y de comportarse dignas de alabanza, pero tena miedo. Mucho miedo.

Por qu? volvi a preguntar el nio-. Porque te quiero. Pero si me quieres, djame la ventana abierta. Quiero salir como cada noche a hacer el bien que pueda por ah. Hijo. Me llena de orgullo que quieras repartir el bien por todas partes, pero por favor, que la fantasa no haga de ti lo que Cervantes dice que hizo de Don Quijote la lectura de libros de caballeras. Pero pap, si es fantasa, qu vas a conseguir dejando la ventana cerrada?

El hombre sacudi la cabeza y dijo:

Da igual. Dejemos cerrada la ventana, quieres?. Anda, s obediente.

Roger qued con la cabeza gacha, pensativo. De pronto la levant sonriente y dijo:

De acuerdo, pap. Si as eres feliz, dejar cerrada la ventana, y como Don Quijote, no saldr de aventuras por el mundo... Y por favor, no dudes.

Qued solo el nio y esa noche no recibi la visita del caballero. Por qu sera?, porque estaba cerrada la ventana?, porque tambin Don Quijote estaba recluido? Porque todo haba sido una fantasa?

Los padres del nio meditaban sobre las cosas que haba dicho su hijo y relean los peridicos donde se publicaban las noticias de las que tan pormenorizadamente haba informado el chaval en primera persona. Ser posible? pensaban-... Pero no... no!... Qu ha de ser!... valientes sueos de nio!. Seguro que con algo de distraccin se le van todas las tonteras. Al siguiente da volvieron a Campo de Criptana. Acabaron las vacaciones y el nio no volvi a hablar del tema. Volvieron a Navarcles, y la tranquilidad, por mor de la distancia de la Mancha acreci en el espritu paternal al comprobar que los das transcurran y el nio no volva a hablar del tema. Pero la duda persisti en su nimo... Habr sido todo verdad?