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Robert L. Brandt e Zenas J.

Bicket

C l * 0
4a edio Rio de Janeiro

REIS BOOKS DIGITAL

Todos os direitos reservados. Copyright 2007 para a lngua portuguesa da Casa Publicadora das Assemblias de Deus. Aprovado pelo Conselho de Doutrina. Ttulo do original em ingls: The Spirit Help Us Pray Logion Press, Springfield, Missouri Primeira edio em ingls: 1993 Traduo: Joo Marques Bentes Reviso: Gleyce Duque Editorao: Flamir Ambrsio CDD: 248.3 Orao ISBN: 85-263-0068-7

As citaes bblicas foram extradas da verso Almeida Revista e Corrigida, Edio de 1995, da Sociedade Bblica do Brasil, salvo indicao em contrrio. Para maiores informaes sobre livros, revistas, peridicos e os ltimos lanamentos da CPAD, visite nosso site: http://www.cpad.com.br. SAC Servio de Atendimento ao Cliente: 0800-21-7373 Casa Publicadora das Assemblias de Deus Caixa Postal 331 20001-970, Rio de Janeiro, RJ, Brasil 4a edio/2007

Sumrio

Teologia Bblica da Orao


Prembulo / 11 Prefcio / 15 In tro d u o / 17 Adorao / 18 Comunicao / 18 Comunho / 19 Confisso / 20 Contrio / 22 Rogo / 22 Intercesso / 23 Meditao / 24 Petio / 24 Orando no Esprito / 25 Submisso / 25 Splica / 25 Ao de Graas / 2 6 Dores / 27 Venerao / 27
P a rte 1 : O rao
no

A n t ig o T e s t a m e n t o

1. As O raes dos P atriarcas e seus C on tem p orn eos / 31 Ado / 31 Sete / 32 Enoque / 33 No / 34 Abrao / 35 Elizer / 39 Isaque / 40 Jac / 42 J / 45

Teologia Bblica da Orao

2. As O raes de M oiss / 51 Respondendo Chamada de Deus / 52 Tempo da Interveno Divina / 53 Orar - depois Agir / 55 Contnua Dependncia de Deus / 57 Moiss, o Intercessor / 59 Nomeao Divina dos Lderes / 67 3. O P erod o de Jo su ao Rei Saul / 7 3 Josu / 73 Dbora / 76 Gideo / 76 Jabez / 79 Jeft / 79 Mano / 80 Sanso / 80 Os Filhos de Israel / 81 Ana / 83 Samuel / 85 O Rei Saul / 88 4 . As O raes de Davi e de o u tros Salm istas / 91 Na Dependncia de Deus / 91 Orao em Tempos de Grande Bno / 93 Orao em Tempos de Fracasso / 94 Orao em meio Adversidade / 96 Orao como Expresso de Louvor / 96 A Orao Pblica de um Lder Piedoso / 96 Reconhecendo a Deus / 98 Louvor e Adorao / 100 Petio / 101 Confisso / 103 Ao de Graas / 104 5- As O raes de Salom o e dos Lderes P o sterio res de Israel / 105 Salomo / 105 Elias / 109 Eliseu / 114 Asa / 116 Josaf / 117 Ezequias / 118 Esdras / 121 Neemias / 124

Sum rio

6. A O rao n os Livros P roftico s / 133 Isaas / 133 Jeremias / 136 Ezequiel / 149 Daniel / 151 Jo el / 154 Ams / 156 Jonas / 156 Habacuque / 159
P a r te 2 : O rao
no

N o vo T esta m en to

7. A O rao n a Vida e n o M inistrio de Je su s / 165 Orao por Ocasio do Batismo / 167 Orao no Deserto / 168 Orao antes de Escolher os Apstolos / 168 Orao pelas Criancinhas / 169 Orao no Monte da Transfigurao / 170 Orao em Favor de Pedro / 171 Orao diante do Tmulo de Lzaro / 174 Orao por si Mesmo e por todos os Crentes / 176 Orao no Jardim do Getsmani / 181 Orao na Cruz / 184 8. Os E n sin am en tos de Je su s sob re a O rao / Recebendo o que Pedimos / 188 Aumentando a F para Receber Respostas / 192 Limpando a Vereda da Orao / 195 Seguindo a Orao Modelo / 196 Tendo Motivos Corretos / 202 Orando pelos Obreiros / 205 Orando com Persistncia / 206 Combinando Orao com Jejum / 208 9. A O rao n a Igreja de Je ru sa l m / 211 A Primeira Reunio de Orao da Igreja Primitiva / 211 A Disciplina Regular da Orao / 215 Orao ante Perseguio / 216 Uma Prioridade de Orao / 219 Orao na Hora da Morte / 221 187

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10. A O rao n a Igreja em E x p an so / 225 Recebendo o que Deus j Deu / 225 Recebendo a Orientao de Deus / 227 Conhecendo a Vontade de Deus / 228 Uma Notvel Resposta Orao / 230 Livramento por meio da Orao Conjunta / 233 Recebendo Orientao para Enviar Obreiros / 234 Enfrentando os Poderes de Satans / 236 Uma Resposta Inesperada / 238 Orando por uma Bno / 239 Recebendo uma Revelao / 240 Recebendo a Certeza da Cura / 241 11 . Paulo n a O rao 1- Parte / 245 Um Intercessor em Favor dos Crentes / 245 Um Testemunho do Corao / 248 Orando no Esprito / 250 Guerra Espiritual na Orao / 252 Quando a Orao No Respondida / 253 Um Estilo de Vida Cheio do Esprito / 254 Orao para qualquer Ocasio / 257 Orao em Lugar de Preocupao / 259 Orao pelos Lderes / 2 6 l Instrues sobre a Orao / 262 Orao para a Propagao do Evangelho / 264 Orao em Favor de Todos / 264 12. Paulo n a O rao 2 a P arte / 269 Orando para Conhecer Melhor a Deus / 270 Recebendo a Plenitude de Deus / 274 Orando por um Amor mais Profundo / 279 Orando para Entender a Vontade de Deus / 288 13- A O rao e m H ebreus e n as Epistolas G erais / 299 Confiana para nos Aproximarmos do Trono / 299 Critrios para Irmos a Deus / 300 Orao por Sabedoria nas Provaes / 301 Orao que Garante a Resposta / 302 Orao Poderosa e Eficaz / 305 Empecilhos Orao / 309 A Certeza de que a Orao Foi Ouvida / 313 Edificao Pessoal atravs da Orao / 315
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Sum rio

P arte

3: A

r a o na

P r t ic a C o n t e m p o r n e a

14. In terv en o A ngelical / 3 19 Os Anjos e a Orao no Antigo Testamento / 321 Os Anjos e a Orao no Novo Testamento / 329 15. O rao e R eavivam ento / 3 3 7 Reavivamentos no Antigo e no Novo Testamento / 340 Reavivamentos na Histria Recente / 341 16. As D isciplinas da O rao: Um P rin cp io P rtico / 353 Orao Pessoal / 354 Orao Domstica / 359 Orao Congregacional / 361 17. P rob lem as A nalisados / 3 65 O Problema do Pecado / 365 O Problema do Raciocnio Humano / 366 O Problema do Carter de Deus / 367 O Problema das Leis da Natureza / 372 A pndice 1: A Importncia da Orao Feita em Comum Acordo A pndice 2: Batalha Espiritual na Orao / 379 A pndice 3: A Apario de um Anjo / 381 A pndice 4: Testemunhos de Oraes Respondidas / 385 Bibliografia / 395

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Prembulo

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Apoio era um homem eloquente e poderoso nas Escrituras (At 18.24). Goodspeed afirma que ele era habilidoso no uso d#s Escrituras (v. 25). A verso Almeida Revista e Corrigida diz qvie ele falava e ensinava diligentemente. Continuamos tendo homeps assim hoje em dia, que nos ajudam a compreender a Palavra de Detis e, particularmente neste caso, o que ela diz sobre cada aspecto da orao. Pois Robert L. Brandt e Zenas J. Bicket so dons igreja dos nossos tempos, tal como Apoio e Paulo o foram igreja de seus diais. Tendo sido colega do Dr. Bicket no ensino, na administrao e, especialmente, em ministrios de orao, posso reverberar o senti mento de Lucas acerca dae Apoio para externar minha considerao pelo Dr. Bicket: Aproveitou muito aos que pela graa criarfi (v. 27). Bicket, homem dedicado, disciplinado e de muito cart^r, tem contribudo para uma obra monumental acerca da orao. Robert L. Brandt conhecido, desde h muito, como um membfo da famlia das Assemblias de Deus que tem se destacado como u;m gigante de carter e liderana espiritual, algum que busca a verdade destemidamente, pronto a segui-la, no importando o preo. Ele, semelhana de Paulo, um homem de viso e no se tem mostra do desobediente a essa viso. A liderana espiritual requer um conhecimento prtico e funcio nal da orao, um conhecimento que, dando precedncia Palavra de Deus, possa efetivamente integrar-se vida. Porque a orao mais o que somos do que dizemos. Assim, no caso da orao, o meio da mensagem o ser humano. E, quando Robert L. Bran>dt escreve sobre orao, ele est escrevendo sobre si mesmo. Est;ar com ele nos d vontade de orar. Somos afortunados em ter urfia liderana como essa, que nos influencia a entrar na presena cie Deus! Como colega de ministrio, membro e companheiro de vricos conselhos eclesisticos e consulente sobre questes do Esprito, o irmo Brandt tem sido um modelo de espiritualidade e liderana.-

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No captulo 17 do Evangelho de Joo, o Senhor Jesus fala, em sua orao: Pai, aqueles que me deste quero que, onde eu estiver, tam bm eles estejam com igo (v.24). Esta expresso de carinho, quand o aplicada por ns a pessoas estimadas, mostra quo precioso m anter comunho com homens como Bicket e Brandt. Do Gnesis ao Apocalipse, e de Ado ao apstolo amado, os autores sagrados cobriram a trilha da revelao de forma significati va e eficiente. Os dilogos de Deus com Ado e a revelao de Je sts a Joo tornaram-se padres para uma vida prtica de orao, sob a influncia do Esprito Santo. Camadas de tradio, cultura e inte resse prprio so removidas quando nos apresentam a sublime com unho com Deus. E o resultado uma compreenso mais profunda da obra do Esprito Santo. Talvez a contribuio mais excelente deste amplo volume esteja nos captulos 11 e 12, onde os autores enfocam o ministrio do Esprito Santo na orao atravs do crente cheio do Esprito. aqui que deixamos a companhia de muitos escritores tradicionais quando nossa ateno incide sobre esse mais bendito privilgio de comunho co m Deus, que Esprito. Com toda convico, os autores afirmam: Os pentecostais vem esp ao para o dom de lnguas. Falam ainda sobre o orar de forma sobrenatural, em lnguas, e sobre a necessidade da interpretao destas. Esta nfase especial merece uma leitura sria e cuidadosa d este livro por parte dos crentes que desejam desfrutar os benefcios da orao no Esprito Santo. O que torna este livro compreensvel so as instrues prticas, detalhando a manifestao nica na assemblia, quando s os crentes esto reunidos, bem como durante as oraes pblicas. Algumas passagens da Epstola aos Efsios, que abordam tanto o indivduo quanto o corpo do qual ele membro, so especialmente plenas de orientao: No vos embriagueis com vinho, em que h contenda, m as enchei-vos do Esprito (5-18); e Falando entre vs com salmos, e hinos, e cnticos espirituais, cantando e salmodiando ao Senhor no vosso corao (alguns escritores tm concludo que esta passagem, v. 19, indica a liturgia da Igreja Primitiva). De qualquer forma, tais colocaes do dimenses mais amplas orao, uma vez que acrescentam modos ou maneiras pelas quais pode ser realizada. Os anjos e seus ministrios esto includos neste livro. Embora n o seja um aspecto muito comum da orao, na opinio de muitos autores o Rev. Brandt e o Dr. Bicket sentem-se inteiramente vontade quanto ao ministrio dos anjos para com os santos. Sua preocupao especfica descobrir como a interveno angelical p o d e ocorrer em resposta s nossas oraes.

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P rem bulo

Em apoio ao leitor que busca saber como orar e como Deus responde s oraes hoje em dia, os autores fornecem histrias atuais de pessoas que tm orado e obtido respostas miraculosas de Deus. Isso aumenta ainda mais o valor deste verdadeiro manual de orao. Centenas de livros tm sido escritos sobre a orao, outros tantos sobre o Esprito Santo, mas somente alguns como este abordam, ao mesmo tempo, o Esprito Santo e a orao. Sua mensagem decisiva mente pentecostal. Aborda a relao do Esprito Santo com a orao, um ponto de vista que h muito se fazia necessrio. Mas no pense o leitor que esse tpico constitui uma abordagem restrita a uma deno minao ou a um movimento; encare-o como de fato : uma interpre tao sadia e acurada da mensagem bblica. Ademais, este um livro habilidosamente escrito: belas senten as, boa estrutura lgica, estilo brilhante. Sua escrita excelente adici ona grande valor abundante literatura sobre esse grande tema que a orao. Os que ministram ficaro satisfeitos com o detalhamento do ndice e da bibliografia, que visa ajud-los na anlise do livro e facilitar o repasse de seu contedo a outras pessoas. Pelo que representa, este livro deveria estar em cada igreja, colgio e lar daqueles que desejam desfrutar as bnos plenas da orao no Esprito Santo. uma mina de ouro para todos quantos buscam crescer na graa e no ministrio em favor dos outros, no poder do Esprito. Eu, particularmente, o uso ao lado da minha Bblia.

]. Robert Ashcroft Presidente Emrito do Colgio Bereano

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Prefcio

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Este estudo busca explorar de uma perspectiva eminentemente bblica o escopo inteiro da orao. Seu alvo no somente prover uma compreenso acadmica, mas dar origem a um grupo de pessoas que orem e, por conseguinte, faam diferena para Deus neste mundo. Instrudas e incentivadas a perseguir com diligncia um ativo ministrio de orao, essas pessoas vero suas prprias vidas enriquecidas. O resultado que revolucionaro seu ministrio tanto por Cristo como pela Igreja, gerando ondas de influncia espiritual at aos confins da Terra. Tambm gostaramos de encorajar uma perspectiva pentecostal distintiva, com dupla nfase: 1) que todos os crentes cheios do Esprito tirem vantagem de seu acesso ao prprio recinto do trono de Deus, atravs de nosso Salvador e Mediador, Jesus-Cristo; e 2) que a orao se torne um poder de dimenses sobrenaturais medi ante a ajuda do Esprito Santo que habita em ns. Dessa maneira, a orao move-se do meramente ritual para a realidade. Orar no Esprito torna-se mais que uma frase bblica; passa a ser canal da interveno divina. A comunicao com Deus est entre as mais antigas prticas da humanidade de que se tem registro. Para Ado, parece que essa comunicao era to natural como alimentar uma criana recmnascida. O evidente intuito de Deus era estar em constante e vital comunho com aquele que fora criado sua imagem. Ele no desejava que as pessoas tivessem de faz-lo por si mesmas, de uma forma unilateral e forada. A comunho com Ele seria o cordo umbilical pelo qual seus filhos seriam sustentados e reunidos Deidade. Mas essa comunho acabou se tomando uma presa fcil do mal. Embora Ado e Eva comeara sua jornada terrestre em santa e harm nica comunho com o Criador, no parecem ter vivido muito tempo antes de buscarem se ocultar de Deus, em vez de desejarem andar com Ele pela virao do dia (Gn 3-8). E essa atitude acabou se tornando

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padro no decorrer dos milnios de histria humana. Por negligncia, ou pela perniciosa influncia do mal, as pessoas no se tm valido da proviso divina. Em consequncia a orao, alm de ser oferecida como um privilgio (o que j deveria ser o bastante), tem sido veementemente ordenada, determinada e exigida de ns. Por que as pessoas se mostram to reticentes em experimentar o potencial, a aventura e o desafio quase sem paralelo da orao? Ser que no compreendem seu propsito divino? Estaro estranhamente cegas ao valor e benefcio que ela traz? Ou simplesmente no percebem seu magnfico potencial, tanto no que se refere ao presente como ao futuro? Qualquer que seja o caso, investigaremos profundamente os seus muitos aspectos a fim de descobrir uma teologia da orao e aplic-la guerra espiritual, em que todos os crentes esto engajados. Comeando a leitura deste livro, no busque apenas ficar infor mado, mas tambm ser motivado. Voc no ter de esperar at o trmino da leitura para pr em prtica esses princpios. Permita que o Esprito lhe fale, enquanto o caminho percorrido, sobre como e quando voc deve orar. Pare diante do mais leve impulso, e ore por aquilo que o Esprito puser em sua mente da maneira como o Esprito o impulsionar. Diante de voc est uma aventura das mais empolgantes, intrigantes e desafiadoras. Leve-a a cabo sob orao e de corao aberto. Queremos agradecer especialmente a Glen Ellard e ao pessoal de editorao da Gospel Publishing House, responsveis pela publi cao em ingls, e a todos quantos ajudaram na preparao deste volume na lngua portuguesa.

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Introduo

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A orao a expresso mais ntima da vida crist, o ponto alto de toda experincia religiosa genuinamente espiritual. Por que, ento, permanece to negligenciada (para no dizer ignorada)? Vivemos numa poca em que os indivduos evitam a intimidade e os relacionamentos pessoais. O receio de expor seus sentimentos e desenvolver amizades profundas afeta tanto as relaes espirituais como as sociais, erguendo barreiras dentro da prpria famlia e dividindo comunidades. Inconscientes de que esse modismo entrou na igreja e por ele influenciados, alguns cristos sentem-se nada confortveis quando se chegam prximos demais a Deus. O resulta do imediato a falta de orao no querem intimidade! Alm disso, tambm estamos muito ocupados. Vivemos para realizar, e no para ser. Admiramos a vida ativa mais do que o carter e os relacionamentos. O sucesso medido por nossas realizaes; portanto, corremos, corremos, corremos tentando fazer tudo quanto podemos em nossas horas ativas. Mais preocupa dos em fazer do que em ser, recusamo-nos a aceitar a realidade bblica de que as realizaes humanas so temporrias e fugazes. Somente a obra do Esprito permanente e eterna. A falta de orao nos impede de alcanar aquilo que to desesperadamente ansiamos. A falta de orao, na verdade, impiedade. O fracasso em compreender o propsito da experincia pentecostal e o papel primrio da orao na manuteno da vitalidade dessa experincia resulta, igualmente, na falta de orao. O crente cheio do Esprito anda e fala com Deus, e isto pode ser facilmente percebido, no importa que seja considerado um mstico, um profeta ou um estranho vindo de outro mundo esta , de fato, a realidade. A cidadania nos domnios do Esprito to real quanto a do mundo fsico. A compreenso da natureza da orao e de sua importncia para nos tornarmos representantes efetivos de Cristo essencial para comearmos nosso estudo. Este captulo serve, portanto, como uma

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plataforma de lanamento, no muito diferente de Cabo Canaveral, onde at ao menor detalhe preparatrio se d a maior ateno.

Adorao
A palavra adorao engloba um conceito vital no que se refere orao. A ela esto associados termos como reverncia, temor do Senhor e venerao. A adorao uma demonstrao de grande amor, devoo e respeito. Para o cristo, implica em prestar homenagem a Deus. A adorao estabelece o tom para a vida de orao de algum. Faz aquele que est orando fixar o pensamento na pessoa a quem se dirige (no caso, a divindade) e considerar os seus atributos e interesses. Como um crente desejoso de uma vida de orao mais rica comea a adorar a Deus? Um bom com eo pode ser listar os atributos de Deus. O crente recm-convertido talvez tenha de passar algum tempo estudando esses atributos, ponderando o que real mente significa ser ntimo de um Deus Todo-poderoso (onipotente), que sabe tudo (onisciente) e est sempre presente (onipresente). O livro de Salmos est repleto de declaraes sobre a natureza de Deus. Deveria ser lido como uma afirmao pessoal da eterna glria de Deus e de sua abrangente compassividade e compreenso para com aqueles que nEle confiam. Adore a Deus fazendo suas as palavras com as quais o salmista tambm o adorou.

Comunicao
Embora as palavras comunicar e comunicao no sejam usadas nas Escrituras para descrever a orao, a idia inerente. A orao pressupe alguma forma de comunicao, seja esta unilate ral ou recproca. Por um lado, a orao uma tran sm isso <le informaes, pblicas ou privadas, dos seres humanos para Deus. Nesta acepo, praticamente um monlogo, cuja iniciativa nitidamente humana. Note, por exemplo, o trecho de Daniel 9-3-6:
E eu dirigi o meu rosto ao Senhor Deus, para o buscar com orao, e rogos, e jejum, e saco, e cinza. E orei ao Senhor, meu Deus, e confessei, e disse: Ah! Senhor! Deus grande e tremen do, que guardas o concerto e a misericrdia para com os que te amam e guardam os teus mandamentos; pecamos e cometemos iniquidade, e procedemos impiamente, e fomos rebeldes, apar tando-nos dos teus mandamentos e dos teus juzos; e no demos ouvidos aos teus servos, os profetas, que em teu nome falaram aos nossos reis, nossos prncipes e nossos pais, com o tambm a todo o povo da terra.

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Introduo

De outra perspectiva, a orao uma troca de informaes e idias entre Deus e seu povo. No importa a iniciativa, pois h reciprocidade, dilogo. Veja o contedo de Atos 9-10-16:
E havia em Damasco um certo discpulo chamado Ananias. E disse-lhe o Senhor em viso: Ananias! E ele respondeu: Eis-me aqui, Senhor. E disse-lhe o Senhor: Levanta-te e vai rua chamada Direita, e pergunta em casa de Judas por um homem chamado Saulo; pois eis que ele est orando; e numa viso ele viu que entrava um homem chamado Ananias e punha sobre ele a mo, para que tornasse a ver. E respondeu Ananias: Senhor, de muitos ouvi acerca deste homem, quantos males tem feito aos teus santos em Jerusalm; e aqui tem poder dos principais dos sacerdotes para prender a todos os que invocam o teu nome. Disse-lhe, porm, o Senhor: Vai, porque este para mim um vaso escolhido para levar o meu nome diante dos gentios, e dos reis, e dos filhos de Israel. E eu lhe mostrarei quanto deve padecer pelo meu nome.

Uma terceira possibilidade a orao resultar da iniciativa divina. A mais antiga comunicao bidirecional (dilogo, conversa) registrada na Bblia entre o Criador e a criatura humana, a coroa da criao, partiu de Deus. Vemos sua descrio no terceiro captulo de Gnesis, quando Ado e Eva tentam evitar a Deus, a quem haviam desobedecido. Deus, ento, tomou a iniciativa:
E ouviram a voz do Senhor Deus, que passeava no jardim pela virao do dia; e escondeu-se Ado e sua mulher da presena do Senhor Deus, entre as rvores do jardim. E chamou o Senhor Deus a Ado e disse-lhe: Onde ests? E ele disse: Ouvi a tua voz soar no jardim, e temi, porque estava nu, e escondi-me (Gn 3-8-10).

Portanto, neste estudo, as palavras comunicar e comunicao sero usadas para descrever a orao em qualquer um destes trs sentidos: 1) pessoas falando com Deus; 2) pessoas e Deus em dilogo; e 3) Deus falando com pessoas em circunstncias que assim exijam, principalmente quando elas se inclinam por ouvir a sua voz.

Comunho
Ao descrever a orao, uma definio de dicionrio da palavra comunho especialmente apropriada: ntimo companheirismo ou afinidade. A idia de pessoas comungando-se com Deus muito evidente nas Escrituras; e a primeira instncia, aps a queda, registrada em xodo 25-22, quando Deus fala com Moiss: E ali virei a ti e falarei contigo de cima do propiciatrio, do meio dos dois

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querubins (que esto sobre a arca do Testemunho), tudo o que eu te ordenar para os filhos de Israel. A expresso falarei contigo (logo depois de virei a ti) uma traduo literal da palavra hebraica d a v a r seu sentido comum exatamente falar. Quando dois seres comungam, eles se renem e falam. A aplicao orao bvia. No Novo Testamento, temos a palavra grega koinonia (comunho), que se aplica de modo similar orao, subentendendo uma relao de intimidade entre Deus e uma pessoa. Paulo a utiliza em 2 Corntios 13.13, em sua bno apostlica: A graa do Senhor Jesus Cristo, e o amor de Deus, e a com u nho do Esprito Santo sejam com vs todos (grifo do autor). Essa mesma palavra aparece em outras passagens, como Filipenses 2.1 e 1 Joo 1.3, sendo tambm traduzida por comunho. Para os propsitos de nosso estudo, a palavra comunho indica companheirismo e identificao pessoal, afinidade. Pressu pe intimidade, confiana e solidariedade, podendo ser entendida como uma mescla de personalidades numa bendita unidade, como o tranar de fios para formar uma nica corda. Como um nvel de orao, ultrapassa a comunicao pura e simples. Sugere uma intimidade exclusiva e fora do comum, como por exem plo o envolvimento de Abrao com Deus por causa de Sodoma e Gomorra (Gn 18.17,23-33).

Confisso
A confisso simplesmente o reco n h ecim en to de um fato acerca de si prprio ou de outrem. Assim, ela tanto pode ser o desvendar dos pecados pessoais, num ato de contrio (o reconhecimento da nossa misria e falibilidade), como uma afirmao da grandeza e bondade de Deus (o reconhecimento da santidade e perfeio divinas). Ambos os significados encontram-se tanto no hebraico como no grego, e em portugus. Quando Paulo fala: Se, com a tua boca, confessares ao Senhor Jesus, em Romanos 10.9, ele tem em mente o reconhecimento de Jesus Cristo como o Filho de Deus, enviado ao mundo para tornarse o nosso Salvador e Senhor. O texto no constitui uma referncia confisso de pecados, e sim confisso do nome do Senhor. Pelo menos dois vocbulos hebraicos so traduzidos por confis so nas pginas do Antigo Testamento. O primeiro, todah, derivado do segundo, y a d a h . Ambos permitem os dois sentidos j menciona dos, como por exemplo em Esdras 10.10,11: Vs tendes transgredido e casastes com mulheres estranhas, multiplicando o delito de Israel. Agora, pois, fazei con fisso [todah] ao Senhor, Deus de vossos pais, e

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Introduo

fazei a sua vontade (grifos do autor). Quando h dificuldade, o con texto que deve determinar se ambos ou apenas um sentido e qual deles se aplica passagem. Tanto to d a h quanto y a d a h esto alicerados sobre o sentido literal de estender a mo. As mos podem levantar-se na adorao a Deus (este o primeiro significado) ou contorcer-se em aflio, por causa dos prprios pecados (aqui, o segundo). Nas 111 ocorrn cias de y a d a h no Antigo Testamento, ambos os sentidos de confis so parecem estar presentes. Entretanto, isso no nos deveria preocupar, pois o louvor apropriado em meio confisso de pecados, assim como a confis so de pecados apropriada quando chegamos a Deus com nossos louvores. Precisamos sempre reconhecer toda a verdade que Deus nos revelar tanto nossa prpria pecaminosidade como sua santi dade e majestade.
AM Senhor! Deus grande e tremendo, que guardas o concerto e a misericrdia para com os que te amam e guardam os teus mandamentos*;: pecamos e cometemos iniquidade, e procedemos impiamente1 ,, e fomos rebeldes, apartando-nos dos teus manda mentos e dos teiflis juzos (Dn 9.4,5).

Os dois significados de confisso so representados no Novo Testamento pelo termo grego h o m o lo g ia (e derivaes), cujo senti do bsico representa aquilo que reconhecido ou confessado (j visto no texto de Rm 10.9 no caso, confessar Jesu s). O outro sentido de confisso ilustrado em 1 Joo 1.9 (confessar peca dos).- Se con fessarm os os n o sso s pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia (grifo do autor). O significado de confessar, conforme se apresenta nos captu los seguintes, primariamente o reco n h ecim en to d o p e c a d o , tanto perante Deus como diante das pessoas, sendo este um elemento essencial da orao eficaz. Este significado ficou indelevelmente impresso nos israelitas atravs da cerimnia anual de libertao de um bode no deserto, no Dia da Expiao.
E Aro por ambas as mos sobre a cabea do bode vivo e sobre ele confessar todas as iniquidades dos filhos de Israel e todas as suas transgresses, segundo todos os seus pecados; e os por sobre a cabea do bode, e envi-lo- ao deserto, pela mo de um homem designado para isso. Assim, aquele bode levar sobre si todas as iniquidades deles terra solitria; e o homem enviar o bode ao deserto (Lv 16.21,22).

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Isso simbolizava no somente o fato de que Deus cobriria os pecados deles com o preo da redeno, o sangue vertido; mas que seus pecados desapareceriam para sempre da memria de Deus. Um notvel exemplo de confisso em orao acha-se em Salmos 51.3,4: Porque eu conheo as minhas transgresses, e o meu pecado est sempre diante de mim. Contra ti, contra ti somente pequei, e fiz o que a teus olhos mal, para que sejas justificado quando falares e puro quando julgares.

Contrio
A contrio o ato de algum se lamentar e realmente entriste cer-se pelos prprios pecados ou delitos. No hebraico, a palavra d a k k a significa esmagado, ferido, contrito. Os exemplos no Antigo Testamento do uso adjetivado dessa palavra so os seguintes: Perto est o Senhor dos que tm o corao quebrantado e salva os contritos de esprito (SI 34.18, grifo do autor). Porque assim diz o Alto e o Sublime, que habita a eternidade e cujo nome Santo: Em um alto e santo lugar habito e tambm com o contrito e abatido de esprito, para vivificar o esprito dos abatidos e para vivificar o corao dos contritos (Is 57.15, grifo do autor). A contrio uma atitude de corao que envolve humildade, quebrantamento de esprito, admisso de pecado e tristeza pelas transgresses cometidas; ao mesmo tempo, implora a Deus por sua misericrdia.

Rogo
A palavra rogar significa pleitear ou pedir com urgncia, especialmente a fim de persuadir. Representa cinco diferentes palavras hebraicas, no geral traduzidas como interceder, orar e suplicar. Em algumas verses, essas palavras so traduzidas por pedir, exortar, interceder, buscar ou implorar. A passagem do Antigo Testamento que descreve a experincia de Moiss com Fara apropriada para nosso estudo: E Fara chamou a Moiss e a Aro e disse: Rogai ao Senhor que tire as rs de mim e do meu povo; depois, deixarei ir o povo, para que sacrifiquem ao Senhor. E Moiss disse a Fara: Tu tenhas glrias sobre mim. Quando orarei por ti, pelos teus servos, e por teu povo, para tirar as rs de ti e das suas casas, de sorte que somente fiquem no rio? (x 8.8,9).

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Introduo

Quatro vocbulos gregos so traduzidos por rogar, sendo que s vezes, dependendo da traduo, assumem os seguintes significa dos: implorar, exortar, pedir e orar. Note-se o uso desse conceito em Tiago 3-17: Mas a sabedoria que vem do alto , primeiramente, pura, depois, pacfica, moderada, tratvel acessv el a rogos], cheia de misericrdia e de bons frutos, sem parcialidade e sem hipocrisia (grifo do autor). Essa descrio sobre a sabedoria que vem do alto caracteriza aquEle em quem esto escondidos todos os tesouros da sabedoria e da cincia (Cl 2.3).

Intercesso
O vocbulo hebraico p a g a ocorre 46 vezes no Antigo Testa mento. Sua forma verbal significa encontrar-se, pr presso so bre e, finalmente, pleitear. J sua forma causativa, com /e(para), significa interceder diante de. O texto a seguir um exemplo de seu uso no Antigo Testamento.
Pelo que lhe darei a parte de muitos, e, com os poderosos, repar tir ele o despojo; porquanto derramou a sua alma na morte e foi contado com os transgressores; mas ele levou sobre si o pecado de muitos e pelos transgressores intercedeu [fez intercesso ] (Is 53.12, grifos do autor).

No Novo Testamento, a palavra intercesso vem do termo grego en tu g ch an o, que significa apelar a, pleitear, fazer inter cesso, orar. Duas bem familiares e preciosas passagens incluem este vocbulo:
E da mesma maneira tambm o Esprito ajuda as nossas fraquezas; porque no sabemos o que havemos de pedir como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns com gemidos inexprimveis. E aquele que examina os coraes sabe qual a inteno do Espri to; e ele que segundo Deus intercede pelos santos (Rm 8.26,27). Admoesto-te, pois, antes de tudo, que se faam deprecaes, oraes, intercesses e aes de graas por todos os homens (1 Tm 2.1).

Neste nosso estudo sobre a orao com preenderem os que a intercesso representa o ato de uma ou mais pessoas, huma nas ou divinas, que fazem intercesso a Deus em favor de outrem .

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Teologia Bblica da Orao

Meditao
Meditar significa dirigir os pensamentos para alguma coisa, refletir ou ponderar sobre ela. Trs palavras hebraicas so traduzidas por medi tar ou meditao. Essas palavras tm em si o sentido de considerar, estar em pensamento profundo, ponderar, contemplar, pensar. Passagens familiares do livro de Salmos do conta da meditao como um elo de comunicao entre Deus e uma pessoa:
Bem-aventurado o varo que no anda segundo o conselho dos mpios, nem se detm no caminho dos pecadores, nem se assenta na roda dos escarnecedores. Antes, tem o seu prazer na lei do Senhor, e na sua lei m ed itad e dia e de noite (SI 1.1,2, grifo do autor). A minha alma se fartar, como de tutano e de gordura; e a minha boca te louvar com alegres lbios, quando me lembrar de ti na minha cama, e m ed ita rem ti nas viglias da noite (SI 63.5,6, grifo do autor).

Marvin R. Vincent diz.- A meditao um falar com a prpria mente {W ord Studies in th e New Testament, vol. 4, 1946, p. 253). Eis como Paulo aconselha Timteo: M edita estas coisas, ocupa-te nelas, para que o teu aproveitamento seja manifesto a todos (1 Tm 4.15, grifo do autor). Quanto ao sentido da palavra meditar, neste estudo, vemos que ela significa ensaiar e ponderar na mente visando a um mais completo entendimento, assimilao e aplicao da verdade.

Petio
A petio um pedido intenso, uma solicitao ou requisi o. Quatro diferentes palavras hebraicas so traduzidas por peti o no Antigo Testamento, embora duas delas compartilhem de uma raiz comum: teh in n a h e tahn u n. Ambas so tambm traduzidas por pedido, splica e clamor por misericrdia. Igualmente o vocbulo s h e e la h traduzido por petio. Alm disso, o verbo b a q u a sh aparece traduzido por pedimos em Esdras 8.23 o mais comum v-lo transcrito como buscar e procurar. Ao falar a Ana, Eli disse: Vai em paz, e o Deus de Israel te .conceda a tua p e ti o q u e lhe pediste (1 Sm 1.17, grifo do autor). A idia de petio ocorre trs vezes no Novo Testamento, traduzindo trs palavras gregas: deesis Fp 4.6), em p h an izo (A t 23.15) e bikateria Hb 5.7). Temos ainda a ite m a -(requisitar), que aparece algumas vezes com o sentido de petio. Veja, por exemplo, o texto de Filipenses 4.6: No estejais inquietos por coisa alguma; antes, as vossas p e ti e s [aitem a] sejam em tudo conhecidas diante de Deus, pela orao e s p lica [deess], com ao de graas (grifos do autor).

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Introduo

Neste volume, daremos preferncia ao sentido comum assumido pela palavra petio conforme a entendemos hoje, sem perder de vista os significados a ela atribudos nas Escrituras.

Orando no Esprito
Embora a expresso orando no Esprito seja formada por mais de uma palavra, a compreenso de seu significado igualmente essencial para o nosso estudo. Ela deriva-se, principalmente, de Judas 20: Mas vs, amados, edificando-vos a vs mesmos sobre a vossa santssima f, o ra n d o n o Esprito Santo... (grifo do autor). Esta expresso tambm tem suas razes, at certo ponto, na declarao de Paulo em 1 Corntios 14.15: Que farei, pois? Orarei com o esprito, mas tambm orarei com o entendimento. No primeiro caso, o Esprito Santo figura claramente como o agente da orao; no caso de Paulo, entretanto, o seu prprio esprito que aparece exercendo essa funo O meu esprito ora bem (1 Co 14.14). Mas com o isso possvel?! Temos uma resposta em Atos 2.4: E todos foram cheios do Esprito Santo e comearam a falar em outras lnguas, conforme o Esprito Santo lhes concedia que falassem. O sentido que salta aos olhos que orar em lnguas s pode ser possvel pela capacitao do Esprito Santo. Portanto, orar no Esprito implica igualmente numa concesso do Esprito Santo ao esprito humano. Resulta da identificao do Esprito Santo com o esprito humano, pela qual se passa a falar numa lngua desconhecida. Em adio s passagens j citadas, note este trecho: Orando em todo tempo com toda orao e splica n o Esprito e vigian d o nisso com toda perseverana e splica por todos os santos (Ef 6.18).

Submisso
A submisso no tanto um meio quanto uma condio para a orao eficaz. O cristo submisso aceita humildemente a autoridade e o senhorio daquEle a quem ora. No obstante o cumprimento dessa condio prvia, ele precisa igualmente submeter-se aos lderes que Deus colocou acima dele: Obedecei a vossos pastores e sujeitai-vos a eles; porque velam por vossa alma, como aqueles que ho de dar contas delas;' para que o faam com alegria e no gemendo, porque isso no vos seria til (Hb 13.17).

Splica
A splica o ato de fazer humildes e intensos rogos pedindo favor, especialmente a Deus. Trs vocbulos hebraicos da raiz h a n a n so traduzidos por splica. Com frequncia incluem a idia de

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Teologia Bblica da O rao

intercesso, petio e pedido insistente. Algumas vezes esses voc bulos so traduzidos por orao, pedido de misericrdia e solici tao de um favor. Dois usos do vocbulo no Antigo Testamento so derivados de h a n a n .
Quando o teu povo de Israel for ferido diante do inimigo, por ter pecado contra ti, e se converterem a ti, e confessarem o teu nome, e orarem, e suplicarem a ti nesta casa, ouve tu, ento, nos cus, e perdoa o pecado do teu povo de Israel, e torna a lev-lo terra que tens dado a seus pais (1 Rs 8.33,34, grifo do autor). A ti, Senhor, clamei, e ao Senhor supliquei (SI 30.8, grifo do autor).

No Novo Testamento, a palavra grega deesis, que tambm signifi ca petio, normalmente traduzida como splica na verso Revista e Corrigida. Confira a transcrio de Filipenses 4.6, no tpico sobre petio. Em algumas passagens bsicas sobre a orao, deesis indica um rogo mais importuno e apaixonado diante de Deus.

Ao de Graas
A ao de graas um reconhecimento pblico ou celebrao da bondade divina, uma expresso de gratido. O verbo hebraico y a d a h e o substantivo to d a h esto associados gratido e ao de graas no Antigo Testamento. Essas mesmas palavras tambm so traduzidas em outras passagens como louvor e confisso. O papel da ao de graas, ao se prestar honras a Deus, ilustrado em Salmos 69-30: Louvarei o nome de Deus com cntico e engrandec-lo-ei com ao de graas. No Novo Testamento, a expresso ao de graas traduo' do vocbulo grego eulogia, cujo sentido bsico est associado ao louvor, e tambm de eu ch a ristia (gratido). Esta palavra deriva-se de eu (bem ou bom ) e ch a ris (favor, graa, graciosidade, benefcio, agradecimento). A ligao entre a ao de graas e a orao fica bem clara em Filipenses 4.6: As vossas peties sejam em tudo conhecidas diante de Deus, pela orao e splicas, com a o d e g r a a f (grifo do autor). A ao de graas, como um elemento da orao, tanto pode ser desvalorizada como tida em alta conta. At hoje os judeus devotos entremeiam o dia inteiro com suas oraes, no geral compostas por sentenas curtas. Mais de cem bnos so normalmente recitadas comeando com as palavras: Bendito sejas tu, Senhor, Rei do Universo. Um judeu tpico expressa um breve agradecimento a Deus ao receber notcias boas ou ms, ao cheirar uma flor odorfera, ao alimentar-se, ao ver um arco-ris e ao passar por uma borrasca. Durante todo o dia o judeu devoto louva e agradece a Deus por tudo que

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Introduo

acontece, valendo-se de oraes curtas, que no compreendem mais de uma sentena. A admoestao de Paulo para orarmos sem cessar (cf. 1 Ts 5.17) fica muito mais clara quando compreendemos o pano de fundo hebraico a partir do qual ele escrevia. Nos captulos seguintes, ao de graas o reconhecimento da bondade divina, uma expres so de gratido a Deus, sob a forma de orao (inclusive a silenciosa), em cntico, msica ou lngua desconhecida.

Dores
A palavra dores usada na Bblia para referir-se a todo trabalho doloroso ou laborioso, seja fsico ou mental. No Antigo Testamento, a idia frequentemente associada com o trabalho de parto. Por extenso, as dores na orao significam aquele esforo rduo que visa obter uma resposta de Deus. Outras tradues das palavras hebraicas de maior ocorrncia para dores incluem "la bor, negcios, misrias, tribulao e tristeza. As palavras traduzidas por dores no Novo Testamento tambm envolvem sentidos associados ao ato de dar luz a uma criana: produzir, parir e dor. Paulo comparou o sentimento que o dominava quando orava pela sade espiritual dos crentes da Galcia s dores de uma mulher na hora do parto: Meus filhinhos, por quem de novo sinto as d ores d e p a rto , at que Cristo seja formado em vs (G1 4.19, grifo do autor). Para os propsitos do nosso estudo, a palavra dores deve ser compreendida como aquela intensa dedicao orao que chega a produzir agonia e intensa dor interior em prol duma causa espiritual, principalmente o nasci mento e desenvolvimento de almas e ministrios no Reino de Deus.

Venerao
A venerao a reverncia estendida a um ser reconhecida mente sobrenatural. tambm o ato de expressar essa reverncia, admirao ou devoo. Quatro palavras do Antigo Testamento tm o sentido de venerar. Essas palavras originais so traduzidas por um grande nmero de palavras alternativas na lngua portuguesa, incluindo adorar (principalmente), servir, hom enagear, prostrar-se e reverenciar. Salmos 29.2 uma tpica traduo da pala vra hebraica c h a w a h [ou s h a c h a h ], que tem o sentido de prostrarse profundamente em hom enagem : Dai ao Senhor a glria devida ao seu nome; a d o r a i [venerai] o Senhor na beleza da sua santidade (grifo do autor). A partir deste ponto, pelo fato de em portugus a distino entre as palavras venerao e adorao ser pratica mente incua, t-las-emos com o sinnimas.

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Teologia Bblica da Orao

Pelo menos uma dzia de palavras gregas so traduzidas como adorao ou venerao no Novo Testamento. A palavra grega mais usada p r o s k u n e o cair prostrado em reverncia e homena gem. Relacionada a ela est p rosku n etes, que significa adorador. Ao falar mulher samaritana, Jesus definiu a verdadeira adorao como um elo espiritual entre Deus e a pessoa: Os verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade, porque o Pai procura a tais que assim o adorem. Deus Esprito, e importa que os que o adoram o adorem em esprito e em verdade (Jo 4.23,24). As 15 palavras e expresses anteriores representam 15 aspectos da orao. Nenhuma delas, isoladamente, abarca todo o significado dessa grande disciplina da vida crist a orao. Mas a compreen so de cada uma delas, tanto em particular como em funo do conjunto, aliada prtica, mostrar que uma vida de orao efetiva no somente possvel mas desejvel. Revise seu domnio desses termos, alistando-os numa folha de papel e escrevendo ao lado suas respectivas definies. Em seguida, verifique se voc incluiu todas as partes essenciais de cada uma dessas definies. H muitas perguntas concernentes orao que ficaro sem resposta at enfrentarmos, face a face, aquEle a quem oramos. A orao bblica inclui esforo rduo, intercesso e importunao. Mas tambm inclui submisso e confiana. Envolve tanto o lutar com Deus quanto o repousar pacificamente em seus braos, e tambm implica em argumentar e queixar-se diante de Deus Ele compre ende que somos humanos. Mas se no aprendermos o que significa ser submisso, nossas oraes no podero fazer muita coisa. Quando voc estudar as oraes existentes na Bblia e os ensinos sobre a orao, nos prximos captulos, algumas perguntas invaria velmente surgiro. No temos a pretenso de responder todas. Gurde-as no corao. Pea ao Esprito que as use (bem como a quaisquer outras perguntas no respondidas acerca da orao) para lev-lo a uma vida devocional mais profunda e a uma comunho mais ntima com aquEle que pode dar resposta a cada pergunta humana.

Perguntas para Estudo


1. Quais as causas e os resultados da falta de orao? 2. Qual a diferena entre a comunho e a comunicao? 3. Quais os principais aspectos da orao e como eles se relacionam entre si? 4. Que atitudes deveriam caracterizar a orao?

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PARTE

Teologia Bblica da Orao

Orao no Antigo Testamento

PARTE 1: ORAO NO ANTIGO TESTAMENTO


Captulo 1 As Oraes dos Patriarcas e seus Contemporneos Captulo 2 As Oraes de Moiss Captulo 3 O Perodo de Josu ao Rei Saul Captulo 4 As Oraes de Davi e de outros Salmistas Captulo 5 As Oraes de Salomo e dos Lderes Posteriores de Israel Captulo 6 A Orao nos Livros Profticos

Captulo Um

As Oraes dos Patriarcas e seus Contemporneos


H orao em todas as religies. Deus e a orao so inseparveis. A crena em Deus e na orao so elementares e intuitivas. As idias podem ser cruas e cruis entre os povos primitivos e pagos, mas pertencem s instituies da raa humana. O ensino do Antigo Testamento est repleto do assunto orao (T he P ath o f Prayer, Samuel Chadwick, Nova Iorque: Abingdon Press, 1931, p. 7). A orao, conforme j se observou, est entre as mais antigas prticas da humanidade. Falando de Antigo Testamento, ela faz sua introduo no livro dos princpios, o Gnesis, e permanece em evidncia at o livro de Malaquias. De todas as criaturas de Deus somente as pessoas oram a orao estritamente pessoal. Ela um dom de Deus para ns, o nosso elo com o Criador. Portanto, vendo a orao da perspectiva do Antigo Testamento, nosso enfoque ser sobre as pessoas que oraram, os motivos de suas oraes, como elas se aproximaram de Deus e o trataram, como os nomes e os atributos de Deus influenciaram suas oraes e que resultados e realizaes chegaram a alcanar. Examina remos com detalhes as narrativas do Antigo Testamento sobre indiv duos que mantiveram uma comunicao pessoal com Deus.

Ado
O primeiro registro de comunicao entre o Criador e aqueles que Ele criou sua imagem acha-se em Gnesis 1.28: E Deus os abenoou e Deus lhes disse: Frutificai, e multiplicai-vos, e enchei a terra, e sujeitai-a; e dominai sobre os peixes do mar, e sobre as aves dos cus, e sobre todo o animal que se move sobre a terra. Foi Deus quem tomou a iniciativa, dirigindo a palavra humanidade, estabelecendo assim um princpio fundamental: ouvir a Palavra de Deus (tomar conhecimento de sua vontade) pelo menos to importante quanto dirigirmos a Ele nossas preocupaes e talvez implique em maior consequncia.

Teologia Bblica da Orao

Embora o termo orao no seja usado na narrativa de Ado e Eva, a comunicao entre Deus e estas duas pessoas, criadas sua imagem, clara e evidente. Devemos observar ainda que estes primeiros seres humanos se comunicaram no somente com Deus, mas tambm com o anjo cado, Satans (cf. Gn 3-2-5; Ap 12.9; 20.2). Tanto Deus quanto Satans dirigem palavras aos seres humanos; devemos aprender a discernir entre os dois. A orao eficaz est alicerada sobre aquilo que Deus diz, sua Palavra, mas pode ser impedida se escutarmos o que Satans tem a dizer. Quando ouvem Satans, as pessoas lanam uma barreira de comunicao entre elas e o Deus que deseja abeno-las. Embora Deus andasse com Ado e Eva Ele passeava no jardim pela virao do dia (Gn 3-8) , eles no puderam tolerar uma comu nho to ntima aps a queda no pecado. Suas conscincias os levaram a uma tentativa intil de esconder-se. A brecha entre Deus e os pecadores no ter remdio enquanto eles, por sua prpria confisso, no possibilitarem a abertura da porta da misericrdia: [Ado] disse: Ouvi a tua voz soar no jardim, e temi, porque estava nu, e escondi-me. E fez o Senhor Deus a Ado e a sua mulher tnicas de peles e os vestiu (Gn 3-10,21).

Sete
Como a Bblia praticamente silenciosa acerca de qualquer orao feita por Ado e Eva, sugere-se que por um perodo de tempo, seguindo-se sua queda e expulso do den, tenha cessado a invocao a Deus: A Sete mesmo tambm nasceu um filho; e chamou o seu nome Enos; ento, se comeou a invocar o nome do Senhor (Gn 4.26). Parece ter havido alguma conexo entre o nome dado por Sete a seu filho e o fato de as pessoas terem comeado a invocar o nome do Senhor, porquanto Enos significa homem ou povo, enfatizando que as pessoas so mortais e limitadas. Tomara-se bvio que a morte era o destino comum da humanidade. As pessoas daquela gerao j haviam tomado conscincia de suas limitaes e da fragilidade da natureza humana. E talvez tambm j tivessem se conscientizado de que havia empecilhos em seu relacionamento com Deus. Essa conscientizao frequentemente a precursora tanto da busca como da renovao espiritual. Foi exatamente este o caso de Sete, quando os homens comearam a invocar o nome do Senhor. Temos aqui um princpio bsico da orao: o reconhecimento da necessidade que nos rodeia o pr-requisito para uma invocao significativa de Deus. O original hebraico para o termo invocar significa no somen te buscar uma bno no nome do Senhor, mas chamar-se a si

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As Oraes dos Patriarcas e seus (.kilcnilHtrdiHHts

prprio pelo nome do Senhor. Coletivamente, isso implica cm reconhecer o propsito bom de Deus para todos e tomar lugar como seu povo. Particularmente notrio no fato de as pessoas comearem a invocar o nome do Senhor que o Senhor, neste caso, Yahweh, o nome pessoal de Deus, representativo do Pacto, que chama a ateno para sua presena conosco. As consequncias da orao esto diretamente relacionadas quEle a quem nossas oraes so dirigidas. Compare-se, por exemplo, a orao dos profetas de Baal com a orao de Elias:
E invocaram o nome de Baal, desde a manh at ao meio-dia, dizendo: Ah! Baal, responde-nos! Porm, nem havia uma voz, nem quem respondesse; e saltavam sobre o altar que se tinha feito (1 Rs 18.26). Sucedeu, pois, que, oferecendo-se a oferta de manjares, o profeta Elias se chegou e disse: Senhor, Deus de Abrao, de Isaque e de Israel, manifeste-se hoje que tu s Deus em Israel, e que eu sou teu servo, e que conforme a tua palavra fiz todas estas coisas. Responde-me, Senhor, responde-me, para que este povo conhe a que tu, Senhor, s Deus, e que tu fizeste tornar o seu corao para trs. Ento, caiu fogo do Senhor... (1 Rs 18.36-38)

Os profetas de Baal dirigiam suas oraes a uma invencionice humana, sem vida e sem poder Baal. Mas Elias orou ao Senhor Jeov ( Y ahw eh ), o Deus auto-existente, eterno, aquEle que guarda o Pacto e que fizera as promessas a Abrao, Isaque e Israel, bem como a todas as famlias da Terra (Gn 12.3). A prtica de invocar o nome do Senhor, que comeara com Sete, foi zelosamente levada adiante por seu filho, Enos. E continuava eficaz nos dias de Elias.

Enoque
Embora as Escrituras no afirmem especificamente que Enoque tenha orado, elas indicam um relacionamento superior entre ele e Deus: A n dou Enoque com Deus (Gn 5.22, grifo do autor). A palavra hebraica h ala k , aqui traduzida por andou, contm a idia de seguir, aderir, isto , ser ntimo na comunho com Deus. A comunho de Enoque com Deus era tanta que resultou na sua translao: E andou Enoque com Deus; e no se viu mais, porquan to Deus para si o tomou (Gn 5.24). O autor da Epstola aos Hebreus expande a referncia no Gnesis, ao dizer:
Pela f, Enoque foi trasladado para no ver a morte e no foi achado, porque Deus o trasladara, visto como, antes da sua trasladao, alcanou testemunho de que agradara a Deus. Ora, sem f

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Teologia Bblica da Orao impossvel agradar-lhe, porque necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que galardoador dos que o buscam (Hb 11.5,6).

O testem unho de Enoque ter agradado a Deus est claram en te vinculado sua f. razovel concluir que Enoque acreditava que Deus era real, a um nvel tal que se via com pelido a busclo diligente e insistentem ente em orao e com unho. E foi galardoado com sua rem oo fsica deste mundo, sem nunca experim entar a morte. Suas oraes conduziram-no diretamente ao Cu e tam bm galeria de heris da f (Hb 11), para que todo mundo possa v-lo e imit-lo.

No
Tal como no caso de Enoque, as Escrituras no declaram especificamente que No orou. Entretanto, as buscas espirituais de No so identificadas nos mesmos termos usados para Enoque: No andava com Deus (Gn 6.9). A narrativa bblica sobre No no deixa dvidas de que ele manteve um contato e uma comunho vitais com Deus. Vrias vezes as Escrituras indicam que Deus falou com No (cf. Gn 6.13; 7.1). No, por sua vez, respondia com uma implcita obedincia: E fez No conforme tudo o que o Senhor lhe ordenara (Gn 7.5). H nisso uma profunda lio para todo crente que deseja a comunho da orao com Deus: ouvir algo da parte Deus implica na disposio de lhe obedecer. Muitas vezes a razo para o silncio de Deus indica que o corao do pedinte no est compromissado com Ele. Em sua gerao, apenas No tinha o corao voltado para Deus. Mas quanto a seus contemporneos, o caso era bem diferente: E viu o Senhor que a maldade do homem se multiplicara sobre a terra e que toda imaginao dos pensamentos de seu corao era s m continu amente (Gn 6.5). No admira, pois, que Deus no pudesse falar a tais pessoas. A orao era para elas algo estranho. Deus no estava presente em seus pensamentos. A idia de andar com Deus, viver para Deus e relacionar-se com Deus era, a seus olhos, pura insensatez. E esse tipo de concepo ainda comum a milhares de pessoas hoje em dia. Isso nos faz lembrar as palavras de Jesus:
E, como foi nos dias de No, assim ser tambm a vinda do Filho do Homem. Porquanto, assim como, nos dias anteriores ao dilvio, comiam, bebiam, casavam e davam-se em casamento, at ao dia em que No entrou na arca, e no o perceberam, at que veio o dilvio e os levou a todos, assim ser tambm a vinda do Filho do Homem (Mt 24.37-39).

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As Oraes dos P atriarcas e seus Contemporneos

Na narrativa sobre No, temos a primeira meno a um altar na Bblia: E edificou No um altar ao Senhor... e ofereceu holocaustos sobre o altar (Gn 8.20). O altar de No introduziu a prtica da construo de altares. Os holocaustos significavam dedicao e exaltao a Deus. O altar denotava relacionamento e adorao; estava vinculado essencialmente orao. Essa conexo reaparece em Apocalipse 8.3,4, onde lemos: E veio outro anjo e ps-se junto ao altar, tendo um incensrio de ouro; e foi-lhe dado muito incenso para o pr com as oraes de todos os santos sobre o altar de ouro que est diante do trono. E a fumaa do incenso subiu com as oraes dos santos desde a mo do anjo at diante de Deus. A respeito desse altar, mencionado no Apocalipse, W. Shaw Caldecott faz a seguinte observao:
Ele descrito como o altar de ouro que estava diante do trono, e com o fumo de seu incenso subiram diante de Deus as oraes dos santos. Esse simbolismo est em harmonia com a declarao [de Lucas] de que, enquanto os sacerdotes queimavam incenso, toda a multido do povo permanecia da parte de fora, orando (Lc 1.10). Desta forma, tanto a histria quanto a profecia confir mam a verdade permanente de que a salvao pelo sangue do sacrifcio, tornando-se disponvel mediante as oraes de santos e pecadores, oferecidas por um grande Sumo Sacerdote ( Interna tional Standard Bible Encyclopedia, vol. 1, Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1939, p. 112).

Por revelao divina, No percebeu que sua aceitao por parte de Deus e sua orao eficaz dependiam de um sacrifcio de sangue. O mesmo princpio tem aplicao em nossos dias, correspondendo ao sangue que foi derramado de uma vez por todas no Calvrio. Eis a razo pela qual Jesus disse: Ningum vem ao Pai seno por mim (Jo 14.6). Quando oramos no nome de Jesu s somos contemplados no apenas com o poder e a glria de Jesus Cristo, mas tambm com o acesso e a aceitao decorrentes do sacrifcio divino e do sangue derramado pelo Filho de Deus. Pela f No entendeu esse princpio quando construiu seu altar e efetuou sobre ele seu sacrif cio (cf. Hb 9.21; 10.19).

Abrao
No obstante outros antes dele ostentassem uma verdadeira f em Deus e a demonstrassem por meio de suas oraes e pela construo de altares, Abrao que veio a ser chamado de o pai da f. Jamais vemos nas Escrituras os que so da f, ou fiis, identificados como filhos de Ado, Sete, Enoque ou No. Invariavelmente, eles so

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Teologia Bblica da Orao

identificados (por si mesmos ou por outros) como filhos de Abrao (G1 3.6-9)- Os israelitas que oravam a Deus, geraes aps Abrao, comumente dirigiam-se ao Senhor como o Deus de Abrao. As escavaes arqueolgicas feitas em Ur dos Caldeus mostram que Abro (Abrao) viveu seus primeiros anos numa cultura muito idlatra e materialista. O nome Ur pode derivar-se de uma raiz que significa luz. Esta cidade era o centro da adorao deusa lua, Sin (tambm chamada Nana pelos antigos sumrios). Sendo este o caso, aumenta-se o mrito de Abrao, que se tornou to devoto do verdadeiro Deus. A linhagem de Abrao, em Gnesis, traada de volta a Sem (cap. 11) e da a Sete (cap. 5). possvel que a f de Abrao tenha sido o fruto j maduro da f de Sete, quando o povo comeou a invocar o nome do Senhor (Gn 4.26). Por que esse patriarca, isoladamente e com uma herana relati vamente dbia, ergueu-se a to elevada estatura espiritual, cuja influncia permanece at hoje? Por duas razes evidentes: 1) sua obedincia Palavra do Senhor; e 2) sua edificao de altares para adorao pblica, a fim de que todos pudessem invocar o nome do Senhor. Essas duas evidncias de uma inabalvel crena em Deus fizeram de Abrao um gigante na f e o pai dos fiis. O significado de u m altar Note com o Abrao se dedicava atividade de levantar altares ao Senhor:
E apareceu o Senhor a Abro e disse: tua semente darei esta terra. E edificou ali um altar ao Senhor que lhe aparecera. E moveu-se dali para a montanha banda do oriente de Betei e armou a sua tenda, tendo Betei ao ocidente e Ai ao oriente; e edificou ali um altar ao Senhor e invocou o nome do Senhor (Gn 12.7,8). E fez as suas jornadas do Sul at Betei, at ao lugar onde, ao princpio, estivera a sua tenda, entre Betei e Ai; at ao lugar do altar que, dantes, ali tinha feito; e a Abro invocou ali-o nome do Senhor (Gn 13.3,4).

Cada passo na edificao de um altar prev uma reunio entre a humanidade e a deidade. Veja que Abrao invocou o nome do Senhor no local cio altar, indicando que ele estava consciente de que, ao edific-lo, preparava-se para uma relao especial com Deus. Abrao tambm edificou outro altar em Hebrom (Gn 13-18), e ainda um outro, o mais memorvel, no monte Mori: E vieram ao lugar que Deus lhes dissera, e edificou Abrao ali um altar, e ps em ordem a lenha, e amarrou a Isaque, seu filho, e deitou-o sobre o altar em cima da lenha (Gn 22.9).

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As Oraes dos Patriarcas e seus Contem porneas

Ouvir a palavra do Senhor, adorar num altar e mostrar f no Deus Todo-poderoso so elementos inseparveis nos relatos do Antigo Testamento. Pode haver altares fsicos sem uma f corres pondente no sobrenatural, mas duvidoso que haja f genuna onde no se ouve a Palavra do Senhor (cf. Rm 10.17) nem se reserva um local de encontro com Deus. Abrao foi identificado por Deus como meu amigo (Is 41.8). A amizade indica relao e comunho ntimas. Estudando a vida desse notabilssimo patriarca, ficamos admirados diante das evidncias de uma contnua intimidade com Deus. Veja a interao entre Deus e Abrao, nesta passagem:
Depois destas coisas veio a palavra do Senhor a Abro, em viso, dizendo: No temas, Abro, eu sou o teu escudo, o teu grandssimo galardo. Ento, disse Abro: Senhor Jeov, que me hs de dar? Pois ando sem filhos, e o mordomo da minha casa o damasceno Elizer. Disse mais Abro: Eis que no me tens dado semente, e eis que um nascido na minha casa ser o meu herdeiro. E eis que veio a palavra do Senhor a ele, dizendo: Este no ser o teu herdeiro; mas aquele que de ti ser gerado, esse ser o teu herdeiro (Gn 15.1-4). Sendo, pois, Abro da idade de noventa e nove anos, apareceu o Senhor a Abro e disse-lhe: Eu sou o Deus Todo-poderoso; anda em minha presena e s perfeito. E porei o meu concerto entre mim e ti e te multiplicarei grandissimamente. Ento, caiu Abro sobre o seu rosto, e faiou Deus com eJe, dizendo: Quanto a mim, eis o meu concerto contigo ... (Gn 17.1-4)

Atente para os sinais de comunho entre Abrao e Deus, em alguns versculos do captulo 17 de Gnesis: Disse Deus mais a Abrao... (v. 15) E disse Abrao a Deus... (v. 18) E disse Deus... (v. 19) E acabou de falar com ele e subiu Deus de A brao (v. 22) Foi por causa de sua intimidade com Deus que Abrao fez aquela apaixonada intercesso em favor de Sodoma e Gomorra. Ele manti nha uma relao to vital com Deus, que este compartilhou com Abrao seu prprio corao no tocante quelas duas cidades: E disse o Senhor: Ocultarei eu a Abrao o que fao? (Gn 18.17) E por causa dessa intimidade, Abrao tornou-se um poderoso intercessor (cf. Gn 18.23-33). Eis como foi lanada a prtica da intercesso, posterior mente reforada pelas instrues do Novo Testamento. Tais razes tornam esse ministrio uma responsabilidade dos servos (e amigos) de Deus at os dias de hoje.

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As intercesses de Abrao, embora no tenham impedido que a ira de Deus casse sobre aquelas cidades extremamente mpias, serviram para livrar L e seus familiares: E aconteceu que, destruindo Deus as cidades da campina, Deus se lembrou de Abrao e tirou a L do meio da destruio, derribando aquelas cidades em que L habitara (Gn 19-29). Para ns, a lio a seguinte: toda intercesso significativa s pode se originar de um corao que esteja em perfeita intimidade com os sentimentos e propsitos do corao de Deus. Q uando A brao n o oro u Embora Abrao tenha sido o paradigma de uma pessoa cheia de f, ainda assim trazia a carga de sua prpria humanidade. No obstante ter sido elevado a grandes alturas em seu relacionamento com Deus, ainda assim mostrou-se vulnervel ao fracasso, quando no orava. Mais de uma vez Abrao falhou porque presumiu e dependeu de seus prprios recursos. Com sua esposa, ele tentou cumprir a promessa de Deus atravs de meios humanos: E disse Sarai a Abro: Eis que o Senhor me tem impedido de gerar; entra, pois, minha serva, porventura, terei filhos dela. E ouviu Abro a voz de Sarai (Gn 16.2). O resultado desse episdio no foi apenas o nascimento de um filho, Ismael, mas a instaurao de uma linhagem que, com frequncia, seria um espinho nas ilhargas de Israel (cf. G1 4.22-29). Novamente, em seu encontro com Abimeleque, rei de Gerar (Gn 20), Abrao agiu de acordo com seu prprio conselho; pensou, mas no orou. Temendo por sua vida, ele resolveu dizer que Sara era sua irm. Quando o logro se tornou conhecido, Abrao racionalizou suas aes. Tentou se explicar, mas nada justifica o agir parte de Deus-. Porque eu dizia comigo: Certamente no h temor de Deus neste lugar, e eles me mataro por amor da minha mulher (Gn 20.11). Por sua insensatez e fracasso, to contrrios ao carter de um campeo da f, Abrao criou uma perigosa circunstncia para Abimeleque: Deus, porm, veio a Abimeleque em sonhos de noite e disse-lhe: Eis que morto s por causa da mulher que tomaste; porque ela est casada com marido (Gn 20.3)No podemos sondar a mente de Deus e nem compreender por que tratou to duramente o rei que, sem querer, tornara-se vtima do logro de Abrao. Mas pelo menos deveramos aprender que a falta de orao pode nos levar a uma escolha errada, introduzindo-nos num curso de ao que infligir perdas e danos, no somente a ns, mas tambm a pessoas inocentes nossa volta. Apesar de Abrao ter fracassado por sua prpria negligncia quanto orao, ele no permitiu que o fracasso desencorajasse outras oraes. Pelo contrrio, aproveitou-se da oportunidade para

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descobrir uma nova dimenso de orao a petio por cura e achou os ouvidos de Deus abertos: E orou Abrao a Deus, e sarou Deus a Abimeleque, e a sua mulher, e as suas servas, de maneira que tiveram filhos; porque o Senhor havia fechado totalmente todas as madres da casa de Abimeleque, por causa de Sara, mulher de Abrao (Gn 20.17,18).

Elizer
A influncia espiritual de Abrao refletiu-se na vida de seu servo de confiana, Elizer. Os pais de Elizer, que deviam ser naturais de Damasco, evidentemente eram servos de Abrao quando nasceu o menino: Ento, disse Abro: Senhor Jeov, que me hs de dar? Pois ando sem filhos, e o mordomo da minha casa o damasceno Elizer. Disse mais Abro: Eis que no me tens dado semente, e eis que um nascido na minha casa ser o meu herdeiro (Gn 15-2,3)Na infncia de Elizer, a f e a vida de orao de Abrao exerceram sobre ele forte influncia. Quem quer que tenha escolhido seu nome que significa Deus ajuda deu evidncia de uma f e de uma crena fortes em Deus. Ao que tudo indica, a orao de Abrao no se restringia a um encontro particular com Deus, mas inclua tambm uma prtica domstica que envolvia seus servos. A verdade inerente relao entre Abrao e Elizer fala por si mesma. E consideremo-nos uns aos outros, para nos estimularmos caridade e s boas obras (Hb 10.24), atravs do nosso exemplo e da nossa prtica de vida. Assim, anos mais tarde, quando o servo de Abrao (o mais velho da casa, muito provavelmente Elizer) foi comissionado a encontrar uma noiva para Isaque, ele clamou pela orientao e assistncia divinas, tal como lhe ensinara Abrao: E disse: Senhor, Deus de meu senhor Abrao, d-me, hoje, bom encontro e faze beneficncia ao meu senhor Abrao! (Gn 24.12) Deus certa mente deseja estar envolvido nas nossas ocupaes corriqueiras, alegrando-se em participar quando reconhecemos nossa dependn cia dEle e buscamos sua interveno. Embora a cultura ocidental no suporte esse tipo de seleo de noivas usado por Abrao com relao ao seu filho Isaque, o princpio de orar pelo envolvimento divino no processo est longe de ser ultrapassado. O retorno ao rogo intenso e dependncia de Deus na seleo de cnjuges bem poderia reverter a detestvel taxa de divr cios que em muitos pases solapa o lar e a famlia tais quais ordena dos por Deus. O meio de orientao seguido por Elizer merece redobrada aten o, pois muitos crentes, hoje, usam-no (algumas vezes at com abuso) para descobrir a vontade e a orientao divina quanto a outras decises.

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Teologia Bblica da Orao Eis que eu estou em p junto fonte de gua, e as filhas dos vares desta cidade saem para tirar gua; seja, pois, que a donzela a quem eu disser: abaixa agora o teu cntaro para que eu beba; e ela disser: Bebe, e tambm darei de beber aos teus camelos, esta seja a quem designaste ao teu servo Isaque; e que eu conhea nisso que fizeste beneficncia a meu senhor (Gn 24.13,14).

Certamente possvel que Deus nos guie, hoje em dia, atravs das circunstncias que algum dite (com o se deu na experincia de Elizer); entretanto, devemos ter conscincia das normas que pare cem mais apropriadas e aplicveis era do Novo Testamento. (Essas normas sero discutidas em captulos posteriores. Note-se, especial mente, os captulos 11 e 16.) Mas, a despeito de quaisquer dvidas que tenhamos sobre quo apropriado seja seguir o exemplo deixado por Elizer na prtica da orao, no devemos esquecer de que Deus lhe honrava a f e as oraes, e assim Rebeca sentiu-se impelida a agir em exata harmo nia com a petio daquele viajante. Elizer no ficou encabulado ou duvidoso, mas reconheceu imediatamente a interveno e a orienta o divinas: Ento, inclinou-se aquele varo, e adorou ao Senhor. E disse: Bendito seja o Senhor, Deus de meu senhor Abrao, que no retirou a sua beneficncia e a sua verdade de meu senhor; quanto a mim, o Senhor me guiou no caminho casa dos irmos de meu senhor (Gn 24.26,27).

Isaque
semelhana de Elizer, Isaque trazia consigo a impresso da piedosa influncia de seu pai. Isaque tambm foi construtor de altares e uma pessoa dedicada orao: E apareceu-lhe o Senhor naquela mesma noite e disse: Eu sou o Deus de Abrao, teu pai. No temas, porque eu sou contigo, e abenoar-te-ei, e multiplicarei a tua semente por amor de Abrao, meu servo. Ento edificou ali um altar, e invocou o nome do Senhor, e armou ali a sua tenda; e os servos de Isaque cavaram ali um poo (Gn 26.24,25). Muito pouco h escrito acerca das oraes de Isaque, mas no paira dvida sobre sua ntima relao com Deus. Ele de fato conhecia o Deus de Abrao: ouvira-lhe a voz, obedecera-lhe e experimentara suas bnos. Na realidade, presenciara pessoalmente a interveno divina no altar de seu pai, quando ele prprio era o sacrifcio. Isso, sem dvida, o marcou para sempre. Nada justificava nele alguma dvida acerca da realidade de Deus. Que alicerce para a orao eficaz! Afinal, necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que galardoador dos que o buscam (Hb 11.6).

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O registro bblico das oraes de Isaque limita-se a uma nica petio, mas isso no indica que lhe faltasse experincia consistente de orao: E Isaque orou instantemente ao Senhor por sua mulher, porquanto era estril; e o Senhor ouviu as suas oraes, e Rebeca, sua mulher, concebeu (Gn 25.21). A forma como ele orou sugere mais do que uma petio casual. O vocbulo hebraico atar, empregado nessa passagem com o sentido de orar, em seu uso mais antigo est relacionado a sacrifcio. A orao de Isaque no foi apenas um pedido polido, ocasional no! Ele aplicou-se intensamente nessa intercesso a favor de Rebeca. O original hebraico tambm indica rogos contnuos e repetidos, feitos durante os vinte anos de seu casamento at o nascimento dos gmeos. Em nenhum instante, no decorrer de todos aqueles anos, consta que ele desistiu. A infertilidade de Rebeca no era uma preocupao sem impor tncia para Isaque e muito menos para ela, sobre quem tal condio impunha uma carga especialmente pesada. Naqueles dias, muita gente considerava a esterilidade uma indicao do desagrado divino. No mnimo, sua infertilidade a privava da maior ambio de toda mulher hebria dar luz um filho. E, para Isaque, significava ser privado de um herdeiro. A preocupao de Isaque era deveras semelhante de seu pai, Abrao, quando este quase foi ao desespero: A mim no me concedeste descendncia, e um servo nascido na minha casa ser o meu herdeiro (Gn 15.3 - ARA). Quando nos defrontamos com a paixo consumidora de Isaque, aprendemos uma lio muito significativa sobre como enfrentar os maiores problemas da vida: a orao que recebe uma resposta divina pessoal e intensa. Um interessante entendimento paralelo acha-se na frase orou instantemente ao Senhor por sua mulher. O sentido literal dessas palavras diretamente na frente dela. Fica implcito que Isaque se aliou a Rebeca, na splica por um problema que lhes era comum. Isso introduz um princpio de grande significado na orao: a concor dncia de mais de uma pessoa (eram s dois), em orao, aumenta grandemente a eficcia desta. Pois, tambm vos digo que, se dois de vs concordarem na terra acerca de qualquer coisa que pedirem, isso lhes ser feito por meu Pai, que est nos cus (Mt 18.19). Embora as Escrituras s faam referncia direta a uma orao de Isaque, no registro do Gnesis h uma declarao que sugere a prtica da orao: E Isaque sara a orar no campo, sobre a tarde (Gn 24.63). Essa a mais antiga referncia prtica da meditao nas Escrituras. (Nota.- Na verso inglesa usada pelo autor, bem como em nossa verso atualizada - ARA - , em vez de orar, consta a palavra meditar.) Em vrias passagens do Antigo Testamento, o vocbulo meditar significa refletir sobre as obras e as palavras de Deus. A meditao

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um apoio substancial s nossas oraes, pois agua a percepo do problema ou da necessidade, ao mesmo tempo que fixa a ateno em Deus e na sua capacidade de intervir. Davi empreendeu esforo semelhante com a meditao quando, diante de grande oposio, se esforou no Senhor, seu Deus (1 Sm 30.6).

Jac
O Deus de Jac era o Deus de seu av, Abrao. A piedade tem a virtude de passar de uma gerao para outra. Tambm o pecado. A queda de Ado e Eva (cf. Gn 3), por exemplo, reflete-se nas sucessivas geraes, quase como uma lei espiritual da gravidade. Jac pde evidenciar ambos os fatos, pois no obstante a slida constatao de que herdara a f de Abrao, tambm deixou claro, nas vezes que optou pelo engano, seu estado decado. Nele se percebe um exagerado conflito entre o andar no Esprito (pela f) e o andar segundo a carne. Jac foi uma curiosa combinao. Nele vemos o predomnio da natureza admica, com sua inclinao para a busca pelos prprios interesses, pelo ludbrio, pelas sutilezas e pela falta de orao. Ao mesmo tempo, como se estivesse sempre presente e pronta a explo dir atravs da crosta de depravao, havia aquela f no fingida no verdadeiro Deus e a crena em sua promessa. Ao que parece, Jac achava muito fcil e natural avanar baseado na sua prpria fora, dependendo de suas artimanhas, em lugar de submeter-se a Deus. Mas quando a presso aumentava muito, e este um crdito dele, sua f entrava em ao como se fora um gerador auxiliar, suprindo-o de poder. De fato, Jac tinha o corao voltado para Deus, tendo evidenciado sua tenacidade em apegar-se a Ele, pela orao, sempre que as circunstncias requeriam. No era homem de desistir antes de obter a recompensa da f. E, embora existam boas razes para crer que o silncio de Jac quanto orao abria caminho para as sutis e destrutivas manifestaes da carne (que no foram poucas), h igualmente evidncias concretas de que, quando ele finalmente ape lava para a orao, era capacitado para escapar das armadilhas da carne e atingir uma cobiada estatura espiritual. Uma evidncia de que Jac realmente comungava com Deus vista no captulo 28 de Gnesis. A essa altura, ele j se envolvera num tremendo sortilgio. No apenas enganara seu pai, mas rouba ra de seu irmo mais velho o direito primogenitura. Vemo-lo agora fugindo para Har no ensejo de evitar a ira de Esa, descansando num lugar chamado Betei. Mas Deus via alm dessas picuinhas carnais, contemplando no s o corao de Jac, mas o cumprimen to de um propsito divino superior. Foi quando o visitou num sonho e disse que ele, Jac, estaria diretamente envolvido no

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cumprimento do pacto abramico. Como consequncia, Jac orou e expressou sua gratido a Deus na forma de um voto:
E Jac fez um voto, dizendo: Se Deus for comigo, e me guardar nesta viagem que fao, e me der po para comer e vestes para vestir, e eu em paz tornar casa de meu pai, o Senhor ser o meu Deus; e esta pedra que tenho posto por coluna, ser Casa de Deus; e, de tudo quanto me deres, certamente te darei o dzimo (Gn 28.20-22).

Fazer um voto a Deus , com frequncia, parte de uma orao, e implica num srio compromisso: Tu orars a ele, e ele te ouvir; e pagars os teus votos 0 22.27; cf. Nm 30.2; Ec 5.4,5). A maior orao de Jac ocorreu no momento de sua maior tenso, quando temia por sua vida. Embora tivesse recebido ordens divinas de retornar ao seu pas e sua parentela, aps ter passado muitos anos longe de casa, ele se viu dominado de modo intenso pelo medo. Esa lhe pouparia a vida? Quase vencido pelo medo e pela aflio, Ja c dividiu sua gente, seus rebanhos e seus camelos em dois grupos, a fim de que um deles pudesse escapar caso Esa viesse contra o outro:
Disse mais Jac: Deus de meu pai Abrao e Deus de meu pai Isaque, Senhor, que me disseste: Torna tua terra e tua parentela, e far-te-ei bem; menor sou eu que todas as beneficncias e que toda a fidelidade que tiveste com teu servo; porque com meu cajado passei este Jordo e, agora, me tornei em dois bandos. Livra-me, peo-te, da mo de meu irmo, da mo de Esa, porque o temo, para que porventura no venha e me fira e a me com os filhos (Gn 32.9-11).

Seu medo, porm, era legtimo. Seu irmo vinha na direo dele frente de quatrocentos homens armados. Era o mesmo irmo de quem, por ludbrio, ele furtara tanto o direito de primogenitura quanto a bno paterna. O medo algo terrvel. Corri a fundo uma pessoa. Espanta o sono e inflama o crebro. O amado Joo assim escreveu acerca dele: Ora, o medo produz tormento (1 Jo 4.18 - ARA). E poderamos acrescentar que seu nico mrito aumentar o problema. Que fazer diante de nossos temores? Faamos como Jac ele orou! E sua orao foi extremamente exemplar. Primeiramente, ele identificou seu Deus: Deus de meu pai Abrao e Deus de meu pai Isaque. Em seguida, ele identificou a promessa de Deus a ele: Torna tua terra e tua parentela, e far-te-ei bem . Ato contnuo, ele identificou sua prpria indignidade da bondade e das bnos de Deus: Menor sou eu que todas as beneficncias e que toda a

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fidelidade que tiveste com teu servo. Finalmente, ele identificou sua petio e o motivo de seu temor: Livra-me da mo de meu irmo, da mo de Esa, porque o tem o. Jac, porm, no se contentou apenas em orar. Ele fez tudo isso com o propsito de tapar a brecha existente entre ele e seu irmo. Mas, tendo feito tudo quanto podia para estabelecer a paz com Esa, ainda assim sentia uma profunda incerteza e uma crescente conscincia de que seu maior problema no era o irmo, mas ele prprio. Que agonizante experincia, quando temos de admitir a nossa prpria condio! Tal percepo e a agonia s podem ser consertadas por Deus: Jac, porm, ficou s; e lutou com ele um varo, at que a alva subia (Gn 32.24). Quem era o homem contra quem Jac lutou? Jac em breve o reconheceu: E chamou Jac o nome daquele lugar Peniel, porque dizia: Tenho visto a Deus face a face, e a minha alma foi salva (Gn 32.30). Relembrando a experincia de Jac, anos mais tarde, Osias chega mesma concluso: Como prncipe lutou com o anjo e prevaleceu; chorou, e lhe suplicou; em Betei o achou, e ali falou conosco; sim, com o Senhor, o Deus dos Exrcitos; o Senhor o seu memorial (Os 12.4,5). O fato simples foi que Jac lutou com Deus. No difcil determinar a razo dessa luta. Jac queria a bno de Deus, mas ao mesmo tempo Jac era a razo pela qual Deus no podia honrar seus apelos desesperados. A luta perdurou a noite inteira. A noite toda Ja c clamou: Abenoa-me! E durante todo esse tempo Deus respondeu: Qual o teu nome? A carne , ao mesmo tempo, fraca e forte. fraca porque no pode prostrar-se diante de Deus e morrer, e forte porque insiste em viver. Nunca fcil morrer, mormente para o prprio eu pecaminoso e carnal. Qual o teu nome? Por que Deus seria to insistente? Por que a luta se prolongou pela noite inteira? Porventura Deus no sabia o nome dele? De fato, sabia. Mas admitir o nome era expor o proble ma inteiro; significava desnudar o prprio Jac: o mentiroso, o suplantador, o enganador era este o significado do seu nome. Jac podia admitir indignidade e necessidade (cf. Gn 32.10), mas quo humilhante era aparecer despido diante do Deus Todo-poderoso, sem qualquer cobertura autofabricada, como as folhas de figueira do primeiro Ado. Somente depois que Deus tocou na resistncia da carne (cf. Gn 32.25) que ela se rendeu, e surgiu a confisso. Finalmente, o teimoso lutador admitiu: Eu sou Ja c . Isso era tudo quanto Deus requeria, e escancarou a porta da bno divina. A confisso final de Jac era a chave para ele tornar-se a pessoa que Deus desejava que fosse. Por isso, Deus disse: No se chamar mais o teu nome Jac,

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mas Israel, pois, como prncipe, lutaste com Deus e com os homens e prevaleceste (Gn 32.28). Mediante sua orao e luta, Jac prevaleceu e se tornou Israel, vencedor e prncipe com Deus. Quando ele entrou em luta com sua prpria natureza humana e permitiu que Deus a regenerasse, o problema de Jac com seu irmo tambm foi resolvido. O princpio continua valendo: os problemas externos que trazemos diante de Deus em orao algumas vezes so respondidos por um milagre de transformao interior. Jac jamais esqueceu aquela experincia em Peniel. E tambm nunca mais foi o mesmo homem. Anos mais tarde, ele expressa sua gratido pela fidelidade de Deus, retornando ao local de outra experincia sobrenatural Betei onde tambm edificou um altar em honra ao Deus que lhe mudara o nome (cf. Gn 35.3).

J
Embora o livro de J s aparea bem mais tarde no cnon sagrado, h grande incerteza acerca de sua data e do tempo em que J viveu. Inclumos aqui esse livro simplesmente porque representa bem o perodo patriarcal. Por exemplo, semelhana dos patriarcas, J oferece seus prprios sacrifcios. As riquezas de J eram medidas como as de Abrao, em termos de gado e de servos. E seu perodo de vida foi similar quele registrado em favor dos patriarcas. A orao assume toda uma nova dimenso neste que o mais notvel relato de algum que foi testado quase alm da resistncia humana. De J podemos aprender tanto como no orar quanto como orar melhor, quando confrontados por circunstncias que desafiam toda explicao racional: Quem dera que se cumprisse o meu desejo, e que Deus me desse o que espero! E que Deus quisesse quebrantar-me, e soltasse a sua mo, e acabasse comigo! (J 6.8,9) Pessoas desesperadas perdem de vista a vida. Chega a ser comum que elas orem pedindo para morrer (cf. Nm 11.11-15; 1 Rs 19-4; Jn 4.3). No obstante, nas Escrituras, em parte alguma h registro de que Deus tenha honrado semelhante pedido. O problema de J, tal como acontece a todos os mortais, era a sua incapacidade de discernir o propsito divino e ver alm do presente imediato. Em tais tempos, a verdade de Deus dificilmente consegue se estabelecer no corao humano, e o crente precisa lutar contra Satans, o mestre que sabe acentuar as trevas. Mas ns temos o bendito Paracleto (Consolador, Ajudador, Conselheiro), para dEle recebermos ajuda e conforto: E da mesma maneira tambm o Esprito ajuda as nossas fraquezas; porque no sabemos o que havemos de pedir como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns com gemidos inexprimveis (Rm 8.26).

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Como, pois, devemos nos aproximar, nas horas mais escuras da vida e nos testes mais severos? Que fazer quando nos mostramos totalmente incapazes de encontrar uma resposta s adversidades, quando toda esperana de recuperao foge de ns? Quando a morte parece ser a nica via de escape? Tiago nos diz: Sabendo que a prova da vossa f produz a pacincia. Tenha, porm, a pacincia a sua obra perfeita, para que sejais perfeitos e completos, sem faltar em coisa alguma. E, se algum de vs tem falta de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente e no o lana em rosto; e ser-lhe- dada (Tg 1.3-5). Os p ro p sito s de Deus Um livramento imediato pode no corresponder vontade de Deus; mas, sendo este o caso, Deus pode nos dar sabedoria para assimilar qual a sua inteno e nos submetermos a ela. Circunstn cias difceis levam as pessoas a fazer inquiries; e podemos con cluir, pelo menos em parte, que essa uma das razes de tais circunstncias. Se no for submetido uma condio de extrema presso, nenhum diamante de real valor e brilho pode ser formado.
Que o homem, para que tanto o estimes, e ponhas sobre ele o teu corao, e cada manh o visites, e cada momento o proves? At quando me no deixars, nem me largars, at que engula a minha saliva? Se pequei, que te farei, Guarda dos homens? Por que fizeste de mim um alvo para ti, para que a mim mesmo me seja pesado? E por que me no perdoas a minha transgresso, e no tiras a minha iniquidade? Pois agora me deitarei no p, e de madrugada me buscars, e no estarei l (J 7.17-21).

J, nessa instncia, procura inquirir Deus acerca da ateno por Ele dispensada aos meros seres humanos. Por que, afinal, deveria o Deus eterno preocupar-se com J? Por que, afinal, o Deus eterno iria se preocupar com criaturas to insignificantes quanto ns? Os filsofos gregos epicureus afirmavam que Deus no prestava qual quer ateno a este mundo, ou sobre o que acontecia nele, mas antes habitava em segurana e tranquilidade, sem nada que o vexasse, perturbasse ou desagradasse. Mas, percebendo que o oposto que era a condio verdadeira, J queria saber por qu. Por que, Deus, vigias tanto as pessoas? Por que ds tanta importncia a um indivduo como eu? indagava ele. Podemos nos flagrar fazendo a mesma orao em meio a provas e tribulaes aparentemente interminveis. Mas, a despeito de nos sas inquiries, Deus realmente se preocupa com o bem e o mal acerca de ns, s vezes to inextricveis que nem podemos decidir

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entre um e outro. O ponto de vista oposto, que Deus no sabe ou no se importa com as circunstncias humanas, em vez de exaltar sua condio divina, efetivamente a degrada. E x p re ss o em tem p os de d esesp ero A pessoa oprimida por circunstncias alm da capacidade huma na de soluo tentada a queixar-se de Deus pelos seus sofrimentos. Se Deus pode aliviar os sofrimentos e no o faz, raciocina, Ele deve aceitar a responsabilidade pela dor no aliviada. Inflamada e confusa com seus prprios conflitos, a mente humana cede s presses de frustrao e desespero. Assim aconteceu com J, cuja extrema tristeza era como uma nvoa, distorcendo sua viso de Deus:
Se eu disser: Eu me esquecerei da minha queixa, mudarei o meu rosto e tomarei alento; receio todas as minhas dores, porque bem sei que me no ters por inocente. E, sendo eu mpio, por que trabalharei em vo? Ainda que me lave com gua de neve, e purifique as minhas mos com sabo, mesmo assim me submer girs no fosso, e as minhas prprias vestes me abominaro. Porque ele no homem, como eu, a quem eu responda, vindo juntamente a juzo. No h entre ns rbitro que ponha a mo sobre ns ambos. Tire ele a sua vara de cima de mim, e no me amedronte o seu terror (J 9.27-34).

O sofrimento pode levar uma pessoa bem perto de perder o equilbrio mental e emocional. No podemos desprezar J por causa da amargura de sua alma, refletida em suas oraes:
A minha alma tem tdio de minha vida; darei livre curso minha queixa, falarei na amargura da minha alma. Direi a Deus: No me condenes; faze-me saber por que contendes comigo. As tuas mos me fizeram e me entreteceram; e, todavia, me consomes. Se for mpio, ai de mim! E se for justo, no levantarei a cabea; cheio estou de ignomnia e olho para a minha misria. Porque se me exalto, tu me caas como a um leo feroz, e de novo fazes maravilhas contra mim. Por que, pois, me tiraste da madre? Ah! Se, ento, dera o esprito, e olhos nenhuns me vissem! Ento fora como se nunca houvera sido; e desde o ventre seria levado sepultura! Porventura, no so poucos os meus dias? Cessa, pois, e deixa-me para que por um pouco eu tome alento; antes que me v, para nunca mais voltar, terra da escurido e da sombra da morte (J 10.1,2,8,15,16,18-21).

J reconheceu prontamente a ascendncia de Deus sobre ele. No obstante, foi incapaz de resolver o mistrio de suas prprias

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circunstncias. As pessoas, algumas vezes, ficam to ocupadas com suas circunstncias que no podem ver alm delas. Se J pudesse ter visto o fim de sua experincia, a sua atitude teria mudado completamente. Ao mesmo tempo, o glorioso propsito de Deus no seria legitimamente concretizado, e o prprio J nunca alcana ria o melhor de Deus para ele. Aqueles que conhecem a Deus tambm sabem que nas mos dEle est um fim glorioso. Essa certeza gera confiana e paz. Ao enfrentar uma provao como a de J, devemos atentar para o dilema presente, mas sem perder a certeza de que seu fim foi designado por um Deus amoroso. Pessoas desesperadas oram para morrer, ou, no mnimo, para conseguir um escape ou fuga (cf. Sl 55.6). Mas o escapismo rara mente produz uma soluo digna. Pense no que J perderia se esta sua orao fosse respondida: Tomara que me escondesses na sepultura, e me ocultasses at que a tua ira se desviasse, e me pusesses um limite, e te lembrasses de mim! Morrendo o homem, porventura, tornar a viver? Todos os dias de meu combate espera ria, at que viesse a minha mudana (J 14.13,14). Embora existam elementos contrastantes nessa orao, cujas pala vras evidenciam um justo desnorteio em funo de sofrimentos intensos, Deus no se ofende e nem se ira. At parece que J estava lutando por causa do sentido pleno da vida e da morte. Ele pediu luz quanto ao futuro: Morrendo o homem, porventura, tornar a viver? As tribulaes profundas, bem como as lutas ferozes, levam-nos a enfrentar honestamente as questes. O cristo, contudo, tem uma grande vantagem, pois nosso Salvador, Jesus Cristo, aboliu a morte e trouxe luz a vida e a incorrupo, pelo evangelho (2 Tm 1.10). Em momentos assim, fazemos bem em relembrar a admoestao de Salomo: Confia no Senhor de todo o teu corao e no te estribes no teu prprio entendimento (Pv 3.5). No tempo certo, as nuvens desaparecero, conforme sucedeu a J, e Deus ser visto como de fato : grande em sabedoria e misericrdia. Subm isso sob eran ia de Deus Mas o tom mrbido e amargurado da orao de J de repente mudou. Algo precipitou uma meia-volta. O prprio J o explica: Com o ouvir dos meus ouvidos ouvi, mas agora te vem os meus olhos (J 42.5). Toda a sua perspectiva de vida, e at de morte, foi drastica mente alterada quando ele contemplou Deus conforme Ele de fato:
Ento J respondeu ao Senhor e disse: Eis que sou vil; que te responderia eu? A minha mo ponho na minha boca. Uma vez tenho falado e no replicarei; ou ainda duas vezes, porm no prosseguirei (J 40.3-5).

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As Oraes dos Patriarcas e seus Contem porneos Bem sei eu que tudo podes, e nenhum dos teus pensamentos pode ser impedido. Quem aquele, dizes tu, que sem conheci mento encobre o conselho? Com o ouvir dos meus ouvidos ouvi, mas agora te vem os meus olhos. Por isso, me abomino e me arrependo no p e na cinza (J 42.1,2,5,6).

Da por diante, J abandonou suas tentativas de arrazoar com Deus e de resolver pelo raciocnio seus prprios problemas. No continuou mais a apresentar sua prpria retido. No insistiu na tentativa frustrada de entender circunstncias alm da compreenso humana. Em lugar disso, ele comeou a ver a si prprio sob uma luz inteiramente nova, que o que sempre acontece quando as pessoas vem a Deus (cf. Is 6.1-5). Agora ele via a si mesmo como um homem vil, isto , indigno. Sua confisso foi humilde e honesta: Falei demais. Quem sou eu para argumentar e debater com Deus? Certamente abordei questes muito acima das minhas minsculas habilidades e sobre as quais eu era inteiramente ignorante. Faltou-me o bom senso de fazer silncio (parfrase). A confisso genuna conduz a um verdadeiro arrependimento: Por isso, me abomino e me arrependo no p e na cinza (42.6). Os patriarcas eram pessoas de orao. Apesar de precederem ao padro formalizado de adorao e perdo, dado por intermdio de Moiss, eles sabiam que Deus requeria sacrifcio e obedincia. Satisfazendo a esses requisitos, desfrutavam de uma comunho mpar com Deus. Isso demonstra que Ele fala e aceita a adorao de todos quantos o buscam com sinceridade.

Perguntas para Estudo


1. Quais exemplos, extrados dos patriarcas, mostram que a orao e a f esto relacionadas? 2. E que exemplos mostram a relao entre a orao e a obedincia? 3. H caractersticas nas oraes de Abrao que consti tu em um b om e x e m p lo para n s h o je em dia? Justifique. 4. Qual o valor da meditao, e como podemos incorporla de maneira eficaz nossa vida de orao? 5. Ser que ns, como Jac, devemos lutar em orao? Como incrementar positivamente as nossas oraes? 6. Quais as principais lies que podemos extrair das oraes de J?

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Captulo Dois

As Oraes de Moiss
Com o estabelecimento de Israel como nao, q u e caracterizou o trmino do perodo patriarcal, Deus comeou a tratar seu povo confor me o pacto nacional entregue a Moiss no monte Sinai. Isso no significa que o acesso presena de Deus tomara-se mais difcil, pois Ele sempre fez questo de manter um elo de comunho com a humanidade. No obstante, em vrias ocasies, Deus empregou dife rentes meios para prover o perdo dos pecados e comungar intima mente com aqueles que obedecem sua Palavra e desejam conhec-lo. De todas as personalidades do Antigo Testamento que se ocupa ram em orao ao Senhor, duvidoso que alguma delas se compare a Moiss, tanto nos resultados como no profundo impacto sobre a teologia da orao. Bem poderamos esperar isso, pois Moiss profeti zou que outro profeta, como ele mesmo, identificado por Pedro como Jesus Cristo, seria levantado como porta-voz de Deus: O Senhor, vosso Deus, levantar dentre vossos irmos um profeta semelhante a mim; a ele ouvireis em tudo quanto vos disser (At 3-22; cf. Dt 18.18). A orao e a comunicao com Deus eram praticamente a nica ocupao de Moiss, em especial aps a libertao de Israel da servido do Egito. Seu ouvido estava de tal maneira sintonizado com Deus que as Escrituras esto repletas da declarao segundo o Senhor ordenou a Moiss s nos captulos 39 e 40 do livro de xodo, ela pode ser encontrada 18 vezes. A vida inteira de Moiss, como lder e libertador de Israel, foi marcada por uma ntima comunho com Deus. (Embora os limites deste livro no permitam o exame de cada aspecto da relao entre Deus e Moiss, um estudo sobre isso seria ao extremo gratificante.) Apesar de no haver meno nas Escrituras, as oraes de Moiss provavelmente comearam nos joelhos de sua piedosa me. Esse hbito, juntamente com seu conhecimento prvio das experincias passadas por Abrao, Isaque e Jac, fornece a chave para a compreen so de sua elevada condio de piedade. Esta condio se manifestava profundamente, mesmo em face de inacreditveis presses e tentaes:
Pela f, Moiss, sendo j grande, recusou ser chamado filho da filha de Fara, escolhendo, antes, ser maltratado com o povo de Deus do que, por um pouco de tempo, ter o gozo do pecado-, tendo, por maiores riquezas, o vituprio de Cristo do que os tesouros do Egito; porque tinha em vista a recompensa (Hb 11.24-26).

Teologia Bblica da Orao

Respondendo Chamada de Deus


O primeiro registro de uma orao de Moiss acha-se no tercei ro captulo de xodo. Mas foi Deus quem tomou a iniciativa, pois falou primeiro.
E apascentava Moiss o rebanho de Jetro, seu sogro, sacerdote em Midi; e levou o rebanho atrs do deserto e veio ao monte de Deus, a Horebe. E apareceu-lhe o Anjo do Senhor em uma chama de fogo, no meio de uma sara; e olhou, e eis que a sara ardia no fogo, e a sara no se consumia. E Moiss disse: Agora me virarei para l e verei esta grande viso, porque a sara no se queima. E, vendo o Senhor que se virava para l a ver, bradou Deus a ele do meio da sara e disse: Moiss! Moiss! E ele disse: Eis-me aqui (x 3.1-4).

As pessoas nunca oram to bem como quando ouvem a Deus pela primeira vez. Isso no significa ser necessrio visualizar uma sara ardente antes de fazer qualquer orao, mas que se deve dar ateno Palavra de Deus. Isso pode, inclusive, inspirar a orao. Nem bem Moiss correspondera a Deus, foi confrontado por uma ordem divina: No te chegues para c (x 3-5). Essa ordem pode soar estranha primeira vista, especialmente luz do trecho de Tiago 4.8: Chegai-vos a Deus, e ele se chegar a vs. Moiss, porm, precisava aprender, desde o comeo, que toda aproximao do poderoso Deus do Universo exige que se leve em conta sua santidade e justia. Em outras palavras, a plataforma para as futuras revelaes de Deus a Moiss (que exigiam um canal de comunica o livre entre as partes) estava sendo preparada. Embora esteja claro que Moiss possua uma f implcita em Deus, o texto bblico deixa tambm evidente algumas lacunas na sua compre enso sobre o supremo Ser: Qual o seu nome? Que lhes direi? (x 3.13). Os crentes de hoje possuem uma revelao completa do Antigo e do Novo Testamento, mas, semelhana de Moiss, tm uma urgente necessidade de experincias cada vez maiores com Deus. A orao eficaz, bem como a liderana espiritual, so determina das, em grande parte, pela nossa percepo de Deus. Em consequn cia, Deus se agradou de conceder ao seu servo uma viso abrangente de si mesmo: E disse Deus a Moiss: EU SOU O QUE SOU. Disse mais: Assim dirs aos filhos de Israel: EU SOU me enviou a vs (x 3.14). EU SOU uma forma hebraica que indica ao progressiva. Na realidade, como se Deus dissesse: Demonstrarei quem sou por aquilo que eu fizer. No versculo 12, a mesma palavra hebraica aparece numa forma verbal futura, significando que o nome de Deus est intimamente relacionado promessa Eu serei contigo.

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As Oraes de Moiss

Deus ento prosseguiu a fim de revelar o que faria para livrar o povo de Israel. Talvez algum pense que, com essa nova e espanto sa revelao de Deus, Moiss viesse a sentir-se tremendamente seguro para enfrentar seu novo desafio com total confiana. Mas no foi o que aconteceu. E nem as nossas percepes de Deus, sejam elas as mais exaltadas, nos imunizam dos temores resultantes da nossa prpria limitao. Com frequncia, o oposto que se mostra verdadeiro: quanto maior a nossa viso de Deus, o grande EU SOU, maior a nossa autoconscincia de eu no sou. Moiss tinha duas preocupaes principais, ambas decorrentes da incumbncia dada pelo Senhor. Primeiramente, ele confessou: Mas eis que me no crero, nem ouviro a minha voz (x 4.1). Tambm se queixou: Ah! Senhor! Eu no sou homem eloquente (x 4.10). Mas para cada um desses sentimentos de inferioridade, Deus tinha uma resposta. Para cada eu no sou, Deus tinha um EU SOU. No caso de Moiss, haveria uma manifestao sobrenatu ral e uma capacitao tambm sobrenatural. Deveramos esperar menos para os nossos dias? E eles, tendo partido, pregaram por todas as partes, cooperando com eles o Senhor e confirmando a palavra com os sinais que se seguiram (Mc 16.20).

Tempo da Interveno Divina


Moiss atirou-se sua misso. Poderamos esperar que, com a clara chamada de Deus e a positiva certeza de ser por Ele capacitado, o prometido livramento de Israel ocorreria sem qualquer estorvo. Inmeras pessoas em nossos dias tendem a assumir essa errnea suposio, e alguns, quando as coisas no correm como o esperado, desesperam-se totalmente e perdem a coragem. Mas Deus enxerga as circunstncias de forma diferente: Porque os meus pensamentos no so os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos, os meus caminhos, diz o Senhor. Porque, assim como os cus so mais altos do que a terra, assim so os meus caminhos mais altos do que os vossos caminhos, e os meus pensamentos, mais altos do que os vossos pensamentos (Is 55.8,9). Em lugar de uma libertao imediata e miraculosa, Moiss descobriu que a realidade era precisamente o oposto. As condi es do povo de Israel pioraram, em vez de melhorar, e o prprio Moiss teve de enfrentar a queixa e o desagrado do povo: E encontraram a Moiss e a Aro, que estavam defronte deles, quando saram de Fara. E disseram-lhes: O Senhor atente sobre vs e julgue isso, porquanto fizestes o nosso cheiro repelente diante de Fara e diante de seus servos, dando-lhes a espada nas mos, para nos matar (x 5.20,21).

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Teologia Bblica da Orao

Aqueles que oram, em nossos dias, defrontam-se frequentemente com tais demoras. Por que as coisas deveriam ser assim? Podemos somente dizer que as demoras divinas, deliberadas como so, consti tuem uma demonstrao da sabedoria de Deus que ultrapassa a compreenso humana. Quando Moiss no conseguiu compreender o que estava acon tecendo, ele orou. Note atentamente a passagem: Ento tornou Moiss ao Senhor e disse: Senhor! Por que fizeste mal a este povo? Por que me enviaste? Porque, desde que entrei a Fara para falar em teu nome, ele maltratou a este povo; e, de nenhuma maneira, livraste o teu povo (x 5.22,23). A providncia de Deus certa, embora o tempo determinado por Ele possa, como frequentemente acontece, deixar os homens perplexos. Com nossas presentes limitaes vemos indistintamente, e s o presente. Mas Deus v claramente o quadro inteiro: as mltiplas complexidades, os seus aspectos temporais (passado, presente e futuro) e as muitas e complicadas aes e reaes das pessoas. No podemos, de modo algum, levantar nossa voz para acus-lo de irracionalidade ou injustia. No faria justia o Juiz de toda a terra? (Gn 18.25) No nos esqueamos de que o Egito foi, at certo ponto, um bom anfitrio para Israel. Proveu-lhe alimentao e suprimentos durante um tempo de fome generalizada. Honrou um hebreu, Jos, com o mais elevado ofcio do pas, abaixo apenas do Fara. Permitiu a Israel um acentuado crescimento, preservando o povo de Deus por quatro centos anos. verdade que o Egito, sob o novo Fara, passou a explorar o povo santo, impondo-lhes a escravido e sobrecarregan do-os ao extremo. Deus, porm, foi misericordioso com os opresso res, dando-lhes tempo para o arrependimento. Longnimo e paciente, Deus no esconde sua firme disposio de que todos sejam salvos, no querendo que ningum se perca (2 Pe 3.9). Mas o julgamento no ser para sempre adiado. No tempo certo, Deus agir:
Ento disse o Senhor a Moiss: Agora vers o que hei de fazer a Fara; porque, por mo poderosa, os deixar ir; sim, por mo poderosa, os lanar de sua terra. Falou mais Deus a Moiss e disse: Eu sou o Senhor. E tambm tenho ouvido o gemido dos filhos de Israel, aos quais os egpcios escravizam, e me lembrei do meu concerto. Portanto, dize aos filhos de Israel: Eu sou o Senhor, e vos tirarei de debaixo das cargas dos egpcios, vos livrarei da sua servido e vos resgatarei com brao estendido e com juzos grandes. E eu vos tomarei por meu povo, e serei vosso Deus; e sabereis que eu sou o Senhor, vosso Deus, que vos tiro de debaixo das cargas dos egpcios (x 6.1,2,5-7).

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^4s Oraes d e Moiss

Como difcil aos seres humanos sermos pacientes! Como difcil permitir que Deus cumpra seus propsitos! Quo prontamente parece morrer a esperana quando o mal nos rodeia! As trevas da presente poca parecem nos bradar aos ouvidos: O sol nunca nascer de novo! O mesmo caso deu-se com os israelitas. Moiss falara-lhes conforme fora instrudo por Deus, mas eles no ouviram a Moiss, por causa da nsia do esprito e da dura servido (x 6.9). Fara, o endeusado monarca do Egito, caminhava a passos largos para um ponto perigoso; no tinha mais como se escusar. Haviam sido dadas a ele todas as oportunidades possveis para reconhecer e submeter-se ao nico Deus verdadeiro. Testemunhara o poder e os milagres do Todo-poderoso. Vira as oraes de Moiss sendo respondidas invariavelmente uma aps a outra e nada!
Ento, saiu Moiss e Aro de Fara; e Moiss clamou ao Senhor por causa das rs que tinha posto sobre Fara. E o Senhor fez conforme a palavra de Moiss; e as rs morreram nas casas, nos ptios e nos campos (x 8.12,13). Ento, saiu Moiss de Fara e orou ao Senhor. E fez o Senhor conforme a palavra de Moiss, e os enxames de moscas se retiraram de Fara, dos seus servos e do seu povo; no ficou uma s ( x 8.30,31 - cf. 9.27-35; 10.16-20).

Finalmente Fara chegou ao ponto crtico, onde no se encontra mais lugar de arrependimento. H o tempo de orar, e outro, quando as oraes no valem mais nada. Joo chama a isso pecado para morte (1 Jo 5-16). Fara e seus servos haviam pecado para a morte, selando definitivamente seu destino. Agora, qualquer rogo era intil e vo. O prprio Fara privou-se da misericrdia divina, quando disse a Moiss: Vai-te de mim e guarda-te que no mais vejas o meu rosto; porque, no dia em que vires o meu rosto, morrers. E disse Moiss: Bem disseste; eu nunca mais verei o teu rosto (x 10.28,29). Havendo a mais leve esperana, no se pode negligenciar a orao. Esgotando-se, porm, toda possibilidade de resposta, s resta pessoa encomendar a Deus as suas circunstncias.

Orar depois Agir


Moiss acabou aprendendo, pela repetio das experincias que, quando ele orava, Deus entrava em ao. Mas a orao no a nica coisa que Deus espera de ns. Paralelamente orao convicta deve estar a ao constante. Devemos avanar sempre, pela f.
Moiss, porm, disse ao povo: No temais; estai quietos e vede o livramento do Senhor, que hoje vos far; porque aos egpcios, que

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Teologia Bblica da Orao hoje vistes, nunca mais vereis para sempre. O Senhor pelejar por vs, e vos calareis. Ento, disse o Senhor a Moiss: Por que clamas a mim? Dize aos filhos de Israel que marchem (x 14.13-15).

Avanando contra Israel, pela retaguarda, vinha o enraivecido Fara com seu exrcito bem equipado; e, na frente do povo hebreu, o formidvel mar Vermelho cobria o horizonte. A cargo de Moiss estava uma grande e desesperada multido. Conforme se habituara a fazer, Moiss clamou ao Senhor e, como era comum, ele obteve resposta: No hora de orar, Moiss, hora de agir! D ordem aos filhos de Israel para avanarem. Antes, Moiss ordenara: Estai quietos [permanecei em paz]. Esta a ordem at se obter uma direo especfica de Deus. Mas, depois, a ordem foi para que marchassem: Ponde-vos em movi mento. No confundamos, porm, as coisas. H um perigo sutil na passividade, e no queremos incentiv-la. No aprovamos a atitude de quem diz: Deixe Deus fazer tudo. Ora, h realmente um tempo em que o crente precisa aquietar-se e descansar em Deus. Mas, uma vez pronunciada a ordem divina para nos colocarmos em marcha, no podemos deixar de cumpri-la. Embora a ordem Deus tenha sido aparentemente contrria, no se pode negar a demonstrao de f implcita na ordem de Moiss, pois ele sabia que Deus daria um jeito. No obstante os israelitas terem sado do Egito armados (x 13-18), Deus sabia que eles no estavam preparados para entrar numa guerra (cf. x 13-17). Visto terem sido escravos no Egito, faltava-lhes um treinamento especfico. Alm disso, havia mulheres e crianas no meio deles. Um exrcito profissional os aniquilaria rapidamente. No entanto, Moiss havia posto sua confiana em Deus, o nico que podia livr-los. Moiss cria nisso, embora Deus no lhe tivesse ainda revelado como ocorreria o livramento (cf. Umberto Cassuto, A C om m entary on th e B o o k ofE xodus, Jerusalm.- The Magnus Press, The Hebrew University, 1967, pp. 163,164). Deus geralmente opera por meio das pessoas, e no parte delas. Ele conta conosco! Mas nossa tendncia, quando oramos, negligenciar nossa responsabilidade, esperando que de alguma forma misteriosa Deus faa aquilo que nos compete. Mas Deus no far o que j nos ordenou que fizssemos. Sob suas ordens, compe te-nos empreender a marcha. Respostas claras e contundentes geram e estimulam a f tanto nos que observam como nos que oram: E viu Israel a grande mo que o Senhor mostrara aos egpcios; e temeu o povo ao Senhor e creu no Senhor e em Moiss, seu servo (x 14.31). Moiss fez mais do que rogar ou interceder. Ele reconheceu a interveno de Deus

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As Oraes de Moiss

e serviu de exemplo na adorao e nas aes de graa. Seu cntico de louvor (cf. x 15.1-19) despertou uma resposta de adorao por parte de Miri e das mulheres de Israel: Ento Miri, a profetisa, a irm de Aro, tomou o tamboril na sua mo, e todas as mulheres saram atrs dela com tamboris e com danas. E Miri lhes respon dia: Cantai ao Senhor, porque sumamente se exaltou e lanou no mar o cavalo com o seu cavaleiro (x 15.20,21). A lio que se extrai desta passagem salta aos olhos: os lderes espirituais devem dar o exemplo, se querem ver seus seguidores envolvidos na celebrao do louvor.

Contnua Dependncia de Deus


Exemplos de interveno divina so, com frequncia, marcados por problemas e circunstncias quase insuportveis. Embora isso nos faa lamentar a princpio, seu alvo o nosso bem sem dvida. Mal passara o regozijo pela derrota de Fara, e Moiss j se confrontava com novos problemas: falta de gua potvel, guas amargas, queixu mes da parte do povo de Israel. Uma pessoa de estatura espiritual menor talvez fosse tentada a lanar, numa atitude tola, a culpa sobre Deus. Mas no Moiss. A orao foi sua reao imediata e seu grande recurso. Por certo o Senhor, que permitira a Israel entrar nessa nova crise, tambm os livraria dela. Assim, Moiss orou e recebeu uma resposta imediata: E ele clamou ao Senhor, e o Senhor mostrou-lhe um lenho que lanou nas guas, e as guas se tornaram doces (x 15.25). Anos mais tarde, Moiss lembraria aos israelitas como Deus usara crise aps outra para humilh-los e prov-los a fim de que:
Se no eleve o teu corao, e te esqueas do Senhor, teu Deus, que te tirou da terra do Egito, da casa da servido; que te guiou por aquele grande e terrvel deserto de serpentes ardentes, e de escorpies, e de secura, em que no havia gua; e tirou gua para ti da rocha do seixal; que no deserto te sustentou com man, que teus pais no conheceram; para te humilhar e para te provar, e para, no teu fim, te fazer bem (Dt 8.14-16).

A liderana espiritual custa caro. Certamente no para os desanimados e infiis. Quando as coisas corriam bem, Deus recebia a glria; mas quando davam para trs, os lderes tinham de suportar a ira do povo: E no havia ali gua para o povo beber. Ento, contendeu o povo com Moiss e disse: D-nos gua para beber (x 17.1,2). As pessoas tendem a ver somente suas circunstncias e seus lderes raramente qualquer coisa alm disso. Nessa crise, pois, acusaram Moiss pela sua m sorte. Do ponto de vista deles, Moiss (e no Deus) que os tirara do Egito. Esqueceram-se de que ele era

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apenas um servo de Deus. E Moiss acabou se tornando o alvo da ira deles: Por que nos fizeste subir do Egito para nos matares de sede, a ns, e aos nossos filhos, e ao nosso gado? (x 17.3). Como devem reagir aos lderes espirituais quando o povo se volta contra eles? O exemplo de Moiss a melhor resposta. Ele poderia ter retrucado prontamente; poderia ter argumentado e arrazoado com eles, ou mesmo se deixado afundar num sentimento de autocomiserao e desespero. Em lugar disso, entretanto, ele fez o que toda liderana espiritual deveria fazer sempre: E clamou Moiss ao Senhor, dizen do: Que farei a este povo? Daqui a pouco me apedrejaro (x 17.4). A orao era a nica alternativa que descartava o temor de estar fazendo algo errado. Fazer qualquer coisa que sua natureza humana pudesse insinuar no solucionaria o problema. Tal providncia teria apenas agitado e inflamado ainda mais o povo; talvez Moiss at perdesse a vida. Porm, como ele preferiu orar, a resposta de Deus foi rpida. Deus sabe o curso de ao correto para toda situao. Assim, Ele instruiu Moiss quanto ao que fazer:
Ento, disse o Senhor a Moiss: Passa diante do povo e toma contigo alguns dos ancios de Israel; e toma na tua mo a tua vara, com que feriste o rio, e vai. Eis que eu estarei ali diante de ti sobre a rocha, em Horebe, e tu ferirs a rocha, e dela sairo guas, e o povo beber. E Moiss assim o fez, diante dos olhos dos ancios de Israel (x 17.5,6).

Os seres humanos, por sua prpria natureza, esto limitados aos cinco sentidos. Aquilo que as pessoas podem ver e segurar, nisso elas acreditam. Em consequncia, muitas querem adorar apenas os deuses que podem ver. Elas tm problemas com o invisvel. No entanto, enquanto no escaparem dessa servido ao mundo materi al, no se relacionaro corretamente nem com Deus e nem com o sobrenatural. Paulo sintetizou essa verdade de maneira excelente: No atentando ns nas coisas que se vem, mas nas que se no vem; porque as que se vem so temporais, e as que se no vem so eternas (2 Co 4.18). Talvez uma das caractersticas mais expressivas de Moiss fosse a sua capacidade de assimilar o Deus invisvel e ento se relacionar com Ele: E o povo estava em p de longe; Moiss, porm, se chegou escuridade, onde Deus estava (x 20.21). O povo, pois, manteve-se distante, ao passo que Moiss se aproximou. As trevas nem sempre representam o mal neste caso, Deus estava nelas. Mas por que Deus se envolveria num manto de espessas trevas, se a Bblia d conta de que nEle no h treva nenhuma? (1 Jo 1.5) Ele pode estar num lugar escuro at por misericrdia, pois homem algum viu a glria de Deus e

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permaneceu vivo (cf. x 33.20). Das trevas espessas, portanto, Deus falava com Moiss, conferindo-lhe mandamentos para o povo, instruindo-o acerca de como edificar um altar e prometendo-lhe suas bnos.
Os prprios anjos cobrem o rosto perante o Senhor dos Exrcitos, sentindo-se indignos de contemplar a perfeio divina. Mas onde aumenta o amor, diminui o medo. Portanto, que o amor cresa e se torne forte, resplandecendo em nossos coraes como uma chama de fogo. Aos poucos o medo ser mudado: de um receio pavoroso, transformar-se- numa admirao profunda... O amor nos atrai a Deus mais do que o medo nos mantm afastados dEle. O amor se regozija em poder chegar com ousadia ao trono da graa... Moiss aproximou-se das trevas espessas onde Deus estava. A alma amorosa insiste em se chegar a Deus para v-lo face a face e conhec-lo tal e qual tambm conhecida ( The Pulpit Commentary, Grand Rapids; Wm. B. Eerdmans, Pub. Co., 1950, vol. 1 - Exodus, George Rawlinson, p. 163).

Moiss, o Intercessor
Uma das caractersticas mais destacadas nas oraes de Moiss seu altrusmo. Preocupava-se primariamente com as relaes entre Israel e Deus. Essa preocupao por Israel especialmente evidente em suas oraes, no captulo 32 do livro de xodo. In terced en d o pelos tran sg resso res A primeira das oraes de Moiss em favor de Israel ocorreu quando ele ainda estava no monte Sinai, com as tbuas da Lei na mo, recm-gravadas por Deus. Deus revelara a Moiss a grosseira idolatria do povo de Israel. O pedido de Deus a Moiss parece estranho, de nosso prprio ponto de vista: Agora, pois, deixa-me, que o meu furor se acenda contra eles, e os consuma; e eu farei de ti uma grande nao (x 32.10). Naquele momento, Moiss teve de enfrentar um dilema nada fcil. Era, ao mesmo tempo, o defensor de um povo que ofendera claramen te a justia divina e o representante de um Deus justo e ntegro. Devemos entender que Deus no o estava obrigando nem instruindo para que desse livre curso justia divina. Na verdade, Moiss estava sendo desafiado a uma intercesso que justificasse a preservao de Israel. A intercesso de Moiss acabou servindo para ressaltar o teste munho da integridade divina aos olhos dos egpcios. O verdadeiro intercessor, como todo bom advogado, um instrumento que decidi damente influencia o resultado final: Ento, o Senhor arrependeu-se do mal que dissera que havia de fazer ao seu povo (x 32.14).

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A segunda orao (cf. x 32.30-35) seguiu-se ao retorno de Moiss ao acampamento da congregao. Deus no pretendia destruir em massa o povo de Israel, conforme sua justia parecia requerer; mas Ele passaria a congregao pelo crivo, requerendo que cada um declarasse publicamente sua lealdade: Ps-se em p M oiss na porta do arraial e disse: Quem do Senhor, venha a mim (x 32.26). Os acontecimentos pareciam antever as consequncias do julgamento divino. Uma vez mais, Moiss sentiu-se avassalado pelo evidente juzo que estava prestes a ser derramado. Ele se identificava to profunda mente com o povo que estava pronto a morrer com eles. Apesar de sua disposio para a intercesso, ele no demorou muito para aprender algo trem endo em relao ao destino terrvel dos transgressores ningum pode se furtar para sempre da prestao de contas. Embora o lder se dispusesse a morrer por aquela multido pecadora, cada um deles (e tambm cada um de ns), no fim, haveria de comparecer diante do Todo-poderoso: Aquele que pecar contra mim, a este riscarei eu do meu livro (x 32.33). (A nica exceo a esse princpio divino ocorreu no Calvrio, quando Deus entregou seu Filho para morrer pelos pecados de toda a humanidade. E, mesmo agora, cada pessoa responsvel por receber ou rejeitar a graa e a misericrdia divinas.) Aro bem poderia ser grato pelo fato de ter um irmo dedicado orao. Mas, enquanto Moiss estava no monte Sinai, recebendo os Dez Mandamentos, Aro sucumbiu aos desejos carnais do povo, fazendo-lhes um bezerro de ouro.
Tambm o Senhor se irou muito contra Aro para o destruir; mas tambm orei por Aro ao mesmo tempo. E prostrei-me perante o Senhor aqueles quarenta dias e quarenta noites em que estava prostrado; porquanto o Senhor dissera que vos queria destruir. E eu orei ao Senhor, dizendo: Senhor Deus, no destruas o teu povo e a tua herana, que resgataste com a tua grandeza, que tiraste do Egito com mo forte. Lembra-te dos teus servos Abrao, Isaque e Jac; no atentes para a dureza deste povo, nem para a sua impiedade, nem para o seu pecado, para que o povo da terra donde nos tiraste no diga: Porquanto o Senhor no os pde introduzir na terra de que lhes tinha falado e porque os aborre cia, os tirou para os matar no deserto (Dt 9.20,25-28).

No fora Moiss um fiel intercessor, Aro poderia ter sido destrudo com o restante dos israelitas. Aro era, portanto, um afortunado. Por a se v quo sagrada a responsabilidade dos crentes espirituais atuarem como intercessores (cf. Gl 6.1 e Tg 5.16-20)!

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A intensidade da intercesso de Moiss em favor de Israel tem um significado muito especial. No podia ser confundida com um simples Senhor, poupa meu povo, seguido por um amm seco. Foram quarenta dias e noites numa luta desesperada, agravada pelo juzo iminente: Porquanto o Senhor dissera que vos queria destruir (Dt 9.25). Estamos deveras percebendo que, ao nos aproximarmos do fim desta era, tempos difceis nos esperam, quando os juzos de Deus sero derramados sobre o mundo? Quo imensa a necessidade de intercessores incansveis como Moiss! Outra intercesso de Moiss a registrada em xodo 33.12-23, precipitada pela declarao de Deus, no versculo 3: Eu no subirei no meio de ti, porquanto s povo obstinado, para que te no consuma eu no caminho. Moiss ficou arrasado diante desta assus tadora revelao. Desde o dia de sua chamada, ele ansiara pela presena divina e contara com ela. Ouvira da boca de Deus: Eu serei contigo (x 3.12). Mas agora havia a possibilidade de estar sozinho, sem a presena do Deus que lhe confiara to rdua misso:
Ento, disse-lhe: Se a tua presena no for conosco, no nos faas subir daqui. Como, pois, se saber agora que tenho achado graa aos teus olhos, eu e o teu povo? Acaso, no por andares tu conosco, e separados seremos, eu e o teu povo, de todo o povo que h sobre a face da terra? Ento, disse o Senhor a Moiss: Farei tambm isto, que tens dito; porquanto achaste graa aos meus olhos; e te conheo por nome (x 33.15-17).

A triste verdade que os seres humanos, em seus pecados, no podem suportar a santa presena, capaz de consumi-los totalmen te. Os israelitas estavam num estado to pecaminoso que a justia divina, com toda razo, poderia requerer a condenao deles. Moiss percebeu que s havia um raio de esperana a graa divina. E foi nisso que baseou seu apelo. Ele estava consciente de que no podia pleitear em favor de Israel com base na justia da Lei. Mas l dentro, bem no fundo do seu ser, ele comeava a ter uma ligeira compreenso da graa e da compaixo divinas:
Porm ele disse: Eu farei passar toda a minha bondade por diante de ti e apregoarei o nome do Senhor diante de ti; terei misericr dia de quem eu tiver misericrdia e me compadecerei de quem me compadecer (x 33.19).

Muito antes que o autor da Epstola aos Hebreus se sentisse impulsionado pelo Esprito Santo a escrever essa verdade, Moiss achegara-se com confiana ao trono da graa, achando misericrdia e graa a fim de ser ajudado em tempo de necessidade (cf. Hb 4.16).
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R evelao p esso al ao in te rce sso r Somente pela maravilhosa graa de Deus Moiss obteve a segurana de que Deus, afinal, estaria presente (x 33.14). Mas a graa, quando manifestada, tende a aguar o apetite pelas coisas espirituais. Assim sendo, seguiu-se o ousado apelo de Moiss: Rogo-te que me mostres a tua glria (x 33-18). como se ele estivesse dizendo: Recebi um pouco; mostra-me mais pode haver orao maior que esta? Sem dvida, a orao de Moiss apropriada a todo filho de Deus, visto que todos os crentes preci sam de uma compreenso mais ampla da glria e majestade de Deus. Ainda que Moiss ignorasse todas as implicaes de sua orao, Deus estava pronto para adequ-la (x 33-19-23). A resposta divina deu-se nos seguintes termos: Est bem, Moiss, farei como me pedes, mas fica sabendo que no poders suportar a plena manifes tao da minha glria. Permitirei que a vislumbres parcialmente, o suficiente tua funo de liderana sobre meu povo, ampliando-te a viso e a f. E como nos encoraja essa resposta orao de Moiss! A palavra glria tem um sentido que geralmente nos escapa, finitos que somos, talvez porque represente a pessoa do prprio Deus. quase um sinnimo de Deus. Veja, no versculo 22, quan do a minha glria passar e at que eu haja passado. Deus e sua glria so inseparveis. Onde Ele est, ela tambm se manifesta. Por conseguinte, Moiss viu mais que um brilho ofuscante. Ele contem plou a essncia gloriosa da Divindade a misericrdia, a verdade, a santidade, o amor, a pacincia e a bondade.
Passando, pois, o Senhor perante a sua face, clamou: Jeov, o Senhor, Deus misericordioso e piedoso, tardio em iras e grande em beneficncia e verdade; que guarda a beneficncia em milha res, que perdoa a iniquidade, e a transgresso, e o pecado; que ao culpado no tem por inocente, que visita a iniquidade dos pais sobre os filhos e sobre os filhos dos filhos at terceira e quarta gerao (x 34.6,7).

Quando atendeu ao apelo angustiado de Moiss, Deus o estava preparando para conduzir o povo pelo deserto da peregrinao a viagem que Moiss tinha diante de si no era pequena. A nova revelao que Moiss obteve de Deus renovou-lhe a confiana na orao de intercesso. Moiss jamais poderia ter feito uma orao to sublime se no houvesse experimentado a especial e pessoal revelao de Jeov. A resposta de Deus ao novo modo como Moiss intercedeu foi imediata, mudando inclusive sua determinao de destruir os teimosos israelitas:

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As Oraes de Moiss E disse: Senhor, se agora tenho achado graa aos teus olhos, v agora o Senhor no meio de ns; porque este povo obstinado; porm perdoa a nossa iniquidade e o nosso pecado e toma-nos pela tua herana. Ento disse: Eis que eu fao um concerto; farei diante de todo o teu povo maravilhas que nunca foram feitas em toda a terra, nem entre gente alguma; de maneira que todo este povo, em cujo meio tu ests, veja a obra do Senhor; porque coisa terrvel o que fao contigo (x 34.9,10).

T ratan d o c o m a fragilidade h u m an a Uma caracterstica essencial da boa liderana sua capacidade de lidar com as crises, e Moiss teve mltiplas oportunidades de demons trar sua habilidade nessa rea. Na sua jornada do Sinai a Cades-Barnia, uma vez mais ele se defrontou com uma crise: E aconteceu que, queixando-se o povo, era mal aos ouvidos do Senhor; porque o Senhor ouviu-o, e a sua ira se acendeu, e o fogo do Senhor ardeu entre eles e consumiu os que estavam na ltima parte do arraial (Nm 11.1). O pecado e a presena de Deus so incompatveis; no podem coexistir jamais! Moiss rogara insistentemente a Deus que per manecesse no meio do seu povo, mas agora, como um fogo abrasador e de forma irnica, a prpria presena do Senhor estava consumindo as pessoas. O pecado serve de combustvel para o fogo consumidor (Hb 12.29). Israel estava aprendendo, por experi ncia prpria, que no h escapatria para quem ofende a Deus. Comeavam a descobrir, tambm, que somente a intercesso pode efetivamente mudar as circunstncias, quando feita por algum que tem acesso a Deus: Ento, o povo clamou a Moiss, e Moiss orou ao Senhor, e o fogo se apagou (Nm 11.2). Com toda razo, Moiss poderia exort-los: Basta! Vocs nunca aprendem. J que fizeram por merec-lo, aguentem as consequnci as. Mas ele deve ter-se lembrado da revelao recebida no monte Sinai: Deus misericordioso, gracioso, longnimo. Surgiu em seu corao a coragem de fazer outra orao de intercesso - e o fogo cessou de arder no arraial! Ns tambm temos um Intercessor assim. Mas suportar a carga de um povo que insiste em hesitar entre dois caminhos pode turvar a percepo de qualquer lder piedoso, levando-o a dar vazo s suas frustraes, em vez de confiar em Deus:
E disse Moiss ao Senhor: Por que fizeste mal a teu servo, e por que no achei graa aos teus olhos, que pusesses sobre mim a carga de todo este povo? Eu sozinho no posso levar a todo este povo, porque muito pesado para mim. E, se assim fazes comigo, mata-me, eu to peo, se tenho achado graa aos teus olhos; e no me deixes ver o meu mal (Nm 11.11,14,15).

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Como mencionamos no captulo anterior, outros servos de Deus foram vtimas da prpria fragilidade humana, chegando a orar pedindo a morte: Elias (1 Rs 19.4), J 0 6.8), Jonas (Jn 4.3). Felizmente, Deus no atende a tais clamores, pois conhece o que est por trs das aparncias e das palavras. Ele sabe das nossas fraquezas e lembra-se de que somos p (Sl 103-14). Embora sejamos afligidos por frustraes, Ele no nos condena. Gentilmente, pois, solucionou o caso de Moiss, dizendo-lhe que tomaria do Esprito que estava sobre ele e o poria sobre setenta ancios. Eles compartilhariam a carga com Moiss que, nem por isso, perderia algo do Esprito Santo. Moiss precisava saber que o Esprito Santo poderoso o suficiente para cuidar de qualquer situao. Mesmo diante do fracasso humano, a misericrdia de Deus permanece firme. Mas tais hesitaes no podiam ofuscar as qualidades que Deus infundira no seu servo. Moiss e Jesus so os nicos que as Escrituras identificam como mansos ou humildes (cf. Nm 12.3; Mt 11.29). O esprito manso e humilde brilha com mais fulgor quando os invejosos e ambiciosos atacam. Os orgulhosos e auto-suficientes querem retali ao; os presunosos buscam vingana. Mas os humildes oram por seus adversrios. Aro e Miri tinham criticado seu irmo, Moiss, buscando usurpar-lhe a posio conferida por Deus. Agindo assim, eles provocaram Deus ira. Miri, como a principal ofensora (o verbo falar, em Nm 12.1, est na terceira pessoa do singular e aplica-se, no original, ao gnero feminino, mostrando que ela quem falava e Aro consentia), foi punida com a to temida lepra. Talvez algum presun oso, alheio sua prpria fragilidade, dissesse: Bem feito! Ela mereceu! Mas Aro, que no ignorava suas fraquezas, confessou o pecado de ambos, rogando a Moiss por Miri. Clamou, pois, Moiss ao Senhor, dizendo: Deus, rogo-te que a cures (Nm 12.13). Que exemplo de orao pelos que vos perseguem! (Mt 5.44) O bispo Hall, um clrigo ingls do sculo XVII, disse o seguinte a respeito de Miri:
A lngua suja dela foi punida justamente com uma face feia, e sua tolice, ao pretender rivalizar com Moiss, tornou-se manifesta a todos. Moiss intercedeu por sua irm ferida. Afetuosa e sincera mente, ele defendeu a causa dela. Moiss orou como algum que, de todo o seu corao, perdoara plenamente a inveja de Miri e Aro (Citado por Herbert Lockyer, All the Prayers o f the Bible, Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1959, p- 42).

Note o apelo de Moiss: Deus, rogo-te que a cures. Embora Deus tenha honrado o apelo em favor da cura, Ele no se agradou em conced-la imediatamente. Aqueles que oram pelos enfermos e afli tos podem desejar tanto a cura que se esquecem dos motivos da

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aflio. A lepra de Miri resultava de uma ofensa sria. Sua cura precisou ser adiada, pois a falta de uma consequncia imediata poderia faz-la reincidir no pecado. Ela tinha de aprender uma lio. Quanto ao povo de Israel, eles nunca pareciam aprender com sua desobedincia e os consequentes castigos. O compassivo e tenaz Moiss, porm, jamais desistiu. Apesar de ter chegado quase ao ponto de desesperar, ele conseguiu manter uma liderana cheia de fora e f. Sua preocupao no girava mais em torno de si mesmo, mas dizia respeito reputao de Deus e do seu povo. Isso ficou muito claro quando Deus o testou, sugerindo que destruiria os israelitas e comearia uma nova nao a partir de Moiss.
E disse Moiss ao Senhor Assim, os egpcios o ouviro; porquanto com a tua fora fizeste subir este povo do meio deles. E o diro aos moradores desta terra, que ouviram que tu, Senhor, ests no meio deste povo, que face a face, Senhor, lhes apareces, que tua nuvem est sobre eles e que vais adiante deles numa coluna de nuvem de dia e numa coluna de fogo de noite. E, se matares este povo como a um s homem, as naes, pois, que ouviram a tua fama, falaro, dizendo: Porquanto o Senhor no podia pr este povo na terra que lhes tinha jurado; por isso, os matou no deserto. Agora, pois, rogote que a fora do meu Senhor se engrandea, como tens falado, dizendo: O Senhor longnimo e grande em beneficncia, que perdoa a iniquidade e a transgresso, que o culpado no tem por inocente e visita a iniquidade dos pais sobre os filhos at terceira e quarta gerao. Perdoa, pois, a iniquidade deste povo, segundo a grandeza da tua benignidade e como tambm perdoaste a este povo desde a terra do Egito at aqui. E disse o Senhor: Conforme a tua palavra, lhe perdoei (Nm 14.13-20).

semelhana de Miri e Aro, tambm Cor, Data e Abiro desafiaram a liderana de Moiss. Eles instigaram um motim dissimula do, tentando implantar uma ordem sacerdotal parte da estabelecida por Deus (cf. Nm 16.1-21). Em face desse desafio, Moiss percebeu a necessidade de: 1) confirmao dos lderes devidamente constitudos por Deus, ou seja, Moiss e Aro; e 2) julgamento dos usurpadores.
Mas eles [Moiss e Aro] se prostraram sobre os seus rostos e disseram: Deus, Deus dos espritos de toda carne, pecar um s homem, e indignar-te-s tu tanto contra toda esta congregao? (Nm 16.22).

Com essa orao, Moiss e Aro organizaram uma intensa interces so. No obstante, a rebelio to perniciosa em seus efeitos que nenhum acmulo de intercesso pode livrar os rebeldes do julgamento divino. A terra abriu-se e engoliu os amotinados, confirmando a

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nomeao de Deus sobre os lderes espirituais por Ele empossados e condenando os que tentaram usurpar a autoridade divinamente consti tuda (cf. Nm 16.31-35). Quo inconstantes podem ser as pessoas! Embora o juzo divino tivesse devorado literalmente os rebeldes, no dia seguinte toda a congregao dos filhos de Israel murmurou contra Moiss e contra Aro, dizendo: Vs matastes o povo do Senhor (Nm 16.41). Certamen te a ira de Deus arde contra esse tipo de precipitao da lngua. Paulo descreve tais pessoas, frvolas e inconsequentes, como aquelas que, embora conhecendo a justia de Deus (que so dignos de morte os que tais coisas praticam), no somente as fazem, mas tambm consen tem aos que as fazem (Rm 1.32). Testemunhar o julgamento divino contra os rebeldes era uma coisa; defend-los era algo inteiramente diferente. A atitude deles invariavelmente levava Deus a destru-los (cf. Nm 16.45). Mas Aro e Moiss eram homens de orao e intercesso constantes; e, uma vez mais, se prostraram sobre os seus rostos (Nm 16.45). A persistncia deles um exemplo para todos os lderes, no que se refere s coisas espirituais. Atento necessidade do povo, Moiss disse a Aro: Toma o teu incensrio, e pe nele fogo do altar, e deita incenso sobre ele, e vai depressa congrega o, e faze expiao por eles... (Nm 16.46) E Aro estava em p entre os mortos e os vivos; e cessou a praga (Nm 16.48). Em outra ocasio, o povo (constitudo na sua quase totalidade por uma nova gerao de israelitas) suportou a praga das serpentes vene nosas por causa de seus queixumes. Pelo que o povo veio a Moiss e disse: Havemos pecado, porquanto temos falado contra o Senhor e contra ti; ora ao Senhor que tire de ns estas serpentes. Ento Moiss orou pelo povo (Nm 21.7). O apelo angustiado do povo digno de nota. Este o nico incidente registrado no qual o povo pediu diretamente que Moiss intercedesse antes eles pediam que Moiss fizesse alguma coisa, mas no a especificavam. Agora, em face duma emergncia das mais angustiantes, eles expressam completa confiana na intercesso de Moiss. A presena dessa confiana era fruto de uma reiterada experincia no surgiu por acaso. Mas a orao de Moiss no foi respondida como o povo supunha que fosse. Eles queriam a remoo das serpentes. Mas Deus queria que aqueles que fossem picados pelas serpentes participassem na obten o da resposta. E disse o Senhor a Moiss: Faze uma serpente ardente e pe-na sobre uma haste; e ser que viver todo mordido que olhar para ela (Nm 21.8). A orao ter pouco valor se no estiver acompa nhada de f, e a f no est presente onde as obras esto ausentes (cf. Tg 2.14-18).

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Nomeao Divina dos Lderes


Embora o livro de Nmeros registre o fim da vida e da liderana de Moiss, o livro de Deuteronmio prov mais alguns detalhes relaciona dos ao seu ministrio de orao. No terceiro captulo de Deuteronmio, Moiss pleiteia com Deus: Senhor Jeov, j comeaste a mostrar ao teu servo a tua grandeza e a tua forte mo; porque, que deus h nos cu e na terra, que possa fazer segundo as tuas obras e segundo a tua fortaleza? Rogo-te que me deixes passar, para que eu veja esta boa terra que est dalm do Jordo...(Dt 3-24,25) Dirigir-se a Deus como Senhor Jeov muito significativo. Senhor sugere direitos de pro priedade e poder. A escolha do nome Jeov, o nome daquEle que observa o seu pacto, fala do relacionamento ntimo entre Deus e Israel h em torno desse nome uma atmosfera de graa. O apaixonado apelo era para que Deus reconsiderasse sua deci so. Moiss tinha desonrado e desobedecido de forma flagrante a Deus. Dominado pela insegurana e instigado pelos israelitas rebel des, ele fracassou em declarar crena e confiana em Deus. Por isso bateu irado na rocha em vez de apenas pronunciar a palavra que Deus lhe ordenara (cf. Nm 20.1-13)- Em consequncia, a reao divina no foi nada amistosa: Porquanto no me crestes a mim, para me santificar diante dos filhos de Israel, por isso no metereis esta congregao na terra que lhes tenho dado (Nm 20.12). A resposta de Deus ao pedido de Moiss, para que reconsiderasse sua deciso, foi um no. Basta; no me fales mais neste negcio (Dt 3-26). Nossa tendncia, numa hora dessas, dizer: Deus, tu foste severo demais. Por que no honraste o pedido do teu servo? Talvez no compreendamos plenamente a recusa de Deus, mas consola-nos saber que o Soberano faz o melhor, no somente pela pessoa que o serve numa condio de liderana, mas tambm por todo o povo que lhe pertence. Talvez, se a splica de Moiss fosse atendida, a rebelio daqueles que o tinham provocado em sua iracunda reao at aumentasse. Mas ainda que no entendamos as razes de Deus, continua sendo melhor orar e ter a petio negada do que no orar de forma alguma. Aos homens est ordenado morrerem uma vez... (Hb 9-27) Excetuando-se os cristos que vierem a participar do arrebatamento (cf. 1 Ts 4.17), todos morrero. Poucos, entretanto, recebero da parte de Deus alguma revelao sobre o lugar e a hora de sua morte, como aconteceu a Moiss (cf. Nm 27.12,13). No entanto, mesmo diante da iminncia da morte, a grandeza e a piedade de Moiss foram nova mente evidenciadas. Embora ele ansiasse por entrar na Terra Prometi da, essa alegria lhe foi negada por causa da incredulidade. Mas, apesar de no obter uma resposta favorvel sua petio individual por clemncia, ele transps seus interesses pessoais e orou pelo povo.

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Ento, falou Moiss ao Senhor, dizendo: Senhor, Deus dos espritos de toda a carne, ponha um homem sobre esta congregao, que saia diante deles, e que os faa sair, e que os faa entrar; para que a congregao do Senhor no seja como ovelhas que no tm pastor (Nm 27.15-17). O prprio homem que tinha sido posto sobre a congregao, por Deus, reconheceu que somente Deus poderia prover a liderana necessria. Quanta humildade! Que total conscincia da singular habilidade de Deus! Moiss poderia ter requerido que seu sucessor fosse selecionado por ele, talvez seu prprio filho. Em lugar disso, seu apelo foi: Que o Senhor, o Deus dos espritos, faa a escolha! Somente Deus conhece o esprito dentro das pessoas; assim sendo, sua escolha sempre a melhor. Temos nisso uma valiosa lio quanto seleo da liderana espiritual, Quem no contempla o ntimo, tende a escolher com base em coisas como aparncia, educao, habilidade ou carisma; mas Deus escolhe com base em coisas superiores: Ele v o corao. O exemplo de dependncia a Deus, deixado por Moiss, serve de excelente padro no que diz respeito seleo de pastores e lderes para uma comunidade de crentes. Moiss foi realmente um gigante no quem quem de Deus sobre pessoas que oram. Mas ele tambm tomou-se o agente de Deus para revelar, em termos que a humanidade pudesse compreender, o meio de se chegar presena divina. A orao, mesmo em sua mais elevada manifestao, tem um carter finito e circunstancial, pois os que entram por ela na presena de Deus santo e infinito nada mais so que pecadores. A questo que se nos levanta a seguinte: Como ocorre essa conexo aparentemente impossvel e paradoxal entre o pecaminoso e o santo? Nem pelo mais engenhoso esquema algum poderia aplacar ou escapar do julgamento de um Deus santo. Nenhuma de nossas folhas de figueira poderia resistir ao fogo consumidor. Ningum digno de aproximar-se dEle. Ento, como poderemos ns, que por natureza temos a tendncia de nos afastar de Deus, virmos a nos aproximar dEle? Esse caminho foi mostrado a Moiss. Instrudo por Deus, ele recebeu algo como um mapa de estrada, uma cpia do plano, um padro, expli cando o caminho at presena do Santo: Moiss divinamente foi avisado, estando j para acabar o tabernculo; porque foi dito: Olha, faze tudo conforme o modelo que, no monte, se te mostrou (Hb 8.5). O Tabernculo no deserto atendia ao desgnio de Deus, mostran do, passo a passo, o caminho para o Santo dos Santos, onde a presena gloriosa de Deus se manifestava. Ele era armado no meio do acampa mento da congregao de Israel. Cada tribo tinha sua localizao previ amente marcada nos lados leste, sul, oeste e norte (cf. Nm 2.1-31),

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exceto a de Levi. Os levitas, que exerciam uma funo sagrada, eram dispostos ao redor do Tabernculo, isolando-o das demais tribos: Mas os levitas assentaro as suas tendas ao redor do tabernculo do Testemunho, para que no haja indignao sobre a congregao dos filhos de Israel; pelo que os levitas tero o cuidado da guarda do tabernculo do Testemunho (Nm 1.53). A leste do Tabernculo, acampavam-se Moiss e Aro, com seus filhos: E os que assentaro as suas tendas diante do tabernculo, ao oriente, diante da tenda da congregao, para a banda do nascente, sero Moiss e Aro, com seus filhos, tendo o cuidado da guarda do santurio, para guarda dos filhos de Israel; e o estranho que se chegar morrer (Nm 3.38). No meio do acampamento havia o Tabernculo e, no corao do Tabernculo, o Santo dos Santos, onde habitava a presena de Deus. Todavia, embora Deus estivesse no centro de tudo, um israelita comum no podia aproximar-se dEle diretamente; o acesso presen a de Deus s era possvel por meio de um intermedirio e de um sacrifcio de sangue. Esse acesso, para qualquer israelita, exigia a presena de trs elementos humanos: a congregao, o sacerdcio em geral e o sumo sacerdote. Membros individuais da congregao traziam animais porta do Tabernculo, no lado oriental, evidencian do seu desejo de adorar a Deus, que estava no meio deles, bem como reconhecendo sua prpria condio de pecado e a dependncia aos sacrifcios de sangue como expiao. Os sacerdotes levticos estavam encarregados de oferecer dons e sacrifcios (cf. Hb 9-9), incluindo tanto os sacrifcios dirios como os voluntrios, e tambm o servio no Tabernculo. Mas somente o sumo sacerdote podia fazer a expia o definitiva e comparecer na presena de Deus, e isso somente uma vez por ano. (O diagrama prov uma compreenso bsica do Taber nculo, sua posio, e o caminho para Deus, passo a passo.) 1. As tendas dos israelitas em geral estavam ao redor do tabernculo, mas conservavam certa distncia: Os filhos de Israel assentaro as suas tendas, cada um debaixo da sua bandeira, segundo as insgnias da casa de seus pais; ao redor, defronte da tenda da congregao, assentaro as suas tendas (Nm 2.2). A expresso defronte, usada por Almeida, em algumas tradues est registrada como distncia. Isso, no mnimo, implica numa certa separao entre a congregao e seu Deus. Por causa de seu estado pecaminoso, o povo no podia chegar mais perto que a entrada do trio, a menos que estivesse trazendo algum sacrifcio. S neste caso, tanto homens quanto mulheres podiam chegar entrada do Tabernculo. Violar essa regra era provocar Deus ira. 2. A entrada para o Tabernculo era reservada aos sacerdotes levticos, incluindo o su m o sacerdote. Assim que entravam no trio,

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encontravam o altar de bronze onde, para si mesmos, deveriam fazer um sacrifcio de sangue, antes que pudessem ir adiante. 3- O altar de bronze exigia sacrifcio. O bronze desse altar (uma liga de cobre e estanho) simbolizava o julgamento divino (veja a serpente de bronze, em Nm 21.9). Antes que a humanidade pecaminosa ousasse aproximar-se do Deus santo, seu pecado tinha de ser devidamente resolvido. A pena imposta pelo pecado era a morte dos transgressores ou de um substituto aceitvel.
Esse completo sacrifcio na fornia de holocausto... servia como solene proclamao de que todo homem profundamente culpado diante de Deus e jamais poder aproximar-se dEle ou obter seu favor, exceto pelo sangue e a obra completa de expiao. Sangue! Sangue! Sangue! o clamor perptuo e severo da Lei contra todo violador de seus preceitos; e, enquanto esse grito no for calado e a demanda no for satisfeita, ningum pode ver a face de Deus e viver (Joseph A. Seiss, Gospel in Leviticus, Filadlfia: Lindsay e Blakiston, 1860; reimpresso, Grand Rapids: Kregel Publications, 1981, pp. 29,30).

4. O lavatrio mostra a necessidade de purificao. Depois de passar pelo altar de bronze, antes ainda de chegar ao Lugar Santo, cada sacer dote encontrava o lavatrio (tambm chamado de bacia ou pia), recoberto com bronze polido extrado dos espelhos das mulheres (cf. x 38.8). Com o propsito de refletir qualquer impureza ou contaminao, a pia era um lugar de purificao necessria e perptua. Todo sacerdote tinha de se lavar antes de entrar no lugar de comunho, adorao e orao. 5. O Lugar Santo continha trs itens: a) a mesa dos pes da proposio (a mesa de ouro onde ficavam os pes que simbolizavam a presena daquEle que o Po da Vida), b) o castial de ouro, representando aquEle que ilumina nossa vereda na direo de Deus; e c) o altar de ouro para o incenso, na extremidade do Lugar Santo, perto do vu, tipificando as oraes que so elevadas a Deus por seu povo, alm de nosso acesso sua presena, por meio das oraes e dos louvores. Os sacerdotes levticos, excetuando o sumo sacerdote, no ousa vam ultrapassar esse ponto. Eles podiam oferecer sacrifcios, podiam lavar-se, podiam participar dos pes da proposio, podiam queimar incenso; mas no podiam ir alm do vu da separao. 6. O Santo dos Santos era o mais santo de todos os lugares, habitado pelo prprio Deus. Para os israelitas, representava a evidncia final da presena de Deus. Os descendentes de Ado que mesmo depois da queda conservam a imagem de Deus (Gn 9.6) e, portanto, so capazes de ter comunho com Ele jamais podem encontrar satisfao completa, nem experimentar plenamente a alegria, sem um efetivo retorno quela posio onde a presena de Deus enriquecia a

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relao entre Criador e criatura. No entanto, para os pecadores, o lugar do fogo consumidor sempre ser um dos mais temidos. O papel do tabernculo terrestre apontava para a frente, prevendo o futuro acesso do povo escolhido prpria presena de Deus. Isso descrito na Epstola aos Hebreus:
Mas, no segundo, s o sumo sacerdote, uma vez por ano, no sem sangue, que oferecia por si mesmo e pelas culpas do povo; dando nisso a entender o Esprito Santo que ainda o caminho do Santurio no estava descoberto, enquanto se conservava em p o primeiro tabernculo (Hb 9-7,8).

Embora Deus tivesse provido, no padro do Tabernculo, um profundo esquema sobre como chegar a Ele, seus filhos no deserto nunca desfrutaram do acesso que experimentamos hoje em dia. Eles tinham apenas a sombra; ns, a realidade. Eles tinham o tipo; ns, o cumprimento desse tipo.
Tendo, pois, irmos, ousadia para entrar no Santurio, pelo sangue de Jesus, pelo novo e vivo caminho que ele nos consa grou, pelo vu, isto , pela sua carne, e tendo grande sacerdote sobre a casa de Deus, cheguemo-nos com verdadeiro corao, em inteira certeza de f; tendo o corao purificado da m conscincia e o corpo lavado com gua limpa (Hb 10.19-22).

Felizes so os seguidores de um lder acostumado a orar. Quando o Senhor o estiver usando em algum posto de liderana espiritual, tenha sempre a orao como sua prioridade mais alta. Concluindo este captulo dedicado a esse gigante da orao do Antigo Testamento, medite na orao dele em Deuteronmio, como agradecimento (cap. 26) e na forma de cntico (caps. 32 e 33).

Perguntas para Estudo


1. Por que algumas oraes de Moiss no foram logo respondidas? 2. O que caracterizava as intercesses de Moiss? 3. Por que algumas oraes de Moiss no foram respon didas do jeito que ele queria? 4. Que lies voc aprendeu sobre a orao e o acesso a Deus, estudando o Tabernculo e seus mveis? 5. Em que ocasies no deveramos orar? 6. Por que razo os lderes espirituais devem ter a orao como prioridade?

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O Tabernculo
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Captulo Trs

0 Perodo de Josu ao Rei Saul


Sob as ordens de Josu, Israel entrou na Terra Prometida e a subjugou, dividindo-se o territrio entre as tribos. Cada tribo, pois, deveria completar a conquista do territrio que lhe fora demarcado. Entretanto, aps a morte de Josu e do resto de sua gerao, outra gerao aps eles se levantou, que no conhecia o Senhor, nem tampouco a obra que fizera a Israel Qz 2.10). Em outras palavras, eles sabiam acerca do Senhor e da travessia do mar Vermelho, alm de outros milagres, mas no tinham experincia prpria acerca do Senhor e do seu grande poder. Isso implica em: 1) falta de comu nho com Deus e 2) ausncia de orao. Como resultado, as tribos caram de sua firmeza, voltaram-se para a idolatria com seus padres imorais e, sem uma piedosa liderana, cada qual fazia o que parecia direito aos seus olhos (Jz 17.6; 21.25). Isso precipitou o julgamento divino, fazendo-os amar gar derrotas e sujeitar-se tirania estrangeira. Quando, porm, o povo de Israel se arrependia e clamava ao Senhor, pedindo ajuda, Deus respondia s suas oraes e dava-lhes um juiz como liberta dor. Porm, morrendo o juiz, o povo retornava idolatria. Esse ciclo repetiu-se vezes sem conta, at que Samuel finalmente uniu as tribos. Suas oraes trouxeram um grande perodo de reavivamento e vitria (cf. 1 Sm 7.3,5,12,13). Depois dele, o rei Saul tentou estabelecer o reino, mas fracassou. De fato, ele perdeu grande parte do que fora ganho sob Josu. O perodo inteiro, de Josu ao rei Saul, mostrou-se repleto de altos e baixos espirituais. Mas Deus sempre se fazia presente quando os israelitas se voltavam, arrependidos, e buscavam sua ajuda em orao.

Josu
Embora Josu tenha se tornado o sucessor imediato de Moiss, no parece ter sido um homem de orao como Moiss. Que ele orava, no se pode duvidar, mas parece que se lanava mais ao que orao

Teologia Bblica da Orao

propriamente dita: Como ordenara o Senhor a Moiss, seu servo, assim Moiss ordenou a Josu; e assim Josu o fez; nem uma s palavra tirou de tudo o que o Senhor ordenara a Moiss 0 s 11.15). Pelo menos numa ocasio, a ausncia de orao da parte de Josu resultou num problema de consequncias duradouras para Israel. Faltando-lhe sabedoria e cuidado, Josu entrou em acordo com os homens de Gibeo: Ento, aqueles homens israelitas tomaram da sua proviso e no pediram conselho boca do Senhor (Js 9.14). Apesar disso, seria injusto dizer que Josu no orou. Seu primeiro encontro registrado com Jeov foi no incio de seu novo papel como comandante-em-chefe de Israel. A iniciativa parece ter sido totalmen te do Senhor, pois no h registro de que Josu tenha feito qualquer petio na oportunidade (cf. Js 1.1-9). No obstante, o ato de ouvir uma parte vital da orao. O bom ouvinte com certeza ter menos peties a fazer, pois evitar situaes que exijam maiores clamores. A primeira orao do sucessor de Moiss, uma orao de reconhecimento, est registrada em Josu 5.13-15:
E sucedeu que, estando Josu ao p de Jeric, levantou os seus olhos, e olhou; e eis que se ps em p diante dele um homem que trazia na mo uma espada nua; e chegou-se Josu a ele, e disse-lhe: Es tu dos nossos ou dos nossos inimigos? E disse ele: No, mas venho agora como prncipe do exrcito do Senhor. Ento, Josu se prostrou sobre o seu rosto na terra, e o adoru, e disse-lhe: Que diz meu Senhor ao seu servo? Ento disse-lhe o prncipe do exrcito do Senhor a Josu: Descala os sapatos de teus ps, porque o lugar em que ests santo. E fez Josu assim.

A totalidade da orao de Josu, nessa instncia, fica registrada em duas perguntas: s tu dos nossos ou dos nossos inimigos? e tambm: Que diz meu Senhor ao seu servo? E as respostas recebidas fazem parte de uma revelao. A resposta primeira pergunta parece ter sido: No questo se sou deste ou daquele, mas de quem por mim. Os problemas entre os filhos de Deus so melhor resolvidos se estes deixarem de tomar partido uns contra os outros, escolhendo antes o lado do Senhor. A segunda pergunta revela o corao de Josu. Ele estava pronto para obedecer de fato, a ser o servo do Senhor e foi aceito (v. 15). Ao dizer a Josu que tirasse suas sandlias, o visitante divino estava querendo dizer: Reconhece aquEle na presena de quem tu ests. No h instruo mais elevada do que essa para quem pretende ser, verdadeiramente, seu servo. A prxima orao registrada de Josu foi impulsionada pela derrota de Israel em Ai.

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f
O Perodo de Jo su ao Rei Saul Ento, Josu rasgou as suas vestes e se prostrou em terra sobre o seu rosto perante a arca do Senhor at tarde, ele e os ancios de Israel; e deitaram p sobre as suas cabeas. Disse Josu: Ah! Senhor Jeov! Por que, com efeito, fizeste passar a este povo o Jordo, para nos dares nas mos dos amorreus, para nos fazerem perecer? Tomara nos contentramos com ficarmos dalm do Jordo. Ah! Senhor! Que direi, pois Israel virou as costas diante dos seus inimigos? Ouvindo isso, os cananeus e todos os mora dores da terra nos cercaro e desarraigaro o nosso nome da terra; e, ento, que fars ao teu grande nome? (Js 7.6-9)

A observao de Paulo a respeito da orao cabe perfeitamente dentro das circunstncias de Josu: No sabemos o que havemos de pedir como convm (Rm 8.26). A completa humildade de Josu e dos ancios de Israel, em face de circunstncias desesperadoras, a mais recomendvel possvel, mas lanar em Deus a culpa por sua sorte foi algo extremamente insensato. Quo turva a nossa viso humana! Quo pobre a nossa percepo! Quo tolo lanar em Deus a culpa! A opinio de Josu quanto ao que diriam aos adversrios de Israel sobre a derrota do povo de Deus era exata. E seu zelo pelo nome do Senhor era admirvel. Porm, seu julgamento da causa pelo desastre foi bastante equivocado. O Senhor, entretanto, no o repreendeu por sua orao faltosa. Embora nem sempre possamos orar com uma devida compreenso dos fatos, Deus honrado quando oramos e honra tambm as nossas oraes, fazendo os ajustes necessrios em nosso curso. H tempo em que tudo a fazer orar. Mas h ocasies em que a orao no tudo. s vezes falta-nos a soluo para um determi nado problema, mesmo orando. Mas, ainda neste caso, a orao pode esclarecer quanto ao que deve ser feito para que o problema seja resolvido: Ento, disse o Senhor a Josu: Levanta-te! Por que ests prostrado assim sobre o teu rosto? Israel pecou... (Js 7.10,11) O pecado trouxera-lhes a derrota; a vitria dependia de julgar o pecado onde quer que fosse encontrado (cf. Js 7.13-8.1;Tg 5-16). Uma outra orao de Josu provocou interrupo no curso da natureza. Poucos mortais tm produzido, mediante a orao, efeitos como aquele registrado em Josu 10.12-14:
Ento, Josu falou ao Senhor, no dia em que o Senhor deu os amorreus na mo dos filhos de Israel, e disse aos olhos dos israelitas: Sol, detm-te em Gibeo, e tu, lua, no vale de Aijalom. E o sol se deteve, e a lua parou, at que o povo se vingou de seus inimigos... O sol, pois, se deteve no meio do cu e no se apressou a pr-se, quase um dia inteiro. E no houve dia semelhante a este,

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Teologia Bblica da Orao nem antes nem depois dele, ouvindo o Senhor, assim, a voz de um homem; porque o Senhor pelejava por Israel.

A resposta divina orao de Josu mostra at onde Deus est disposto a deixar-se envolver na batalha contra o mal. Se necessrio for, Ele pode at sustar o movimento permanente do Universo a fim de assegurar a derrota do inimigo. Quanto encorajamento e nimo na f para todos os que, pela orao, engajam-se na guerra espiritual!

Dbora
As mulheres desempenharam um papel significativo na histria de Israel. E ningum foi mais proeminente do que Dbora, cujo nome, devidamente traduzido, significa abelha. Como tal, era dotada de um ferro para seus inimigos, porm cheia de mel para os amigos (cf. Herbert Lockyer, A ll the Prayers, p. 54). A orao pode assumir qualquer forma, desde peties bem articuladas at gemidos inexprimveis (Rm 8.26). A orao registra da de Dbora no se ajusta bem definio de orao, sendo antes uma cano de louvor que recorda os poderosos feitos de Deus. No entanto, considerada como orao, ela fornece uma frmula que inspira tremendamente a f. Toda pessoa que ora obtm grande proveito quando se lembra das muitas coisas que Deus tem realiza do pelo seu Reino e pelo seu povo.
E cantou Dbora e Baraque, filho de Abinoo, naquele mesmo dia, dizendo: Porquanto os chefes se puseram frente em Israel, porquanto o povo se ofereceu voluntariamente, louvai ao Se nhor. Ouvi, reis; dai ouvidos, prncipes; eu, eu cantarei ao Senhor; salmodiarei ao Senhor, Deus de Israel (Jz 5.1-3)-

Gideo
Durante o perodo dos juizes, os israelitas no estavam servindo ao Senhor de uma maneira consistente. Podemos ver na histria desse perodo um ciclo se repetindo onde, por algum tempo, eles o serviam fervorosa e fielmente, at obter as bnos do Senhor prosperidade e triunfo sobre o inimigo , ento retrocediam. A bonana no permanecia muito tempo, pois logo se afastavam dos mandamentos do Senhor, dando-se inclusive prtica da idolatria e de outras malignidades. Em consequncia, vinha o castigo de Deus, e eles tinham de suportar derrotas e jugos servis (veja, por exemplo, Jz 6.1) at que novamente se arrependessem e implorassem do Senhor a libertao. O trato de Deus com Gideo foi uma resposta direta ao clamor desesperado de Israel durante um perodo de servido estrangeira.

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O Perodo de Jo su ao Rei Saul

A palavra do anjo a Gideo O Senhor contigo, varo valoroso (Jz 6.12) no fazia sentido para o jovem agricultor que, timida mente, malhava o trigo na segurana de um lagar.
Mas Gideo lhe respondeu: Ai, senhor meu, se o Senhor conosco, por que tudo isto nos sobreveio? E que feito de todas as suas maravilhas que nossos pais nos contaram, dizen do: No nos fez o Senhor subir do Egito? Porm, agora, o Senhor nos desamparou, e nos deu na mo dos midianitas. Ento, o Senhor olhou para ele e disse: Vai nesta tua fora e livrars a Israel da mo dos midianitas; porventura, no te enviei eu? E ele lhe disse: Se agora tenho achado graa aos teus olhos, d-me um sinal de que s o que comigo falas. Ento, viu Gideo que era o Anjo do Senhor; e disse Gideo: Ah! Senhor Jeov, que eu vi o Anjo do Senhor face a face (Jz 6.13,14,17,22).

A orao de Gideo foi resultado da lembrana que herdara de seus pais e do anelo pelo retorno condio privilegiada de antes. Igualmente, inclua um senso de incapacidade e indignidade (cf. Jz 6.15). Ele exprimiu todo seu desconcerto a Deus, de modo franco e aberto. A humildade e a honestidade de Gideo eram como uma luz brilhando nas trevas de Israel. Percebendo estar ele consciente da sua prpria condio humilhante, Deus o selecionou para uma grande misso. A autoconfiana pode ser o maior inimigo de quem precisa aprender a depender de Deus. O pedido de Gideo D-me um sinal (Jz 6.17) pode parecer, primeira vista, um tanto indigno. A insistncia de Gideo para que Deus lhe desse um sinal, todavia, era mais o resultado de um carter desconfiado do que uma consequncia da falta de f. Ele precisava estar certo de que o Senhor quem realmente o estava dirigindo e que no era vtima de alguma iluso ou alucinao. Imagine s o terror que tomou conta de Gideo quando perce beu que se confrontara, verdadeiramente, com Deus (cf. Jz 6.22). Ainda assim, Deus no se revela alm do que possamos suportar. Por isso, o Senhor lhe disse: Paz seja contigo; no temas, no morrers (Jz 6.23). A magnitude dessa revelao era em si prpria uma avaliao a que Deus estava submetendo Gideo. No ato, ele construiu um altar ao Senhor, chamando-o de Jeov -S h a lom (O Senhor paz), apregoando que Deus estava em paz com ele. No h dvida de que ele obteve uma percepo mais ampla de Deus depois de ouvi-lo bradar: Paz! Logo aquela sensao de que Deus abandonara Israel caiu por terra. O altar era uma evidncia da nova relao que passou a desfrutar com o Senhor, o Deus de quem at ento s conhecia de ouvir falar.

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O velo de l que Gideo ps na eira no era um artifcio para descobrir a vontade de Deus. Ele j a conhecia; simplesmente, queria mais segurana. Embora o pedido de Gideo tenha sido honrado por Deus, o velo tem sido aplicado sem sabedoria por cristos bem intencionados, porm mal orientados, que o usam em substituio inequvoca Palavra de Deus.
Eis que eu porei um velo de l na eira; se o orvalho estiver somente no velo, e secura sobre toda a terra, ento, conhecerei que hs de livrar Israel por minha mo, como tens dito. E assim sucedeu; porque, ao outro dia, se levantou de madrugada, e apertou o velo, e do orvalho do velo espremeu uma taa cheia de gua. E disse Gideo a Deus: No se acenda contra mim a tua ira, se ainda falar s esta vez; rogo-te que s esta vez faa a prova com o velo; rogo-te que s no velo haja secura, e em toda a terra haja o orvalho. E Deus assim o fez naquela noite, pois s no velo havia secura, e sobre toda a terra havia orvalho (Jz 6. 37-40).

Para Gideo aquele era um pedido justo, e Deus o honrou. Para ns, uma petio similar poderia trazer perigo e desencaminhar muita gente. Imagine o dilema que Gideo estava enfrentando! Ele estava sendo solicitado a liderar uma revolta contra a autoridade dos governantes midianitas. A princpio, parece muito natural Deus querer libert-los daquela opresso estrangeira. Mas Israel pecara, e a invaso do inimigo nada mais era que a pena prevista. Durante sete anos, Israel suportara o julgamento divino (cf. Jz 6.1-6). Como Gideo poderia ter certeza de que era Deus quem o estava encorajando a uma atitude que, de outra forma, poderia ser interpretada como resistncia autoridade do prprio Deus? Afinal, no fora Ele que impusera sobre seu povo a paga pela desobedincia? Nestes casos, quando sentimos que Deus est nos guiando numa direo pouco comum, ou quando Ele pede que faamos algo contrrio ao bom senso ou que foge ao seu modo usual de agir, um ato como o de Gideo cabvel e justificvel. Em outras palavras, quando Gideo depositou no cho o seu velo de l, ele j sabia o que Deus lhe pedira para fazer (cf. Jz 6.14). Mas foi-lhe difcil crer naquilo que acabara de ouvir. Ser que Deus estava realmente falando com ele? No seria sua imaginao? Afinal, aquilo era exatamente o que muitos jovens hebreus sonhavam em fazer livrar Israel do domnio dos midianitas. Ser que Deus, que dera autoridade tanto aos gentios como aos lderes hebreus, estava mesmo lhe pedindo para se opor autoridade delegada? Deus usaria uma pessoa to fraca e sem importncia como ele? Com todas essas razes para questionar a validade das instrues divinas que recebeu, o uso do velo de l atendia a um propsito legtimo. Embora possam existir

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O Perodo de Jo su ao Rei Saul

exemplos similares de interveno divina nos dias de hoje, o Novo Testamento estabelece outras diretrizes para se descobrir a vontade de Deus, valendo-se para isso tanto de exemplos como de preceitos que so, de um modo geral, dirigidos Igreja.

Jabez
As Escrituras registram muito pouco a respeito de Jabez. O trecho de 1 Crnicas 4.9 chama-o de mais ilustre do que seus irmos, mas para obtermos um discernimento maior sobre ele devemos depender de sua nica orao que ficou registrada.
Porque Jabez invocou o Deus de Israel, dizendo: Se me abeno ares muitssimo e meus termos amplificares, e a tua mo for comigo, e fizeres que do mal no seja aflito!... E Deus lhe concedeu o que lhe tinha pedido (1 Cr 4.10).

O modo como as pessoas oram, e no quem so ou deixam de ser, que lhes permite obter a ateno e a resposta celestiais. A orao de Jabez simples e, no entanto, direta, reconhecendo que Deus a fonte de qualquer bno ou sucesso pessoal. Ficamos impressionados diante da atitude e do esprito piedosos de Jabez, evidentes em suas quatro intensas peties. P ed in d o a b n o d e Deus. Deveramos cobiar a bno de Deus e entesour-la mais do que o ouro (cf. Gn 32.26; Pv 10.22). P ed in d o a la rg a m en to d e territrio. Todos deveriam desejar pos teridade, influncia e discpulos espirituais (cf. 1 Ts 2.19). Oportuni dades maiores de trabalho devem ser vistas como respostas poss veis a essa orao. P ed in d o ca p a cid a d e . Todos deveriam buscar intensamente a direo de Deus em suas atividades e tambm a capacitao que vem da sua mo em qualquer empreendimento ou realizao (cf. Gn 24.12-14; At 4.29,30). P ed in d o p a r a estar livre d o m a l e d e su as con sequ n cias. Todos os homens deveriam clamar a Deus pedindo libertao das aflies e dos efeitos perversos do mal (cf. Mt 6.13; 1 Ts 4.3,4).

Jeft
A orao de Jeft deveria fazer soar um alarma para todo aquele que ora. Fazer um voto a Deus no uma parte incomum das oraes. Tanto no Antigo como no Novo Testamento, o voto um compromis so, uma promessa feita a Deus, nunca a uma pessoa humana. sempre uma expresso voluntria da f, e no um suborno. O voto contido na orao de Jeft expressa uma devoo e um compromisso incomuns.

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Teologia Bblica da Orao

Jeft fez um voto ao Senhor: Se totalmente deres os filhos de Amom na minha mo, aquilo que, saindo da porta de minha casa, me sair ao encontro, voltando eu dos filhos de Amom em paz, isso ser do Senhor, e o oferecerei em holocausto (Jz 11.30,31). No inconsequente fazer uma promessa a Deus, mas nunca levianamente e sem que seja ponderada antes. O voto de Jeft, embora com a melhor das intenes e o propsito de honrar a Deus, falhou em considerar devidamente as possveis eventualidades. Ele ficou chocado quando sua filha foi a primeira a sair porta afora. H muito debate sobre como Jeft cumpriu o seu voto. Alguns acreditam que naqueles dias negros, Jeft realmente sacrificou sua filha. Entretanto, Leon Wood oferece argumentos bastante convincentes para mostrar que Jeft ofe receu-a no sentido de devot-la para o servio contnuo do tabernculo e para o celibato perptuo (Leon Wood, Distressing Days oftheJu dges, Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1975, pp. 287-95).

Mano
A preocupao natural de um pai cristo deve ser a nutrio espiritual e o desenvolvimento saudvel de seus filhos e filhas. A orao de Mano deveria ser imitada por todos os que pensam em ser pai.
Ento Mano orou instantemente ao Senhor e disse: Ah! Senhor meu, rogo-te que o homem de Deus, que enviaste, ainda venha para ns outra vez e nos ensine o que devemos fazer ao menino que h de nascer. Ento disse Mano: Cumpram-se as tuas palavras; mas qual ser o modo de viver e servio do menino? (Jz 13.8,12)

Essa orao foi explicitamente respondida (cf. Jz 13.13,14). Os pais que sinceramente desejam agradar a Deus e criar seus filhos para honrlo, so aconselhados a orar exatamente conforme Mano orou: E nos ensine o que devemos fazer ao menino que h de nascer Qz 13-8); Qual ser o modo de viver e servio do menino? Qz 13.12)

Sanso
Por mais estranho que parea, s h um relato bblico de orao da parte deste juiz de Israel, antes daquela petio que fez no momento da sua morte. Depois de matar cerca de mil filisteus com a queixada de um jumento, um sedento e exausto Sanso clamou ao Senhor: Pela mo do teu servo tu deste esta grande salvao; m orrerei eu, pois, agora de sede e cairei na mo destes incircuncisos? (Jz 15.18) Eis a um homem cujo registro dos atos de herosmo to surpreen dente que at hoje seu nome citado como um sinnimo de fora sobre

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humana. Eis a uma pessoa dotada de uma f to notvel que conquistou um lugar no famoso captulo da f de Hebreus (11.32). No entanto, Sanso tambm foi algum cuja vida pessoal desregrada lhe trouxe vergonha, cegueira e servido. Perguntamos, boquiabertos: Por qu? Quem sabe seu silncio na orao o teria levado queda? Sanso sabia como ceder terreno ao Esprito de Deus. Sabia igual mente como exercer uma f incomum. Mas no sabia como subjugar suas prprias paixes carnais, e fica claro que ele falhou em se valer do recurso disponvel da orao. Pois, no fim, ele no sabia que j o Senhor se tinha retirado dele (Jz 16.20). Jesus conhecia as fraquezas da natureza humana quando disse aos seus discpulos: Vigiai e orai, para que no entreis em tentao; na verdade, o esprito est pronto, mas a carne fraca (Mt 26.41). Que todo crente em Deus preste ateno! Finalmente, suas ltimas palavras foram dirigidas a Deus. Ele fra cassara miseravelmente, mas no ignorava qual era de fato a fonte de suas foras.
Ento, Sanso clamou ao Senhor e disse: Senhor Jeov, peo-te que te lembres de mim e esfora-me agora, s esta vez, Deus, para que de uma vez me vingue dos filisteus, pelos meus dois olhos. E disse Sanso: Morra eu com os filisteus! (Jz 16.28,30)

O castigo de Deus fora amargo, mas no fim resultou num fruto pacfico de justia (cf. Hb 12.11). A terrvel cegueira, o cativeiro, a servido e a humilhao da priso em Gaza pressionaram ao arre pendimento o poderoso juiz de Israel, e a uma renovao de seu relacionamento com Deus a quem fora separado desde o ventre da sua me. E, uma vez mais, ele ergueu-se a uma posio de utilidade. Agora, na sua morte, ele podia orar com eficcia e impor uma fragorosa derrota aos inimigos de Deus, maior ainda do que todas as outras que obtivera em vida. A orao continua sendo a chave para a renovao e a restaurao, em todos os sentidos.

Os Filhos de Israel
At agora, nossa ateno tem estado sobre oraes individuais. Mas algumas oraes coletivas de Israel ficaram registradas, e deve mos not-las. As passagens que citamos abaixo deveriam ser lidas contra o pano de fundo de Juizes 19 e 20, quando Israel buscava a orientao de Deus para combater a imoralidade tribal de Benjamim.
E levantaram-se os filhos de Israel, e subiram a Betei, e pergun taram a Deus, e disseram: Quem dentre ns subir primeiro a pelejar contra Benjamim? E disse o Senhor: Jud subir primeiro. [Aps terem sido derrotados pelos benjamitas, os israelitas torna-

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Teologia Bblica da Orao ram a orar.l E subiram os filhos de Israel e choraram perante o Senhor at tarde, e perguntaram ao Senhor, dizendo: Tornar-meei a chegar peleja contra os filhos de Benjamim, meu irmo? E disse o Senhor: Subi contra ele. [Aps outra grande derrota, os israelitas jejuaram e inquiriram a Deus.] Sairei ainda mais a pelejar contra os filhos de Benjamim, meu irmo, ou pararei? E disse o Senhor: Subi, que amanh eu to entregarei na mo (Jz 2 0 . 18 , 23 , 28 ).

O fracasso, aps termos aparentemente recebido um senso de direo da parte do Senhor, em resposta orao, no estranho experincia dos filhos de Deus, por mais incompreensvel que se nos parea. Nessas ocasies, no deveramos acusar precipitada mente a Deus, mas inquiri-lo com mais intensidade, inclusive com choro e jejum. Dessa maneira, o fracasso pode se tornar um meio de se obter um sucesso ainda mais estrondoso, como aconteceu a Israel (cf. Jz 20.46). Numa anlise superficial, tanto as oraes de Israel como as respostas iniciais de Deus soam realmente como algo estranho. Aps uma primeira derrota, eles voltam a perguntar: Tornar-me-ei a chegar peleja contra os filhos de Benjamim, meu irmo? A resposta positiva de Deus acabou levando-os a uma segunda derrota. A coisa parecia cada vez mais misteriosa e contrria ao carter de Deus. Deveramos entender que os seus propsitos no esto sujeitos a julgamentos humanos. Na economia de Deus talvez houvess a necessidade de eles aprenderem a depender completamente dEle; ou ento Deus pode ter visto algo (um fermento velho) nos israelitas, bem como nos benjamitas, que precisava ser expurgado, a fim de que toda a massa no fosse contaminada (cf. 1 Co 5.5-7). somente atravs da capacidade dada por Deus que seu mais elevado propsito pode ser realizado.
Veio, pois, o povo a Betei, e ali ficaram at tarde diante de Deus, e levantaram a sua voz, e prantearam com grande pranto. Disseram: Ah! Senhor, Deus de Israel, por que sucedeu isto em Israel, que hoje falte uma tribo em Israel? (Jz 21.2,3).

A grande tristeza e aflio diante da sorte de Benjamim mostra a preocupao do restante de Israel acerca do vnculo que havia entre as 12 tribos, mediante aliana. O que fizeram para garantir esposas para os benjamitas restantes pode at nos parecer cruel, mas eles sentiram ser aquela uma medida necessria. Alm disso, a Bblia ressalta que aquilo no acontecera por orientao de Deus: Naque les dias, no havia rei em Israel, porm cada um fazia o que parecia reto aos seus olhos (Jz 21.25).

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Ana
A orao de Dbora, conforme j vimos, assumiu a forma de magnificao e exaltao do nome do Senhor, um cntico de come morao, seguindo a linha de Miri (veja o captulo 2). J as palavras de Ana so mais prontamente reconhecidas como uma orao. Certa fonte informativa, inclusive, identifica a orao de Ana como o primeiro exemplo registrado [na Bblia] de orao feita por uma mulher (Lockyer, AU the Prayers, p. 60). Embora muitas outras mulheres piedosas tenham se engajado na orao, desde os tempos mais remotos, possvel que a orao de Ana tenha sido registrada mais por suas consequncias do que por qualquer outra razo. Sua orao gerou um dos mais influentes profetas de Israel, Samuel, que se tornou o agente de Deus na seleo e uno do incomparvel rei Davi.
Ela, pois, com amargura de alma, orou ao Senhor e chorou abundantemente. E votou um voto, dizendo: Senhor dos Exrcitos! Se benignamente atentares para a aflio da tua serva, e de mim te lembrares, e da tua serva te no esqueceres, mas tua serva deres um filho varo, ao Senhor o darei por todos os dias da sua vida, e sobre a sua cabea no passar navalha. Ana, no seu corao, falava, e s se moviam os seus lbios, porm no se ouvia a sua voz; pelo que Eli a teve por embriagada (1 Sm 1.10,11,13).

O mais profundo desejo do corao constitui, s vezes, o meio de Deus efetuar seu propsito. De um lado, havia uma mulher sem filhos que se consumia de tristeza: Ana; de outro, estava o Senhor, prestes a enviar a Israel um profeta que haveria de alterar para sempre a histria daquele povo. Uma orao sem palavras audveis foi o elo de ligao entre as duas partes. Choro e orao, lgrimas e triunfo, frequentemente andam de mos dadas. A respeito de Jesus, o mais destacado homem de orao entre todos, diz a Escritura: O qual, nos dias da sua carne, oferecendo, com grande clamor e lgrimas, oraes e splicas, ao que o podia livrar da morte, foi ouvido quanto ao que temia (Hb 5.7). As lgrimas delatam a angstia da alma e a intensidade do choro. Essa combinao de fatores sempre arranca uma resposta de Deus, que compassivo (cf. 2 Rs 20.5). Na orao de Ana h um misto de peties e promessa, quase uma santa barganha: Se quiseres, se me deres, se... ento eu o darei a ti. No foi um escambo barato. A intensidade da alma pode ser medida pelo sacrifcio que estiver disposta a fazer a fim de ver satisfeito o seu desejo. O que caracterizou a orao de Ana foi o fato de que s se moviam os seus lbios, porm no se ouvia a sua voz (1 Sm 1.13).

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As lgrimas lhe desciam dos olhos, mas a orao subia do fundo de seu corao. Esse o primeiro exem plo de orao mental ou silen ciosa. Da notamos que a eficcia da orao no depende do volume de voz de quem apresenta sua petio. Deus, que v o que est em oculto (Mt 6.6), no precisa ser despertado por nosso vozerio para nos dar ateno. O que Ele quer ver em ns um desejo intenso da alma. Naturalmente, esse desejo pode expressar-se tambm por gritos e cla mores em alto e bom som (cf. Mc 10.46,47). Embora Ana no tivesse dado voz alta sua orao, ela certamente articulava sua aflio na mente, visto que disse a Eli, o sumo sacerdote: Da multido dos meus cuidados e do meu desgosto tenho falado at agora (1 Sm 1.16). Mas aquela mulher no ficou sem resposta (cf. 1 Sm 1.17,18), comeando por uma palavra de nimo, inspirada por Deus, da boca de Eli: Vai em paz, e o Deus de Israel te conceda a tua petio que lhe pediste (1 Sm 1.17). Todos quantos oram podem aprender com o exemplo de Ana. Ela no precisava de qualquer evidncia tangvel para crer; bastava-lhe uma palavra de confiana: E o seu semblante j no era triste (1 Sm 1.18). A f de Ana repousou sobre essa palavra e, no devido tempo, Samuel nasceu. E sua f, uma vez mais, pde ser evidenciada, quando deu ao seu filho um nome cujo significado nada mais que o nome de Deus. Foi assim que ela honrou o nome (incluindo o carter e a natureza) do Deus fiel que ouvira e respondera sua orao. Expressa va tambm com esse gesto o desejo de que seu filho tivesse nome e carter piedosos. Nem toda orao precisa ser uma petio. A segunda orao comeou na forma da mais elevada exaltao ao Senhor, culminan do numa inspirada declarao proftica:
Ento, orou Ana e disse: O meu corao exulta no Senhor, o meu poder est exaltado no Senhor; a minha boca se dilatou sobre os meus inimigos, porquanto me alegro na tua salvao. No h santo como o Senhor; porque no h outro fora de ti; e Rocha nenhuma h como o nosso Deus. No multipliqueis palavras de altssimas altivezas, nem saiam coisas rduas da vossa boca; porque o Senhor o Deus da sabedoria, e por ele so as obras pesadas na balana. O Senhor o que tira a vida e a d; faz descer sepultura e faz tornar a subir dela. O Senhor empobrece e enriquece; abaixa e tambm exalta. Levanta o pobre do p e, desde o esterco, exalta o necessitado, para o fazer assentar entre os prncipes, para o fazer herdar o trono de glria; porque do Senhor so os alicerces da terra, e assentou sobre eles o mundo. Os ps dos seus santos guardar, porm os mpios ficaro mudos nas trevas; porque o homem no prevalecer pela fora. Os que contendem com o Senhor sero

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O Perodo d e Jo su ao Rei Saul quebrantados; desde os cus trovejar sobre eles; o Senhor julgar as extremidades da terra, e dar fora ao seu rei, e exaltar o poder do seu ungido (1 Sm 2.1-3,6-10).

De uma silenciosa e no-expressa petio, essa piedosa me israelita passou, ao que tudo indica, a um louvor alto e claro, articulando inclusive uma declarao proftica que abrangia a vin da do Messias. Seu louvor nos faz lembrar o M a g n ifica t de Maria (cf. Lc 1.46-55).

Samuel
Samuel era apenas uma criana quando aprendeu a orar. Ento, veio o Senhor, e ali esteve, e chamou como das outras vezes: Samuel, Samuel. E disse Samuel: Fala, porque o teu servo ouve (1 Sm 3.10). Mas antes de Samuel entrar nesse dilogo com Deus, Eli o ensinara a orar: Pelo que Eli disse a Samuel: Vai-te deitar, e h de ser que, se te chamar, dirs: Fala, Senhor, porque o teu servo ouve (1 Sm 3.9). A instruo dada por Eli foi profundamente simples e profunda. Confrontou a questo central da vida ouvir a voz de Deus (Fala, Senhor) e obedecer-lhe (o teu servo ouve). Era a plataforma de lanamento para o piedoso e ilustre ministrio de Samuel. Os pais crentes (com o sacerdotes sobre seus prprios lares) bem poderiam abenoar seus filhos e o mundo , transmitindo-lhes a conscin cia da voz de Deus atravs da sua Palavra e exortando-os a responder voluntariamente chamada divina. Mas a mensagem de Deus no poderia ser dada ao jovem e tenro Samuel enquanto ele no reconhecesse a fonte de onde ela provinha e, para tanto, precisava de ajuda. A origem da mensagem to importante quanto a sua expresso. Tanto Samuel quanto Eli precisa vam saber que era Deus quem realmente falava. Eli precisava ter certeza de que o relato de Samuel no procedia de uma imaginao infantil. Igualmente o menino, que fora dado ao Senhor como resul tado de sua me ter ouvido e crido na voz de Deus, tambm estava instrudo a responder a Deus e ouvir-lhe a voz a resposta que lhe recomendara Eli deixava isso claro. Assim que Samuel ouviu a voz de Deus, respondeu-lhe logo. Sua resposta mostrava que ele tinha conscincia de quem lhe falava, isto , de onde provinha a mensagem, qual era sua fonte ou origem e isto era tudo que Deus queria. Tendo aprendido a reconhecer a voz de Deus e a comunicar-se com Ele em orao, Samuel estava preparado para assumir a grande incumbncia de liderar espiritualmente a nao. Mais tarde Samuel foi usado para trazer ao povo um poderoso reavivamento espiritual e vitria sobre os inimigos:

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Teologia Bblica da Orao Disse mais Samuel: Congregai todo o Israel em Mispa, e orarei por vs ao Senhor... jejuaram aquele dia, e disseram ali: P eca mos contra o Senhor. E julgava Samuel os filhos de Israel em Mispa. Pelo que disseram os filhos de Israel a Samuel: No cesses de clamar ao Senhor, nosso Deus, por ns, para que nos livre da mo dos filisteus. Ento, tomou Samuel um cordeiro que ainda mamava e sacrificou-o inteiro em holocausto ao Senhor; e clamou Samuel ao Senhor por Israel, e o Senhor lhe deu ouvidos (1 Sm 7.5,6,8,9).

Israel se afastara do Senhor, dirigindo sua lealdade a deuses estranhos. Os filisteus estavam prevalecendo. No podiam obter ajuda de Deus at que seu caminho fosse corrigido. Sob a liderana de Samuel eles deram trs passos: 1) jejuaram (1 Sm 7.6), 2) confessaram (1 Sm 7.6) e 3) reconheceram a necessidade de uma interveno divina (1 Sm 7.8). A orao produz resultados muito maiores quando aqueles que oram, antes de tudo, buscam e agem de acordo com a clara e revelada vontade de Deus. A descrio da orao de Samuel digna de nota: Clamou Samuel ao Senhor por Israel, e o Senhor lhe deu ouvidos (1 Sm 7.9). Para ser eficaz, a orao no precisa ser extensa ou complicada. O que Deus espera ouvir de seus filhos uma declarao ampla de dependncia. E, quando Deus a ouve, Ele age logo (cf. 1 Sm 7.10-14). Uma postura piedosa, entretanto, no garante iseno do desaponta mento, e nem sempre assegura uma completa lealdade dos outros'aos preceitos divinamente institudos. O fato de que os filhos de Samuel no andaram pelos caminhos dele, mas antes se inclinaram avareza, e tomaram presentes, e perverteram o juzo (1 Sm 8.3), sem dvida foi um grande desapontamento pessoal para Samuel. Some a isso o pedido dos ancios de Israel para serem governados por um rei (cf. 1 Sm 8.5) e voc comear a sentir a dor que se abateu sobre Samuel. No obstante, ele continuou conduzindo os negcios do Senhor: Porm essa palavra pareceu mal aos olhos de Samuel, quando disseram: D-nos um rei, para que nos julgue. E Samuel orou ao Senhor (1 Sm 8.6). Foi como se o profeta tivesse agido como um mediador entre o povo e Deus, quanto ao assunto em questo; e no deixou de exercer seu ministrio com a mais elevada integridade, to fielmente quanto injuriosa era a questo diante dele mesmo. Nem por isso deixaria de agir como sempre o fizera em circunstncias mais agradveis ( The Pulpit Com m entary, vol. 4 - 1 Samuel, R. Payne Smith, p. 143). A resposta divina recebida por Samuel foi to consoladora quanto desconcertante: Pois [o povo] no te tem rejeitado a ti; antes, a mim me tem rejeitado (1 Sm 8.7). Eles tinham preferido o domnio de um potentado visvel e terreno, em lugar do invisvel e onipotente Jeov.

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O Perodo d e Jo su ao Rei Saul

Queriam a todo custo a monarquia com todos os seus males e consequn cias, em lugar da teocracia, com sua gloriosa proviso e promessa. Em quantos negcios temerrios no se mete o povo quando segue os conselhos de seu prprio corao, em lugar de buscar a direo daquEle que pode satisfazer efetivamente as suas necessida des e desejos! Israel aprenderia, mediante uma amarga experincia, quanto custa rejeitar a Deus:
Ento, invocou Samuel ao Senhor, e o Senhor deu troves e chuva naquele dia; pelo que todo o povo temeu em grande maneira ao Senhor e a Samuel. E todo o povo disse a Samuel: Roga pelos teus servos ao Senhor teu Deus, para que no venhamos a morrer; porque a todos os nossos pecados temos acrescentado este mal, de pedirmos para ns um rei (1 Sm 12.18,19).

Uma pessoa diferente de Samuel poderia t-los deixado nau fragar em seus prprios esquem as, abandonando-os s consequ ncias indesejveis de suas prprias decises. Mas Samuel buscou antes encorajar e consolar o povo errante, apesar da escolha insensata que haviam feito. E no se mostrou to melindrado que deixasse de lhes prometer sua contnua orao e liderana: E, quanto a mim, longe de mim que eu peque contra o Senhor deixando de orar por vs; antes, vos ensinarei o caminho bom e direito (1 Sm 12.23). Samuel percebeu que estaria pecando contra o Senhor se deixasse de orar pelo povo. Mas, at onde importa se oramos ou no? Tanto quanto negligenciar a orao significa pecar contra o Deus Todo-poderoso. A preocupao de Samuel pelo povo de Israel ficou registrada em linhas carregadas de em oo que prova velmente descrevem, uma ou outra vez, o sentimento de todo verdadeiro lder espiritual que considera a congregao do Senhor como a prpria menina dos olhos: E por ela que me rolam as lgrimas; E por sua causa no cesso de clamar. Dou-me em cuidados e labutas vrias, At q u e essa luta p o s s a en fim a c a b a r . (Lockyer, All the Prayers, p. 64) Tristeza e desapontamento pelo fracasso dos servos de Deus que ocupam posies elevadas no algo raro para uma pessoa piedosa: Arrependo-me de haver posto a Saul como rei; porquanto deixou de me seguir e no executou as minhas palavras. Ento, Samuel se contristou e toda a noite clamou ao Senhor (1 Sm 15.11).

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Teologia Bblica da Orao

Certo comentarista assim referiu-se a esta passagem:


Samuel passou a noite inteira intercedendo por Saul, a fim de que o decreto divino fosse reconsiderado. Enquanto outros estavam em suas camas, dormindo, ele estava de joelhos, orando e lutando com Deus. E no se lamentou pelo fato de ter ficado de fora do governo; nem estava satisfeito no ntimo, como muitos ficariam, porque Saul, seu sucessor, estava sendo rejeitado. Pelo contrrio, orou insistente mente pela restaurao de Saul, porque no desejava v-lo excludo. A rejeio dos pecadores uma tristeza para as pessoas boas. Deus no se deleita na morte deles, e ns tambm no deveramos faz-lo (Matthew Henry s Commentary on the Whole Bible, vol. 2, Nova Iorque: Fleming H. Revell Co., p. 360).

Ningum pode negar que havia entre Samuel e Deus uma comu nicao desimpedida. Samuel orava; Deus respondia. Deus falava; Samuel atendia.
Ento disse o Senhor a Samuel: At quando ters d de Saul, havendo-o eu rejeitado, para que no reine sobre Israel? Enche o teu vaso de azeite e vem; enviar-te-ei a Jess, o belemita; porque dentre os seus filhos me tenho provido de um rei. Porm disse Samuel: Como irei eu? Pois, ouvindo-o Saul, me matar. Ento disse o Senhor: Toma uma bezerra das vacas em tuas mos e dize: Vim para sacrificar ao Senhor (1 Sm 16.1,2).

Sempre h uma orientao pronta para quem deseja seguir a Deus (cf. Jo 7.17). O corao dedicado e o ouvido treinado no tm dificul dade de ouvir a voz gentil do Senhor: Este o caminho; andai nele (Is 30.21). Ele vai me matar, Senhor, argumentou Samuel. Ningum est imune ao medo, nem o piedoso. Mas o servo de Deus ter sempre um socorro oportuno. Basta chegar confiadamente ao trono da graa (Hb 4.16). Foi exatamente isso que Samuel fez, obtendo logo uma soluo.

O Rei Saul
Saul um enigma, uma estranha combinao de conscincia de Deus, impetuosidade, construo de altar e orao. Embora tenha orado em algumas ocasies, ele no pode ser considerado um homem de orao. possvel que seus atos de flagrante desobedin cia e precipitao fossem apenas fruto de sua negligncia quanto aos meios da graa dos quais seu sucessor, Davi, muito se valeria. Convm ressaltar um caso em que Saul ergueu um altar e orou a Deus:
Ento, edificou Saul um altar ao Senhor; este foi o primeiro altar que edificou ao Senhor. Ento, consultou Saul a Deus, dizendo: Descerei atrs dos filisteus? Entreg-los-s na mo de Israel? Po rm aquele dia lhe no respondeu (1 Sm 14.35,37).

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O Perodo d e Jo s u ao Rei Saul

Por causa da desobedincia, Samuel prenunciara que o reino no prosseguiria na linhagem de Saul (1 Sm 13-14). Em vez de se arrepender, porm, Saul fez questo de ressaltar sua religiosidade, numa forma ingnua e v de compensao. Sem buscar uma orien tao especfica de Deus, ele submeteu seus soldados ao juramento de que no comeriam nada at noite (cf. 1 Sm 14.24). Favorecido pela ousadia de Jnatas, o povo de Israel conseguira vencer os filisteus, mas quando caiu a noite, os soldados, de to famintos, comearam a capturar e a matar o gado que haviam tomado sem lhes drenar o sangue, conforme requerido pela Lei. Informado disso, Saul ordenou que os animais fossem trazidos para perto de uma grande pedra, a fim de que o sangue deles pudesse ser drenado. Foi quando edificou seu primeiro altar, talvez na tentativa de compensar a imperdovel quebra da Lei. Todavia, os sacrifcios a Deus no podem compensar um estilo de vida pecami noso, sendo inteis onde predomina a desobedincia. Satisfeito consigo mesmo, Saul props que os israelitas sassem de novo contra os filisteus. O sacerdote, porm, fez questo de exort-lo a primeiramente buscar ao Senhor. E quando, naquele dia, o Senhor no lhe respondeu, Saul concluiu que algum pecado estava causando esse obstculo. At a, tudo bem. Mas ele no imaginava que o pecado estava dentro da sua prpria casa, e no entre o povo. Atirou-se, pois, tarefa de descobrir o culpado, no importando quem fosse (1 Sm 14.39). Tirando a sorte, esta caiu sobre Jnatas, que, ignorando o juramento de seu pai, levara boca um pouco de mel silvestre. No fora um erro intencional. Tampouco a sorte significava que Jnatas merecia morrer. Simplesmente servira para identificar aquele que, alm de ter comido naquele dia, acabara incentivando o exrcito comilana. Negligenciando mais uma vez a orao, Saul fez outro juramen to precipitado, dizendo que Jnatas deveria morrer. Mas a interces so do povo acabou salvando o rapaz (1 Sm 14.44,45). Se ns soubssemos o quanto Deus fica indignado quando tentamos justi ficar nossos atos egostas; quando usamos formas externas de religiosidade e deixamos de lado a obedincia! Se Saul tivesse buscado e obedecido a vontade de Deus, no ficaria sem resposta. Muita gente hoje em dia precisa aprender essa lio! Saul era uma gangorra espiritual. No mesmo dia em que evidenciara clara e flagrante desobedincia, teve o topete de ir a Samuel, logo depois, pleitear que sua adorao fosse aceita. Seu propsito como rei limitavase em causar uma boa impresso ao povo: Disse ele ento: Pequei; honra-me, porm, agora diante dos ancios do meu povo e diante de Israel; e volta comigo, para que adore o Senhor teu Deus. Ento, Samuel se tomou atrs de Saul, e Saul adorou ao Senhor (1 Sm 15.30,31).

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Teologia Bblica da Orao

Adorou ao Senhor no pense que isto seja muito estranho ou incomum, pois at mesmo o endemoninhado dos dias de Jesus o adorou (cf. Mc 5.6). Nenhuma adorao, porm, compensa a desobe dincia, sendo inaceitvel quando fere a vontade explcita de Deus. E Saul de vez em quando orava. Mas a resposta de Deus era sempre a mesma: E perguntou Saul ao Senhor, porm o Senhor lhe no respondeu, nem por sonhos, nem por Urim, nem por profetas (1 Sm 28.6). Poderamos nos admirar de no haver resposta alguma, especialmente em face da indicao bblica de que Deus, tempos antes, mudara-lhe o corao (1 Sm 10.9). At no mundo natural, onde se realizam muitos transplantes de corao, o corpo humano pode apresentar rejeio. E no foi diferente com Saul, no nvel espiritual, pois seu livre-arbtrio sempre rejeitou o caminho da obedincia, e isto para prejuzo dele prprio. Sua reiterada atitude de rebelio e desobedincia a Deus no permitia lugar de arrepen dimento ou recuperao. Quo terrvel era a situao de Saul! Em consequncia disso, ele no conseguia resposta de espcie alguma. Embora depois de rejeitado continuasse como rei de Israel por quase trinta anos, estava em tudo separado de Deus. Nenhum meio ou artifcio podia funcionar, nem sonhos, nem Urim e nem profetas. O cu estava em silncio. Como ltimo e desesperado recurso, ele procurou uma mdium esprita (cf. 1 Sm 28.7). Embora, nessa ocasio, tivesse obtido uma esp cie de resposta, no obteve a soluo que seu problema exigia e morreu de forma miservel, suicidando-se. E terminou sua vida como um rei teimoso, que liderava um povo teimoso, conduzindo-o derrota. Como sua vida contrastava com as daquelas pessoas piedosas, dedicadas orao, que o haviam antecedido: Moiss, Dbora, Ana e Samuel!

Perguntas para Estudo


1. Sob quais circunstncias seria apropriado seguir o exemplo de Gideo, usando uma espcie de velo de l? 2. Como voc pode aplicar a orao de Jabez sua prpria situao? 3. De que maneira Deus tratou com Israel para lev-lo a depender dEle? 4. Como um desejo intenso pode ser expresso atravs da orao? 5. Por que Samuel mostrou-se preocupado quando o povo lhe pediu um rei? 6. Que razes poderiam fazer Deus negar-se a responder orao de algum?

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Captulo Quatro

As Oraes de Davi e de outros Salmistas


Considerar as oraes de Davi, aps ter examinado as de Saul, como sair de uma cova escura para a luz do dia. Davi era um homem segundo o corao de Deus (cf. At 13.22). Saul era um homem distante do corao de Deus, rebelde e desobediente. O entendimento dessa diferenciao fundamental para quem busca orar com eficcia, pois enquanto a vida de Saul demonstrava flagrante ausncia de respostas, a de Davi estava repleta delas. Davi, ao que tudo indica, parecia ter a orao apropriada em todas as circunstncias da vida. Em consequncia, suas oraes tanto nos relatos de sua vida como nos Salmos contm petio, confisso, louvor e testemunho. No se importando com as circuns tncias, se eram boas ou ms, quer seus dias fossem perturbados ou abenoados, Davi orava.

Na Dependncia de Deus
A guerra tornara-se a sorte de Davi nesta vida (a comear por Golias), e, embora tivesse aprendido as artes blicas, ele sempre fez questo de manter uma completa dependncia ao Senhor. No era seu hbito permitir que o sucesso no campo servisse de pretexto negligncia. A primeira orao registrada de Davi, alm daquelas que esto no livro de Salmos, contrasta notavelmente com as oraes de Saul: E consultou Davi ao Senhor, dizendo: Irei eu e ferirei estes filisteus? E disse o Senhor a Davi: Vai, e ferirs os filisteus, e livrars Queila (1 Sm 23-2). Saul fez a mesma pergunta e no obteve resposta. Davi orou, e a resposta veio na hora. Ela no dependia tanto do contedo da orao quanto do que havia no seu corao. A Bblia ressalta o fato de Deus reconhecer Davi como um verdadeiro servo, um homem segundo 0 seu prprio corao, pronto a fazer toda a sua vontade (cf. SI 89-19,20; 1 Sm 13.14; At 13-22). A deliberao de cumprir a vontade de Deus essencial quando nos aproximamos dEle em orao.

Teologia Bblica da Orao

Davi sempre fez questo de ouvir o que Deus tinha a dizer: Ento, Davi tomou a consultar o Senhor, e o Senhor lhe respondeu e disse: Levanta-te, desce a Queila, porque te dou os filisteus na tua mo (1 Sm 23-4). Ele no era autoconfiante em excesso, nem todo-suficiente. Era um homem muito diferente daqueles que, hoje em dia, afirmam que orar mais de uma vez pela mesma causa mostra que no temos f. As vidas de outros homens dependiam dele, e no se pode negar ter sido um ato de prudncia verificar a certeza de sua orientao prvia.
E disse Davi: Senhor, Deus de Israel, teu servo decerto tem ouvido que Saul procura vir a Queila, para destaiir a cidade por causa de mim. Entregar-me-o os homens de Queila na sua mo? Descer Saul, como o teu servo tem ouvido? Ah! Senhor, Deus de Israel, faze-o saber ao teu servo. E disse o Senhor: Descer. Disse mais Davi: Entregar-me-iam os cidados de Queila, a mim e aos meus homens, nas mos de Saul? E disse o Senhor: Entregariam (1 Sm 23.10-12).

Deus revela o necessrio queles que o buscam, mas espera que os tais ajam luz dessa revelao. Baseado na informao conferida por Deus, Davi traou um curso prprio de ao. Ele no se tomou negligente em suas oraes conforme as pessoas geralmente fazem e nem hesitou em tomar o curso de ao recomendado pela revelao de Deus. Em outra ocasio, consultou Davi ao Senhor, dizendo: Perse guirei eu a esta tropa? Alcan-la-ei? E o Senhor lhe disse: Persegue-1 a, porque, decerto, a alcanars e tudo libertars (1 Sm 30.8). A maneira como Davi se aproximava de Deus era por meio de Abiatar, um sacerdote que, por sua vez, empregava o Urim e o Tumim determinados por Deus para averiguar a vontade do Senhor. Atualmente no precisamos de sacerdotes intermedirios, alm de Cristo, e nem de qualquer artifcio misterioso, pois dispomos do Esprito Santo para transmitir aos nossos coraes a vontade divina. A promoo de soldado a rei no alterou sua prtica de orao: E sucedeu, depois disso, que Davi consultou ao Senhor, dizendo: Subirei a alguma das cidades de Jud? E disse-lhe o Senhor: Sobe. E disse Davi: Para onde subirei? E disse: Para Hebrom (2 Sm 2.1). Enobrece a qualquer crente ter uma vida de orao to bem estabelecida que no se perturba diante das vicissitudes da vida. Porm, quando conquistam uma posio exaltada, alguns tendem a diminuir a prpria prtica que os fez ascender quela posio. Mas no Davi. Suas condies no afetavam o zelo com que se dedicava orao; intensificavam-no at. A sensibilidade de Davi quanto necessidade de direo divina era exemplar. Ele no tinha dvidas sobre Deus ter ordenado a destruio dos filisteus. No entanto, o tempo dessa destruio e os meios a serem empregados sempre foram deixados em aberto. Por

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^4s Oraes d e Davi e de outros Salmistas

conseguinte, ele indagava regularmente e obtinha a orientao clara e precisa de Deus.


E os filisteus tornaram a subir e se estenderam pelo vale dos Refains. E Davi consultou o Senhor, o qual disse: No subirs; mas rodeia por detrs deles e virs a eles por defronte das amoreiras. E h de ser que, ouvindo tu um estrondo de marcha pelas copas das amoreiras, ento, te apressars; porque o Senhor saiu, ento, diante de ti, a ferir o arraial dos filisteus (2 Sm 5.22-24).

Orao em Tempos de Grande Bno


Nat, o profeta, transmitiu ao rei Davi o que tem sido rotulado de Pacto Davdico (cf. 2 Sm 7), com suas abundantes promessas e convices. No obstante, Davi no exultou com malignidade sobre a avassaladora revelao; pelo contrrio, ele apelou para a orao: Ento, entrou o rei Davi, e ficou perante o Senhor, e disse: Quem sou eu, Senhor Jeov, e qual a minha casa, que me trouxeste at aqui? E ainda foi isso pouco aos teus olhos, Senhor Jeov, seno que tambm falaste a respeito da casa de teu servo para tempos distantes; isso o costume dos homens, Senhor Jeov? E que mais te falar ainda Davi? Pois tu conheces bem a teu servo, Senhor Jeov. Por causa da tua palavra e segundo o teu corao, fizeste toda esta grandeza, fazendo-a saber a teu servo. Portanto, grandioso s, Senhor Jeov, porque no h semelhante a ti, e no h outro Deus, seno tu s, segundo tudo o que temos ouvido com os nossos ouvidos... Agora, pois, 6 Senhor Jeov, esta palavra que falaste acerca de teu servo e acerca da sua casa, confirma-a para sempre e faze como tens falado. E engrandea-se o teu nome para sempre, para que se diga: O Senhor dos Exrcitos Deus sobre Israel; e a casa de teu servo ser estabelecida diante de ti. Pois tu, Senhor dos Exrcitos, Deus de Israel, revelaste aos ouvidos de teu servo, dizendo: Edificar-te-ei casa. Portanto, o teu servo achou no seu corao o fazer-te esta orao. Agora, pois, Senhor Jeov, tu s o mesmo Deus, e as tuas palavras so verdade, e tens falado a teu servo este bem. S, pois,agora servido de abenoar a casa de teu servo, para permanecer para sempre diante de ti, pois tu, Senhor Jeov, o disseste; e com a tua bno ser sempre bendita a casa de teu seivo (2 Sm 7.18-22,25-29; cf. 1 Cr 17.16-27).

Embora a postura fsica da orao possa, em certas ocasies, ter algum significado, a postura espiritual, ou do corao, que realmente conta para o Senhor. Neste caso, Davi entrou e ficou perante ele (2 Sm 7.18). {N ota: Na verso em ingls usada pelo autor consta o verbo sat, sentar-se [pret.]. Sentar-se perante o Senhor, naqueles dias, era um privilgio do rei; as pessoas comuns punham-se de p ou ajoelhavam-se.)

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Teologia Bblica da Orao No para aqueles que se pem de p, Ou para os que se prostram de joelhos. para aqueles que inclinam o corao Que o Senhor h de mostrar sua graa. a postura da alma que agrada ou ofende. Sem uma postura correta aos olhos de Deus,

N ada qu e p ossa ser fe ito lograr xito!


(Lockyer, All the Prayers, p. 82).

Dentre as muitas lies extradas dessa orao de Davi, pelo menos as seguintes devem ser destacadas: 1. A atitude de corao de quem ora deve caracterizar-se por uma profunda humildade (w . 18,19). 2. Aquele que ora precisa reconhecer que Deus sabe tudo sobre seus servos, devendo aproximar-se de Deus com essa conscincia (v. 20). 3. Deus revela seus planos aos seus servos, queles segundo o seu corao. A plenitude de sua revelao se d no seu particular campo de atuao o corao de quem lhe sujeito (v. 21). 4. Entre os benefcios de quem ora est o significativo estmulo f, quando se contempla e declara a grandeza de Deus (v. 22). 5. Dar o devido valor ao povo remido de Deus, aqueles que lhe pertencem para sempre, igualmente importante (w . 23,24). 6. Nossas oraes devem abranger tanto a casa de Deus como a casa dos servos de Deus (w . 25-29).

Orao em Tempos de Fracasso


Insensatez e temeridade so a sorte comum dos seres humanos. E, num certo sentido, ningum est imune a elas, nem mesmo o devoto e poderoso rei Davi. Mas o corao de Davi, homem conforme o meu corao (At 13-22), era sua maior vantagem espiritual. Vindo o que quer que fosse sua vida fracasso, julgamento faltoso, pecado, tolice seu corao, como uma bsso la, sempre apontava para a sada porque, l no fundo, o que ele realmente queria fazer era a vontade de Deus. Essa disposio interior sempre o levava confisso, ao arrependimento e ddiva do perdo. No devemos pensar, entretanto, que seu corao fosse um meio de escape, pelo qual pudesse evitar as consequncias de seus atos insensatos. A narrativa do seu relacionamento ilcito com BateSeba demonstra isso claramente. O beb que nasceu do adultrio adoeceu gravemente, impulsionando Davi a pr-se de joelhos: E buscou Davi a Deus pela criana; e jejuou Davi, e entrou, e passou a noite prostrado sobre a terra (2 Sm 12.16).

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As Oraes de Davi e de outros Salmistas

Mesmo diante de um fracasso total e devastador, os piedosos oram. Davi tinha estado literalmente no lazer em Sio (cf. 2 Sm 11.1,2), enquanto os exrcitos de Israel guerreavam. possvel que suas vastas conquistas o tivessem levado, por algum tempo, a negligenciar sua relao com Deus no que era mais vital. No sendo este o caso, ficanos a lio de que, embora as pessoas orem, elas permanecem suscetveis s paixes e devem sempre manter-se em guarda contra momen tos inesperados de tentao. Antes, porm, de orar pela questo especfica a vida do menino Davi procurou tapar suas brechas espirituais, confessando seu terrvel pecado (cf. 2 Sm 12.13). Recebeu, assim, a certeza de ter alcanado misericrdia e graa da parte de Deus. Sem essa contrio, sua prpria orao teria sido um presunoso pecado. Mas apesar da confisso prvia, Deus recusou o pedido, determinando que a criana deveria morrer (cf. 2 Sm 12.14). A orao de Davi no pde apagar todo o dano causado por uma atitude carnal e egosta; certas conse quncias precisavam ser suportadas, a despeito do completo perdo. Em outra oportunidade, depois que tola e orgulhosamente resol veu numerar o povo de Israel e Jud (cf. 2 Sm 24.1-15), atraindo contra si a ira divina, ele de imediato confessou seu pecado: E, vendo Davi ao Anjo que feria o povo, falou ao Senhor e disse: Eis que eu sou o que iniquamente procedi; porm estas ovelhas que fizeram? Seja, pois, a tua mo contra mim e contra a casa de meu pai (2 Sm 24.17). Raramente quem peca afeta somente a si mesmo. Quando mais destacada a posio e maior a responsabilidade da pessoa, maior e mais amplo ser o impacto causado pelo pecado. H angstia em reconhecermos os nossos prprios pecados, mas dificilmente isso se compara angstia de vermos seus efeitos sobre outras pessoas. Foi esse tipo de angstia que levou Davi a orar daquele jeito, o que lhe trouxe certa medida de alvio. O cronista (provavelmente Esdras) registra a comunho restaurada:
Ento, Davi edificou ali um altar ao Senhor, e ofereceu nele holocaustos e sacrifcios pacficos, e invocou o Senhor, o qual lhe respondeu com fogo do cu sobre o altar do holocausto (1 Cr 21.26).

O fogo de Deus que consumiu as oferendas tornou-se a certeza e a evidncia, para Davi, da aprovao e aceitao divinas. (O fogo, no Antigo Testamento, era um meio pelo qual Deus demonstrava sua aprovao cf. Lv 9-24 e 2 Cr 7.1 e foi, mui provavelmente, a maneira pela qual Deus demonstrou ter aceito a oferta de Abel, enquanto a de Caim foi rejeitada e permaneceu sem ser consumida cf. Gn 4.4,5). Embora as chamas literais no sejam mais o meio usado por Deus para demonstrar sua aceitao, confirmando-a quele que

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Teologia Bblica da Orao

traz uma oferta, Ele ainda tem um fogo santo de confirmao e certeza para os que oferecem a si prprios sobre o seu altar (cf. At 2.1-4).

Orao em meio Adversidade


E houve, em dias de Davi, uma fome de trs anos, de ano em ano; e Davi consultou ao Senhor, e o Senhor lhe disse: por causa de Saul e da sua casa sanguinria, porque matou os gibeonitas (2 Sm 21.1). Condies adversas fsicas ou terrenas (seca, fome, sofrimentos, enfermidades) e espirituais (o desvio do povo de Deus), alm da ausncia de um agudo senso da presena de Deus deveriam nos impulsionar a uma ansiosa inquirio pelo Senhor. Em tais horas, o melhor a fazer buscar sinceramente a sua face. A busca insistente tem em si o mrito de elucidar as causas de situaes adversas que se mostram em tudo persistentes. Davi descobriu que o problema com que Israel se debatia tinha suas razes na administrao anterior e que a presente colheita era fruto da semeadura passada. Saul, em sua precipitao e descuido, dirigira um ataque contra os gibeonitas, com quem Israel assinara um pacto (cf. Js 9-15-27); e a justia divina no se calava, embora o perpetrador da injustia fosse j morto. Munido da viso de Deus sobre o problema, Davi props um remdio (2 Sm 21.3-6). Depois disso, Deus se aplacou para com a terra (2 Sm 21.14).

Orao como Expresso de Louvor


O louvor parte essencial da orao. De fato, ele a forma mais elevada de orao; e Davi era um especialista nesse mister: E falou Davi ao Senhor as palavras deste cntico, no dia em que o Senhor o livrou das mos de todos os seus inimigos e das mos de Saul (2 Sm 22.1). Todo o captulo 22 de 2 Samuel um salmo de louvor. Davi estava reconhecendo e dando altos louvores a Deus, cuja presena poderosamente se manifestara, fortalecendo os passos de Davi a cada dia. Davi reconheceu o poder de Deus, louvando-o pelo livramento que abrangeu inclusive as circunstncias mais ameaadoras possveis. Ele honrou a Deus pela orientao, pelo poder e pelas vitrias que lhe permitira obter. Verdadeiramente, Ele um Deus fiel, digno de todo o louvor! (Esse aspecto da vida de orao de Davi ser tratado com mais detalhes quando estudarmos os Salmos.)

A Orao Pblica de um Lder Piedoso


O captulo 29 de 1 Crnicas registra uma magnfica orao de Davi, estando ele defronte da congregao de Israel:
Pelo que Davi louvou ao Senhor perante os olhos de toda a congregao e disse: Bendito s tu, Senhor, Deus de nosso pai

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As Oraes d e Davi e de outros Salmistas Israel, de eternidade em eternidade. Tua , Senhor, a magnificncia, e o poder, e a honra, e a vitria, e a majestade; porque teu tudo quanto h nos cus e na terra; teu , Senhor, o reino, e tu te exaltaste sobre todos como chefe. E riquezas e glria vm de diante ti, e tu dominas sobre tudo, e na tua mo h fora e poder; e na tua mo est o engrandecer e dar fora a tudo. Agora, pois, Deus nosso, graas te damos e louvamos o nome da tua glria... Porque somos estranhos diante de ti e peregrinos como todos os nossos pais; como a sombra so os nossos dias sobre a terra, e no h outra esperana. Senhor, Deus nosso, toda esta abundncia que preparamos, para te edificar uma casa ao teu santo nome, vem da tua mo e toda tua. Bem sei, meu Deus, que tu provas os coraes e que da sinceridade te agradas; eu tambm, na sinceridade de meu corao, voluntariamente dei todas estas coisas; e agora vi com alegria que o teu povo, que se acha aqui, voluntariamente te deu. Senhor, Deus de nossos pais Abrao, Isaque e Israel, conserva isso para sempre no intento dos pensamentos do corao de teu povo; e encaminha o seu corao para ti. E a Salomo, meu filho, d um corao perfeito para guardar os teus mandamentos, os teus teste munhos e os teus estatutos; e para fazer tudo, para edificar este palcio que tenho preparado (1 Cr 29.10-13,15-19).

Essa grandiosa orao, um modelo para qualquer servo de Deus que ora em pblico, divide-se facilmente em cinco srias expresses do corao de um lder sobrecarregado: 1. Davi d-nos o modelo de como entrar na presena de Deus (vv. 10-13). Que deleitoso e inspirador exemplo para os lderes eclesisticos! Reconhecer a grandeza e o poder de Deus, santificar a sua majestade celeste e dar louvor ao seu glorioso nome so sempre caminhos apropriados de se comear uma orao pblica. 2. Davi reconhece que Deus o capacitou (w . 14-16). A parte do suprimento de Deus, ningum tem qualquer coisa para dar: Porque tudo vem de ti, e da tua mo to damos. No h espao para nos gloriarmos em nossas prprias doaes: semelhana de Davi, s podemos nos gloriar na suficincia que Deus nos d (cf. 2 Co 9-8). Reconhecer essa verdade na presena de Deus resulta em receber, da parte do Senhor, uma maior capacitao. 3. Davi confessa que Deus se agrada de um corao sincero (cf. 1 Cr 29.17). Todo lder de igreja deveria ter tempo para assimilar a compreen so de Davi sobre como Deus v os pensamentos e intuitos do corao. Deus deriva um prazer especial dos coraes que se oferecem volunta riamente, colocando suas habilidades e possesses a servio do Senhor. 4. Davi pede que aquele esprito de liberalidade seja conservado para sempre entre o povo de Deus (v. 18). A liberalidade assemelha-

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se atitude de Deus. No admira que seja a causa de grande alegria em Deus e no doador. O apelo de Davi, que tambm o nosso, tem de prevalecer na casa de Deus perpetuamente. Davi ora pela liderana que h de vir (v. 19)- Ora para que seu filho seja, como ele mesmo, um homem segundo o corao de Deus e que compartilhe a viso do pai. Que todos os pais se ajoelhem ao lado desse piedoso gigante e ofeream peties semelhantes. Um tratamento pormenorizado de cada uma das oraes de Davi e dos outros salmistas requereria, por si mesmo, um volume de bom tamanho. Por conseguinte, examinaremos somente algumas oraes selecionadas que nos permitam extrair as lies prticas que julgamos fundamentais. Entretanto, esse no deve ser um estudo terico. A poesia, como a msica, pode ser analisada e dissecada, mas, em ltima anlise, deve ser apreciada e experimentada. Separar a poesia do seu elemento subjetivo, quando se busca compreend-la, equivale a destitu-la de seu poder (Peter C. Craigie, Word B iblical Com m entary Series, Waco, Tex: Word Books, 1983, vol. 19 - Psalms 1-50, p. 36). Embora este estudo no inclua todos os salmos, insistimos com o leitor para que o faa, repetindo pessoalmente as suas palavras, sempre que isso for apropriado. A disciplina na leitura do livro de Salmos, para obteno de encorajamento e proveito espirituais, fortemente recomendada. A leitura e meditao de pelo menos trs salmos por dia, alm de outros estudos bblicos, fortalecero e muito a sua vida de orao. A orao sincera que d a medida exata do verdadeiro eu de algum e traz luz aquilo que lhe vai no corao. Por isso mesmo os Salmos provem uma fotografia acurada de Davi (2 Sm 23.2), o prncipe daqueles que se deram orao, e de outros salmistas (1 Cr 25.1), conforme os inspirou o Esprito Santo. Pois todos foram usados pelo mesmo Esprito a fim de nos abenoar.

Reconhecendo a Deus
A orao jamais pode ser dissociada de um reconhecimento apropriado do Deus a quem ela dirigida. Nos Salmos, as oraes assumem um car ter extremamente exemplar quanto a essa questo. Pelo domnio de uma linguagem apropriada e pelos padres de excelncia, na expresso de suas oraes, o livro de Salmos no pode ser ultrapassado. Dentro dele encontramos um particular tesouro de termos devocionais. Sua graa e elegncia expressivas nos fornecem um rico vocabulrio, a ser usado quando nos aproxi mamos de Deus (Lockyer, AU the Prayers, p. 103). Notemos como Davi e os demais salmistas repetidamente honraram a Deus por seu majesttico poder e glria, por sua fidelidade, justia e

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As Oraes de Davi e de outros Salmistas

amor, que nunca falham. Ele o Criador e Sustentador de todas as coisas. Ele um Deus bom, cheio de misericrdia e pronto a perdoar. Visto que eterno, Ele est sempre presente, sempre disponvel. Sempre podere mos nos aproximar confiantemente de Deus, porque Ele cuida de ns (cf. Na 1.7; Ef 5.29; Hb 4.16; 1 Pe 5.7). O louvor, quando reconhecemos quem o nosso Deus e o que Ele tem feito ou pode fazer em nosso benefcio, nos conduz diretamente sua presena.
Senhor, Senhor nosso, quo admirvel o teu nome em toda a terra, pois puseste a tua glria sobre os cus! (SI 8.1). A tua misericrdia, Senhor, est nos cus, e a tua fidelidade chega at s mais excelsas nuvens. A tua justia como as grandes montanhas; os teus juzos so um grande abismo; Se nhor, tu conservas os homens e os animais. Quo preciosa , Deus, a tua benignidade! E por isso os filhos dos homens se abrigam sombra das tuas asas (SI 36.5-7). Grande o Senhor e mui digno de louvor na cidade do nosso Deus, no seu monte santo (SI 48.1). Com coisas tremendas de justia nos responders, Deus da nossa salvao; tu s a esperana de todas as extremidades da terra e daqueles que esto longe sobre o mar; o que pela sua fora consolida os montes, cingido de fortaleza; o que aplaca o rudo dos mares, o rudo das suas ondas e o tumulto das naes (SI 65-5-7). Dai a Deus fortaleza; a sua excelncia est sobre Israel e a sua fortaleza nas mais altas nuvens. Deus, tu s tremendo desde os teus santurios; o Deus de Israel o que d fortaleza e poder ao seu povo. Bendito seja Deus! (SI 68.34,35). Pois tu, Senhor, s bom, e pronto a perdoar, e abundante em benignidade para com todos os que te invocam. Mas tu, Senhor, s um Deus cheio de compaixo, e piedoso, e sofredor, e grande em benignidade e em verdade (SI 86.5,15). O Senhor reina; est vestido de majestade; o Senhor se revestiu e cingiu de fortaleza; o mundo tambm est firmado e no poder vacilar. O teu trono est firme desde ento; tu s desde a eternidade (SI 93-1,2). Porque o Senhor o Deus grande e Rei grande acima de todos os deuses. Nas suas mos esto as profundezas da terra, e as alturas dos montes so suas. Seu o mar, pois ele o fez, e as suas mos formaram a terra seca (SI 95.3-5). Bendize, minha alma, ao Senhor! Senhor, Deus meu, tu s magnificentssimo; ests vestido de glria e de majestade. Ele cobrese de luz como de uma veste, estende os cus como uma cortina. Pe nas guas os vigamentos das sua cmaras, faz das nuvens o seu carro e anda sobre as asas do vento. Faz dos ventos seus mensagei ros, dos seus ministros, um fogo abrasador. Lanou os fundamentos da terra, para que no vacile em tempo algum (SI 104.1-5).

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Nossa percepo de Deus pesa muito sobre as nossas oraes. E, embora Davi tenha reconhecido Deus como o Ser exaltado que Ele de fato , ao mesmo tempo sabia como torn-lo relevante s circuns tncias da vida. A riqueza de termos descritivos, usados para indicar a pessoa de Deus, impressionante: Um escudo, a minha glria e o que exalta a minha cabea [isto , que me d vitria sobre os inimigos] (3-3)Minha fortaleza, meu rochedo, meu lugar forte, meu libertador, meu escudo, a fora da minha salvao e o meu alto refgio (18.1,2). Meu pastor (23.1). Meu ajudador (54.4). Minha esperana, minha confiana (71.5). Minha poro para sempre (73-26 - Asafe, como levita que era, no tinha poro nem herana em Israel; cf. Nm 18.20,21. O Senhor era a poro dos levitas). Meu Rei desde a antiguidade (74.12). Sol e escudo (84.11). Meu pai, meu Deus, e a rocha da minha salvao (89-26). Nosso refgio (90.1). Minha fora e o meu cntico (118.14). Minha sombra minha direita [bem perto, a fim de proteger-me], meu guarda (121.5,7). Minha benignidade, minha fortaleza, meu alto retiro, meu li bertador, meu escudo (144.2).

Louvor e Adorao
O louvor e a adorao so elementos essenciais orao. Credita-se a Davi o mrito de ter sido o precursor desse santo e sublime exerccio, seguido em seu exemplo pelos demais salmistas:
Eu te louvarei, Senhor, de todo o meu corao; contarei todas as tuas maravilhas. Em ti me alegrarei e saltarei de prazer; cantarei louvores ao teu nome, Altssimo (Sl 9-1,2). Eu te amarei do corao, Senhor, fortaleza minha. O Senhor o meu rochedo, e o meu lugar forte, e o meu libertador; o meu Deus, a minha fortaleza, em quem confio; o meu escudo, a fora da minha salvao e o meu alto refgio. Invocarei o nome do Senhor, que digno de louvor, e ficarei livre dos meus inimigos (Sl 18.1-3). Bom louvar ao Senhor e cantar louvores ao teu nome,

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y4s Oraes d e Davi e de outros Salmistas Altssimo, para de manh anunciar a tua benignidade e, todas as noites, a tua fidelidade, sobre um instrumento de dez cordas e sobre o saltrio; sobre a harpa com som solene. Pois tu, Senhor, me alegraste com os teus feitos; exultarei nas obras das tuas mos. Quo grandes so, Senhor, as tuas obras! Mui profundos so os teus pensamentos! (SI 92.1-5). Bendize, minha alma, ao Senhor, e tudo o que h em mim bendiga o seu santo nome. Bendize, minha alma, ao Senhor, e no te esqueas de nenhum de seus benefcios. ele que perdoa todas as tuas iniquidades e sara todas as tuas enfermidades; quem redime a tua vida da perdio e te coroa de benignidade e de misericrdia; quem enche a tua boca de bens, de sorte que a tua mocidade se renova como a guia (SI 103.1-5). Eu te exaltarei, Deus, Rei meu, e bendirei o teu nome pelos sculos dos sculos. Cada dia te bendirei e louvarei o teu nome pelos sculos dos sculos. Grande o Senhor e muito digno de louvor; e a sua grandeza, inescrutvel (SI 145.1-3).

Novamente vemos como Davi e os demais salmistas louvaram ao Senhor em todas as coisas e por todos os meios, servindo-se inclusive de instrumentos musicais e de cnticos. O louvor deles no era apenas a repetio formal de um conjunto de frases. Embora tivessem sido, com frequncia, compostos visando a adorao congregacional e algumas celebraes especficas, os Salmos saram de coraes movidos e inspirados pelo Esprito Santo. Eles encorajaram os adoradores a que pusessem inteiramente o corao e a alma na adorao, honrando a Deus por sua abrangente proviso.

Petio
Alm do louvor e da adorao, Davi e os demais salmistas fizeram splicas. Ao contrrio das oraes de muita gente, os Salmos so marcados pelo equilbrio, o que no os impede de conter as mais variadas peties. Essas peties abarcam uma grande variedade de situaes e circunstncias. Os salmistas com certeza praticaram as admoestaes de Jesus muito antes de elas terem sido registradas, como em Lucas, quando o Mestre fala aos discpulos sobre o dever de orar sempre e nunca desfalecer (Lc 18.1). Em todos os tempos e em todas as circunstncias, a orao permanece uma instruo divina de absoluta aplicabilidade aos filhos de Deus. Exemplos de peties: P o r o rien ta o : Senhor, guia-me na tua justia, por causa dos meus inimigos; aplana diante de mim o teu caminho (SI 5.8). P o r m isericrdia: Tem misericrdia de mim, Senhor, porque sou fraco; sara-me, Senhor, porque os meus ossos esto perturbados. At a minha alma est perturbada; mas tu, Senhor, at quando? (SI 6.2,3)

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P o r co m p reen so : Por que te conservas longe, Senhor? Por que te escondes nos tempos de angstia? (SI 10.1) P o r con solo: At quando te esquecers de mim, Senhor? Para sempre? At quando esconders de mim o teu rosto? At quando consultarei com a minha alma, tendo tristeza no meu corao cada dia? At quanto se exaltar sobre mim o meu inimigo? (Sl 13.1,2) P o r livram en to d o m pio: Levanta-te, Senhor! Detm-no, derriba-o, livra a minha alma do mpio, pela tua espada; dos homens, com a tua mo, Senhor, dos homens do mundo, cuja poro est nesta vida (Sl 17.13,14). P or a ju d a em tem pos d e a fli o : Na angstia, invoquei ao Senhor e clamei ao meu Deus; desde o seu templo ouviu a minha voz e aos seus ouvidos chegou o meu clamor perante a sua face (Sl 18.6). P a ra ser p u r ific a d o d e p e c a d o oculto: Quem pode entender os prprios erros? Expurga-me tu dos que me so ocultos. Tambm da soberba guarda o teu servo, para que se no assenhoreie de mim; ento serei sincero e ficarei limpo de grande transgresso (Sl 19.12,13). P o r p a la v r a s e p en sa m en to s corretos: Sejam agradveis as pala vras da minha boca e a meditao do meu corao perante a tua face, Senhor, rocha minha e libertador meu! (Sl 19.14) P elo p e r d o : Olha para a minha aflio e para a minha dor e perdoa todos os meus pecados (Sl 25.18). P ela a ju d a d o Senhor: Ouve, Senhor, e tem piedade de mim; Senhor, s o meu auxlio (Sl 30.10). P ela b n o div in a: Faze resplandecer o teu rosto sobre o teu servo; salva-me por tuas misericrdias (Sl 31-16). P ela p r e s e n a p erp tu a d e Deus: No me desampares, Senhor; meu Deus, no te alongues de mim. Apressa-te em meu auxlio, Senhor, minha salvao (Sl 38.21,22). P a r a s e r p o u p a d o d o ju z o d e D eus: Livra-me de todas as minhas transgresses; no me faas o oprbrio dos loucos. Tira de sobre mim a tua praga; estou desfalecido pelo golpe de tua mo. Se com repreenses castigas algum, por causa da iniquidade, logo destris, como traa, a sua beleza; de sorte que todo homem vaidade. Ouve, Senhor, a minha orao, e inclina os teus ouvidos ao meu clamor; no te cales perante as minhas lgrimas, porque sou para contigo como um estranho, e peregrino como todos os meus pais. Poupa-me, at que tome alento, antes que eu me v e no seja mais (Sl 39.8,10-13). P or luz e verdade: Envia a tua luz e a tua verdade, para que me guiem e me levem ao teu santo monte e aos teus tabernculos (Sl 43.3). P a ra ter um c o r a o p u r o e u m esprito reto: Cria em mim, Deus, um corao puro e renova em mim um esprito reto (Sl 51.10).

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P ela p r e se n a d e D eus e d o Esprito Santo: No me lances fora da tua presena e no retires de mim o teu Esprito Santo (Sl 51.11). P ara ter restaurada a alegria d a salvao: Toma a dar-me a alegria da tua salvao e sustm-me com um esprito voluntrio (Sl 51.12). P ara qu e Deus se volte p a r a seu povo: Deus, tu nos rejeitaste, tu nos espalhaste, tu tens estado indignado; oh! Volta-te para ns (Sl 60.1). P ara ver o p o d e r e a g lria d e Deus: Deus, tu s o meu Deus; de madrugada te buscarei; a minha alma tem sede de ti; a minha carne te deseja muito em uma terra seca e cansada, onde no h gua, para ver a tua fora e a tua glria, como te vi no santurio (Sl 63.1,2). P or a ju d a divina q u a n d o oprim ido: Livra-me, Deus, pois as guas entraram at minha alma. Atolei-me em profundo lamaal, onde no se pode estar em p; entrei nas profundezas das guas, onde a corrente me leva. Estou cansado de clamar; secou-se-me a garganta; os meus olhos desfalecem esperando o meu Deus" (Sl 69-1-3). P or aju d a n a velhice: Agora, tambm, quando estou velho e de cabelos brancos, no me desampares, Deus, at que tenha anunciado a tua fora a esta gerao, e o teu poder a todos os vindouros (Sl 71.18). P a r a o b ter resposta n a tribu la o: Senhor, ouve a minha ora o, e chegue a ti o meu clamor. No escondas de mim o teu rosto no dia da minha angstia; inclina para mim os teus ouvidos; no dia em que eu clamar, ouve-me depressa (Sl 102.1,2). P ara ser e x a m in a d o e corrigido p o r Deus: Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao; prova-me e conhece os meus pensamentos. E v se h em mim algum caminho mau e guia-me pelo caminho eterno (Sl 139-23,24).

Confisso
A confisso , para a orao, um ingrediente essencial, pois abre a porta da misericrdia de Deus e libera o seu perdo (cf. 2 Sm 12.13). As oraes nos Salmos incorporam ocorrncias significativas de confisso.
Confessei-te o meu pecado e a minha maldade no encobri; dizia eu: Confessarei ao Senhor as minhas transgresses; e tu perdoas te a maldade do meu pecado (Sl 32.5). Tem misericrdia de mim, Deus, segundo a tua benignidade; apaga as minhas transgresses, segundo a multido das tuas misericrdias. Lava-me completamente da minha iniquidade e purifica-me do meu pecado. Porque eu conheo as minhas transgresses, e o meu pecado est sempre diante de mim. Contra ti, contra ti somente pequei, e fiz o que a teus olhos mal, para que sejas justificado quando falares e puro quando julgares. Eis que em iniquidade fui formado, e em pecado me concebeu minha me (Sl 51.1-5).

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Ao de Graas
As aes de graas eram parte importante nas oraes do livro de Salmos, tal como deveriam ser em nossas oraes. A falta de gratido um sutil inimigo da alma, sempre conduzindo a trevas ainda mais profundas (cf. Rm 1.21).
Para que a minha glria te cante louvores e no se cale; Senhor, Deus meu, eu te louvarei [te darei graas] para sempre (Sl 30.12). Louvarei o nome de Deus com cntico e engrandec-lo-ei com ao de graas (Sl 69.30). Oferecer-te-ei sacrifcios de louvor [ao de graas] e invocarei o nome do Senhor (Sl 116.17).

Queremos acrescentar uma nota final antes de concluir nosso exame das oraes registradas nos Salmos: Davi aprendera a exi gente disciplina da orao, fazendo dela um hbito. Ele recorda essa sua prtica em pelo menos duas ocasies:
Pela manh, ouvirs a minha voz, Senhor; pela manh, me apresentarei a ti, e vigiarei (Sl 5.3). De tarde, e de manh, e ao meio-dia, orarei; e clamarei, e ele , ouvir a minha voz (Sl 55.17).

Sem dvida, essa prtica comeou ainda durante seus dias juvenis. razovel crer que antes de Davi terminar seus dias de pastoreio ele j se tornara uma pessoa de orao. Pois certamente no existem outros meios vlidos de se lidar com a solido, !a no ser que se aprenda e pratique a arte santa da orao.

Perguntas para Estudo


1. Por que Davi foi chamado homem segundo o corao de Deus? 2. Quando que a falta de f nos leva a repetir uma orao, e quando a repetio uma expresso de f? 3. O que as oraes de Davi nos mostram quanto importncia da atitude do corao? 4. Voc poderia sumariar o que aprendeu acerca das oraes pblicas, nos casos ilustrados por Davi? 5. O que o exemplo de Davi revela sobre nossa aproxi mao de Deus em orao? 6. Que outras lies poderiam ser extradas das oraes do livro de Salmos?

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Captulo Cinco

As Oraes de Salomo e dos Lderes Posteriores de Israel


Salomo
Algumas das oraes mais exemplares de toda a Bblia foram pronunciadas pelo rei Salomo, filho de Davi e seu sucessor no trono. Mas, de forma diferente ao que sucedeu s oraes de Davi, poucas oraes de Salomo ficaram registradas. Para cada orao menciona da, entretanto, h tambm uma resposta registrada. O relato mais antigo de suas oraes acha-se no livro de 1 Reis (cf. 2 Cr 1.7-13). U m a o ra o hum ilde p o r sabedoria
E em Gibeo apareceu o Senhor a Salomo de noite em sonhos e disse-lhe Deus: Pede o que quiseres que te d. E disse Salomo: De grande beneficncia usaste tu com teu servo Davi, meu pai, como tambm ele andou contigo em verdade, e em justia, e em retido de corao, perante a tua face; e guardaste-lhe esta grande beneficncia e lhe deste um filho que se assentasse no seu trono, como se v neste dia. Agora, pois, Senhor, meu Deus, tu fizeste reinar teu servo em lugar de Davi, meu pai; e sou ainda menino pequeno, nem sei como sair, nem como entrar. E teu servo est no meio do teu povo que elegeste, povo grande, que nem se pode contar, nem numerar, pela sua multido. A teu servo, pois, d um corao entendido para julgar a teu povo, para que prudentemen te discirna entre o bem e o mal; porque quem poderia julgar a este teu to grande povo? (1 Rs 3.5-9)

De particular interesse foi a palavra de Deus ao jovem rei: Pede o que quiseres que te d. Perguntar importante tanto para ns quanto para Deus; para ns porque demonstra nossa dependncia dEle, e para Deus porque, de alguma forma, Ele faz sua obra respeitando o

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exerccio da nossa f. Jesus instrui-nos: Pedi, e dar-se-vos- (Mt 7.7). Mas o recebimento est condicionado forma como pedimos: E esta a confiana que temos nele: que, se pedirmos alguma coisa, segundo a sua vontade, ele nos ouve (1 Jo 5.14). Pedis e no recebeis, porque pedis mal, para o gastardes em vossos deleites (Tg 4.3). Antes de fazer sua petio, Salomo demonstrou reconhecer, e bem, alguns pontos fundamentais sua relao com Deus, a saber: 1. Deus mostrara grande misericrdia e bondade para com seu pai, Davi (1 Rs 3.6). 2. Deus quem o fizera rei no lugar de seu pai (v. 7). 3. Ele se sentia totalmente incapaz de liderar o povo escolhido de Deus, to grande, que nem se pode contar, nem numerar (w . 7,8). compreensvel que Salomo se sentisse um pouco pressiona do pelas suas responsabilidades. A favor dele, entretanto, pesa o fato de ter achado que sua herana (filho do poderoso rei Davi) no bastava, em termos de capacidade, para desempenhar sua tarefa. Que lio a ser aprendida pelos filhos e filhas de pais proeminentes e capazes, quando, de um modo ou de outro, os filhos tornam-se herdeiros dos papis de liderana dos pais! Veja a petio de Salomo (v. 9). O corao de Deus cativado no somente por uma atitude humilde mas tambm por uma petio destitu da de egosmo. Um indivduo de carter menos evoludo teria pedido por aquilo que lhe trouxesse benefcios pessoais: riquezas, poder e honrarias. Mas no Salomo. Sua orao dizia respeito exclusivamente ao bem-estar de seu povo. Ele no considerou o povo uma possesso sua, mas de Deus; e assumiu o lugar de um pastor subordinado, disposto a cumprir a vontade de Deus e trabalharem favor do povo de Deus. Antes de mais nada desejou sabedoria, para que pudesse admi nistrar com justia e retido os negcios do reino: E esta palavra pareceu boa aos olhos do Senhor, que Salomo pedisse esta coisa (v. 10). Em resposta ao pedido de Salomo, Deus tambm adicionou o que ele no pedira, assim riquezas como glria, e prolongou os seus dias (w . 11-14). U m a re n o v a o do P acto Depois de terminado o Templo do Senhor, que requereu sete anos, Salomo pediu que os sacerdotes pusessem a arca do Senhor no santurio que se chamava o Lugar Santssimo (cf. 1 Rs 8.6). Quando os sacerdotes deixaram o santurio, uma nuvem encheu o Templo, de modo que os sacerdotes no podiam realizar seu servio. Ento Salomo fez uma orao de dedicao (cf. 1 Rs 8.22-53) uma das mais longas j registradas nas Escrituras. Ela deve ser lida na ntegra, mas para nosso objetivo bastaro algumas pores selecionadas:

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1 As Oraes de Salomo e dos Lderes Posteriores de Israel E ps-se Salomo diante do altar do Senhor, em frente de toda a congregao de Israel, e estendeu as mos para os cus, e disse: Senhor, Deus de Israel, no h Deus como tu, em cima nos cus nem embaixo na terra, que guardas o concerto e a beneficncia a teus servos que andam de todo o seu corao diante de ti. Mas, na verdade, habitaria Deus na terra? Eis que os cus e at o cu dos cus te no poderiam conter, quanto menos esta casa que eu tenho edificado. Volve-te, pois, para a orao de teu servo e para a sua splica, Senhor, meu Deus, para ouvires o clamor e a orao que o teu servo, hoje, faz diante de ti. Para que os teus olhos, noite e dia, estejam abertos sobre esta casa, sobre este lugar, do qual disseste: O meu nome estar ali; para ouvires a orao que o teu servo fizer neste lugar. Ouve, pois, a splica do teu servo e do teu povo de Israel, quando orarem neste lugar; tambm ouve tu, no lugar da tua habitao nos cus; ouve tambm e perdoa. Quando algum pecar contra o seu prximo, e puserem sobre ele juramento, para o ajuramentarem, e vier o juramento diante do teu altar, nesta casa, ouve tu, ento, nos cus, e age, e julga os teus servos, condenando ao injusto, fazendo recair o seu proceder sobre a sua cabea, e justificando ao justo, e fazendo-lhe segundo a sua justia. Quando o teu povo de Israel for ferido diante do inimigo, por ter pecado contra ti, e se converterem a ti, e confessarem o teu nome, e orarem, e suplica rem a ti nesta casa, ouve tu, ento, nos cus, e perdoa o pecado do teu povo de Israel, e torna a lev-lo terra que tens dado a seus pais. Quando os cus se cerrarem, e no houver chuva, por terem pecado contra ti, e orarem neste lugar, e confessarem o teu nome, e se converterem dos seus pecados, havendo-os tu afligido, ouve tu, ento, nos cus, e perdoa o pecado de teus servos e do teu povo de Israel, ensinando-lhes o bom caminho em que andem, e d chuva na terra que deste ao teu povo em herana. Toda orao, toda splica que qualquer homem de todo o teu povo de Israel fizer, conhecendo cada um a chaga do seu corao e estendendo as mos para esta casa, ouve tu, ento, nos cus, assento da tua habitao, e perdoa, e faze, e d a cada um conforme todos os seus caminhos e segundo vires o seu corao, porque s tu conheces o corao de todos os filhos dos homens. E tambm ouve ao estrangeiro que no for do teu povo Israel, porm vier de terras remotas, por amor do teu nome (porque ouviro do teu grande nome, e da tua forte mo, e do teu brao estendido), e vier orar a esta casa. Ouve tu nos cus, assento da tua habitao, e faze conforme tudo o que o estrangeiro a ti clamar, a fim de que todos os povos da terra conheam o teu nome, para te temerem como o teu povo de Israel e para saberem que o teu nome invocado sobre esta casa que tenho edificado.

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Teologia Bblica da Orao Quando pecarem contra ti (pois no h homem que no peque), e tu te indignares contra eles, e os entregares nas mos do inimigo, para que os que os cativarem os levem em cativeiro terra do inimigo, quer longe ou perto esteja; e, na terra aonde forem levados em cativeiro, tomarem em si, e se converterem, e na terra do seu cativeiro te suplicarem, dizendo: Pecamos, e perversamente agimos, e cometemos iniquidade; e, se converterem a ti de todo o seu corao e de toda a sua alma, na terra de seus inimigos que os levarem em cativeiro, e orarem a ti para a banda da terra que deste a seus pais, para esta cidade que elegeste e para esta casa que edifiquei ao teu nome; ouve, ento, nos cu, assento da tua habitao, a sua orao e a sua splica, e faze-lhes justia, e perdoa ao teu povo que houver pecado contra ti todas as suas prevarica es com que houverem prevaricado contra ti; e faze-lhes misericr dia perante aqueles que os tm cativos, para que deles tenham compaixo (1 Rs 8.22,23,27-36,38,39,41-43,46-50).

A orao de Salomo apresenta trs divises facilmente identificveis: 1. Um apelo geral para que Deus honrasse sua palavra a Davi e ouvisse a orao de seu servo, Salomo (w . 22-30). 2. Sete peties especiais (w . 31-50). Essas peties foram ex pressas mediante paralelismos poticos. Suas colocaes foram colo cadas de um modo condicional, contrapondo-se o vocbulo quan do (ou se) palavra ento. (Cada uma dessas colocaes parale las comporta uma profunda teologia da orao; qualquer estudante aproveitaria muito se desse a devida ateno a cada uma delas.) Q u a n d o um homem for obrigado a prestar algum juramento, e n t o ouve do cu e age (w . 31,32). Q u a n d o o povo de Israel confessar o -seu pecado, en t o ouve do cu e perdoa o seu pecado (w . 33,34). Q u a n d o se converterem do seu mau caminho, porque os afligis te, e n t o ouve do cu e perdoa-lhes o pecado (w . 35,36). Q u an d o o povo enfrentar fome, ou praga, e voltar-se para ti em orao, e n t o retribui a cada um segundo o seu corao (w . 37-40). Q u a n d o chegar um estrangeiro e orar voltado para o templo, por causa do teu grande nome, e n t o faze tudo o que ele clamar a ti (w . 41-43). Q u an d o enviares o teu povo guerra, e eles orarem, en to ouve do cu e sustenta a causa deles (w . 44,45). Q uando forem levados em cativeiro, se abandonarem o seu pecado e orarem, en to ouve a sua orao e perdoa-lhes o pecado (w . 46-51). 3. Um apelo final, solicitando o cuidado especial de Deus sobre o povo que escolhera para que fosse seu, entre todos os povos da Terra (w . 51-53)-

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Digno de destaque na orao de Salomo sua conscincia de que as bnos e as provises de Deus esto relacionadas a aes concretas no sentido de satisfazer aos requisitos e condies divi nos. Esquecer esse fato orar em vo. A postura de Salomo na orao e seus gestos no deixam de ter seu prprio significado. Ele estendeu as mos para os cus (v. 22) e permaneceu de joelhos... diante do altar do Senhor (v. 54). As mos estendidas na direo dos cus mostram que ele estava aberto para receber a bno e a ajuda de Deus. Ao ajoelhar-se humilde mente (embora fosse rei e pudesse estar assentado diante do Senhor - cf. 2 Sm 7.18), Salomo reconheceu a soberania de Deus, como o Rei dos reis. Tambm mostrou estar cnscio da sua prpria incapa cidade e de depender totalmente de Deus. O versculo 27, ao reconhecer a onipresena de Deus, como o faz revela a percepo que Salomo tinha da grandeza e infinidade divinas, certamente um ingrediente vital na orao eficaz. Quo completamente gratificante abandonarmos nossas limitaes humanas e nos voltar mos para o Deus Todo-poderoso! Pois no h quem se iguale quEle que , ao mesmo tempo, infinito e eterno, que no pode ser contido numa mera casa terrestre, e tampouco no Cu dos cus. Nosso Deus no habita nos espaos limitados do tempo, nem est subordinado sucesso infinita dos anos. Quo grande o Senhor!

Elias
Poucas pessoas tm tido um reconhecimento to notrio por suas oraes como o profeta Elias. Quando ele orou ao seu Deus (o nome Elias significa meu Deus Jeov), os resultados foram realmente notveis. Uma das razes por que Elias obtinha resultados to percept veis era certamente a manuteno de uma relao que no prescin dia da comunicao regular com Deus. Esse relacionamento estreito transparece em 1 Reis 17.1: Ento, Elias, o tisbita, dos moradores de Gileade, disse a Acabe: Vive o Senhor, Deus de Israel, perante cuja face estou, que nestes anos nem orvalho nem chuva haver, seno segundo a minha palavra. As palavras perante cuja face estou indicam, no mnimo, que Elias mantinha uma estreita relao pesso al com Deus, derivando da sua condio de representante. Mostra tambm que Elias tinha comunho com o Deus a quem representa va e de quem se habituara a receber direo. U m a o ra o p o d ero sa e eficaz Nem sempre podemos acompanhar acuradamente a mo de Deus ou os seus propsitos nas vicissitudes, como na histria do

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filho da viva, que morreu somente para ser trazido de volta vida (1 Rs 17.8-24) pois s podemos ver como em espelho, obscura mente (cf. 1 Co 13.12).
E clamou ao Senhor e disse: Senhor, meu Deus, tambm at a esta viva, com quem eu moro, afligiste, matando-lhe seu filho? Ento, se mediu sobre o menino trs vezes, e clamou ao Senhor, e disse: Senhor, meu Deus, rogo-te que tome a alma deste menino a entrar nele. E o Senhor ouviu a voz de Elias; e a alma do menino tomou a entrar nele, e reviveu (1 Rs 17.20-22).

Aos olhos da viva, a morte sbita do seu nico filho era uma punio por algum pecado cometido por ela na juventude, h muito sepultado na cmara secreta de sua memria. E quem poderia dizer que Deus, em alguns casos, no se utiliza de tais meios para obter o arrependimento necessrio, liberando nossa alma para elevar-se desimpedida sua presena? No nos esqueamos, porm, que Satans um grande estrategista. Ele se deleita em tirar vantagem das circunstncias contrrias da vida, usando-as para nos incutir um sentimento de culpa e nos condenar por pecados h muito perdoados e purificados (Rm 8.1,33,34).' Enquanto Elias orava, pode ser que tenha acusado, por equvo co, a Deus pela morte do filho da viva. Tanto a me quanto o profeta estavam sujeitos s limitaes e aos sentimentos humanos. perfeitamente possvel que nem houvesse uma causa justificvel para a morte do rapaz e que, neste caso, o nico propsito de Deus fosse demonstrar seu poder miraculoso, para trazer glria ao seu prprio nome (cf. Jo 9.3; 11.4). Mas a despeito do que achamos sobre as razes divinas para causar ou permitir uma tragdia, certamente em tudo aceitvel implorar a Deus uma soluo para o problema. Nosso erro pode facilmente ser que tiramos nossas prprias concluses, e ento oramos. No obstante, a ordem reversa isto , se orssemos antes poderia nos poupar de angstias desnecessrias, impedindo-nos de acusar equivocadamente a Deus. Alguns especulam sobre a razo por que Elias teria se estendido sobre o menino; mas suficiente compreender que, por meio desse ato, o profeta revelou seu intenso e total envolvimento na obteno de uma interveno divina comprovadamente necessria. Por certo a f foi posta em ao; o humanamente impossvel tornou-se realidade, pois o Deus do impossvel demonstrou liberalmente seu poder ilimitado. O comportamento incomum de Elias no foi a causa, mas o meio pelo qual a orao foi respondida. A orao feita por um justo pode muito em seus efeitos (Tg 5-16). Elias foi um excelente exemplo da validade dessa declarao inspirada.
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Ele tinha um nico motivo, ao pleitear diante de Deus pela criana morta, e estava sendo consumido em sua petio, dando-se a ela desesperadamente. Seu clamor no deixou nenhuma dvida quanto ao que pretendia: Senhor, meu Deus, rogo-te que torne a alma deste menino a entrar nele (1 Rs 17.21). A orao de Elias pode no se conformar aos nossos conceitos de aceitabilidade; foi uma orao em favor de um milagre fsico, sem condies ou alternativas. No obstante, o Senhor o ouviu e respondeu. Lem bretes sob re quem Deus Elias e os 450 profetas de Baal puseram-se de p diante do povo para provar quem era Deus, o Senhor ou Baal. O povo decidiu que o teste era bom e fez os preparativos. Embora os profetas de Baal o tivessem invocado desde a manh at quase ao anoitecer, no chegaram a receber resposta alguma.E foi ento que Elias chegou-se frente e iniciou sua orao:
Sucedeu, pois, que, oferecendo-se a oferta de manjares, o profeta Elias se chegou e disse: Senhor, Deus de Abrao, de Isaque e de Israel, manifeste-se hoje que tu s Deus em Israel, e que eu sou teu servo, e que conforme a tua palavra fiz todas estas coisas. Responde-me, Senhor, responde-me, para que este povo conhe a que tu, Senhor, s Deus e que tu fizeste tornar o seu corao para trs (1 Rs 18.36,37).

O modo como nos dirigimos a Deus totalmente relevante, podendo inclusive despertar o corao daquEle que nos ouve. Reco nhecer quem Deus edifica a f naquilo que Ele pode fazer. Nosso Deus no tem nada a ver com divindades como Baal, que no podem dar resposta mesmo que seus pretensos profetas a busquem com a maior intensidade e importunao. Ao contrrio, o Deus de Elias tambm o Deus de Abrao, de Isaque e de Israel; cada um desses patriarcas recebeu respostas sobrenaturais s suas oraes. Apenas uma vez, nas Escrituras, Deus se identifica desse modo, como o Deus de Abrao, Isaque e Jac naquela ocasio, o prprio Deus quem aplica a si essa expresso, do meio da sara ardente (cf. x 3.6). Nossas oraes podem ser enriquecidas se, dirigindo-nos a Deus, basearmo-nos naquilo que Ele . (Note a orao de Paulo em Ef 1.17: O Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria.) O contedo da orao simples de Elias, que obteve uma respos ta imediata e inegvel dos Cus (w . 38,39), revela a principal paixo do grande profeta. Para ns, tanto quanto para Elias, a orao um reflexo do corao. Da perspectiva de Elias, Israel precisava conhe cer duas coisas: 1) a identidade de Deus e 2) a origem da autoridade

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de Elias. Eles precisavam conhecer o Deus de Israel, porquanto a tolice perpetrada pelo seu rei trouxera-lhes uma confuso generali zada: Manifeste-se hoje que tu [o Deus de Abrao, Isaque e Israel] s Deus em Israel (v. 36). E tambm precisava ficar claro que Elias no estava naquela misso por conta prpria, apenas como um servo de Deus, e que estava fazendo conforme lhe fora ordenado: [Manifeste-se tambm] que eu sou teu servo, e que conforme a tua palavra fiz todas estas coisas (v. 36). O nico propsito de Elias era fazer o corao do seu povo voltar-se de novo ao verdadeiro Deus (1 Rs 18.37). O que ser preciso, hoje em dia, para uma mudana de corao como essa nos povos do mundo inteiro? Podem ser necessrias manifestaes sobre naturais, como nos dias de Elias. O que se seguiu fez o corao do povo voltar-se para o verdadeiro Deus. O fogo caiu e consumiu a oferta, a madeira, as pedras, a poeira e at a prpria gua, o que vendo todo o povo, caiu sobre os seus rostos em terra e disse: S o Senhor Deus! S o Senhor Deus! (1 Rs 18.39) Literalmente, eles disseram: O Senhor Ele o nico Deus. Em contrapartida, acabaram por reconhecer que Baal no era deus coisa nenhuma. E n tre a p ro m e ssa e seu cu m p rim en to Depois de demonstrada e estabelecida a soberania de Deus sobre Israel, Elias pde anunciar com segurana que a chuva, para interromper a seca, j estava a caminho. Embora as palavras de sua orao no tenham sido registradas, ele deve ter orado fervorosa mente para Deus enviar a chuva:
E Acabe subiu a comer e a beber; mas Elias subiu ao cume do Carmelo e se inclinou por terra, e meteu o seu rosto entre os seus joelhos. E disse ao seu moo: Sobe agora e olha para a banda do mar. E subiu, e olhou, e disse: No h nada. Ento, disse ele: Torna l sete vezes. E sucedeu que, stima vez, disse: Eis aqui uma pequena nuvem, como a mo de um homem, subindo do mar. Ento, disse ele: Sobe e dize a Acabe: Aparelha o teu carro e desce, para que a chuva te no apanhe (1 Rs 18.42-44).

O comportamento do profeta demonstra a intensidade de sua orao. Tiago descreve essa intensidade ao usar o vocbulo grego en erg e (de onde deriva a palavra energia), que traduzido por com instncia (cf. Tg 5.17 - ARA). Alguns estudiosos tm sugerido que a postura de Elias era como a de uma mulher israelita em trabalho de parto. Essa colocao no de todo imprpria, pois certamente ele travou uma luta pelo renascimento espiritual do povo de Israel.
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y4s Oraes de Salomo e dos Lderes Posteriores de Israel

Nada, porm, impede que se faa uma pergunta. Visto que Deus dissera a Elias: Vai e mostra-te a Acabe, porque darei chuva sobre a terra (1 Rs 18.1), por que precisava orar, afinal? No lhe obedecera? Sim, claro. Contudo, houve um lapso de tempo entre a promessa e seu cumprimento. E podemos ponderar acerca das razes para a demora. De alguma maneira, Deus limita sua interveno nos negci os humanos, a fim de levar seus servos a um envolvimento que longe est da passividade. Deus aguarda at perceber-lhes a f e ouvir-lhes as oraes; ento libera os benefcios prometidos. E devemos concluir que Ele deseja, mesmo que no precise, ouvir as nossas oraes. Quo maior glria no seria tributada a Deus e quanto mais pessoas no se converteriam, se correta e consistentemente orssemos! Temos nesse trecho em exame, igualmente, uma lio sobre a persistncia e a perseverana, bem como uma gentil admoestao contra aqueles que insistem na afirmao de que orar por alguma coisa mais de uma vez significa falta de f. A labuta incansvel de Elias em orao e seu repetido apelo para que seu servo verificasse os primeiros indcios de uma resposta eram o oposto exato da incredu lidade. Ele no ignorava que fosse chover e nem que houvesse um papel essencial a ser desempenhado por ele, at que Deus cumprisse o prometido. Quem dera pudssemos orar com a mesma conscincia! T em po de n o o r a r Vejamos, agora, como se ilustra a afirmao de Tiago de que Elias era um ser humano como qualquer um de ns. Eis novamente uma oportunidade de nos identificarmos com ele como pessoa de orao. Um dia ele orou e trouxe fogo e chuva sobre a terra; no dia seguinte, desanimado, orou pedindo a morte (cf. 1 Rs 19.1-7).
E ele foi ao deserto, caminho de um dia, e veio, e se assentou debaixo de um zimbro; e pediu em seu nimo a morte e disse: J basta, Senhor; toma agora a minha vida, pois no sou melhor do que meus pais (1 Rs 19-4).

H tempo em que o melhor a fazer orar e, conforme observa mos no caso de Moiss, diante do mar Vermelho, h horas em que a orao no convm. Orar quando a exausto e a depresso nos invadem pode gerar peties contrrias vontade graciosa do Criador. Ainda bem que Deus conhece a nossa estrutura e sabe que somos humanos (Sl 103.14). No sua inteno nos condenar por causa de oraes equivocadas, quando a vida nos oprime e, graas a Deus, Ele nos priva de uma resposta precipitada Tivesse se Ele respondido quele apelo inconsequente do profeta, a perda talvez no pudesse ser compensada. Deus planejara para Elias uma sada

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da terra parte da morte (cf. 2 Rs 2.1). A essa altura dos aconteci mentos, porm, o que Elias queria era mesmo a morte. para a nossa edificao que a Bblia conta a histria inteira, falando no s dos feitos hericos de algum, mas tambm de suas frustraes, falhas e defeitos. Diferente de Deus, que no muda, o ser humano pode ser, num e noutro dia, a glria e o escndalo do universo. A Bblia no embeleza a histria de seus heris. Ela permite que os vejamos como de fato eram, para aprendermos no s com seus sucessos, mas principalmente com seus momentos de fraqueza. Conforme observamos, os resultados das oraes de Elias foram notveis tanto que chegam a nos intimidar em vez de inspirarnos. Assim, alm de estudar as oraes de Elias que foram registradas, consideramos outros comentrios bblicos a respeito dele: por exemplo, o comentrio de Tiago, irmo do Senhor, ilustrando a orao eficaz por meio de Elias (Tg 5.16-20). O Esprito Santo para nos expurgar de quaisquer idias erradas sobre Elias inspirou Tiago a encorajar-nos pela observao de que Elias era homem sujeito s mesmas paixes que ns (Tg 5.17). Vemos assim que ele precisou contender com sua prpria humanidade e com as paixes terrenas que ainda o rondavam, as quais guerreiam contra a alma.

Eliseu
R estaurando a vida aos m o rto s Eliseu foi um baluarte da orao, como Elias, seu antecessor. Ele recebeu uma poro dobrada do esprito que estava sobre Elias, ou seja, a poro do herdeiro. Por causa disso que ele veio a ser reconhecido entre os profetas como o sucessor de Elias (2 Rs 2.9,15). semelhana de Elias, Eliseu experimentou respostas rara mente concedidas aos mortais:
E chegando Eliseu quela casa, eis que o menino jazia morto sobre a sua cama. Ento, entrou ele, e fechou a porta sobre eles ambos, e orou ao Senhor. E subiu, e deitou-se sobre o menino, e, pondo a sua boca sobre a boca dele, e os seus olhos sobre os olhos dele, e as suas mos sobre as mos dele, se estendeu sobre ele; e a carne do menino aqueceu. Depois, voltou, e passeou naquela casa de uma parte para outra, e tornou a subir, e se estendeu sobre ele; ento, o menino espirrou sete vezes e o menino abriu os olhos (2 Rs 4.32-35).

Ressuscitar os mortos certamente no est na ordem do dia nunca esteve, nem estar. Mas isso no quer dizer que no possa acontecer. Deus no mudou e nem foi destitudo de seu poder. Pelo poder de Deus muitos tm ressuscitado dos mortos e outros tantos ainda o sero. Pois qu? Julga-se coisa incrvel entre vs que Deus

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As Oraes de Salomo e dos Lderes Posteriores d e Israel

ressuscite os mortos? (At 26.8) Elias tinha sido usado nessa espcie de milagre. E certamente Eliseu ouvira a narrativa da ressurreio operada por seu mentor. Em consequncia, sua f cresceu quando apresentou-se a ele a oportunidade de operar um milagre idntico. Seu ministrio seguiu o padro de Elias. Quem ora com eficcia dificilmente deixar de estimular os amigos prtica semelhante. Eliseu subiu, e deitou-se sobre o menino (2 Rs 4.34), como que para comunicar seu calor vital ou esprito a ele. Como Elias (cf. 1 Rs 17.21), depois de clamar a Deus por um milagre, Eliseu evidenciou a intensidade de seu desejo e de sua confiana no poder divino, de monstrando que dependia dEle para obter xito. Ato contnuo, ele se afastou do morto (o original hebraico pode indicar que ele desceu casa da sunamita, j que o quarto onde estava o menino ficava no alto, provavelmente no terrao, como era comum entre os judeus), andando de um lado para o outro, visivel mente preocupado, inteiramente voltado para o milagre que estava buscando. Pela segunda vez estendeu-se sobre o corpo inerte do menino (2 Rs 4.35). Aqueles que realmente desejam transmitir vida s almas espiritualmente mortas devem, de modo semelhante, labutar fervorosamente em orao, alm de ir ao encontro delas. Meios naturais esto em nosso poder-, aqueles que so sobrena turais pertencem a Deus. Sempre devemos fazer nosso prprio trabalho, e implorar a Deus pelo mesmo (Adam Clarke, T he H oly
B ib le C o n ta in in g th e O ld a n d N ew T estam en t w ith a C o m m en ta ry a n d C ritica i Notes, vol. 2, Londres: Ward, Lock & Co., s.d., p. 388).

Pedindo en ten d im en to espiritual O rei da Sria estava determinado a capturar Eliseu. Ora, todos os seus planos secretos contra Israel haviam sido malogrados porque Deus os revelava a Eliseu, que os comunicava ao rei de Israel. Assim, certa noite, os homens da Sria cercaram a cidade a fim de prender Eliseu. O servo de Eliseu, quando viu os exrcitos da Sria, ficou cheio de medo, a ponto de Eliseu exort-lo a ver as coisas com os olhos espirituais. Como o rapaz s enxergava o inimigo, Eliseu no teve alternativa a no ser orar por ele:
Senhor, peo-te que lhe abras os olhos para que veja. E o Senhor abriu os olhos do moo, e viu; e eis que o monte estava cheio de cavalos e carros de fogo, em redor de Eliseu. E, como desceram a ele, Eliseu orou ao Senhor e disse: Fere, peo-te, esta gente de cegueira. E feriu-a de cegueira, conforme a palavra de Eliseu (2 Rs 6.17,18).

Para o servo de Deus, amadurecido, ver aquilo era uma coisa; para o moo, que estava comeando, outra bem diferente. O mais velho, pos suidor de uma viso mais ampla de Deus, deveria levar a carga do mais

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jovem, nefito. Eliseu, ao contrrio de Geazi, no sentia qualquer medo ou desesperana, pois discernia a presena dos exrcitos do Cu. Seu servo precisava da mesma viso espiritual, e a orao de Eliseu foi direto ao alvo o Senhor abriu os olhos do m oo. Mas, no momento seguinte, o homem de Deus orou diferente: Fere, peo-te,esta gente de cegueira. Que ironia! Para seu servo, Eliseu pedira viso; agora, para o inimigo, rogava por cegueira. Deus respondeu a ambas as oraes do seu fiel profeta.
A princpio, essas respostas orao podem parecer caprichosas. Mas quando vistas contra o pano de fundo da situao poltica da nao, foram atos de poderoso livramento. Eliseu no guiou os srios a Samaria para que fossem assassinados, mas instruiu o rei de Israel a deix-los livres e trat-los bem. Tal medida trouxe libertao nacional, pois no entraram mais tropas de siros na terra de Israel (2 Rs 6.23) (Harold Lindsell, When You Pray, Wheaton, 111.: Tyndale House Publishers, 1969, p. 141).

Davi tambm orou para que pudesse compreender as coisas profun das de Deus: Desvenda os meus olhos, para que veja as maravilhas da tua lei (SI 119.18). Satans um mestre em cegar os olhos humanos realidade espiritual por trs das circunstncias (cf. 2 Co 4.4; Ef 4.18). da maior importncia que os servos de Deus vejam de modo claro e verdadeiro. O meio determinado por Deus para isso a orao.

Asa
E Asa clamou ao Senhor, seu Deus, e disse: Senhor, nada para ti ajudar, quer o poderoso quer o de nenhuma fora; ajuda-nos, pois, Senhor, nosso Deus, porque em ti confiamos e no teu nome viemos contra esta multido; Senhor, tu s o nosso Deus, no prevalea contra ti o homem (2 Cr 14.11; cf. o contexto: vv. 9-15).

As comparaes feitas pelos homens so os pais do temor, e o exagero o inimigo da f. Quando os 12 espias de Israel compara ram-se com os gigantes cananeus, dez deles se viram como meros gafanhotos, tornando-se vtimas do seu prprio exagero. Asa poderia ter falhado de maneira semelhante, pois o seu exrcito pouco passava da metade do exrcito inimigo. Ele tinha 580 mil homens, contra um milho de etopes. Para Asa, entretanto, poucos nmeros significa vam, pois o povo de Deus contava com um recurso sobrenatural: Senhor, nada para ti ajudar, quer o poderoso quer o de nenhuma fora. A f altera a nossa perspectiva e faz entrar em ao, pela orao, o poder daquEle contra quem os poderes multiplicados da humanidade no fazem frente.

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A s Oraes d e Salomo e dos Lderes Posteriores d e Israel

Quando orava, Asa confessava sua f: Porque em ti confiamos. A confiana e a dependncia demonstram uma f viva. Na declarao de Asa de que no teu nome viemos contra esta multido acha-se a marca dgua da legtima confiana (cf. 1 Sm 17.45; At 3-6).

Josaf
Somente os insensatos no sentem medo. E, embora o temor possa nos paralisar, pode ser tambm nosso aliado, especialmente quando nos conduz a Deus como sucedeu a Josaf. Alguns homens tinham chegado a Josaf para avis-lo de que um vasto exrcito se aproximava da capital.
Ento, Josaf temeu e ps-se a buscar o Senhor; e apregoou jejum em todo o Jud. E Jud se ajuntou, para pedir socorro ao Senhor; tambm de todas as cidades de Jud vieram para buscarem o Senhor. E ps-se Josaf em p na congregao de Jud e de Jerusalm, na Casa do Senhor, diante do ptio novo. E disse: Ah! Senhor, Deus de nossos pais, porventura no tu Deus nos cus? Pois tu s dominador sobre todos os reinos das gentes. E na tua mo h fora e poder, e no h quem te possa resistir. Porventura, Deus nosso, no lanaste tu fora os moradores desta terra, de diante do teu povo de Israel, e no a deste semente de Abrao, teu amigo, para sempre? E habitaram nela e edificaram nela um santurio ao teu nome, dizendo: Se algum mal nos sobrevier, espada, juzo, peste ou fome, ns nos apresentaremos diante desta casa e diante de ti; pois teu nome est nesta casa; e clamaremos a ti na nossa angstia, e tu nos ouvirs e livrars. Agora, pois, eis que os filhos de Amom e de Moabe e os das montanhas de Seir, pelos quais no permitiste que passasse Israel, quando vinham da terra do Egito, mas deles se desviaram e no os destruram, eis que nos do o pago, vindo para lanar-nos fora da herana que nos fizeste herdar. Ah! Deus nosso, porventura, no os julgars? Porque em ns no h fora perante esta grande multido que vem contra ns, e no sabemos ns o que faremos; porm os nossos olhos esto postos em ti. E todo o Jud estava em p perante o Senhor, como tambm as suas crianas, as suas mulheres e os seus filhos (2 Cr 20.3-13).

Temos aqui o primeiro registro de um jejum geral proclamado pela realeza de Israel, que evidentemente foi observado por todo o Jud. A nao inteira estava consciente da sorte desesperada que se lhes aproximava, e no entendiam o porqu de tudo aquilo. Mas assim a vida, quer diga respeito a uma nao, igreja, famlia ou indivduo.

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Teologia Bblica da Orao De onde menos se espera surge uma grave dificuldade. Aquele poder, que deveria ter sido um aliado, de sbito toma-se um inimigo; a prpria instituio que deveria ser-nos a fonte de sustentao, ameaa arrastar-nos consigo para baixo, rumo runa financeira; os mesmos homens que pareciam ser e que realmente eram nossos melhores amigos, em quem podamos confiar, tomam-se nossos oponentes e distorcem o nosso propsito; a manh clara e brilhante toma-se um meio-dia enevoado e, agora, uma severa tempestade nos ameaa ( The Pulpit Commentary,Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub. Co, 1950, vol. 6 - 2 Crnicas, por P. C. Barker, p. 242).

A orao de Josaf (2 Cr 20.6-12), embora feita de improviso, uma das mais belas de todo o Antigo Testamento, um modelo digno de ser imitado. Endereada a Jeov, o Auto-existente, o Eterno, o Guardador do Pacto, o Deus sempre presente, Deus nela exaltado pelo menos de cinco maneiras: 1. Ele o Deus [fiel] de nossos antepassados (2 Cr 20.6). 2. Ele est no Cu, mas governa sobre todos os homens na Terra (20.6). 3. Ele o Deus onipotente (20.6). 4. Ele o que deu aquela terra ao seu povo, Israel (20.7). 5. Ele a nica esperana deles (20.12). A orao feita por Salomo ao dedicar o Templo (1 Rs 8.33-45) o ponto de referncia para o apaixonado apelo de Josaf (2 Cr 20.8,9). Observe-se as trs divises da orao de Josaf: 1) um lembrete de como Israel fora misericordioso no passado com Amom, Moabe e os moradores do monte Seir, seguindo instrues divinas; 2) um clamor para que Deus considerasse como eles agora devolviam com o mal o bem recebido; e 3) uma petio pela ajuda e interveno de Deus luz do presente dilema de Jud e sua admitida falta de foras. Notvel, igualmente, a confisso de Josaf, da sua fraqueza, ao mesmo tempo que afirma sua confiana e dependncia no Deus a quem se dirigia-, Os nossos olhos esto postos em ti (20.12). Quando algum ora pedindo a interveno divina, com olhos fixos em Deus, em vez de visualizar s as circunstncias, e elas podem ser ameaadoras, Deus certamente responde. Logo depois, o Esprito de Deus desceu sobre Jaaziel, que deu orientaes de Deus a Josaf, pelas quais o rei e todo o seu povo obtiveram vitria e grande regozijo (cf. 2 Cr 20.14-28).

Ezequias
Muito h para ser aprendido das oraes de Ezequias (cf. 2 Rs 18.120.11; 2 Cr 29 e 32; Is 36 e 39). Eis a um homem que, certa feita, cedeu

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As Oraes d e Salom o e dos Lderes Posteriores d e Israel

diante do inimigo, em lugar de orar a Deus: Ento, Ezequias, rei de Jud, enviou ao rei da Assria, a Laquis, dizendo: Pequei; retira-te de mim; tudo o que me impuseres levarei (2 Rs 18.14). Mas o inimigo nunca se satisfaz com uma pequena cesso: ele sempre exige mais. R ogando a in terv en o divina Ezequias aprendera a lio: render-se diante das dificuldades uma insensatez. Todos ns precisamos aprender isso. Se cedermos diante das dificuldades, elas retornaro, e com fora multiplicada. Qualquer rendio dificuldade, no presente, deixa a pessoa mais vulnervel quela que se apresentar no futuro. Sejam quais forem as circunstncias a orao o elemento essencial nossa vitria. O modo como Ezequias aborda o Senhor um modelo para todos quantos queiram garantir uma resposta de Deus. A f aumenta quando algum reconhece e proclama o Deus a quem a orao dirigida.
E orou Ezequias perante o Senhor e disse: Senhor, Deus de Israel, que habitas entre os querubins, tu mesmo, s tu s Deus de todos os reinos da terra; tu fizeste os cus e a terra. Inclina, Senhor, o teu ouvido, e ouve; abre, Senhor, os teus olhos e olha: e ouve as palavras de Senaqueribe, que ele enviou para afrontar o Deus vivo. Verdade , Senhor, que os reis da Assria assolaram as naes e as suas terras. E lanaram os seus deuses no fogo, porquanto deuses no eram, mas obras de mos de homens, madeira e pedra; por isso, os destruram. Agora, pois, Senhor, nosso Deus, s servido de nos livrar da sua mo; e, assim, sabero todos os reinos da terra que s tu s o Senhor Deus (2 Rs 19.15-19; cf. todo o cap. 19 e Is 37.14-20).

Note o leitor como Ezequias identifica e proclama o seu Deus: 1. Ezequias dirige-se ao Senhor, Deus de Israel que havia sido ridicularizado pelo inimigo (w . 10-12). 2. Ezequias ora na casa do Senhor, onde Deus habitava, entre os querubins (v. 15), cnscio de que Ele estava presente. A conscincia da presena divina o caminho mais curto para a bno! 3. Ezequias reconhece Deus como o supremo potentado: S tu s Deus de todos os reinos da terra. Para Ezequias, essa viso dilatada de Deus inclua seu presente inimigo, a Assria, e encoraja va sobremodo a sua f. 4. Ezequias identifica Deus como o Criador: Tu fizeste os cus e a terra. Pelo menos por dez vezes na Bblia, Deus identificado por quem ora como aquEle que fez os cus e a terra principalmente no Antigo Testamento. Mas essa confisso de f no Deus Criador tambm parece ter sido comum na Igreja Primitiva (cf. At 4.24). No podemos negar ainda que serviu de inspirao a autores de hinos contemporne os conhecidos como, por exemplo, Q uo G ran de Es Tu.

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Teologia Bblica da Orao

O apelo de Ezequias interveno divina testifica de sua confian a no Deus em cujo nome aguardava socorro. Ele, enquanto rei de Israel, recebera uma carta ofensiva da parte de Senaqueribe, rei da Assria, lanando dvidas sobre o Deus de Israel. Nessa carta era patente a jactncia de que Senaqueribe era mais poderoso que todos os deuses das naes. Ezequias presenciara um reavivamento no com eo do seu reinado e conhecia a majestade do Senhor. Tambm no ignorava que seu exrcito nacional era insuficiente para resistir s foras assrias. Movido pela f, imediatamente levou a carta ao Templo e a estendeu perante o Senhor (2 Rs 19.14; Is 37.14). O modo correto de lidar com circunstncias ameaadoras, quer atravs de cartas ou por outros meios, demanda uma predisposio interior no sentido de buscar e acatar a orientao de Deus. Outro aspecto positivo em Ezequias que ele no tirlha nenhu ma inclinao para negar os fatos: Verdade , Senhor, que os reis da Assria assolaram as naes e as suas terras (2 Rs 19.17). Alguns, em nossos dias, rotulariam suas palavras como uma con fisso negativa, supondo que ele fosse um inimigo da f (N.E.: Sobre este assunto confisso positiva ou negativa, entre outros temas her ticos confira o livro Cristianism o em Crise, desta editora). Pouca vantagem se obtm da atitude de enterrar a cabea no cho e fingir que est tudo bem. Isso no resolve o problema. Somente Deus pode realizar os milagres que precisamos, e, quanto mais rpido reconhecermos isso, mais prontamente sua ajuda vir a ns. Diante dos fatos (a superioridade da Assria sobre os deuses das naes), Ezequias expressa sua preocupao e zelo no sentido de que todos os reinos da terra soubessem que s tu s o Senhor Deus (19.19). T em pos difceis a p esar da v itria Talvez a mais memorvel das oraes de Ezequias esteja regis trada em 2 Reis 20 (cf. 2 Cr 32.24-26; Is 38.1-22). Ezequias, ento muito doente, recebeu, da boca do profeta Isaas, o comunicado de que morreria. Isaas disse-lhe ainda para deixar a famlia de sobrea viso e cuidar dos preparativos necessrios.
Ento, virou o rosto para a parede, e orou ao Senhor, dizendo: Ah! Senhor! S servido de te lembrar de que andei diante de ti em verdade e com o corao perfeito e fiz o que era reto aos teus olhos. E chorou Ezequias muitssimo (Is 38.2,3).

As vitrias dos servos de Deus sobre seus inimigos no descar tam dificuldades em outras reas. Depois de haver tomado o ouro do templo, dando-o a Senaqueribe como tributo, Ezequias adoeceu de uma enfermidade mortal (2 Rs 20.1). Note que a Bblia, depois

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As Oraes d e Salomo e dos Lderes Posteriores d e Israel

de encerrar seu registro sobre as invases de Senaqueribe, volta atrs para falar da enfermidade de Ezequias, que ocorreu em meados de 701 a.C., isto porque a ordem de registro dos fatos no necessaria mente cronolgica. bvio, pelos comentrios do comandante assrio em 2 Reis 18.29-31,33 (portanto, antes que o Senhor interviesse e destrusse o exrcito inimigo), que Deus j cumprira a promessa feita a Ezequias em 2 Reis 20.6, com respeito sua cura miraculosa (cf. J. Ridderbos, Isaa s, Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1985, p. 315). A orao respondida de Ezequias, que resultou na sua cura, trouxe-lhe a segurana de que Deus tambm poderia livrar Jerusalm dos assrios. Mas por que Deus permite que nos sobrevenham tempos difceis, quando ainda nos deleitamos em uma vitria anterior? Pode ser que a sabedoria divina esteja nos guardando, a fim de que no nos tornemos jactanciosos, assenhoreando-nos de uma glria indevida (cf. 2 Co 12.1-10). Quanto a isso, veja tambm Stanley M. Horton: A
D e fe n s e o n H istorical G rou n d s o f t h e Is a ia h A u th orsh ip o f t h e P assag es in I s a ia h R eferrin g to B a b y lo n , tese de doutorado em teologia, Central

Baptist Seminary, Kansas, 1959, p. 131. Observe duas coisas na orao de Ezequias: 1) ele voltou o rosto para a parede; e 2) ele chorou amargamente. O fato de ele ter-se virado para a parede reflete sua conscincia da necessidade de privacidade e de intensa comunho pessoal com Deus. Pode ser mais fcil encontrar Deus numa aparente solido do que na companhia de uma multido. O prprio Jesus fez questo, repetidas vezes, de estar sozinho nos montes ou nos lugares desertos (cf. Mt 14.23; Mc 1.35). O choro e a orao so adequados um ao outro. No imprprio expressar nossas mais profundas emoes com lgrimas, especialmente diante do altar. Acerca de nosso Senhor, est escrito igualmente que Ele ofereceu, com grande clamor e lgrimas, oraes e splicas (Hb 5.7). A intensa orao de Ezequias serviu para acrescentar-lhe 15 anos de vida. Foram anos de grande e abenoado reavivamento. O partido daqueles que defendiam a guerra fora desacreditado pela derrota miraculosa de Senaqueribe. O povo tomara posio de f e obedincia (2 Rs 18.36). Deus lhes dera consolao (Is 40.1). Depois disso, ento, Isaas pde registrar as admirveis profecias que cons tam dos captulos 40 a 66 de seu livro.

Esdras
Esdras foi o conselheiro espiritual dos exilados judeus que retomaram de Babilnia para Jerusalm em 457 a.C. E, como baluarte da f, ele fez uma admirvel orao de confisso, pela qual ajuntou-se a ele de Israel uma mui grande congregao de homens e mulheres e de crianas, porque o povo chorava com grande choro (Ed 10.1).

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Teologia Bblica da Orao

Certo comentarista rotulou a orao desse servo de Deus, regis trada no captulo 9 do livro de Esdras, como um discurso dos mais patticos, originrio do completo fracasso e da carga insuportvel de Israel. Nessa orao, no se encontra qualquer petio; antes, uma confisso vicria das mais profundas que se encontram registradas na Bblia. Essa orao expressa uma intensa labuta:
E, perto do sacrifcio da tarde, me levantei da minha aflio, havendo j rasgado a minha veste e o meu manto, e me pus de joelhos, e estendi as minhas mos para o Senhor, meu Deus. E disse: Meu Deus! Estou confuso e envergonhado, para levantar a ti a minha face, meu Deus, porque as nossas iniquidades se multiplicaram sobre a nossa cabea, e a nossa culpa tem crescido at aos cus. Desde os dias de nossos pais at ao dia de hoje, estamos em grande culpa e, por causa das nossas iniquidades, fomos entregues, ns, os nossos reis e os nossos sacerdotes, nas mos dos reis das terras, espada, ao cativeiro, ao roubo e confuso do rosto, como hoje se v. Porque servos somos, porm na nossa servido no nos desampa rou o nosso Deus; antes, estendeu sobre ns beneficncia perante os reis da Prsia, para revivermos, e para levantarmos a Casa do nosso Deus, e para restaurarmos as suas assolaes, e para que nos desse uma parede em Jud e em Jerusalm. Agora, pois, nosso Deus, que diremos depois disso? Pois deixamos os teus mandamen tos, os quais mandaste pelo ministrio de teus servos, os profetas, dizendo: A terra em que entrais para a possuir terra imunda pelas imundcias dos seus povos, pelas abominaes com que, na sua corrupo, a encheram de uma extremidade outra. E, depois de tudo o que nos tem sucedido por causa das nossas ms obras e da nossa grande culpa, ainda assim tu, nosso Deus, estorvaste que fssemos destrudos, por causa da nossa iniquidade, e ainda nos deste livramento como este; tomaremos, pois, agora, a violar os teus mandamentos e a aparentar-nos com os povos destas abominaes? No te indignarias tu, assim, contra ns at de todo nos consumires, at que no ficasse resto nem quem escapasse? Ah! Senhor, Deus de Israel, justo s, pois ficamos escapos, como hoje se v; eis que estamos diante de ti no nosso delito, porque ningum h que possa estar na tua presena por causa disso (Ed 9.5-7,9-11,13-15).

A confisso, quando a desobedincia atrai o julgamento de Deus, o remdio divinamente apontado para o que pode parecer uma situao insolvel. A confisso genuna abre a porta da misericrdia. O exemplo de Esdras, em orao, serve para nos ensinar algumas importantes lies sobre como nos aproximarmos de Deus em arrependimento:

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As Oraes d e Salomo e dos Lderes Posteriores de Israel

1. Ele aproximou-se de Deus no com esprito altivo, mas com o mximo de humilhao e tristeza, que ele expressou rasgando as suas vestes e o seu manto (9-3). 2. Demonstrou total submisso e humildade, prostrando-se de joelhos (v. 5)3. Compreendeu que nenhum meio humano era adequado gravidade da situao. A nica esperana para o povo, que atrara sobre si a justa ira de Deus, era a misericrdia desse mesmo Deus. Portanto, semelhana dos homens sinceros antes dele (cf. x 9-29; 1 Rs 8.22), Esdras estendeu suas mos vazias para o generoso e soberano Deus dos cus (v. 5). A atitude da pessoa implica em maiores consequncias que as palavras da orao em si. claro, porm, que a orao, quando sincera, tem o mrito de refletir a condio interior da pessoa. A consumada vergonha de Esdras salta aos olhos: Estou confuso e envergonhado (v. 6). Que acusao contra uma gerao como a nossa! As pessoas de nossos dias j nem conhecem o que vergonha; sua conscincia est to cauterizada que o rubor no lhes sobe mais face (cf. Jr 6.15; 8.12). A orao de Esdras bem poderia cham ar-se orao de reco nhecim ento ou de confisso. Nela, Esdras reconheceu cinco coisas: 1. A contnua transgresso de Israel, desde os dias de nossos pais que provocara aquela situao, entregue espada, ao cativeiro, ao roubo e confuso do rosto (v. 7). 2. Deus, em sua graa divina, deixara um remanescente em Israel, para nos dar um pouco de vida na nossa servido e para levantarmos a Casa do nosso Deus, em Jerusalm (vv. 8,9)3. A pacincia de Deus fora demonstrada por t-los punido menos do que mereciam, j que eram inegavelmente desobedientes; a bondade divina, por sua vez, fora demonstrada por dar-lhes um livramento que no mereciam (w . 10-13)4. Se Israel novamente quebrasse os mandamentos divinos, a justia de Deus haveria de requerer, e com toda razo, que os desobedientes fossem destrudos (v. 14). 5. Israel, por causa de sua culpa, no tinha defesa e nenhuma reivindicao a fazer. No eram dignos de chegar presena de Deus (v. 15). A orao de Esdras, pois, um padro a ser seguido pelos genuinamente arrependidos, tanto aqueles que se entregaram a um comportamento deplorvel, quanto o intercessor altrusta que, semelhana de Esdras, se aproxima de Deus em favor de sua prpria nao ou povo.

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Teologia Bblica da Orao

Neemias
Deus realiza suas maiores obras por meio de pessoas cujos coraes mostram-se zelosos pelas coisas de Deus. Neemias, tal como seu antecessor, Esdras, era uma pessoa assim. Ele se entristeceu profundamente por causa de seus compatriotas judeus. Os lderes pblicos que verdadeiramente tm sua gente no corao experimen tam tristezas e pesares que escapam a outros. Que Deus nos propor cione mais lderes que experimentem semelhante pesar de corao. Neemias era homem dedicado orao. Sua intimidade com Deus se permitia evidenciar na repetida referncia pessoal que fazia ao meu Deus. A orao eficaz evita a formalidade solene em favor de uma calorosa e amorosa familiaridade. Essa familiaridade, entre tanto, no significa permisso para a irreverncia. Nosso Criador nosso Amigo, mas nosso Amigo nunca menos que nosso Criador. In terced en d o p o r u m a n ao Enquanto estava no cativeiro, Neemias foi informado de que, embora o remanescente judeu houvesse retornado a Jerusalm, os portes da cidade tinham sido queimados, e suas muralhas, postas abaixo (cf. Ne 1.1-3). visvel a preocupao de Neemias com a situao judaica, incluindo a falta de segurana para sua cidade e seu povo. Por isso mesmo, sua orao no era uma atividade espordica, algo de que logo se esquecesse. Antes, era uma ocupao muito exigente e sria, que envolvia choro, lamentao, jejum e orao.
E sucedeu que, ouvindo eu essas palavras, assentei-me, e chorei, e lamentei por alguns dias; e estive jejuando e orando perante o Deus dos cus. E disse: Ah! Senhor, Deus dos cus, Deus grande e terrvel, que guardas o concerto e a benignidade para com aqueles que te amam e guardam os teus mandamentos! Estejam, pois, atentos os teus ouvidos, e os teus olhos, abertos, para ouvires a orao do teu servo, que eu hoje fao perante ti, de dia e de noite, pelos filhos de Israel, teus servos; e fao confisso pelos pecados dos filhos de Israel, que pecamos contra ti; tambm eu e a casa de meu pai pecamos. De todo nos corrom pemos contra ti e no guardamos os mandamentos, nem os estatutos, nem os juzos que ordenaste a Moiss, teu servo. Lembra-te, pois, da palavra que ordenaste a Moiss, teu servo, dizendo: Vs transgredireis, eu vos espalharei entre os povos. E vs vos convertereis a mim, e guardareis os meus mandamentos, e os fareis; ento, ainda que os vossos rejeitados estejam no cabo do cu, de l os ajuntarei e os trarei ao lugar que tenho escolhido para ali fazer habitar o meu nome.

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As Oraes d e Salomo e dos Lderes Posteriores d e Israel

Estes ainda so teus servos e o teu povo que resgataste com a tua grande fora e com a tua forte mo. Ah! Senhor, estejam, pois, atentos os teus ouvidos orao do teu servo e orao dos teus servos que desejam temer o teu nome; e faze prosperar hoje o teu servo e d-lhe graa perante este homem (Ne 1.4-11). Toda verdadeira orao, como a de Neemias, procede de uma correta percepo de Deus (cf. v. 5). Deus divino, exaltado, fiel e poderoso. Quanto mais o conhecermos, mais eficazes e aceitveis sero nossas oraes e adorao. Neemias tanto conhecia intima mente seu Deus, como fazia questo de estar prximo dEle, e no ignorava como faz-lo: 1. Com tristeza (v. 4). A orao deveria ser marcada, sempre, por uma alegre nota de comunho com Deus, mas o pecado deulhe um tom choroso. Agora a orao est banhada com lgrimas; no obstante, chegar o dia em que nos regozijaremos em Deus e no haver mais lgrimas (Ap 7.17; 21.4). Mas ainda hoje, as tristezas da orao tm mais valor que o regozijo do pecado. 2. Com importunao (w . 5,6). Neemias implorou que Deus ouvisse suas oraes. Todo seu ser expressava essa devoo. No h outro modo de se pleitear as realidades espirituais a no ser de todo o corao e com todas as foras. 3. Com persistncia (v. 6). Neemias orou dia e noite. Sua persistncia refletiu a de Jac: No te deixarei ir, se me no abenoares (Gn 32.26). 4. Com confisso (w . 6,7). A confisso de Neemias foi tanto individual, como coletiva, aberta a todos. 5. Com splicas (w . 8-11). A orao normalmente exprime alguma petio especfica e pode relacionar-se tanto promessa quanto misericrdia divina. O rao p o r juzo Neemias recebera permisso do rei Artaxerxes para ir a Jerusa lm e reconstru-la. Quando Neemias e os judeus comearam a sofrer oposio e serem ridicularizados no seu trabalho pelos po vos vizinhos (cf. Ed 9-1), ele dirigiu-se a Deus: Ouve, nosso Deus, que somos to desprezados, e caia o seu oprbrio sobre a sua cabea, e faze com que sejam um despojo, numa terra de cativeiro. E no cubras a sua iniquidade, e no se risque diante de ti o seu pecado, pois que te irritaram defronte dos edificadores (Ne 4.4,5). Da perspectiva do Novo Testamento, orar pedindo juzo, isto , que os inimigos sejam apanhados na sua prpria malignidade, parece imprprio. Porventura, nosso Senhor no nos instruiu: Amai os vossos inimigos e orai pelos que vos perseguem? (Mt 5.44) E o apstolo Paulo

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Teologia Bblica da Orao

no reverberou o mesmo sentimento ao ensinar: Abenoai os que vos perseguem; abenoai, e no amaldioeis... A ningum torneis mal por mal... No vos vingueis a vs mesmos, amados? (Rm 12.14,17,19) Como pois, podemos explicar imprecaes to sem misericrdia dos lbios desse homem temente a Deus do Antigo Testamento? Devemos nos lembrar que as diretrizes, tanto de Jesus quanto de Paulo, so e sempre devero ser a regra geral. Mas no se pode negar que existem excees. Temos aquela revelao que diz: H pecado para morte, e por esse no digo que ore (1 Jo 5.16). E possumos o discernimento acerca da to severa depravao dos homens, pelo que tambm Deus os entregou s concupiscncias do seu corao, imundcia, para desonrarem o seu corpo entre si (Rm 1.24), e a um sentimento perverso (Rm 1.28). Alm disso, como interpretaramos a instruo paulina de que seja entregue a Satans para destruio da carne, para que o esprito seja salvo no Dia do Senhor Jesus? (1 Co 5.5) A orao de Neemias pedindo juzo sobre os inimigos de Israel no resultava, necessariamente, de um esprito dominado pelo dio; antes, parece ter sido provocada por um zelo santo dirigido a Deus e sua causa. Davi orou de modo semelhante (cf. SI 109.7,14,15). Um crente nunca deve, por sua prpria deliberao, excluir quem quer que seja de sua orao, mas em raras ocasies o Esprito Santo pode restringi-lo de orar pela salvao de um pecador se que o pecado que leva morte tenha sido cometido. Neemias bem pode ter orado em harmonia com a vontade de Deus, pois somente Deus sabe quando as pessoas perversas atravessam a linha da desesperana eterna. Tendo de enfrentar a oposio de vizinhos hostis, os judeus experimentaram fome e tempos de privao. Trouxe ram ao conhecimento de Neemias que as pessoas tambm estavam sendo exploradas por seus prprios oficiais que estavam emprestando dinheiro a uma taxa exorbitante e aceitando vrios membros de famlias como escravos. Quando chamados responsabilidade, os nobres e os oficiais juraram devolver tudo o que tinham tomado e no praticar mais a usura. Neemias explica o que houve em seguida:
Tambm o meu regao sacudi e disse: Assim sacuda Deus a todo homem da sua casa e do seu trabalho que no cumprir esta palavra; e assim seja sacudido e vazio. E toda a congregao disse: Amm! E louvaram o Senhor; e o povo fez conforme esta palavra (Ne 5.13).

primeira vista, este versculo parece mais o solene pronuncia mento de uma maldio do que uma orao. Mas um exame mais detido revela a expectao de Neemias de que Deus executaria julgamento contra qualquer um que deixasse de cumprir sua pro-

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As Oraes de Salomo e dos Lderes Posteriores de Israel

messa ao Senhor. Neemias estava plenamente cnscio de sua prpria incapacidade em reforar as promessas feitas pelo povo. Mas Deus era suficientemente capaz; por isso, ele orou. T om e n ota, S en h or Parece, s vezes, que um servio dedicado ou mesmo um desafio aberto tendem a passar despercebidos aos olhos de Deus. Neemias achou que Deus poderia no tomar nota de sua fidelidade e nem perceber os atos malignos de seus inimigos. Dois versculos captam essa queixa:
Lembra-te de mim para bem, meu Deus, e de tudo quanto fiz a este povo (Ne 5-19).

Esta primeira petio parece refletir os sentimentos de Neemias de que o povo, em favor do qual trabalhara com tanta diligncia, demonstrava uma certa ingratido - esse sentimento no incomum, ainda hoje. Mesmo assim, Neemias encontrou alvio numa simples orao, quando pediu a Deus, que no ingrato como o ser humano, para recompens-lo oportunamente. A segunda petio mostrou-se precisamente o oposto da primei ra. Neemias pediu a Deus que castigasse os malfeitores contra os quais tivera de contender.
Lembra-te, meu Deus, de Tobias e de Sambalate, conforme estas suas obras, e tambm da profetisa Noadias e dos mais profetas que procuraram atemorizar-me (Ne 6.14).

Tanto lderes polticos quanto profetas errantes estavam impedindo a obra de Deus. Que valiosa lio para ns! Deveramos implorar ao Senhor para lembrar-se e agir contra aqueles que tentam nos intimidar, sejam de natureza humana ou demonaca. No podemos nos vingar a ns mesmos, embora seja esta a nossa inclinao natural, mas nada impede de orarmos a Deus acerca de nossos ofensores (cf. Rm 12.19). Deus preservou para si mesmo o direito de executar a vingana e, quando Ele age, sempre o faz com justia (cf. Lv 19.18; Dt 32.35; SI 94.1). O cam in h o de v olta p a ra Deus O livro de Neemias registra uma orao bastante incomum, e isso por duas razes: 1) a mais longa orao registrada na Bblia; e 2) foi proferida por oito pessoas, todas levitas: Jesua, Cadmiel, Bani, Hasabnias, Serebias, Hodias, Sebanias e Petaas. improvvel que esses levitas tenham orado em unssono; mais provvel que cada um deles tenha feito uma parte da orao. Que inspirao deve ter sido para o povo ouvir oito de seus lderes

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Teologia Bblica da Orao

espirituais expressarem suas oraes, que se mesclaram para formar um nico clamor a Deus! Somente pores seletas dessa orao coletiva sero includas aqui; entretanto, uma leitura completa do trecho de Neemias 9-5-38, destacando-se suas particularidades, po der prover um discernimento mais abrangente das possibilidades da orao pblica.
Levantai-vos, bendizei ao Senhor, vosso Deus, de eternidade em eternidade; ora, bendigam o nome da tua glria, que est levan tado sobre toda bno e louvor. Tu s s Senhor, tu fizeste o cu, o cu dos cus e todo o seu exrcito, a terra e tudo quanto nela h, os mares e tudo quanto neles h; e tu os guardas em vida a todos, e o exrcito dos cus te adora. Tu s Senhor, o Deus, que elegeste Abro... E achaste o seu corao fiel perante ti e fizeste com ele o concerto... e confirmas te as tuas promessas, porquanto s justo. E viste a aflio de nossos pais no Egito... E mostraste sinais e prodgios... E o mar fendeste perante eles... E os guiaste, de dia por uma coluna de nuvem e de noite por uma coluna de fogo, para os alumiares no caminho por onde haviam de ir. E sobre o monte Sinai desceste, e falaste com eles desde os cus, e deste-lhes juzos retos e leis verdadeiras, estatutos e mandamentos bons... E po dos cus lhes deste na sua fome e gua da rocha lhes produziste na sua sede; e lhes disseste que entrassem para possu rem a terra pela qual alaste a tua mo, que lha havias de dar. Porm eles, nossos pais, se houveram soberbamente, e endurece ram a sua cerviz, e no deram ouvids aos teus mandamentos... Porm tu, Deus perdoador, clemente e misericordioso, tardio em irar-te, e grande em beneficncia, tu no os desamparaste... E deste o teu bom Esprito, para os ensinar; e o teu man no retiraste da sua boca; e gua lhes deste na sua sede. Desse modo os sustentaste quarenta anos no deserto; falta nenhuma tiveram; as suas vestes no se envelheceram, e os seus ps no se incharam... Porm se obstinaram, e se revoltaram contra ti, e lanam a tua lei para trs das suas costas, e mataram os teus profetas, que protestavam contra eles, para que voltassem para ti; assim fize ram grandes abominaes. Pelo que os entregaste na mo dos seus angustiadores, que os angustiaram; mas no tempo de sua angstia, clamando a ti, desde os cus tu os ouviste; e, segundo a tua grande misericrdia, lhes deste libertadores que os liberta ram da mo de seus angustiadores. Porm, em tendo repouso, tornavam a fazer o mal diante de ti... E, convertendo-se eles e clamando a ti, tu os ouviste desde os cus, e, segundo a tua misericrdia, os livraste muitas vezes.

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^4s Oraes d e Salomo e dos Lderes Posteriores d e Israel E protestaste contra eles, para que voltassem tua lei; porm eles se houveram soberbamente e no deram ouvidos aos teus man damentos, mas pecaram contra os teus juzos, pelos quais o homem que os cumprir viver... e no ouviram... Mas, pela tua grande misericrdia, no os destruste nem desamparaste; por que s um Deus clemente e misericordioso. Agora, pois, Deus nosso, Deus grande, poderoso e terrvel, que guardas o concerto e a beneficncia, no tenhas em pouca conta toda a aflio que nos alcanou a ns, e aos nossos reis, e aos nossos prncipes, e aos nossos sacerdotes, e aos nossos profetas, e aos nossos pais, e a todo o teu povo, desde os dias dos reis da Assria at ao dia de hoje. Porm tu s justo em tudo quanto tem vindo sobre ns; porque tu fielmente te houveste, e ns impiamente nos houvemos... Eis que hoje somos servos; e at na terra que deste a nossos pais, para comerem o seu fruto e o seu bem, eis que somos servos nela... e estamos numa grande angstia. E, com tudo isso, fizemos um firme concerto e o escrevemos; e selaram-no os nossos prncipes, os nossos levitas e os nossos sacerdotes (Ne 9.5-13,15-17,20,21,26-29,31-33,36-38).

Uma grande parte dessa longa orao consiste de uma narrati va da histria an terior de Israel e um r ec o n h e c im e n to de Deus nas relaes com seu povo. A orao assume toda uma nova dimenso quando Deus devidamente reconhecido e suas misericrdias, provises, castigos e bnos so relatados. Nessa orao, pois, Deus reconhecido com o o nico Senhor (v. 6); a origem e o Criador de todas as coisas (v. 6); Preservador de todos (v. 6); aquEle que adorado pelas hostes celestiais (v. 6); aquEle que escolheu a Abrao (v. 7); aquEle que muda o nom e (e a sorte) das pessoas (v. 7); Deus clem ente e misericordioso (v. 31); o grande, poderoso e terrvel Deus (v. 32); o Guardador do Pacto (v. 32). Depois da reiterada desobedincia e rebelio de Israel, bem como da pacincia, misericrdia e castigo de Deus, a orao conclui com uma petio (no tenhas em pouca conta toda a aflio que nos alcanou), uma confisso (tu s justo... e ns impiamente nos houvemos), e um pacto ( fizemos um firme concerto e o escreve mos). Que tremendo padro a ser seguido pelo povo de Deus de qualquer poca! H um curso de ao apropriado, mesmo em meio ao pecado e ao fracasso, h um caminho de volta para Deus. Neemias era, de fato, um homem de orao; seu exemplo refletiu-se na liderana espiritual e devidamente constituda dos levitas. A liderana piedosa uma profunda bno em qualquer nao ou governo.

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Lem bra-te de m im Neemias, quando chegou o tempo determinado, retornou ao rei Artaxerxes. Mas, servindo ele na corte real, o povo de Deus, em Jerusalm , uma vez mais negligenciou sua adorao. E, quando Neemias retornou a Jerusalm (cf. Ne 13.6,7), ficou sabendo do mal que Eliasibe fizera para beneficiar a Tobias, fazendo-lhe uma cmara nos ptios da Casa de D eus. Essa cmara, em vez disso, deveria ser usada para guardar os artigos do Templo. (Tobias fora um dos que se opuseram aos judeus na reconstruo da cidade [cf. Ne 4.3; 6.19]; alm disso era um amonita [cf. 13.1,2]). Neemias tambm descobriu que a Casa de Deus fora tratada com desleixo (Ne 13-10,11). Depois de pr as coisas santas no seu devido lugar, ele orou para que Deus se lembrasse da sua fidelidade:
Por isto, Deus meu, lembra-te de mim e no risques as beneficncias que eu fiz Casa de meu Deus e s suas guardas (Ne 13-14).

Em seguida, Neemias viu o povo trabalhando e vendendo no dia de sbado. Logo os repreendeu, alertando a todos sobre a calamidade que estavam trazendo sobre si mesmos, e lembrou-lhes de que seus antepassados tinham feito a mesma coisa. Por isso, ordenou-lhes que santificassem o dia de sbado (Ne 13-15-22). Depois disso, fez uma orao que s podia brotar de um corao que amava a Deus e desejava guardar a sua Palavra:
Nisso tambm, Deus meu, lembra-te de mim; e perdoa-me segundo a abundncia da tua benignidade (Ne 13.22).

Finalmente, Neemias descobriu entre os homens de Jud alguns que tinham se casado com mulheres pags. Lembrando-se de que as esposas de Salomo haviam-no levado a se desviar do caminho reto, Neemias os repreendeu e invocou maldies contra eles. Para enfatizar a seriedade do pecado deles, ele chegou a espancar alguns e mesmo arrancar-lhes os cabelos. Depois, f-los jurar que no permitiriam a seus filhos casarem-se fora da f (cf. Ne 13.23-28). E, ento, pela terceira vez, Neemias orou-, Lembra-te de mim (Ne 13.14,22,31).
Lembra-te de mim, Deus meu, para o bem (Ne 13-31).

A tarefa de Neemias, alm de restaurar a cidade de Jerusalm, inclua a restaurao do relacionamento de seu povo com Deus. Foi sob sua liderana espiritual que aconteceu uma das maiores renova es espirituais da histria de Israel. Os pedidos de Neemias para que Deus se lembrasse dele no foram impulsionados pelo orgulho ou pela

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/Is Oraes de Salomo e dos Lderes Posteriores de Israel

jactncia; eram humildes apelos fidelidade de Deus para que notasse sua obedincia e quo diligentemente se dedicara quela obra. Em outras palavras, quando Neemias pediu que Deus se lem brasse dele, no estava simplesmente querendo que Deus o manti vesse na sua mente. Pois Deus nunca se esquece. Quando a Bblia menciona o fato de Deus lembrar-se, est se referindo a Ele entrar na situao e fazer aquilo que est em harmonia com suas promes sas. Neemias estava expressando sua f de que Deus continuaria a mostrar-lhe o mesmo favor, de uma maneira prtica. Expressava tambm sua relao pessoal com o Senhor, pois termina chamandoo de meu Deus. Isso nos traz memria a admoestao de Pedro para que os crentes lancem sobre Deus toda a sua ansiedade e todos os seus cuidados, porque ele tem cuidado de vs (1 Pe 5.7). Que imenso consolo advm do conhecimento de que o nosso Deus um Deus pessoal e que, de fato, cuida de ns!

Perguntas para Estudo


1. O que as oraes de Salomo ensinam a respeito do n o sso Deus? 2. Quais as principais caractersticas das oraes de Elias? 3. Quando que tendemos a fazer oraes contrrias vontade de Deus? 4. O que havia de incomum na orao de Josaf? 5. Por que alguns rotulariam a orao de Ezequias, em 2 Reis 19-17, de uma co n fiss o negativa? 6. Por que Ezequias estava certo ao orar daquele modo? 7. Em que circunstncia uma orao como a de Esdras (Ed 9 -6 s s ) seria vlida hoje em dia? 8. Por que a orao dos oito levitas mostra que eles estavam preocupados em encontrar um caminho de volta para Deus? 9- O que impulsionou a orao do lembra-te de mim, de Neemias?

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Captulo Seis

A Orao nos Livros Profticos


Os profetas escolhidos por Deus eram os porta-vozes das pala vras do prprio Deus. Por uma questo de necessidade, eram indivduos dedicados orao. Apesar de alguns dos Profetas Menores no mencionarem a orao, parece-nos claro, pela prpria natureza da sua misso, que eles tinham acesso a Deus e usufruam do privilgio de ouvir-lhe diretamente a voz. Vamos analisar, neste captulo, exemplos significativos de orao nas vidas desses mensa geiros especiais de Deus.

Isaas
Embora Isaas, esse prncipe dos profetas, tivesse muito a dizer sobre a orao (cf. Is 1.15; cap. 12; 55-6,7; 62.6,7), apenas umas poucas oraes suas foram registradas. Logo aps a extraordinria revelao obtida por Isaas da santidade de Deus (cf. Is 6.1-4), comeam a surgir evidncias de que entre eles havia realmente uma comunicao desimpedida:
Ento, disse eu: ai de mim, que vou perecendo! Porque eu sou um homem de lbios impuros e habito no meio de um povo de impuros lbios; e os meus olhos viram o Rei, o Senhor dos Exrcitos! Mas um dos serafins voou para mim trazendo na mo uma brasa viva, que tirara do altar com uma tenaz; e com ela tocou a minha boca e disse: Eis que isto tocou os teus lbios; e a tua iniquidade foi tirada, e purificado o teu pecado. Depois disso, ouvi a voz do Senhor, que dizia: A quem enviarei, e quem h de ir por ns? Ento, disse eu: eis-me aqui, envia-me a mim. Ento, disse ele: Vai e dize a este povo: Ouvis, de fato, e no entendeis, e vedes, em verdade, mas no percebeis. Engorda o corao deste povo, e endurece-lhe os ouvidos, e fecha-lhe os olhos; no venha ele a ver com os seus olhos, e a ouvir com os seus ouvidos, e a entender com o seu corao, e a converter-se, e a ser sarado.

Teologia Bblica da Orao

Ento, disse eu: at quando, Senhor? E respondeu: At que se assolem as cidades, e fiquem sem habitantes, e nas casas no fique morador, e a terra seja assolada de todo... como o carvalho e como a azinheira, que, depois de se desfolharem, ainda ficam firmes, assim a santa semente ser a firmeza dela (Is 6.5-11,13).

Temos nesta passagem uma orao mesclada com narrativa. Nela se registra o que pode acontecer quando o ser humano recebe alguma revelao da parte de Deus. A orao pode fornecer ao indivduo uma conscincia tremenda de Deus, e quando assim acontece, a reao humana pode ser idntica do profeta. No pode haver espao para a frivolidade ou a irreverncia na presena daquEle em quem no h treva nenhuma. A plenitude da luz divina desmascara qualquer vestgio de trevas e leva a alma humana a clamar: Ai de mim, que vou perecendo! na presena de Deus que os seres humanos, finitos e limitados, so: 1) convencidos de pecado (v. 5), 2) expurgados do pecado (w . 6,7) e 3) chamados a ministrar (w . 8,9). A orao de consagrao feita por Isaas, seguindo-se ao ato de purificao, lanou as bases para a chamada divina que veio imediatamente aps. A rendio da vontade e a purifica o do corao que permitiram a Isaas receber o comissionamento divino: Vai e dize a este povo. Era uma mensagem difcil, mas havia esperana. Deus teria um remanescente uma santa semente. Isaas tambm nos deu exemplos de oraes de louvor, mesmo forado a aguardar o cumprimento da promessa e suportar a adversida de. As oraes de louvor conferem a Deus a honra que lhe devida, ao mesmo tempo que estimulam a f do suplicante. A qualidade de nossa vida de orao est diretamente relacionada a quanto inclumos nela de louvor e ao de graas, como expressa Isaas:
O Senhor, tu s o meu Deus; exaltar-te-ei a ti e louvarei o teu nome, porque fizeste maravilhas; os teus conselhos antigos so verdade e firmeza. Pelo que te glorificar um povo poderoso, e a cidade das naes formidveis te temer. Porque foste a fortaleza do pobre e a fortaleza do necessitado na sua angstia; refgio contra a tempesta de, e sombra contra o calor... E o Senhor dos Exrcitos dar, neste monte, a todos os povos uma festa... e assim enxugar o Senhor Jeov as lgrimas de todos os rostos... E, naquele dia, se dir: Eis que este o nosso Deus, a quem aguardvamos, e ele nos salvar... na sua salvao, exultaremos e nos alegraremos (Is 25.1-9).

Nessa orao de louvor, Isaas deixou-nos um glorioso exemplo de como podemos adorar a Deus enquanto oramos. Visto que a adorao pe os homens em contato imediato e direto com Deus, como um servo diante de seu Senhor, uma criatura face ao Criador, no podemos deixar de reconhec-la como fundamental a todos os tipos de orao

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(Harold Lindsell, W hen You Pray, Wheaton, 111.: Tyndale House Publishers, 1969, p. 33). O profeta, pois, agiu como um maestro no cntico de exaltao dos feitos passados do Senhor e das suas vitrias no futuro. Aquilo que Deus fora no passado, como guardador do Pacto, era a garantia do que Ele haveria de ser (e fazer) no futuro. Numa de suas composies relativas ao louvor, o profeta inclui palavras de encorajamento para o crente em tempos de tenso e adversidade. Em tais circunstncias, precisamos declarar que Deus prov perfeita paz.
Tu conservars em paz aquele cuja mente est firme em ti; porque ele confia em ti. O caminho do justo todo plano; tu retamente pesas o justo. At no caminho dos teus juzos, Senhor, te esperamos; no teu nome e na tua memria est o desejo da nossa alma. Com minha alma te desejei de noite e, com o meu esprito, que est dentro em mim, madrugarei a buscar-te; por que, havendo os teus juzos na terra, os moradores do mundo aprendem justia. Senhor, tu nos dars a paz, porque tu s o que fizeste em ns todas as nossas obras (Is 26.3,7-9,12).

O profeta evanglico, conforme Isaas tem sido chamado, estava orando baseado em sua experincia e desejo pessoais, mas com a mente fixa em Deus. Ele no escondia sua profunda expectativa de que todos os povos pudessem aprender a justia. Sua compreenso refletia bem que o efeito da justia ser paz, e a operao da justia, repouso e segurana, para sempre (Is 32.17). Temos uma promessa de paz e segurana! Mas poucas pessoas, no importa quo sinceramente busquem a face do Senhor, escapam daque les perodos de silncio divino, quando os cus parecem de bronze, e Deus no d sinal de ouvir o clamor desesperado de quem implora por ajuda. J experimentou tais perodos: Eis que, se me adianto, ali no est; se torno para trs, no o percebo. Se opera mo esquerda, no o vejo; encobre-se mo direita, e no o diviso (J 23.8,9). s vezes pode parecer que Deus nos desamparou; esta foi a impresso do seu prprio Filho (Mt 27.46). Contudo, podemos confiar que tudo quanto Ele est fazendo coaduna-se perfeitamente com seu imutvel amor. Ele nos est podando e purificando. A disciplina de Deus no anulou seu desejo e determinao de abenoar o povo de Israel, como nao. E olhe que eles tambm experimentaram o silncio de Deus. Foi a uma circunstncia assim que Isaas se referiu em sua ltima orao registrada.
Atenta desde os cus e olha desde a tua santa e gloriosa habitao. Onde esto o teu zelo e as tuas obras poderosas? A ternura das tuas entranhas e das tuas misericrdias detm-se para comigo! Mas tu s nosso Pai, ainda que Abrao no nos conhece,

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Teologia Bblica da Orao e Israel no nos reconhece. Tu, Senhor, s nosso Pai; nosso Redentor desde a antiguidade o teu nome. ! Se fendesses os cus e descesses! Se os montes se escoassem diante da tua face! Como quando o fogo inflama a lenha e faz ferver as guas, para fazeres notrio o teu nome aos teus adversrios, assim as naes tremessem da tua presena! Mas todos ns somos como o imundo, e todas as nossas justias, como trapo da imundcia; e todos ns camos como a folha, e as nossas culpas como um vento nos arrebatam. E j ningum h que invoque o teu nome, que desperte e te detenha; porque escondes de ns o rosto e nos fazes derreter, por causa das nossas iniquidades. Mas agora, Senhor, tu s nosso Pai; ns, o barro, e tu, o nosso oleiro; e todos ns, obras das tuas mos. No te enfureas tanto, Senhor, nem perpetuamente te lembres da iniquidade; eis, olha, ns te pedimos, todos ns somos o teu povo. Conter-te-ias tu ainda sobre estas calamidades, Senhor? Ficarias calado, e nos afligirias tanto? (Is 63.15,16; 64.1,2,6-9,12)

Essas peties parecem mais a orao de uma nao do que de um profeta isolado, pois o profeta estava expressando o clamor do corao de seu povo. Na ltima parte da orao de Isaas podemos mesmo sentir a paixo que movia o profeta: ! Se fendesses os cus e descesses! Se os montes se escoassem diante da tua face! (64.1) Esta petio pretendia que Deus, que habita no Cu, rompesse as fronteiras e se mostrasse poderoso na Terra (64.1-3). A intensidade e a paixo com que os filhos de Deus se dedicam orao que determinam o alcance das respostas. Oraes apaixonadas como essa parecem abrir a porta do discernimento espiritual e das revelaes, alm de esclarecer, retroativamente, os motivos das angstias presentes (cf. 64.5-7). E no se pode questionar a propriedade, para a Igreja ao redor do mundo, de orar tal como Isaas, visto que a necessidade de reavivamento atual to grande ou maior que nos sculos VII e VIII a.C. Uma vez que os coraes tenham sido examinados e iluminados pelo Esprito Santo, surge o tempo de buscarmos um remdio. A convico de pecado nunca pretendeu impor uma carga insuportvel para a qual no haja alvio; antes, tem por intuito levar ao arrependi mento e renovao. A orao de Isaas termina com o reconheci mento das relaes apropriadas entre Deus e o seu povo; devemos ser o barro nas mos do grande Oleiro (64.8).

Jeremias
Jeremias, o profeta choro, tambm foi um dos que oravam. Como j fizemos questo de registrar, as lgrimas e a orao se combinam com muita propriedade, desde que as lgrimas indiquem

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quebrantamento. A um corao quebrantado e contrito no despre zars, Deus (Sl 51-17). A resposta de Deus tanto mais certa quanto mais adornada a petio de sentimentos como a contrio e a humildade. A primeira orao registrada de Jeremias sua resposta ao chamado divino (cf. Jr 1.1-8): Ento, disse eu: Ah! Senhor Jeov! Eis que no sei falar; porque sou uma criana (Jr 1.6). A princpio, essa reao soa como uma desculpa, mas ela expressa uma humildade que cabia bem ao jovem profeta, sendo-lhe a mais alta recomenda o. Pois, conforme observou Adam Clarke:
Aqueles que realmente so ch am ad os p o r Deus para o sagrado ministrio so os tais que foram levados a um profundo conheci mento de si mesmos, sentem sua prpria ignorncia e reconhe cem sua prpria fraqueza. E tambm sabem que tremenda res ponsabilidade est associada ao seu trabalho, e coisa alguma, seno a autoridade de Deus, pode mov-los a cumprir esse trabalho (Adam Clarke, The Holy B ible Containing the Old a n d New Testament with a Commentary a n d Criticai Notes, Londres: Ward, Lock & Co., s.d., p. 388).

O plano de Deus ao chamar Jeremias, a quem ele conheceu, separou e nomeou antes do nascimento (Jr 1.5), era claro: Porque, aonde quer que eu te enviar, irs; e tudo quanto te mandar dirs (Jr 1.7). Assim sendo, Jeremias entregou a mensagem de Deus a um povo desviado: Voltai, filhos rebeldes, eu curarei as vossas rebeli es (Jr 3-22). E a resposta que Deus queria ouvir era a seguinte: Eisnos aqui, vimos a ti; porque tu s o Senhor, nosso Deus. Certamente, em vo se confia nos outeiros e na multido das montanhas; deveras, no Senhor, nosso Deus, est a salvao de Israel (Jr 3.22,23). A causa para o desatino do povo e a sua decadncia era uma s: tinham posto sua confiana em deuses falsos. E a mensagem de Jeremias era que eles no podiam escolher ou selecionar os deuses a quem servir. A adorao a dolos fica implcita no versculo 23. Veja a primeira parte: Certamente, em vo se confia nos outeiros e na multido das montanhas. A segunda parte do versculo estabelece um ntido contraste com a primeira: Deveras, no Senhor, nosso Deus, est a salvao de Israel. Somente o nico e verdadeiro Deus, o Senhor, poderia salvar o povo de seus pecados e de suas difceis circunstncias. No temos qualquer evidncia de que a vida de Jeremias estivesse em oposio a Deus; ainda assim h um caso que merece nossa ateno. Quando recebeu a mensagem, para ser entregue a Israel, de que o inimigo estava vindo para destru-los (Jr 4.5-9), a reao de Jeremias foi acusar a Deus: Ah! Senhor Jeov! Verdadei

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ramente trouxeste grande iluso a este povo e a Jerusalm, dizendo: Tereis paz; pois a espada penetra-lhe at alma (Jr 4.10). Nem todo tipo de orao e adorao honra a Deus, e nem todas elas alcanam seu propsito. Sem uma vida sincera e honrosa diante de Deus, a orao ter ares de escrnio e blasfmia (cf. Sl 66.18; Is 1.11-16). Alguns comentaristas e eruditos da mais alta categoria tm procurado inocentar o profeta, revendo a linguagem de sua estra nha orao. Nem por isso chegamos mais perto da verdade. Tal s possvel quando seriamente reconhecem os que at o mais piedo so dos homens, em momentos de presso e impacincia (alheio s aes calculadas de Deus), exagera e se precipita nas suas conclu ses (cf. Js 7.7). O exemplo de Jeremias nos faculta uma lio de muita pertinncia, face a nossa prpria humanidade decada. Nunca seremos justifica dos valendo-nos de tiradas contra o Todo-poderoso. O prprio Senhor disse: "Porque os meus pensamentos no so os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos, os meus caminhos, diz o Senhor (Is 55.8). A orao que procede de um corao impuro, de quem presume saber mais do que Deus, nada mais que um pecado e, como tal, exige arrependimento. Ao mesmo tempo, fazemos bem de no apontar o dedo para o profeta amargurado e desapontado, com o fim de julg-lo. Jeremias desejava tanto o cumprimento da profecia em favor de seu povo que o evidente adiamento provocou nele um agudo e dolorido clamor. Em algumas ocasies, o choro de Jeremias por causa da m sorte do povo de Deus claramente enunciado; em outras, seu choro aparece implcito nas suas oraes, sempre carregadas de dor e agonia.
Ah! Senhor, no atentam os teus olhos para a verdade? Feriste-os, e no lhes doeu; consumiste-os, e no quiseram receber a correo; endureceram as suas faces mais do que uma rocha; no quiseram voltar (Jr 5.3).

O profeta aqui expressa as razes do seu choro. Seu corao fora esmagado pela imobilidade de Israel quanto a submeter-se disciplina divina, visando a redeno. Jeremias sabia que, embora Deus fosse misericordioso e longnimo, chegaria o ponto em que o julgamento no poderia mais ser adiado. Afinal, aos olhos de Deus s o que subsiste a verdade (cf. Gn 6.5-7; 18.20-33; 1 Pe 4.17). E com certeza Deus busca hoje em dia intercessores com essa mesma disposio de mente; homens e mulheres para quem a depravao, tanto na igreja quanto na nao, constitui uma grave preocupao. Sem um povo assim preocupado, no podero ser dispersas as nuvens da iniquidade e dos poderes malignos.

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Vir o tempo, entretanto, em que o povo finalmente se recusar a responder ao amor divino. Ento a intercesso deve cessar, e comear o julgamento. Prevendo tal fim, Deus avisa a Jeremias: Tu, pois, no ores por este povo, nem levantes por ele clamor ou orao, nem me importunes, porque eu no te ouvirei (Jr 7.16). Alm do sentimento de dor e agonia que Jeremias nutria face ao estado precrio do povo, ele tambm estava sendo massacrado pela profunda tristeza de saber que a punio divina era em tudo merecida.
Eu sei, Senhor, que no do homem o seu caminho, nem do homem que caminha, o dirigir os seus passos. Castiga-me, Senhor, mas com medida, no na tua ira, para que me no reduzas a nada (Jr 10.23,24).

Quanta beleza e quanto perfume emanam da sujeira da terra! As cores e o cheiro das matas, das flores e das sementes sopradas pelo vento no poderiam existir no fora o p sujo e ftido que estruma o cho. Assim acontece em toda a experincia da vida. De um esprito disciplina do, capaz de pronunciar palavras de confisso e submisso, pode emanar beleza e perfume ainda que em meio s piores circunstncias. Essa orao ensina vrios conceitos relevantes: 1. bom que nos aproximemos de Deus, reconhecendo nossa dependncia dEle e a necessidade de sua orientao. 2. O pecado merece a ira de Deus, mas se quisermos nos submeter sua correo (ensino, treinamento e instruo), podemos ento esperar um tratamento que inclua gentileza, equidade e moderao. Como disse Abrao: No faria justia o Juiz de toda a terra? (Gn 18.25) 3. Os que ficassem sujeitos ira de Deus (por causa de sua rebelio e falta de arrependimento) seriam reduzidos a nada, isto , insignificncia. (Jeremias estava nessa passagem se identificando com o povo, seguindo o costume dos profetas. A Septuaginta, tradu o do Antigo Testamento para o grego, preparada antes do tempo de Cristo, usa o pronome nos em lugar de m e, em Jr 10.24). Embora Jeremias tivesse uma boa compreenso de Deus e do carter divino, mesmo ele (tal como outras pessoas dedicadas orao) sentia-se s vezes grandemente perplexo. Pois, apesar de vislumbrar a realidade e os preceitos eternos mediante o discernimen to divino (1 Co 2.13,14), ainda assim ele estava revestido de carne humana a qual est sempre em guerra contra o Esprito (G1 5.17). E com Jeremias no era diferente.
Justo serias, Senhor, ainda que eu entrasse contigo num pleito; contudo, falarei contigo dos teus juzos. Por que prospera o caminho dos mpios, e vivem em paz todos os que cometem o mal aleivosamente?

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Teologia Bblica da Orao Plantaste-os, e eles arraigaram-se; avanam, do tambm fruto; chega do ests sua boca, mas longe do seu corao. Mas tu, Senhor, me conheces, tu me vs e provas o meu corao para contigo... At quando lamentar a terra, e se secar a erva de todo o campo? Pela maldade dos que habitam nela, perecem os animais e as aves; porquanto dizem: Ele no ver o nosso ltimo fim (lr 12.1-4).

Jeremias no duvidava de que o Senhor seria justo no juzo e, no entanto, sua viso natural levava-o a debater com Deus acerca de certas questes. O tratamento de Deus quanto aos mpios parecia muito mais gracioso e benevolente do que o tratamento dispensado ao profeta. E, por mais que ele buscasse entender, parecia no haver justificativa para isso, e nem possibilidade de conciliar as aes de Deus com o seu carter. O escritor do Salmo 73 faz observaes semelhantes (w . 3-17). Como que algum pode submergir em pensamentos to perturbadores? Jeremias orou. O salmista entrou no santurio de Deus (SI 73-17). Ambos enfrentaram o problema de frente. Infelizmente, muitos fazem calar suas dvidas, tomando-se alvo de influncias destrutivas da f. Sufocar a dvida privar-se do conhecimento do bem. A no abertura do esprito tende a gerar indiferena para com a verdade. A dvida s pode ser superada quando ousadamente confrontada. Todo crente deveria aprender desde cedo que a resposta para as dvidas mais perturbadoras pode estar bem longe do mais brilhante intelecto humano. Os caminhos e a sabedoria de Deus so muito superiores ao mais amplo entendimento dos mortais (cf. 1 Co 1.21). Essas dvidas, em vez de nos desviarem de Deus, devem nos impulsi onar na direo dEle. A orao a chave para a sabedoria que vem de cima. Somente por meio da sabedoria as dvidas que nos emperram a mente podem ser anuladas. Permitamos que o esprito de sabedoria e de revelao (Ef 1.17) abra os olhos do nosso entendimento. Os profetas de Deus, quando entregam uma mensagem verdadei ra e nada popular, podem sofrer ao ver muitas pessoas enganadas correndo atrs de falsos profetas, portadores de notcias agradveis. Desde os tempos antigos existem profetas falsos que se contrapem em suas mensagens ao povo e aos profetas de Deus (cf. Mt 7.15; Mc 13-22; Ap 20.10). Jeremias teve de lidar com tais profetas que insistiam em dizer que no haveria sofrimento, seno apenas paz, quando a mensagem de Deus vaticinava justamente o'contrrio.
Posto que as nossas maldades testifiquem contra ns, Senhor, opera tu por amor do teu nome; porque as nossas rebeldias se multiplica ram; contra ti pecamos. Oh! Esperana de Israel, Redentor seu no tempo da angstia! Por que serias como um estrangeiro na terra e como o viandante que se retira a passar a noite? Por que serias como

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A Orao nos Livros Profticos homem cansado, como valoroso que no pode livrar? Mas tu ests no meio de ns, Senhor, e ns som os chamados pelo teu nome; no nos desampares. Disse-me mais o Senhor: No rogues por este povo para bem. Quando jejuarem, no ouvirei o seu clamor e quando oferecerem holocaustos e ofertas de manjares, no me agradarei deles; antes, eu os consumirei pela espada, e pela fome, e pela peste. Ento, disse eu: Ah! Senhor Jeov, eis que os profetas lhes dizem: No vereis espada e no tereis fome; antes vos darei paz verdadeira neste lugar. E disse-me o Senhor: Os profetas profetizam falsamente em meu nome; nunca os enviei, nem lhes dei ordem, nem lhes falei; viso falsa, e adivinhao, e vaidade, e o engano do seu corao so o que eles vos profetizam (Jr 14.7-9,11-14).

A culpa por esse triste estado de coisas no era exclusivamente dos falsos profetas. Pessoas com apetite pela falsidade, em religio ou outra rea qualquer, encontraro sempre profetas que se ajustaro a elas. A orao de Jeremias, pois, apresenta-nos um duplo desafio: Aqueles que reivindicam falar em favor de Deus devem ser profetas verdadeiros, e no se deixar influenciar por aqueles que falam de seus prprios coraes. O prprio Deus tomar nota e tratar com aqueles que, por motivo de vantagens pessoais, aproveitam-se dos caprichos de um povo errante. Alm de dar crdito aos falsos profetas, o povo de vez em quando recorria a deuses falsos, buscando respostas ou confirma es de coisas que eles queriam ouvir. Ao longo da histria, a raa humana tem elevado suas oraes aos mais diferentes deuses. Algumas vezes, at o prprio povo de Deus volta-se para esses deuses, quando parecem no estar ouvindo o nico e verdadeiro Deus. Mas Jeremias rotula esses deuses falsos com grande exatido dolos inteis, isto , vaidades dos gentios.
De todo rejeitaste tu a Jud? Ou aborrece a tua alma a Sio? Por que nos feriste, e no h cura para ns? Aguardamos a paz, e no aparece o bem; e o tempo da cura, e eis aqui turbao. Ah! Senhor! Conhecemos a nossa impiedade e a maldade de nossos pais; porque pecamos contra ti. No nos rejeites por amor do teu nome; no abatas o trono da tua glria; lembra-te e no anules o teu concerto conosco. Haver, porventura, entre as vaidades dos gentios, alguma que faa chover? Ou podem os cus dar chuvas? No s tu somente, Senhor, nosso Deus? Portanto, em ti espera remos, pois tu fazes todas estas coisas (Jr 14.19-22).

A principal finalidade da orao no a obteno dos objetos desejados, mas o desenvolvimento gradual de um relacionamento

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com Deus, que seja compatvel com seu carter e autoridade. Em consequncia, algumas oraes refletem o desespero enquanto outras repercutem a obedincia, a submisso e a rendio vontade divina. A orao atinge seu apogeu quando do corao flui um clamor sincero para que seja feita a tua vontade! A honra de Deus por amor do teu nom e (Jr 14.21) - deve ser o propsito ltimo de toda e qualquer orao que elevemos a Ele. Por amor a Jesu s a melhor expresso desse propsito. Entre outras qualidades reveladas por Jeremias, e que devera mos buscar, podemos citar seu carter, sua fidelidade chamada divina, seu empenho quando orava por causa das perseguies, sua busca na Palavra de Deus por uma resposta e aquela dor de alma que sempre o conduzia ao quebrantamento. Dificilmente aquele que ora pode estar dissociado de sua orao. Um acaba se tornando parte do outro.
Tu, Senhor, o sabes; lembra-te de mim, e visita-me, e vinga-me dos meus perseguidores; no me arrebates, por tua longanimidade; sabe que, por amor de ti, tenho sofrido afronta. Achando-se as tuas palavras, logo as comi, e a tua palavra foi para mim o gozo e alegria do meu corao; porque pelo teu nome me chamo, Senhor, Deus dos Exrcitos. Nunca me assentei no congresso dos zombadores, nem me regozijei; por causa da tua mo, me assentei solitrio, pois me encheste de indignao. Por que dura a minha dor continua mente, e a minha ferida me di, no admite cura? Serias tu para mim como ilusrio ribeiro e como guas inconstantes? (Jr 15.15-18)

Jeremias era o profeta de Deus para aquele tempo. Assim, advertia as pessoas a que se voltassem de seus caminhos mpios, arrependendose, a fim de receberem perdo e restaurao. O povo, entretanto, no estava correspondendo a essa advertncia. De fato, as Escrituras indi cam que Jeremias sofreu oprbrio da parte do povo (v. 15). Para quem est sedento de Deus, s existe um alicerce slido onde basear sua comunho e petio a Palavra de Deus, que a verdade. Assim o fazia Jeremias. Enquanto as pessoas no aprende rem a basear suas oraes na santa Palavra, estaro perdendo uma grande oportunidade, pois a melhor orao aquela que se faz em consonncia com a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus, como expressa na sua Palavra. Essa Palavra era para o profeta um man espiritual, o gozo e a alegria do seu corao". No admira, pois, que o salmista tenha declarado: A exposio das tuas palavras d luz (SI 119.130). Aquele sobre quem repousa a mo do Senhor 0 r 15-17), entretan to, pode encontrar-se como uma pessoa separada. O termo zombado-

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res poderia ser entendido como gracejadores ou piadistas, indican do que o jovem profeta no via motivos, face a desgraa que rondava a nao, para andar na companhia daquelas pessoas de sua gerao que ostentavam uma alegria em tudo irresponsvel e inconsequente. Visto que a mo do Senhor pesava sobre ele, sua vida assumia ares de solido, separao e santa preocupao, sendo por isso incompatvel com a de seus contemporneos, indolente e despreocupada. Atravs da histria da Igreja, outros servos de Deus tm passado por uma experincia parecida. So os que, pela intensidade de suas oraes, chegaram a compartilhar o sentimento do prprio corao de Deus e, em certas ocasies, foram incompreendidos ou at repreendidos pelos demais de sua gerao. Encerraram a si mesmos to profundamente em Deus que isso os tomou uma espcie parte. John Knox, David Brainerd e Watchman Nee so apenas alguns desses exemplos. Eles so raros, mas ainda h espao e necessidade para mais desses guerreiros de orao. Deus prometeu a Jeremias fortalec-lo de tal modo que, embora o povo lutasse contra ele, no poderia venc-lo (v. 20). Jeremias depen dia da cura e da salvao de Deus para si mesmo, bem como para a nao de Israel. Ele demonstrou aquela convico que se deriva do conhecimento de que Deus vivo e responde orao. Note-se a persuaso simples mas firme de Jeremias: Sara-me, Senhor, e sararei; salva-me, e serei salvo; porque tu s o meu louvor (Jr 17.14).
Senhor, Esperana de Israel! Todos aqueles que te deixam sero envergonhados; os que se apartam de mim sero escritos sobre a terra; porque abandonam o Senhor, a fonte das guas vivas. Sarame, Senhor, e sararei; salva-me, e serei salvo; porque tu s o meu louvor. Eis que eles me dizem: Onde est a palavra do Senhor? Venha agora! Mas eu no me apressei em ser o pastor, aps ti; nem tampouco desejei o dia de aflio, tu o sabes; o que saiu dos meus lbios est diante de tua face. No me sejas por espanto; meu refgio s tu no dia do mal. Envergonhem-se os que me perseguem, e no me envergonhe eu; assombrem-se eles, e no me assombre eu; traze sobre eles o dia do mal e destri-os com dobrada destruio (Jr 17.13-18).

As pessoas que oram deveriam sempre lembrar-se da grandeza daquEle a quem esto orando. Para Jeremias, Ele era a Esperana de Israel. Essa lembrana implica em ter a prpria f estimulada. Alm de estmulo f, a conscincia de quem Deus , para aqueles que oram, tambm serve para ponderar os resultados de abandonlo ou no. Para Jeremias, nisso residia a diferena entre ter o nome escrito no p, sobre a terra (17.13), ou gravado numa rocha eterna.

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Para o observador casual, o livro de Jeremias pode dar a impres so de que o profeta, alm de um complexo de perseguio, tinha uma propenso viciosa para rogr fogo do cu (cf. Lc 9-54). Em vez disso, porm, suas oraes delatam uma insuspeitvel harmonia com o corao de Deus.
Olha para mim, Senhor, e ouve a voz dos que contendem comigo. Porventura, pagar-se- mal por bem? Pois cavaram uma cova para a minha alma; lembra-te de que eu compareci na tua presena, para falar por seu bem, para desviar deles a tua indignao. Portanto, entrega seus filhos fome e entrega-os ao poder da espada; e sejam suas mulheres roubadas dos filhos e fiquem vivas; e seus maridos sejam feridos de morte, e os seus jovens, feridos espada na peleja. Oua-se o clamor de suas casas, quando trouxeres esquadres sobre eles de repente. Porquanto cavaram uma cova para prenderme e armaram laos aos meus ps. Mas tu, Senhor, sabes todo o seu conselho contra mim para matar-me; no perdoes a sua malda de, nem apagues o seu pecado de diante da tua face; mas tropecem diante de ti; trata-os assim no tempo da tua ira (Jr 18.19-23).

Deve-se frisar que aquilo que se praticava contra o profeta, o porta-voz de Deus, na realidade estava sendo praticado contra Deus. Os sofrimentos do profeta eram os sofrimentos de seu Senhor e Mestre. As reaes de Israel compaixo, preocupao, aos apelos e inabalvel fidelidade do profeta mensagem divina eram um convite ira de Deus. Em essncia, a orao de Jeremias representava um amm s intenes de Deus. Era como se o profeta, depois de interceder por aquele povo repetidas vezes, finalmente dissesse: J que no te ouvem, faze o que queres, Senhor! Mas mesmo Jeremias, semelhana de quantos buscam uma resposta divina e no a recebem logo, tinha indagaes quanto fidelidade de Deus. At onde Deus estava disposto a guardar as promessas feitas ao seu mensageiro? Jeremias chegou ao extremo de expressar o sentimento injustificado de que Deus o iludira:
Iludiste-me, Senhor, e iludido fiquei; mais forte foste do que eu e prevaleceste; sirvo de escrnio todo o dia; cada um deles zomba de mim. Ento, disse eu: No me lembrarei dele e no falarei mais no seu nome; mas isso foi no meu corao como fogo ardente, encerrado nos meus ossos; e estou fatigado de sofrer, e no posso. Tu, pois, Senhor dos Exrcitos, que provas o justo e vs os pensamentos e o corao, veja eu a tua vingana sobre eles, pois te descobri a minha causa 0 r 20.7,9,12).

Que orao atrevida! Mas ser que foi mesmo? A palavra iludi do parece muito forte aqui, porque Deus, em nenhum sentido,

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procuraria iludir algum. Persuadido seria outra maneira vlida de traduzir o original hebraico (cf. ARA). Mas em tempos de profundo abatimento, qualquer um pode sentir-se logrado, inclusive os de maior f. Mas Deus fiel, a despeito de nossas iluses e persuases falsas (ora, Jeremias havia se convencido de que tudo no passava de um ludbrio cf. 20.8); Ele nos ensina at em meio aos momentos de desiluso. possvel que, nessa passagem, Jeremias estivesse se referindo sua hesitao inicial para aceitar o ofcio proftico, quando foi chamado pela primeira vez. Sendo assim, suas palavras no significam que ele havia enfraquecido quando as presses e consternaes se tornaram insuportveis, ainda que pudesse se sentir tentado a isso (cf. Jr 20.8,9). Os lderes que tm conscincia de sua chamada divina, sempre que se pegarem desiludidos frente a circunstncias adversas, ver gando-se como uma rvore sob o vendaval, devem levantar seus olhos para aquEle que os chamou. S assim sua coragem ser renovada, como sucedeu a Jeremias: Mas o Senhor est comigo como um valente terrvel... (Jr 20.11) E, por estar conosco esse valente, temos a confiana de que os inimigos sero subjugados e derrotados definitivamente. O valente terrvel (o original hebraico indica que Ele o Senhor, aquEle que controla todas as coisas) tornar conhecido o seu poder para defender os que lhe pertencem. No preciso estudar muitas oraes no Antigo Testamento, pblicas ou particulares, para descobrir que a maioria comea fazendo meno majestade, misericrdia e aos grandes feitos de Deus mesmo quando aquele que ora est sufocado de proble mas. Seguindo instrues divinas, Jeremias comprou um campo, lavrou o documento de posse e passou-o a Baruque. Aquele ato era um sinal de que Deus, apesar do cativeiro iminente, haveria um dia de restaurar a terra, sendo possvel novamente comprar e vender propriedades. Depois disso, Jeremias fez a seguinte orao:
Ah! Senhor Jeov! Eis que tu fizeste os cus e a terra com o teu grande poder e com o teu brao estendido; no te maravilhosa demais coisa alguma. Tu usas de benignidade com milhares... tu s o grande e poderoso Deus cujo nome Senhor dos Exrcitos, grande em conselho e magnfico em obras; porque os teus olhos esto abertos sobre todos os caminhos dos filhos dos homens, para dar a cada um segundo os seus caminhos e segundo o fruto das suas obras. Tu puseste sinais e maravilhas na terra do Egito at o dia de hoje, tanto em Israel como entre os outros homens, e te criaste um nome, qual o que tens neste dia. E tiraste o teu povo de Israel da terra do Egito, com sinais, e com maravilhas, e com mo forte, e com brao estendido, e com grande espanto; e lhe deste esta terra,

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Teologia Bblica da Orao que juraste a seus pais que lhes havia de dar; terra que mana leite e mel. E entraram nela e a possuram, mas no obedeceram tua voz, nem andaram na tua lei... Eis aqui os valados... a cidade est dada nas mos dos caldeus... o que disseste se cumpriu, e eis aqui o ests presenciando. Contudo, tu me disseste, Senhor Deus: Compra para ti o campo por dinheiro e faze que o atestem testemunhas, embora a cidade esteja j dada nas mos dos caldeus (Jr 32.17-25).

Para o intercessor srio, nada mais produtivo do que revisar os atos poderosos de Deus (cf. 1 Sm 7.12; Sl 78). Essa uma prtica capaz de renovar a convico de que nada difcil demais para Deus. No um mecanismo de compensao e nem uma manobra psicolgica para desenvolver um sentimento de segurana e autoconfiana. Trata-se de um exerccio espiritual altamente significativo para todo filho de Deus. Note agora a resposta face a iniciativa do profeta em rememorar os feitos poderosos de Deus: Eis que eu sou o Senhor, o Deus de toda a carne. Acaso seria qualquer coisa maravilhosa demais para mim? (Jr 32.27) L am en taes de Je re m ia s As circunstncias da lamentao de Jeremias envolviam a queda de Jerusalm, conforme ele havia predito. O inimigo vindo do norte (Jr 6.22) fora o agente divino para punir um povo rebelde e impenitente. O livro de Lamentaes est repleto de lgrimas e oraes. Cada perodo de tempo tem seu quinho de tristeza e dor, mas nenhuma poca produziu no corao de algum toda a tristeza que se reflete nesse livro.
Olha, Senhor, quanto estou angustiada; turbada est a minha alma, o meu corao est transtornado no meio de mim, porque gravemente me rebelei; fora, me desfilhou a espada, dentro de mim est a morte. Ouvem que eu suspiro, mas no tenho quem me console; todos os meus inimigos que souberam do meu mal folgam, porque tu o determinaste; mas, em trazendo tu o dia que apregoaste, sero como eu. Venha toda a sua iniquidade tua presena, e faze-lhes como me fizeste a mim por causa de todas as minhas prevaricaes; porque os meus suspiros so muitos, e o meu corao est desfalecido (Lm 1.20-22).

Eis um relato de verdadeira contrio. Lamentaes o livro que manifesta essa atitude. Essa a lamentao a qual Jesus se referiu em Mateus 5.4: Bem-aventurados os que choram, porque eles sero consolados. As oraes feitas durante a noite assumem o matiz das trevas em derredor. No obstante, Deus compreende e ouve, mesmo quando o suplicante acusa-o de causar terror e destruio; somente Ele conhece o corao como tambm as palavras que saem da boca.

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A Orao nos Livros Profticos V, Senhor, e considera a quem fizeste assim! Ho de as mulheres comer o fruto de si mesmas, as crianas que trazem nos braos? Ou matar-se- no santurio do Senhor o sacerdote e o profeta? Jazem em terra pelas ruas o moo e o velho; as minhas virgens e os meus jovens vieram a cair espada; tu os mataste no dia da tua ira, degolaste-os e no te apiedaste deles. Convocaste de toda parte os meus receios, como em um dia de solenidade; no houve no dia da ira do Senhor quem escapasse ou ficasse; aqueles que trouxe nas mos e sustentei, o meu inimigo os consumiu (Lm 2.20-22).

As oraes de Jeremias muitas vezes refletiam trevas dobradas: (1) a carga de uma abrangente destruio na terra e (2) o peso de trevas espirituais sobre o povo. Para quem, hoje, est experimentan do a opresso das trevas, permanece firme aquela bendita certeza: A luz resplandece nas trevas... (Jo 1.5) e as trevas no podem prevalecer contra a luz. Ora, Deus luz e nEle no h treva nenhuma quem est nEle vence a escurido! Pesaroso face s trevas reinantes, Jeremias insistiu em lamentarse da situao do povo de Deus. Ele queria que Deus respondesse e os aliviasse:
Cobriste-te de nuvens, para que no passe a nossa orao. Torrentes de guas derramaram os meus olhos, por causa da destruio da filha do meu povo. Os meus olhos choram e no cessam, porque no h descanso, at que o Senhor atente e veja desde o cu. Invoquei o teu nome, Senhor, desde a mais profun da cova. Ouviste a minha voz; no escondas o teu ouvido ao meu suspiro, ao meu clamor. Tu te aproximaste no dia em que te invoquei; disseste: No temas. Pleiteaste, Senhor, os pleitos da minha alma, remiste a minha vida. Viste, Senhor, a injustia que me fizeram; julga a minha causa (Lm 3.44,48-50,55-59).

Alm dos indcios de tristeza, essa orao de Jerem ias (Lm 3-466) contm uma confiante nota de dependncia. Dentre os pedi dos corriqueiros para que Deus julgasse aqueles que estavam sem misericrdia afligindo o seu povo, surge triunfante o testemunho: Remiste a minha alma! Quo expressiva linguagem ele usa para descrever a fonte de lgrimas que borbotava de seu mais profundo ntimo! Deus parecia envolto numa nuvem impenetrvel, pelo que nenhuma orao podia alcan-lo. Por isso os olhos do profeta se derramavam em rios, suas lgrimas fluam incessantemente. Mas Jerem ias acreditava que, pelo fato de Deus ter ouvido e respondi do no passado, suas oraes acabariam por penetrar alm das nuvens, e seria ouvido. Essa veem ncia do profeta, que apesar de angustiado confiava numa resposta, foi a chave para Deus mani

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festar-se. Assim o Senhor se aproximou dele e pde consol-lo; disse ao profeta: No temas. Os israelitas haviam experimentado os horrores da guerra: servi do, abuso, fome, humilhao. Jeremias no podia se furtar a uma to sombria realidade; por causa dela que dera-se orao com maior afinco. As pessoas que ignoram ou negam a realidade das situaes problemticas com que se defrontam acabam se tornando vtimas de autoludbrio. E nada nos impede de rotul-los como praticantes de uma religio falsa, em tudo insuficiente para fazer virar a mar e resolver a dificuldade.
Lembra-te, Senhor, do que nos tem sucedido; considera, e olha para o nosso oprbrio. A nossa herdade passou a estranhos, e as nossas casas, a forasteiros. rfos somos sem pai, nossas mes so como vivas... Os nossos perseguidores esto sobre os nossos pescoos; estamos cansados e no temos descanso. Aos egpcios estendemos as mos, e aos assrios, para nos fartarem de po. Nossos pais pecaram e j no existem; ns levamos as suas maldades. Servos dominam sobre ns; ningum h que nos arranque da sua mo. Com perigo de nossas vidas, trazemos o nosso po, por causa da espada do deserto. Caiu a coroa da nossa cabea; ai de ns, porque pecamos! Por isso, desmaiou o nosso corao; por isso, se escureceram os nossos olhos. Tu, Senhor, permaneces eternamente, e o teu trono, de gerao em gerao. Por que te esquecerias de ns para sempre? Por que nos desampararias por tanto tempo? Converte-nos, Senhor, a ti, e ns nos converteremos; renova os nossos dias como dantes. Por que nos rejeitarias totalmente? Por que te enfurecerias contra ns em to grande maneira? (Lm 5.1-3,5-9,16,17,19-22).

Jeremias tratou suas tribulaes com um radicalismo acentuado demais para as Escrituras Sagradas, diriam alguns estudiosos. Mas Deus nunca pretendeu que nossas oraes pusessem uma capa aucarada por cima da realidade. O modo rude como abordamos a realidade, porm, no pode ser aplicado a Deus. Devemos nos aproximar dEle com candura, principalmente quando estamos pleite ando sua ajuda e livramento. De tudo o que se viu e disse, a paixo que invadiu Jeremias era uma s: que seu povo viesse a experimentar um derradeiro e definitivo reavivamento. O mundo atual tambm precisa que levantemos a Deus um clamor semelhante, com choro e lamentaes, at que nos oua e atenda. Queremos um reavivamento que nos leve urgentemente presena do Senhor. Somente assim nossa famlia e nossa sociedade podero ser poupadas de uma devastao semelhante.

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Ezequiel
O profeta Ezequiel vivia em completa comunho com Deus. No obstante, as oraes e dilogos que manteve com Deus, registrados no seu livro, so proporcionalmente menos frequentes que os registrados pelos outros profetas maiores, nos seus respectivos livros. Ezequiel recebeu sua chamada ao ministrio proftico diante de uma viso que mostrava a aproximao do juzo divino: E disse-me: Filho do homem, pe-te em p, e falarei contigo... E disse-me: Filho do homem, eu te envio aos filhos de Israel, s naes rebeldes que se rebelaram contra mim... (Ez 2.1,3) Toda pessoa de orao desenvolve hbitos nicos nessa rea, geralmente inspirada por aqueles personagens piedosos cujo exem plo merece ser imitado. Ezequiel dirigia-se a Deus como Senhor Jeov e, sem dvida, isso foi inspirado pelo exemplo dado por Abrao (Gn 15.2), Moiss (Dt 3-24), Josu (Js 7.7), Gideo (Jz 6.22), Davi (2 Sm 7.18-20,28,29), Salomo (1 Rs 8.53) e Jeremias (Jr 32.17). Tudo leva a crer que essa expresso acendeu em Ezequiel a chama da f, permitindo-lhe perceber a poderosa deidade de quem se estava aproximando e rogando o favor.
Ento disse eu: Ah! Senhor Jeov! Eis que a minha alma no foi contaminada, porque nunca comi coisa morta, nem despedaada, desde a minha mocidade at agora, nem carne abominvel entrou na minha boca (Ez 4.14).

O Senhor dera a Ezequiel uma descrio do que haveria de ser feito para servir de smbolo vindoura destruio de Jerusalm e sujeio de Israel. Ele deveria cozinhar seu po sobre excremento humano, pois o povo judeu seria contaminado na terra dos gentios. A resposta de Ezequiel foi similar de Pedro (At 10.10-14). Pedro, igualmente, preocupava-se em no se contaminar com aquilo que Deus, anteriormente, proibira. Quo dignos de imitao so aqueles que, por todos os meios, buscam preservar-se puros e incontaminados! A contaminao da alma pelo pecado o maior receio das pessoas de bem. Mas pode haver ocasies em que uma conscincia por demais temerosa erga a voz sem causa. Ezequiel ainda no aprendera que aquilo que entra pela boca no o que contamina o homem, mas o que sai dela (Mt 15.11). O mundo de hoje, infelizmente, tem demons trado que est muito aqum daquela pura conscincia que busca a todo custo distanciar-se de qualquer sugesto impura. O livro de Ezequiel posteriormente registra que ele orou por seu povo de um modo muito intenso. Aquele que sente o peso da preocupao por outras pessoas pode, algumas vezes, achar que

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Deus preste uma ateno menor s necessidades do seu povo. s vezes parece ao intercessor que Deus preocupa-se menos que ele prprio. Ora, nossa compaixo jamais exceder a compaixo divina! Deus quem nos inquieta para orarmos por nossos semelhantes.
Sucedeu, pois, que, havendo-os eles ferido, e ficando eu de resto, ca sobre a minha face, e clamei, e disse: Ah! Senhor Jeov! Dar-se o caso que destruas todo o restante de Israel, derramando a tua indignao sobre Jerusalm? (Ez 9-8)

Por todas as Escrituras, cair de rosto em terra mostra a urgncia de uma intercesso desesperada. Todavia, a despeito de quo intensa seja a necessidade que uma pessoa possa sentir, a compai xo de Deus ainda maior (Ez 18.23,32). A possibilidade de um rigoroso juzo contra Jerusalm levou Ezequiel a pressentir que se aproximava um desastre total. Deus coloca as pessoas em situaes de provas que no descartam a possibilidade de queda, situaes que podem ser desastrosas; mas seu propsito no o desastre, e sim o triunfo (Kenneth Leech, T ru e P ray er: A n In v ita tio n to C h ristian Spirituality, SF: Harper & Row, Publishers, 1980, p. 146). Deus, realmente, preservaria um remanescente piedoso da na o de Israel. A destruio de Jerusalm e o exlio babilnico eram necessrios a fim de libertar Israel da idolatria e preparar o caminho para o futuro ministrio de Jesus Cristo na Terra. Dificilmente o Senhor poderia pregar o Sermo da Montanha se os israelitas continuassem adorando dolos em toda parte e, principalmente, nos montes (cf. Jr 3-13; Ez 6.13). Levar a mensagem de Deus ao seu povo no de todo glamouroso. Algumas vezes, Deus d aos seus mensageiros a difcil tarefa de pronunciar o julgamento. Tal tarefa uma sobrecarga para o profe ta. Ao mesmo tempo em que a voz de julgamento ribomba, o corao compassivo se esboroa. E aconteceu que, profetizando eu, morreu Pelatias, filho de Benaas. Ento, ca sobre o meu rosto, e clamei com grande voz, e disse: Ah! Senhor Jeov! Dars tu fim ao resto de Israel? (Ez 11.13) Deus ordenara que Ezequiel profetizasse contra Jazanias e Pelatias (cf. Ez 11.2-4). Alguns comentaristas sugerem que Ezequiel, seme lhana de Pedro, no caso de Ananias e Safira, proferiu julgamento contra Pelatias, que ento, de sbito, morreu (cf. W. Carley, T h e B o o k o f the P ro p h et E zekiel, ambridge, Mass: Cambridge University Press, 1974, p. 68; Charles L. Feinberg, T he P ro p h ecy o f E zekiel, Chicago: Moody Press, 1969, p. 65; Douglas Stuart, E zekiel, Dallas: Word Books, 1989, p- 102). Encontramos aqui uma profunda lio para

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qualquer um que, mediante o exerccio da autoridade dada por Deus, usado pelo Todo-poderoso para emitir seus severos julgamentos: o juzo divino no permite ao profeta que pronuncia a sentena uma alegria maligna; s pode haver tristeza e a orao para que julgamen tos idnticos no sobrevenham a outras pessoas. Uma outra carga suportada pelos mensageiros de Deus que os ouvintes nem sempre levam a srio sua mensagem. Quando um servo de Deus profere a mensagem ordenada pelo Todo-poderoso, os ouvintes devem arrepender-se e receber a instruo. O mais frequente, porm, precisamente o contrrio: o mensageiro ridicularizado, perseguido e rejeitado. Nessas oportunidades, mui to fcil questionar se algum ouviu e anunciou corretamente a palavra do Senhor: Ento, disse eu: Ah! Senhor Jeov! Eles dizem de mim: No este um dizedor de parbolas? (Ez 20.49) Eis aqui uma lio para todos os servos de Deus que so vtimas do disse-me-disse e dos boatos. A sugesto de alguns, afirmando que o que Ezequiel falava no passava de fico, em vez de representar a verdade, era simplesmente uma desculpa para justifi car a rejeio deles forte e inequvoca condenao proferida pelo profeta. Se as pessoas ousam rejeitar o prprio Deus, no de admirar que os mensageiros ungidos do Senhor recebam algumas vezes um tratamento idntico.

Daniel
Daniel era um homem profundamente dedicado orao. Man teve-se resoluto em sua determinao de orar, mesmo quando isso implicou em ser o profeta lanado na cova dos lees. Tambm dependeu de Deus na obteno de sabedoria a fim de interpretar o sonho de Nabucodonosor e a viso de Belsazar. Falar diante de chefes de Estado com tal autoridade e certeza s se torna possvel depois de extensos perodos no lugar de orao. No seu primeiro caso de interpretao de sonhos, Daniel foi solicitado no somente a dar a interpretao, mas a contar o prprio sonho, igualmente. Os quatro jovens e sbios hebreus, da corte real da Babilnia, no tinham alternativa a no ser lanar-se orao. Face horrenda possibilidade de terem suas casas arrasadas e depois serem despedaados, se no pudessem interpretar o sonho de Nabucodono sor (Dn 2.5,12,13), Daniel, Sadraque, Mesaque e Abede-Nego oraram intensamente (Dn 2.18; cf. 1.7). Embora as palavras usadas em sua orao no tenham sido registradas, o contedo da petio claro.
Ento, Daniel foi para a sua casa e fez saber o caso a Hananias, Misael e Azarias, seus companheiros, para que pedissem miseri-

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Teologia Bblica da Orao crdia ao Deus dos cus sobre este segredo, a fim de que Daniel e seus companheiros no perecessem com o resto dos sbios da Babilnia (Dn 2.17,18).

As circunstncias extremas tm a virtude de reduzir a orao sua essncia, eliminando o excesso de palavras, dirigidas mais aos ouvidos humanos que aos ouvidos de Deus. As cargas compartilha das, por sua vez, tornam-se mais leves. A unio de foras produz uma fora maior. A dinmica da orao unida espantosa. Concor dar juntos em orao, quanto a alguma necessidade particular, produz resultados. Quando a Igreja Primitiva orou conjuntamente, em unidade, o lugar de orao foi abalado (cf. At 4.31). Quando Daniel e seus companheiros oravam, na aflio do momen to, improvvel que tenham imaginado que resposta Deus daria, revelando-se dramaticamente ao feroz rei da Babilnia. Mas, em primeiro lugar, Daniel sabia que fora Deus quem concedera aquele sonho a Nabucodonosor. Por conseguinte, ele pde declarar com toda confiana ao monarca: Mas h um Deus nos cus, o qual revela os segredos (Dn 2.28). Quando oramos, embora pressionados por circunstncias extre mas, fazemos bem em relembrar que podemos estar cumprindo um papel divino que vai alm de nossa viso limitada do momento. Daniel provou que era, realmente, um homem de Deus, ao interpretar um outro sonho de Nabucodonosor, ao explicar o escrito na caiadura da parede, ao distinguir-se superior aos outros adminis tradores, a ponto de o rei pensar em constitu-lo sobre todo o reino (Dn 6.3). Os outros administradores, cheios de cime, tiveram de ardilosamente traar um plano para se livrar dele, visto que ele era fiel, e no se achava nele nenhum vcio nem culpa (v. 4). Mas foram incapazes de encontrar motivos para acus-lo quanto aos negcios do governo. Sabendo que Daniel era um homem de orao, e que no passava um dia sem orar, eles pediram a Nabucodonosor para assinar um decreto determinando que durante trinta dias ningum orasse a qualquer deus ou homem, exceto o rei. Daniel, pois, quando soube que a escritura estava assinada, entrou em sua casa (ora, havia no seu quarto janelas abertas da banda de Jerusalm), e trs vezes no dia se punha de joelhos, e orava, e dava graas, diante do seu Deus, como tambm antes costumava fazer (Dn 6.10). Nenhuma linha das Escrituras acerca de Daniel maior do que esta que finaliza o versculo citado: como tambm antes costumava fazer. Grandes indivduos tm grandes hbitos; grandes hbitos fazem grandes indivduos. A comunho com Deus deveria ser o hbito mais importante de todo filho de Deus. A devoo inabalvel de Daniel, diante de perseguidores perigosos e

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sedentos de sangue, derivava-se de seus antigos hbitos de orao. Esse hbito havia fortalecido sua alma, deixando-a como o ao, e, quando sua vida foi ameaada pela prtica do hbito, ele simples mente manteve a sua prtica sem qualquer apologia. A fora da pessoa que ora torna-se mais evidente quando ela est cercada e sendo observada. No captulo 9 do livro de Daniel, ns o vemos intercedendo pela nao de Israel no cativeiro, aps meditar nas profecias de Jeremias. Elas diziam que, aps setenta anos como escravos, eles seriam restaurados. Daniel ento diz: E eu dirigi o meu rosto ao Senhor Deus, para o buscar com orao, e rogos, e jejum, e pano de saco, e cinza (v. 3). Ao introduzir sua orao de confisso, Daniel dirigiu o rosto ao Senhor Deus e fez um voto de irrestrita dedicao, pois queria corrigir as coisas diante de Deus. Seu gesto mostra que ele teve f absoluta naquEle a quem a orao estava sendo dirigida. No foi uma orao formal, mas marcada por splicas e rogos intensos. O pano de saco e as cinzas eram sinais de humilhao completa.
E orei ao Senhor, meu Deus, e confessei, e disse: Ah! Senhor! Deus grande e tremendo, que guardas o concerto e a misericrdia para com os que te amam e guardam os teus mandamentos; pecamos, e cometemos iniquidade, e procedemos impiamente, e fomos rebeldes, apartando-nos dos teus mandamentos e dos teus juzos; e no demos ouvidos aos teus servos, os profetas, que em teu nome falaram aos nossos reis, nossos prncipes e nossos pais, como tambm a todo o povo da terra. A ti, Senhor, pertence a justia... a n s pertence a confuso do rosto, aos nossos reis, aos nossos prncipes e a nossos pais, porque pecamos contra ti. Ao Senhor, nosso Deus, pertence a misericrdia e o perdo; pois nos rebelamos contra ele e no obedecemos voz do Senhor, nosso Deus, para andarmos nas suas leis, que nos deu pela mo de seus servos, os profetas. Como est escrito na Lei de Moiss, todo aquele mal nos sobre veio; apesar disso, no suplicamos face do Senhor, nosso Deus, para nos convertermos das nossas iniquidades e para nos aplicar mos tua verdade... Senhor, segundo todas as tuas justias, aparte-se a tua ira e o teu furor... Inclina, Deus meu, os teus ouvidos, e ouve; abre os teus olhos e olha para a nossa desolao e para a cidade que chamada pelo teu nome, porque no lanamos as nossas splicas perante a tua face fiados em nossas justias, mas em tuas muitas misericrdias, Senhor, ouve; Senhor, perdoa; Senhor, atende-nos e opera sem tardar; por amor de ti mesmo, Deus meu; porque a tua cidade e o teu povo se chamam pelo teu nome (Dn 9.4-10,13,16,18,19).

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Daniel era o advogado da nao perante o tribunal de justia de Deus. Ele implorou que houvesse reavivamento e restaurao, e a base para tal apelo era um genuno arrependimento. Ele considerou como se fossem seus os pecados de governantes, reis, sacerdotes e juizes. Sua orao bem poderia ser um padro para todos quantos percebem o triste estado de muitas naes, inclusive a nossa, nestes nossos dias. Os guerreiros de orao podem exercer maior influncia sobre as questes nacionais do que os chefes de Estado. Uma pessoa de joelhos, orando, mais poderosa do que um rei sobre o seu trono. Aqueles que oram conforme Daniel orava tm acesso sala do trono do Altssimo; e, semelhana de Daniel, ouvem o pronunciamento da vontade divina. Daniel exprimiu sua orao com tanto empenho porque conhe cia o propsito de Deus acerca de Israel. Conhecer a vontade de Deus no torna desnecessria a orao. Antes, capaz de faz-la ainda mais importante e eficaz, visto que orar com f sempre produz uma resposta. Enquanto orava, Daniel fixava seus olhos em Deus, relembrando seu atributos e carter; e nesse nterim acendeuse nele uma f ainda maior. O livro de Daniel encerra com a viso sobre os eventos dos tempos do fim. Os homens deste mundo volvem-se para os hors copos, para a leitura de mos, para a adivinhao e para vrios tipos de prticas ocultistas, quando buscam entrever o futuro. Mas aquilo que Deus quer que saibamos sobre o futuro est na sua Palavra. Nada justifica o apelo de qualquer outra fonte quanto ao que deve acontecer: Eu, pois, ouvi, mas no entendi; por isso, eu disse: Senhor meu, qual ser o fim dessas coisas? (Dn 12.8) A orao de Daniel um roteiro seguro para aqueles que querem ponderar o significado da profecia ou que se encontram perplexos quando buscam determinar o horrio proftico. A percepo de Daniel de que ele no entendia, levou-o aos ps daquEle que sabe o fim desde o princpio. Quo melhor orar para aquEle que conhece o futuro que ficar especulando sobre o fim e chegar a concluses erradas. A orao de Daniel, pedindo entendimento, foi respondida. Embora no lhe fosse dada toda a informao que desejava, ele obteve uma resposta que fez seu esprito descansar: Vai, Daniel, porque estas palavras esto fechadas e seladas at ao tempo do fim (Dn 12.9). Ns, semelhantemente, podemos ter paz quanto ao futuro, se o inquirirmos somente de Deus.

Joel
Joel, o profeta atravs de quem Deus concedeu uma profecia das mais memorveis sobre o futuro derramamento do Esprito Santo 01 2.28,29), era uma pessoa que sabia orar. Embora houvesse

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profetizado sobre um tempo futuro de bnos, ele viveu num perodo de seca e dificuldade. Mas deixou-nos exemplos de como o crente deve orar.
A ti, Senhor, clamo, porque o fogo consumiu os pastos do deserto, e a chama abrasou todas as rvores do campo. Tambm todos os animais do campo bramam a ti; porque os rios se secaram, e o fogo consumiu os pastos do deserto 01 1.19,20).

Como deve orar um crente, quando a natureza retm a chuva essencial, ou envia inundaes, ou sacode a superfcie da terra com terremotos devastadores, ou destri e mata atravs de furaces e tempestades? Alguns poderiam sugerir que uma impertinncia interferir nas leis naturais e circunstncias mediante as oraes. Mas o exemplo deixado por Joel nos fornece uma saudvel instruo. Sem importar qual seja a catstrofe ou a sua causa, devemos seguir os impulsos do corao no sentido de clamar ao Deus Todopoderoso. AquEle que guia os negcios da humanidade tambm pode restringir a destruio causada por uma criao decada. Ele pode afastar a devastao e deixar um rastro de bno. E, se no o fizer, permitindo que enfrentemos a adversidade, seu consolo e ajuda viro em resposta orao por livramento. Joel tambm instruiu os sacerdotes de Israel sobre onde e como eles deveriam orar, como tambm Jesus ensinou seus discpulos sobre como deveriam aproximar-se de Deus em orao (cf. Mt 6.913): Chorem os sacerdotes, ministros do Senhor, entre o alpendre e o altar, e digam: Poupa o teu povo, Senhor, e no entregues a tua herana ao oprbrio, para que as naes faam escrnio dele. Por que diriam entre os povos: Onde est o seu Deus? (J1 2.17) A vvida descrio do deo Stanley sobre essa notvel cena de orao empresta substncia a esse clamor nacional pedindo livramento:
O toque roufenho do chifre de carneiro consagrado convocou uma assemblia para um jejum extraordinrio. Nem uma s alma deveria estar ausente... Foram convocados velhos e jovens, homens e mu lheres, mes com infantes agarrados aos seus seios, o noivo e a noiva em suas vestes de noivado. Todos estavam ali, estendidos defronte do altar... A casta sacerdotal, em lugar de se reunir, con forme era usual, sobre as escadas e as plataformas... jaziam prostra dos, olhando na direo da Presena invisvel, dentro do santurio. Em lugar dos hinos e da msica que, desde os tempos de Davi, tinham feito parte de suas oraes, nada mais era ouvido seno os soluos apaixonados e os gritos altos e dissonantes como somente uma hierarquia oriental poderia proferir... Todos faziam ondear as fmbrias de suas vestes na direo do Templo, e esganiavam a voz

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Teologia Bblica da Orao em altos tons: Poupa o teu povo, Senhor! (ThePulpit Commentary, Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub. Co., 1950, vol. 13 - Joel, p o rj. J. Given, p. 23).

A mensagem central dessa orao, que poderia ser tambm a mensagem central de todas as oraes, a honra de Deus. Os pagos clamavam debochados: Onde est o Deus deles? Atualmente, um clamor semelhante levanta-se entre os mpios. tempo de a Igreja orar conforme Israel orava, com intensidade e empenho.

Ams
Mesmo nos dias do Antigo Testamento, uma pessoa no precisava ser profeta ou filho de profeta para ouvir algo da parte de Deus e falar com Ele. Um simples homem do campo, Ams, foi comissionado para trazer uma mensagem de procedncia divina a Israel (Am 7.14,15). Ficou registrada uma nica orao dirigida por Ams a Deus: Ento, eu disse: Senhor Jeov, cessa agora; como se levantar Jac? Pois ele pequeno (Am 7.5). Essa orao contm uma linha de profunda consequ ncia para todos os que oram: Pois ele pequeno (cf. Am 7.2). Israel precisava urgentemente da ajuda de Deus. Em suas prprias foras, o povo era pequeno. Mas o reconhecimento de sua total insuficincia serviu de porto para a interveno divina. Jesus disse: Bem-aventurados os pobres de esprito, porque deles o Reino dos cus (Mt 5.3). Por causa do pecado, Israel fora desmoralizado e derrotado; e Deus trouxera sobre ele o seu julgamento. A orao de Ams mostra seu esprito. Ele tinha de pregar o julgamento, mas o fez com o corao quebrantado.

Jonas
Jonas foi usado por Deus para realizar algo pelo que ele nunca havia orado. De fato, Jonas no queria que os ninivitas se arrependes sem e fossem poupados. Mas quando Deus pede que um servo seu faa algo pelo que, normalmente, ele no oraria, tudo se resumir na obedincia. H ocasies em que o plano de Deus exige um ministrio acerca do qual ningum se sente na obrigao. Assim foi que Jonas e seus companheiros de viagem viram-se compelidos a buscar a Deus. Apanhados numa violenta tempestade no mar, e ouvindo da parte de Jonas que a presena dele que, de alguma maneira, estava causan do aquilo tudo, os marinheiros pagos expressaram diante de Deus uma orao desesperada, buscando a segurana pessoal: Ento cla maram ao Senhor e disseram: Ah! Senhor! Ns te rogamos! No perea mos por causa da vida deste homem, e no ponhas sobre ns o sangue inocente; porque tu, Senhor, fizeste como te aprouve (Jn 1.14).

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A Orao nos Livros Profticos

Aqueles pagos estavam implorando ao Senhor, o nico Deus ver dadeiro. Faziam-no de um modo que indicava possurem pelo menos algum conhecimento da Lei do Antigo Testamento que considerava assassino quem tirasse a vida de uma pessoa inocente. Visto que tinham um conhecimento relativamente escasso, eles estavam mal equipados para orar com o devido entendimento. Contudo, para crdito deles, oraram assim mesmo. E, ao contrrio de Jonas, eles oraram movidos de um interesse genuno por um colega do gnero humano, alm de demonstrar submisso a Deus. Deus misericordioso para com todos, especialmente para com aqueles que o invocam, sejam pagos obscuros ou santos iluminados, pois todos somos criaturas dEle (cf. At 17.29). Lanado ao mar pelos marinheiros, Jonas foi engolido pelo gran de peixe que havia sido preparado por Deus. E, nesse contexto, no difcil assimilar o sentimento de Jonas de que fora rodeado pelo abismo ( sb eo l , no hebraico). Ele no tinha sada; no lhe restava qualquer perspectiva de livramento parte da interveno sobrena tural do Deus de quem estava fugindo.
E disse: Na minha angstia, clamei ao Senhor, e ele me respondeu; do ventre do inferno gritei, e tu ouviste a minha voz. Porque tu me lanaste no profundo, no corao dos mares, e a corrente me cercou; todas as tuas ondas e as tuas vagas tm passado por cima de mim. E eu disse: Lanado estou de diante dos teus olhos; todavia, tornarei a ver o templo da tua santidade. As guas me cercaram at alma, o abismo me rodeou, e as algas se enrolaram na minha cabea... Quando desfalecia em mim a minha alma, eu me lembrei do Senhor; e entrou a ti a minha orao, no templo da tua santida de. Os que observam as vaidades vs deixam a sua prpria miseri crdia. Mas eu te oferecerei sacrifcio com a voz do agradecimento; o que votei pagarei; do Senhor vem a salvao! (Jn 2.2-5,7-9)

Jamais, em todos os milnios da histria da humanidade, se fez uma orao to incomum, e certamente no h registro de qualquer outra orao num lugar to estranho como aquele. As lies derivadas dessa memorvel orao so muitas. A orao apropriada em qualquer poca e ugar. Ningum precisa de uma capela com coro ou de uma exaltada catedral para obter uma audincia com o Deus Todo-poderoso. Quando um crente busca a pre sena contnua de Deus, a orao pode ser feita diante da pia da cozinha ou numa rua com muita gente; a bordo de um avio ou diante do volante de um automvel; num campo ou na cidade; num lugar solitrio ou junto de uma multido inquieta; em covis de raposas ou numa saleta de orao; num santurio ou no ventre de um peixe. O lugar onde uma orao expressa nada tem a ver com o fato de Deus ouvi-la ou no.

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A maior necessidade de uma pessoa com frequncia torna-se a inspirao para a maior de todas as oraes. E por que no poderia Deus, em sua sbia providncia, permitir que a aflio e a adversidade nos levassem orao e dependncia? A orao, para ser eficaz, deve estar associada submisso. Um esprito rebelde pode trazer as ondas bravias do mar sobre a alma, mas a submisso tem sempre consigo o livramento. A orao um exerccio de f. Assim aconteceu no caso de Jonas. Ele lembrou-se do Senhor e prometeu que contemplaria de novo o templo da sua santidade (cf. Jn 2.4,7). Onde no houver f genuna em Deus, pouca orao lhe ser dirigida. Com frequncia preciso uma tempestade para fazer a f entrar em ao. A orao pode trazer segurana. Jonas orou com confiana completa e de um modo to decidido que, apesar de continuar no ventre do peixe, falou como se j tivesse obtido livramento. Finalmente, uma orao feita no abismo ouvida nas alturas: E entrou a ti a minha orao, no templo da tua santidade (Jn 2.7). As profundezas no so incomuns na experincia humana. Para algu mas pessoas, trata-se do poo da tristeza; para outras, do sofrimento, do pecado ou da angstia mental. Mas no h profundeza de onde o clamor humano no possa ser ouvido pelos excelsos Cus (cf. SI 107.23-28; 139-8-10). Mas pode vir um grande abatimento quando Deus no age da maneira que uma pessoa pensa que Ele deveria fazer. Jonas experi mentou um desespero semelhante, chegando at a pensar em suicdio.
E orou ao Senhor e disse: Ah! Senhor! No foi isso o que eu disse, estando ainda na minha terra? Por isso, me preveni, fugindo para Trsis, pois sabia que s Deus piedoso e misericordioso, longnimo e grande em benignidade e que te arrependes do mal. Peo-te, pois, Senhor, tira-me a minha vida, porque melhor me morrer do que viver (Jn 4.2,3).

Jonas era um profeta com boa reputao. Afinal, tinha um vasto repertrio de profecias cumpridas (2 Rs 14.25). Ele imaginava o que o povo diria, se voltasse sem que nada acontecesse a Nnive. Jonas no desconhecia o carter e a boa inteno do Deus a quem servia, mas estava mais preocupado com sua prpria reputao que com a reputa o de Deus. Ele no podia enfrentar o que pensava ser uma desgraa pessoal. Deus efetivamente poupou a Nnive, exatamente como Jonas sabia, o tempo todo, que Ele faria. O profeta ficou desapontado, a ponto de orar pedindo a morte um equvoco! Mas estava certo ao apresentar a Deus os seus sentimentos. Quo gentilmente Deus tratou com ele! O discernimento compartilhado a Jonas tem sido de uma inspirao mpar para o trabalho das misses at hoje.

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A Orao nos Livros Profticos

Habacuque
As perguntas que perturbam um servo de Deus algumas vezes so to grandes como aquelas que perturbam os outros. Habacuque per guntou a Deus: 1) Por que as oraes dos homens bons no so respondidas imediatamente? e 2) Por que os mpios prosperam? Alguns contam somente duas oraes registradas de Habacuque; ou tros, contam trs. O texto, que s vezes tomado como duas oraes (Hc 1.1-11 e 1.12-2.20), pode mesmo ser a expresso de dois proble mas numa nica orao:
At quando, Senhor, clamarei eu, e tu no me escutars? Gritarei: Violncia! E no salvars? Por que razo me fazes ver a iniquidade e ver a vexao? Porque a destruio e a violncia esto diante de mim; h tambm quem suscite a contenda e o litgio. Por esta causa, a lei se afrouxa, e a sentena nunca sai; porque o mpio cerca o justo, e sai o juzo pervertido (Hc 1.2-4).

Embora Deus no respondesse diretamente primeira pergunta de Habacuque (Por que as oraes dos homens bons no so respondi das imediatamente?), h princpios que sugerem uma resposta parcial. A importunao algumas vezes necessria antes que algum valorize a resposta. Em outras palavras, se recebssemos uma resposta diante da primeira petio, a bno poderia no ser plenamente apreciada. O dom significa muito mais quando a mente lhe receptiva. O adiamento algumas vezes ajusta a mente a fim de que o louvor e a gratido verdadeiros possam fluir ao vislumbrar uma resposta. A orao, em si mesma, um excelente meio para o crescimen to do esprito. A interao consciente com Deus essencial para a excelncia moral e espiritual. A verdadeira orao o meio de nos tornarmos cada vez mais semelhantes a Cristo. A aquiescncia vontade divina frequentemente exigida antes que uma solicitao seja atendida. Reiteradas vezes no sabemos bem o que havemos de orar, e um favor divino que nossas oraes no sejam todas respondidas de pronto. H determinadas ocasies em que nossa vontade egosta deve ceder diante da vontade divina. Jesus orou para que o clice fosse afastado dEle, mas isso no aconteceu e Ele se rendeu vontade divina superior: Todavia, no se faa a minha vontade, mas a tua (Lc 22.42). No h razes para nos mostrarmos ansiosos pela ausncia de respostas imediatas orao. Deus, em sua fidelidade, testifica em nossos espritos que Ele est realizando uma obra e no importa que ela parea demorada! A segunda pergunta (Por que os mpios prosperam?) apareceu tambm na boca de muitos profetas do Antigo Testamento, incluindo o prprio Habacuque:

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Teologia Bblica da Orao No s tu desde sempre, Senhor, meu Deus, meu Santo? Ns no morreremos. Senhor, para juzo o puseste, e tu, Rocha, o fundaste para castigar. Tu s to puro de olhos, que no podes ver o mal e a vexao no podes contemplar; por que, pois, olhas para os que procedem aleivosamente e te calas quando o mpio devora aquele que mais justo do que ele? (Hc 1.12,13)

Deus sabe o que est fazendo. No tendo Habacuque compreen dido por que Deus usara os babilnios para punir a nao de Israel, sendo eles mais mpios do que os israelitas, Deus deixou claro que Ele sabia quo maus eram os babilnios. Ele os usaria e, ento, cuidaria de castig-los, no tempo devido (cf. Is 10.3-12). Precisamos permitir que Deus responda s nossas oraes sua maneira, reco nhecendo que Ele sabe mais do que ns. Parece muito apropriado que a orao final do Antigo Testa mento deva ser uma eloquente poesia hebraica exaltando as glrias daquEle que Santo e pleiteando intensamente as suas misericrdi as. O salmo de orao feito por Habacuque teve dois propsitos: Alm de ser uma orao pessoal, ele visava ao louvor com msica na liturgia (veja as instrues musicais especficas - 3 -19)Ouvi, Senhor, a tua palavra e temi; aviva, Senhor, a tua obra no meio dos anos, e no meio dos anos a notifica; na ira, lembra-te da misericrdia... A sua glria cobriu os cus, e a terra encheu-se do seu louvor. E o seu resplendor era como a luz, raios brilhantes saam da sua mo, e ali estava o esconderijo da sua fora. Adiante dele ia a peste, e raios de fogo, sob os seus ps. Parou e mediu a terra; olhou e separou as naes; e os montes perptuos foram esmiuados, os outeiros eternos se encurvaram; o andar eterno seu. Os montes te viram e tremeram; a inundao das guas passou; deu o abismo a sua voz, levantou as suas mos ao alto. O sol e a lua pararam nas suas moradas, andaram luz das tuas flechas, ao resplandecer do relmpago da tua lana... Tu saste para salvamen to do teu povo, para salvamento do teu ungido... Tu, com os teus cavalos, marchaste pelo mar, pela massa de grandes guas. Ouvindo-o eu, o meu ventre se comoveu, sua voz tremeram os meus lbios; entrou a podrido nos meus ossos, e estremeci dentro de mim; descanse eu no dia da angstia, quando ele vier contra o povo que nos destruir. Porquanto, ainda que a figueira no floresa, nem haja fruto na vide; o produto da oliveira minta, e os campos no produzam mantimento; as ovelhas da malhada sejam arrebata das, e nos currais no haja vacas, todavia, eu me alegrarei no Senhor, exultarei no Deus da minha salvao. Jeov, o Senhor, minha fora, e far os meus ps como os das cervas, e me far andar sobre as minhas alturas (Hc 3-2-6,10,11,13,15-19).

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A Orao nos Livros Profticos

Diante da necessidade os profetas oravam; algumas vezes at mesmo em favor daqueles contra quem profetizavam. Intimamente familiarizados com o propsito divino a respeito do futuro, eles sabiam melhor que os outros pelo que deviam orar. Tendo descoberto que Deus estava pronto para responder orao, Habacuque pde orar convicto de que o ouvido de Deus inclinar-se-ia para ele e para Jud. A bem conhecida declarao de 2.4 (o justo, pela sua f, viver) citada trs vezes no Novo Testamen to (cf. Rm 1.17; G1 3.11; Hb 10.38). Exatamente essa verdade que foi redescoberta por Martinho Lutero durante a Reforma Protestante. A f que no retrocede foi o alicerce da vida inteira de Habacuque. O justo vive pela f, e tambm por meio da orao que brota dessa f que no volta atrs, mas conserva a fidelidade. Embora no haja mandamentos sobre a orao no Antigo Testa mento, ao contrrio do Novo, ela est interligada de forma sublime em todo o trato sobrenatural de Deus com seu povo. Os exemplos dos patriarcas, dos profetas e lderes hebreus servem como evidncia suficiente de que a orao no uma tardia inveno de indivduos dotados de grande imaginao. No, ela o elemento bsico de quem pretende manter um relacionamento efetivo com Deus.

Perguntas para Estudo


1. O que voc acha que Isaas diria a quem faz oraes levianas e frvolas? 2. Como devemos orar quando sentimos que, de alguma maneira, Deus se esqueceu de ns? 3. Como Jeremias enfrentou a dvida e os pensamentos perturbados? 4. Por que Deus disse a Jeremias que parasse de interce der pelo povo? 5. Por que im portante firmar na Palavra de Deus as nossas oraes? 6. Qual a importncia de uma pura conscincia quando oramos? 7. Por que Daniel pediu a seus companheiros que orassem com ele? 8. Como o conhecimento de Deus pode nos ajudar em nossas oraes? 9- Com o n ossas o ra e s p od eriam d em on strar n ossa preocupao com a honra de Deus? 10. At onde Deus ouvir as oraes dos perdidos, fazen do-as eles com sinceridade? 11. Como Deus lidou com as perguntas de Habacuque? Ele nos co n d en a q u an d o m an ifestam o s dvidas e questionamentos?

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PARTE

2
Teologia Bblica da Orao

Orao no Novo Testamento

PARTE 2: ORAO NO NOVO TESTAMENTO


Captulo 7 A Orao na Vida e no Ministrio de Jesus Captulo 8 Os Ensinamentos de Jesus sobre a Orao Captulo 9 A Orao na Igreja de Jerusalm Captulo 10 A Orao na Igreja em Expanso C aptulo 11 Paulo na Orao - I a Parte Captulo 12 Paulo na Orao - 2a Parte Captulo 13 A Orao em Hebreus e nas Epstolas Gerais

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Captulo Sete

A Orao na Vida e no Ministrio de Jesus


Ao estudarmos sobre a prtica da orao na vida e no ministrio de Jesus, devemos primeiramente atentar para sua natureza nica. O Senhor Jesus Cristo tanto divino quanto humano. Ele tanto o Filho de Deus quando o Filho do Homem, o que, de imediato, suscita quatro perguntas: 1. 2. 3. 4. A quem o Senhor Jesus dirigia suas oraes? J que Jesus Deus, estaria Deus orando a Deus? Sendo Deus, estaria Jesus orando a si mesmo? Se Jesus Deus, por que precisou orar?

A quem o S en h or Je su s dirigia suas ora es? O registro clarssimo. Por dezoito vezes os Evangelhos nos do conta de que Jesus dirigiu suas oraes ao Pai celestial. Em cinco delas, Ele incluiu um termo ou expresso descritiva a respeito desse Pai. sempre a Ele que Jesu s ora. No h o menor indcio de qualquer outro ser a quem suas oraes fossem dirigidas: Pai, senhor do cu e da terra (Mt 11.25; Lc 10.21); Meu Pai (Mt 26.39,42); Aba, Pai (Mc 14.36); Pai santo (Jo 17.11); Pai justo (Jo 17.25) e Pai (Mt 11.26; Lc 10.21; 11.2; 22.42; 23.34,46; Jo 12.27,28; 17.1,5,21,24). Atendendo petio dos discpulos, que queriam saber com o orar, Jesu s os instruiu a com ear do seguinte modo: Pai nosso (Mt 6.9). Quando disse Meu Pai, Jesus no estava falando consigo mesmo nem se dirigin do a outra entidade se no aquEle a quem seus lbios evocara. Numa nica ocasio, Jesus no se refere ao Pai em sua orao: Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? (Mt 27.46). Entretanto, essa foi a maneira que Ele achou de fazer suas as palavras do Salmo 22, adequadas expresso de seus sentimentos sobre a cruz (SI 22.1,7,8,14-17).

Teologia Bblica da Orao

J que Je su s Deus, estaria Deus o ran d o a Deus? A resposta a esta segunda pergunta no to simples como a anterior, pois entra no terreno de uma teologia bastante profunda. O fato de que Jesus Deus est fortemente estabelecido nas Escrituras (Mt 1.23; Jo 20.28; Hb 1.8). Quando se revestiu da natureza humana, Ele deixou de lado a sua glria, mas no a sua deidade (Fp 2.5-7). Em sua identificao conosco, quando se fez homem, Ele continuou a ser plenamente Deus tanto quanto era plenamente homem. Ele no se ops a aceitar os limites prprios de um corpo fsico. Consequentemente, Ele usou a voz para se comunicar com o Pai. Ningum pode negar que h uma evidente comunho dentro da Deidade (Gn 1.26). A natureza dessa comunho por certo est acima da compreenso humana, mas sua essncia pode ser percebi da, pelo menos em parte, nas oraes registradas de Jesus ao Pai. Sendo Deus, e staria Je su s o ra n d o a si m esm o? Embora s vezes o ser humano fale consigo mesmo, como no Salmo 42.11, ningum duvida que orar a si mesmo um absurdo. Como Filho de Deus, Jesus verdadeiramente Deus, mas tambm a segunda Pessoa da Santssima Trindade. No, Jesus no estava orando a si mesmo, pois cada Pessoa divina distinta. Por conse guinte, Deus Filho estava orando a Deus Pai. Se Jesu s Deus, p o r que p reciso u o rar? Embora seja Deus, enquanto esteve aqui na Terra Jesus no era somente Deus era o Deus-Homem. Na posio de Deus, Ele no precisava orar (exceto para manter aquela comunho e companhei rismo prprios da Deidade, como j mencionamos). Mas, na quali dade de homem, estando revestido de um corpo humano, sendo descendente legtimo de Abrao (Fp 2.7; Mt 1.1), a orao era to essencial a Ele com o o fora a Abrao e seus descendentes. Cerca de quinze sculos antes do incio do ministrio de Jesus na Terra, Moiss anunciou: O senhor, teu Deus, te despertar um profeta do meio de ti, de teus irmos, como eu; a ele ouvireis (Dt 18.15). Os pontos de semelhana entre Jesus e Moiss so numero sos e n otveis. Por exem p lo , na in fn cia, am bos foram miraculosamente poupados da ira de um monarca que estava no poder; ambos tornaram-se salvadores de seu povo; e ambos foram descritos como humildes (Nm 12.3; Mt 11.29). Embora no possa mos destacar aqui todos os pontos de similaridade entre os dois, queremos observar a bvia semelhana na vida de orao que ambos cultivavam. Conforme foi dito no captulo 2, a vida inteira de Moiss foi governada pela orao e nela baseada. Assim tambm

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A Orao na Vida e no Ministrio d e Jesus

Jesus. A orao destacou-se em cada aspecto e fase de sua vida e ministrio. A Bblia cita numerosos exemplos de orao durante o curto perodo de trs anos e meio do ministrio de Jesus. H evi dncias de que a orao era a prpria respirao da vida de Jesus, tal como acontecia com Moiss. Jesus vivia uma vida disciplinada. Os Evangelhos registram determinados hbitos que Ele fazia ques to de cultivar. Um deles era frequentar regularmente a sinagoga aos sbados, o que, naturalmente, inclua um perodo de orao (Mt 21.13; Lc 4.16). No errado pensar que Jesus tenha ido diariamente sinagoga ou ao Templo dependendo do lugar onde Ele estivesse para dedicar-se orao. Alm disso, dando apoio idia da constncia de Jesus na ora o, temos sua declarao direta, feita aos discpulos, de que os crentes tm o dever de orar sempre e nunca desfalecer (Lc 18.1). Outrossim, j bem no incio de seu ministrio, a Bblia mostra a dedicao e a importncia, de Jesus orao. E, levantando-se de manh muito cedo, fazendo ainda escuro, saiu, e foi para um lugar deserto, e ali orava (Mc 1.35). Outras referncias indicam que essa era uma disciplina contnua (Mt 14.23; Mc 6.46; Lc 5.16; 9-18,28). Alm disso, em situaes de extrema significncia, a orao desem penhava um papel particularmente importante em seu ministrio.

Orao por ocasio do Batismo


Apesar de no existir registro bblico de que Jesus tenha orado antes de ser batizado no rio Jordo, podemos ter certeza de que Ele orava regularmente. No obstante, nada mais apropriado que a pri meira referncia a uma orao de Jesus tenha ocorrido justamente no seu batismo, quando o Esprito Santo desceu sobre Ele. Embora todo filho de Deus deva saber com o se dirigir ao Pai, a orao do crente cheio do Esprito deveria ser algo muito especial. O fato de Jesus ter orado quando foi batizado, tambm indica que o batismo nas guas deveria ser muito mais o que uma formalidade ou um simples ritual. Antes deveria ser uma ocasio de elevada e santa comunho com o Pai, como aconteceu com Jesus. As palavras que Jesus usou no foram registradas, mas no foi do nada que os cus se abriram enquanto Ele orava, havendo uma notvel manifestao das outras Pessoas da Trindade: o Pai e o Esprito Santo.
E aconteceu que, como todo o povo se batizava, sendo batizado tambm Jesus, orando ele, o cu se abriu; e o Esprito Santo desceu sobre ele em forma corprea, como uma pomba; e ouviuse uma voz do cu, que dizia: Tu s meu Filho amado, em ti me tenho comprazido (Lc 3-21,22).

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Teologia Bblica da Orao

Tambm deve observar que no so poucos os casos, ao longo deste ltimo sculo, em que milhares de crentes tm sido cheios do Esprito Santo ao serem batizados nas guas. Embora no haja qual quer outro exemplo na Bblia acerca desse fato, tambm no nada h nela que o desabone.

Orao no Deserto
Depois de ter sido especialmente revestido do Esprito Santo, Jesus foi impulsionado por esse mesmo Esprito ao deserto (Mc 1.12), onde tambm foi tentado. No temos nenhum registro bblico de ele haver orado nessa ocasio, mas tudo nos leva a crer que Ele permaneceu muito tempo em orao. As Escrituras registram que, depois dessa experincia no deserto, pela virtude do Esprito, voltou Jesus para a Galilia (Lc 4.14). Somente a orao prov o poder e a virtude necessrios para vencermos as tentaes e exercermos vitori osamente o ministrio. O autor da epstola aos Hebreus deixa assentado que Jesus nos dias da sua carne, oferecendo, com grande clamor e lgrimas, oraes e splicas ao que o podia livrar da morte, foi ouvido quanto ao que temia (Hb 5.7). Embora essa seja uma referncia sua angstia no jardim do Getsmani, no inadequado associar essa descrio de orao intensa experincia da tentao de Jesus.

Orao antes de Escolher os Apstolos


Antes de escolher seus apstolos, Jesus orou. A importncia dessa ocasio ressaltada pelo fato de Jesus ter passado a noite inteira em orao. Ele estava prestes a escolher 12 homens que teriam uma participao decisiva na histria da humanidade.
E aconteceu que, naqueles dias, subiu ao monte a orar, e passou a noite em orao a Deus. E, quando j era dia, chamou a si os Seus discpulos, e escolheu doze deles, a quem tambm deu o nome de apstolos (Lc 6.12,13).

Esses homens seriam as pedras angulares no edifcio de Deus (Ef 2.20). Seus nomes seriam inscritos nos alicerces da cidade celestial (Ap 21.14). Sobre seus ombros descansaria a responsabilidade da formao e do futuro da Igreja. Tomariam parte no apenas no ministrio terreno de Jesus, sendo ensinados pessoalmente por Ele, mas tambm seriam testemunhas oculares de sua morte, sepultamento e ressurreio. Alm disso, quase todos seriam chamados para entregar suas vidas por aquilo que testemunharam. As escolhas feitas por Jesus teriam consequncias eternas. Por tudo isso, tinham de ser feitas segun

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A Orao n a Vida e no Ministrio d e Jesu s

do o conselho dos Cus, e no de acordo com o conselho da terrena, o qual frequentemente est baseado em exterioridades e aparncias. Embora o teor da orao de Jesus no tenha sido registrado, bem que o ponto principal dessa orao poderia assemelhar-se orao feita pelos apstolos aps o trgico fracasso de Judas Iscariotes: Tu, senhor, conhe cedor dos coraes de todos, mostra qual destes dois tens escolhido (At 1.24). O resultado foi evidente. Os Doze foram escolhidos de acordo com a tica de Deus: Simo, ao qual tambm chamou Pedro, e Andr, seu irmo; Tiago e Joo; Filipe e Bartolomeu; e Mateus e Tom; Tiago, filho de Alfeu, e simo, chamado Zelote; Judas, filho de Tiago; e Judas Iscariotes, que foi o traidor (Lc 6.14-16). Quando examinamos a estirpe e o carter daqueles a quem Jesus escolheu, duvidamos que algum que fizesse as mesmas escolhas baseado apenas no ponto de vista humano. A longa e sria orao de Jesus deu-lhe a perspectiva divina, que o capacitou a fazer as escolhas de modo a no ser afetado pelas consideraes terrenas. Alguns podem questionar como poderia Jesus, depois de uma noite inteira em orao, ter escolhido algum que haveria de fracassar de maneira to cabal, como Judas Iscariotes. Porventura o Deus onisciente no sabia que Judas seria o traidor? E, visto que Deus sabia disso, por que permitiu que Judas fosse escolhido? Sem dvida Deus, em sua insondvel sabedoria, no pensa e nem age como os homens. Foi Ele quem disse: Porque os meus pensamentos no so os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos os meus caminhos, diz o se nhor. Porque, assim como os cus so mais altos do que a terra, assim so os meus caminhos mais altos do que os vossos caminhos, e os meus pensamentos, mais altos do que os vossos pensamentos (Is 55.8,9)- Alm disso, bom lembrar que a escolha divina nem sempre se faz sem o concurso da vontade humana e que Deus nem sempre age a fim de evitar a rebelio e o fracasso dos homens no futuro. Que Jesus previu a queda de Judas, certo (At 1.20). Que Ele chama as pessoas, mesmo sabendo que algumas delas se entregaro rebelio, no permanecendo firmes na Palavra de Deus, tambm est claro. Todos concordam que Deus escolheu Saul, filho de Quis, para ser o primeiro rei de Israel (1 Sm 10.1). Entretanto, Saul se rebelou, no permaneceu fiel e foi rejeitado (1 Sm 15.23).

Orao pelas Criancinhas


Os discpulos imaginavam saber com o Jesus deveria passar o seu tempo e a quem Ele deveria ministrar. Segundo o raciocnio deles, as crianas deveriam constar com o o ltimo item na agenda de priorida des do Mestre. Sendo assim, repreenderam as crianas e aqueles que as traziam, porque, na opinio deles, estavam atravancando o cami nho. Com que terrveis cicatrizes emocionais aquelas crianas pode

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riam ter ficado, se Jesus no interviesse em favor delas! Ele as tratou com um carinho to especial que, enquanto vivessem, lembrar-seiam dEle para sempre.
Trouxeram-lhe ento algumas crianas, para que lhes impusesse as mos, e orasse; mas os discpulos os repreendiam. Jesus, porm, disse-. Deixai os pequeninos, no os embaraceis de vir a mim, porque dos tais o reino dos cus. E, tendo-lhes imposto as mos, retirou-se dali (Mt 19.13-15, ARA).

Encontramos aqui no somente uma cena capaz de nos aquecer o corao Jesus orando por criancinhas que lhe tinham sido trazidas mas tambm um belo precedente para todos os pais. Na qualidade de embaixadores do prprio Jesus, os pais e todos quantos trabalham com crianas devem am-las e abeno-las, visto que Deus as cerca de cuidados especiais (Mt 18.5,6; Mc 9.42). Que tipo de orao Jesus fez pelas crianas? No somos informa dos. Lemos somente que Ele lhes imps as mos. E, visto que elas foram trazidas a Jesus para que lhes impusesse as mos, e orasse, parece bvio que foi exatamente isso que aconteceu. O costume da poca indica que a orao era uma forma de bno, que tanto podia ser espontnea como uma repetio da bno que Moiss deu a Aro e a seus filhos, para que eles a proferissem sobre todo o Israel: O Senhor te abenoe e te guarde; o Senhor faa resplandecer o seu rosto sobre ti, e tenha misericrdia de ti; o Senhor sobre ti levante o seu rosto, e te d a paz (Nm 6.24-26). O quanto no devem ter sido influenciadas as vidas dessas crianas, pelas quais Jesus orou naquela oportunidade! Seria demais pensar que algumas delas, quando adul tas, tornaram-se colunas da Igreja Primitiva?

Orao no Monte da Transfigurao


A orao feita por Jesus, no episdio de sua transfigurao, reveste-se de particular interesse. Por essa poca, a cruz j lanava longas sombras sobre o campo de sua misso aqui na Terra. Sua popularidade com a multido estava acabando e Ele j havia predito seu terrvel fim (Lc 9-22). Reflexos de uma experincia tenebrosa estavam comeando a adensar-se em torno dEle. Talvez a sua subida ao monte da transfigurao, com os trs discpulos de seu crculo mais ntimo, no tenha sido diferente da subida de Abrao ao monte Mori, quando foi dirigido por Deus a oferecer o seu nico e amado filho. Certamente havia uma atmosfe ra diferente e pesarosa, talvez com pouca conversao. Faltava aquela empolgao prpria de se ministrar s multides. Contudo, estavam s vsperas de experimentar a mais notvel e incomum

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sesso de orao a que jamais estiveram presentes. Nunca houve e jamais haver semelhante reunio de orao nesta Terra. Como em vrias outras ocasies singulares na vida de Jesus, nenhum registro escrito revela o contedo dessa sua orao. Gibson especulou como segue:
No poderamos supor, com toda a reverncia, que no cume daquele monte solitrio, como mais tarde ocorreu no jardim do Getsmani, no corao do Filho amado houvesse o clamor: Pai, se for possvel? Se ao menos o caminho para cima estivesse aberto agora! O Reino de Deus no havia sido pregado na Judia, Samaria, Galilia e at alm das fronteiras de Israel? A Igreja no havia sido fundada? No havia sido dado autoridade aos apstolos? Ento seria absolutamente necessrio voltar de novo a Jerusalm, no para triunfar, mas para receber a humilhao e a derrota em seu mais extremo grau? (John M. Gibson, The Gospel o f St. Matthew, Londres: Hodder & Stoughton, 1900, p. 236).

Jesus subiu ao monte no para comungar com Moiss e Elias, embora tivesse falado com eles acerca de sua partida (literalmente, o seu xodo, ou seja, sua morte, ressurreio e ascenso). O seu verdadeiro propsito era falar com o Pai celeste, para que desse modo Jesus fosse divinamente fortalecido em seu esprito. A orao de Jesus no monte da transfigurao teve um impacto duradouro na vida daqueles trs discpulos. Nunca mais seriam as mesmas pessoas! Quan do Joo, o apstolo do amor, declarou: E vimos a sua glria, como a glria do unignito do Pai (Jo 1.14), estava, pelo menos em parte, referindo-se queles inesquecveis momentos passados no monte da transfigurao. Pedro tambm manifestou o profundo efeito que essa experincia causou em sua vida, quando escreveu: Porquanto ele recebeu de Deus Pai honra e glria, quando da magnfica glria lhe foi dirigida a seguinte voz.- Este o meu Filho amado, em quem me tenho comprazido. E ouvimos esta voz dirigida do cu, estando ns com ele no monte santo (2 Pe 1.17,18). Alm dessa inspiradora influncia causada na vida de seus trs discpulos, a experincia daquela orao no monte santo tem lanado seus inspiradores raios na vida de todos os peregrinos cristos de todas as pocas.

Orao em Favor de Pedro


A orao de Jesus em favor de Pedro (Lc 22.32) deveria servir de encorajamento a todos os crentes, no importando o quo fraco ou dbil estejamos nos sentindo. Quando lutamos contra o maligno e as foras espirituais da maldade, frequente sentirmos em nosso prprio nimo e desejos pessoais que a possibilidade de vitria

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parece remota e improvvel. Mas Jesus conhece a fora da tentao e no permitir que ela nos avassale (1 Co 10.13). Ele disse a Pedro o quo fielmente o ajudou (chamando-o de simo, e no de Pedro, pois ele dificilmente seria uma rocha quando, com suas prprias foras, tentasse resistir a Satans): Disse tambm o senhor: Simo, Simo, eis que Satans vos pediu para vos cirandar como trigo. Mas eu roguei por ti, para que a tua f no desfalea; e tu, quando te converteres, confirma teus irmos (Lc 22.31,32). Jesus orou por Pedro com o propsito de impedir o fracasso, to trgico e assustador, que pairava sobre um discpulo de seu crculo mais chegado. Jesus sabia exatamente o que jazia frente, embora o prprio Pedro nem imaginasse o que lhe haveria de acontecer. Note a rplica de Pedro: Senhor, estou pronto a ir contigo at priso e morte (Lc 22.33). No somente foi ingnuo, esquecendo-se de suas fraquezas pessoais, mas mostrou-se alheio quele que procura va devor-lo. Nem teve a mais fraca noo de como Deus, em sua pura sabedoria, permite que Satans submeta os crentes ao crivo da provao, visando um fim proveitoso, sem dvida, Satans obtivera permisso para fazer isso, esperando causar a queda de um dos escolhidos de Cristo (Lc 22.31; veja tambm J 1.6-12; 2.3-7). Mas ainda que Pedro estivesse prestes a fracassar miseravelmente, Jesus no se esquecera dele. Embora as palavras de Jesus fossem uma predio certeira da queda de Pedro, elas brotaram de um corao compassivo e resolvido a levar o seu apstolo vitria. H na experincia de Pedro uma grandiosa lio para todo o crente. Todos somos vulnerveis s intrigas do inimigo. Nenhum de ns deve pensar, por um momento sequer, que est acima do fracasso, da queda. As possibilidades malignas e a nossa propenso para a maldade so enormes: o erro, a incredulidade, o orgulho, a vaidade, o egosmo, a avidez, o mundanismo, a falta de controle prprio, a impureza e todos os pecados do esprito. A regenerao no serve de garantia contra os ataques e ardis de Satans. No obstante, quanto alento, conforto e consolao emanam das pala vras de Jesus a Pedro: Mas eu roguei por ti. Ora, se Jesus orou por Pedro, no deveramos ter razo suficiente para acreditar que Ele far o mesmo por todos quantos o seguem? Vivendo sempre para inter ceder por eles (Hb 7.25). A orao de Jesus em favor de Pedro merece um estudo cuidado so. significativo observar que Ele no pediu ao Pai que Pedro escapasse do crivo de Satans, ou que nunca viesse a cair. Se o nosso grande Intercessor nos livrasse de toda responsabilidade moral, ga rantindo-nos uma vida sem fracassos, seramos meros fantoches, incapazes de um louvor consciente ao Criador. Embora sejamos

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totalmente fracos na carne, devemos aprender, at mesmo atravs dos nossos prprios erros, que existem recursos disponveis para ajudarnos a vencer. Aquilo que nos compete fazer, Deus no far por ns. A Bblia mostra-nos o caminho: Vigiai e orai, para que no entreis em tentao; na verdade, o esprito est pronto, mas a carne fraca (Mt 26.41); Porque, se viverdes segundo a carne, morrereis; mas, se pelo esprito mortificardes as obras do corpo, vivereis (Rm 8.13); Digo, porm: Andai em Esprito, e no cumprireis a concupiscncia da carne (G1 5.16). A orao de Jesus por Pedro foi breve e simples, mas encorajadora: Para que a tua f no desfalea. O que uma pessoa faz logo aps o fracasso tem enorme influn cia na eternidade. nesse momento que o vigor de uma pessoa testado at o seu limite mximo, sendo revelada a verdadeira condi o do seu corao. Quando vemos a ns mesmos sem mscara, somos tentados a perder a f tanto em ns mesmos quanto em Deus. Por conseguinte, a principal preocupao de Jesus no era com o iminente fracasso de Pedro, mas com o modo como ele reagiria a esse fracasso. No permanecer firme em meio s provaes pode levar o crente a fracassar na f, o que, por sua vez, pode levar a um desastre irremedivel veja o caso de Judas Iscariotes (Mt 27.3-5). Algum poderia questionar por que Jesus no orou por Judas Iscariotes, como fez por Pedro. Pode ser que Deus, cuja viso penetra as profundezas do corao humano, tenha visto em Judas um corao j vendido aos propsitos satnicos, ao passo que em Pedro Ele tenha visto um corao desejoso de cumprir a vontade divina muito embora tambm tenha cado. Independente de compreendermos ou no a razo de Jesus, podemos estar certos de que Ele orou segundo o conhecimento que tinha da vontade do Pai. Realmente, pouca dvida existe sobre o fato da f de Pedro ter sido provada at o ltimo extremo. No negara ele to covardemen te ao Senhor Jesus? No fora ele o maior dos traidores? No fizera aquilo que to impetuosamente anunciara que nunca faria? De fato, assim acontecera e, sem dvida, Satans procurou tirar o mximo proveito desse acontecimento. No entanto, Jesus disse: Mas eu roguei por ti, para que a tua f no desfalea. Possivelmente, a lembrana da orao que Jesus fizera por ele, serviu de grande consolo a Pedro, pois no difcil imagin-lo, impelido pelo deses pero, subitamente lembrar-se das palavras de seu Senhor: F oi p o r isso, P edro , q u e roguei p o r ti. Essas palavras devem ter batido fundo em seu corao, renovando-lhe a f e acendendo novamente a luz da esperana em sua alma. As consequncias dessa orao de Jesus no podem ser devida mente avaliadas em toda a sua extenso. A restaurao de Pedro foi

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completa; sua f no fracassou. Ele no foi destrudo. Pelo contrrio, prosseguiu para cumprir com distino seu elevado ofcio apostli co e fortaleceu seus irmos, conforme lhe designara o Mestre.

Orao diante do Tmulo de Lzaro


Na ressurreio de Lzaro, um dos maiores milagres de Jesus, observamos que Ele usou um tipo de orao diferente das que geralmente acompanhavam seus milagres. Os judeus no consegui ram negar a realidade de seus milagres, pelo que os atriburam ao poder do Diabo. Mas, ao orar ao Deus do cu, dirigindo-se a Ele como Pai, Jesus ousadamente proclamou que seus milagres eram realizados pelo poder do alto: E Jesus, levantando os olhos para o cu, disse: Pai, graas te dou, por me haveres ouvido. Eu bem sei que sempre me ouves, mas eu disse isto por causa da multido que est em redor, para que creiam que tu me enviaste (Jo 11.41,42). A orao pblica no precisa ser profunda e demorada, uma vez que a orao privada tenha sido feita com antecedncia. Jesus j sabia, possivelmente h quatro dias (Jo 11.39), que Lzaro morrera. Por certo, grande parte desse tempo foi ocupado com orao, especial mente durante a noite. O uso que Jesus fez do verbo no tempo passado (graas te dou, por me haveres ouvido) indica que, antes da orao pblica ter sido proferida a orao particular j havia sido feita e respondida. No havia qualquer sombra de dvida na mente de Jesus. Marta tinha com o certo que o processo normal de deteriorao j avanara muito no corpo de seu irmo. Mas no h confirmao de que o mau cheiro da morte tivesse permeado o sepulcro. No seria possvel que o processo de putrefao fosse refreado pelas oraes anteriores de Jesus e que o corpo-estivesse esperando pelo momento do milagre pblico? O confiante testemunho de Jesus Eu bem sei que sempre me ouves confirma que suas oraes haviam sido feitas em submisso vontade eterna de Deus. Foi assim tambm que Ele disse mais adiante: Se vs estiverdes em mim, e as minhas palavras estiverem em vs, pedireis tudo o que quiserdes, e vos ser feito (Jo 15.7). Noutras palavras, se os nossos desejos estiverem submissos ao propsito divino, nada existir no mundo material ou espiritual que Deus no esteja pronto a nos dar. Esta a chave para que nossas oraes sejam respondidas. Devemos, pois, orar em particular at obtermos a certeza de que nossas peties esto em harmonia com a vontade de Deus. Essa verd ad e lana uma significativa luz sobre as questes da orao e da natureza humana de Jesus. Quando compreendermos o princpio da

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harmonia entre nossas peties e a nossa submisso vontade eterna de Deus (conforme Jesus muito acertadamente demonstrou), o lugar da orao na vida de Jesus e em nossa prpria vida espiritual ser por si s evidente. As palavras eu bem sei que sempre me ouves retratam de maneira maravilhosa a divina comunho entre o Pai e o Filho. De fato, no h qualquer empecilho perfeita harmonia da vontade e dos propsitos de ambos. At mesmo o clamor de Jesus na cruz Por que me desamparaste? visava apenas ao cumprimento inte gral do Salmo 22. Nenhum esforo satnico jamais poderia produzir um curto-circuito nesse relacionamento eterno, do Filho unignito, que est no seio do Pai (Jo 1.18). Assim c o m o o Pai sempre ouviu o Filho, at mesmo durante a sua misso terrena, assim tambm podemos estar certos de que Ele o ouve hoje em dia, porquanto o Filho est assentado mo direita do Pai, no Cu. Vejam, ento, quo grande a nossa confiana, visto que as peties que deposi tamos aos cuidados de Jesus so beneficiadas por suas intercesses pois a Ele o Pai sempre ouve. Jesus olhou para o cu, invocando o supremo Deus diante dos judeus incrdulos, para que todos soubessem que era o poder de Deus, e no alguma contrafao satnica, que estava operando o milagre. Ao dirigir-se ao Pai, Jesus procurou aumentar a f da multido no poder do Deus Altssimo. O resultado da orao de Jesus foi imediato e, sem dvida, totalmente assustador, pois diante dos incr dulos olhos da multido apresentava-se um homem que estivera morto no sepulcro j h quatro dias. especialmente digno de nota que Jesus, diante do tmulo, no tenha orado para que Lzaro voltasse vida. Ele j tinha feito isso antes e, quando chegou ao local do sepul cro, no havia o menor vestgio de dvida em seu corao. Sua orao foi apenas de agradecimento. Quo gloriosa para ns, filhos de Deus, a experincia da absoluta certeza nascida na orao, nutrida no agra decimento e cumprida no momento oportuno. No somente Lzaro foi ressuscitado, mas com isso Jesus atin giu um objetivo ainda maior: Para que creiam que tu me enviaste (Jo 11.42). Apenas poucos versculos adiante, Joo deixa registrado: Muitos, pois, dentre os judeus, que tinham vindo a Maria e que tinham visto o que Jesus fizera creram nele (Jo 11.45). Apesar dos incontestveis resultados da orao, algumas vezes a resposta acar reta reaes negativas, pois nem todos tm f. Os incrdulos, na maioria das vezes, vem esse sucesso de maneira diferente: Mas alguns deles foram ter com os fariseus, e disseram-lhes o que Jesus tinha feito. Depois os principais dos sacerdotes e os fariseus

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Teologia Bblica da Orao formaram conselho, e diziam: Que faremos? porquanto este homem faz muitos sinais. Se o deixamos assim, todos crero nele, e viro os romanos, e tirar-nos-o o nosso lugar e a nao 0 o 11.46-48).

Que todos quantos oram estejam prevenidos, mantendo em mente que os cticos e os obreiros do mal frequentemente agem desse modo.

Orao por si Mesmo e por todos os Crentes


Um jovem, cujo desejo era ser pianista, resolveu tomar lies com Paderewski, o grande mestre do piano. Embora tivesse se matriculado como aluno, a principal lio que recebeu foi o privilgio de poder observar e ouvir o grande pianista praticar em seu instrumento. Isso o inspirou a praticar tambm. No captulo 17 de Joo, temos o privil gio de poder participar com o Senhor Jesus de uma verdadeira aula de orao. De que outra maneira poderamos extrair to proveitosas lies sobre a arte de orar e sermos igualmente levados orao? A ocasio da orao sumo sacerdotal de Jesus, em Joo 17, no est bem definida. Entretanto, algumas possibilidades tm sido sugeridas por vrios expositores bblicos. Alguns supem que Jesus encerrou a solenidade da ltima Ceia, ao celebrar a refeio pascal, com esta orao. Outros tm especulado que a orao de Joo 17 foi pronunciada em alguma rea do Templo, onde, juntamente com seus discpulos, o Senhor se deteve por alguns momentos. Na verdade, no importa qual tenha sido a real circunstncia dessa orao, pois estamos diante de uma das mais significativas oraes de toda a Bblia. Alm disso, era apenas uma questo de horas, at que Jesus desse a sua vida em resgate de muitos.
Pai, chegada a hora; glorifica a teu Filho, para que tambm o teu Filho te glorifique a ti. Eu glorifiquei-te na terra, tendo consumado a obra que me deste a fazer. E agora glorifica-me tu, Pai, junto de ti mesmo, com aquela glria que tinha contigo antes que o mundo existisse. Manifestei o teu nome aos homens que do mundo me deste; eram teus, e tu mos deste, e guardaram a tua palavra. Eu rogo por eles; no rogo pelo mundo, mas por aqueles que me deste, porque so teus. E todas as minhas coisas so tuas, e as tuas coisas so minhas; e nisso sou glorificado. E eu j no estou mais no mundo; mas eles esto no mundo, e eu vou para ti. Pai santo, guarda em teu nome aqueles que me deste, para que sejam um, assim como ns. Estando eu com eles no mundo, guardava-os em teu nome. Tenho guardado aqueles que tu me deste... Mas agora vou para ti, e digo isto no mundo, para que tenham a minha alegria completa em si mesmos. Dei-lhes a tua palavra, e o mundo os aborreceu, porque no so do mundo, assim como eu no

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A Orao n a Vida e no Ministrio de Jesus sou do mundo. No peo que os tires do mundo, mas que os livres do mal. No so do mundo, como eu do mundo no sou. Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdade. Assim como tu me enviaste ao mundo, tambm eu os enviei ao mundo. E por eles me santifico a mim mesmo, para que tambm eles sejam santificados na verdade. Eu no rogo somente por estes, mas tambm por aqueles que pela sua palavra ho de crer em mim; para que todos sejam um, como tu, Pai, o s em mim, e eu, em ti; que tambm eles sejam um em ns, para que o mundo creia que tu me enviaste. E eu dei-lhes a glria que a mim me deste, para que sejam um, como ns somos um. Eu neles, e tu em mim, para que eles sejam perfeitos em unidade, e para que o mundo conhea que tu me enviaste a mim, e que os tens amado a eles como me tens amado a mim. Pai, aqueles que me deste quero que, onde eu estiver, tambm eles estejam comigo, para que vejam a minha glria que me deste; porque tu me hs amado antes da criao do mundo. Pai justo, o mundo no te conheceu; mas eu te conheci, e estes conheceram que tu me enviaste a mim. Eu lhes fiz onhecer o teu nome, e ainda lho farei conhecer mais, para que o amor com que me tens amado esteja neles, e eu neles esteja (Jo 17.1,4-6,9-26).

J. C. Macaulay chama essa orao o san ctu m san ctoru m das Santas Escrituras (J. C. Macaulay, D ev otion al Studies in St. J o h n s Gospel, Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub. Co., 1945, p. 209)Ns, semelhana dos discpulos, tomamos conhecimento dessa ntima comunho entre o Pai e o Filho pouco antes de Ele oferecer o sacrifcio divino pela nossa salvao. At parece uma irreverncia analisarmos tal orao, mas somente quando nos debruamos sobre seu contedo que podemos apreciar seu real e completo significado. na qualidade de adoradores que a tomamos, e no como gramticos ou lexicgrafos, que s se preocupam em dissecar cada flexo das declinaes e conjugaes das palavras. Quando nosso Senhor fez a orao sumo sacerdotal registrada em Joo 17, trs preocupaes primrias ocupavam a sua mente: (1) sua prpria glorificao (w . 1-5); (2) seu grupo apostlico imediato (w . 6-19); e (3) o grande nmero de crentes que ainda haveria de aceitar a f (w . 20-26). O interesse central de Jesus e o apelo todo abrangente na primei ra Parte (Jo 17.1-5) concentram-se na sua prpria glorificao. Ele antecipa a restaurao de uma condio que tivera antes que o mundo existisse (Jo 17.5) mas que deixara para trs durante sua peregrinao neste mundo. Glorifica vem do verbo grego d o x a z o , que significa louvar, honrar, magnificar ou vestir de esplendor. O prprio Senhor

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Teologia Bblica da Orao

nos deu um entendimento com relao profundidade do seu apelo glorificao, quando orou: Glorifica-me tu, Pai, junto de ti mes mo, com aquela glria que tinha contigo antes que o mundo existis se (Jo 17.5). Embora o verbo glorificar tenha inmeras facetas ou nuanas de sentido, alm das vrias aplicaes possveis em relao ao contexto, Jesus aplica-o aqui glria que Ele mesmo compartilha ra junto ao Pai. Considere tambm a vvida descrio feita pelo apstolo Paulo sobre o esvaziamento de Jesus (Fp 2.5-8), pelo qual, de alguma maneira que nos foge compreenso, Ele abriu mo de sua glria em favor de sua misso redentora. No momento da orao, embora sua paixo ainda estivesse no futuro prximo, Jesus conside rou sua misso como j terminada. Ele estava antecipando a mais alta de suas expectativas: seu retorno glorificado ao trono do Pai, onde permanece at hoje como o Deus-Homem que est no Cu. No devemos negligenciar a necessidade da glorificao de Jesus. O anelo que demonstrou pela volta ao seu estado original no se devia a um mero desejo egosta. Assim como seu esvaziamento era essencial salvao do mundo, tambm o retorno ao seu estado original de glorificao era indispensvel ao bem-estar do seu corpo, a Igreja. De acordo com o apstolo Joo, a glorificao de Jesus deveria preceder a vinda do Esprito Santo como nosso Consolador ou Ajudador: Porque o Esprito Santo ainda no fora dado, por ainda Jesus no ter sido glorificado (Jo 7.39). Deveramos ns, semelhana de Jesus, orar pela nossa glorifi cao? J. C. Macaulay observa: Tal petio seria totalmente impr pria e irrelevante em nossos lbios, sob qualquer situao (ibidem, p. 210). Contudo, ficamos imaginando se, de algum modo, tal orao no seria aceitvel, pois parece que Paulo tinha em mente a glorificao das criaturas humanas, quando escreve:
Na esperana de que tambm a mesma criatura ser libertada da servido da corrupo, para a liberdade da glria dos filhos de Deus. Porque sabemos que toda a criao geme e est juntamente com dores de parto at agora. E no s ela, mas ns mesmos, que temos as primcias do Esprito, tambm gememos em ns mesmos, esperando a adoo, a saber, a redeno do nosso corpo (Rm 8.21-23).

E Paulo tambm diz que, assim como trouxemos a imagem do terreno, assim traremos tambm a imagem do celestial (1 Co 15.49). Porm, isso no sugere, nem mesmo remotamente, que os crentes sero glorificados da mesma forma que Jesus o foi, quando voltou sua exaltada posio de verdadeiro Deus no Cu. Nem deveramos orar pedindo isso. Contudo, o texto sugere que podemos orar para refletirmos desde j a semelhana do Senhor. Tambm est implcito

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A Orao n a Vida e no Ministrio d e Jesus

que experimentaremos uma crescente glorificao no decurso da eternidade (Fp 3-21). A segunda parte da orao sumo sacerdotal 0 o 17.6-19) pode ser descrita como uma splica pela preservao. Em primeiro lugar, Jesus relata o processo pelo qual seus mais chegados seguidores foram postos num relacionamento ntimo e santo com Ele: E guardaram a tua palavra (v. 6); porque lhes dei as palavras que tu me deste; e eles as receberam (v. 8a); e creram que me enviaste (v. 8b). A lio bvia. Aqueles que desejam um entendimento e uma revelao mais amplos da dimenso divina, tm um papel exclusivo a desempenhar: precisam aceitar e obedecer Palavra de Deus, alm de crer naquEle que lhes deu a Palavra. O enfoque da orao de Jesus no era o mundo, mas os discpulos: No rogo pelo mundo, mas por aqueles que me deste, porque so teus (Jo 17.9). Poderamos esclarecer o significado do texto simplesmente inserindo a palavra kgora: No rogo [agora] pelo mundo. Sua intercesso nesse momento dizia respeito queles que j lhe tinham sido dados e que haviam escolhido confiar nEle. Que grande consolo para todo o verdadeiro crente! H alguns anos, um famoso cavalo de corrida era considerado o mais valioso de um determinado pas. Seu proprietrio proclamava em alta voz as virtudes do animal, explicando que nem por um minuto sequer, de dia ou de noite, o cavalo ficava sem a vigilncia de olhos humanos. Somos muito mais valiosos para o Senhor, pois nosso valor alcana a eternidade. Seus olhos esto sempre fixos sobre seus filhos. O ponto central da preocupao de Jesus era que, aps a sua partida, os seus continuassem a ser guardados deste mundo. A obra que Ele tinha comeado neles e atravs deles haveria de prosseguir. Paulo tambm refletiu uma preocupao similar por seus seguidores imediatos (At 20.25-32). Os lderes espirituais sempre devem mostrar preocupao por aqueles que foram ganhos para Jesus, ainda que haja uma grande distncia geogrfica entre eles. O meio para a preservao dos seguidores de Jesus encontra-se na sua petio: Guarda em teu nome aqueles que me deste (Jo 17.11). Jesus estivera a proteg-los at mesmo quando os discpulos pensavam que eram eles quem protegiam o Mestre.
Agora, quando a proteo da presena fsica de Jesus estava para ser removida, os discpulos quase que ouviam o retinir dos golpes do seu real adversrio. Mas as palavras do senhor estavam vivas dentro deles. Essas preciosas e poderosas palavras e a transfern cia de volta ao Pai da guarda dos discpulos, livrariam a pequena e assustada fora expedicionria de Jesus, quando fosse deflagrado o dia D da guerra espiritual. Deus mesmo os reuniria em tropas e

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Teologia Bblica da Orao por meio deles constituiria um grande e bem disposto exrcito de poderosos guerreiros espirituais, que sacudiriam o mundo! (William D. Spencer e Aida B. Spencer, The P rayer Life o f Jesus, Lanham, Maryland: University Press of America, Inc., 1990, p. 188).

Os versculos 12 - 15, so um apelo no sentido de que o Pai continuasse a fazer aquilo que o Filho comeara: Estando eu com eles no mundo, guardava-os em teu nome... No peo que os tires do mundo, mas que os livres do mal (Jo 17.12,15). Temos aqui um grande encorajamento para todo o crente. Todos quantos desejam essa proteo especial no ficaro sem ela. Assim tambm aqueles que deliberadamente preferirem no ser guardados, ficaro desprotegidos. Seno o filho da perdio Qo 17.12). Judas no era o filho da perdi o por determinao divina, mas por vontade prpria. Deus, como podemos inferir, poderia ter levado a efeito os seus propsitos sem que Judas se perdesse. Tanto o traidor como Caifs, Pilatos e as multides e at mesmo ns, se ali estivssemos , todos foram condescendentes em tudo o que houve (ibidem, p. 192). Escapar dos problemas da vida no estava na mente de Jesus, embora s vezes isso seja uma constante nas mentes de seus seguido res. Pensamos que melhor fugir do que lutar, ao mesmo tempo em que ansiamos pelo glorioso mundo novo, onde as marcas da deca dncia sero extintas de uma vez por todas. Paulo descreveu bem o dilema: Mas de ambos os lados estou em aperto, tendo desejo de partir, e estar com Cristo, porque isto ainda muito melhor. Mas julgo mais necessrio, por amor de vs, ficar na carne (Fp 1.23,24). En quanto o mundo com sua animosidade e maldade constitui uma sombria ameaa, o crente afigura-se como a nica luz capaz de fazer dissipar as trevas mundanas. Por essa razo, a orao de Jesus serve de padro para as nossas oraes dirias. A terceira preocupao de Jesus exarada na orao sacerdotal inclua-nos (Jo 17.20-26). Seu interesse abrangia pessoas que esta vam muito alm da circunstncia imediata. Na realidade, sua ateno estendia-se at o fim da era da Igreja: Por aqueles que pela sua [dos discpulos] palavra ho de crer em mim (Jo 17.20). Quer tenhamos conscincia ou no, essa orao chega at ns, os que nEle cremos. Nossas oraes, normalmente confinam-se ao presente, ou, quando muito, ao nosso perodo de vida. A lio que nos cabe aprender aqui que podemos ampliar a abrangncia de nossas oraes indo alm de nossa prpria gerao, incluindo nelas todos os crentes at o fim dos tempos. Ray C. Stedman expressou sua profunda preocupao quanto a entender e a transmitir corretamente o sentido das peties de Jesus. Para tanto, deve-se buscar um modo que corresponda, na

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prtica, quilo que Ele estava efetivamente dizendo. Tenho grande medo de que ouamos (ou leiamos) essas palavras como se fossem uma bela poesia ou um comovente drama, para ento, fascinados por sua familiaridade e beleza, deixarmos de perceber que Jesus aqui est realmente orando por ns pois quando orou por seus discpu los, Ele estava orando por ns (Ray C. Stedman, Jesu s T eaches on Prayer, Waco, Texas: Word Books, 1975, p. 159)O escopo da intercesso de Jesus agora se expande. Embora, tivesse declarado que no estava orando pelo mundo (Jo 17.9), aqui Ele se preocupa nitidamente com aqueles que esto no mundo: Para que o mundo creia que tu me enviaste (Jo 17.21). Embora a intercesso de Cristo visasse primariamente queles que j criam, seus termos ressaltam que h pecadores que se tornam crentes mediante a f no sublime Filho de Deus e em sua obra redentora. Compreender a glria do Filho significa nada menos que assimilar a essncia da unidade que existe entre Deus Pai e nosso Senhor Jesus Cristo: A glria que a mim me deste (Jo 17.22). A glria pode ser definida com a manifestao da natureza, do carter e da prpria condio existencial de Deus. Essa glria reflete-se na imagem de Deus. Jesus compreendeu que a glria que o tornava um s com o Pai, tambm poderia fazer que seus seguidores se tornassem um s com Ele, o Filho. Somente assim poderia haver comunho destes com o Deus trino e tambm de uns para com os outros. Mas todos ns, com cara descober ta, refletindo como um espelho a glria do senhor, somos transformados de glria em glria na mesma imagem, como pelo Esprito do senhor (2 Co 3-18). Pode o crente fazer uma orao mais adequada que pedir que a imagem e a glria de Deus sejam formadas nele e em todos os membros do Corpo de Cristo? Certamente no h meio mais poderoso de se ganhar a ateno e o corao de um mundo incrdulo do que permitir imagem de Deus ser plenamente refletida por seus filhos. Inerente natureza de Deus est o seu amor supremo. Quando refletido nos crentes, Jesus percebeu que esse amor convenceria o mundo de que Deus realmente enviara seu Filho como expresso do seu amor. Aqui est a condio mpar para um evangelismo mundial eficaz: o amor de Deus manifestado nos crentes, entre os crentes e atravs dos crentes. Levar o amor de Deus ao pecador deveria ser a maior preocupao de todos os crentes em suas oraes, assim como foi nas de Jesus.

Orao no Jardim do Getsmani


Antes de seu aprisionamento, Jesus foi com seus discpulos ao jardim do Getsmani. Nessa ocasio de intensa agonia para o senhor, os discpulos de seu crculo mais ntimo Pedro, Tiago e Jo o

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Teologia Bblica da Orao

falharam miseravelmente em apoi-lo. No somente haviam sido incapazes de assimilar o significado da hora e da grande prova que Jesus estava enfrentando, como tambm deixaram de se preparar para a provao que em breve os confrontaria.
E, indo um pouco mais para diante, prostrou-se sobre o seu rosto, orando e dizendo: Meu Pai, se possvel, passa de mim este clice; todavia, no seja como eu quero, mas como tu queres. E voltando para os seus discpulos, achou-os adormecidos; e disse a Pedro: Ento nem uma hora pudeste velar comigo? Vigiai e orai, para que no entreis em tentao; na verdade, o esprito est pronto, mas a carne fraca. E, indo segunda vez, orou, dizendo: Meu Pai, se este clice no pode passar de mim sem eu o beber, faa-se a tua vontade. E, voltando, achou-os outra vez adormecidos; porque os seus olhos estavam carregados. E, deixando-os de novo, foi orar pela terceira vez, dizendo as mesmas palavras (Mt 26.39-44).

Nunca houve um perodo de orao que se igualasse a esse. Embora seus mais dedicados discpulos estivessem prximos, Jesus teve de levar sozinho sua carga ao Pai. Era noite. A prpria atmosfera dominante estava carregada de pressgios. Marcos registrou que Jesus disse: A minha alma est profundamente triste at a morte (Mc 14.34). Profundamente triste, perturbada, dominada pela tristeza que terrveis momentos para Jesus foram aqueles! Qual teria sido o motivo para fazer com que Jesus estivesse sentindo to profunda tristeza? Ele que havia declarado ter o poder de entregar a sua vida e o poder de tornar a tom-la ?! (Jo 10.18) O que o teria levado a orar da maneira como o fez naquela noite tenebrosa? De acordo com as prprias palavras de Jesus, foi este clice (Mt 26.39,42; Mc 14.36; Lc 22.20,42). Podemos apenas tecer conjecturas sobre o que tornara aquele clice to assustador. Certamente no era simplesmente a possibilidade dEle ter de enfrentar a morte fsica, pois se fosse isso, muitos de seus seguidores a teriam enfrentado com a maior coragem. Alm disso, Ele viera ao mundo justamente para dar a vida. A mais forte inferncia que o clice estava repleto de iniqidades: os pecados e a culpa do mundo inteiro. Todos os horrendos pecados da humanidade estavam naquele clice. O que estava acon tecendo ali mui provavelmente fora retratado no livro de Levtico:
E Aro por ambas as suas mos sobre a cabea do bode vivo, e sobre ele confessar todas as iniquidades dos filhos de Israel, e todas as suas transgresses, segundo todos os seus pecados; e os por sobre a cabea do bode, e envi-lo- ao deserto, pela mo dum homem designado para isso. Assim aquele bode levar sobre si todas as iniqui dades deles terra solitria; e enviar o bode ao deserto (Lv 16.21,22).

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A Orao na Vida e no M inistrio d e Jesus

Ao enfrentar o Calvrio, o Filho de Deus viu-se ante a horrenda e indescritvel possibilidade de se tornar o Bode Expiatrio de todos os pecadores do passado, do presente e do futuro. Foi nesse momen to que o discernimento proftico de Isaas encontrou seu pleno cumprimento-. Mas o Senhor fez cair sobre ele a iniquidade de ns todos (Is 53.6). No admira, pois, que a horrorosa perspectiva da morte em tais condies, acompanhada de uma orao cheia de an gstia, tenha feito o sangue brotar dos poros do Salvador (Lc 22.44). O contedo das trs sucessivas oraes de Jesus, nesta ocasio histrica, quase idntico. Note a similaridade entre Mateus, Marcos e Lucas: P rim eira o ra o : Meu Pai, se possvel, passa de' mim este clice; todavia, no seja como eu quero, mas com o tu queres (Mt 26.39)- E disse: Aba, Pai, todas as coisas te so possveis; afasta de mim este clice; no seja, porm, o que eu quero, mas o que tu queres (Mc 14.36). Pai, se queres, passa de mim este clice, todavia no se faa a minha vontade, mas a tua (Lc 22.42). S eg u n d a o r a o : Pai Meu, se este clice no pode passar de mim sem eu o beber, faa-se a tua vontade (Mt 26.42). E foi outra vez e orou, dizendo as mesmas palavras (Mc 14.39). T erceira O rao: E, deixando-os de novo, foi orar pela terceira vez, dizendo as mesmas palavras (Mt 26.44). interessante notar que foi somente nesta conjuntura que Jesus se dirigiu a Deus nestes termos: Meu Pai (em Mateus) ou Aba, Pai (em Marcos). Observe o apelo angustiado da alma de Jesus nica Fonte de ajuda de que dispunha. Mas Jesus restringiu seu pedido com a condicional: Se possvel... (Mt 26.39)
Para Deus todas as coisas so possveis, mas no era possvel tirar de Jesus o clice de sofrimento e, ainda assim, salvar os homens... Nem sempre Deus vai impedir que bebamos o clice do sofrimen to. Pode ser que at seja necessrio que soframos, ou pelo nosso prprio bem ou pelo bem de outras pessoas. Nossos sofrimentos podem estar contidos no eterno propsito de Deus. No obstante, oramos pela remoo desses sofrimentos... S que devemos fazer a orao do senhor em sua inteireza e no apenas parte dela... Todavia, no seja como eu quero, mas como Tu queres ( The Pulpit Commentary, Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub. Co., 1950, vol. 15, Matthew, por A. Lukyn e B. C. Caffin, p. 543).

E qual foi o resultado dessa indita orao de Jesus? O autor da Epstola aos Hebreus relata: O qual, nos dias da sua carne, ofere cendo, com grande clamor e lgrimas, oraes e splicas ao que o podia livrar da morte, foi ouvido quanto ao que temia. Ainda que era

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Teologia Bblica da Orao

Filho, aprendeu a obedincia, por aquilo que padeceu. E, sendo ele consumado, veio a ser a causa de eterna salvao para todos os que lhe obedecem (Hb 5.7-9). Lucas nos fornece mais um aspecto interessante desse aconteci mento: E apareceu-lhe um anjo do cu, que o confortava (Lc 22.43). Embora no houvesse uma maneira de conciliar a retirada do clice com a plena execuo da vontade do Pai, havia uma maneira de o clice ser suportado, a fim de que a vontade de Deus prevalecesse. O mesmo continua sendo vlido para ns em nossos dias.

Orao na Cruz
Somente duas breves oraes saram dos lbios de Jesus durante o oprbrio da cruz. Na primeira, vemos sua aflio a respeito daquilo que, para o h o m em Jesus, parecia ter sido o total abandono da parte de Deus; na segunda, deparamos com sua declarao de entrega absoluta nas mos de Deus. A primeira orao na cruz deu-se quase no fim da crucificao: Eloi, Eloi, la m a sa b a c t n f isso, traduzido, : Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? (Mc 15.34; veja tambm Mt 27.46). Ao experimentar as horrendas trevas, uma agonia fsica quase insuport vel e um senso de total solido, Jesus clamou em alta voz e certamente o seu clamor foi ouvido por todos os que estavam ali perto. Ficamos a imaginar se aqueles que o ouviram jamais chegaram a se esquecer daquele grito angustiado. Por certo, o corao do Pai deve ter-se rasgado diante daquele pedido extremo por socorro. Contudo, para que fosse consumado o plano da redeno, o Pai permitiu que seu Filho passasse por aqueles momentos de agonia indescritveis. bem possvel que haja ocasies em que os servos de Deus venham a sentir o mesmo tipo de abandono, se no, a experi ncia de Paulo nos serve de alguma indicao (Fp 3-10). Essa orao, ainda que constituda apenas de uma breve senten a, provoca em ns os pensamentos mais sbrios e solenes. Teria Deus realmente abandonado Jesus Cristo? ser que Deus chega mesmo a se esquecer daqueles que lhe pertencem? Embora o Pai no pudesse associar-se ao pecado e iniquidade que o Filho suportou em nosso favor, ainda assim Ele amava a seu Filho. Aquele que assim pode clamar a Deus, tendo-o como Pai, no estar s, mesmo que se sinta abandonado. O Pai atende desde o mais nfimo apelo at ao mais desesperado brado. Somente aquele que no se incomoda de estar s, que realmente foi abandonado. O clamor de Jesus, ao citar em aramaico o Salmos 22.1, tambm foi uma maneira de ele reivindicar esse Salmo como uma expresso do seu sofrimento na cruz. Ao lermos este Salmo, deveramos faz-lo

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A Orao n a Vida e no M inistrio d e Jesus

tendo essa verdade em mente. Sua orao de desespero foi ouvida (Hb 5.7). A horrorosa agonia de se sentir abandonado teve pouca durao. S se prolongou enquanto o propsito de Deus assim o exigiu. Quando os momentos de extrema aflio nos visitarem, lembremo-nos de que Deus realmente nos ouve! A segunda orao feita na cruz tambm foi muito curta: Pai, nas tuas mos entrego o meu esprito (Lc 23.46). Depois de dizer tais palavras, Jesus expirou. Eis a uma orao que pouqussimos chega ro a fazer, muito embora alguns j o tenham feito. John Huss, acossado por seus inimigos enquanto se encaminhava para ser executado na fogueira, falou com f firme e exatido teolgica: Entrego o meu esprito em tuas mos, Senhor Jesus, pois tu me remiste. Se bem que na hora da morte quase nunca haja oportuni dade de fazermos uma orao com essas mesmas palavras, pode mos tomar a deciso de servir a Jesus a cada dia que vivermos.

Perguntas para Estudo


1. Que razes tinha Jesus para orar com regularidade? 2. O que a orao de Jesus em favor de Pedro nos ensina sobre sua intercesso por ns? 3- O que a orao de Jesus diante do tmulo de Lzaro nos ensina sobre a relao entre a orao pblica e a particular? 4. Quais itens da orao de Jesus, no captulo 17 de Joo, podemos empregar em nossas prprias oraes? 5. O que continha o clice sobre o qual Jesus falou em sua orao no jardim do Getsmani? 6. Deus realmente abandona ou esquece daqueles que lhe pertencem?

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Captulo Oito

Os Ensinamentos de Jesus sobre a Orao


No h instrues sobre a orao mais significativas e esclarecedoras que as feitas por aquEle que orava com tanta eficcia e com uma certeza tal, que podia dizer: Pai... eu bem sei que sempre me ouves (Jo 11.41,42). Contudo, muito mais importante aprender a orar do que aprender sobre esse assunto. Aprender sobre a orao s ter sentido se nos permitir orar melhor. Em seus ensinamentos sobre o Cu, Jesus disse aos seus discpu los que eles sabiam como chegar aonde Ele estava indo. Tom, entretanto, disse que no sabia para onde Jesus estava indo, quanto menos o caminho para chegar l. Ento Jesus lhe respondeu: Eu sou o caminho... Ningum vem ao Pai, seno por mim (Jo 14.6). Nos ensinos de Jesus, no h declarao mais direta sobre o acesso a Deus. Isso aplica-se no s salvao, mas tambm orao, visto que Jesus o novo e vivo caminho por meio do qual entramos no Santo dos Santos (Hb 10.19,20). Essa verdade absoluta. Ningum pode aproximar-se de Deus atravs de outro nome ou por qualquer outro meio. Porque h um s Deus, e um s Mediador entre Deus e os homens, Jesus Cristo homem (1 Tm 2.5). Os telogos liberais (que no acreditam no sobrenatural) e os filsofos do nosso mundo gostariam de nos fazer crer que tal ponto de vista por demais estreito e beato. Mas devemos curvar-nos diante do tribunal de apelao de ltima instncia a Bblia. Quando oramos no nome de Jesus, devemos fazer mais do que simplesmente acrescentar ao final da orao, de maneira formal e rotineira, a frase em nome de Jesus. Quando Jesus falou em pedirmos qualquer coisa em seu nome (Jo 14.13) queria dizer mais do que o mero uso de palavras. Visto que, na Bblia, o nome representa o carter e a natureza da pessoa, por isso mesmo quando oramos no nome de Jesus, devemos orar em consonncia com a sua pessoa, natureza e vontade.

Teologia Bblica da Orao

Tambm devemos reconhecer quem Ele , submeter-nos sua autoridade e depositar nossa f inteiramente nEle. Ento, o nosso desejo ser sempre trazer glria tanto a Jesus quanto ao Pai (At 3.16; 4.30; Rm 15.6). Alm disso, ao orarmos no nome de Jesus, reconhecemos que Ele a nossa nica esperana de acesso a Deus. Pessoas pecamino sas no podem ter acesso, por si mesmas, a um Deus santo. Se ousassem aproximar-se diretamente de Deus, seriam consumidas, porque o nosso Deus um fogo consumidor (Hb 12.29). Por essa razo, as pessoas do Antigo Testamento nunca entravam no Santo dos Santos (veja o captulo 2 deste livro). Seu nico acesso era pela intermediao do sumo sacerdote, cuja entrada era permitida uma nica vez por ano e somente por meio de sangue (Hb 9-7,8). Sob o Novo Pacto, Jesus o eterno Sumo Sacerdote que nos confere constante e permanente acesso ao trono da graa, com base no oferecimento do seu prprio sangue (Hb 9.11,12). S temos acesso a Deus por causa de Jesus. Em Cristo, nosso pecado foi removido e atravs dEle somente atravs dEle que podemos nos aproximar de Deus. OS CRENTES capacitados pelo Esprito Santo (Rm 8.26,27)

VM atravs de Jesus, o nico Mediador (1 Tm 2.5) (Jo 14.6)

AO

Pai

Consideremos agora o protocolo da orao. Embora o Pai, o Filho e o Esprito Santo sejam um s, a orao, de acordo com as Escrituras, deve ser dirigida a Deus Pai. Ao mesmo tempo, o Pai, que considera a condio do corao mais que a correo das palavras, por certo no rejeita a orao feita com erro de protocolo. Tambm no incomum os crentes dirigirem-se a Jesus ou ao Esprito Santo em suas oraes. Mesmo assim, o padro da orao deveria ser entendido e praticado conforme nos apresentado pela Bblia (veja o diagrama anterior).

Recebendo o que Pedimos


Jesus deu instrues especficas sobre como podemos receber aquilo que pedimos em orao: Se vs estiverdes em mim, e as minhas palavras estiverem em vs, pedireis tudo o que quiserdes, e vos ser feito (Jo 15.7). O que significa estar em Cristo? De que maneira as palavras de Jesus podero estar em ns? Devemos

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Os E nsinam entos d e Jesu s sobre a Orao

responder essas perguntas se realmente quisermos ver o cumprimen to das palavras de Jesus, quando prometeu nos dar aquilo que pedi mos. Na passagem de Joo 15.1-11 encontra-se, talvez, a promessa mais abrangente para quem almeja alcanar respostas s suas ora es: Pedireis tudo o que quiserdes, e vos ser feito. Mas h condi es. H uma chave que deve ser usada para obtermos a certeza de que alcanaremos as peties que fazemos: Se vs estiverdes em mim, e as minhas palavras estiverem em vs. Estar a palavra de maior efeito em Jo o 15.7. Esse verbo deriva-se do grego m en o e significa perm anecer (num determi nado lugar, estado ou relacionamento). O uso do verbo aqui fala do relacionamento que deve existir entre o crente e o prprio Jesus uma unio, unidade, k o in o n ia (amizade, comunho, soci edade) ou estar entrelaados um no outro numa comunho ou sociedade mstica, mas no entanto real e emprica. Isso necess rio para o crente poder experimentar essa condio ilimitada de pedir e receber. Contudo, estar deve ser mais do que permanecer em Cristo. Os requisitos compem-se de duas partes: Se vs estiverdes em mim, e as minhas palavras estiverem em vs. Isso inclui o permitirmos que suas palavras estejam em ns. Os dois itens formam um par bem equilibra do, o qual deveria ser a norma crist o crente em Cristo e a Palavra de Deus no crente. Cada uma dessas duas condies complementa e capacita a outra. As palavras mencionadas aqui incluem mais que as palavras faladas por Jesus, ouvidas por aqueles que o seguiram e que ficaram registradas quase exclusivamente nos evangelhos. Abrangem a inteira Palavra de Deus, a totalidade das Santas Escrituras, dadas a ns por inspirao divina (2 Tm 3-16). Os crentes que desejam andar em conformidade com a vontade de Deus, devem encher-se da sua Palavra, de modo que ela se torne parte integrante de suas vidas. Isso s possvel se nos disciplinar mos, com a ajuda do Esprito Santo, a vivermos na Palavra. Tal disciplina no acontece por acaso, mas exige uma deciso volunt ria de cada um de ns. A possibilidade de alcanarmos qualquer coisa que pedirmos extremamente desejvel, mas, como humanos, somos tentados a separar a promessa das condies. A natureza humana gosta do ressoar da promessa: Pedireis tudo o que quiserdes, e vos ser feito. Contudo, no passa de imaginao supormos que a promessa vlida parte dos requisitos que lhe esto vinculados.
O crente em Cristo, repleto de suas palavras, cada vez mais cons ciente de sua unio com Ele, impregnado com os pensamentos dEle, em sintonia com os seus propsitos, satisfeito com as pala

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Teologia Bblica da Orao vras de Jesus, no ter vontade que. esteja em desarmonia com a vontade de Deus. Nesse caso, a f possvel no cumprimento do prprio desejo do crente, tornando-se a orao numa profecia e num compromisso com a resposta... Essa a verdadeira filosofia da orao (The Pulpit Commentary, Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub. Co., 1950, vol. 2, John , por H. R. Reynolds, p. 243). Uma orao que sempre ser respondida, conforme explicou Je sus, o pedido sincero pelo dom do Esprito. O Esprito Santo est presente no mundo para convencer o pecador e lev-lo ao novo nascimento, no momento em que a pessoa cr. ento que o Esprito passa a habitar no crente como o Consolador (o Conse lheiro, o Paracleto, o Ajudador, Jo 14.16) e como aquEle que testifica da salvao obtida em Cristo (Rm 8.16). Logo, importan te que o crente ore pedindo a promessa do Pai, o dom do Esprito Santo que, entre outras ddivas, concede poder para um testemu nho eficaz (At 1.4,8; 2.4; Stanley M. Horton, O que a B blia D iz

Sobre o Esprito Santo, Rio de Jan eiro : CPAD, 1993).

Satans, entretanto, mestre na arte do engano. Ele faz de tudo para impedir que as pessoas participem das bnos e provises de Deus. Para isso, ele procura manter os crentes longe de nosso principal Ajudador, o Esprito Santo. Usando com eficcia o recurso do medo, eis o que Satans sugestiona quele que sinceramente busca o Esprito Santo: Voc p o d e receb er um d em n io, ou alg u m a coisa fa lsa , ou ser vtim a d e su a im a g in a o in fla m a d a . A todos quantos recebem esse tipo de sugesto, o senhor responde:
E qual o pai dentre vs que, se o filho lhe pedir po, lhe dar uma pedra? Ou tambm, se lhe pedir peixe, lhe dar por peixe uma serpente? Ou tambm, se lhe pedir um ovo, lhe dar um escor pio? Pois se vs, sendo maus, sabeis dar boas ddivas aos vossos filhos, quanto mais dar o Pai celestial o Esprito Santo queles que lho pedirem? (Lc 11.11-13; veja Mt 7.11)

Jesus salientou a integridade de Deus Pai, valendo-se de uma sim ples comparao com a maneira pela qual um pai humano trata seu filho. O filho, quando faz um pedido ao pai, no recebe, em lugar do que pediu, um substituto inaceitvel, alguma temvel falsificao, como uma cobra em vez de um peixe ou um escorpio em lugar de um ovo. Se os pais terrenos que so maus face a santidade e bondade de Deus do prazerosamente bons presentes aos seus filhos, quanto maior a nossa confiana de que o Pai celeste nos atender quando clamarmos pela plenitude do Esprito Santo! Podemos estar seguros de que aquEle que o eptome do bem, especialmente por causa da condio decada do homem, dar o Esprito Santo queles que lho pedirem (Lc 11.13) -

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Os E nsinam entos d e Jesus sobre a Orao

Assim, tanto um privilgio quanto um dever que todos os crentes peam ao Pai que lhes d o seu Santo Esprito, para depois descansar na certeza de que, quando assim orarem com um corao sincero, Deus no os decepcionar. Recebero aquilo que desejam e pedem. Outra promessa de Jesus que fala de respostas efetivas orao, parece assegurar que receberem os tudo quanto pedirmos: Tambm vos digo que, se dois de vs concordarem na terra acerca de qualquer coisa que pedirem, isso lhes ser feito por meu Pai, que est nos cus (Mt 18.19). A fora espiritual da sintonia e harmonizao entre os espritos humanos simplesmente incompreensvel. A expresso concorda rem, como nosso senhor a emprega aqui, vem do verbo grego su m p h on eo , que significa entrosar, emparelhar, estar em harmo nia, ter uma mente s, que por sua vez deriva do adjetivo sumphonos, que quer dizer harmonioso, do mesmo tom, em concordncia. Na econom ia divina, h uma liberao de poder baseada na concordncia entre to poucos dois o menor nmero possvel para que haja concordncia. Imaginamos que, no mundo natural, dois seres com foras similares possam exercer em dobro a fora de um s: dois cavalos podem puxar o dobro da carga de um s, duas toneladas de dinamite podem produzir duas vezes a fora explosiva de uma s tonelada. Mas at mesmo no mundo fsico, evidncias comprovam que h um aumento alm da proporo das realizaes derivadas de um tipo especial de concordncia. Exemplificando, um estudo de dinmica de grupo mostra que dez mentes trabalhando em concordncia num dado projeto produzem maiores resultados do que se as mesmas dez mentes trabalhassem nele separadamente. As Escrituras reconhecem o mesmo princpio quando observa como um s pode perseguir mil, enquanto que dois podem pr em fuga dez mil (Dt 32.30). Muito embora um nico crente, com a ajuda do Senhor, possa perseguir mil adversrios, dois crentes, com a mesma ajuda, conseguem pr em fuga dez vezes esse nmero. Concordncia, unidade, harmonia ou estar de comum acordo tudo gera um dinamismo profundo no corpo de Cristo. Deus tem uma promessa at mesmo para o menor movimento possvel nessa direo: Se [to-somente] dois de vs concordarem. Como os cus devem ter-se regozijado no dia de Pentecostes, quando 120 pessoas foram achadas juntas em perfeita harmonia de propsitos! (Em Atos 2.1, alguns antigos manuscritos gregos dizem hom ou, que quer dizer juntos, em lugar de h om oth u m ad on , que significa num s propsito, o que no altera o sentido de unidade no presente texto.) No devemos nos admirar, pois, que Deus, pelo seu Santo Esprito,

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Teologia Bblica da Orao

viesse a contemplar aquele grupo de crentes com uma manifestao que ainda causa impacto no mundo inteiro. Cada crente membro do corpo de Cristo (1 Co 12.27). Assim sendo, cada um de ns tem o direito e o privilgio de reivindicar as provises e promessas de Deus. Alis, assim que realmente deve ser. Todavia, independncia e autonomia no fazem parte dos propsitos de Deus para seus filhos, pois todos somos membros uns dos outros (Ef 4.25). Deus fica extremamente satisfeito quando os crentes convergem em direo unidade. Em consequncia disso, oferece-nos a chave dos Cus se to-somente concordarmos quanto s peties que fazemos. No entanto, a concordncia ou a unidade tem limites: Acerca de qualquer coisa que pedirem. Nesse caso, a concordncia e o pedido se misturam. O pedido apresenta-se como um acorde harmonioso numa santa sinfonia que toca o corao de Deus. Mas essa condio mais que uma simples concordncia natural acerca daquilo que se est pedindo. Ela s brota naquelas pessoas cujos espritos esto de tal modo sintonizados uns com os outros que todos tm um desejo comum. Esse desejo reflete, em vez de uma vontade egosta, uma harmonia celeste que s pode ser produzida pela operao do Esprito Santo, quando obedecemos sua voz (veja o apndice 1, A Importncia da Orao Feita em Comum Acordo). Numa anlise superficial, a frase acerca de qualquer coisa que pedirem parece ser uma promessa sem qualquer condio ou limite. Mas nenhum versculo isolado pode ser usado sem que se leve em conta outros claros ensinamentos da Bblia sobre um determinado assunto. Por conseguinte, essa passagem deve ser restringida por outras declaraes bblicas, tais como: E esta a confiana que temos nele, que, se pedirmos alguma coisa, segundo a sua vontade, ele nos ouve (1 Jo 5-14). E tambm: Pedis, e no recebeis, porque pedis mal, para o gastardes em vossos deleites (Tg 4.3). perfeita mente vlida a assero de que, quando dois crentes so introduzidos num sentimento de concordncia e harmonia, conforme indica o texto, seus pedidos estaro de acordo com a vontade do Mestre, no sendo o fruto da imaginao de suas mentes, ou o produto de alguma ambio pessoal ou ainda um desejo humano ilcito.

Aumentando a F para Receber Respostas


Quando Jesus falava sobre a orao, fazia frequentemente refe rncia f. Portanto, a f est no mago de toda orao eficaz. o pr-requisito para que a orao seja respondida, visto que a orao a linguagem da f. Ora, sem f impossvel agradar-lhe, porque

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05 Ensinam entos d e Jesus sobre a Oraao

necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe, e que galardoador dos que o buscam (Hb 11.6). Nada mais ftil que uma orao destituda de f. Por outro lado, no h nada que um crente possa fazer que seja mais produtivo e cheio de significado que orar com f.
E Jesus, respondendo, disse-lhes: Tende f em Deus; porque em verdade vos digo que qualquer que disser a este monte: Ergue-te e lana-te no mar; e no duvidar em seu corao, mas crer que se far aquilo que diz, tudo o que disser lhe ser feito. Por isso vos digo que tudo o que pedirdes, orando, crede que o recebereis, e t-lo-eis (Mc 11.22-24).

A f a fora motriz que move a mo de Deus. Todavia, existe muita incompreenso acerca do modo como deve ser exercida a f que remove montanhas. Alguns ensinam que a f surge automatica mente quando algum fala, isto , quando confessa aquilo pelo que ora, crendo que se far aquilo que diz (Mc 11.23). Muito mais est relacionada com a posse e o exerccio da f que com a mera vocalizao. Dizer no significa necessariamente praticar a f, em absoluto! Visto que a expresso da lngua pode ser to-somente a manifestao do esprito do homem no modo de exprimir um desejo puramente humano, o dizer deve ser sempre um subproduto da orao. Declarar a bno, ou a vitria, sem uma atitude reverente de orao como tentar fazer um automvel andar sem motor. Outrossim, a declarao deve ser compatvel com a vontade revelada de Deus.
E esta a confiana que temos nele, que, se pedirmos alguma coisa, segundo a sua vontade, ele nos ouve. E, se sabemos que nos ouve em tudo o que pedimos, sabemos que alcanamos as peties que lhe fizemos (1 Jo 5.14,15).

O trecho de Marcos 11.22-24 contm trs lies sobre a f. A primeira est contida na exortao de Jesus: Tende f em Deus. Esta sentena soa como se fosse uma ordem. Entretanto, tende, no grego, est no tempo presente e no no imperativo. Alguns manuscri tos antigos dizem: Se tiverdes f em Deus. Sem dvida, os crentes quase sempre esto a lutar arduamente para cumprir essa condio. Eles testificam sobre a f, anunciam sua f, empregam uma variedade de frmulas humanas para conseguirem ter f, e, no entanto, o tempo todo se esquecem da simples frmula bblica para se obter f: a prpria Palavra de Deus. De sorte que a f pelo ouvir, e o ouvir pela Palavra de Deus (Rm 10.17). O maior estmulo f est no ouvirmos a Palavra de Deus, vivificada pelo Esprito Santo.

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deveras significativo que Jesus no tenha dito simplesmente: Tende f. No era sua inteno dizer: Tende f na f. Essa uma atitude tola e perigosa. O que Ele disse, claramente, foi: Tende f em D e u f. A f no pode permanecer sozinha. Ela precisa de alguma coisa sobre a qual possa ser edificada. De acordo com as instmes de Jesus, o poderoso Deus do universo deve ser o objetivo da nossa f. E que maior objetivo alm dEle a nossa f poderia desejar? O Deus em quem a f depositada e sobre quem ela faz suas reivindicaes o Deus que, segundo Paulo, capaz de fazer tudo muito mais abundantemen te alm daquilo que pedimos ou pensamos, segundo o poder que em ns opera (Ef 3-20). Sim, o mesmo Deus cujo grande poder Ele manifestou em Cristo, ressuscitando-o dos mortos, e pondo-o sua direita nos cus (Ef 1.20).
Quo ftil o esforo humano na luta para crer nas promessas existentes na Bblia. Uma promessa s pode ser to boa quanto aquele que a faz e disso deriva-se toda a nossa segurana. Ao cultivarmos o conhecimento de Deus, estamos ao mesmo tempo cultivando a f. No obstante, quando assim fazemos, no olha mos para a nossa f, e sim para Cristo, seu autor e consumador. Isso posto, o olhar da f no se volta para dentro, mas para fora e para cima, para Deus. Desse modo fica garantida a sade da alma (A. W. Tozer, That Incredible Christian, Calcut: Evangelical Literature Depot, 1964, p. 28).

A segunda lio a ser aprendida de Marcos 11.22-24 a explica o de Jesus sobre o admirvel poder da f em Deus e como ela opera. A f (pistis , no grego) poderia ser traduzida por f-obedincia. No existe f em Deus sem uma confiana absoluta nEle e deliberada obedincia sua vontade. A f no fingida, no diluda, no enfrenta obstculo grande demais, visto que apresenta contra esse obstculo o poder sem limites e sem igual do Deus para quem nada impossvel (Gn 18.11-14; Jr 32.17; Lc 1.37; 18.27). O crente que tem uma f marcada pela obedincia e pela confiana em Deus, quando fala (j que o faz segundo a vontade de Deus) v sempre suas palavras cumpridas perante seus prprios olhos. Foi com essa disposio que Jesus falou figueira (Mt 21.19), e Pedro, ao aleijado na porta do Templo (At 3-6). Mas, antes de falar de tal maneira, os crentes devem estar certos de que tm o tipo de f que Jesus e Pedro tiveram, alm de se certificar de que as suas palavras no so fruto da mera presuno humana ou de um desejo no santificado. Em Marcos 11.22-24, encontramos a terceira lio nas instrues de Jesus sobre os meios que nos permitem ter uma f que remova montanhas. O versculo 24 comea com um significativo por isso,

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Os E nsinam entos de Jesu s sobre a Orao

vinculando-o ao pensamento dos versculos anteriores e identificando a nica maneira pela qual esse tipo de f pode ser encontrada: Tudo o que pedirdes, orando. Noutras palavras, antes de falar s monta nhas com autoridade divina, devemos falar com Deus. E antes de falarmos com Deus sobre os nossos desejos, devemos fazer com que esses desejos se harmonizem vontade divina revelada nas Escritu ras. Uma vez alcanada a convico de que o pedido est em conformidade vontade divina, aqueles que pedem tm apenas de acreditar que recebero aquilo que o Senhor deseja. Ento Jesus promete: E t-lo-eis. A f no precisa estar sujeita a restries de tempo. Uma vez que a f tenha surgido no corao, a demora da resposta concreta no deveria ser problema. A f no dita os termos da resposta. Meramente assegura a resposta dentro do arcabouo da vontade e do propsito de Deus.

Limpando a Vereda da Orao


As instrues de Jesus sobre o perdo de pecados esto relaci onadas de perto s suas instrues sobre a f que remove monta nhas, indicando que esta s possvel quando aquele que pede est livre de todo o impedimento. A orao eficaz e a confiana inspira da por Deus esto diretamente vinculadas a um relacionamento correto com as outras pessoas. Jesus ensinou que aqueles que desejam respostas s suas ora es, devem avaliar cuidadosamente suas atitudes com qualquer um que lhes tenha feito algum mal. O mais leve resqucio de rancor contra o prximo pode bloquear o perdo de Deus, tornando-se um entrave orao: E, quando estiverdes orando, perdoai, se tendes alguma coisa contra algum, para que vosso Pai, que est nos cus, vos perdoe as vossas ofensas (Mc 11.25). Se, porm, no perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai vos no perdoar as vossas ofensas (Mt 6.15). O perdo, pois, deve fazer parte das nossas oraes: E, quando estiverdes orando, perdoai. A resposta s nossas oraes depende de nossa condio como filhos perdoados de Deus, mas o recebi mento do seu perdo est condicionado nossa disposio de perdoar os outros. Que pensamento dignificante numa poca em que os relacionamentos humanos esto, na maioria das vezes, sendo destrudos pelo esprito mundano do egocentrismo!
Toda orao repousa sobre a nossa f na graa perdoadora de Deus. Se Deus nos tratasse conforme os nossos pecados, nenhuma orao seria respondida... A disposio perdoadora de Deus revelada em seu amor para con osco. Quando o poder desse amor

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Teologia Bblica da Orao derramado sobre ns e habita em ns, ento perdoamos como Ele perdoa. Se houver grandes e perigosas injrias ou injustias feitas contra ns, buscaremos, antes de tudo, possuir uma disposi o parecida com a de Deus. Que sejamos guardados do senso de honra ferida, do desejo de manter os nossos direitos ou da inteno de recompensar o ofensor conforme ele merece. Nos pequenos aborrecimentos da vida diria devemos estar vigilantes e no nos permitir atitudes temperamentais, palavras precipitadas e julgamentos indevidos. Devemos conservar sempre a inteno de no prejudicar ningum, evitando os pensamentos vingativos, para que a ira no nos domine por tempo demasiado. No devemos supor que seja demais para a debilidade da natureza humana, perdoarmos da maneira como Deus e Jesus Cristo perdo aram. Em tudo, devemos seguir ao p da letra a ordem divina, que diz: Assim com o Cristo vos perdoou, assim fazei vs tambm (Cl 3.13) (Andrew Murray, With Christ in the School o f Prayer, Nova Iorque: Fleming H. Revell Co., 1885, pp. 105,106).

Jesus foi mais longe quando nos instruiu sobre aqueles que nos fizeram algum mal. No somente devemos perdo-los, como tam bm orar por eles: Orai pelos que vos caluniam (Lc 6.28). Mateus oferece-nos uma razo para isso: Amai a vossos inimigos, bendizei os que vos maldizem, fazei bem aos que vos odeiam, e orai pelos que vos maltratam e vos perseguem; para que sejais filhos do vosso Pai que est nos cus (Mt 5.44,45). Perdoar e orar por aqueles que nos fazem mal seguir o exemplo de Jesus (Lc 23.44), para que nos tornemos verdadeiros filhos de Deus.

Seguindo a Orao Modelo


Jesus tambm abordou a questo do perdo mtuo em suas instrues aos discpulos, quando respondeu ao pedido que lhe fizeram: Senhor, ensina-nos a orar, como tambm Joo ensinou aos seus discpulos (Lc 11.1). Muitos pedem a mesma coisa atualmente, esperando encontrar alguma frmula com respostas rpidas e previ sveis s suas oraes. Mas ser que nossas peties esto sendo realmente sinceras, se no dedicamos tempo para descobrir o que a Palavra de Deus diz sobre a orao, nem nos dispomos a pr em prtica as instrues bblicas? Devemos dar ateno a cada detalhe da orao modelo, que Jesus prefaciou com estas palavras: Portanto, vs orareis assim (Mt 6.9). Embora seja sempre recomendvel repetir a orao do Pai Nosso, muito mais importante que, quando orarmos, nos deixemos guiar pelos princpios providos por nosso Senhor nessa e em outras oraes. A palavra assim traduo do vocbulo grego houtos, e

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deveria ser entendido como desta maneira. Jesus estava dizendo: Deixem-se guiar por estes princpios gerais quando forem orar.
Pai nosso, que ests nos cus, santificado seja o teu nome; venha o teu reino, seja feita a tua vontade, assim na terra como no cu; o po nosso de cada dia nos d hoje; e perdoa-nos as nossas dvidas, assim como ns perdoamos aos nossos devedores; e no nos induzas tentao; mas livra-nos do mal; porque teu o reino, e o poder, e a glria, para sempre. Amm. Porque, se perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai celes tial vos perdoar a vs; se, porm, no perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai vos no perdoar as vossas ofensas (Mt 6.9-15).

O fato de nos dirigirmos a Deus como Pai nosso (Mt 6.9) deveria nos fazer lembrar da benevolncia daquEle de quem nos aproxima mos. Quanta bno nos conferida quando, ao orarmos, nossos coraes se conscientizam de que um amoroso Pai celeste que est dirigindo sua ateno para ns, tal como estamos dirigindo a nossa para Ele. Deus o nosso Pai, o Pai das misericrdias (2 Co 1.3) e ns somos seus filhos. Como um pai se compadece de seus filhos, assim o senhor se compadece daqueles que o temem (SI 103-13). Identificar Deus como o nosso Pai que est nos cus (Mt 6.9), implica no reconhecimento de sua superioridade ao melhor dos pais terrenos. A orao, assim posta em prtica, deve ser dirigida quEle que est acima de todas as coisas, sendo Ele prprio superior a qualquer pessoa ou ser que se nomeie. Santificado seja o teu nom e (Mt 6.9) no apenas uma declara o ou mero desejo expresso em orao. Antes, trata-se de um pedido genuno, o primeiro de uma lista de peties: Que o teu nome [ou a tua Pessoa] seja mantido santo [ou com reverncia] entre toda a humanidade. Essa petio ser finalmente respondida quan do o prprio Deus santificar o seu nome sobre todos os habitantes da Terra, no seu Reino vindouro (Ez 36.22,23). Hoje, a nossa parte consiste em equilibrar a familiaridade que temos com o compassivo Pai celeste, mostrando-lhe completa reverncia e respeito. O termo grego correspondente, h a g ia z o , significa tornar santo, tratar como santo, conservar em reverncia, honrar altamente. O nome de uma pessoa mais que uma simples palavra representa a prpria pessoa. O nome de Deus representa e significa o prprio Deus, incluindo o seu carter, natureza, feitos e palavras. Por exemplo, Maria, a me de Jesus, associa o nome de Deus a santidade e grandes obras: Porque me fez grandes coisas o Podero so; e Santo o seu nom e (Lc 1.49).

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Infelizmente, o ato de santificar o nome de Deus tem recebido menos ateno que as outras peties contidas nessa orao. Muitas pessoas tm clamado ansiosamente: D-me hoje o po dirio; ou ento: Livra-me do mal. Ora, agindo assim, o interesse de que o nome de Deus seja reverenciado e honrado fica em segundo plano, substitudo pelas preocupaes com o nosso prprio bem-estar. Como poderamos santificar o nome de Deus? Certamente o tercei ro mandamento deve ser obedecido: No tomars o nome do Senhor teu Deus em vo (x 20.7). Mas tambm podemos santific-lo atravs de nossa vida e conduta dirias. A obedincia a Deus e um testemunho coerente do honra ao nome dEle: Como filhos obedientes, no vos conformando com as concupiscncias que antes havia em vossa igno rncia; mas, como santo aquele que vos chamou, sede vs tambm santos em toda a vossa maneira de viver (1 Pe 1.14,15; veja tambm Hb 12.14). Tambm o honramos quando nos ajuntamos aos nossos irmos e irms em adorao pblica: Mas chegastes... cidade do Deus vivo, Jerusalm celestial, e aos muitos milhares de anjos; universal assemblia e igreja dos primognitos, que esto inscritos nos cus, e a Deus, o juiz de todos... e a Jesus... Pelo que... retenhamos a graa, pela qual sirvamos a Deus agradavelmente com reverncia e piedade (Hb 12.22,24,28). Hinos e cnticos de louvor, aliados a um testemunho eficaz, trazem glria e honra ao nome de Deus. Quando falamos em Reino de Deus estamos nos referindo ao governo direto do prprio Deus. Hoje, o Reino de Deus opera atravs da Igreja (isto , dos crentes), em meio a um mundo em rebeldia contra Ele. Contudo, a Igreja no o Reino de Deus no sentido concreto da palavra. Portanto, todas as vezes que oramos: Venha o teu reino (Mt 6.10), estamos orando por aquela consuma o final dos eventos temporais, quando, conforme se l em Apoca lipse 11.15, os reinos do mundo vieram a ser de nosso Senhor e do seu Cristo, e ele reinar para todo o sempre. No deveria haver nada mais que um crente desejasse alm da vinda do Reino de Deus. Uma certa tradio judaica reza o seguinte: Nem mesmo orou aquele que no fez m eno do Reino de Deus em suas oraes (William H. Erb, The L o r d s Prayer, Reading, Pensilvnia: I. M. Beaver, Publisher, 1908, p. 87). No obstante, os judeus que citavam essa declarao, provavelmente pensavam no Reino apenas como a realidade imediata sua volta. Os prprios apstolos de Jesus no compreenderam a verdadeira natureza do Reino de Deus, enquanto no foram batizados no Esprito Santo (At 1.6). Mesmo que no venhamos a proferir as palavras venha o teu reino em todas as oraes que fizermos, o clamor pelo estabeleci-

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mento do Reino deveria ser sempre o alicerce das nossas peties. Isso porque, embora Deus j tenha derrotado Satans, o promotor da rebelio, ainda h resqucios dela em toda a cria e, at que todas as criaturas sejam libertadas da servido maligna, devemos buscar a consumao do Reino de Deus. Nosso mais acentuado desejo deve ser que o Inimigo de nossas almas no mais exera domnio sobre criatura alguma, principalmente sobre ns, mas que o Esprito Santo assuma o pleno controle de nossos coraes, levando submisso a Jesus cada pensamento, palavra e ao. Que venha o Teu Reino, Senhor, no mundo e em meu corao. A inteno final de Deus s ser atingida quando cada crente, indivi dualmente, e a Igreja, como um s corpo, convidarem e permitirem a vinda do Reino de acordo com o beneplcito de Deus. A correlao entre a vinda do Reino de Cristo e o cumprimento de sua vontade bvia, pois sempre e onde quer que sua vontade for cumprida, o seu Reino estar sendo manifestado.
O Reino de Deus, ou seja, o governo de Deus, tambm o governo do Cu, pois tem como fonte o Deus que est no Cu. O desejo pelo Reino de Deus no se circunscreve ao futuro Reino milenar de Cristo, quando nosso Senhor reinar vitorioso sobre tudo quanto contrrio vontade de Deus. tambm o desejo de que Deus governe agora em cada corao que lhe sujeito, para que a sua vontade seja feita na Terra assim como feita no Cu. Este o segredo para quem busca ter justia, paz e alegria no Esprito Santo (Rm 14.17) (Stanley M. Horton, The New Testament Study Bible: Matthew, vol. 2, Springfield, Missouri: The Complete Biblical Library, 1989, p. 109).

Clamar para que seja feita a tua vontade (Mt 6.10) requer comple ta submisso. Como j mencionamos, para que Jesus pudesse cumprir sua misso, Ele teve de submeter-se vontade do Pai (Hb 5.7-9)- A submisso o elemento bsico da orao, pois onde houver submis so sem reservas, no haver impedimentos resposta de Deus. As sim, torna-se imperativo que oremos: Seja feita a tua vontade, assim na terra como no cu. Isso expressa tambm nossa confiana na fidelidade de Deus, bem como demonstra que sabemos que Ele est agindo em nosso favor e que cumprir todas as suas promessas. Muito acima de nossas necessidades terrenas e temporais, esto as necessidades do esprito. Mas como continuamos em nosso estado terreno, cercados por necessidades e preocupaes terrenas, nosso Senhor nos instruiu a pedirmos por elas ao Pai celeste. O po nosso de cada dia nos d hoje (Mt 6.11) significa supre nossas necessidades dirias. A petio, por si mesma, um reconheci mento de nossa dependncia de Deus. Mas orar dessa maneira no

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invalida ou suprime a necessidade do esforo humano (Gn 3-19; 1 Tm 5.8). Antes, reconhece que Deus a fonte que nos supre das coisas materiais, no importando quo duramente tenhamos trabalhado para alcan-las. As realidades temporais pelas quais oramos no so finalidades em si mesmas. So apenas meios para chegarmos a cumprir o propsito para o qual Deus nos ps na Terra, sem a nutrio para o corpo e as provises bsicas para a vida fsica, no poderamos fazer a vontade de Deus na Terra. O suprimento das necessidades ordinrias da vida so apenas um meio de se trabalhar mais intensa mente pelo cumprimento de todas as peties, inclusive as nitida mente espirituais, contida nessa orao modelo. Nem s de po viver o homem, mas de toda a palavra que sai da boca de Deus (Mt 4.4). Viver somente em funo do po natural torna a vida um fardo e tira dela o sentido. Quando oramos pelo po nosso de cada dia, tambm deveramos entender que precisa mos do po da vida. Os israelitas comeram o man no deserto e mesmo assim morreram. Deus, em sua misericrdia, prometeu nos dar o po da vida, ainda que o nosso corpo fsico morra. Nosso Criador nos constituiu com uma natureza tanto fsica quanto espiri tual, provendo-nos de alimento no s fsico como tambm espiri tual. Cristo o Po que satisfaz e nos alimenta o esprito. Declarou Ele: Eu sou o po da vida; aquele que vem a mim no ter fome; e quem cr em mim nunca ter sede 0 o 6.35). Que o senhor nos d, a cada dia, o po espiritual que nos necessrio. Perdoa-nos as nossas dvidas, assim como ns perdoamos aos nossos devedores (Mt 6.12). Lucas usa a palavra pecados (Lc 11.4) em lugar de dvidas. Nossos pecados so dvidas. Portanto, quando ora mos, devemos sempre ter em mente que necessitamos da misericrdia e do perdo divinos, valendo-nos dos meios providos por Deus para esse fim: a confisso (1 Jo 1.9). A confisso penitente humilha os orgulhosos e os conduz ao arrependimento. Quando nos arrependemos e oramos pelo cancelamento de nossas dvidas, como se estivssemos preen chendo uma requisio para que elas sejam apagadas dos anais divinos. O perdo, essencial a uma vida vitoriosa, nossa primeira e maior necessidade. No importa com quanta diligncia resistamos s tentaes e quo fiis sejam os no cumprimento de todas as nossas obrigaes religiosas, ainda assim estamos aqum da justi a de Deus. Nenhum filho de Deus pode abrir mo de pedir ao Senhor que lhe perdoe os pecados. A pessoa justa aos prprios olhos no sente necessidade de pedir perdo a Deus, porm medida que nos aproximamos mais de nosso Salvador e Senhor, mais sentimos um profundo senso de pecado e indignidade pessoal.

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sem elhana de Isaas, clamamos: Ai de mim, que vou perecen do! Porque eu sou um homem de lbios impuros, e habito no meio de um povo de impuros lbios; e os meus olhos viram o rei, o Senhor dos Exrcitos! (Is 6.5) Pedimos o perdo de Deus, assim como ns perdoamos aos nossos devedores (Mt 6.12). A expresso assim com o no indica grau, visto que jamais poderemos perdoar com perfeio somente Deus pode perdoar o pecado mas podemos e devemos perdoar erros reais e imaginrios cometidos contra ns. No obstante, h uma comparao implcita nessa passagem. Quando estamos pron tos a perdoar, a despeito de nossa condio de fraqueza e pecaminosidade, Deus est pronto, em sua santidade perfeita, a nos perdoar igualmente. Receber o perdo divino segue de mos dadas com o ato de perdoar os outros. S podemos receber o perdo, quando entendermos o princpio que o rege, e isto implica em no levar a mal o desinteresse que os outros demonstram pelo nosso insignificante ego (Mt 18.21-35). Perdoa-nos as nossas dvidas refere-se aos pecados cometidos no passado; No nos induzas tentao, mas livra-nos do mal (Mt 6.13) aplica-se ao futuro imediato. Uma pessoa arrependida de fato preocupa-se no somente em ter um passado limpo, mas tambm em permanecer justa aps o perdo e a purificao recebidos. O crente precisa libertar-se da penalidade do pecado, como tambm do poder do pecado. A definio usual de tentao incitao prtica do erro. Mas sabemos perfeitamente que Deus nunca leva ou influencia seus filhos prtica do mal (Tg 1.13). A dificuldade reside na com preenso apropriada das palavras induzas e tentao. O verbo induzir (gr. eispher) significa apenas que Deus nos permite entrar em certas circunstncias e no que Ele nos empurra para elas. Diz a verso dessa frase, feita por Benjamin Wilson: No nos abandones s provas (Benjam in Wilson, The E m p h atic Diaglott, Brooklyn: International Bible Students Association, 1942, p. 27). Assim, o termo grego descarta qualquer idia de sermos abando nados na hora da tentao. Deus fiel. Ele jamais nos abandonaria aos ludbrios de Satans. A outra palavra-chave nessa petio tentao (gr. peirasm os). Seu uso nas Escrituras pode significar prova (teste) ou incitao para praticar o erro. Se a frase seguinte (mas livra-nos do mal) for uma petio distinta, o significado pode ser qualquer um dos dois. Se, como mais provvel, no nos induzas tentao e livra-nos do mal formarem uma nica petio, ento o sentido de incitao o mais cabvel. Implcitos na palavra tentao esto no s os

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violentos assaltos satnicos, como tambm aquelas severas tribula es em meio s quais nos sentimos despreparados. Nos dias maus em que vivemos, essa uma orao que todos devemos fazer, pois o grande enganador est intensamente ativo. Ele implanta maus pensamentos, gera ms imaginaes, estimula o deleite na visualizao do mal, pressiona nossa vontade para atendermos aos desejos maus da carne, incita-nos concupiscncia, leva-nos ao pecado e encanta-nos para a morte. Nossas oraes deveriam origi nar-se da verdadeira conscincia de que somos inerentemente fracos diante dos poderes das trevas que nos querem destruir. Sempre haver necessidade de orarmos defensivamente. Nosso senhor nos instruiu acerca de como a orao deve comear e tambm nos ensinou como ela deve terminar. A expres so de louvor a Deus uma breve doxologia. Trata-se de uma homenagem e de um reconhecimento quEle a quem as nossas oraes so dirigidas. Nessa exploso de louvor, a alma obtm a certeza de que Deus atender s peties feitas. Nas oraes coletivas, a doxologia uma concluso apropriada a ser expressa por toda a congregao. Porque teu o reino, e o poder, e a glria, para sempre. Amm (Mt 6.13). Tudo pertence a Deus! Todas as nossas peties devem ser expressas nessa conscincia, se que pretendemos obter alguma resposta. Cada pedido deve ser feito na confiana de que a resposta, uma vez dispensada a ns, trar glria a Deus e somente a Deus.

Tendo Motivos Corretos


Jesus deu muitas outras diretrizes acerca da orao. Todavia, no deve ser menosprezado o fato de Ele haver comeado suas instrues com uma palavra negativa. A questo a que Ele se reporta aqui a da motivao.
E, quando orares, no sejas como os hipcritas; pois se comprazem em orar em p nas sinagogas, e s esquinas das ruas para serem vistos pelos homens. Em verdade vos digo que j receberam o seu galardo. Mas tu, quando orares, entra no teu aposento, e, fechando a tua porta, ora a teu Pai que est em oculto; e teu Pai, que v secretamente, te recompensar. E, orando, no useis de vs repeties, como os gentios, que pensam que por muito falarem sero ouvidos. No vos assemelheis pois a eles; porque vosso Pai sabe o que vos necessrio, antes de vs lho pedirdes (Mt 6.5-8).

Para ser eficaz, a orao deve ter como origem um motivo adequa do. Esta a primeira regra. A orao expressa com o nico intuito de

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Os E nsinam entos d e Jesu s sobre a Orao

atrair a ateno e a admirao do povo no orao de forma alguma, mas v exaltao do ego. Os fariseus hipcritas queriam que sua piedade fosse vista e aplaudida. Por essa razo, foram denunciados, juntamente com os escribas, por se valerem de longas oraes pblicas para encobrir os maus tratos que dispensavam s vivas (Mc 12.40). Para obter aceitao junto ao Pai, a orao deve ser dirigida aos ouvidos do Deus Todo-poderoso. Jesus nos deu trs admoestaes, a fim de que oremos impulsionados, pelos motivos certos: (1) orar sem chamar a ateno para ns mesmos (Mt 6.5); (2) orar em secreto (Mt 6.6); e (3) orar sem usar vs repeties (Mt 6.7,8). A instruo de Cristo para que seus seguidores, quando orarem, entrem em seus quartos e fechem a porta, no sugere que a orao pblica seja imprpria. Apenas sublinha a necessidade de que seja evitada qualquer inteno de usarmos a orao como um meio de obter a admirao do povo. A palavra aposento traduo do termo grego tam eion e significa, literalmente, quarto interior ou quarto secreto. to-somente um lugar de privacidade. Mesmo com uma agenda recheada de compromissos e com exigncias prementes vindas de todos os lados, o crente deve reservar tempo para a comunho com Deus. Samuel Chadwick sumariou a questo muito bem, quando escreveu:
Devemos encontrar algum lugar que sirva de ponto de encontro com Deus. Um corao faminto encontrar um jeito. Ao ar livre ou em algum canto recluso, sempre haver um santurio interior. Se no for possvel achar um lugar fsico adequado, a alma deve reservar um espao ntimo para onde possa se retirar e estar a ss com Deus, mesmo que outras pessoas estejam por perto o gabinete interior uma bno indizvel... Deus quer que os homens orem em todos os lugares, mas o lugar de sua glria est na solido, onde Ele nos esconde na fenda da rocha e fala conosco face a face, como um homem conversa com seu amigo (Samuel Chadwick, The Path o f Prayer, Nova Iorque: Abingdon Press, 1931, p. 30).

A orao, tal como a esmola e o jejum, deve ser praticada em secreto, a fim de que o Pai celeste, que v o que est em oculto, possa recompensar abertamente o ato de devoo (Mt 6.3,4,18). Os fariseus queriam ser vistos pelo povo quando oravam pelas ruas nas horas marcadas para a orao. Quem age assim j recebeu a sua recompen sa, que ser visto pelos homens mas nem por um minuto presuma que ouvido por Deus. Os fariseus conseguiam chamar a ateno das pessoas, o que na verdade era o que desejavam, para que fossem julgados mais piedosos e justos que os outros, mas no podiam esperar que Deus desse qualquer resposta aos seus apelos.

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A segunda admoestao de Jesus que cada crente procure um lugar onde possa estar ss, para orar quEle que v o que est em oculto. A palavra secreto (gr. krupt), significa oculto, escondido, fora das vistas. No que diz respeito a Deus, que v secretamente (Mt 6.6), o uso desse vocbulo destaca a sua onipresena. Ainda que esteja oculto da vista humana, Deus realmente est presente no lugar secreto. A conscincia dessa realidade, por parte da pessoa que ora, um grande estmulo f. Deus poderoso para contemplar a nossa orao, seja ela to secreta quanto um simples pensamento. Embora a recom pensa pblica para a orao feita em oculto seja a resposta divina, s o fato de Deus vir ao nosso encontro, em nosso gabinete secreto, e fazer de ns o templo de sua habitao, j vale o tempo dedicado a uma to ntima comunho. Veja a poesia de W. F. Adeney (traduo literal), extrada de The Pulpit Com m entary (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub. Co., 1950, vol. 15, Matthew, por A. Lukyn e B. C. Caffin, p. 248):
A orao o desejo sincero da alma, Expresso em palavras ou balbuciado; O movimento de um fogo interiorizado, Uma chama ardente no peito que arfa. A orao o peso de um suspiro, O deslizar suave de uma lgrima; Quando os olhos se voltam para cima E ningum, seno Deus, est prximo.

A terceira admoestao de Jesus refere-se ao uso de vs repeti es, expresso que se deriva do vocbulo grego battologeo, cujo significado bsico falar sem pensar. Frases repetidas, sem sentido, mecnicas, no tm peso diante de Deus. O que Ele ouve o clamor do corao e no o rudo produzido pelos lbios. No o fato de ficar repetindo a orao que condenado aqui, mas as repeties vazias, destitudas do assentimento da mente. A repetio pode indicar o senso de urgncia, mas, mesmo neste caso, o que conta o clamor que procede de um corao puro. O prprio Cristo orou, repetindo as mesmas palavras (Mt 26.44) e a mesma coisa sucedeu com Daniel (Dn 9.18,19). A repetio nem sempre expressa a profundidade de nossas emoes. A reiterada e supersticiosa repetio de palavras, quando no nos importamos com o sentido delas, desagrada a Deus e priva o pedinte da resposta. Algum poderia argumentar: Ora, se ao orarmos devemos evitar muitas palavras e se o nosso Pai celeste conhece as nossas necessi dades antes que lhas apresentemos, ento para que orar? A resposta que a orao mais do que um apelo feito a Deus. Ela expressa nossa

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I
Os Ensinam entos de Jesu s sobre a Orao

submisso vontade do Pai e constitui um meio de exercitarmos nossa f nEle. Subm isso e f , em certo sentido, movimentam a mo de Deus para que atue de acordo com as nossas necessidades. A falta de orao, pois, um bloqueio proviso de Deus, que sabe do que precisamos. Alguns, hoje em dia, rejeitam o orar em lnguas, alegando ser outra forma de vs repeties. Mas a orao no Esprito nunca mero palavrrio, embora a pessoa que esteja exercendo o dom possa no saber o sentido dos sons que est emitindo. Palavras dadas pelo Esprito nunca so vazias e nem constituem uma repeti o sem sentido. Mas, se algum est tomando a frente do Esprito Santo e falando expresses verbais previamente aprendidas, ento est includo na advertncia de Jesus a respeito das vs repeties.

Orando pelos Obreiros


Algum j afirmou que Jesus deixou apenas um pedido de ora o para a Igreja: E, vendo a multido, teve grande compaixo deles, porque andavam desgarrados e errantes como ovelhas que no tm pastor. Ento disse aos seus discpulos: A seara realmente grande, mas poucos os ceifeiros. Rogai pois ao Senhor da seara que mande ceifeiros para a sua seara (Mt 9-36-38; veja Lc 10.2). Numa outra oportunidade, Ele admoestou: Levantai os vossos olhos, e vede as terras, que j esto brancas para a ceifa (Jo 4.35). Pessoas destitudas de viso no tm paixo pelas almas e no oram o suficiente. Mas d a elas uma viso capaz de gerar em seus coraes a compaixo pelo prximo, e elas se tornaro como John Knox, que orou: D-me a Esccia, ou morrerei! H mais de um sculo, o professor W. F. Adeney (veja a poesia citada um pouco antes) escreveu: Nunca esteve aberto um campo to vasto para a foice da ceifa como em nossos dias. Por conseguin te, nunca houve tanta necessidade de obreiros. O que o mundo mais precisa de missionrios apostlicos, homens e mulheres que tenham o Esprito de Cristo (ibidem, p. 382). Hoje, a extenso dos campos prontos para a ceifa desafiam a imagi nao. Mais de cinco bilhes de pessoas habitam o mundo atualmente. A cada trinta anos, sua populao duplica. Se essa taxa de crescimento se mantiver constante, l pelo ano 2020 haver mais de dez bilhes de pessoas neste mundo sendo cada uma delas uma pessoa por quem Cristo morreu. Quando as multides da borda do Pacfico, da Eursia, da frica e das Amricas estiverem todas reunidas, somente ento Cristo ver o resultado do trabalho da sua alma... e ficar satisfeito (Is 53-11). Mas, como isso ser realizado? De que maneira essa to vasta colheita ser enfim reunida?

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Rogai pois ao Senhor da seara que mande ceifeiros para a sua seara. Os obreiros, portanto, so fruto da orao. Quo imperativo que a Igreja ore, como nunca o fez em toda a sua histria, especifica mente para que o Senhor envie um exrcito de ceifeiros! Orar para que Deus envie obreiros para os campos de colheita uma excelente maneira de multiplicar o impacto das oraes de um crente. Uma das maiores tarefas a que um obreiro pode se dedicar a orao. Portanto, cada obreiro adicionado leva de ceifeiros outra pessoa que ora. A qualificao primria de todo e qualquer ganhador de almas que ele seja um guerreiro de orao. A orao a fora espiritual que levar Cristo plena posse do seu Reino, garantindo-lhe as naes como herana e os confins da Terra por possesso (SI 2.8). O campo de colheita pertence ao Senhor. E Ele quem envia obreiros, chamando-os e equipando-os pelo Esprito Santo. Somente ento Ele poder instilar aquele amor zeloso pelas almas, necessrio para que se alcance um mundo de almas perdidas.

Orando com Persistncia


Jesus ensina uma importante lio a respeito da orao, nas parbolas do amigo importuno e do juiz injusto. Ambas ilustram a frequentemente citada promessa de Jesus: Pedi, e dar-se-vos-; buscai, e encontrareis; batei, e abrir-se-vos-. Porque aquele que pede, recebe; e o que busca, encontra; e, ao que bate, se abre (Mt 7.7,8; veja Lc 11.9,10). Os trs imperativos em Mateus 7.7 (pedi, buscai e batei) so verbos que originalmente esto no presente ativo. Por conse guinte, o sentido dessa passagem : Continuai pedindo, at receberdes; continuai buscando, at encontrardes; continuai batendo, at que vos seja aberta a porta. Muito diferente da incredulidade, a importunao e a persistncia demonstram a firme determinao de se alcanar um fim desejado, ao mesmo tempo que evidenciam a f que prevalece contra todos os obstculos.
Embora a atitude persistente possa parecer teimosia ou radical, evidenciados pela importunao crescente, cada uma dessas ex presses [pedi, buscai e batei] apresenta o nosso desejo diante de Deus sob uma luz diferente. Pedimos aquilo que deseja mos, buscamos aquilo que nos falta e batemos, quando quere mos receber aquilo que nos vedado. Orar segundo essa trplice representao a tripla segurana de sucesso em nossos esforos de f (Robert Jamieson, A. R. Fausset e David Brown, A Commentary C iitical a n d Explanatory on the Old a n d New Testaments, vol. 5, Nova Iorque: George H. Doran Co., 1921, p. 30).

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Os Ensinam entos de Jesus sobre a Oraao

A Bblia est repleta de exem plos de persistncia na orao. Elias orou sete vezes no monte Carmelo (1 Rs 18.42-44). Daniel orou por 21 dias acerca de uma nica questo (Dn 10). Jesus orou trs vezes no jardim do Getsmani, por causa da prova que estava prestes a enfrentar (Mt 26.36-44). A Igreja Primitiva fez contnuas oraes por Pedro, que estava agrilhoado na priso (At 12.5). Paulo, muito provavelmente, orou durante 14 dias num navio sacudido pela tempestade (At 27.21-25). Diante disso, fica mais do que con firmado o ensinamento de Jesus sobre o dever de orar sempre, e nunca desfalecer (Lc 18.1). Nossa tendncia, quando temos pouca f, de entregar os pontos antes de obtermos a vitria. Mas no podemos desistir e deixar de orar antes de alcanarmos do Cu a certeza da resposta. Jesus ilustrou o seu ensino sobre o dever de persistir e nunca desistir, mediante duas parbo las: a do amigo importuno (que chegou meia-noite) e a do juiz injusto.
Disse-lhes tambm: Qual de vs ter um amigo, e, se for procurlo meia-noite, e lhe disser: Amigo, empresta-me trs pes, pois que um amigo meu chegou a minha casa, vindo de caminho, e no tenho que apresentar-lhe; se ele, respondendo de dentro, disser: No me importunes; j est a porta fechada, e os meus filhos esto comigo na cama; no posso levantar-me para tos dar. Digo-vos que, ainda que se no se levante a dar-lhos por ser seu amigo, levantar-se-, todavia, por causa da sua importunao, e lhe dar tudo o que houver mister (Lc 11.5-8). E contou-lhes tambm uma parbola sobre o dever de orar sem pre, e nunca desfalecer, dizendo: Havia numa cidade um certo juiz, que nem a Deus temia nem respeitava o homem. Havia tambm naquela mesma cidade uma certa viva, e ia ter com ele, dizendo: Faze-me justia contra o meu adversrio. E por algum tempo no quis; mas depois disse consigo: Ainda que no temo a Deus, nem respeito os homens, todavia, como esta viva me mOolesta, hei de fazer-lhe justia, para que enfim no volte, e me importune muito. E disse o senhor: Ouvi o que diz o injusto juiz. E Deus no far justia aos seus escolhidos, que clamam a ele de dia e de noite, ainda que tardio para com eles? Digo-vos que depressa lhes far justia. Quando porm vier o Filho do homem, porventura achar f na terra? (Lc 18.1-8).

Essas parbolas no so como as outras parbolas de Jesus, visto que ensinam por meio de contraste e no por comparao... O ponto em comum entre elas que a importunao prevalece. Ainda que os suplicantes no fossem ouvidos pelo simples fato de pedir ou pelos argumentos apresentados, haveriam de s-lo pela persistncia (Chadwick, P ath o fP ra y er, p. 70).

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Jesus no est ensinando a mera importunao ou o desespero na orao, mas revelou que Deus responde orao persistente. R. A. Torrey disse: Devemos ter cuidado acerca daquilo que pedimos a Deus, mas desde que tenhamos comeado a orar por alguma coisa, no devemos desistir at alcanarmos aquilo que buscamos, ou at que Deus diga, de forma clara e absoluta, que no da sua vontade d-la a ns (Reuben A. Torrey, H ow to Pray, Nova Iorque: Fleming H. Revell Co., s. d., p. 66).

Combinando Orao com Jejum


Os ensinamentos de Jesus sobre o jejum e a orao no so volumosos, fornecendo-nos apenas algumas poucas orientaes. Apesar dEle ressaltar a importncia dessa prtica quando se prepa rava para cuidar de casos difceis, sua nica instruo direta trata mais com os motivos para o jejum do que com procedimentos e diretrizes. No entanto, no h razo para duvidar que Ele reconhe ceu as virtudes de se praticar o jejum.
E, quando jejuardes, no vos mostreis contristados como os hipcri tas; porque desfiguram os seus rostos, para que aos homens parea que jejuam. Em verdade vos digo que j receberam o seu galardo. Porm tu, quando jejuares, unge a tua cabea, e lava o teu rosto, para no pareceres aos homens que jejuas, mas a teu Pai, que est em oculto; e teu Pai, que v em oculto, te recompensar (Mt 6.16-18).

A principal preocupao desse ensino que os crentes se guar dem de fazer do jejum um ato de hipocrisia. uma advertncia de Jesus a que no cedamos tentao do auto-engrandecimento (Edgar R. Anderson, The Holy Spirifs Role in Prayer and Fasting, em C o n feren ce o n the H oly Spirit Digest, vol. 2, ed. G. Jones, Springfield, Missouri: Gospel Publishing House, 1983, pp. 225-229). Todos quantos advogam o jejum deveriam dar ouvidos s conside raes de Jesus sobre esse assunto. No entanto, no devemos per mitir que tais advertncias sirvam de desculpa negligncia dessa vlida atividade espiritual. O exerccio espiritual de jejuar e orar longamente, face a uma necessidade urgente, no pode ser encarado como um artifcio para se obter a ateno de Deus ou sua aprovao quilo que queremos. Apesar do jejum ter consigo mesmo uma recompensa toda peculiar, tal recompensa diz respeito mais quele que jejua do que ao objetivo final da orao. A prtica da orao associada ao jejum deve resultar numa percepo espiritual mais aguada e num aumento de f. A orao e o jejum podem trazer valiosas contribuies vida do crente ou de toda

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a congregao, embora nunca se deva permitir que sua prtica degenere numa formalidade vazia ou numa tentativa de manipular Deus. O pungente e agonizante problema que arrancou de Jesus o comentrio: Esta casta no pode sair com coisa alguma, a no ser com orao e jejum (Mc 9-29), s pode ser compreendido luz de seu contexto (leia Mc 9-14-28). (As palavras finais e jejum 1 acham-se em alguns manuscritos gregos, mas no em todos. Evidn cias textuais parecem apontar para a insero e no para o apagamento dessas duas palavras. por isso que elas no aparecem em muitas tradues contemporneas. Sabemos que Jesus disse que seria apropriado que seus seguidores jejuassem aps a partida dEle deste mundo, Mt 9.15; Mc 2.20; Lc 5.35. A orao, em conjunto com o jejum, indicaria a intensidade ou a urgncia daquela.) As palavras de Jesus em Marcos 9.29 foram uma resposta total incapacidade demonstrada pelos discpulos, de exercer a f requerida para conseguir o livramento de uma possesso demon aca. Foi o lamentvel com entrio daquele pai, que trouxera o filho aos discpulos, sem que estes pudessem libert-lo, que levou Jesus a repreender os discpulos: gerao incrdula e perversa! At quando estarei eu convosco, e at quando vos sofrerei? Trazei-mo aqui (Mt 17.17). Assim, a orao intensa e urgente, conjugada ao jejum, foi o meio de se chegar ao livramento desejado.
A orao invoca a ajuda de Deus e deixa a pessoa sem nenhuma reserva em si mesma. O jejum subjuga a carne, desperta as energi as da alma e faz entrar em exerccio as partes mais elevadas da natureza humana. Assim equipado, o crente fica aberto para rece ber do alto o poder para dominar os ataques do maligno (Lukyn, Matthew, p. 178).

Em seus ensinamentos, observamos claramente que Jesus con sidera a orao um item de fundamental importncia na realizao da obra de Deus na Terra. A orao essencial para afastar a tentao e o desnimo. Prov foras quando as presses tornam-se to intensas que pensamos em desistir. O verdadeiro centro da orao, de acordo com o ensino de Jesus, no est em nossas necessidades ou no nosso querer. Est em Deus e em sua vontade. E oramos no nome daquEle que ensinou quo importante a orao o nome de Jesus!

Perguntas para Estudo


1. 2. O que significa orar em nome de Jesus? O que devemos fazer para manter um relacionamento no qual possamos dizer que estamos em Cristo?

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Teologia Bblica da Orao

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9. 10. 11. 12. 13. 14.

Que motivos podem ser considerados imprprios para a orao? O que significa orar com f? Quais so as outras coisas (alm da indisposio quanto a perdoar), que podem servir de empecilho s nossas ora es? Os princpios contidos na orao-modelo ensinada por Jesus aos seus discpulos, podem ser expressos em cada uma de nossas oraes? Justifique. J que Jesus nos orientou a orarmos ao Pai nosso, h alguma base bblica para orarmos a Jesus ou ao Esprito Santo? Quando santificamos o nome de Deus, que nomes ou ttulos a Ele atribudos nos mostram a natureza e o carter nico do verdadeiro Deus? Q ual a co rre la o ex isten te entre b u scar o Reino de Deus e fazer a sua vontade? Quais deveriam ser as nossas prioridades na orao? Que motivos podem ser tidos como legtimos em nossas oraes? Que diferena h entre as vs repeties e o persistir na orao? Por que to importante orarmos ao senhor para que levante obreiros? Qual o valor do jejum em relao orao?

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Captulo Nove

A Orao na Igreja de Jerusalm


O livro de Atos dos Apstolos mais que o registro inspirado das aes de um grupo especial de crentes. Nele esto includos os atos da Igreja levantada no Pentecostes, os atos do Esprito Santo nessa Igreja e por meio dela e os atos das foras contrrias, tanto humanas quanto demonacas, que buscavam impedir e destruir a Igreja desde o seu nascimento. As oraes da Igreja Primitiva foram cruciais para os eventos sobrenaturais que marcaram os primeiros dias desse novo movimento do Esprito. Se h alguma lio nessa histria cheia de fascnio e deslumbre, que a orao tem sido o fator que faz a diferena. Sem ela, no haveria o registro de atos que nos causam tamanha admirao. A Igreja Primitiva foi estabelecida numa reunio de orao, que durou de sete a dez dias (At 1.13,14); ela continuou em orao (At 2.42); e a orao sempre foi o seu sustentculo. O livro de Atos no estabelece qualquer doutrina ou teologia sobre a orao. No entanto, mediante um fluxo incessante de exemplos, ensina sobre o assunto. Geraes de crentes tm recebido inspirao e encorajamento atravs do exemplo daqueles apstolos dedicados orao, que plantaram a semente e a regaram com lgrimas. Ns, igualmente, podemos ter um aumento em nosso labor pelo Reino, medida que juntamos aos nossos esforos a orao de intercesso. As lies prticas dessas oraes e seus resultados so vrios.

A Primeira Reunio de Orao da Igreja Primitiva


A ocasio da primeira reunio de orao dos discpulos, aps a ascenso de Jesus, inequivocamente clara (At 1.13,14). A motiva o para essa primeira reunio veio diretamente de Jesus, o Cabea da Igreja. Embora Ele no lhes ordenasse especificamente que orassem, os discpulos sabiam muito bem que o tempo de ficar em Jerusalm (Lc 24.49) e esperar (At 1.4) deveria ser preenchido com

Teologia Bblica da Orao

orao. Ficar traduo do verbo grego kathizo, que significa sentar-se, estabelecer-se, permanecer.
E entrando, subiram ao cenculo, onde habitavam Pedro e Tiago, Joo e Andr, Filipe e Tom, Bartolomeu e Mateus, Tiago, filho de Alfeu, Simo, o Zelote, e Judas, filho de Tiago. Todos estes perse veravam unanimemente em orao e splicas, com as mulheres, e Maria me de Jesus, e com seus irmos (At 1.13,14).

O dom prometido (Lc 24.49; At 1.5) era algo pelo qual valia a pena esperar. A intensidade com que desejavam o poder do Esprito Santo est claramente demonstrada pelo modo como se dedicaram orao: Todos estes perseveravam unanimemente em orao e s plicas (At 1.14). Aquilo sobre o que oravam no ficou registrado no livro de Atos, exceto o pedido posterior por orientao na escolha do sucessor de Judas Iscariotes. Mas suas oraes, enquanto esperavam, deviam estar relacionadas ao propsito da espera a vinda do Esprito Santo, como prometera o Senhor. O louvor tambm era uma parte importante na adorao dos integrantes daquele grupo. Durante suas aparies, aps a ressurrei o, Jesus abriu-lhes as mentes a fim de que pudessem compreen der as Escrituras (Lc 24.45). O significado da cruz e da ressurreio, no plano divino da redeno, agora se tornava muito claro para eles. Por isso, seus coraes estavam cheios de louvores a Deus, que eram expressos continuamente no Templo, provavelmente nas horas de orao, pela manh e tardinha (Lc 24.53; At 3.1). Assim sendo, com coraes e mentes abertos, eles permaneciam num estado de prontido e harmonia espiritual. Havia em todos eles uma ardente expectativa pelo cumprimento do tempo de Deus. A espera foi importante, pois o propsito de Deus ao batiz-los no Esprito era tom-los testemunhas poderosas. Como acontecia todo ano no dia de Pentecostes, as multides estavam reunidas em Jerusalm por ocasio da festa. Ora, quando aqueles 120 crentes reunidos num nico lugar foram cheios do Esprito Santo, tinham tudo para causar um tremendo impacto e foi exatamente o que aconteceu! Finalmente, haviam terminado os dias de espera. Em nenhum outro lugar da Bblia lemos que os crentes tenham sido solicitados a esperar o mnimo tempo que seja, antes de serem revestidos do Esprito. (As chamadas reunies de espera, comuns pouco antes do reavivamento pentecostal do sculo XX, trouxeram grandes bnos, sendo de grande ajuda a vrias pessoas que tinham sido doutrinadas contra um- batismo pessoal no Esprito Santo. Eles precisavam dessa oportunidade para abrir seus coraes e mentes verdade. Mas muitos, na misso da rua Azusa, em 1906, foram

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A Orao na Igreja d e Jeru sa lm

batizados no Esprito poucos minutos depois de iniciarem um perodo de orao e louvor. Myrle [Fisher] Horton, por exemplo, me de Stanley M. Horton, recebeu o batismo em cerca de dez minutos.)
O livro de Atos retrata a atitude da comunidade da Igreja Primitiva ao usar a palavra grega hom othum adon , que significa com uma s mente, propsito ou impulso (Walter Bauer, A Greek-English Lexicon o f the New Testament a n d Otber Early Christian Literature, 2a ed., Chicago: University of Chicago Press, 1979, p. 566). Na maioria das vezes, a verso inglesa do rei Tiago traduz essa palavra pela expres so de comum acordo. E interessante notar que 11 das 12 ocor rncias da palavra no Novo Testamento esto registradas no livro de Atos... Frequentemente, quando o povo estava de comum acor do, disto resultava uma demonstrao do poder de Deus (Tim Munyon, The Scourge of Individualism, Advance, 1/1/1990, p. 9).

bom atentarmos para os participantes dessa reunio de orao. No h indcio de qualquer tipo de segregao. Apstolos e discpulos, homens e mulheres, todos eram como um s corpo: Porque todos quantos fostes batizados em Cristo j vos revestistes de Cristo. Nisto no h judeu nem grego; no h servo nem livre; no h macho nem fmea; porque todos vs sois um em Cristo Jesus (Gl 3-27,28). No houve qualquer sugesto de gritaria ou querela. Tratava-se quase de uma reunio familiar. Todos quantos desejavam estar presentes, ali estavam. Ningum fora excludo. assim que acontece na famlia da f. E, quando o Esprito Santo foi derramado sobre eles, prevaleceu o mesmo princpio todos foram igualmente cheios: E todos foram cheios do Esprito Santo, e comearam a falar noutras lnguas, confor me o Esprito Santo lhes concedia que falassem (At 2.4). A orao para todas as pessoas. Ningum 'precisa se sentir excludo desse glorioso privilgio e da alta responsabilidade que lhe est associada. A orao o grande nivelador. Homens e mulheres, importantes ou no,, ricos ou pobres todos esto nivelados diante do trono de Deus. O resultado daquela primeira reunio de orao da Igreja Primitiva haveria de afetar o mundo para sempre. O Esprito Santo estava agora disponvel para a Igreja como nunca antes. Que Ele estava presente no mundo antes daquele dia, um fato que no pode ser negado. Mas que Ele viesse de uma s vez sobre tantos crentes, revestindo-os de poder para serem suas testemunhas, at ento era algo desconhecido. Os acontecimentos do dia de Pentecostes,/preparados pelas ora es que os precederam, revestiram-se de tremendas consequncias: E de repente veio do cu um som, como de um vento veemente e impetuoso, e encheu toda a casa em que estavam assentados (At 2.2). O vento, smbolo do Esprito Santo para qualquer judeu conhe

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cedor dos fatos, despertou grande alvoroo entre aqueles que esta vam se dedicando orao. E logo, nos calcanhares do vento, veio o fogo: E foram vistas por eles lnguas repartidas, como que de fogo, as quais pousaram sobre cada um deles (At 2.3). Outro smbolo prontamente reconhecido da presena divina na comunidade judaica (x 3-1-6; 1 Rs 18.38,39), o fogo deve t-los feito lembrar as palavras de Joo Batista: Esse vos batizar com o Esprito Santo e com fogo (Lc 3-16). Mas Joo, ao que tudo indica, usou a palavra fogo no sentido de julgamento, ao passo que as lnguas repartidas, como que de fogo aqui relatadas parecem ser um smbolo da aceitao divina (consulte a discusso de Stanley M. Horton, em O q u e a B b lia D iz Sobre o Esprito Santo, Rio de Janeiro: CPAD, 1993). Todas essas notveis manifestaes devem ter tocado fundo no corao dos 120, que tinham acabado de receber o Esprito Santo, pois todos foram cheios do Esprito Santo, e comearam a falar noutras lnguas, conforme o Esprito Santo lhes concedia que falas sem (At 2.4). Tudo isso relacionava-se promessa de Deus, em funo da qual se realizara aquela longa reunio de orao, cujos efeitos se manifestaram no dia de Pentecostes. As lies que aqui aprendemos so importantes: (1) a orao a principal chave para o derramamento do Esprito Santo; (2) oraes longas podem ser necessrias para produzir unio entre os membros do corpo de Cristo; e (3) a orao sempre ser o preldio de poderosas manifestaes do poder de Deus. Foi durante a primeira longa reunio de orao da Igreja que houve a substituio de Judas, tarefa que representou uma grave questo de liderana (At 1.15-26). Parece que os apstolos estavam seguindo o desejo do prprio Senhor Jesus, quando concluram que seu nmero deveria ser 12. Judas Iscariotes, um dos que faziam parte do grupo original, havia posto um fim prpria vida e ao seu apostolado, suicidando-se. Portanto, tinha de ser substitudo. Dois homens, dentre os muitos presentes, foram inicialmente escolhidos. O motivo dessa escolha algo sobre o qual no somos informados. Ambos devem ter sido achados capazes de preencher o alto ofcio de apstolo. Deveria ser algum que tivesse acompanhado Jesus desde o comeo do seu minist rio e continuado no grupo at a sua ascenso. Tambm deveria ter sido testemunha de sua ressurreio (At 1.21,22). Provavelmente, vrios dos setenta discpulos originais (Lc 10.1) satisfaziam os requisitos. Entretanto, somente dois deles, Jos, chamado Barsabs, que tinha por sobrenome o Justo, e Matias, foram selecionados. E, orando, disseram: Tu, Senhor, conhecedor dos coraes de todos, mostra qual destes dois tens escolhido, para que tome parte

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neste ministrio e apostolado, de que Judas se desviou, para ir para o seu prprio lugar. E lanando-lhes sortes, caiu a sorte sobre Matias. E por voto comum foi contado com os onze apstolos (At 1.24-26). Curiosos, ficamos a nos perguntar o que deve ter precedido essa orao e o que aconteceu imediatamente aps o lanamento das sortes. Ser que houve uma votao na qual o resultado tenha sido um suposto empate? Quem sabe algum outro processo de escolha, mutuamente aprovado, fora seguido. A despeito do que exatamente tenha acontecido, at onde os 120 podiam discernir, aqueles dois homens tinham qualificaes idnticas. Como escolher entre ambos e com segurana? Reconhecendo que somente Deus conhecia seus coraes e que, em ltima anlise, o corao de uma pessoa que a qualifica para o servio divino, aqueles pioneiros da f crist apelaram para a orao. E, aps terem orado, lanndo-lhes sortes, caiu a sorte sobre Matias (At 1.26). Mas o lanamento de sortes, o uso de um velo de l, como no caso de Gideo, e o emprego de qualquer outro artifcio no constituem meios vlidos de orientao divina hoje em dia. Agora temos o Esprito Santo e a Bblia a orientao que procede deles nunca falha! (Por exemplo, temos a escolha dos sete, em At 6.5, e a nomeao dos ancios, em At 14.23, feitas por meio de uma eleio. Neste ltimo caso, a palavra grega usada d realmente a entender que Paulo e Barnab conduziram uma eleio pelo erguer de mos. O contexto tambm fala em orao e jejum.) Todavia, no h por que deixar de acreditar que Deus tenha honrado a f simples das pessoas que apelaram para esses proces sos, quando pediram a sua orientao e a confirmao de sua vontade. Com certeza, tais pessoas criam que a sorte se lana no regao, mas do Senhor procede toda a sua disposio (Pv 16.33).

A Disciplina Regular da Orao


Praticamente nenhum crente conscientizado ignora a importn cia da orao. Mas a falta de uma disciplina regular de orao depe, no raro, contra a afirmao que procede de seus lbios. Os discpulos na Igreja Primitiva praticavam e faziam questo de manter uma vida dedicada orao. Dessa prtica resultaram sinais e maravilhas, intervenes miraculosas de Deus e o extraordinrio crescimento da Igreja (At 2.43). Lucas cita uma ocasio em que os apstolos se viram envolvidos num milagre (At 3-1-8). Isso aconte ceu quando estavam indo ao Templo, hora da orao: E Pedro e Joo subiam juntos ao templo, hora da orao, a nona (At 3-1). Nessa breve referncia, no h nenhuma meno de que a orao

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fosse algo particular ou restrito a um grupo de privilegiados. Seu lugar especfico era o Templo e hora marcada era trs da tarde, para ningum ficar de fora. Todo crente faz bem em dedicar tempo e lugar para a orao. Mais importante, porm, so a sinceridade e a comunho consciente com Deus, qualidades essas que devem caracterizar toda a orao que se faz a Ele. Uma disciplina exageradamente rgida pode descambar em escravido, como parece ter acontecido com a comunidade judaica, com seus trs perodos fixos de orao diria: s nove da manh, s trs da tarde (a nona hora do dia) e ao cair da noite (1 Cr 23-30 s fala em dois perodos dirios de orao; mas consulte o SI 55-17 e Dn 6.10). Apesar dessa prtica regular ser recomendvel, cumpre ao cren te estar sempre vigilante, para que o perodo reservado orao no degenere em mera demonstrao externa de piedade. Que ningum pense que possvel substituir a comunho sincera e significativa com Deus por demonstraes vs de religiosidade. especialmente significativo o fato de Pedro e Joo terem ido juntos ao lugar da orao. Por conseguinte, eles estavam juntos quando aconteceu aquele milagre surpreendente. Uma vez mais nos vem mente o ensino de Jesus: Tambm vos digo que, se dois de vs concordarem na terra acerca de qualquer coisa que pedirem, isso lhes ser feito por meu Pai, que est nos cus (Mt 18.19). Evidentemente, houve uma certa afinidade de esprito entre aqueles dois homens, resultando na concordncia abenoada e santa que atraiu a ateno do Deus Todo-poderoso. So importantes as lies a serem aprendidas dessa breve referncia orao: (1) a disciplina na orao bsica para todos os crentes; (2) essa disciplina inclui um tempo especfico; e (3) as portas da possibilidade esto abertas para nos reunirmos em orao com outros crentes.

Orao ante Perseguio


Pedro e Joo foram instrumentos usados por Deus para levar a cura, de forma extraordinria, a um homem que desde o nascimento era aleijado e incapaz de andar (At 3). Indignados diante do que os dois ensinavam e faziam, os sacerdotes e o capito da guarda do Templo, juntamente com os saduceus, ordenaram que eles fossem lanados na priso (At 4.1-3). Mas, no dia seguinte, Pedro, renovado pelo Esprito Santo (At 4.8), pregou destemidamente a todos os seus opositores. Finalmente, aps serem ameaados pelas autoridades, Pedro e Joo tiveram permisso para ir embora. Retornando

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companhia dos irmos, deram-lhes notcias da proibio feita pelos principais sacerdotes e ancios, isto , de que no deveriam mais nem falar e nem ensinar no nome de Jesus. Esse edito ps a Igreja Primitiva de joelhos, em orao.
E, ouvindo eles isto, unnimes levantaram a voz a Deus, e disse ram: Senhor, tu s o que fizeste o cu, e a terra, e o mar, e tudo o que neles h; que disseste pela boca de Davi, teu servo: Por que bramaram as gentes, e os povos pensaram coisas vs? Levantaramse os reis da terra, e os prncipes se ajuntaram uma, contra o Senhor e contra o seu Ungido. Porque verdadeiramente contra o teu santo Filho Jesus, que tu ungiste, se ajuntaram, no s Herodes, mas Pncio Pilatos, com os gentios e os povos de Israel; para fazerem tudo o que a tua mo e o teu conselho tinham anterior mente determinado que se havia de fazer. Agora pois, Senhor, olha para as suas ameaas, e concede aos teus servos que falem com toda a ousadia a tua palavra; enquanto estendes a tua mo para curar, e para que se faam sinais e prodgios pelo nome do teu santo Filho Jesus. E, tendo orado, moveu-se o lugar em que estavam reunidos; e todos foram cheios do Esprito Santo, e anun ciavam com ousadia a palavra de Deus (At 4.24-31).

Apesar do contedo da orao estar bem claro nesta passagem, no temos a descrio do modo como os crentes oraram. Um deles pode ter liderado as oraes, enquanto que os outros assentiam com amns. Ou vrios lideravam a orao, um de cada vez. Tambm possvel que todos citassem o Salmo 2 em unssono (At 4.25,26). Contudo, qualquer que tenha sido a maneira como procederam, o certo que a unidade era o ponto convergente da sua orao: E, ouvindo eles isto, unnimes levantaram a voz a Deus, e disseram... (At 4.24) Sua orao iniciou-se com o devido reconhecimento do Deus ao qual se dirigiam: Senhor, tu s o que fizeste o cu, e a terra, e o mar, e tudo o que neles h (At 4.24). A palavra aqui traduzida por Senhor diferente das outras palavras dirigidas a Deus. Essa palavra tem um sentido bvio: mestre, sobera no ou autoridade suprema. Esse tipo de reconhecimento no apenas honra a Deus como o Criador do Universo, como tambm gera f nos coraes daqueles que oram a um Deus to grande. Na orao da Igreja perseguida, os crentes tambm reconhece ram a oniscincia de Deus e a sua predeterminao em tudo quanto acontecera ao Senhor Jesus (At 4.25-28). Os sofrimentos e a morte de Jesus continuavam bem vivos na mente deles. O conhecimento da oniscincia de Deus e seu completo controle sobre tudo que acontece igualmente vital para os crentes hoje em dia. Isso nos assegura que Deus est consciente de todas as vicissitudes da vida e

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jamais pego de surpresa. Ele continua sendo a Majestade suprema, o Soberano que prev e predetermina tudo quanto sucede no univer so. Ele quem nos d o livre-arbtrio e nos permite saber que podemos confiar tudo inteiramente aos seus cuidados. Em Atos 4.29, a orao deixa de reconhecer a Deus como o Deus do passado, descrevendo-o tambm como o Deus do presen te... Agora pois, Senhor, olha para as suas ameaas. Aquele pequeno grupo de crentes perseguidos sabia que o Deus que demonstrara controle no passado, era igualmente capaz de controlar no presente a crise que enfrentavam. Todos ns vivemos tempos difceis, nos quais as tribulaes parecem que vo nos avassalar. A preocupao e a orao, nessas ocasies, deveriam visar menos a preveno e a remoo das tribula es e mais a obteno de foras e a deciso de fazer frente s tribulaes com bom nimo e confiana. Quando ameaados, a reao daqueles combatentes cristos no foi a retirada e o silncio. Tambm no apelaram para que Deus fizesse parar as ameaas, trazendo julgamento contra os que os ameaavam. Pelo contrrio, o que pediram foi ousadia e poder para declarar intrepidamente a mensagem de que eram portadores. Enfrentaram a oposio com coragem e plena confiana, porque sabiam que Deus tinha conscin cia de sua situao. O Deus que os comissionara a declarar a sua mensagem poderia autenticar o ministrio deles com sinais e maravi lhas: Concede aos teus servos que falem com toda a ousadia a tua palavra; enquanto estendes a mo para curar, e para que se faam sinais e prodgios pelo nome do teu santo Filho Jesu s (At 4.29,30). Tinham absoluta certeza de que as manifestaes miraculosas seriam um amm divino aos seus esforos concentrados, testificando que Deus, de fato, estava trabalhando com eles e atravs deles. Ainda hoje a resposta a um testemunho inspido, de pouco poder e muitas palavras, continua sendo o poder de Deus, manifesto em aes poderosas do Esprito Santo e por meio de curas, sinais e maravilhas concedidos por Deus. Devemos nos encher de coragem e implorar a Deus por um testemunho eficaz, nunca permitindo que as evidncias pentecostais sejam relegadas ao passado. Nem precisamos indagar se a orao daquele grupo primitivo de cristos foi ouvida. A resposta foi dinmica: (1) o lugar onde estavam reunidos foi sacudido; (2) todos foram cheios do Esprito Santo; e (3) anunciaram a Palavra de Deus com ousadia (At 4.31). A resposta de Deus foi dada por meio do Esprito Santo, tal como Jesus antes indicara: Mas recebereis a virtude do Esprito Santo, que h de vir sobre vs (At 1.8). Aqueles discpulos haviam recebido o Esprito Santo no dia de Pentecostes. No obstante, aquela outorga

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especial de poder no exclua a necessidade de novos enchimentos, de novas unes, de novos movimentos do Esprito, de novas mani festaes do poder e dos dons do Esprito e de uma perptua depen dncia da ajuda do Esprito (Horton, O q u e a B b lia D iz Sobre o Esprito Santo). Aqueles apstolos do primeiro sculo no podiam subsistir em seu andar cristo sem uma comunho frequente com a Deidade e nem o podem os crentes deste sculo. Deus nos d graa para o momento, mas no nos enche, como se fssemos um reservatrio, no tocante ao futuro. Os seguidores de Jesus devem pr em prtica uma comunho constante com Deus. E o meio para atingirmos esse fim uma vida de orao coerente e transbordante. A reao normal, quando o Esprito Santo desce sobre as pesso as, que elas se expressem em palavras (Lc 1.42; At 2.4; 4.32; 10.46; 19-6). Atos 4.31 declara que, depois de terem sido cheios do Esprito, aqueles crentes anunciavam com ousadia a palavra de Deus alis, exatamente pelo que haviam orado (At 4.29). Deve-se notar que sua ousadia no falar derivava-se do fato de terem sido cheios do Esprito e no do seu pedido por sinais e maravilhas. Entretanto, os sinais e maravilhas apareceram em resposta ao pedido que haviam feito, confirmando a Palavra que era pregada clara, ousada e aberta mente. A ousadia no testemunho tambm uma obra do Esprito Santo. As lies que devemos aprender dessa excepcional passagem sobre a orao e suas consequncias so diversas: (1) ao surgirem perseguies e ameaas, devemos nos reunir com o povo de Deus e orar; (2) quando estivermos orando, fortaleamos nossa f, con fessando a grandeza do Deus a quem oramos; (3) oremos com base na Palavra de Deus, naquilo em que ela se aplica nossa situao; (4) no oremos meramente por nossa autopreservao e escape, quando surgirem perseguies e formos ameaados, mas oremos para que tenhamos um ministrio eficaz, a despeito dessas mesmas perseguies e ameaas; e (5) oremos para que Deus aumente a nossa capacidade de sermos cheios do Esprito Santo e que Ele confirme a sua Palavra com sinais miraculosos.

Uma Prioridade de Orao


Se os que so chamados para a liderana e o ministrio no forem cautelosos, acabaro to rapidamente envolvidos com os negcios alheios, que o ato de esperar em orao no Senhor ser menospreza do. Esse mesmo problema teve de ser enfrentado pela novel Igreja de Atos. Em meio empolgao de um crescimento acelerado, veio

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tona um problema: um grupo de novos convertidos queixou-se liderana de que suas vivas estavam sendo desprezadas na adminis trao do alimento necessrio. De sbito, um movimento do Esprito, nascido em meio a uma unidade sem precedentes, viu-se na contin gncia de enfrentar uma sria discrdia. Os apstolos estavam preocupados em prover apoio s vivas desamparadas. Mas eles tinham uma misso superior, da qual no podiam arredar o p. Em consequncia, tiveram de lidar com uma questo que todo lder espiritual, mais cedo ou mais tarde, acaba enfrentando. Deve-se permitir que o cuidado das necessidades temporais suplante o ministrio das necessidades espirituais? A deciso que tomaram a respeito dessa questo foi to boa para aqueles dias quanto o hoje: No razovel que ns deixemos a palavra de Deus e sirvamos s m esas (At 6.2). (A mesma palavra grega traduzida aqui como m esas, refere-se a mesas de dinheiro, em Mt 21.12, Mc 11.15 e Jo 2.15, e a um banco, em Lc 19-23. Donde se deduz que, em At 4.35, era o dinheiro e no o alimento que estava sendo distribudo. Provavelmente, a mesas de di nheiro que se faz referncia na passagem de At 6.2.) Essa concluso, em hiptese alguma, sugere que a Igreja no tenha a obrigao de cuidar dos seus necessitados. Mas ensina que outras pessoas, alm das engajadas no ministrio da pregao, que devem se encarregar das funes de benevolncia da igreja (At. 6.3). Doutra maneira, a mais importante funo do ministrio, que trata das ques tes eternas, ser trocada pela preocupao muito menos importante das questes temporais. Parece evidente que havia um equilbrio entre as oraes e a pregao dos apstolos, embora a anlise de suas peties especfi cas no evidencie nada de conclusivo: Mas ns perseveraremos na orao e no ministrio da palavra (At 6.4). A orao complementava o ministrio da Palavra e vice-versa. Sem a orao, a pregao um exerccio ftil; e sem a pregao, a orao perde o sentido de ser, especialmente na vida de um ministro.
Uma escola que ensinasse os pregadores a orar, face ao valor que Deus d orao, seria mais benfica para a verdadeira piedade, para a verdadeira adorao e para a verdadeira pregao do que todas as escolas de teologia juntas... Os pregadores que so gran des pensadores, grandes estudantes, devem ser tambm os maio res na orao. Caso contrrio, sero os maiores desviados, profis sionais destitudos de corao, racionalistas, menos que o ltimo dos pregadores na estimativa de Deus (E. M. Bounds, P reach er a n d Prayer, Chicago: The Christian Witness, s. d., pp. 25, 27).

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A Orao n a Igreja de Jerusalm

O pregador deve estar familiarizado com todas as formas de orao. O pregador deve aprender a pleitear diante de Deus, antes de se levantar para pleitear pelos outros. O pregador deve deleitar-se na comunho com Deus antes de procurar comunicar as glrias de Deus e do evange lho. O pregador deve aprender a fazer intercesses apaixonadas e splicas, antes de convidar os outros a conhecer o Salvador. Referindose s oraes de David Brainerd, Jonathan Edwards observa:
A histria de sua vida mostra-nos o caminho direto para o sucesso no desempenho do ministrio... Movido pelo amor a Cristo e s almas dos homens, consta que ele trabalhava sempre fervorosa mente em palavra e doutrina, tanto em pblico como secretamente, em oraes dia e noite. O quanto ele no lutou com Deus a ss e em trabalho de parto, com gemidos e agonias inexprimveis, at que Cristo fosse formado nos coraes das pessoas a quem fora enviado!... Como um verdadeiro filho de Jac, ele perseverou lutan do, atravs da escurido da noite, at o romper do dia (Memoirs o f theRev. David Brainerd, New Haven: S. Converse, 1822, pp. 458,459).

Mas, como resolver o conflito que continua a rugir na Igreja, sobre quanto esforo despender na satisfao das necessidades fsicas e na pregao do evangelho s almas perdidas? Os que esto ocupados no ministrio da pregao no devem se permitir serem desviados, ocu pando-se com necessidades materiais s expensas do ministrio que lhes confiou o Senhor Jesus. A prioridade dos que so chamados a pregar deve ser sempre a orao e o ministrio da Palavra.

Orao na Hora da Morte


Estvo acabara de entregar uma mensagem esclarecedora e mordaz aos seus compatriotas judeus, que haviam rejeitado Jesus, o Messias (At 7.2-53). Denunciara-os com ousadia ao declarar: Ho mens de dura cerviz, e incircuncisos de corao e ouvido, vs sempre resistis ao Esprito Santo; assim vs sois como vossos pais (At 7.51). Reagindo a isso, eles enfureciam-se em seus coraes, e rangiam os dentes contra ele. Eles gritaram com grande voz, tapa ram os seus ouvidos, e arremeteram unnimes contra ele. E, expulsando-o da cidade, o apedrejavam... a Estvo, que em invocao dizia: Senhor Jesus, recebe o meu esprito. E, pondo-se de joelhos, clamou com grande voz: Senhor, no lhes imputes este pecado. E, tendo dito isto, adormeceu (At 7.54,57-60). Como reagir diante da perseguio e do abuso? Amaldioar os opositores e invocar a ira dos Cus contra eles? Uma pessoa menos aperfeioada que Estvo talvez tivesse reagido dessa maneira, mas no aquele pregador leigo cheio do Esprito Santo. Ele no era um

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mundano, pois nele no habitava o esprito do mundo, mas o Esp rito que provm de Deus (1 Co 2.12). Em humilde resposta horren da violncia de que era vtima, Estvo no demonstrou o menor sentimento de retaliao em seu esprito redimido. Apenas uma terna compaixo e preocupao por aqueles que, instantes depois, tirarlhe-iam a vida. A orao de Estvo exprime duas preocupaes: (1) o destino de seu esprito; e (2) o bem-estar de seus inimigos. Dificilmente, ele poderia ter seguido mais de perto o exemplo deixado por seu Senhor. Poucos meses antes, quando Jesus morria s mos de homens malignos, estas palavras haviam sido ouvidas na cruz: Pai, nas tuas mos entrego o meu esprito (Lc 23.46). Agora era a vez de Estvo clamar: Senhor Jesus, recebe o meu esprito! (At 7.59) Ele j havia recebido um vislumbre do outro mundo (veja o contexto, em At 7.55-59), cuja glria pareceu aliviar as dores do momento. Tam bm tinha conscincia de que deixar o corpo habitar com o Senhor (2 Co 5.8). Cumpre destacar que Estvo no solicitou qualquer livramento fsico ou um milagre que servisse para esse fim. Tal como Jesus morrera de acordo com a vontade de Deus, s mos de homens maldosos, assim tambm convm que seus servos morram. A vonta de de Deus pode ser cumprida tanto na morte quanto na vida. Seus servos, semelhana de Estvo, devem ser totalmente submissos a essa vontade, no importando qual seja o resultado. Embora Est vo no tenha verbalizado as palavras, o que ele realmente estava orando era: Senhor, seja fe it a a tu a von tad e! Havendo cuidado de seu prprio esprito, Estvo dirigiu seus sinceros pensam entos queles violentos compatriotas, que esta vam pecando. Ajoelhou-se, sem dvida com o rosto voltado na direo do cu, dando a entender com isso no s a sua grande humildade, com o tambm a sua maneira de se aproximar em orao ao Deus do cu. A orao de Estvo Senhor, no lhes imputes este p ecad o (At 7.60) um eco da orao feita pelo Senhor quando crucificado: Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem (Lc 23-34). Era com o se uma espada excessivam ente pontiaguda atravessasse o corao daqueles que o observavam. Enquanto o m atavam , ele rogava por eles. Inacred itvel! Inimaginvel! E, no entanto, aquilo estava acontecendo bem ali, de forma clara e em bom som. Com certeza, Estvo estava cum prindo a ordem de Jesus, seu Senhor: Amai a vossos inimigos, bendizei os que vos maldizem, fazei bem aos que vos odeiam, e orai pelos que vos maltratam e vos perseguem , para que sejais filhos do vosso Pai que est nos cu s (Mt 5.44,45).

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Qual foi o resultado dessa orao incomum e dessa maneira exem plar de morrer? Naquela multido sedenta de sangue, havia pelo m enos um homem inclinado de corpo e alma no s a destruir o destemido Estvo, mas tambm a Igreja inteira. Era o rude Saulo de Tarso (At 7.58). Se Estvo no tivesse orado daque la maneira, talvez a Igreja de Jesu s Cristo no contasse com Paulo, o apstolo dos gentios, entre seus heris. Estvo, pois, foi o gro de trigo que, caindo no solo e morrendo, pde produzir muito fruto 0 o 12.24). A sem ente do martrio realmente produ ziu muito fruto: primeiramente Paulo, com o parece dar a entender a m eno repetida do seu nom e em Atos 7.58 a 8.1, e depois a vasta multido, tanto de judeus com o de gentios, que vieram a Cristo pelo ministrio do prprio Paulo.

Perguntas para Estudo


Ainda hoje necessrio orar durante muito tempo antes de algum poder receber o batismo no Esprito Santo? Qual o valor das reunies de espera, to comuns no incio do sculo XX, nos Estados Unidos? 2. Os judeus, quando oram no Muro das Lamentaes, em Jerusalm, contam com reas separadas para homens e mulheres. Em que esse tipo de separao mudou no Cen culo, antes do Pentecostes, e por qu? 3. Quais as vantagens de se manter na igreja reunies regula res de orao? 4. Que tipo de orao fez com que fosse sacudido o lugar em que estavam reunidos, como se l em Atos 4.24-31? O que isso nos mostra sobre a orao em tempos de perseguio? 5. Como podemos ajudar nossos pastores a dar a mxima prioridade orao e ao ministrio da Palavra, sem perder o equilbrio? 1.

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f
Captulo Dez

A Orao na Igreja em Expanso


A severa perseguio que se seguiu ao martrio de Estvo espa lhou os crentes em todas as direes. Lucas nos d exemplos do que deve ter acontecido em muitos lugares, quando descreve o ministrio de Filipe, em Samaria, e o de Pedro, na Judia. Visto que os crentes enfrentavam a perseguio com incessantes oraes (por exemplo, At 12.5), podemos estar seguros de que, mediante a orao e orienta o do Esprito, a Grande Comisso foi coroada de xito em lugares acerca dos quais Lucas nada menciona. Atos, entretanto, deixa transparecer alguns indcios (At 9-31; 12.24; 15.3; 21.4; 28.14), incidindo a ltima parte do livro sobre a misso efetuada pelo apstolo Paulo entre os povos gentlicos.

Recebendo o que Deus J Deu


Assim que os crentes foram dispersos de Jerusalm, Filipe foi cidade de Samaria, onde pregou (At 8.4). Nessa cidade, aconteceu um glorioso despertamento espiritual. Espritos malignos eram ex pulsos, milagres podiam ser vistos e muita gente experimentava curas sobrenaturais. Em toda a cidade havia muita alegria. Entretan to, o Esprito Santo ainda no descera sobre nenhum deles.
Os apstolos, pois, que estavam em Jerusalm, ouvindo que Samaria recebera a palavra de Deus, enviaram para l Pedro e Joo. Os quais, tendo descido, oraram por eles para que recebessem o Esprito Santo. (Porque sobre nenhum deles tinha ainda descido, mas somente eram batizados em nome do Senhor Jesus.) (At 8.14-16.)

Que essas pessoas estavam genuinamente salvas, no h o que duvidar. Havia crido e foram batizados tanto homens como mulhe res (At 8.12,16). No havia qualquer indcio de dvida em Pedro e Joo de que o Esprito Santo no poderia ser destinado queles recm-convertidos. Fora o prprio Pedro que, no dia de Pentecos tes, anunciara: Porque a promessa vos diz respeito a vs, a vossos filhos, e a todos os que esto longe: a tantos quantos Deus, nosso Senhor, chamar (At 2.39).

Teologia Bblica da Orao

A experincia pentecostal ainda estava bem viva na memria de Pedro e Joo. Para eles, era inimaginvel que qualquer crente regene rado pudesse permanecer muito tempo sem o batismo no Esprito Santo. Mas, como aqueles novos crentes poderiam ter a experincia pentecostal? A Bblia nos d uma resposta sucinta: quando Pedro e Joo chegaram, oraram por eles para que recebessem o Esprito Santo (At 8.15). No de pouca importncia que Pedro e Joo tenham orado nesse sentido, isto , que os crentes samaritanos pudessem receber de forma ativa o Esprito, que pudessem tomar para si mesmos a promessa do Esprito (para uma discusso mais pormenori zada sobre esse assunto, consulte o livro de Stanley M. Horton, O q u e a B b lia D iz Sobre o Esprito Santo, Rio de Janeiro: CPAD, 1993). No houve nenhuma solicitao para que Deus lhes desse o Esp rito Santo, visto que o Esprito j lhes fora concedido. Mas Ele ainda no havia sido dado quando Joo escreveu: Porque o Esprito ainda no fora dado, por ainda Jesus no ter sido glorificado 0 o 7.39). Naturalmente, quando ele 0oo) e Pedro visitaram a cidade de Samaria, Jesus j havia sido glorificado, e o Esprito Santo, concedido (At 2.33). Conseqentemente, tudo o que os crentes samaritanos precisavam era to-somente obter a f necessria para receber esse dom gracioso. A orao de Pedro e Joo foi acompanhada pela imposio de mos. Alguns eruditos pensam que essa prtica limitava-se aos apstolos, especialmente no que diz respeito ao recebimento do Esprito Santo. Todavia, a experincia de um discpulo pouco conhe cido chamado Ananias, pe abaixo essa suposio. Nas instrues recebidas para ir ter com Saulo de Tarso, havia a informao de que Saulo estivera orando e numa viso ele viu que entrava um homem chamado Ananias, e punha sobre ele a mo, para que tomasse a ver (At 9.12). O ministrio da imposio de mos no estava confinado a uns poucos, mas era e continua sendo para os muitos que ministram s necessidades dos crentes, inclusive para o crente cheio do Esprito que no possua um ministrio especfico. A imposio de mos parece ter sido um meio especial de estimular a f daqueles por quem a orao era feita. No havia qualquer transmisso mstica de poder, mas o ato simbolizava a outorga do Esprito Santo por parte do Pai. O resultado das oraes e da imposio de mos foi exatamente o que j era de se esperar: E receberam o Esprito Santo (At 8.17). As Escrituras no registram tudo o que sucedeu quando os samaritanos receberam o Esprito, embora seja bvio que existiram certas manifestaes externas: E Simo, vendo que pela imposio das mos dos apstolos era dado o Esprito Santo, lhes ofereceu dinheiro (At 8.18). Que Simo tenha testemunhado algo muito signi-

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A Orao n Igreja em Expanso

ficativo, no se pode duvidar, considerando seu olho impuro para os negcios e o lucro (At 8.9-11,18,19). luz de outras narrativas de recebimento do Esprito Santo, fica muito claro que Simo viu os samaritanos falarem em lnguas, enquanto demonstravam jubilosa exaltao e magnificavam a Deus (At 2.11; 10.46; 13.52; 19-6). Depois de as pessoas aceitarem a Cristo como Salvador, nossa preocupao imediata deveria ser que elas fossem cheias do Esprito Santo. De fato, devemos focalizar nossa ateno mais na disponibi lidade do crente em receber que na capacidade de Deus em dar. Ao orarmos veementemente para que os novos convertidos tenham essa experincia, apropriado, surgindo a f, impor-lhes as mos, esperando que Deus lhes d o dom prometido a todos os crentes.

Recebendo a Orientao de Deus


Quando as pessoas realmente oram, Deus ouve e responde, pondo em movimento o seu glorioso poder. Algumas vezes, a resposta depende da prontido de outros indivduos em ouvir e obedecer as instrues de Deus. Mediante a interveno divina, Saulo esteve face a face tanto com Jesus quanto consigo mesmo, ficando totalmente sem defesa (At 9-3,4). Foi nessa total agonia de alma que ele orou. Embora Deus interviesse de forma sobrenatural, ao chamar a ateno de Saulo, Ele usou um de seus mais humildes servos, Ananias, para completar aquela transformao espiritual, quando lhe disse: Levanta-te, e vai rua chamada Direita, e pergunta em casa de Judas por um homem de Tarso chamado Saulo; pois eis que ele est orando (At 9-H)A orao realiza muitas coisas. Contudo, Deus com frequncia usa pessoas para levar a resposta. Aquilo que no podemos fazer, Deus far mediante intervenes miraculosas em resposta s nossas oraes. Mas aquilo que podemos fazer, Deus normalmente nos \ permite que faamos. Ficamos a imaginar quais teriam sido as consejqiincias para a vida de Saulo, se Ananias no estivesse atento aos impulsos e instrues de Deus. E tambm nos perguntamos se, por vezes, algumas almas desesperadas no se vem privadas das inten es de Deus para com elas, por causa da indisposio ou da falta de preparo de seus servos em servir de agentes da revelao de Deus. Era de fundamental importncia que Saulo orasse. Alm do que, no processo divino de levar as pessoas a essa situao, sempre parece ser algo necessrio, porque Deus o que opera em vs tanto o querer como o efetuar, segundo a sua boa vontade (Fp 2.13). As consequn cias da orao de Saulo esto alm da nossa compreenso. Nunca um crente esteve mais completamente submisso vontade de Deus e nem foi usado mais eficazmente em alcanar o mundo para Cristo do

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Teologia Bblica da Orao

que Paulo. Mas Ananias foi o agente de Deus que levou Saulo a movimentar-se na direo certa. Que encorajamento sua mensagem deve ter sido para Saulo! Irmo Saulo, o Senhor Jesus, que te apare ceu no caminho por onde vinhas, me enviou, para que tornes a ver e sejas cheio do Esprito Santo (At 9-17). Saulo, que mais tarde veio a ser chamado de Paulo, foi uma das pouqussimas pessoas na histria completamente sujeita vontade de Deus (At 22.14). Quando nos encontramos com Jesus face a face e oramos com a mxima sinceridade, podemos ter certeza de que Deus nos dirigir. E o mtodo que Deus usa para nos orientar bem que pode ser atravs de um de seus servos.

Conhecendo a Vontade de Deus


Quando Pedro estava em Lida, Dorcas, uma mulher cheia de boas obras e esmolas que fazia (At 9-36), veio a falecer na vizinha cidade de Jope. Suas amigas lavaram seu corpo, preparando-o para o sepultamento. Quando os discpulos daquela regio souberam que Pedro no estava longe (por esse tempo Pedro j tinha a reputao de ser algum usado por Deus na operao de milagres), enviaram-lhe mensageiros para que viesse ter com eles. Assim que chegou, as vivas que haviam sido abenoadas pela benevolncia de Dorcas, contaram, aos prantos, vrios testemunhos a Pedro sobre como Dorcas fora generosa e cuidadosa. Parece que estavam com isso solicitando que Pedro tentasse restaur-la vida. Como o servo do Senhor respondeu quela petio? Como devemos proceder ao nos depararmos com uma impossibilidade? A inclinao natural de Pedro poderia ter sido rejeitar os apelos das vivas, tachando-os de histricos e irracionais, considerando-os uma fuga da tristeza que sentiam pela perda de to boa pessoa. Ou ele poderia ter escolhido confabular com elas sobre a esperana da ressurreio de Dorcas no fim dos tempos, oferecendo-lhes somente palavras de consolo e alvio. Mas Pedro no fez nada disso. Pelo contrrio, fazendo-as sair a todas, ps-se de joelhos e orou; e, voltando-se para o corpo, disse: Tabita [Dorcas], levanta-te. E ela abriu os olhos, e, vendo a Pedro, assentou-se (At 9.40). Para entenderm os o curso da ao tomado por Pedro, deve mos acom panhar seus passos desde que conheceu Jesus. Logo no incio, sendo um dos Doze, ouviu e seguiu as instrues de Jesus: E, indo, pregai dizendo: chegado o reino dos cus. Curai os enferm os, limpai os leprosos, ressuscitai os mortos, expulsai os dem nios; de graa recebestes, de graa dai (Mt 10.7,8). Pedro havia presenciado inmeros milagres do Senhor Jesu s, incluindo

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A Oraao n a Igreja em Expanso

a ressurreio do filho da viva de Naim (Lc 7.11-16), da filha de Jairo (Lc 8.41,42,49-56) e de Lzaro (Jo 11.1-44). Alm disso, vira uma revelao pessoal da divindade de Jesus (Mt 16.13-17). Havia testemunhado a glria de Deus no monte da Transfigurao (Mt 17.17) e vira pessoalmente o Senhor aps a ressurreio (1 Co 15.5). Adicione-se ainda as experincias recentes do ps-Pentecostes a cura do aleijado na porta Formosa do Templo (At 3-1-9), a morte miraculosa e prematura de Ananias e Safira face ao ludbrio deles (At 5-1-10) e a sua bem recente experincia com Enias, que se levantara aps um surto de paralisia que o atormentara por oito anos (At 9-32-34). Rena tudo isso e voc compreender porque Pedro escolheu tomar um curso diametralmente oposto quele que a maioria das pessoas teria optado. Assentara-se aos ps de Jesus, avanando de f em f, fora cheio do Esprito Santo e, em resposta sua prpria orao e obedincia, pde testificar as operaes do grande poder de Deus. Fortalecido, assim, de antem o mesmo defronte da prpria morte Pedro no hesitou em aconselhar-se com Deus. Antes de Pedro agir numa situao to sria, precisou consultar a Deus (At 9.40). Ainda no lhe fora revelado se Deus queria ou no operar aquele milagre. Atravs de uma fervorosa splica, sem distrao ou interrupo, ele orou at obter o conhecimento da vontade de Deus. Para quem pretende obter o impossvel, no h outro caminho a seguir. Agir fora da firme convico da vontade de Deus um gesto da maior insensatez, que s pode resultar em desgraa e vergonha. Mas agir luz da vontade revelada de Deus pura f e traz grande glria a Deus. No obstante, uma vez que a vontade de Deus seja conhecida com absoluta certeza, resta-nos agir em harmonia com o que sabemos. Pedro voltou-se para aquela mulher sem vida e disse-lhe: Tabita, levanta-te. Ento o milagre j determinado no Cu tornou-se realidat de na Terra: E ela abriu os olhos, e, vendo a Pedro, assentou-se (At 9.40). Que gloriosa restaurao, diramos e na verdade foi! Entre tanto, foi muito mais que isso. Este milagre tornou-se a chave que abriu os coraes de uma grande multido: E foi isto notrio por toda a Jope, e muitos creram no Senhor (At 9-42). Deus cuida de nossas tristezas e perdas terrenas e, algumas ve zes, intervm no curso normal da natureza. No entanto, sua principal preocupao no com o temporal. O destino eterno de muitas almas em Jope foi, sem dvida, a razo da resposta divina orao de Pedro. Na experincia de Pedro, h muitas instrues para aqueles que gostariam de ser usados por Deus para suprir as necessidades humanas.

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Teologia Bbiica da Orao

Quando confrontado por alguma impossibilidade humana, con sulte a Deus para saber qual a vontade dEle. Em seguida, quando a f for posta prova, cuidado com a exagerada racionalizao. O crente no deve agir de modo presunoso. Certifique-se de ter ouvi do a voz de Deus antes de agir. D f a oportunidade de crescer at que voc possa confiar em Deus para o totalmente impossvel. Quan do estiver certo de que Deus falou, no tenha medo de agir. E, quando o milagre acontecer, d a Deus toda a glria. Permita que o milagre se torne um meio de alcanar os perdidos para Cristo.

Uma Notvel Resposta Orao


As pessoas so recompensadas, quando obedecem luz que tm e oram anelantemente a Deus. Cornlio, centurio romano, era uma pessoa desse tipo. Provavelmente, ele era o que os judeus da poca considerariam como um simptico incircunciso forasteiro, ou quase um proslito. Os rabinos do perodo medieval s vezes chamavam esses estrangeiros devotos de proslitos de porto, pois postavam-se no porto do Judasmo, mas no entravam definitivamente para se tornar proslitos ou convertidos plenos. Eles ouviam e acreditavam nas Escrituras do Antigo Testamento, lidas na sinagoga, mas no aceitavam a circunciso nem seguiam as leis acerca dos alimentos (consulte R. A. Stewart, Proselyte, J. D. Douglas, editor, The New B ible Dictionary, Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub. Co., 1962, p. 1047). Cornlio era homem que tinha bom testemunho de toda a nao dos judeus (At 10.22), apesar de ser gentio. Tambm evidente que j ouvira falar de Jesus e de sua morte, ressurreio e ascenso, bem como do batismo no Esprito Santo (At 10.36-38). Isso, por certo, inspirou-o em sua determinao de buscar a Deus. Os judeus pensa vam que os gentios dificilmente teriam o mesmo acesso que eles a Deus. Mas com Deus no h favoritismos (At 10.34), como Pedro em breve descobriria.
E havia em Cesaria um varo por nome Cornlio, centurio da coorte chamada italiana. Piedoso e temente a Deus, com toda a sua casa, o qual fazia muitas esmolas ao povo, e de contnuo orava a Deus. Este, quase hora nona do dia, viu claramente numa viso um anjo de Deus, que se dirigia para ele e dizia: Cornlio! O qual, fixando os olhos nele, e muito atemorizado, disse: Que , Senhor? E disse-lhe: As tuas oraes e as tuas esmo las tm subido para memria diante de Deus. Agora, pois, envia homens a Jope, e manda chamar a Simo, que tem por sobrenome Pedro. Este est com um certo Simo curtidor, que tem a sua casa junto do mar. Ele te dir o que deves fazer (At 10.1-6).

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A Oraao n a Igreja em Expanso

As credenciais desse gentio eram impressionantes: (1) era um homem devoto piedoso e temente a Deus; (2) no somente tinha f no verdadeiro Deus, mas tambm queria agrad-lo e receber a salvao; (3) zelava por sua casa e compartilhava o que sabia de Deus com seus familiares; (4) era generoso com os pobres; e (5) orava regularmente a Deus. No possumos qualquer indicao, no texto sagrado, do que Cornlio dizia em suas oraes. Mas podemos deduzir seu contedo pelos resultados. As palavras do anjo que o visitou podem nos fornecer um indcio: Manda chamar a Simo, que tem por sobreno me Pedro (At 10.5). No difcil supor que Cornlio tenha orado, de todo o corao, para que algum viesse ajud-lo quanto ao que deveria fazer. possvel, ainda, pelo fato de todos os crentes batizados no Esprito Santo serem judeus, que Cornlio tenha real mente orado a fim de se tornar um proslito pleno do Judasmo (ou seja, converter-se ao Judasmo), esperanoso de receber a salvao e o prometido dom do Esprito Santo. Cornlio, pois, vivia segundo a luz que possua. Mas, em seu esprito, parece ter percebido, como acontece s pessoas honestas e sinceras, que Deus havia preparado algo mais para ele e seus familiares. Dentro do seu corao havia aquela fome por uma experincia mais profunda com Deus. Era essa a sua busca. Tam bm provvel que, na qualidade de homem temente a Deus, tenha ouvido a declarao do profeta Jeremias sobre esta grande promessa do Senhor: Buscar-me-eis, e me achareis, quando me buscardes de todo o vosso corao (Jr 29.13). Seja como for, Cornlio estava prestes a experimentar, no s o cumprimento dessa promessa, como tambm a bem-aventurana expressa por Jesus: Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia, porque eles sero fartos (Mt 5.6).
Nesta hora de trevas praticamente universais reverbera um brilho de nimo: dentre o rebanho do Cristianismo conservador pode-se encontrar um nmero crescente de pessoas, cujas vidas religiosas so assinaladas por uma fome cada vez mais intensa do prprio Deus. Eles esto ansiosos pelas realidades espirituais e no po dem se conformar com meras palavras... Tm sede de Deus e no se satisfaro enquanto no tiverem bebido profundamente da Fonte da gua Viva (A. W. Tozer, The Pursuit o f God, Harrisburg, Pensilvnia: Christian Publications, Inc., 1948, p. 7).

Cornlio, pois, recebeu sua resposta de uma maneira extraordi nria, envolvendo tanto um anjo (At 10.3) quanto um homem, Pedro (At 10.5,6). O ministrio dos anjos, trazendo respostas s nossas

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Teologia Bblica da Orao

oraes, ser considerado no captulo 14, mas fica registrado aqui que Deus usa quaisquer meios necessrios para dar uma resposta adequada a quem se mostra sinceramente interessado. De vez em quando, h uma demora na resposta s nossas oraes, porque o meio escolhido por Deus para nos responder diz respeito a uma pessoa que ainda precisa aprender algumas lies sobre o obedecer voz de Deus. Para que Deus pudesse responder orao de Cornlio, Pedro tinha de se tornar um mensageiro preparado (o que, diga-se de passagem, era um projeto da maior envergadura). Deus sempre responde a um crente que ora, mas no raro Ele usa outro crente que ora para ser o portador da resposta. E no dia seguinte indo eles tos homens enviados a Pedro da parte de Cornlio] seu caminho, e estando j perto da cidade, subiu Pedro ao terrao para orar, quase hora sexta (At 10.9). Nenhuma razo particular nos dada para que Pedro fosse orar quela hora (pela manh, tarde e ao pr-do-sol eram os horrios prescritos aos judeus para orar). Provavelmente, ele o fez por questo de hbito e movido pelo desejo pessoal de comunho com Deus. Quando oramos, damos a Deus a oportunidade de falar e ficamos mais dispostos a ouvir. A orao de Pedro proporcionou uma revelao da maior importncia, no s para ele como tambm para toda a Igreja, isto , que Deus no faz acepo de pessoas, pois est dispos to a abenoar tanto o mundo judaico quanto o gentlico com o evangelho (At 10.34,35). No h como medir o quanto as coisas esto na dependncia de nossas oraes. Mas se Cornlio no tivesse orado, a porta do evan gelho para os gentios teria permanecido fechada por mais algum tempo, embora no de forma permanente, pois Deus prometera abenoar todos os povos da Terra (Gn 12.3; 18.18; 22.18; 26.4; 28.14; G1 3-8). E se Pedro no tivesse orado, talvez um adiamento fosse novamente necessrio pelo menos at que Deus encontrasse outro crente que lhe obedecesse as orientaes. Mas tanto Cornlio quanto Pedro oraram, o que ocasionou a entrada do evangelho no mundo gentlico. S assim Cornlio e sua casa experimentaram a plenitude do Esprito Santo, muito embora j tivessem ouvido acerca do evangelho antes dessa ocasio (At 10.36,37,44-48; para uma dis cusso mais detalhada sobre o assunto, consulte o livro de Horton, O
q u e a B b lia D iz S o b re o E sprito S an to).

Dessa passagem sobre a orao podemos tirar vrias lies. Deus toma nota dos momentos de devoo piedosa e pe em ao o seu poder para responder as oraes dos justos. Uma vida de orao coerente e de comunho com Deus abre as portas para sermos orientados e dirigidos por Ele. Quando buscamos a Deus de corao

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A Orao n a Igreja em Expanso

puro, a despeito de nossa fama ou obscuridade, ns o encontramos. Mas quando oramos precisamos ter pacincia, pois Deus pode que rer usar outros seres humanos, os quais Ele frequentemente tem de preparar antes de, por meio deles, nos dar a resposta que buscamos. A orao a maior fora disponvel para influenciar vidas e por que no? a prpria Histria.

Livramento por meio da Orao Conjunta


O progresso da Igreja depende, em grande escala, de sua lideran a, mais ou menos como uma conquista militar depende dos oficiais do exrcito. Satans no se esquece nem por um momento dessa realidade, pelo que procura atingir pontos estratgicos onde possa causar estragos mais profundos. Da mesma forma que Deus prefere agir atravs de pessoas na realizao de seus propsitos, assim tam bm Satans emprega emissrios humanos para alcanar seus objetivos. Herodes Agripa I foi cmplice de Satans na deteno e aprisio namento de Pedro. Herodes sups que Tiago e Pedro eram as duas colunas sobre as quais repousava a Igreja Primitiva. Pensou que, se eles fossem eliminados, a estrutura inteira da Igreja entraria em co lapso. Por isso, deteve e executou Tiago. Como isso agradou os judeus, mandou prender tambm Pedro, colocando-o sob forte segu rana, com guardas porta. Pedro, pois, era guardado na priso; mas a igreja fazia contnua orao por ele a Deus (At 12.5). Herodes, devido sua depravao, no tinha conscincia de que, na verdade, estava lutando contra o Deus Todo-poderoso. Portanto, podemos observar mais uma vez o tremendo poder da orao. Quando no oramos, Satans domina. Devemos nos lem brar de que nestes dias, como em toda a Histria, a liderana da Igreja alvo de constantes ataques do maligno. A Igreja Primitiva, deveras preocupada com a morte de Tiago e o aprisionamento de Pedro, orou com toda a seriedade. Os crentes reunidos em casa de Maria, me de Joo Marcos, no se entregaram orao com um corao dividido, como temos a tendncia de fazer, mas permane ceram orando intensamente. Eram oraes fervorosas. Ressalte-se que a Igreja, como um todo, estava empenhada naquela orao. H tempo e lugar para as oraes individuais, feitas em particu lar. Mas tambm existe a hora certa de a Igreja reunida levar a carga aos ombros. Quando a misso pela qual a Igreja existe estiver sendo ameaada, sem dvida nenhuma esse o momento de ela orar em conjunto. Desse modo, a infante Igreja se reuniu para orar por uma nica razo: que Pedro fosse poupado pela causa da Igreja e do mundo. Essa orao tambm foi especfica. Orar de modo especfico,

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Teologia Bblica da Orao

dentro da vontade de Deus, resulta em respostas especficas. Isso aprimora nossas peties, eliminando aqueles pedidos genricos acerca dos quais nunca sabemos se recebem os uma resposta ou no. A orao especfica prova a f do suplicante, levando-o a descobrir a vontade de Deus antes de pedir alguma coisa, ou, no mnimo, faz com que ele se disponha a aceitar a vontade de Deus, quando h alguma dvida de qual seja ela. A urgncia da situao de Pedro requeria uma resposta imedia ta. E, para obt-la, tornava-se necessrio orar imediatamente. Demo rar em faz-lo, equivalia a aceitar o veredito de Herodes. Ele no hesitaria em agir no primeiro momento conveniente. Providencialmente, os dias santos dos judeus conseguiram adiar a deciso de Herodes, dando um pequeno prazo para a Igreja dedicar-se orao. Tivesse a Igreja falhado, as consequncias teriam sido alarmantes. Mas a Igreja ps-se a orar. E, por causa disso, houve uma interveno sobrenatural. As correntes que prendiam Pedro caram por terra. Os guardas no estavam alertas, ou pelo menos no puderam ver o prisioneiro escapar. Os portes abriram-se automaticamente. Pedro estava livre! As circunstncias do livramento de Pedro nos fornecem diversas lies sobre a orao. No nos deve causar surpresa quando os lderes da Igreja forem atacados. A orao intensa a favor dos lderes eclesisticos est sempre na ordem do dia. Quando os ataques externos contra a Igreja colocarem em risco sua misso divina, no esforo de impedir seu cumprimento, o corpo coletivo deve unir-se em orao intensa, imediata e contnua. A orao deve ser objetiva e atender a necessidades especficas. Nossas oraes tambm de vem ser governadas pela vontade de Deus, como est revelada em sua Palavra, e pela prontido em nos submetermos a ela quando essa vontade for conhecida. Vemos ainda que Deus pode responder s oraes sinceras feitas em situaes impossveis, mesmo quando aqueles que oram no estejam, na verdade, esperando por uma resposta imediata. Note como eles responderam menina Rode, quando ela disse que Pedro estava porta da casa: Ests fora de ti... o seu anjo (At 12.15).

Recebendo Orientao para Enviar Obreiros


Desde o incio da Igreja, as m isses tm sido sua maior priori dade, por elas que pulsa o prprio corao de Deus (Jo 3.16; Lc 19-10). Quanto mais a Igreja se aproxima do corao de Deus, mais profundam ente calam as m isses dentro de si mesma: E, servindo eles ao Senhor, e jejuando, disse o Esprito Santo: Apartaime a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado.

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A Orao na Igreja em Expanso

Ento, jejuando e orando, e pondo sobre eles as mos, os despedi ram (At 13-2,3). O verbo aqui traduzido por servindo vem do grego leitourgeo, de onde deriva a palavra liturgia. Seu uso, no captulo 13 de Atos, parece sugerir uma mistura de louvor e ora o. Adicione-se a isso o jejum e voc ter uma intensa e unida devoo ao Senhor. Nesse tipo de ambiente, a viso se expande e as pessoas encontram orientao divina para suas vidas. No somos informados da maneira exata como o Esprito Santo falou ao grupo que se reunira para orar. Mas o simples fato de algum obter a orientao necessria tem mais significado que os meios utilizados para a sua obteno. Temos a incrvel tendncia de dar excessivo valor aos meios pelos quais obtemos a orientao divina, mais que prpria Orientao em si, sendo que este o fator mais importante. Isso no significa que devemos ser displicentes acerca dos meios pelos quais Deus nos revela sua vontade, pois mais tarde isso facilmente poderia nos impedir de reconhecer e receber a orientao divina. S depois que o jovem Samuel foi instrudo sobre como atender orientao divina, que ele foi capaz de reconhecer e receb-la (1 Sm 3-1-14). A passagem de Atos 13-2 diz apenas: Disse o Esprito Santo. H vrias possibilidades quanto ao modo como essa palavra foi transmitida: (1) por meio de uma forte impresso no corao de um ou m ais lderes (At 8.29; 9.15,16); (2) atravs de uma viso (At 9.10; 10.3,10-16; 16.9); ou (3) mediante o dom da profecia (At 15.13,28,32; 21.11). Quanto terceira possibilidade, deve-se ser extremamente cau teloso, pois a evidncia do uso desse meio na Bblia , num certo sentido, um tanto restrita. O britnico Donald Gee, erudito da Bblia, altamente respeitado no mundo inteiro, escreve: Pode-se afirmar que no h uma nica instncia no Novo Testamento em que o dom da profecia tenha sido deliberadamente utilizado para dar orienta es (Donald Gee, C on cern in g Spritual Gifts, Springfield, Missouri: Gospel Publishing House, 1949, p. 44). Paulo e Barnab j haviam sido chamados, pelo Senhor. Agora, como resultado direto de estarem orando e jejuando, a igreja em Antioquia viu-se encorajada a liber-los de seus deveres locais e envi-los em misso. provvel que o grupo reunido tivesse orado conforme as instrues dadas pelo Senhor: Rogai pois ao Senhor da seara que mande ceifeiros para a sua seara (Mt 9-38). A consagrao dos primeiros missionrios foi precedida de jejum e orao. E, do mesmo modo que o jejum e a orao prepararam a Igreja para ouvir a ordem do Esprito Santo, assim tambm o jejum e a orao foram empregados na hora do envio: Ento, jejuando e orando, e pondo sobre eles as mos, os despediram (At 13-3). A obra a ser

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realizada era um empreendimento espiritual. Metodologia mundana e experincias pessoais de algum que no tivesse o Esprito no seriam e nem so suficientes. A orientao dada a uma igreja deve ser espiritual. A obra precisa ser feita pelo poder do Esprito. Quando uma igreja engaja-se em atividades espirituais, fica armado o palco para o ministrio e evangelismo espirituais. De Antioquia, Paulo e Barnab saram para alcanar o mundo com o evangelho e estabelecer um padro missionrio digno de ser seguido por todas as geraes. Podemos tirar vrias lies dessa passagem. A liderana da Igreja faz bem em dar prioridade ao exerccio espiritual, sobretudo orao, ao servio prestado ao Senhor e ao jejum. Aprender a receber e a seguir a orientao do Esprito na seleo e envio de obreiros essencial a um ministrio missionrio eficaz. O Esprito Santo a fonte da orientao divina, independente dos meios que Ele venha a empregar. Alm disso, Ele trabalha melhor em meio a uma atmosfera de louvor e orao. Quando o Esprito Santo tem liberdade para orientar o seu povo, o evangelismo acaba se tornando a preocupao primria da igreja local.

Enfrentando os Poderes de Satans


No o momento certo para comearmos a levar a srio a orao na hora em que as foras satnicas esto nos confrontando diretamente. Devemos nos preparar com antecedncia, pois, apesar das confrontaes visveis serem ocasionais, a batalha ruge constante mente. Cada vez que um crente se predispe a orar, deve faz-lo ciente de que est tomando parte num grande conflito espiritual: Porque no temos que lutar contra carne e sangue, mas sim contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais (Ef 6.12). Paulo era uma pessoa dedicada orao, que participava com outros crentes de reunies de orao. Foi somente por haver-se preparado que ele pde ser usado por Deus para fazer frente aos poderes satnicos em Filipos.
No dia de sbado samos fora das portas, para a beira do rio, onde julgvamos ter lugar para orao; e, assentando-nos, falamos s mulheres que ali se ajuntaram. E aconteceu que, indo ns ora o, nos saiu ao encontro uma jovem, que tinha esprito de adivi nhao, a qual, adivinhando, dava grande lucro aos seus senho res. Esta, seguindo a Paulo e a ns, clamava, dizendo: Estes ho mens, que nos anunciam o caminho da salvao, so servos do Deus Altssimo. E isto fez ela por muitos dias. Mas Paulo, pertur bado, voltou-se, e disse ao esprito: Em nome de Jesus Cristo, te mando que saias dela. E na mesma hora saiu (At 16.13,16-18).

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A Orao n a Igreja em Expanso

Os versos 13 e 16 do captulo 16 de Atos so os dois nicos do Novo Testamento em que o termo grego p r o s e u c h e (orao) significa um lugar de orao. Filipos no tinha sinagoga, porque o nmero de judeus adultos do sexo masculino era muito pequeno menos que dez (Horton, The B o o k o f Acts, p. 193). Havia apenas um lugar de orao, perto do rio Gangites. Assim, Paulo e seu grupo se encaminharam para o local onde as pessoas buscavam a Deus com regularidade. E o mesmo deveramos fazer hoje em dia. Deve mos manter um lugar de orao, no importando se na casa de Deus ou num quarto de nossa casa, onde possamos orar. A orao e a adorao no somente obtm a ateno do Cu, mas, de alguma maneira inexplicvel, tambm atraem e despertam a dimenso dos espritos imundos. A presena de Jesus com frequncia provocava os espritos malignos (Mt 8.28-32; Mc 1.23,24; 3-11; Lc 4.41). Portanto, no deve ser visto com estranheza que, ao fazermos oraes fervorosas, as foras das trevas se renam para nos fazer oposio (veja o apndice 2, Batalha Espiritual na Orao). nessa, mais que em qualquer outra ocasio, que as trevas so confrontadas, desmascaradas e derrotadas (Ef 6.12-18). Assim, como no podia ser diferente, a orao de Paulo gerou a oposio demonaca, que foi seguida por um glorioso livramento. Sempre que o grupo se dirigia ao lugar de orao, uma jovem escrava, possuda por um esprito maligno, aproximava-se e comeava a clamar em alta voz acerca da misso dos evangelistas. A Bblia acrescenta que ela dava muito dinheiro aos seus proprietrios, ao predizer o futuro e anunciar a sorte das pessoas. Os pagos pensavam que tais pessoas faziam suas predies pela inspirao de alguma divindade real. Na realidade, ela falava pela inspirao do pai da mentira 0 o 8.44). Satans frequentemente oculta sua verdadeira natureza, a fim de enganar com maior eficcia aqueles que no tm a luz de Deus. Finalmente Paulo, equipado e armado pelo Esprito Santo, alm de fortalecido com poder da orao, ordenou que o demnio sasse da jovem, o que atraiu a ira dos proprietrios da escrava, inclusive contra Silas, companheiro dele nas misses. Satans no menos real hoje do que naquele tempo como no demoram a descobrir aqueles que se ocupam em orar intensamente. Contudo, a pessoa que ora nada tem a temer: Porque as armas da nossa milcia no so carnais, mas sim poderosas em Deus, para destruio das fortalezas (2 Co 10.4). Aprendemos significativas lies sobre a orao nesse trecho bblico que estudamos. Um lugar de orao, onde os crentes pos sam se reunir, deveras importante. A orao pode atrair as foras do mal, que se manifestam de maneiras estranhas. Por conseguinte,

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Teologia Bblica da Orao

o crente precisa estar cheio do Esprito Santo e sempre pronto a entrar em confronto direto com as foras malignas. Contudo, no precisamos temer o que Satans possa fazer, contanto que ns mesmos mantenhamos uma relao vital com Deus. Os cativos de Satans precisam ser libertos, e a orao um poderoso meio de livramento.

Uma Resposta Inesperada


Por terem libertado aquela jovem possuda por um esprito de adivinhao e, consequentemente, privado seus proprietrios do sustento financeiro, Paulo e Silas foram espancados e lanados na priso. Mesmo assim, quando a meia-noite chegou, encontrou-os orando e cantando louvores a Deus, e os outros presos os escuta vam (At 16.25). Algumas vezes, a vida das pessoas que oram no muito confortvel. A orao no garante imunidade s tribulaes. Ocasionalmente, at parece trazer maiores dificuldades. Mas as Escri turas nos asseguram: Muitas so as aflies do justo, mas o Senhor o livra de todas (Sl 34.19). Os servos do Reino podem ser um mistrio para aqueles que esto fora do Reino. meia-noite, com os ps amarrados firmemen te ao tronco, as costas lanhadas e sangrando e os corpos mantidos numa posio que gerava indescritvel desconforto, Paulo e Silas oravam e cantavam louvores a Deus naquela masmorra muito mida e provavelmente infectada por insetos. No o lugar que santifica o esprito, mas o esprito santifica o lugar. Das profundezas da alma que sempre ora saem salmos entre a noite (J 35.10), mesmo em meio ao sofrimento. No temos nenhuma indicao de qual tenha sido o teor da orao que os dedicados missionrios fizeram. Ser que oravam por seu prprio livramento, lembrando-se de como Pedro escapara miraculosamente sob circunstncias similares? Ser que oravam pela converso do carcereiro? No importa. Quaisquer que tenham sido suas peties e louvores, Deus respondeu de sbito, de maneira totalmente inesperada. Apesar de Deus ter enviado um anjo para livrar Pedro sem fazer nenhum barulho, foi por meio de um terremoto que Ele livrou Paulo e Silas. Uma entrega consciente e confiante a Deus, aliada disposio de aceitar dEle qualquer coisa que nos envie como resposta, previ ne que faamos oraes erradas. Deus v todo o panorama; ns vemos apenas uns poucos detalhes. da maior importncia que, em todas as situaes da vida, oremos: Senhor, seja feita a tua vonta de. Essa orao em hiptese alguma limita a Deus. Pelo contrrio, abre a porta para aquEle que age segundo a sua prpria e inigualvel

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A Orao n a Igreja em Expanso

sabedoria. Tivesse Deus livrado Paulo e Silas da maneira como livrou Pedro, provavelmente o carcereiro e sua casa jamais teriam encontra do a salvao. Diversas lies podem ser extradas dessa experincia vivida por Paulo e Silas. Na noite mais escura de nossas vidas, a orao e o louvor so tanto possveis quanto produtivos. A melhor garantia para escaparmos dos sofrimentos que estejamos passando cla mar ao Senhor, que reina sobre todas as circunstncias, para que realize os seus propsitos e receba toda a glria por nosso livra mento. Quando Deus intervm sobrenaturalmente em nossas tri bulaes, precisamos discernir o seu intuito, que bem pode ir alm de nossas necessidades para alcanar as necessidades alheias. Se enfrentarmos as situaes difceis com a atitude correta, elas podero se tornar num recurso para que as almas perdidas encon trem a graa divina.

Orando por uma Bno


O raes de despedida so, normalmente, difceis. Paulo aca bara de ministrar as ltimas instrues aos ancios da igreja em feso, que se tinham deslocado cerca de 45 quilmetros at Mileto, a fim de se encontrarem com ele pela derradeira vez. Paulo foi claro quando lhes disse que no mais veriam o seu rosto (At 20.25), entristecendo a todos diante dessa possibilidade (At 20.38). E, havendo dito isto, ps-se de joelhos, e orou com todos eles (At 20.36). A orao a melhor garantia acerca do futuro. No s une os coraes que os quilmetros separam, mas funciona com o uma cola que mantm as pessoas unidas, no importando a distncia. Eis um padro de despedida para seguirmos, quer o espao geogrfico ou a morte nos separe. Pela f, recomendemo-nos uns aos outros a Deus, tal como Jesus recomendou o seu Esprito ao Pai, quando morria na cruz (Lc 23.46). Faramos bem em recitar a bn o de Nmeros 6.24-26, em nossas prprias palavras ou como est registrado na Bblia: O Senhor te abenoe e te guarde; o Senhor faa resplandecer o seu rosto sobre ti, e tenha misericrdia de ti; o Senhor sobre ti levante o seu rosto, e te d a paz. Por meio deste relato do livro de Atos aprendemos que a orao sempre se ajusta bem a qualquer ocasio. Orar juntos um lao que une a famlia crist. um privilgio poder impetrar a bno de Deus, diante de uma separao iminente, sobre aqueles a quem amamos ou consideramos com carinho. Note como as saudaes finais de Paulo, em suas epstolas, usualmente incluam uma bno.

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Teologia Bblica da Orao

Recebendo uma Revelao


Sempre apropriado orar em todas as circunstncias da vida, mas a orao nunca mais urgente que em momentos de crise. Velejando para Roma como prisioneiro, sob a custdia do centurio Jlio, Paulo estava em perigo de vida, juntamente com a tripulao, os passagei ros e os demais prisioneiros (At 27.1-20). Esta foi sua quarta experin cia de naufrgio (alm daquelas narradas em 2 Co 11.25).
E, havendo j muito que se no comia, ento Paulo, pondo-se em p no meio deles, disse: Fora, na verdade, razovel, vares, ter-me ouvido a mim e no partir de Creta, e assim evitariam este incmodo e esta perdio. Mas agora vos admoesto a que tenhais bom nimo, porque no se perder a vida de nenhum de vs, mas somente o navio. Porque esta mesma noite o anjo de Deus, de quem eu sou, e a quem sirvo esteve comigo, dizendo: Paulo, no temas; importa que sejas apresentado a Csar, e eis que Deus te deu todos quantos navegam contigo. Portanto, vares, tende bom nimo; porque creio em Deus, que h de acontecer assim como a mim me foi dito. E contudo necessrio irmos dar numa ilha (At 27.21-26).

Pessoas de nimo fraco do lugar ao desespero, quando as tem pestades ameaam a prpria vida mas no Paulo. Algum poderia suspeitar, pelas referncias abstinncia de Paulo, que ele tenha feito um jejum deliberado para conter as circunstncias que ameaa vam as vidas das pessoas daquele navio. Entretanto, um exame mais detido do texto dificilmente apia essa interpretao. A palavra grega asitia um termo mdico que indica perda de apetite e significa, literalmente, sem comida: E, havendo j muito tempo que se no comia [por causa da falta de apetite], ento Paulo, pondo-se em p no meio deles, disse... O jejum mencionado um pouco antes, em Atos 27.9, provavelmente se refere ao dia da Expiao, que todos os bons judeus tm por costume observar. Mesmo que tenha se alimentado durante os primeiros dias da tempestade, podemos seguramente concluir que, em toda aquela dura experincia, Paulo mantinha uma comunho constante com Deus. Se bem que se preocupasse muito com o seu prprio bemestar, Paulo sabia com certeza que estava destinado a chegar a Roma (At 19.21; 23.11). As oraes dos crentes esto relacionadas confiana certeza que possuem. O mais provvel que Paulo tenha orado pela segurana de seus companheiros de viagem. No fcil orar por aqueles que entram em dificuldades por haverem rejeitado nosso conselho (At 27.9-11,21). Entretanto, os que oram e comungam com Deus esto acima desses sentimentos de rejeio e
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4 O rao n a Igreja em E xpan so

repulsa. A nossa presena no meio deles, com o a de Paulo, pode abeno-los ainda q^e a princpio nos rejeitem. E ento, mesmo que Satans faa rugir os nares da vida, o Deus em quem confiamos pode tanto acalmar a tempstade quanto livrar-nos dela. Como resultado d sua orao, Paulo fez um ousado anncio em face da morte aparentemente iminente: Mas agora vos admoesto a que tenhais bom nimo*! porque no se perder a vida de nenhum de vs, mas somente o navio (At 27.22). Essa no foi uma presunosa confisso positiva, tampouco um desejo esperanoso de Paulo. Foi antes uma declarao veraz, baseada numa revelao divina. Quem ora geralmente obtm conhecimento das coisas de maneira sobrena tural. Por exemplo, um pastor, enquanto fazia suas oraes, viu-se fortemente compungido a dizer a uma certa senhora da comunidade que ela estava diante de sua ltima chance para receber Jesus. Encontrando-se com ela e o marido numa mercearia, o servo de Deus transmitiu-lhe a mensagem com a maior gentileza possvel. Em res posta, disse que, apesar de j ter frequentado uma igreja, no estava absolutamente interessada. No dia seguinte, enquanto se dirigia bem cedo ao trabalho, seu carro chocou-se violentamente com outro e ela morreu na hora. Isso no deve ser considerado estranho diante da oniscincia do Deus a quem servimos. Duas coisas foram alcanadas mediante a orao de Paulo: (1) revelao e (2) preservao. Por meio de uma revelao especial de Deus feita atravs de um dos seus anjos, Paulo pde ver o futuro alm das circunstncias adversas do momento. E tanto ele quanto seus companheiros de viagem foram preservados de uma terrvel destruio, porque Deus interveio na situao. A experincia de Paulo, a caminho de Roma, ensina-nos vrias j lies. Em meio s tempestades da vida, devemos manter a comunho J com Deus, rejeitando o desespero da incredulidade. Aquilo que Deus nos revela durante o dia no deve ser posto em dvida ao anoitecer. Quando a mensagem que recebermos for verdadeiramente da parte de Deus, poderemos declarar com confiana o que Ele est prestes a fazer.

Recebendo a Certeza da Cura


A presena sobrenatural de Deus deve ser um fato constante na vida dos seus servos. o que foi predito no Evangelho de Marcos: Pegaro nas serpentes; e, se beberem alguma coisa mortfera, no lhes far dano algum; e poro as mos sobre os enfermos, e os curaro (Mc 16.18). (N ota: Alguns antigos manuscritos do Evangelho de Marcos terminam em 16.8, mas grande parte deles contm o trecho de Mc 16.9-20. possvel que o fim tenha sido acidentalmente

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Teologia Bblica da O rao

rasgado do manuscrito original, escrito pelo prprio Marcos, e que posteriormente ele tenha escrito os versculos y-20 como um sum rio do que continha no fim original.) j Paulo foi testemunha pessoal daquilo que Jesus havia prometi do. Antes, na ilha de Malta, quando fora picado por uma serpente venenosa, Paulo escapou sem sofrer nenhurr^ dano (At 28.5). Agora, pde comprovar mais uma vez que Deus realmente realiza curas maravilhosas atravs de seus servos.
E aconteceu estar de cama enfermo de febrs e disenteria o pai de Pblio, que Paulo foi ver, e, havendo orado, ps as mos sobre ele, e o curou. Feito pois isto, vieram tambm ter com ele os demais que na ilha tinham enfermidades,/e sararam (At 28,8,9).

Que segredo est por trs das curas sobrenaturais operadas por um servo de Deus, que levava a mensagem do evangelho em obedi ncia sua ordem? Verificamos quatro elementos significativos na breve referncia a essa cura: Paulo (1) foi v-lo; (2) orou; (3) imps as mos sobre ele; e (4) curou-o. Pblio era o principal oficial da ilha de Malta (ou Melita), onde Paulo e seus companheiros haviam se abrigado aps terem escapado do naufrgio. O pai de Pblio jazia com febre alta e disenteria. Para o apstolo Paulo, a necessidade de qualquer pessoa era a oportunida de de Deus. Os ilhus haviam demonstrado uma bondade fora do comum para com os nufragos. Agora era a vez de Paulo retribuir. Ele foi visitar o enfermo (At 28.8). Os servos de Deus tambm deveriam ser bons samaritanos. Paulo orou pelo homem. Que maior servio podemos prestar aos enfermos e sofredores que orar por eles? certo que podemos consol-los e cuidar das necessidades deles (e dever amos fazer ambas as coisas), mas que jamais seja esquecido que prestamos um melhor servio quando oramos por eles, pois ento abrimos as portas para a interveno divina e provemos credibilidade ao evangelho que pregamos. Como devemos orar nesses casos? Oramos pela pessoa que est em to desesperadora necessidade, ou oramos por ns mesmos para sermos canais da proviso divina? Talvez fosse bom fazer ambas as coisas. Nosso contato eficaz com as pessoas est diretamente relacionado ao nosso contato vital com Deus. A orao nos faz entrar em contato com aquEle que torna o humanamente impossvel numa realidade divina. Depois de orar, Paulo imps as mos sobre o homem. Enquanto Deus no impor sobre ns a sua mo ungida, no conseguiremos muita coisa impondo nossas mos sobre as outras pessoas. Paulo orou at estar seguro de que a mo de Deus estava sobre ele. S ento agiu, e o

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A Orao na Igreja em Expanso

pai de Pblio foi curado. Certamente Paulo no tinha poderes de cura em si mesmo e nem possua dons naturais alm do que algum possa ter hoje. Mas foi o agente de Deus naquela situao. Foi pela mo de Deus que Paulo operou o milagre (Lc 11.20). Devemos ser embaixadores de Deus, levando as credenciais do seu Reino e agindo unicamente em favor da causa dEle. Sendo assim, quando Paulo imps as mos sobre o pai de Pblio, era como se o prprio Deus o tivesse feito. Os resultados foram imediatos. A febre desapareceu. A disenteria passou. O homem ficou curado. Mas o milagre no se resume nisso. Logo as boas novas espalharam-se, e outras pessoas tambm foram curadas (At 28.9). Sem dvida, Malta se tornara no palco de um poderoso despertamento espiritual. Sobre a cura do pai de Pblio, aprendemos com Paulo que no devemos deixar de ir a lugares onde existam necessidades, princi palmente se estas s puderem ser satisfeitas por um Deus sobrena tural. Cumpre-nos orar at sentirmos sobre ns a mo de Deus e a sua direo para agir. Ento poderemos impor as mos sobre os outros, na certeza de que estaremos agindo no lugar de Cristo. Note-se que nas oraes da Igreja Primitiva no h meno a muitas coisas pelas quais frequentemente oramos em nossos dias, tais como pelas provises materiais. O que realmente importava era o Reino de Deus, sua propagao e expanso. Esses servos comissionados tinham aprendido muito bem as instrues dadas pelo seu Senhor: Mas buscai primeiro o reino de Deus e a sua justia, e todas essas coisas [comida, roupas, recursos materiais] vos sero acrescentadas (Mt 6.33). Somente pela orao que podemos buscar primeiro o Reino de Deus e a sua justia.

Perguntas para Estudo


\ 1. 2. 3. 4. 5. 6. Para que serve a imposio de mos no acompanhamento da orao? Por que convm orar antes pelo conhecimento da vontade de Deus que pelo milagre propriamente dito? Por que uma vida de constante orao necessria para quem pretende obter orientao e direo divinas? De que mais precisamos para vencermos na guerra espiritu al contra os poderes das trevas? O que a Bblia nos ensina quando declara que Paulo curou o pai de Pblio, na ilha de Malta? Sob quais circunstncias Deus responder s oraes de uma pessoa que no crente?

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Captulo Onze

Paulo na Orao
l Parte
Lies sobre a orao so melhor aprendidas quando oramos. Entretanto, muitas orientaes, instrues e correes tambm po dem ser aprendidas nas epstolas destinadas s pessoas e s igrejas do Novo Testamento. Para tornar mais didtica a apresentao de todas as referncias orao que aparecem nessas cartas, primeira mente examinaremos os vrios ensinos sobre a prtica da orao nas epstolas que nomeiam Paulo como autor. Depois, no captulo seguinte, faremos um exame das prprias oraes de Paulo, com o intuito de encorajar a todos os crentes a orar com o grande apstolo e, dessa maneira, experimentar o que ele via como um privilgio para todos os crentes. E por ltimo, examinaremos as oraes que constam nas Epstolas Gerais e a Epstola aos Hebreus. Poucas pessoas tm orado com tanta eficcia e tamanho poder como o apstolo Paulo. Suas oraes registradas na Bblia alcanam as alturas e ao mesmo tempo so to profundas, que qualquer um que as ler admiram-se diante da dimenso d seus contrastes. Outrossim, alm dessas oraes, temos seus discernimentos e ins trues sobre a orao, disponveis a qualquer um que deseja ter uma vida de orao mais eficaz.
\

Um Intercessor em Favor dos Grentes


Quase sem exceo, aqueles que oram adquirem uma incrvel conscincia de suas prprias fraquezas e imperfeies, especialmen te os que buscam orar de acordo com a vontade de Deus. Somente aos tolos e presunosos faltam essa conscincia. No entanto, Paulo tem revigorantes palavras de encorajamento para todos ns:
E da mesma maneira tambm o Esprito ajuda as nossas fraque zas; porque no sabemos o que havemos de pedir como con vm, mas o mesmo Esprito intercede por ns com gemidos inexprimveis. E aquele que examina os coraes sabe qual a inteno do Esprito; e Ele que segundo Deus intercede pelos santos (Rm 8.26,27).

Teologia Bblica da Orao

Um filho de Deus jamais est sozinho quando ora. H Algum nomeado por Deus para ajud-lo o Esprito Santo. Nunca uma pessoa se mostra mais eficaz e segura do que quando ora conforme o Esprito ora atravs dela. Como que o Esprito nos socorre quando oramos? A palavra ajuda a traduo do verbo grego sunantilam bano, que significa tomar parte com, sair em socorro de. O Esprito junta-se a ns em intercesso para moldar a orao que no pode ser compreendi da pelo entendimento humano. As oraes impulsionadas pelo Esprito so manifestaes carismticas, nas quais o Esprito Santo intercede com gemidos expressos pelo crente desde o mais profundo recesso do seu corao. Da mesma maneira que Cristo intercede no Cu pelo filho de Deus (Rm 8.34), assim tambm o Esprito Santo intercede dentro do crente aqui na Terra. Os fardos e anelos que no podem ser expressos por meio de palavras comuns tm sua fonte no prprio Esprito de Deus. Fraquezas a traduo do vocbulo grego astheneia, que signi fica debilidade fsica ou moral e tanto pode incluir a timidez quanto a falta de discernimento espiritual. O oposto dessa fraqueza o poder (no grego, du nam is) do Esprito. O Esprito Santo ajuda os crentes no ponto de sua necessidade, de sua incapacidade (fraqueza mental) de compreenderem a vontade do Todo-poderoso: No sabemos o que havemos de pedir como convm (Rm 8.26). verdade que temos a Bblia para nos guiar em um sentido geral, mas precisamos da ajuda do Paracleto, o nosso Ajudador, para particularizar nossas oraes, segun do a necessidade no momento: O mesmo Esprito intercede por ns com gemidos inexprimveis. Quanto consolo temos ao saber que o Esprito Santo intercede por ns dentro de ns! Ele inspira esses gemi dos inexprimveis, conhecidos somente por aquEle que sonda os cora es e responde de acordo com a mente do Esprito, que os inspirou. Gemidos vem do termo grego stenagm os, que pode significar ou um suspiro no-articulado ou um gemido audvel. Entre os versculos 22 e 27 do captulo 8 de Romanos encontramos trs referncias a gemidos (ou suspiros). Primeiramente, toda a criao geme, esperando sua restaurao ao estado original perdido pela queda de Ado (v. 22). Mas os crentes tambm gemem (v. 23). Muito embora espiritualmente j sejam uma nova criao, seus corpos ainda esto sujeitos corrupo. E assim gemem, esperando pela transformao de um corpo terrestre em um corpo glorificado. E, finalmente, h os gemidos inexprimveis do Esprito (v. 26). H ocasies em que somos incapazes de orar ou no sabemos o que pedir (por causa de nossas fraquezas). ento que o Esprito age em nosso lugar, intercedendo por ns. Como um verdadeiro P a r a c le to (Ajudador), Ele nos ajuda em nossas fraquezas quando oramos. Os gemidos do Esprito so literalmente destitudos de

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Paulo na Orao - l eParte

palavras. So gemidos por demais profundos para admitir pala vras. Contudo, juntamente com esses gemidos, o Esprito tambm intercede pelos santos de uma forma que concorda com a vontade de Deus (Rm 8.27). E Deus entende essa intercesso. O resultado que todas as coisas contribuem juntamente para o bem daque les que amam a Deus (Rm 8.28). Alguns expositores negam que os gemidos do Esprito possam ser lnguas ou expresses carismticas. Muitos pentecostais vem aqui uma possibilidade do dom de lnguas estar envolvido no processo juntamente com os gemidos. Entretanto, esses gemidos (ou suspiros) nunca so enunciados e tambm no aparecem em palavras de qualquer espcie. Mas so expressos nos coraes dos filhos de Deus. Somente o Pai ( aquele que examina os coraes) os compreende. O Esprito Santo, dessa maneira, ajuda-nos a subir acima do nvel de nossas inadequaes humanas, atravs de seus gemidos humanamente inexprimveis, os quais so emitidos em harmonia com a vontade divina. Stanley M. Horton coloca assim o desenvolver dessa passagem:
Vivemos na fraqueza de nossos presentes corpos... Mas o Esprito Santo est conosco. Embora saibamos que a nossa experincia com Ele na era vindoura seja maior do que qualquer coisa que tenhamos conhecido aqui, Ele est conosco em pessoa, pronto para nos ajudar de uma maneira real e pessoal. Se bem que Paulo no tenha chamado ao Esprito Consolador e Paracleto, certamen te ele v aqui o Esprito como o nosso Ajudador. O Esprito sempre est pronto para nos ajudar em nossas fraquezas, pois por causa delas que no compreendemos nem a ns mesmos e nem s nossas necessidades. Queremos fazer a vontade de Deus, Nnas nem ao menos sabemos orar como convm. Ento o Esprito sai em nosso socorro e faz intercesso por ns (em nosso lugar) com gemidos por demais profundos para serem expressos por meio de palavras. Esses gemidos no so expressos em palavras... E nem precisam, pois o mesmo Deus, o mesmo Pai celeste que sabe o que se passa em nossos coraes, sabe tambm o que est na mente do Espri to. Portanto, h uma comunicao perfeita entre o Pai e o Esprito Santo, sem a necessidade de palavras. Ademais, o Esprito Santo sabe qual a vontade de Deus, pelo que podemos estar seguros de que sua intercesso sempre estar em consonncia com a vontade de Deus. Em outras palavras, podemos estar plenamente certos de que suas oraes sero respondidas. No admira que Paulo diga que coisa alguma poder nos separar do amor de Deus que est em Cristo Jesus nosso Senhor (Stanley M. Horton, O que a B blia D iz Sobre o Esprito Santo, Rio de Janeiro: CPAD, 1993).

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Teologia Bblica da Orao

Um Testemunho do Corao
Seria de prestimosa ajuda se todas as passagens bblicas fossem claras e no estivessem sujeitas a nenhuma interpretao alternativa, principalmente as relacionadas com o teor da orao e a maneira de orarmos. Mas, infelizmente, no o que acontece. Se Paulo tivesse apresentado as razes para as pessoas usarem vestes apropriadas e se deviam ou no cobrir a cabea ao orarem em pblico, poderamos determinar melhor se suas declaraes so verdades universais e permanentes, ou se foram meramente relativas ao tempo no qual viveu e ministrou. provvel que no haja outra passagem bblica que tenha apresentado mais controvrsias do que esta em que Paulo se dirige aos crentes de Corinto, que lutavam para ser um luzeiro numa das mais ricas e moralmente corruptas cidades do mundo antigo.
Todo homem que ora ou profetiza, tendo a cabea coberta, desonra a sua prpria cabea. Mas toda a mulher que ora ou profetiza com a cabea descoberta, desonra a sua prpria cabea, porque como se tivesse rapada. Portanto, se a mulher no se cobre com vu, tosquiese tambm. Mas, se para a mulher coisa indecente tosquiar-se ou rapar-se, que ponha o vu. Julgai entre vs mesmos: decente que a mulher ore a Deus descoberta? Ou no vos ensina a mesma natureza que - desonra para o varo ter cabelo crescido? Mas ter a mulher cabelo crescido lhe honroso, porque o cabelo lhe foi dado em lugar de vu. Mas, se algum quiser ser contencioso, ns no temos tal costume, nem as igrejas de Deus (1 Co 11.4-6,13-16).

Trata-se de uma clara violao do que a Bblia ensina aqui, dizer que Deus s se preocupa com nossas atitudes e com nossa devoo interior. Vestir-se apropriada e modestamente, tanto na comunidade em que vivemos com o na adorao coletiva, um princpio bblico vlido para todos os tempos e culturas. Ainda que, talvez, no seja sbio permitir que consideraes culturais influenciem exageradamente nossa compreenso e aplicao dos ensinos bblicos, o princpio da modstia e decoro deve ser aplicado dentro do contexto de nosso tempo. Por conseguinte, no est sendo dito aqui que devemos nos arrumar e vestir com o os crentes judeus do primeiro sculo de nossa era, mas que, como eles fizeram, devemos nos portar com mods tia, apresentando um comportamento aceitvel diante de todos. A declarao de Paulo de que um homem no deve orar ou profetizar com a cabea coberta (1 Co 11.4), foi posteriormente contes tada pelos cnones judaicos (os judeus ortodoxos atualmente usam um chapu ou solid u y a rm u lk a , em hebraico quando oram, mas no h evidncias de que esse costume retroceda at poca do Novo

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Paulo n a Orao - 1 - Parte

Testamento). Segundo esses cnones, no se permite que um homem ore sem alguma espcie de cobertura na cabea, porquanto todo homem deve, mediante a cabe coberta, demonstrar sentimento de vergonha diante de Deus e que indigno de encar-lo. Ento Deus fica ofendido se um homem ora com a cabea coberta? Ou a nossa preocu pao deveria ser com a possvel reao negativa das pessoas presen tes na reunio de orao? O princpio do respeito, como quando um homem tira o chapu na presena de outras pessoas a quem deseje honrar, tambm deve ser uma das consideraes, juntamente com a modstia e o senso de decoro. O verso 5 de 1 Corntios 11 introduz uma idia que tem implicaes culturais muito fortes: Mas toda a mulher que ora ou profetiza com a cabea descoberta, desonra a sua prpria cabea, porque como se tivesse rapada. O que as mulheres usavam sobre a cabea era um pedao de pano ou uma rede para cobrir o cabelo, semelhante quilo que hoje chamamos de rede para cabelo (no se tratava de um vu sobre o rosto). Era costume entre os gregos e romanos, e uma lei expressa entre os judeus, que nenhuma mulher deveria ser vista em pblico sem ter a devida cobertura na cabea. As prostitutas desafiavam tal costume como um sinal d e sua profis so. Por conseguinte, para uma mulher aparecer em pblico sem a apropriada cobertura para a cabea era uma falta de decncia e uma desonra para a reputao de seu marido. O versculo 13 de 1 Corntios 11 um apelo ao decoro: Julgai entre vs mesmos: decente que a mulher ore a Deus descoberta? Parafraseando o apstolo, diramos: Faz bom sentido, luz de consideraes culturais e de outras, que vossas mulhres orem em pblico sem que cubram as cabeas? Agir de acordo com a maneira 'omo as sacerdotisas dos templos pagos tinham de orar e de fazer pronunciamentos com a cabea descoberta, ou com os cabelos soltos e esvoaantes, seria, no h dvida, uma desgraa para as piedosas mulheres crists. Alguns eruditos acreditam; que a palavra descoberta, neste versculo, inclui a idia de cabelos longos, soltos, esvoaantes (Gordon Fee, The First Epistle to the C orinthians, Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub. Co., 1987, p. 509). A mesma natureza (1 Co 11.14) refere-se no Me Natureza, mas aos costumes herdados de nossos antepassados (Walter Bauer, A Greek-English L exicon o fth e N e w Testam ent a n d Other Early Christian Literature, 2a edio, traduzido por F. Wilbur Gingrich e Frederick W. Danker, Chicago: University of Chicago Press, 1979, p. 869). Paulo escreveu que a prpria natureza das coisas (ou seja, os costumes humanos) ensina que vergonhoso para um homem ter cabelos compridos. Por outro lado, essa mesma natureza ensina que

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Teologia Bblica da Orao

ter cabelos longos uma glria para a mulher (1 Co 11.14,15). Essa vergonha era apenas uma questo cultural, ou ser que Deus conside ra vergonhosos os cabelos longos num homem? O voto do nazireado, de dedicao a Deus, exigia que no fossem cortados os cabelos de um homem (Nm 6.5). Por certo houve tempo, tambm nas socieda des crists, quando homens maduros e de respeito usavam cabelos longos e perucas. Ser que a natureza das coisas ainda ensina o que Paulo disse que ensinou, ou haver alguma mistura do vocbulo natureza com a respeitabilidade cultural? Ser dogmtico ou contencioso sobre esses pontos pode ser uma atitude anticrist (1 Co 11.16). Contudo, os princpios da modstia, do decoro e do respeito so normas que no devem ser comprometidas. Precisamos relembrar, entretanto, que na passagem de 1 Corntios 1 1 .3- 16 , a referncia primria a costumes comuns s igrejas no que tange orao pblica e adorao. Quando chegamos com outros crentes na presena de nosso Deus santo, nosso comporta mento, vesturio e tudo o mais que se relacione nossa pessoa deve ser um testemunho decncia, moderao e boa ordem. Embora a parte externa no possa compensar pela ausncia do que interior, o que exterior com frequncia serve de indcios acerca das realidades internas.

Orando no Esprito
O intuito de Paulo com suas instrues ao Corpo de Cristo impor ordem e propsito s expresses espontneas dos crentes, quando oram no Esprito. Se forem cuidadosamente seguidos, esses ensinamentos impediro que a orao e a adorao pentecostais descambem para a desordem.
Pelo que, o que fala lngua estranha, ore para que a possa inter pretar. Porque, se eu orar em lngua estranha, o meu esprito ora bem, mas o meu entendimento fica sem fruto. Que farei pois? Orarei com o esprito, mas tambm orarei com o entendimento; cantarei com o esprito, mas tambm cantarei com o entendimen to. Doutra maneira, se tu bendisseres com o esprito, como dir o que ocupa o lugar de indouto o Amm sobre a tua ao de graas, visto que no sabe o que dizes? Porque realmente tu ds bem as graas, mas o outro no edificado (1 Co 14.13-17).

Neste trecho bblico, observamos que a suprema preocupao de Paulo com a edificao do Corpo de Cristo e a melhor maneira de alcan-la. Pelo contexto, torna-se evidente que o dom de lnguas, apesar de manifestado profusamente nas reunies dos crentes corntios, estava ficando aqum do propsito estabelecido por Deus. As ln

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Paulo na Orao - 1 3Parte

guas estavam na frente e no centro das atenes. Eram usadas simplesmente para que houvesse drama e exibicionismo. A edificao do Corpo de Cristo estava sendo desconsiderada. Qual seria, pois, a soluo para isso? Orar! Ore para que a possa interpretar (1 Co 14.13). Somente quando as lnguas so interpretadas que podem edificar o Corpo de Cristo. O dom da interpretao foi posto disposio do crente. Por conseguinte, a pessoa que fala ou ora em lnguas perante a congregao deve orar para ser capaz de interpret-las. Em 1 Corntios 14.14, ainda falando sobre o quo importante interpretar o que foi orado em lnguas, Paulo explica: Porque, se eu orar em lngua estranha, o meu esprito ora bem, mas o meu entendimento fica sem fruto. A pergunta Que farei pois? (1 Co 14.15) segue-se muito natural mente. Em outras palavras, que deverei fazer, j que sou aquele que ora em lnguas nas reunies dos crentes? Vem a seguinte resposta: Orarei com o esprito [isto , em lnguas], mas tambm orarei com o entendimento. Estaria Paulo tentando dizer: Orarei sobrenatural mente em lnguas, conforme o Esprito Santo me conceder que fale, e orarei tambm com minha prpria mente e pensamentos? luz de sua instruo anterior sobre a orao Ore para que a possa interpretar parece que ele estava querendo dizer: Orarei em lnguas, e ento interpretarei o que tiver orado, para que o Corpo de Cristo possa ser edificado. A mesma prtica aplica-se ao cantar no Esprito: Cantarei com meu esprito, e interpretarei o que tiver canta do, para que os outros tambm possam ser beneficiados. E 1 Corntios 14.16 ape seu selo de aprovao sobre isso. Poder amos parafrasear os ensinamentos de Paulo da seguinte maneira: Se vs deixardes de seguir essas diretrizes, que exigem que interpreteis o que tiverdes orado ou cantado em lnguas numa reunio pblica, como que aqueles que no entenderem o que estiverdes falando podero dizer o Amm por terem sido edificados? Consequentemente, vemos que a orao e o cntico em lnguas inclui o louvar a Deus e o dar graas a Deus. Por conseguinte, quando voc louva a Deus e d graas em lnguas, seguido da interpretao do que foi dito, por voc haver previamente orado para que pudesse interpret-las, ento todo o Corpo de Cristo edificado, porquanto agora todos podero dizer o Amm, sobre a tua ao de graas (1 Co 14.16). O costume de confirmar a orao e os louvores como um amm de assentimento era praticado tanto na adorao judaica quanto na crist. (Amm uma palavra hebraica que quer dizer assim seja, na verdade, verdadeiramente. Indica que a declara o que a precede aceita como verdadeira e vlida.) Alguns analistas da adorao na Igreja Primitiva compararam o alto coro de

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Teologia Bblica da Orao

amns com o ribombar de um trovo distante. O concordante amm da congregao era considerado no menos importante que a prpria orao em si (Ap 5.13,14; 22.20). A orao pblica deve ser algo mais do que aquilo que algum faz na presena da congregao. O amm na Igreja Primitiva era uma resposta mediante a qual as pessoas se identificavam com aquele que orava, concordavam com o que ele dizia e se apropria vam de sua orao, como se as palavras do que orava fossem as mesmas de cada um dos presentes. Assim sendo, quando uma pessoa liderava a orao, tinha o mesmo valor que uma orao conjunta, quando todos uniam suas vozes em orao, porquanto isso indicava ao Senhor que todos estavam se aproximando dEle coletivamente, como o Corpo de Cristo (Alexander B. MacDonald, Christian W orship in the P rim itive Church, Edimburgo: T. & T. Clark, 1934, pp. 108,109).

Guerra Espiritual na Orao


Estamos em guerra espiritual! imperativo que compreendamos isso, pois procurar guerrear contra o Inimigo na fora da carne o mesmo que cortejar uma derrota certa. Fazemos bem em relembrar as palavras de nosso Senhor a Pedro: Vigiai e orai, para que no entreis em tentao; o esprito, na verdade, est pronto, mas a carne fraca (Mc 14.38). Carne (no grego, sarx) uma aluso a esta vida terrena. Nossas batalhas no so combatidas em algum campo de batalha deste mundo e nem so usados instrumentos de guerra terrenos. Antes, so travadas com armas de outra espcie armas que se fazem eficazes pelo poder de Deus.
Porque, andando na carne, no militamos segundo a carne. Porque as armas da nossa milcia no so carnais, mas sim poderosas em Deus, para destruio das fortalezas; destruindo os conselhos, e toda a altivez que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levando cativo todo o entendimento obedincia de Cristo (2 Co 10.3-5).

Embora as armas do crente sejam numerosas (Ef 6.14-17) e a orao no esteja nomeada entre elas, cr-se que a orao pelo menos o meio pelo qual as armas do crente so utilizadas (Ef 6.18). Atravs da capacidade concedida mediante a orao (e no por meros meios humanos como a metafsica, a filosofia humana ou as manobras mentais), so demolidos argumentos e pretenses, bem como qualquer outra elevada e poderosa oposio ao conhecimento de Deus. Os argumentos contra o evangelho abrangem a imaginao e raciocnios puramente humanos. Atravs da orao e do estudo da

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Paulo n a Orao - 1 3Parte

Palavra de Deus, o Esprito Santo nos d sabedoria para demolir esses artifcios. Levando cativo todo o entendimento (2 Co 10.5). Como cren tes, nossa guerra envolve levar todo o nosso pensamento em confor midade vontade de Cristo. A prpria mente um campo de batalha. Alguns de nossos pensamentos imorais originam-se em ns mesmos; outros nos so implantados por Satans; e ainda outros so lanados contra ns por nosso meio ambiente. Por conseguinte, estamos lu tando contra a nossa prpria natureza pecaminosa e contra as ativas foras do mal. Devemos resistir firmemente a pensamentos malignos e doentios, buscando antes de tudo que a mente de Cristo habite em ns (Fp 2.5; 4.8). Derrotamos o nosso adversrio dizendo no, com persistncia, s tentaes por ele apresentadas (Tt 2.11,12).

Quando a Orao No Respondida


Ser que Deus sempre nos cura e nos livra de nossas aflies quando oramos? Mais dia, menos dia, todos os crentes tm de lidar com essa questo perturbadora. Embora fosse nosso desejo dar uma resposta positiva, alguns exemplos nos levam direo oposta, como o caso do espinho na carne de Paulo (2 Co 12.7). digno de nota que o ministrio de curas de Jesus estava dirigido, com rarssimas excees, a mpios e pecadores. O mesmo ocorreu no perodo do ministrio da Igreja Primitiva. E, quando se tratava de crentes, houve diversas ocasies em que as curas no ocorreram (1 Co 11.30; 1 Tm 5.23; 2 Tm 4.20), em bora se tenha absoluta certeza de que elas faam parte da proviso da expiao. Em algumas instncias, no nos dada a razo da cura no haver sido realizada. Em outras, podemos apenas conjecturar. Paulo nos apre senta os motivos para a sua contnua enfermidade.
E, para que no me exaltasse pelas excelncias das revelaes, foi-me dado um espinho na carne, a saber, um mensageiro de Satans para me esbofetear, a fim de me no exaltar. Acerca do qual trs vezes orei ao Senhor para que se desviasse de mim. E disse-me: A minha graa te basta, porque o meu poder se aperfei oa na fraqueza. De boa vontade pois me gloriarei nas minhas fraquezas, para que em mim habite o poder de Cristo. Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias por amor de Cristo. Porque quando estou fraco, ento sou forte (2 Co 12.7-10).

Na assemblia de Corinto, tambm havia uma razo especfica para entre eles haver fraquezas, doenas e morte: eles no discerniam o corpo do Senhor (1 Co 11.29). Deus permitia as fraquezas, as

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Teologia Bblica da Orao

doenas e a morte entre eles a fim de corrigir um problema. No provvel que qualquer esforo para obter a cura tivesse sido frutfero enquanto a causa no fosse remediada. Para Deus ter curado, nesses casos, t-lo-ia feito como um pai que deixa de disciplinar seu filho antes de ter sido formado o indispensvel trao de personalidade. H muita incerteza quanto natureza do problema que afligia Paulo. Alguns supem que se tratava de uma enfermidade fsica, talvez um irritante problema nos olhos ou a malria que periodicamente reapare cia. Outros pensam que fosse uma questo estritamente espiritual, base ando tal suposio na sentena um mensageiro de Satans para me esbofetear (2 Co 12.7). Ainda outros dizem que era um judaizante que seguia a Paulo por toda parte, causando-lhe problemas (Nm 33-55, onde espinhos nos vossos olhos e aguilhes nas vossas ilhargas so refe rncias a pessoas). No se ganha muito forando qualquer interpretao em particular. Ento, qualquer que tenha sido o problema, por trs vezes Paulo orou para que fosse removido esse espinho. Aps orar com fervor, recebeu uma resposta no a cura pela qual to sinceramente buscara, mas um entendimento sobre a razo para o seu tormento (2 Co 12.7). Foi-lhe dito que era para o seu melhor interesse que aquela condio permanecesse inaltervel. Ao mesmo tempo, Deus prometeu lhe dar sua graa para suport-la (2 Co 12.9). A lio para os crentes de hoje em dia : quando as enfermidades ou aflies nos atingirem, somos muito bem aconselhados a buscar sincera mente a cura divina, mas sempre tendo em mente que muito mais impor tante que a cura para nossos corpos a integridade de nosso estado espiritual. Se a cura parece nos escapar, embora a busquemos insistente mente, devemos, baseados na experincia de Paulo, abrir os nossos coraes para o entendimento que vem da parte do prprio Senhor. S assim Ele pode ministrar a ns de acordo com o seu sbio conselho.

Um Estilo de Vida Cheio do Esprito


A cada dia que passa, incontveis pessoas tm tido uma nova experincia com o Esprito Santo. Elas tm falado em novas lnguas como os discpulos de feso (At 19-6). Tm tambm profetizado e testemunhado outras manifestaes do Esprito Santo. De acordo com David B. Barrett, grande autoridade sobre demografia religiosa, havia no incio da dcada de 1990, mais de 353 milhes de pentecostais e carismticos no mundo. Mas foi nos dias de Paulo, particularmente na igreja em feso, que uma experincia antes vital e cheia de esplendor foi facilmente trocada por um estilo de vida indigno, o qual em vez de fomentar o evangelho impedia o seu progresso. Mas Paulo tinha um remdio para esse problema.

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Paulo na Orao - l s Parte E no vos embriagueis com vinho, em que h contenda, mas enchei-vos do Esprito; falando entre vs em salmos, e hinos, e cnticos espirituais: cantando e salmodiando ao Senhor no vosso corao; dando sempre graas por tudo a nosso Deus e Pai, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo; sujeitando-vos uns aos outros no temor de Cristo (Ef 5.18-21).

Para a maneira santificada de Paulo pensar, esse o padro de procedimento para que haja avano espiritual. Todas as coisas que fazem guerra contra o permanecer cheio do Esprito devem ser identificadas e eliminadas, antes que se possa conseguir e manter um estilo de vida cheio do Esprito. Para exemplificar, o crente que argumenta em favor do uso do vinho ou de qualquer outra bebida alcolica, argumenta, ao mesmo tempo, contra o ter uma vida cheia do Esprito, pois no h compatibilidade entre ambas. Para as pessoas que sinceramente buscam a Deus, h apenas um nico caminho a seguir: Enchei-vos [continuai a ser cheios] do Esprito. Ora, ser cheio do Esprito requer uma ateno muito grande em orao, tendo em vista esse mesmo fim. O batismo no Esprito Santo uma experincia vital e vivel. No obstante, se a experincia tiver propsito e significado permanentes, deve, necessariamente, resultar num estilo de vida de constantes enchimentos com o Esprito. Esse estilo de vida envolve disciplinas que evitem os empecilhos e promovam aes para a sua intensificao. Os itens da lista de prticas a que Paulo nos intimou so evidncias de um estilo de vida cheio do Esprito (Ef 5.19-21: meditao, cnticos, aes de graas, submisso) e, ao mesmo tempo, os meios nomeados por Deus para esse estilo de vida. Embora alguns estudiosos traduzam lalou n tes heau tois como falando entre vs ou falando uns aos outros, no errado compreender o significado dessa expresso da seguinte maneira: Falando dentro de vs mesmos. Paulo usa uma linha de raciocnio similar em 1 Corntios 14.28: Mas, se no houver intrprete... fale consigo mesmo, e com Deus. Por conseguinte, podemos dizer que o estilo de vida cheio do Esprito estimulado pela adorao interior, que se expressa por meio de salmos, hinos e cnticos espirituais. primeira vista, poderamos relacionar a palavra salmos aos salmos do Antigo Testamento. Mas embora essa possibilidade no precise ser excluda, a falta do artigo faz o sentido tornar-se mais geral, isto , cnticos com acompanhamento musical, como se fos sem salmos. A idia por detrs do termo hinos parece ser cnticos que expressem louvores a Deus Pai e a Jesus Cristo (confira certas passa gens do Novo Testamento, como por exemplo Ef 1.3-10; Fp 2.6-11; 2 Tm 2.11-13; Tt 3.4-7, que tm a forma de hinos).

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Teologia Bblica da Orao

Ainda que no seja este o nico sentido pretendido com a expresso cnticos espirituais, perfeitamente possvel que Paulo estivesse indicando aqui o que ele havia falado em 1 Corntios 14.15: Cantarei com o esprito, ou seja, entoar os louvores a Deus numa lngua desconhecida. O texto de 1 Corntios 14.26 indica que essas coisas se manifestam quando as pessoas se renem. A prpria palavra salmo inclui um acompanhamento musical. As palavras no vosso corao bem pode riam ser traduzidas por com o vosso corao, ou podem significar que, quando os crentes juntam suas vozes nos cnticos da congrega o, seus coraes tambm esto cheios de msica. Fazer melodia, de acordo com as pginas do Antigo Testamento, envolvia instrumentos musicais. O versculo seguinte, sujeitando-vos uns aos outros, tam bm mostra que Paulo estava falando sobre o que est acontecendo no corpo da Igreja, e no apenas no corao de cada indivduo. Harold Horton observa: Falando com vocs mesmos... em cnticos espirituais, ou seja, com cnticos em outras lnguas, cantados por cadncias ditadas tambm pelo Esprito. Falando em cnticos! Falando assim com ns mesmos no Esprito o mesmo que nos edificarmos... Quando falamos em lnguas estamos enchendo um reservatrio dentro de ns mesmos neste estril deserto do mundo em que vivemos. E assim, ao cantarmos, fazemos fom que jorre uma fonte no mais seco deserto (Harold Horton, Gijfts o j t h e Spirit, Nottingham, Inglaterra: Assemblies of God Publishing House, 1934; reimpresso, Springfield, Missouri: Gospel Publishing House, 1975, p. 136 da edio reimpressa). Cantando e salmodiando [ou fazendo msica] ao Senhor no [ou com o] vosso corao parecem ser palavras que indicam que os salmos, os hinos e os cnticos espirituais fluem a partir do santurio particular do homem interior. A ao de graas a prpria essncia da vida cheia do Esprito, ao mesmo tempo que outro importante meio para o crente chegar ao estilo de vida cheio do Esprito. Dando sempre graas o acesso da alma presena divina. Esses agradecimentos devem ser direcionados a Deus Pai, de onde nos vem o Esprito. E tudo deve ser feito no nome de nosso Senhor Jesus Cristo, o nico meio de nos aproximarmos dEle. A submisso para a orao aquilo que o sangue para o corpo humano. Sem submisso, a orao apenas uma forma fria e sem vida de nos expressarmos. A palavra grega usada por Paulo, hupotasso, significa subordinar, sujeitar-se, ceder voluntariamente. A sub misso pe em evidncia a orao eficaz. algo essencial para o preenchimento inicial com o Esprito Santo. Sem o seu contnuo

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Paulo n a Orao - l sParte

exerccio, no pode haver estilo de vida cheio do Esprito. A submisso a chave nossa admisso no Santo dos Santos. A submisso sempre parte da iniciativa daquele que se submete, pois emana do mago do ser, de sua vontade central. Se for imposta fora, no ser submisso sob hiptese alguma. Jesus era a eptome da submisso. Ele pde dizer sem o menor equvoco: E aquele que me enviou est comigo; o Pai no tem me deixado s, porque eu fao sempre o que lhe agrada (Jo 8.29). E Ele tambm disse: Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim, que sou manso e humilde de corao; e encontrareis descanso para as vossas almas (Mt 11.29). Sou manso e humilde de corao equivalente a submeto-me completamente ao meu Pai e sua vontade. As palavras uns aos outros no temor a Cristo pressupem a fonte de todos os outros tipos de submisso necessrios comuni dade crist. A submisso bsica ao nosso Senhor Jesus Cristo. Uma vez que esteja no seu devido lugar, a submisso dentro da famlia de Deus, de acordo com a ordem prescrita por Ele (1 Co 11.3; Ef 5.21; 6.9), ser perfeitamente natural. Toda falta de submisso na famlia da f pode ser acompanhada por uma rebelio, cujos princpios fundamentais voltam-se contra Deus. Por sua prpria natureza, a recusa em se submeter torna-se num empecilho orao e ao estilo de vida cheio do Esprito.

Orao para qualquer Ocasio


A maioria dos crentes acha mais fcil orar quando est atraves sando perodos de sofrimento e tribulao. Mas orar em momentos de crise, sem uma comunho constante com Deus, como agarrarse a uma bia salva-vidas cuja corda de ligao no foi devidamente cuidada. Paulo mostra o propsito divino para os nossos hbitos de orao, quando encoraja os crentes efsios a orar com regularidade, intensidade e perseverana.
Orando em todo o tempo com toda a orao e splica no Esprito, e vigiando nisto com toda a perseverana e splica por todos os santos, e por mim; para que me seja dada, no abrir da minha boca, a palavra com confiana, para fazer notrio o mistrio do evangelho (Ef 6.18,19).

Deixando de lado a metfora da armadura do soldado cristo (Ef 6.10-17), Paulo continua, nos versculos 18 e 19, com o tema da luta espiritual do crente, enfocando agora o elemento mais vital para o sucesso na batalha: a orao. Ainda que, sem dvida, a orao esteja implcita nas instrues sobre a colocao da armadura espiritual, Paulo advoga especificamente uma grande variedade de abordagens orao.

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Visto que so maus os poderes deste mundo tenebroso e as foras espirituais do mal estejam sempre voltadas contra ns, importante que oremos sempre. A expresso grega e n p a n ti kairo significa em todo o tempo, em toda a ocasio. Esta no uma injuno casual. Mas uma questo de to vastas propores e consequncias que deve ser levada a srio com toda a firmeza. Acreditar que podemos contender com sucesso nessa guerra, contando apenas com o poder de nossos mins culos intelectos ou com a fora de nossa natureza admica, descobrir, para prejuzo nosso, que no somos adversrios altura para aquele que anda em derredor, bramando como leo, buscando a quem possa tragar (1 Pe 5.8). As palavras d ia p a sesp ro seu ch es significam, literalmente, atravs de toda a espcie de orao. Efsios 6.18 comea com essa frase, sem qualquer separao da passagem anterior, que trata da armadura crist. Na realidade, Paulo estava dizendo: Revesti-vos de toda a armadura de Deus [6.11]... estai pois firmes [contra Satans] [6.14] e tomai... a espada do Esprito [6.17] com toda a orao e splica [6.18]. intil ficar discutindo se, atravs da orao, nos revestimos de todas as peas da armadura ou apenas tomamos a espada do Esprito (a Palavra de Deus). A orao o instrumento de guerra espiritual que torna eficaz a armadura defensiva e as armas ofensivas. Com toda a orao e splica inclui tanto a , orao pblica quanto a particular, tanto a informal quanto ayformal, tanto a silenciosa quanto a em voz alta, tanto a d louvor quanto as peties, tanto a orao planejada quanto a espontnea e tanto a orao no Esprito quanto aquela feita com a mente. Orao a traduo do grego proseu ch e. Splica, em grego, deesis. P roseu che representa as oraes em geral, ao passo que deesis denota a orao por uma necessidade especfica. Splica implica em orao vigo rosa e persistente, que persevera at que o mal seja derrotado e a retido prevalea. No Esprito talvez fosse melhor traduzido por mediante o Esprito. muito provvel que Paulo tivesse em mente o orar em outras lnguas (1 Co 14.14). Por esse intermdio, a orao do crente elevada acima do nvel intelectual, sendo oferecida de acordo com a vontade de Deus. Os crentes, nessa guerra espiritual, no somente devem orar em todo o tempo, sob a direo do Esprito (que sabe pelo que orar), como tambm ser diligentes na orao e na splica por todos os santos. Paulo, ento, demonstra a sua seriedade e humildade, ao pedir que os crentes efsios faam oraes vigilantes por ele. Esse pedido de orao, em apoio ao seu prprio ministrio, deveria ser o pedido primrio de o todo pregador do evangelho. Satans procura, por todos os meios disponveis, fazer calar a boca dos servos de

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Paulo na Orao - I aParte

Deus, ou pelo temor, para que se acovardem, ou mediante a dvida, hesitem em falar com autoridade, ou, por pensamentos confusos, no possam falar com clareza.

Orao em Lugar de Preocupao


Os cristos de Roma foram admoestados da seguinte maneira: No te deixes vencer do mal, mas vence o mal com o bem (Rm 12.21). Mas, para os crentes de Filipos, o conselho tornou-s mais especfico. Diante de circunstncias difceis, foi-lhes dito o modo como poderiam mostrar-se altura das circunstncias: No estejais inquietos por coisa alguma; antes as vossas peties sejam em tudo conhecidas diante de Deus pela orao e splicas, com ao de graas. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e os vossos sentimentos em Cristo Jesu s (Fp 4.6,7). A alegria o tom geral que prevalece em toda a epstola igreja em Filipos. Havia uma necessidade genuna para esse encorajam ento. Paulo estava na priso. Os crentes de Filipos estavam sofrendo nas mos de um mundo hostil. Havia falsos mestres que procuravam instigar os filipenses a que seguissem um evangelho falso. No obstante, Paulo pde dizer: No estejais inquietos por coisa alguma. Inquietos traduo do vocbulo grego m erim n a o , que significa ficar ansioso a respeito d e, estar indevidamente preocupado ou ter um cuidado perturbador sobre algo. No... por coisa alguma a nfase principal da adm oestao, pois m ed en a primeira palavra da sentena: Sobre nada estejais inquietos. Nada! claro que no podemos deixar de ter cuidados ou preocupaes emprego, sade, entes queridos, colegas crentes. Mas no devemos permitir que esses cuidados nos dominem, com o se ns mesmos tivssemos de levar toda a carga sozinhos. Contudo, inadequado exortar uma pessoa para que no se preo cupe. Fazer isso pode apenas impor-lhe uma ansiedade ainda maior. Um antdoto deve ser providenciado. Por essa razo, Paulo prescreve o meio para vencermos a preocupao: Antes as vossas peties sejam em tudo conhecidas diante de Deus, pela orao e splicas, com ao de graas (Fp 4.6). A ao de graas deveria ser um elemento essenci al em todas as nossas oraes. Esse o meio de manifestarmos apreci ao por aquilo que Deus j fez em nosso favor e a f por aquilo que Ele far em resposta s nossas oraes. O fato de que Deus, o vosso Pai, sabe o que vos necessrio, antes de vs lho pedirdes (Mt 6.8), outra razo para lhe darmos graas, porquanto Ele responder s nossas oraes de tal maneira que sempre satisfar nossas verdadeiras

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necessidades. No propsito de nossas peties dar novas informa es a Deus, antes fazemo-las para exercitar a nossa f em obter de suas mos aquilo que precisamos. Orar dessa maneira no somente obtm respostas para as preocu paes, que geram nossas ansiedades, mas tambm resultam num estado mental que todo o filho de Deus deveria experimentar: a paz de Deus. Essa paz aquele profundo e interior repouso da alma, identificado como a paz de Deus, porque comunicada e sustentada por Ele. desenvolvida a partir de uma certa atitude mental, porquanto a inclinao da carne morte; mas a inclinao do Esprito vida e paz (Rm 8.6). A paz o fruto resultante da substituio da ansiedade pela orao e splica: Tu conservars em paz aquele cuja mente est firme em ti; porque ele confia em ti (Is 26.3). A orao galardoada com a paz de Deus, uma paz que excede todo o entendimento (Fp 4.7). Os mpios no podem perceb-la, pois est acima da compreenso deles. E tambm est acima da compreenso dos crentes, pois at mesro os homens piedosos, que desfrutam desta gloriosa experincia, no podem compreender intei ramente a luz que irrompeu em suas trevas, de maneira misteriosa mas real, trazendo com ela uma tranquilidade que desafia toda e qualquer explicao: E a paz de Deus, que excede todo o entendi mento, guardar os vossos coraes e os vossos sentimentos em Cristo Jesus (Fp 4.7). O verbo grego p h ro u reo (guardar) um termo militar usado para a vigilncia desempenhada por uma guarni o inteira de soldados. Descreve o senso de segurana que o crente experimenta quando deixa suas preocupaes nas mos de Deus. mais do que mera proteo. O Esprito Santo mantm uma guarda vigilante e uma custdia benvola sobre nossos coraes e nossas mentes, de modo que nenhuma influncia perturbadora possa trans por esse bloqueio e perturbar nossa serenidade interior. R. Finlayson mantm o conselho dado por outro escritor:
Se a sua mente estiver sobrecarregada por aflies e ansiedades, v presena de Deus. Derrame o seu caso perante Ele. Embora conhea os desejos do seu corao, mesmo assim Ele quer ser buscado, quer que voc lhe pea para satisfazer seus anseios, como Ele mesmo o disse. Por conseguinte, entre na presena desse Deus que imediata mente tranquilizar o seu esprito, dar-lhe- aquilo que voc deseja ou far voc mais feliz sem isso, porquanto Ele ser a sua eterna consolao, contanto que voc confie nEle. Ele soprar paz para o interior de sua alma e ordenar a tranquilidade em meio s piores tempestades de sua vida (H. D. M. Spence e Joseph S. Exceli, edito res, The Pulpit Commentary, Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub. Co., 1950, vol. 20, Phitppians , por R. Finlayson, p. 177).

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Paulo na Orao - 1 3Parte

E a paz de Deus, mediada pelo Esprito Santo em resposta orao e splica, guardar os vossos coraes e os vossos sentimen tos em Cristo Jesu s.

Orao pelos Lderes


Bons conselhos sempre podem ser repetidos. Os crentes de Colossos e os de feso precisavam do mesmo tipo de encorajamen to, a fim de se dedicarem orao. Aquilo que, no sculo I, era bom para os crentes em Colossos e em feso continua sendo igualmente bom para os crentes do mundo atual. Note a similaridade entre Colossenses 4.2-4 e Efsios 6.18,19:
Perseverai em orao, velando nela com ao de graas; orando tam bm juntamente por ns, para que Deus nos abra a porta da palavra, a fim de falarmos do mistrio de Cristo, pelo qual estou tambm preso; para que o manifeste, como me convm falar (Cl 4.2-4).

O verbo grego proskartereo, traduzido aqui por perseverai, signifi ca passar muito tempo em ou continuar firme com uma pessoa ou coisa. Esse vocbulo usado em Atos 1.14 para descrever como os discpulos lanaram-se juntos em orao imediatamente antes da esco lha do substituto de Judas Iscariotes. O prprio Jesus orou da mesma maneira, quando passava noites inteiras em orao antes de tomar uma deciso importante ou fazer nomeaes (por exemplo, Lc 6.12 e Mt 26.36-44). A mesma palavra usada em Romanos 12.12, onde Paulo exorta os crentes a ser perseverantes na orao. A palavra velando traduo do verbo grego gregoreo, que significa manter-se acordado, manter-se espiritualmente alerta, ser vigilante. Jesus usa essa mesma palavra ao repreender os sonolentos Pedro, Tiago e Joo, para que se mantivessem acorda dos: Vigiai e orai (Mt 26.41). A mensagem dessas palavras simples e direta: ore sem cessar; mantenha seu corao focalizado no assunto em que estiver orando, para que no se distraia e, conseqentemente, venha a falhar em seu propsito. E, enquanto voc estiver orando dessa maneira, no negligencie no dar graas. Uma vez mais o apstolo faz seu apelo pessoal igreja: Orando tambm juntamente por ns (Cl 4.3). Na poca, Paulo estava preso em Roma, como resultado de violenta oposio levantada pelos judeus. Todavia, no esqueceu de sua santa misso e chamada para anunciar Jesus. Sua paixo por pregar o evangelho no havia diminu do, embora a oportunidade para faz-lo estivesse grandemente limi tada. Por isso, solicitou a ajuda da orao de colegas crentes. Orar pelos lderes espirituais deve ser uma das prioridades de todos os

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crentes. De fato, todos os lderes precisam da nossa intercesso: reis, presidentes, governadores e os que ocupam cargos pblicos de me nor importncia. Mas, dentre todos aqueles por quem devemos inter ceder, ningum mais digno (1 Tm 5.17,18) ou est em maior necessidade que os pregadores do evangelho. Sua mensagem mais importante que a de reis e estadistas. Portanto, quando Paulo pede aos crentes de Colossos que intercedam por ele, com o propsito de poder falar do mistrio de Cristo com maior ousadia ainda. A intercesso de todos os santos de Deus deveria ser para que os pregadores fossem libertos de todas as limitaes e empecilhos na proclamao do evangelho. Para que o manifeste, como me convm falar (Cl 4.4) um pedido com mais significado que poderia parecer a princpio. Alm disso, o verbo manifeste, no gregc(>, p h a n e r o o e significa reve lar, tornar conhecido, ensinar. Paulo deseja no apenas ter uma porta aberta para proclamar o evangelho, mas tambm que em sua proclamao haja clareza quanto ao mistrio oculto s geraes passadas e agora revelado a Paulo (Cl 1.25,26). O desejo de Paulo tambm deveria ser veementemente anelado por todo o pregador do evangelho, lembrando as palavras de nosso Senhor: O esprito o que vivifica, a carne para nada aproveita; as palavras que eu vos disse so esprito e vida (Jo 6.63).

Instrues sobre a Orao


Sempre que fazia uma declarao teolgica, Paulo tinha o costu me de prosseguir em suas palavras a fim de esclarecer, explicar e aplicar a verdade apresentada aos destinatrios de suas epstolas. Mas, em certa oportunidade, ao escrever aos crentes de Tessalnica, houve uma mudana em sua ttica. Num sta cca to de instrues, ele disps em ordem concisos mandamentos a serem seguidos por todos os crentes: Regozijai-vos sempre. Orai sem cessar. Em tudo dai graas... No extingais o Esprito. No desprezeis as profecias; examinai tudo. Retende o bem... Irmos, orai por ns (1 Ts 5.1621,25). A maior parte dessas pungentes instrues se relaciona com a orao tanto para os crentes do presente sculo quanto o fora para os crentes do sculo I d.C. No h condio ou contingncia que restrinja esses mandamentos. Quer estejamos passando a mais severa das tribulaes ou desfrutando situaes de bom e pleno xito, todos esses mandamentos devem ser obedecidos risca. Dois manuscritos importantes (o Fp [tambm chamado F2 ], Cdex Augiensis; e o Gp [tambm chamado G3 ], Cdex Boernerianus, ambos do sculo IX d.C.) adicionam as palavras no Senhor ordem regozijai-

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vos sempre, estabelecendo assim uma relao entre o mandamento e a orao (Fp 4.4). A verdadeira alegria deriva-se de uma relao vital com o Senhor. a sua alegria em ns que nos capacita a sempre estarmos alegres. E o modo de mantermos essa alegria atravs da orao contnua. Os crentes regozijar-se-iam mais se orassem mais. Sempre no significa estar continuamente a fazer oraes formais. Antes, isso faz eco a Efsios 6.18: Orando em todo o tempo com toda a orao e splica no Esprito, e vigiando nisto com toda a perseveran a e splica por todos os santos. Devemos manter horrios predeter minados para orar, mas tambm devemos ser espontneos na orao, conforme a necessidade surgir ou o corao tiver oportunidade de se voltar ao Senhor. Paulo no est dizendo que os crentes nada mais devam fazer seno orar. No entanto, coisa alguma que faamos deveria nos impedir de ter uma atitude ou esprito de orao. Que parte essencial da orao a ao de graas! A ao de graas sempre deveria acompanhar a orao (Fp 4.6), porque justamente da orao fiel que se origina a ao de graas. A orao nos leva presena de Deus, e ali, quem no pode dar graas? Em tudo (1 Ts 5.18) cobre a esfera inteira da vida, as circunstncias boas e as situaes ms, as vitrias e as derrotas, as alegrias e as tristezas. Coisa alguma omitida. Isso se equipara exortao que nos ordena a dar graas por tudo (Ef 5.20). Nossa ao de graas o reconhecimento da f de que Deus, no fim, opera todas as coisas para o nosso prprio bem. Portanto, a ao de graas sempre a vontade de Deus em Cristo Jesus. (Veja Ao de Graas, na Introduo. Paulo pode estar sugerindo aqui que uma constante atitude e expresso de ao de graas de nossa parte uma das maneiras de orarmos sem cessar.) comumente aceito que Paulo esteja aludindo obra que o Esprito Santo faz pelos dons, quando diz: No extingais o Esprito especialmente os dons de expresso verbal manifestos publicamente (1 Co 14.39). Tambm apropriado aplicar essa admoestao nossa vida de orao pessoal. Devemo-nos guardar de sufocar aqueles per odos inspirados por Deus, de orao particular em lnguas desconheci das, bem como aqueles gentis impulsos do Esprito para intercedermos por questes vrias que Ele nos chame a ateno. Paulo tambm roga as oraes dos crentes (Rm 15.30-32). Os crentes precisam das oraes uns dos outros (G1 6.2). Nossas oraes possibili tam a interveno de Deus em nossas vidas tanto quanto nas vidas das outras pessoas. Quantas tragdias poderiam ser evitadas, quantos proble mas poderiam ser solucionados, quantas pregaes mais eficazes poderi am haver, quanto mais poderia ser feito pelo evangelho, se os crentes intercedessem em orao pelos ministros de Deus!

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Orao para a Propagao do Evangelho


O sucesso do evangelho depende das oraes dos crentes alm do que a maioria de ns percebe. um mal de propores gigantes cas negligenciar a intercesso pela propagao rpida e eficaz do evangelho: Rogai pois ao Senhor da seara que mande ceifeiros para a sua seara (Mt 9-38). No que se relaciona orao, as instrues finais do apstolo Paulo aos crentes tessalonicenses visavam esta finalidade: No demais, irmos, rogai por ns, para que a palavra do Senhor tenha livre curso e seja glorificada, como tambm o entre vs; e para que sejamos livres de homens dissolutos e maus; porque a f no de todos (2 Ts 3-1,2). Tenha livre curso uma aluso s corida que se realizam nos estdios. Paulo retrata a Palavra do Senhor como se ela estivesse numa corrida, e deseja que ela corra eficazmente at alcanar a coroa estabelecida ou seja glorificada, como tambm o entre vs [os crentes de Tessalnica]. Paulo percebeu que a orao o propulsor capacitador, que impele a Palavra do Senhor na direo do seu alvo pretendido: a converso dos no-regenerados. Sem a orao, a corrida est perdida. A segunda parte da petio relaciona-se com a primeira. Homens mpios e maus obstruem, ou pelo m e n o s buscam obstruir, o avano do evangelho. Dissolutos (traduo do grego atopos) significa, lite ralmente, inconveniente, injurioso, moralmente nocivo. Indiv duos assim sem f e perniciosos esto sempre presentes para se opor Palavra de Deus, seja mediante o ridculo ou atravs de qualquer outro meio que impea a manifestao do mensageiro de Deus. Paulo percebeu, e ns somos sbios para crer, que a resposta para esse problema sempre ser a mesma: liberdade atravs das oraes do povo de Deus.

Orao em Favor de todos


Oraes deveriam ser oferecidas em favor de todos os homens. No que cada pessoa tenha de ser mencionada por nome, mas todos os grupos e classes de pessoas devem ser includos em nossas oraes. Naturalmente, haver nomes especficos mencionados den tro de cada crculo, quer pertenam a um determinado grupo tnico, ou sejam viciados, homossexuais ou autoridades deste mundo. A este ltimo grupo Paulo destaca como uma classe que no deve ser negligenciada em nossas oraes.
Admoesto-te pois, antes de tudo, que se faam deprecaes, ora es, intercesses, e aes de graas por todos os homens; pelos reis, e por todos os que esto em eminncia, para que tenhamos

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Paulo na Orao - l e Parte uma vida quieta e sossegada, em toda a piedade e honestidade. Porque isto bom e agradvel diante de Deus nosso Salvador, que quer que todos os homens se salvem, e venham ao conhecimento da verdade. Porque h um s Deus, e um s Mediador entre Deus e os homens, Cristo Jesus homem. Quero pois que os homens orem em todo o lugar, levantando mos santas, sem ira nem contenda (1 Tm 2.1-5,8).

No fcil determinar a diferena precisa entre deprecaes, oraes, intercesses, e aes de graas. Entretanto, h distines que sugerem maneiras pelas quais o crente pode se aproximar do trono de Deus. As deprecaes (no grego, deeseis) so peties ou pedidos urgentes para que Deus satisfaa uma escassez ou privao na vida da pessoa em favor de quem a orao est sendo feita. As oraes (no grego, p ro seu ch a s) so pedidos gerais que visam necessidades essenciais, tanto espirituais quanto temporais. As in tercesses (no grego, enteuxeis) falam das peties dirigidas a um superior, por exemplo, a um rei. Para o crente, a intercesso consiste em rogar ao Deus Todo-poderoso para que supra as necessidades das outras pessoas. "Aes de graas (no grego, eu ch aristias) denota uma permanente atitude de agradecimento e gratido, quando nossas oraes se elevam ao Cu. Uma orao de louvor sempre do agrado do Senhor.
provvel que aqui o apstolo estivesse dando orientaes para a adorao pblica e que as palavras possam ser parafraseadas da seguinte maneira: Agora, exorto, antes de m ais n ad a, qu e nas assemblias pblicas sejam oferecidas deprecaes de males, e splicas por todas as coisas boas que sejam necessrias, e inter cesses para. a sua converso, e aes d e g ra as pelas misericrdi as divinas, p o r todos os hom ens tanto em favor dos pagos como em favor dos cristos, tanto pelos inimigos como pelos amigos (Adam Clarke, The Holy B ible C ontaining tbe Old a n d New Testament with a Com m entary a n d Criticai Notes, vol. 6, Londres: Ward, Lock & Co., s. d., pp. 560,561).

A essncia de nossas oraes deveria ser dupla: (1) em favor daqueles que esto em posio de autoridade; e (2) para que tenhamos um viver pacfico e tranquilo. Os crentes fazem bem em orar para que os lderes civis no s governem com justia e equidade, como tambm sejam protegidos de influncias nocivas e atitudes precipitadas, promovam a paz por sua boa administrao e eles m esm o s sejam salvos (1 Tm 2.4). Outrossim, a orao pelos governantes objetiva a paz com o propsito final de alcanar a piedade e a santidade. Os crentes devem orar sempre por uma

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atmosfera social e poltica na qual possam viver em f, piedade e obedincia a Deus, sem terem de contender com magistrados pa gos. Orar pelos lderes seculares agradvel a Deus, porquanto a salvao dada por Deus oferecida a todos os homens, tanto aos nobres e poderosos quanto aos pobres e humildes. Chegamos agora a um conceito fundamental para a verdadeira f, bem como para a orao propriamente dita: Porque h um s Deus, e um s Mediador entre Deus e os homens, Cristo Jesus homem (1 Tm 2.5). O Deus de quem nos aproximamos em orao o nico Deus. Alis, no pode mesmo haver outro Deus, pois este enche toda a eternidade e o infinito. Ele estava to interessado pela humanidade, que deu o seu prprio Filho para ser o nico Media dor que nos reconciliasse com Ele mesmo. Seu desejo que todos sejam salvos e ningum perea, exceto aquele que negligenciar essa oportunidade. Chegamo-nos ao nico e grande Deus atravs do nico e grande Mediador, o homem Jesus Cristo, a fim de sermos salvos. E isto pode acontecer em relao a todos os seres humanos, a despeito de sua posio social ou poltica. Como Paulo aplica essa verdade bsica f crist? Como deveramos nos comportar e qual deveria ser a nossa devoo pessoal luz da realidade eterna da salvao providenciada por Deus? Visto que h um nico Deus, com quem devemos nos reconciliar, e um nico Mediador, por meio d quem podemos obter essa reconciliao, Paulo diz: Quero pois que os homens orem em todo o lugar, levantando mos santas, sem ira nem contenda (1 Tm 2.8). A expresso do mesmo m odo, em 1 Timteo 2.9, significa que mulheres e homens devem apresentar mos santas e consagradas, juntamente com um esprito puro. Temos uma sindoque na palavra m os, que representa o ser inteiro, todo o estilo de vida da pessoa. Levantando mos santas era um costume comum tanto entre os judeus como entre os gentios. Levantar ou estender braos e mos enquanto oramos denota splica e petio. assim que Paulo nos mostra como podemos orar com mais eficcia. Devemos ir a Deus, humilhar-nos por causa de nossos pecados, apresentar o Cordeiro de Deus com o o nosso sacrifcio, oferecer vidas santas em adorao e louvor a Ele e ento esperar o acesso sua presena. As peties feitas enquanto entramos na sua presena, com a sua justia, recebero a devida resposta. Para as mulheres, h o pedido adicional de se trajarem com roupas modestas, usadas com decncia e decoro. Nossas atitudes so absolutamente decisivas se quisermos que nossas oraes sejam respondidas. Por isso, Paulo advogou que

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Paulo n a Orao - I aParte

evitssemos a ira e a contenda. No pode haver esprito implacvel ou vingativo, nem raciocnios ou dilogos que entrem em choque com a f simples. Quero pois, escreveu Paulo, que os homens orem em o todo lugar, levantando mos santas, sem ira nem contenda. Sem dvida, isso caracterizava as oraes de Paulo e tambm deveria caracterizar as nossas.

Perguntas para Estudo


1. Sob quais circunstncias importante que confiemos no Esprito Santo, para que interceda por ns com gemidos profundos demais para serem expressos por meio de pala vras? Como podemos saber que o Esprito est agindo assim? Como aplicar o texto de 1 Corntios 11.4-6 aos nossos prprios dias? Quando necessrio que seja interpretada a orao feita em lnguas? O que fazer quando a resposta de Deus s nossas insisten tes oraes for um no? Por que importante orar no Esprito em todas as ocasies? Qual a cura para a ansiedade? O que est includo na paz de Deus?' Qual o papel das aes de graas em nossas oraes, e por qu? Os primitivos cristos esperavam ser perseguidos, mas mes mo assim Paulo os exorta a que orassem para ter uma vida quieta e sossegada. Por qu?

2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

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Captulo Doze

Paulo na Orao
2- Parte
As oraes do apstolo Paulo nasciam de suas prprias experi ncias. Aquilo que ele havia aprendido to bem em sua busca pessoal de Deus, tornara-se a paixo de suas oraes pelas igrejas. Aquele que realmente ora tem uma viso mais aguda, forma um julgamento mais sadio, elabora planos mais inteligentes, obtm um domnio maior das circunstncias, mantm relaes mais criativas com as pessoas, do que jamais poderia sem a orao (Albert Edward Ayd, em R. L. Brandt, P rayin g with Paul, Grand Rapids: Baker Book House, 1966, p. 7). Paulo era eficaz em seu testemunho e pregao, porque a sua vida de orao era eficaz. Poderamos indagar por que Paulo incluiu suas oraes em suas cartas. Por certo no foi para impressionar seus leitores com sua devoo e espiritualidade pessoais, nem tampouco foi feito para meramente preencher espao em epstolas literrias. Mas devido ao fato de Paulo estar screvendo aos seus leitores e no se dirigindo a eles em pessoa, naturalmente seus hbitos regulares de orao deveriam acompanhar suas admoestaes e encorajamentos. Tam bm devemos lembrar que Paulo escreveu suas epstolas sob a inspirao do Esprito Santo. O Esprito dirigiu-o a incluir essas oraes como parte das instrues pelas quais Deus queria que todos os crentes tivessem. Atravs do exemplo de Paulo, podemos apren der como chegar verdadeira presena de Deus, com ousadia. As oraes de Paulo tambm nos ajudam a receber as revelaes da vontade de Deus em favor do seu povo, apresentando um padro de orao digno de ser seguido. Quando entramos no esprito das ora es de Paulo, ao estud-las, possvel orar de modo significativo, juntamente com Paulo. Orar as oraes registradas de Paulo ajudam-nos a exprimir dian te de Deus a parte mais profunda de nosso ser. Essas belas e inspiradoras oraes introduzem-nos a um mundo completamente novo. Permitem-nos dar uma espiada nas profundezas da eternidade e, ao mes mo tempo, transportam-nos dos nveis mundanos e medocres da existncia crist para as alturas da revelao divina. Todo crente que

Teologia Bblica da Orao

deseja ter uma vida de orao eficaz ser sbio se decorar as oraes de Paulo e fazer delas uma poro contnua de suas devoes dirias (tenho feito isso pessoalmente, mantendo essa prtica com grande vantagem e deleite, por mais de um quarto de sculo R. L. B randi).

Orando para Conhecer Melhor a Deus


A orao de Paulo pelos crentes efsios (Ef 1.15-21) expressa a mais sublime vontade de Deus para cada um de seus filhos. Tanto aqui como mais adiante na epstola, Paulo orou com grande uno, a fim de que os crentes efsios crescessem espiritualmente e se tornassem mais fortes, atravs da ajuda do Esprito Santo (Ef 3.16). Todos ns precisamos orar uns pelos outros - e por ns mesmos para que haja uma maior operao do Esprito em cada um de ns.
Pelo que, ouvindo eu tambm a f que entre vs h no Senhor Jesus, e a vossa caridade para com todos os santos, no cesso de dar graas a Deus por vs lembrando-me de vs nas minhas oraes; para que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, vos d em seu conhecimento o esprito de sabedoria e de revelao; tendo iluminados os olhos do vosso entendimento, para que saibais qual seja a esperana da sua vocao, e quais as riquezas da glria da sua herana nos santos; e qual a sobreexcelente-grandeza do seu poder sobre ns, os que cremos, segundo a operao da fora do seu poder, que manifestou em Cristo, ressuscitandci-o dos mortos, e pondo-o sua direita nos cus. Acima de todo o principado, e poder, e potestade, e domnio, e de todo o nome que se nomeia, no s neste sculo, mas tambm no vindouro (Ef 1.15-21).

Com a introduo formada pelas palavras pelo que, Paulo estava se referindo a alguns versculos anteriores versculos esses que con tm trs bnos espirituais que pertencem aos crentes atravs de Cristo. A primeira delas diz: Em quem temos a redeno pelo seu sangue, a remisso das ofensas, segundo as riquezas da sua graa (Ef 1.7). A segunda dessas bnos estipula: Nele, digo, em quem tambm fomos feitos herana, havendo sido predestinados, conforme o propsito daque le que faz todas as coisas, segundo o conselho da sua vontade (Ef 1.11). E a terceira declara: Em quem tambm vs estais, depois que ouvistes a palavra da verdade, o evangelho da vossa salvao; e, tendo nele tam bm crido, fostes selados com o Esprito Santo da promessa (Ef 1.13). Redimidos, escolhidos para dar louvores a Deus (Ef 1.12) e ento rece bedores do Esprito Santo prometido, essas so as verdades que Paulo queria que os crentes efsios compreendessem e que agissem de acordo com elas.

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Paulo n a Orao - 2 a Parte

Os crentes de feso, por quem Paulo estava orando, provavel mente tinham sido adoradores da deusa Diana (At 19.23-34). Sem dvida, na qualidade de pagos, os efsios tinham feito oraes a essa deusa. Mas agora tudo isso havia mudado, e que contraste devem ter sentido ao verificar que Paulo, nas suas peties, dirigiase ao Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria (Ef 1.17)! Fazemos bem em identificar o Deus a quem oramos, dirigindo-nos a Ele conforme Ele descrito pelos autores inspirados das Sagradas Escrituras. De imediato, deparamo-nos com algo que soa como um mist rio: Jesus no Deus? Inquestionavelmente, a Bblia assim o declara (Mt 1.23; Jo 20.28; Hb 1.8). Mas embora Jesus seja realmente o Filho de Deus e, conseqentemente, o prprio Deus, Ele ao mesmo tempo o Filho do Homem e, por conseguinte, tanto divino quanto humano. Em outras palavras, Ele traz em si mesmo um conjunto completo de qualidades divinas e um conjunto completo de qualida des humanas, de tal maneira que um conjunto de qualidades no interfere no outro. Foi a partir da perspectiva humana que Jesus orou a Deus Pai. Sua entrada no nvel humano (Fp 2.5-8) requeria que Ele orasse nesse mesmo nvel humano (exemplos de suas oraes como homem aparecem no captulo 7 deste livro). Havendo estabelecido a identidade daquEle a quem dirigia suas oraes, Paulo passou da identificao para a afirmao do carter: o Pai da glria. Glria mais do que mero brilho ou resplendor. Envolve tudo quanto Deus sua natureza, seu carter, seu Ser. Dar glria a Deus no transmite a Ele algo que Ele j no tenha. Pelo contrrio, o reconhecimento da honra que lhe pertence por direito (Is 42.8,12). Glria a essncia insondvel de Deus, que o torna digno de todo o louvor. Quando algum discerne a glria de Deus, mesmo que seja num grau limitado, a orao do crente entra em dimenses completamente novas (veja x 33-18-34.8). A esse Deus gloriosssimo, e somente a Ele, Paulo dirigia suas peties, sabendo que Deus era inquestionavelmente capaz de responder aos profun dos anelos por ele expressados. A orao de Paulo pelos crentes efsios pode ser suma riada de forma bem simples: Deus, leva-os a compreenderem. O prprio Paulo exprime o peso do seu corao nessa orao. H uma relao discernvel entre a experincia de um crente e suas preocu paes. Aquilo que Paulo tinha experimentado, desejava que outros tambm o experimentassem. Ele havia conhecido a realidade eterna atravs do esprito de sabedoria e de revelao. Os olhos do seu entendimento tinham sido iluminados, de modo que podia conhe cer a esperana do chamamento de Deus, a herana que Deus

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Teologia Bblica da Orao

contempla para o seu povo (incluindo Paulo) e o poder disponvel para obter esses fins gloriosos. Paulo queria que seus amigos de feso tivessem a mesma experincia, portanto orava para que Deus lhes desse o esprito de sabedoria e de revelao, de maneira a virem a conhecer melhor o Pai da glria. Quer a palavra esprito se refira ao Esprito Santo quer ao esprito humano de sabedoria e de revelao algo que tem sido motivo para debates. Contudo, qualquer que seja a interpretao a ser seguida, o certo que o esprito humano, quando posto em movimento pelo Esprito Santo, experimenta a sabedoria e a revela o espirituais. Sabedoria significa mais do que o julgamento ou a intuio derivada do processo mental humano, no importando o quo brilhante isso possa parecer. Essa a sabedoria divina, tal com o Isaas previra para a vinda do Messias: E repousar sobre ele o esprito do Senhor, o esprito de sabedoria e de inteligncia, o esprito de conselho e de fortaleza, o Esprito de conhecimento e de temor do Senhor (Is 11.2). Enquanto a sabedoria resulta num julgamento correto, a revela o resulta num conhecimento correto. A revelao tem dois aspec tos: o aspecto divino e o aspecto humano./Em relao a Deus, o desvendar de um conhecimento exclusivamente da competncia di vina. Em relao aos seres humanos, a aplicao da faculdade do discernimento a essa verdade espiritual desvendada. O desejo de Paulo, em apresentar os efsios ao Deus de toda a sabedoria, conhecimento e poder, inspirou sua eloquente orao. Do mesmo modo que inspirou a Paulo, Cristo anela por inspirar sua Igreja o mesmo desejo apaixonado por um conhecimento mais completo de Deus. No podemos ter mais confiana de que estamos orando conforme a vontade de Deus do que quando, juntamente com Paulo, pedimos para ns e para os nossos compa nheiros crentes, que tenhamos uma maior compreenso e conheci mento do Deus Todo-poderoso. Esse conhecimento est inteira mente fora da apreenso da natureza humana. Ora, o homem natural no compreende as coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente (1 Co 2.14). No entanto, essa revelao divina pode ser recebida por qualquer um que esteja disposto a reconhecer a existncia de um Deus que se comunica com os homens. Mas ns no recebemos o esprito do mundo, mas o Esprito que provm de Deus, para que pudssemos conhecer o que nos dado gratuita mente por Deus (1 Co 2.12). Somente Deus pode nos dar os olhos de um vidente. Mas, como est escrito: As coisas que o olho no viu, e o ouvido no ouviu, e no subiram ao corao do homem,

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Paulo na Orao - 2 - Parte

so as que Deus preparou para os que o amam. Mas Deus no-las revelou pelo seu Esprito; porque o Esprito penetra todas as coisas, ainda as profundezas de Deus (1 Co 2.9,10). Em outras palavras, a obteno desse conhecimento de Deus no questo de dura labuta mental. Considere a observao de A. W. Tozer: Os ensinamentos do Novo Testamento so que Deus e as coisas espiri tuais s podem ser finalmente conhecidas mediante a direta operao de Deus dentro da alma do crente. Por mais que o conhecimento teolgico possa ser ajudado por meio de figuras e analogias, a pura compreenso de Deus somente vem pela conscincia espiritual de cada um. O Esprito Santo indispensvel (A. W. Tozer, That In credible Christian, Calcut: Evangelical Literature Depot, 1964, p. 91). Infelizmente, a prpria Igreja tem forado o sentido do termo revelao. Por isso o uso dessa palavra, na maioria das vezes, provoca suspeita e desconfiana. Quantas divises, quantas triste zas, quantas angstias, quantas inquietaes, quantas brigas e quantas runas tm sido provocadas na Igreja por parte daqueles que abu sam desse dom divino! Mas rejeitaremos as revelaes divinas somente porque os charlates empregam uma falsificao para atingir seus prprios objetivos? Certamente que no! Pelo contrrio, isso deveria intensificar nossos esforos para conhecer por experi ncia prpria o que o charlatanismo tenta imitar. Sendo assim, como devemos entender a inteno de Paulo ao fazer aquela petio a Deus? Paulo quis dar a entender que devemos dar preferncia a um conhecimento obtido mediante revelao do que aquele alcanado por meios comuns. De que devemos chegar a um conhecimento revelado por meio de um ato de Deus, atravs do seu Esprito. De que temos uma percepo espiritual aguada pelo Esprito, de modo que possamos reconhecer o verdadeiro do falso. Quo grande a nossa necessidade por revelaes genunas! Sem elas, vemos apenas o contorno de um corpo nas sombras; com elas, quase conseguimos v-lo face a face. Sem elas, ficamos sabendo a respeito dEle; com elas, verdadeiramente o conhecemos. Sem elas, Ele parece muito distante; com elas, percebemos que Ele est glorio samente perto. As revelaes traduzem a diferena entre a ortodoxia fria, morta e a espiritualidade viva e calorosa. A frase limitadora Em seu conhecim ento (Ef 1.17) no abre espao para o que estranho ou esprio. Fronteiras muito bem definidas so demarcadas, dentro das quais o conhecimento revela do torna-se vlido: (1) Para que voc possa conhecer a esperana da sua vocao; (2) as riquezas da glria da sua herana nos santos; e (3) a sobreexcelente grandeza do seu poder sobre ns, os que cremos (Ef 1.18,19).

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Teologia Bblica da Orao

Mas Paulo leva sua petio ainda mais adiante: Iluminados os olhos de vosso corao (Ef 1.18, ARA). O corao, na linguagem dos hebreus, inclua a mente e o entendimento. Nossa compreenso natural no pode discernir ou entender por si mesma as verdades espirituais. Mas tendo os olhos do corao (entendimento, ARC) iluminados, despertados pelo Esprito Santo, recebemos genunas revelaes de Deus. No se trata de algum misterioso e oculto ato de desvendar daquilo que antes era desconhecido, mas sim de uma dinamizao da verdade j revelada na Palavra, contudo ainda no compreendida pela conscincia espiritual do crente. Todos ns, por uma razo ou outra e num grau ou outro, somos muito parecidos com o povo de Israel, a respeito de quem foi dito: E at hoje, quando lido Moiss, o vu est posto sobre o corao deles (2 Co 3-15). Ou ento nos assemelhamos aos discpulos "em Emas, cujos olhos estavam como que fechados, para que o no conhecessem (Lc 24.16). No h em nenhuma dessas elevadas peties qualquer indcio de interesse ou ambio por algo que traga gratificao aos sentidos humanos. Contudo, percebemos o sentimento de algum to arre batado por uma percepo dada >or Deus sobre o futuro dos crentes, que seu maior desejo compartilhar com todos a promessa revelada das bnos vindouras. Paulo contemplara o outro mundo de uma maneira tal, que raramente outros mortais chegaram a ver (2 Co 12.1-4), e almejava ardentemente que os outros crentes, pelo Esprito Santo, tambm viessem a ter um vislumbre das gloriosas probabilidades que esto para acontecer. O quanto precisamos orar com Paulo para chegarmos a esse fim!

Recebendo a Plenitude de Deus


Que inspirao recebemos ao comparar as circunstncias exteri ores vividas pelo apstolo Paulo com o contedo de suas oraes! Quando escreveu a epstola aos Efsios, Paulo estava preso em Roma (Ef 3-1,13). Mesmo tendo o privilgio de receber visitantes e de poder movimentar-se com alguma liberdade, Paulo vivia cons tantemente sob vigilncia. No o censuraramos se tivesse orado por sua completa libertao. Contudo, estava mais preocupado em libertar as pessoas do pecado e ajud-las a crescer espiritualmente. Suas prprias restries fsicas eram nada, em comparao com a escravido daqueles que estavam sem Cristo.
Por causa disto me ponho de joelhos perante o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, do qual toda a famlia nos cus e na terra toma o nome, para que, segundo as riquezas da sua glria, vos

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Paulo n a Orao - 2 BParte conceda que sejais corroborados com poder pelo seu Esprito no homem interior; para que Cristo habite pela f nos vossos cora es; a fim de, estando arraigados e fundados em amor, poderdes perfeitamente compreender, com todos os santos, qual seja a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo, que excede todo o entendimento, para que sejais cheios de toda a plenitude de Deus (Ef 3.14-19).

Nessa segunda orao de Paulo pelos efsios, observamos uma progresso ascendente, indo passo a passo at atingir o estgio final de sermos cheios de toda a plenitude de Deus. Em nenhuma outra passagem, a paixo de Paulo pelo progresso espiritual da Igreja est mais claramente evidente do que nesta. Suas peties no somente indicam seus acalentados objetivos, mas tambm mostram sua inquestionvel convico de que somente atravs da capacitao divina tais objetivos podem ser alcanados. Enquanto no orarmos com semelhante convico, buscando a mesma capacitao divina, ficaremos aqum das gloriosas alturas que Deus tenciona para cada um de ns. A frase me ponho de joelh os (Ef 3-14) pode ser entendida de duas maneiras diferentes: (1) Paulo estava falando sobre a sua postura fsica enquanto orava; e (2) ele estava descrevendo a atitude do seu corao na presena de Deus. Em algumas culturas, as pessoas mostram respeito por aqueles que esto em posio de superioridade ficando de p na presena deles, em vez de permane cerem sentadas. Em outras culturas, prostrar-se ou ajoelhar-se a posio corporal apropriada na presena de pessoas de grau mais elevado. Deveria Deus ser tratado com menor respeito do que um mortal semelhante a ns? Todavia, possvel que Paulo no estives se to preocupado com a postura do seu corpo tanto quanto estava com a atitude do seu corao. Sem importar qual seja o caso, ajoelhar-se na presena do Senhor sugere uma orao deliberada e sria, por estarmos nos aproximando de Deus com reverncia e santo temor. Considerando que em sua orao anterior (Ef 1.17) Paulo identi ficou Deus com o o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, sua identificao aqui simplesmente diz: O Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, do qual toda a famlia nos cus e na terra toma o nome (Ef 3.14,15). Com isso Paulo est enfatizando a comunida de inteira dos crentes devotos, sem importar se j esto no cu ou se ainda permanecem na terra, de modo que formam uma nica famlia, que recebe o seu nome do prprio Deus e que olha para Ele como o Supridor de todas as suas necessidades.

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Teologia Bblica da O rao Todas as quatro peties desta orao esto inter-relacionadas e cada uma delas enfatiza a anterior. Apesar de esperarmos progre dir atravs dessas quatro peties numa tacada s, isso to impossvel quanto querer avanar da infncia idade adulta num nico dia. A criana tem de crescer gradualmente, passo a passo, pois no h nenhum elevador de cadeirinha que a leve rapida mente da base para as gloriosas alturas da montanha do conheci mento... Trs desses estgios so introduzidos pelas palavras para que e um deles com a locuo a fim de que, e cada uma dessas expresses aponta novamente para as condies que tomaram possvel o estgio seguinte na subida. No h como negligenciar nenhum dos estgios e nem h como subir apenas meio estgio de cada vez. Cada estgio necessrio para aquele que lhe fica imediatamente acima e est na dependncia do estgio que lhe fica imediatamente abaixo (Brandt, Praying With Paul, p. 55).

A primeira petio nesta orao de Paulo encontra-se em Efsios 3.16: Para que, segundo as riquezas da sua glria, vos conceda que sejais corroborados com poder pelo seu Esprito no homem interi or. Segundo (no grego ,' k a td ) um termo que aparece pelo menos quinze vezes somente na epstola aos Efsios, e nesse versculo sugere um meio de estabelecer medidas. Em outras pala vras, a capacidade de Deus em prover a subsistncia do homem interior medida pela vastido de seus prprios recursos, de suas prprias riquezas e glrias. Esse meio celestial de permuta no pode ser comparado com nenhum outro meio terreno de trocas e nem a moeda corrente deste mundo pode fornecer os recursos necessrios para contentar o homem interior. As riquezas do Deus Todo-poderoso no so medidas em termos de ouro, mas em termos de glria. O ouro pode satisfazer as necessidades do corpo fsico, que perece, mas somente a glria pode atender as necessida des da alma, cujo destino a eternidade. Tudo de que o homem interior precisa est disponvel segundo as riquezas [sem limites] da sua glria. Portanto, Paulo reivindicou aqui tudo quanto o seu ser interior poderia precisar. Sua confiana de que receberia mais do que o suficiente para ir de encontro s suas necessidades repousa na existncia das inexaurveis e gloriosas riquezas de Deus. Hoje, temos o privilgio de fazer a mesma reivindicao. Para o apstolo Paulo, a orao era o nico meio de juntar o suprimento as gloriosas riquezas de Deus com a avassaladora necessidade do homem interior. O apstolo estava especialmente cnscio de uma determinada faceta dessas gloriosas riquezas: o poder de Deus. O crente fortalecido por meio do miraculoso poder transmitido pelo Esprito de Deus.

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Paulo na Orao - 2 - Parte

A segunda petio est na primeira parte de Efsios 3-17: Para que Cristo habite pela f nos vossos coraes. A petio anterior eleva-nos a este degrau na escadaria que conduz plenitude de Deus. O verbo habite (no grego, katoike) significa estabelecer um lar, estabelecer-se para ficar ou viver de modo permanente. At que Cristo forme seu lar permanente em nossos coraes, pouco progresso haver em relao ao amor na dimenso de toda a plenitude de Deus. Pela f no foram palavras includas aqui por mero acidente. Todas as relaes entre o homem e Deus repousam sobre esse slido e firme fundamento. Por sua prpria f, Abrao habitou em tendas; pela nossa f, Cristo habita em nossos coraes (ibidem, p. 59). A realidade de Cristo a habitar em nossos coraes no se alcana por esforo e determinao humanos, mas ocorre somente quando o Esprito Santo a realiza em resposta s nossas- oraes., A terceira petio^ acha-se na ltima metade de Efsios 3-17, continuando at o fim do versculb 19- A fim de, estando arraigados e fundados em amor, poderdes perfeitamente compreender, com todos os santos, qual seja a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo, que excede todo o entendimento. Talvez ainda no tenhamos percebido, mas estamos diante da orao de um grande apstolo que, na sua prpria busca de Deus, deixou para trs as baixas terras da mediocridade espiritu al e subiu ao monte do discernimento e rev-elo espirituais. E do alto da montanha, afastado do mundo l em baixo, o apstolo ficou admirado com a viso quase indescritvel do seu Deus magnificente. Agora a viso de Paulo no estava mais limitada. Ele vira a Deus em toda a sua glria e beleza inefveis. Nunca mais encontraria satisfa o ao sop da montanha. E nem podia, egoisticamente, ficar banqueteando-se sozinho em seu presente estado, pois com todo o seu ser desejava que a mesma bno fosse usufruda por todos os crentes. E assim, ele orava com paixo. Esse terceiro passo flui naturalmente do segundo, pois quando Cristo est vontade em nosso homem interior, ali tambm habita o seu amor, abrindo diante de ns horizontes ilimitados. O amor , ao mesmo tempo, o solo frtil da alma e a base das nossas realizaes espirituais. Compreender (no grego, k a ta la m b a n ) significa tomar com impacincia, agarrar, tornar para si, possuir. O amor a fora que nos capacita e habilita. Sem o amor, nossos membros espirituais ficam atrofiados. No conseguimos subir at atingir as alturas onde a plenitude de Deus experimentada. Podemos contemplar essas alturas distncia, com olhos anelantes, mas como a extremidade

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indefinvel de um arco-ris, essas alturas esto alm do nosso alcance. Nossa viso limitada de Deus a nossa maior desvantagem. A grande za de Deus pode estar brilhando diante de ns, como se fora um imponente mas distante pico montanhoso, mas dificilmente teremos posto o p em suas proximidades. Contudo, tanto Deus quanto Paulo nos acenam l de cima, convidando-nos a escalar o monte. O que , portanto, essa realidade em quatro dimenses (largura, comprimento, altura e profundidade), que tanto nos atrai? Quase certamente, algo que est oculto de nossa viso natural. Est muito alm da compreenso daquele que no conhece a Deus atravs de Jesus Cristo, de uma maneira pessoal e real. Alguns tm conjecturado que o amor divino o incomensurvel aspecto de Deus, que o Esprito Santo quer que compreendamos. Sem dvida, isso faz parte de nossas reflexes sobre o texto e, muito embora a prpria declarao que o texto encerra destaque o amor em si mesmo (e conhecer o amor de Cristo, que excede todo o entendimento), o contexto dificilmente permite/ssa concluso. Ainda que no haja dvidas de que Deus deseja que seus filhos cresam em amor, j que Deus amor, erramos quando pensamos que compreendemos a Deus se sabemos algo sobre o amor. Alm do amor de Deus, mas abrangendo-o inclusive, est a sua prpria plenitude a largura, o comprimento, a altura e a profundidade dEle tudo quanto Ele mesmo (ibidem, p. 59)- Foi isso o que Paulo tinha descoberto ao orar. E essa era a sua grande preocupao em suas oraes pela famlia de Deus. Nesta orao de Paulo, deparamos com a sua quarta e ltima petio na segunda metade de Efsios 3-19: Para que sejais cheios de toda a plenitude de Deus. A est o cume da montanha! Depois que o nosso homem interior foi fortalecido com o seu poder por meio do Esprito Santo, depois que Cristo fixou residncia em nos sos coraes e depois de termos com eado a possuir a gloriosa plenitude de Deus, somente ento que o mais elevado pico na experincia crist torna-se nossa propriedade. As plancies com sua tnue inclinao, agora esto distantes. Mais um e ltimo passo e alcanaremos o cobiado alvo: sermos cheios com a plenitude de Deus. Isso algo sem limites. Esse o brilhante cume montanhoso, que est acima das nuvens a mais elevada altura de todas. Ningum pode buscar um tesouro mais precioso do que esse. Em com parao com isso, quo completamente insignificantes so os tesouros terrestres. Entretanto, note que tal como no caso da luz de Deus que brilha em nossos coraes, temos... este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus, e no de ns (2 Co 4.7).

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Paulo na Orao - 2 e Parte

Em que consiste essa plenitude, na qual devemos fixar a nossa viso e orientar nossas mais fervorosas oraes? Consiste na conformi dade com a imagem do Filho de Deus. Pois acerca dEle est escrito: Porque foi do agrado do Pai que toda a plenitude nele [em Cristo] habitasse (Cl 1.19). E tambm: Porque nele [em Cristo] habita corporalmente toda a plenitude da divindade; e estais perfeitos nele, que a cabea de todo o principado e potestade (Cl 2.9,10). Nada mais da plenitude e da natureza de Deus poderia ter tomado a forma humana e nem poderia haver outra maneira de Deus se revelar mais plenamente s suas criaturas, porquanto Jesus a expressa imagem da sua [de Deus] pessoa (Hb 1.3), a prpria expresso da substncia divina.

Orando por um Amor mais Profundo


To certamente quanto as mars ocenicas so influenciadas pela lua, assim tambm nosso comportamento e nossos hbitos so influenciados pelas nossas oraes. A orao muito mais do que uma forma de terapia espiritual. Seu propsito muito mais elevado do que um mero senso de bem-estar. Em sua forma mais pura, a vontade de uma pessoa elevando-se ao nvel da vontade de Deus. nessa unio que podemos realizar a vontade dEle. A vontade de Deus para com todos os crentes no poderia ter sido estabelecida com maior clareza do que o foi nesta orao.
E peo isto: que a vossa caridade abunde mais e mais em cincia e em todo o conhecimento. Para que aproveis as coisas excelen tes, para que sejais sinceros, e sem escndalo algum at ao dia de Cristo; cheios de frutos de justia, que so por Jesus Cristo, para glria e louvor de Deus (Fp 1.9-11).

A vontade de Deus para com os crentes filipenses e para conosco o amor a g a p e o amor em sua forma mais pura e elevada, embora ainda em sua infncia e, consequentemente, imperfeito. Diferente do amor p h ilo s ( afeio ou apego e, s vezes, que tem pouca pro fundidade), o amor a g a p e derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo (Rm 5.5) e somente dEle obtm sua nutrio. A verda de o seu tutor; a sabedoria, o seu guia. As tentaes lanadas por Satans no podem destru-lo e nem as atrativas palavras de um amante falso podem faz-lo hesitar. Esse amor tem um potencial que nem podemos imaginar. Foi o amor a g a p e que impulsionou a orao de Paulo, tal como deveria motivar as nossas oraes. O apaixonado corao de Paulo desejava seu superabundante e contnuo cresci mento, sabendo que onde abunda o amor, a predominam todas as boas obras.

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Teologia Bblica da Orao

As palavras em cincia e em todo o conhecim ento deveriam ser tratadas como uma unidade, visto que juntas representam uma qualidade composta de amor. Procurar separar a cincia e o conhe cimento como tentar separar irmos siameses, pois so pratica mente idnticos. Cincia (no grego, epignosis) uma forma intensificada de g n osis e indica um conhecimento completo, uma maior participao do conhecedor no objeto conhecido, o que o influencia mais poderosamente. Paulo parece ter em mente uma sensibilidade espi ritual, uma espcie de sexto sentido espiritual. A palavra grega aisthesis, traduzida aqui por conhecim ento, encontra-se somente neste versculo em todo o Novo Testamento. Significa percepo, discernimento, experincia moral. Envolve a compreenso mo ral que intuitivamente percebe o que certo e inconscientemente se afasta daquilo que errado. Atravs dessa percepo, uma pessoa se enriquece em cada experincia moral vivida. Sensibilidade espi ritual e discernimento so' as nossas necessidades supremas. Sem essas qualidades, facilmente nos encontramos entre aqueles que ao mal chamam bem, e ao bem mal; que fazem da escuridade luz, e da luz escuridade; e fazem do amargo doce, e do doce amargo! Ai dos que so sbios a seus prprios olhos, e prudentes diante de si mesmos! (Is 5.20,21). Mas dotados desse senso espiritual e desse discernimento, juntamo-nos s fileiras daqueles que, em razo do costume, tm os sentidos exercitados para discernir tanto o bem como o mal (Hb 5.14). Sem a sensibilidade espiritual e sem o discernimento conferidos pelo Esprito Santo, somos incapazes de aprovar as coisas excelen tes. Portanto, a orao de Paulo de que a vossa caridade abunde mais e mais em cincia e em todo o conhecim ento antecede sua orao para que aproveis as coisas excelentes. Aproveis (no grego, d o k im a z ) indica algo mais do que a mera compreenso. Consiste em descobrir o que h de melhor em algo para aceit-lo com aprovao, depois de ter sido testado (como o metal) e verificado a sua superioridade. Entretanto, uma coisa discernir o certo do errado, outra inteiramente diferente agir com base nesse julgamento: A aprova o das coisas excelentes visivelmente manifestada pelo desempe nho, sendo que a aprovao tambm traa o curso desse desempe nho. Em outras palavras, a aprovao do que melhor nos impulsi ona a realizar o melhor. Sem a capacidade de discernir ou de descobrir o que melhor, tambm no haver capacidade de realizar o que excelente. O amor agape, conforme percebeu Paulo, era muito superior a qualquer excelncia aprovada pela lei

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(Rm 2.18), porquanto capacitava o seu possuidor a sentir e a discernir o que agradaria ao objeto do seu amor, vindo em seguida a realizao da ao (o que a lei no podia fazer). A lei gritava: Eis aqui a regra; cumpri-a ou morrei! Mas o amor sussurra: Eis aqui o princpio. Prefiro morrer: do que no o cumprir! A excelncia espiritual compe-se de muitas virtudes, sendo a pureza a primeira delas. A palavra puros (no grego, eilikrines, que na ARC e na ARA foi traduzida por sinceros, Fp 1.10), de acordo com alguns linguistas, significa, literalmente, testado pela luz do sol. Em outras palavras, temos uma pureza moral e tica que pode ser examinada sob a mais forte luz, sem, contudo, exibir um nico defeito ou imperfeio. Tambm significa sem mistura, livre de impurezas. igualmente usada para indicar algo feito com sinceri dade, isento de motivos errados, egostas ou dissimulados. O mun do tem sua maneira de detectar a impureza e a falta de sinceridade. Outro tanto se pode dizer em relao a Deus. Coisa alguma possui uma voz to discordante e provoca mais desdm do que a falta de sinceridade. No entanto, a pureza, combinada com a sinceridade, a rainha das virtudes, a me de todo o respeito. Sua fonte o amor. Que a pureza e a sinceridade reinem, pois assim tanto Deus como as outras pessoas estimaro e honraro a pessoa que as demonstrar. A pureza tem um nobre irmo gmeo: a inculpabilidade. Inculpveis (no grego, aproskopos, Fp 1.10, ARA) descreve um relacionamento ideal que no causa ofensa, um relacionamento basicamente entre ns e Deus. O amor agape, que rico na percepo espiritual e no discernimento, remove todas as barreiras e nos impede de causar ofensa ou escndalo. Onde houver amor, a ofensa to prejudicial ao ofensor quanto ao ofendido. Evitar ofensa ou escndalo, por ser inculpvel, que ser realmente justo. A impureza, a falta de sinceridade e a ofensa no podem produzir os frutos da justia. Mas se combinarmos a pureza e a sinceridade com um esprito inculpvel, que no causa escndalo, teremos ento um corao que no pode produzir nenhum fruto mau. Essa orao de Paulo atinge seu glorioso clmax com o pronunciamento do propsito para o qual a orao foi direcionada desde o seu incio: Cheios de frutos de justia, que so por Jesus Cristo, para glria e louvor de Deus (Fp 1.11). O fruto denota o carter da pessoa e no o servio que ela presta:
Ao longo do Novo Testamento, h uma distino quase uniforme entre obras e fruto. As primeiras apontam para o servio, ao passo que o fruto aponta para o carter. Por conseguinte... o fruto refere-se no quilo que fazemos, mas quilo que somos; no atividade crist, mas nossa semelhana com Cristo; no ao nosso

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Teologia Bblica da Orao relacionamento com as outras pessoas, mas condio de nossas almas (W. Graham Scroggie, P au l s P rison Prayers, Grand Rapids: Kregel Publications, 1981, p. 33).

A esta altura, podemos ser levados a protestar: Havendo alvos to elevados, como posso atingi-los? Como posso ter o amor a g a p . ? Como posso aprovar as coisas excelentes? Como posso ser moral e eticamente puro e sincero de maneira a no causar escndalo a ningum? Como posso ser cheio dos frutos da justia? S existe uma resposta. Comece a orar conforme Paulo orou:
E, na verdade, tenho tambm por perda todas as coisas, pela excelncia do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; pelo qual sofri a perda de todas estas coisas, e as considero como esterco, para que possa ganhar a Cristo. E seja achado nele, no tendo a minha justia que vem da lei, mas a que vem pela f em Cristo, a saber, a justia que vem de Deus pela f; para conheclo, e virtude da sua ressurreio, e comunicao de suas aflies, sendo feito conforme sua morte; para ver se de alguma maneira posso chegar ressurreio dos mortos (Fp 3.8-11).

primeira vista, esta passagem pode no ser percebida como orao. Contudo, ela faz tocar a doce msica do mais elevado propsito da vida. Expressar o desejo de conhecer a virtude da ressurreio de Cristo e a comunicao de suas aflies , realmente, orar. A alma que compreende aqui todo o significado dessas palavras de Paulo, pode ser tomada por um profundo sentimento de estar sendo submetida ao mais rigoroso escrutnio. Coisa alguma expe as imperfeies de um crente como as perfeies de outrem. Ningum provoca mais cimes do que aquele que se porta com excelncia. O exemplar apstolo Paulo estava sob observao. Um jato de luz focalizava todos os recessos de sua vida. Todo aquele que ousa pisar dentro dessa luz imediatamente toma conscincia de sua prpria pobre za espiritual. Quem jamais declarou to minuciosa expresso de desejo e, ao mesmo tempo, to bvia desconfiana de suas prprias realiza es? Eis uma cena quase que por demais sagrada para os nossos tmidos coraes: uma poderosa alma no catre, mas compondo to provocantes confisses que piscamos de vergonha, admirados diante de nossa prpria complacncia. Sinta a intensidade do seu clamor: Para ver se de alguma maneira posso chegar... (Fp 3-11) No que j a tenha alcanado... (Fp 3.12) No julgo que o haja alcanado... (Fp 3-13) Num nico momento, descobrimos as nossas prprias deficincias. Podemos ter ficado to completamente absortos com as experincias e realizaes do passado, que nem ao menos consideramos a possibili282

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dade de que ainda no chegamos perfeio. E agora, pensando bem, no somente reconhecemos que temos agido como se j tivssemos alcanado a perfeio, mas descobrimos tambm que desembarcamos no porto errado! No entanto, em plena inspeo encontra-se o princi pal dos apstolos (2 Co 11.5; 12.11), o mais poderoso dos santos, e eilo completamente cnscio de avassaladoras falhas pessoais (1 Tm 1.15). Sem dvida, essa a marca identificadora da grandeza, quando demonstramos nossa estatura espiritual pelas nossas atitudes para com o passado e pelas nossas esperanas em relao ao futuro. Para o apstolo Paulo sempre havia mais alguma coisa. Havia algo alm da revolucionria experincia na estrada de Damasco e at mesmo algo mais do que a realidade da rua Direita. Havia um deserto da Arbia permeado de revelaes e, depois disso, uma vereda reta que se elevava sempre na direo de um conhecimento insondvel do poder da ressurreio de Cristo. Contudo, quando Paulo contem plava o seu Senhor, ele sabia que sempre haveria algo mais. J havia sofrido, mas no do modo como o seu Senhor sofrera. Paulo sabia o que era mortificar-se, mas ainda estava longe de ser como Ele na sua morte. Portanto, Paulo s sentiria que havia chegado perfeio depois de ter cumprido todo o percurso. Uma volta na corrida ainda no era a vitria. Reservara o seu grito de jbilo somente para depois de haver completado a ltima volta da corrida. Diferente de Paulo, a maioria dentre ns vitima-se a si mesmo com um mundo de sonhos. O cntico de nossas almas diz: Se estou sonhando, deixai-me sonhar. E enquanto algo drstico no aconte ce, contentamo-nos em ficar sonhando. Precisamos ser sacudidos para voltar realidade, para que no continuemos a sonhar nossos fantsticos e nocivos sonhos. Sentir que j temos alcanado a perfeio exclui toda a possibilidade de maiores avanos. O fato e isto pode ser afirmado sem medo de haver qualquer exceo convincente que nenhum de ns jamais alcanou a perfeio. Para alm de ns h mais, mais do que olhos ou ouvidos jamais viram ou ouviram, mais do que qualquer sbio jamais disse. Na mente espiritualmente iluminada de Paulo, conhecer a Cristo, a virtu de da sua ressurreio, e comunicao de suas aflies (Fp 3.10), eram atributos da maior importncia entre todas as relaes espirituais. Fazemos do conhecer a Cristo algo por demais casual e, assim, admiti mos o quo pouco o conhecemos. Enganamo-nos ao considerar uma simples apresentao da sua Pessoa como se fora o completo conheci mento dEle. Temos sido vtimas inconscientes de uma deplorvel ignorncia. Mas h um meio de sairmos dessa situao. orarmos com o absoluto e inflexvel propsito de corao como Paulo o fez: Para que possa ganhar a Cristo. E seja achado nele (Fp 3.8,9).

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Mas o que significa ganhar a Cristo? Ganhar (no grego, kerdain) a mesma palavra traduzida por ganhar em Mateus 16.26: Pois que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro, se perder a sua alma? Quando o crente ganha a Cristo, ele se apropria de Cristo de tal maneira, que o gentil Mestre se torna o poder preeminente em todo o seu ser e sobre todas as circunstncias de sua vida. Uma e somente uma coisa era contada como ganho para Paulo. Tudo o mais era perda, era esterco (Fp. 3-8). O verdadeiro valor na vida nada tinha a ver com a linhagem de Paulo, da qual ele podia se orgulhar, ou com a sua nobre formao religiosa, ou com a sua educao sob o famoso rabino Gamaliel, ou com o seu conhecimento superior, ou com o seu zelo e feitos sem paralelo, ou ainda com a sua retido aparentemente sem falha. Tudo isso no passava de enfeite, de ouro dos ignorantes, comparado com a maior riqueza que ele havia encontrado: Pela excelncia do conhecimen to de Cristo Jesus, meu Senhor (Fp 3-8). Ganhar a Cristo, nas prprias palavras inspiradas de Paulo, significava ser achado nele, no tendo a minha justia que vem da lei, mas a que vem pela f em Cristo, a saber, a justia que vem de Deus pela f (Fp 3.9). Usando outras comparaes bblicas para esse relacionamento, ganhar a Cristo significa estar ligado a Ele como o Cabea (Ef 4.15), casado com Ele como o Esposo 0 3.29) e estar edificado sobre Ele como o firme fundamento (1 Co 3-11). No pode haver conhecimento ntimo de Cristo, enquanto houver a menor parcela de dependncia a qualquer outra coisa. Paulo sabia disso, mas ns no. Esse o nosso perptuo campo de batalha e a deslumbrante razo de nosso crescimento espiritual a passo de lesma. Lutamos constantemente contra a tendncia humana de sentir prazer em nossa prpria justia. Tentamos ganhar a Cristo oferecendo os indignos cupons de nossa hipocrisia, em vez de dependermos da moeda corrente do tesouro celestial, a justia de Cristo. Ganhar a Cristo no um ato que se possa fazer uma nica vez na vida. to fcil voltarmos s bem conhecidas veredas do passado, comear direito e terminar errado, comear no Esprito mas tentar aperfeioar-se na carne (G1 3-3). Juntamente com Paulo, tambm devemos praticar com esmero a considerao. E, na verdade, tenho tambm por perda todas as coisas... e as con sidero como esterco (Fp 3-8). Considerar de outro modo atrair a infelicidade, nos alienarmos dEle. No momento em que comeamos a considerar nossa prpria vida direita, nossa fidelidade igreja, nossos atos de benevolncia, a maneira como evitamos certos males a partir desse momento, uma cunha colocada entre ns e Ele, a qual somente tirada quando nos arrependemos e a nossa considerao for corrigida.

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Ganhar a Cristo um pr-requisito absoluto para o conhecer mos. A segunda petio dessa grande orao depende estritamente da primeira. Para conhec-lo (Fp 3-10) temos de fazer dEle o Senhor de nossas vidas. O conhecer sobre o qual Paulo falava e na direo do que se esforava por alcanar, vai muito alm da usual compreenso mental que temos. mais do que recontar os mais elevados atos de Cristo e seus mais nobres feitos, mais do que a familiaridade com os fatos de sua vida, mais do que a convico intelectual de sua realidade, mais do que o conhecimento mediante o ouvir e o ler. a identificao com o prprio poder que ressusci tou Jesus dentre os mortos. a identificao com os prprios sofrimentos e aflies por que passou. a identificao com Jesus ao ponto de nos unirmos com Ele na sua morte. primeira vista, parece haver uma estranha ordem de apresen tao no manifesto desejo de Paulo em conhecer a Cristo: Para conhec-lo, e virtude da sua ressurreio, e comunicao de suas aflies... para ver se de alguma maneira posso chegar ressurreio dos mortos. No obstante, h uma lgica nessa se quncia. Esse o caminho pelo qual Cristo palmilhou. Podemos discernir suas pisadas em cada estgio e, tendo feito a viagem com o apstolo Paulo, encontramo-nos de p juntamente com o apaixo nado apstolo a contemplar aquEle cuja face estava voltada para o Getsmani, para uma sala de julgamento, para um pelourinho, para um madeiro maldito, para um tmulo num jardim e, finalmente, para a manh da pscoa! Por conseguinte, clamamos juntamente com Paulo: Quero conhecer a Cristo. A ressurreio foi o clmax do ministrio de Jesus. Mas antes de Ele ressuscitar, Ele morreu. E antes de morrer, Ele sofreu. E antes de sofrer, Ele havia vivido e ministrado pelo poder da ressurreio. No foi Ele quem disse: Por isto o Pai me ama, porque dou a minha vida para tornar a tom-la. Ningum ma tira de mim, mas eu de mim mesmo a dou; tenho poder para a dar, e poder para tornar a tom-la. Este mandamento recebi de meu Pai? (Jo 10.17,18) Quero conhecer a Cristo era, realmente, a essncia de todas as oraes de Paulo. Todas as suas outras peties eram apenas facetas dessa grandiosa orao. A ignorncia o oposto direto do conheci mento. a nossa ignorncia que nos aliena da vida de Deus. A pessoa que no conhece a Cristo a maior perdedora. Paulo descreve tais pessoas como entenebrecidos no entendimento, se parados da vida de Deus pela ignorncia que h neles, pela dureza do seu corao (Ef 4.18). Paulo no queria tomar parte nessa ignorncia espiritual, mas queria conhecer a Cristo. Compreendia que conhecer a Cristo participar da prpria vida de Deus e que

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conhecer o poder da ressurreio de Cristo participar da vida mais abundantemente. Parece que um nmero demasiadamente grande de crentes tem permanecido muito aqum das coisas mais sublimes e melhores que Deus tem para ns. Aparentemente, todos nos contentamos com o mais dbil pulso espiritual. No entanto, quantos de ns conhecem a virtude ou o poder da ressurreio de Cristo? Quase nem sabemos que tal coisa existe, muito menos dizer que a conhecemos em sua real operao. A virtude da sua ressurreio a mais poderosa manifestao da onipotncia, pois em sua base est o princpio da prpria vida. Esse poder encontra seu solo mais frtil no vale da morte. De fato, isso no pode ser nem demonstrado nem plenamente experimenta do sem ocorrer a morte. Mas estar morto sem isso estar eterna mente morto. Paulo desejava percorrer o mesmo caminho que seu Senhor tinha percorrido. Contudo, percebeu que, para faz-lo, teria de ter o mesmo poder. Sem isso, ele no podia ter a comunho com os sofrimentos de Cristo, nem amoldar-se sua morte e nem atingir a sua ressurreio. E nem ns o podemos! Da virtude da sua ressurreio avanamos para a comunicao de suas aflies. Que tremenda orao essa! Humanamente falando, empreendemos todos os esforos para evitar e escapar de sofrimentos e aflies. E tachamos de masoquista todo aquele que procura o sofrimento. Todavia, Paulo no era masoquista. Ele sabia que o sofri mento necessrio para a ressurreio embora no todo o tipo de sofrimento, mas somente o sofrimento exemplificado pelo Salvador.
Porque coisa agradvel, que algum, por causa da conscincia para com Deus, sofra agravos, padecendo injustamente. Porque, que gl ria ser essa, se, pecando, sois esbofeteados e sofreis, mas se, fazen do o bem, sois afligidos e o sofreis, isso agradvel a Deus. Porque para isto sois chamados; pois tambm Cristo padeceu por ns, dei xando-nos o exemplo, para que sigais as suas pisadas. O qual no cometeu pecado, nem na sua boca se achou engano. O qual, quando o injuriavam, no injuriava, e quando padecia no ameaava, mas entregava-se quele que julga justamente (1 Pe 2.19-23).

Os sofrimentos de nosso Salvador podem ser facilmente identifica dos, pois eram sempre em favor dos outros e nunca por causa de suas prprias falhas ou pecados. Sempre eram de acordo com a vontade de Deus; sempre eram vicrios; sempre eram redentores. Portanto, a comunho que nos leva a participar dos sofrimentos de Cristo, envolve necessariamente sofrer segundo esse mesmo padro e na direo desse mesmo fim. Podemos beber desse clice? Estamos preparados a ser batizados com esse batismo? (veja Mt 20.22,23 e Mc 10.38,39).

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Ousaremos nos alinhar com Paulo em sua orao? Sim, mas somente depois que os olhos do nosso entendimento forem iluminados pelo esprito de sabedoria e de revelao, para que, juntamente com Paulo e com o prprio Cristo, possamos ver o grande final de tudo. O sofrimento introduz suas vtimas morte. Chega mesmo a ajudar a preparar o indivduo para a morte. Escreveu o autor da epstola aos Hebreus: Ainda que era Filho, aprendeu a obedincia, por aquilo que padeceu (Hb 5.8). E Paulo registrou que Jesus Cristo humilhou-se a si mesmo, sendo obediente at morte, e morte de cruz [a morte de um criminoso comum] (Fp 2.8). Sofrer como Jesus sofreu possibilita-nos a morrer como Jesus morreu. Antes de comearmos a investigar, mesmo que superficialmente, o sentido da orao de Paulo de nos tornarmos como Cristo em sua morte, devemos examinar mais detidamente essa morte. Por certo, a morte que Paulo contemplava era algo mais do que a simples morte fsica. A morte fsica dificilmente um alvo digno e muito menos a morte por crucificao. Mas a morte de Cristo foi uma morte diferente. Muitas pessoas tm morrido e no poucas por crucifi cao. No entanto, ningum morreu como Jesus morreu. A morte fsica foi a menor (embora importante) parte de sua morte. Foi apenas uma demonstrao visvel de algo profundamente espiritual e invisvel. Ali estava o amor em seu objetivo final. Como poderamos explicar essa morte? Como poderamos entendla? Preste ateno aos rogos de Moiss em favor do seu povo cheio de culpa e voc obter alguma noo do significado desse morrer: Assim tornou Moiss ao Senhor, e disse: Ora, este povo pecou pecado grande fazendo para si deuses de ouro. Agora pois perdoa o seu pecado, se no risca-me, peo-te, do teu livro, que tens escrito (Ex 32.31,32). A orao de Paulo para que se tornasse como Jesus em sua morte, j deveria ter sido experimentada, pelo menos em parte, quando escreveu sobre os judeus que tinham rejeitado a Cristo: Porque eu mesmo poderia desejar ser separado de Cristo, por amor de meus irmos, que so meus parentes segundo a carne (Rm 9-3). Em outras palavras, Paulo estava disposto a desistir de sua prpria salvao e passar a eternidade no lago do fogo, se isso garantisse a salvao dos judeus que tinham rejeitado a Cristo. Porm, Paulo sabia que isso seria impossvel. No havia coisa alguma que ele pudesse fazer que assegurasse a salvao deles. No obstante, isso nos mostra a dimenso do amor de Paulo pelos judeus. O desejo de Paulo em morrer no era mrbido. Pelo contrrio, refletia sua perfeita compreenso do caminho para a ressurreio, bem como da inigualvel glria que ele via na ressurreio. No diferente do seu Senhor, o qual pelo gozo que lhe estava proposto suportou a cruz, desprezando a afronta (Hb 12.2), Paulo, arrebatado pela viso do que

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lhe jazia frente, no somente se dispunha a caminhar pela mesma vereda, mas tambm fazia disso a sua principal busca. A ressurreio, considerada sob o ponto de vista do desejo de Paulo, dificilmente pode limitar-se ressurreio final dos mortos justos. Diversas tradues, inclusive a ARC usada aqui, fazem eco verso inglesa A m plified New Testament-, Para ver se de alguma maneira posso chegar ressurreio [espiritual e moral, que me eleva] dos mortos [enquanto estou no corpo] (Fp 3-11). Quantos pices de esplendor espiritual e de revelao temos perdido, devido ao nosso fracasso em reconhecer os atuais aspectos disponveis da ressurreio? Que existam tais aspectos da ressurrei o, embora disponhamos de apenas alguns poucos e leves indci os, deveria provocar, de nossa parte, a mais vigorosa investigao. Nossa incapacidade de conceber a existncia desses aspectos, no deveria nos deter. Nossa falta de conhecimento apenas uma indicao de que Deus os tem posto na obscuridade, para que os descubramos somente quando realmente quisermos faz-lo. Contu do, no queremos ser como o inquiridor no poema de Robert Service, O Encanto do Yukon, preferindo a emoo da busca do objeto do que o objeto da busca:
H ouro, e persistente e persistente; Est me encantando como antigamente. Contudo, o que estou querendo no o ouro, Mas sim, apenas encontrar o ouro. (Robert Service, Collected Poem s o f Robert Service, Nova Iorque: Dodd, Mead & Co., 1940, p. 5).

A glria de Deus encobrir o negcio, escreveu o mais sbio dos homens, e acrescentou: Mas a glria dos reis tudo investigar (Pv 25.2). E ns, na qualidade de reis e sacerdotes espirituais, investigaremos melhor quando, atravs da orao persistente, dis sermos juntamente com o apstolo Paulo: Para conhec-lo, e virtude da sua ressurreio, e comunicao das suas aflies, sendo feito conforme sua morte; para ver se de alguma maneira posso chegar ressurreio dos mortos (Fp 310,11).

Orando para Entender a Vontade de Deus


Conforme temos observado, a orao, para ser eficaz, deve estar em consonncia com a vontade de Deus. Enquanto a vontade divina no estiver determinada, pouca expectao poder haver de que rece beremos respostas positivas s nossas oraes. Os filhos de Deus ficam

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se debatendo, quando no compreendem bem esse ponto. Para eles, o conhecimento da vontade de Deus um verdadeiro enigma, cuja soluo to difcil, que perdem toda a esperana de descobri-la. Contudo, no ousemos acusar Deus de tornar sua vontade algo alm da possibilidade de nossa descoberta. Por que Deus, que deseja que realizemos a sua vontade, subitamente a ocultaria de ns? Porventura j no nos ocorreu que, ao mesmo tempo que o descobrir a vontade de Deus frequentemente um quebra-cabeas para ns, apreender a nossa vontade a principal inteno de Deus? Uma vez que com ece mos a perceber isso, estaremos prontos para um desenlace que muda r toda a nossa vida. Paulo sabia quo importante compreender a vontade de Deus e as suas obras neste mundo. Paulo elogiou os crentes colossenses pelo fruto do evangelho que estava sendo produzido entre eles, desde o dia em que tinham ouvido falar de Jesus. Tambm obser vou o amor que eles tinham no Esprito, o qual um requisito bsico para se conhecer a vontade de Deus. Por esta razo (Cl 1.9), desde o dia em que Paulo tinha ouvido falar sobre eles, no cessara de orar em favor deles.
Por esta razo, ns tambm, desde o dia em que o ouvimos, no cessamos de orar por vs, e de pedir que sejais cheios do conhe cimento da sua vontade, em toda a sabedoria e inteligncia espiri tual; para que possais andar dignamente diante do Senhor, agra dando-lhe em tudo, frutificando em toda a boa obra, e crescendo no conhecimento de Deus; corroborados em toda a fortaleza, segundo a fora da sua glria, em toda a pacincia, e longanimidade com gozo; dando graas ao Pai que nos fez idneos para partici par da herana dos santos na luz (Cl 1.9-12).

O amor uma atividade da vontade. Foi o que o Mestre ensinou: Aquele que tem os meu mandamentos e os guarda esse o que me ama; e aquele que me ama ser amado de meu Pai, e eu o amarei, e me manifestarei a ele (Jo 14.21). Assim como a f sem obras est morta, assim o amor desacompanhado de obras tambm est morto. A evi dncia do amor no Esprito a completa dedicao da nossa vontade. O amor a Deus desconhece maior demonstrao do que o abandono sua vontade. Quando nos dedicamos plena realizao da vontade de Deus, sem reservas em defesa prpria ou sem um conhecimento especfico dessa vontade, estamos preparados para receber uma reve lao dessa vontade divina. Exigir que saibamos antes de decidir agir, admitir a desconfiana; e a desconfiana obstrui a revelao. De acordo com o desgnio e mtodo divinos, h uma ordem estabelecida: querer, saber, fazer. Se algum quiser fazer a vontade

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dele, pela mesma doutrina conhecer se ela de Deus, ou se eu falo de mim mesmo (Jo 7.17). As pessoas tm a tendncia de negligenci ar essa sequncia. Queremos saber antes de nos dedicarmos a fazer. semelhana de Jac, ficamos lutando arduamente a noite inteira, sem querer nos render, enquanto que, ao mesmo tempo, Deus luta para conseguir nossa completa submisso. Porque Deus o que opera em vs tanto o querer como o efetuar, segundo a sua boa vontade (Fp 2.13). Quando o problema do querer for resolvido, o problema do saber desaparecer na insignificncia. O tesouro mais cobiado por Deus uma pessoa dotada de uma vontade submissa a Ele. Davi era uma dessas pessoas. Por que ser que Deus ps de lado o protocolo e, em vez de escolher um dos filhos mais velhos de Jess, escolheu precisamente o mais jovem de todos? Reconhecemos o direito incontestvel do soberano Deus em fazer isso, mas acreditamos que a sua soberania sempre compatvel com a sua natureza justa e razovel. Ainda que ns, mortais, com nossas prprias limitaes finitas, talvez no compreendamos as suas razes, devemos insistir que Ele sempre tem razo. Qualquer coisa menos do que isso deprecia o seu carter. Sob ordens de Deus, o profeta Samuel desceu casa de Jess para ungir um novo rei. Quando apareceu o filho mais velho de Jess, Eliabe, a reao imediata do profeta foi: Certamente est perante o Senhor o seu ungido (1 Sm 16 .6). Mas Samuel estava vendo atravs dos olhos da carne. O vidente viu algum de estatura elevada, com um semblante de rei. Tambm viu, sem dvida, um homem muito bem trajado e treinado para a guerra, possuidor de distintas habilidades de liderana. Mas Deus trovejou aos ouvidos de Samuel: Eu o rejeitei! Por qu? Porque o Senhor no v como v o homem, pois o homem v o que est diante dos olhos, porm o Senhor olha para o corao (1 Sm 16.7). Havia uma certa qualidade que faltava em Eliabe qualidade essa que era o fator mais decisivo de todos. A mesma qualidade estava faltando em sete dos oito filhos de Jess, a despeito do fato de todos os sete serem homens de habilidade e de renome. Samuel no pde ungir a qualquer um deles, porquanto Deus os havia rejeitado. No entanto, quando Davi a possibilidade mais remota, por causa de sua juventude foi trazido a Samuel, recm-chegado dos campos de pastoreio, no havia qualquer sombra de dvida. Instantaneamente, a voz do cu ordenou: Levanta-te, e unge-o, porque este mesmo Cl Sm 16 . 12 ). O que fez a diferena? Era algo que Deus via no corao de Davi. Ser que Davi tinha um conhecimento mais completo de Deus? Certa mente que no. O que havia, ento, naquele despretensioso rapaz que

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chegou a atrair a ateno do cu? Somente uma coisa uma vontade inteiramente dedicada ao seu Criador. Paulo apagou todas as dvidas para sempre quando, sob a inspirao do Esprito, escreveu: E, quando este foi retirado, lhes levantou como rei a Davi, ao qual tambm deu testemunho, e disse: Achei a Davi filho de Jess, varo conforme o meu corao, que executar toda a minha vontade (At
13 . 22 ).

H somente um obstculo que impede que Deus faa, por nosso intermdio, tudo quanto Ele deseja a nossa vontade, o nosso querer. Combine uma vontade dedicada a Deus com uma busca sincera do conhecimento de sua vontade, e nenhuma fora no Cu ou na Terra poder impedir Deus de fazer o que deseja aqui neste mundo. No precisamos persuadir Deus a nos mostrar a sua vonta de. Tudo quanto devemos fazer tornar isso possvel. Mas ns no recebemos o esprito do mundo, mas o Esprito que provm de Deus, para que pudssemos conhecer o que nos dado gratuita mente por Deus (1 Co 2.12). Sim, Deus nos deu tudo gratuitamen te. Precisamos s nos valer dos meios prprios para recebermos as bnos de Deus. Ora o homem natural no compreende as coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem loucura; e no pode entendlas, porque elas se discernem espiritualmente (1 Co 2.14). Os crentes de Colossos, devido ao seu amor no Esprito, tinham tornado possvel a revelao da vontade de Deus. A orao de Paulo pelos crentes colossenses fazia parte do processo mediante o qual essa vontade foi revelada. O conhecimento de sua vontade realizado quando, no amor do Esprito, a vontade humana se submete. Mas no chegamos realmente a entender a sua vontade, enquanto esta no for feita em cincia e em todo o conhecimento (Fp 1.9). A cincia e o conhecimento aqui so quase idnticos ao esprito de sabedoria e de revelao que torna possvel conhecer Deus melhor (Ef 1.17). Conclui-se, imediatamente, que podemos ser cheios do conhecimento de sua vontade unicamente por meio de uma operao espiritual. O conhecimento o fruto do processo de aprendizado. E um dos aspectos do aprendizado o processo de comparao. Por quantas vezes nosso grande Mestre disse: O reino dos cus semelhante a...? Aquilo que j sabemos um degrau para aquilo que ainda no sabemos. O conhecimento, podemos dizer, a chave para mais conhecimento. O conhecimento da aritmtica bsica necessrio para o conhecimento da lgebra e o conhecimento da lgebra necessrio para o conhecimento da matemtica superior do clculo diferencial e integral. Assim tambm acontece com as realidades de Deus. A pessoa que no tem ponto de partida no

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pode fazer progresso algum. Aquele que ainda no nasceu do Esprito Santo ainda no aprendeu o ABC do conhecimento espiritu al. Portanto, a linguagem do Esprito destituda de sentido para esse, tal como a linguagem de sinais destituda de sentido para um homem cego. O Esprito Santo o nosso Mestre no conhecim ento da vonta de de Deus. E o seu processo de ensino muito similar ao proces so de aprendizado natural. Somente a matria-prima diferente: As quais tambm falamos, no com palavras de sabedoria huma na, mas com as que o Esprito Santo ensina, comparando as coisas espirituais com as espirituais (1 Co 2.13). Por conseguinte, a experincia espiritual um requisito absolutam ente imprescind vel. Enquanto no houver olhos espirituais, no h com o haver viso espiritual. As palavras de Jesu s a Nicodemos estabeleceram esse fato acima de qualquer dvida: Na verdade, na verdade te digo que aquele que no nascer de novo no pode ver o reino de D eus (Jo 3.3). O fundamento j fora posto diante dos crentes de Colossos, pois a vida e o conhecim ento espirituais j estavam presentes entre eles. Agora era apenas uma questo de movimen tar-se do vazio relativo para o lugar da plenitude. Por isso Paulo pediu a Deus que eles fossem cheios do conhecim ento da sua vontade (Cl 1.9). Para ns, hoje em dia, as coisas no so diferentes. A vontade de Deus que sejamos cheios do conhecimento da sua vontade. Entretanto, devemos orar e desejar, como o apstolo Paulo o fez, para que assim acontea, pois somente ento que permitiremos que o Esprito Santo nos ensine, expressando verdades espirituais com palavras espirituais, at que sejamos enchidos desse conheci mento supremo. Para que possais andar dignamente diante do Senhor, agradando-lhe em tudo, frutificando em toda a boa obra e crescendo no conhecimento de Deus (Cl 1.10). A vida e o conhecimento tm muita coisa em comum. A vida de Jesus refletia o seu conhecimento. O nosso conhecimento reflete-se em nossa vida. Em certa ocasio, Jesus tinha de passar por Samaria (Jo 4.4), onde se encontraria com uma mulher dali, apenas para lhe dizer que Ele era o Messias. Noutra ocasio, os judeus consultavam-se para o matarem (Jo 11.53). Mas Jesus teve conhecimento disso e j no andava manifestamente entre os judeus (Jo 11.54). Ainda em outra oportunidade, Jesus disse: Importa, porm, cami nhar hoje, amanh, e no dia seguinte, para que no suceda que morra um profeta fora de Jerusalm (Lc 13.33). Sim, o conhecim en to de Jesus motivava a sua vida.

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A orao de Paulo para que os crentes colossenses fossem cheios do conhecimento da vontde de Deus, estava claramente firmada sobre a premissa de que esse conhecimento resultaria numa vida digna. Notemos a relao entre as duas peties: (1) Que sejais cheios do conhecimento da sua vontade; (2) para que possais andar dignamente diante do Senhor (Cl 1.9,10). Devemos ser cheios do conhecimento da vontade de Deus, a fim de vivermos de modo digno diante do Senhor. Toda a ao verdadeira deriva-se do conhecimento: uma conduta digna deriva-se de um credo id neo; a tica crist deriva-se da doutrina crist; as aes corretas derivam-se de um pensamento correto; a moralidade deriva-se da teologia (Scroggie, P rison Prayers, p. 49). Para que possais andar dignamente diante do Senhor o ponto mais alto de toda a orao. Nisso reflete-se a consumidora paixo do corao do apstolo e a intensa responsabilidade que o impulsionava em todos os seus labores. Tudo quanto se segue apenas a elucidao e o meio de se atingir o alvo de andar dignamente diante de Jesus. Agradando-lhe em tudo seriam palavras grosseiramente retira das de seu contexto, se fossem construdas de modo a significar que o crente tambm deveria agradar a todos os homens. Na verdade, exatamente o contrrio que a verdade. O objetivo do crente agradar somente a Deus. A verso da Bblia em ingls Twentieth Century New Testam ent traduz essa frase da seguinte maneira: E assim agradem a Deus de todas as maneiras. Andar de modo digno diante do Senhor Jesus agradar a Deus, da mesma forma que Jesus descreveu a sua vida diria na face da terra: Eu fao sempre o que lhe agrada 0 o 8.29). O ponto de partida para uma vida digna frutificando em toda a boa obra [atividade]. De fato, uma vida digna e as boas obras so quase idnticas. As boas obras requerem um exame cuidadoso, pois tem-se perdido quase todo o verdadeiro sentido bblico em meio a um labirinto de interpretaes humanas. Dar bom fruto em toda a boa obra no produto da mera sabedoria e entendimento humanos. Pensamos em termos de po para os famintos, gua para os sedentos, abrigo para os desabrigados, vestes para os despidos e cura para os enfermos. No podemos conceber maiores obras do que essas. Mas quando com ea a se descortinar o conhecim ento da sua vontade, em toda a sabedoria e inteligncia espiritual, nossa viso subitamente passa a alcanar novos e mais amplos horizontes. ento que chegamos a perceber que a bondade de uma obra ou atividade medida pela fonte de onde ela emana e pelo fim em direo ao qual ela se dirige. Atos de gentileza humana realizados apenas com um objetivo temporal,

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podem refletir a indistinta imagem do Deus benvolo e compassi vo. Mas dificilmente so dignos da designao boa obra, confor me aparece nesta orao. O Bem, no seu sentido absoluto, Deus. Jesus disse: No h bom seno um s que Deus (Mt 19.17). Isso posto, as boas obras devem estar em harmonia com a natureza de Deus e com a vontade de Deus. Consideremos a obra daquEle que andou fazendo bem, e curando a todos os oprimidos do diabo, porque Deus era com e le (At 10.38). No podem os negar, nem deveramos negligenci ar, que Jesus atendeu a vrias necessidades desta vida. Ele curou os enferm os por toda a parte. Quando as multides que o seguiam ficavam famintas, Ele as alimentava, pois percebia que poderiam desfalecer pelo caminho (Mt 15.32). Mas quando que riam fazer dEle o seu rei, porquanto Jesu s parecia ser a soluo para as suas necessidades temporais, Ele se voltou com com pai xo para as multides e disse: Na verdade, na verdade vos digo que me buscais, no pelos sinais que vistes, mas porque com estes do po e vos saciastes. Trabalhai, no pela comida que perece, mas pela comida que perm anece para a vida eterna, a qual o Filho do homem vos dar (Jo 6.26,27). A obra de Deus tem em vista um fim eterno. Preocupa-se mais com o Po da Vida, em bora no negligencie o po para os famintos. Preocupa-se mais com a gua da Vida, em bora no negue gua potvel para os sedentos. Preocupa-se mais com a cidade cujo Edificador e Construtor Deus, em bora no negligencie o abrigo para os desabrigados. Preocupa-se mais com as vestes da justia, embora no se esquea das roupas para os despidos. E nem ns, em nosso zelo de levar Cristo s vidas humanas, deveramos negli genciar essas realidades (Mt 25.34-46). Mas existe uma vasta diferena entre as boas obras da f e as boas obras sem f. No obstante, essa diferena raramente discernida. As boas obras da f so sempre agradveis a Deus, porquanto nascem da vida de Deus que se move em nosso interior. As boas obras sem f podem derivar-se somente das aspiraes humanas. As boas obras da f surgem do conhecimento da vontade de Deus. As boas obras para a eternidade so sempre realizadas no Senhor, embora possa enri quecer as vidas das pessoas. Trata-se de um labor do mais alto nvel. a devoo de Maria em contraste com a devoo de Marta. como o sacrifcio de Abel, em oposio ao sacrifcio de Caim. como uma orao do Salvador em comparao com a orao dos fariseus. como a sabedoria que Paulo pregou, em contraposio sabedoria deste mundo.

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H uma bendita com pensao pela frutificao em toda a boa obra: Crescendo no conhecim ento de Deus (Cl 1.10). O conheci mento da vontade de Deus leva s boas obras. Estas, por sua vez, levam a um crescente conhecim ento de Deus. No primeiro caso, o conhecim ento a semente; no segundo, o conhecim ento o fruto. O conhecim ento de Deus completo e absoluto. Nosso conheci mento (especialm ente dEle) incompleto e ganho por etapas. O conhecim ento de Deus desconhece aumento, mas o nosso sempre deve aumentar. De outra maneira, nosso crescimento espiritual definhar. Um casal do Texas, j em idade avanada, tinha passado todos os anos de sua vida na pobreza do seu rancho. Um dia, foi descoberto petrleo em suas terras e, de um momento para o outro, foram transportados da quase pobreza total para a riqueza. O rancheiro soube que quinhentos mil dlares estavam depositados em nome dele no banco local. Voltando para casa, anunciou sua mulher: Me, estamos ricos! Temos meio milho de dlares no banco! O que que voc mais gostaria de ter? Diga o que voc quer e eu arranjo para voc. A esposa ponderou por alguns momentos e depois decla rou qual seria o seu maior desejo. Esse machado velho est me matando, disse ela. O que mais quero um machado novo, para cortar lenha para o fogo da cozinha. A idosa mulher poderia ter pedido vastas riquezas. Poderia comprar um fogo novo e uma cozinha nova, e livrar-se de vez daquele machado. Mas o conhecim ento dela, limitado por sua vida de pobreza, impediu-a de obter aquilo que estava dispon vel para ela. Por sem elhante modo, nosso conhecim ento da vontade de Deus determinar nosso progresso espiritual e nossas oportunidades. J vimos que o conhecimento de Deus nos vem por meio da revelao divina. Agora observaremos que esse conhecimento tam bm nos vem pela participao. No h qualquer conflito de verda des, mas simplesment.e mais luz verdade inicial. Enquanto que o conhecimento da vontade de Deus nos faz andar dignamente, evidenciado pela frutificao em cada boa obra, o mesmo andar digno e a mesma frutificao tornam-se um foguete que d maior impulso ao nosso progresso espiritual, aperfeioando o nosso co nhecimento de Deus. Outrossim, esse conhecimento interno e absoluto, em lugar de ser externo e questionvel, pois trata-se de um conhecimento do corao, o tesouro mais cobiado por santos e sbios. Nenhum objeto na terra obstculo suficiente para impedir nossa maior busca.

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Com o crescente conhecim ento de Deus vem a demonstrao prtica desse conhecim ento. Conhecem o-lo com o o Deus de glo rioso poder, e somente conforme esse poder se manifesta em ns. Paulo diz que somos corroborados em toda a fortaleza (Cl 1.11), ou, com o J. B. Rotherham traduziu, sendo dotados de todo o poder. Ns recebem os esse poder. Deus nos dota desse poder. O poder se mostra em ns, mas Deus a sua fonte. Jesus anunciou Igreja Primitiva: Mas recebereis a virtude [poder]... e ser-m e-eis testem unhas (At 1.8). Sermos testemunhas d expres so e significado dotao de poder. Sem importar no que consista esse poder, haver tambm uma dem onstrao desse poder. Abra cam inho para o conhecim ento de Deus e o seu glorioso poder se manifestar. Quando pensamos no glorioso poder de Deus, temos a tendn cia de pensar somente em termos de poderosas pregaes, grandes milagres, livramentos sobrenaturais e coisas semelhantes. No entan to, o apstolo estabeleceu um conceito inteiramente diferente. Para a sua compreenso iluminada, a manifestao interior de poder era to importante quanto a sua demonstrao externa e talvez at mais. Paulo entendeu (e que Deus nos ilumine para entendermos tambm) que preciso um poder mais glorioso para sermos pacientes do que para pregarmos; que necessrio maior poder para com alegria sermos longnimos do que para realizarmos milagres instantneos; e que indispensvel uma energia divina maior para sermos agradeci dos do que para entregarmos uma profecia. claro que no nossa inteno diminuir a importncia das pregaes, dos milagres ou das profecias. Mas uma grande pregao desacompanhada de grande pacincia exibe a humanidade e oculta a divindade. Grandes mila gres de livramento sem grande longanimidade mostrada com alegria, revela fraquezas carnais e oculta o seu glorioso poder. Grandes profecias sem grandes aes de graas evidenciam ignorncia e lan am uma idia errada sobre o que seja o conhecimento de Deus. O conhecim ento da vontade de Deus em toda a sabedoria e entendimento espirituais resulta numa vida digna cheia de frutificao em toda a boa obra. Dessa fonte bendita flui uma crescente correnteza do conhecim ento de Deus, dando evidncias prticas de si mesma, por meio de uma maior resistncia e pacincia, e de um agradecimento alegre ao Pai. Por conseguinte, com entendi mento e intenso desejo oremos, dia aps dia, para que possamos viver de uma maneira digna do Senhor e sermos agradveis a Ele em todos os sentidos, produzindo frutos em toda a boa obra, crescendo no conhecim ento de Deus, sendo fortalecidos com todo o poder, de acordo com o seu grande poder, a fim de obtermos

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maior resistncia e pacincia, dando alegremente graas ao Pai, que nos qualificou para compartilharmos da herana dos santos no reino da luz.

Perguntas para Estudo


1. O que Paulo m ostrou, em relao ao seu con ceito de Deus, quando se dirigiu a Ele como o Pai da glria? 2. Qual era a relao entre o corao e o entendimento na maneira de pensar dos hebreus? Em qual sentido o entendimento tem olhos? 3. De que modo a situao de Paulo, como prisioneiro em Roma, afetou o contedo de suas oraes registradas em suas epstolas? 4. O que Paulo esperava que as riquezas da glria de Deus suprissem? 5. Como podemos obter a sensibilidade e o discernimen to espirituais, que so necessidades supremas na vida crist? 6. O que significa ganhar a Cristo e com o devem os faz-lo? 7. Por que uma pessoa que j crente h muitos anos ainda precisa fazer esta orao: Quero conhecer a Cristo? 8. O que est envolvido no conhecimento de Cristo? 9. Como podemos nos tornar como o Salvador em sua morte? 10. Por que to importante querer fazer a vontade de Deus, antes mesmo de orarmos para saber qual seja ela? 11. O que significa viver uma vida digna diante do Senhor?

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Captulo Treze

A Orao em Hebreus e nas Epstolas Gerais


Confiana para nos Aproximarmos do Trono
Num simples versculo da Epstola aos Hebreus, temos uma forte palavra de encorajamento para todo o filho de Deus que ora: Cheguemo-nos pois com confiana ao trono da graa, para que possamos alcanar misericrdia e achar graa, a fim de sermos ajudados em tempo oportuno (Hb 4.16; leia tambm os w . 14,15). Para obtermos uma adequada compreenso dessa fantstica segu rana, devemos examinar primeiramente a palavra pois, que liga essa promessa verdade que a antecede: Cristo o grande Sumo Sacerdote do crente. Jesus, o Filho de Deus, est no cu, com o Pai (Hb 4.14). Contu do, h algo de muito pessoal e terno acerca desse Mediador, que est assentado mo direita do Pai (At 2.33; Rm 8.34). Ele pode compa decer-se das nossas fraquezas, porquanto como ns, em tudo foi tentado, mas sem pecado (Hb 4.15). Ainda que no tivesse cometido qualquer pecado, Jesus, em sua vida terrena, sentiu a realidade das provas e tentaes. Ele se compadece de nossas fraquezas fra quezas de sade, temperamento, dedicao e servio. Conhece bem a fora das tentaes que nos submetem prova. Por essa razo, Ele nos ama e nos protege como a menina do seu olho (2 c 2.8). {Nota: A menina do olho refere-se pupila, que tem a forma de uma esfera. Mostramo-nos muito protetores quando algum tenta tocar em nossos olhos, no intuito de machuc-los. precisamente dessa maneira que Deus se preocupa com o seu povo.) Porquanto Jesus o prprio Filho de Deus, porquanto Ele est mo direita do Pai no cu, e porquanto Ele est qualificado de forma especial para compa decer-se de nossas fraquezas temos acesso com toda a confiana ao trono da graa. Devemos entrar com confiana na presena divina, por duas razes: (1) Para recebermos misericrdia; e (2) para encontrarmos

Teologia Bblica da O rao

graa que nos ajude em nossos tempos de necessidade. Nossa neces sidade mais premente de misericrdia, visto que todos ns, por natureza e aes, somos pecadores. O pecado tem um julgamento certo e merecido a morte. A misericrdia triunfa sobre o juzo (Tg 2.13, ARA). Devemos, antes de tudo, alcanar misericrdia da parte do nico que est qualificado para conced-la, daquEle que voluntariamente morreu em nosso lugar. E somente ento podemos ir com confiana, sem medo de sermos rejeitados ou revidados, e receber livremente a misericrdia de suas mos. Tendo alcanado a misericrdia e com ela o privilgio de entrarmos confiadamente na presena divina, -nos oferecido um segundo privilgio: o de pleitearmos pela graa diante do prprio trono da graa, para encontrarmos socorro em tempo oportuno. Todo o perodo da existncia humana um tempo oportuno de necessidade. Contudo, a graa continua disponvel e abundante. A graa de Deus foi suficiente para Paulo (2 Co 12.9). E tambm suficiente para cada crente hoje em dia.

Critrios para Irmos a Deus


mediante a orao que nos aproximamos de Deus. Mas pala vras ditas, dirigidas deidade, no recebem automaticamente ouvidos atentos e respostas. Existem critrios que Deus requer da parte daqueles que se aproximam dEle, os quais tm a sua ateno e acesso at o seu corao compassivo. Ora, sem f impossvel agradar-lhe; porque necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe, e que galardoador dos que o buscam (Hb 11.6). A f no de todos (2 Ts 3.2). Contudo, somente pessoas dotadas de f podem agradar a Deus. A f um requisito bsico indispensvel em toda a orao frutfera. essencial, pois, que a f seja claramente entendida, a fim de no ser confundida com alguma virtude menor e inadequada. No dizer de Hebreus 11.1: Ora, a f o firme fundamento das coisas que se esperam, e a prova das coisas que se no vem. H outras tradues que acrescentam ainda maior clareza a essa definio: A f a certeza das coisas que se esperam, a convico de coisas que no se vem (R evised Stan dard Versiori). A f significa que temos plena confiana nas coisas pelas quais esperamos, que estamos certos de coisas que no vemos (Phillips). A verdadeira f pressupe um objeto sobre o qual ela se apia. A f crist est fixada na Palavra de Deus e no Deus da Palavra. E essa f que agrada a Deus. A pessoa que ora deve acreditar que o Deus da Bblia existe e , verdadeiramente, tudo quanto a Bblia diz que : o grande EU SOU (x 3-14). O crente que ora de modo eficaz deve viver constantemente na convico de que esse EU

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SOU o Deus infinito, eterno, existente por si mesmo, sempre presente e fiel, por meio de cuja energia, abundncia e providncia todos os demais seres existem. Entretanto, no basta apenas crer que Deus pode fazer qualquer coisa. Tambm os demnios o crem, e estremecem (Tg 2.19). A f que alcana transformaes deve abranger no somente a exis tncia de um Ser Supremo, mas tambm deve perceber o intenso interesse de Deus por suas criaturas, a ponto de recompensar aqueles que o buscam (Hb 11.6). Deus deseja filhos que anelem profundamente por sua presena. Buscam (no grego, ekzete) significa ir procura de, pr-se em busca de, desejar obter. A f que d prazer a Deus e obtm a sua ateno aquela f que motiva o seu possuidor a mover-se na direo de Deus, para encontr-lo com o propsito de cumprir a sua vontade divina, para investigar a sua natureza a fim de compreender a sua plenitude e para desejar a sua superintendncia em todas as ocupaes da vida.

Orao por Sabedoria nas Provaes


A pessoa verdadeiramente humilde tem plena conscincia de suas limitaes humanas, especialmente em face de lutas e provaes. medida que o crente avana para o terreno espiritual, as limitaes da sabedoria humana vo ficando cada vez mais evidentes. Sabendo que toda a vida do cristo uma guerra espiritual e que as armas humanas ou naturais no conseguem derrubar as fortalezas que tm de ser destrudas (2 Co 10.4), o crente fica profundamente cnscio da neces sidade de ajuda proveniente de uma fonte sobrenatural.
E, se algum de vs tem falta de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente, e o no lana em rosto, e ser-lhe- dada. Pea-a, porm, com f, no duvidando; porque o que duvida semelhante onda do mar, que levada pelo vento e lanada de uma para outra parte. No pense tal homem que receber do Senhor alguma coisa. O homem de corao dobre inconstante em todos os seus caminhos (Tg 1.5-8).

Os versculos que precedem o texto acima, identificam as tenta es, as provaes, como o tema do assunto em considerao. O termo grego p eira sm o s (Tg 1.2) inclui tribulaes, provaes e tenta es, permitidas ou enviadas por Deus, as quais sobrevm aos seus filhos. A justificao para pedirmos a sabedoria que provm de Deus, est no fato de podermos entender e usar as tribulaes e provaes para o benefcio de nosso desenvolvimento espiritual. Sabedoria o uso correto do conhecimento. Uma pessoa pode conhecer muito e,

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no entanto, no ser sbia. A sabedoria escolhe os melhores propsi tos e os melhores meios de atingir esses propsitos. No se trata apenas de fazer as coisas certas, mas de fazer as coisas certas no tempo certo. A pessoa verdadeiramente sbia considera a glria de Deus como o nico propsito de vida e faz com que seus atos e palavras contribuam para essa finalidade. Saber como usar as tribulaes e provaes, a fim de que produzam o maior grau de perfeio crist, requer mais do que a faculdade natural do bom senso. O resultado esse processo de aperfeioamento, que revela ao crente sofredor o intuito divino, a relao entre o mtodo e o cumprimento do propsito divino. Essa sabedoria posta disposio do crente, mas somente a pedido: Pea-a a Deus (Tg 1.5). No h outra fonte para essa sabedoria. Nem os conselheiros deste mundo, nem a perspiccia mental dos crentes capaz de prover tal sabedoria. Mas para o nico Deus, sbio (Rm 16.27; 1 Tm 1.17), essa a realidade e a expresso de sua natureza. O recebimento de tal sabedoria, entretanto, condicional: Peaa, porm, com f, no duvidando (Tg 1.6). Duvidando (no grego, d ia k rin ) significa hesitar, estar em rixa consigo mesmo. No sugere tanto uma fraqueza de f, ou uma falta de f. A hesitao ou dvida nada recebe da parte do Senhor (Tg 1.7). Uma pessoa de corao dobre (Tg 1.8) algum de duas almas... uma para a terra e outra para o cu... Ela no desiste da terra e reluta em renunciar o cu (Adam Clarke, The H oly B ib le C on tain in g the Old a n d New Testam ent with a C om m entary a n d C riticai Notes, vol. 6, Londres: Ward, Lock & Co., s. d., p. 761). Esse indivduo de corao dobre no obtm acesso sabedoria de Deus, porque semelhante onda do mar, que levada pelo vento e lanada de uma para outra parte (Tg 1.6). Mas aquele que tem uma f firme encontra a resposta do cu e, mediante a infuso da sabedoria de Deus, capaz de se beneficiar at mesmo do pior que a vida lhe possa oferecer. Jos um bom exemplo disso. Com a sabedoria de Deus claramente manifesta, aps anos das mais severas tribulaes e provaes, ele pde anunciar: Vs bem intentastes mal contra mim, porm Deus o tornou em bem (Gn 50.20).

Orao que Garante a Resposta


Qualquer estudo srio sobre a orao deve lidar com a realidade das oraes que no so respondidas. Quem ainda no teve alguma orao recusada, ou pelo menos respondida de forma diferente daquilo que pedira? At mesmo um grande guerreiro de orao, como foi Elias, nem sempre obteve as respostas que desejava (1 Rs 19.4-8).

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No por acaso que Deus, em sua grande sabedoria e amor por seu povo, nem sempre responda em conformidade com os pedidos que recebe, pois faz-lo seria para prejuzo e runa daqueles que pedem. Tiago nos revelou uma razo bsica para essas oraes sem resposta.
Pedis, e no recebeis, porque pedis mal, para o gastardes em vossos deleites. Sujeitai-vos pois a Deus, resisti ao diabo, e ele fugir de vs. Chegai-vos a Deus, e ele se chegar a vs. Alimpai as mos, pecadores; e, vs de duplo nimo, purificai os coraes. Senti as vossas misrias, e lamentai e chorai; converta-se o vosso riso em pranto, e o vosso gozo em tristeza. Humilhai-vos perante o Senhor, e ele vos exaltar (Tg 4.3,7-10).

Pedis mal. Mal traduo do termo grego kakos, que significa impropriamente, incorretamente, impiamente. Pedimos errado quando pedimos por qualquer coisa que esteja fora da vontade de Deus. Nosso Senhor no responder s oraes que forem motivadas por desejos egostas: Para o gastardes em vossos deleites (Tg 4.3). Ele no responder orao das pessoas que buscam posio, prazer, honra, poder ou riquezas. Deleites (no grego, hedon) fala da gratifi cao dos desejos naturais ou pecaminosos, dos prazeres sensuais. Orar por aquilo que agrada aos nossos prprios desejos sensuais contrrio vontade de Deus e pode conduzir ao desastre espiritual. As instrues restantes (Tg 4.7-10) fornecem-nos diretrizes para orarmos com exatido (de modo a no errarmos) e, consequente mente, garantir a resposta divina. Sujeitai-vos pois a Deus (Tg 4.7). Um sim de todo o corao um pr-requisito para toda a orao eficaz. No com eo da oraomodelo ensinada por Jesus, seus discpulos deveriam dizer: Seja feita a tua vontade, assim na terra como no cu (Mt 6.10). Sempre ser apropriado dar expresso a essa orao, visto que a vontade de Deus sempre ser o mais alto bem do cristo. Entretanto, isso no deve ser usado como desculpa para a nossa falta de f. Resisti ao diabo, e ele fugir de vs (Tg 4.7). A submisso a Deus sempre antecede com sucesso a resistncia ao diabo. Por mais poderoso que Satans seja e um equvoco subestimar o poder dele (Ef 6.12) , Deus no lhe permitir vencer o crente que, tendose submetido a Deus, continuamente resiste ao Maligno no nome de Jesus e atravs dos mritos do seu sangue derramado. Chegai-vos a Deus, e ele se chegar a vs (Tg 4.8). Que bendita e encorajadora promessa! Deus promete aproximar-se de todos quantos abandonem o pecado, clamando a Ele em verdadeiro arrependimen to. Com Ele vm a sua presena, a sua graa, o seu amor e as suas bnos. Deve haver o esforo da parte da pessoa em convidar a

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ao da parte de Deus. Somos agentes livres e devemos iniciar a ao, se desejarmos que Deus se aproxime de ns. Ao mesmo tempo, porm, Deus no se mostra passivo, porquanto Ele o Iniciador, aquEle que busca a sua criao (Gn 3-8,9): Porque Deus o que opera em vs tanto o querer como o efetuar, segundo a sua boa vontade (Fp 2.13). Alimpai as mos, pecadores; e, vs de duplo nimo, purificai os coraes (Tg 4.8). Todo aquele que sinceramente busca a Deus, com a inteno de aproximar-se dEle, confrontado com os seus prprios maus caminhos, tendo de tratar diretamente com essas iniqiiidades pessoais. O salmista percebeu isso ao escrever: Quem subir ao monte do Senhor, ou quem estar no seu lugar santo? Aquele que limpo de mos e puro de corao, que no entrega a sua alma vaidade, nem jura enganosamente (SI 24.3,4). Jesus lembrou seus discpulos da necessidade de uma constante purifica o das contaminaes dirias Qo 13.2-14). E, vs de duplo nimo, purificai os coraes declarao paralela quela que a precede. Um completo rompimento com o pecado algo absolutamente essencial, se desejamos que nossas oraes sejam respondidas. Aqueles que buscam a aprovao e a bno divinas no podem manter lealdade aos dois mundos. O duplo nimo convida a condenao. Precisamos nos arrepender do duplo nimo at que o corao se purifique e se torne possuidor do singelo desejo de servir a Deus. Paulo tambm nos advertiu para que fizssemos aquilo que nos convm fazer, crucificando a carne, a antiga natureza pecaminosa (Gl 6.24). Devemos fugir da imorali dade sexual (1 Co 6.18), odiar o mal e nos apegar ao bem (Rm 12.9). No entanto, no podemos fazer tudo isso por ns mesmos. preciso o sangue de Jesus para trazer a plena purificao de que necessitamos (1 Jo 1.7). O crente que realmente deseja aproximar-se de Deus deve levar a srio a admoestao do apstolo Joo: Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo, para nos perdoar os pecados, e nos purificar de toda a injustia (1 Jo 1.9). Senti as vossas misrias, e lamentai e chorai (Tg 4.9). Senti as vossas misrias (no grego, talaip ore) significa ser desgraado, perceber a prpria misria. Lamentai (no grego p en th e ) signifi ca estar triste, ter tristeza pelo pecado. Chorai (no grego, klai) significa soluar, chorar em voz alta, lastimar pelos mortos. A incumbncia dada pelos apstolos era ver uma genuna tristeza de corao e um arrependimento irrestrito. Os sacrifcios para Deus so o esprito quebrantado; a um corao quebrantado e contrito no desprezars, Deus (Sl 51.17). Quo extremamente necessria tal contrio na igreja de nossos dias.

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Converta-se o vosso riso em pranto, e o vosso gozo em tristeza (Tg 4.9). O tema continua sendo o arrependimento e a contrio sincera. H nessas palavras um caracterstico eco de Mateus 5-4 (Bem-aventurados os que choram) e de Lucas 6.25 (Ai de vs, os que agora rides, porque vos lamentareis e chorareis). Humilhai-vos perante o Senhor, e ele vos exaltar (Tg 4.10). H esperana. No importa quo m a situao possa parecer, se algum seguir as instrues acerca de um puro relacionamento com Deus, as oraes respondidas o levaro vitria. A prescrio vlida para todas as pessoas de todos os tempos e de todos os lugares. Cada uma das sete diretrizes uma faceta de vital importncia para a orao, pois todas levam ao fim desejado: Ele vos exaltar. Essas instrues se ajustam como um carto num envelope. A primeira instruo Sujeitai-vos [submetei-vos] pois a Deus equilibrada pela stima Humilhai-vos perante o Senhor. Inseridas nesse envelope h duas instrues relacionadas, respecti vamente, com duas promessas. Resisti ao diabo e Chegai-vos a Deus. E ento, seguem-se as promessas: O diabo fugir de vs e Deus se chegar a vs. Entretanto, resistir ao diabo e chegar-se a Deus sempre deve honrar o envelope da submisso e da humildade. Por semelhante modo, o alimpar as mos (desfazer-se dos pecados externos) deve ser equilibrado por um corao purificado (atitudes interiores), ainda dentro do envelope da submisso e da humildade. Finalmente, h uma alegria em nos submetermos e nos humilhar mos diante de Deus. Trata-se da alegria de sabermos que nossos pecados foram perdoados e que temos um relacionamento correto com Deus. A humildade e o arrependimento nos alegram, medida que nos submetemos a Deus em todas as coisas.

Orao Poderosa e Eficaz


A Epstola de Tiago contm muitos conselhos prticos sobre o modo como devemos orar. As instrues sobre a orao para sermos curados so especialmente significativas para os pentecostais. Acredi tamos que Deus continua curando. Para aqueles que no acreditam, esta passagem meramente histrica, cuja aplicao somente se refere aos crentes do primeiro sculo. Mas ns consideramos as promessas de Deus quanto cura de enfermidades, doenas e aflies, como o compromisso de Deus fazer hoje o que Ele j fazia no passado contanto que satisfaamos aos seus requisitos.
Est algum entre vs aflito? Ore. Est algum contente? Cante louvo res. Est algum entre vs doente? Chame os presbteros da igreja, e orem sobre ele, ungindo-o com azeite em nome do Senhor; e a

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Teologia Bblica da Oraao orao da f salvar o doente, e o Senhor o levantar; e, se houver cometido pecados, ser-lhe-o perdoados. Confessai as vossas culpas uns aos outros, e orai uns pelos outros, para que sareis: a orao feita por um justo pode muito em seus efeitos. Elias era homem sujeito s mesmas paixes que ns, e, orando, pediu que no chovesse, e, por trs anos e seis meses, no choveu sobre a terra. E orou outra vez, e o cu deu chuva, e a terra produziu o seu fruto (Tg 5.13-18).

Ningum pode negar que oraes para curas de vrios tipos de enfermidades so ensinadas na Bblia. Entretanto, pouca ateno dada ao ensino especfico sobre como sermos curados. possvel que um nmero maior de curas poderia ser obtido, se mais ateno fosse dada ordem bblica que diz: Est algum entre vs aflito? Ore (Tg 5.13). Aflito (no grego, kakopatheo') significa sofrer infortnio, suportar as dificuldades com pacincia. vista do versculo que vem em seguida Est algum entre vs doente?, o uso de ka ko p ath eo parece no incluir a idia de doenas e enfermidades fsicas, antes trata-se de uma aluso aos sofrimentos fora do corpo. O crente nessa situao instrudo a orar pelo seu prprio infortnio. Deus pode remover a dificuldade ou providenciar sua graa para que o crente a possa suportar. Naturalmente, os outros crentes so encora jados a apoiar o crente que esteja sofrendo: Levai as cargas uns dos outros, e assim cumprireis a lei de Cristo (Gl 6.2). Mas o crente sofredor deveria pr-se em contato com Deus em favor de suas prprias necessidades. C. Jerdan descreveu muito bem o sentido e o intuito dessa instruo:
O crente no deve permitir que suas provaes o irritem. Em lugar de maldiz-las, ele deveria orar por causa delas. o corao que perdeu a graa de Deus, que, quando sob punio, ou desafia a soberania de Deus, ou contesta a sua justia, ou desconfia da sua bondade, ou pe em dvida a sua sabedoria. O filho de Deus sempre ora, porque ama a orao especialmente quando sob tribulao, porquanto nessa ocasio que ele tem um motivo especial para orar... At mesmo o prprio ato de falarmos com Deus a respeito de nossas tribulaes, j nos ajuda a alivi-las. A orao faz a alma aproximar-se de Deus, o qual leva em seu corao de amor o peso das tristezas do seu povo (H. D. M. Spence e Joseph S. Exell, editores, The Pulpit Commentary, Grand Rapids: T m . B. Eerdmans Pub. Co., 1950, vol. 21, Jam es, por E. C. S. Gibson, p. 80).

A boa sade e o contentamento diante das circunstncias da vida so razes suficientes para uma disposio feliz. Est algum con tente? Cante louvores (Tg 5.13). Na vida de todo o crente haver

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tempos para orar nas aflies e tambm tempos para cantar louvores nas alegrias. No devemos negligenciar nem uma coisa nem outra. Contudo, visto que a natureza humana parece ter uma maior tendncia em manifestar a queixa do que a gratido, devemos dar especial ateno aos louvores. O livro de Salmos est repleto de exortaes para que entoemos louvores (SI 32.11; 33.1-3; 81.1,2; 89-1; 92.1-4; 98.46; 100.1; 101.1; 144.9; 149.1,5; 150.6, s para exemplificar). Precisamos louvar a Deus por suas maravilhosas obras, pelos cus que declaram a glria de Deus, pelos lindos pores-do-sol, pelas belezas da natureza e, acima de tudo, pelas bnos da salvao. Tambm no podemos nos esquecer das bnos de todos os dias, como a bno de amigos fiis, de uma boa refeio, do trmino de uma tarefa realizada e de tantas outras coisas que, no mais das vezes, tomamos como assuntos corri queiros. Est algum entre vs doente? (Tg 5.14) Doente (no grego, asthen e) significa, literalmente, sem fora, sem resistncia, sem ao. Pode incluir a idia de estar enfermo, debilitado, incapacita do, fraco ou, em alguns contextos, de ser tmido, espiritualmente fraco ou moralmente fraco. Enquanto que o crente que est em aflio deve orar por si mesmo, o doente instrudo a chamar (convidar, apelar para) os presbteros da igreja para orarem sobre ele, ungindo-o com azeite em nome do Senhor. Obviamente, a pessoa enferma precisa do apoio da orao dos outros crentes, pois em tal perodo de fraqueza, frequentemente tanto fsica quanto espiritual, pode ser que ela esteja incapacitada de exercer a f necessria para obter a cura. Os presbteros (no grego, presbyteroi) que o enfermo devia chamar e que deviam ir casa da pessoa enferma (ou no hospital), eram indivduos levantados e qualificados pelo Esprito Santo para ministrarem e ensinarem numa igreja local. O original grego pode incluir a idia de ir aos presbteros, embora esse no seja o sentido primrio do trecho. Algumas vezes, esse ttulo representava um ofcio nomeado. Em outros casos, os presbteros (pastores ou ancios) eram os lderes estimados por sua maturidade, experincia espiritual e evidentes demonstraes dos dons do Esprito. Geralmente, havia mais de um presbtero ou pastor numa igreja local (note o plural, Tg 5.14), pelo que o termo no precisa ser limitado ao pastor-presidente, embora em tempos de necessidade seja normal que pensemos primeiro no principal lder espiritual da congregao. As instrues dadas a esses presbteros so breves e nenhum pouco complicadas: Que eles orem sobre ele, ungindo-o com azeite em nome do Senhor. interessante notar que h um manuscrito antigo que diz: Ungindo-o com azeite n o N o m (Manuscrito B,

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Cdex Vaticanus. Provavelmente, trata-se de uma omisso do copista. No h dvida de que o Nome do Senhor Jesus o que est em foco aqui). O uso do Nome demonstra que essa uno com azeite certa mente no era feito com a expectativa de que o azeite produziria a cura, mas antes, que o azeite, sendo smbolo do Esprito, indicaria que por meio do Esprito Santo que a cura administrada. E, se houver cometido pecados, ser-lhe-o perdoados (Tg 5.15). Levanta-se aqui a pergunta: Qual o mtodo pelo qual os pecados desse crente so perdoados? H uma opo que sugere que a enfer midade aqui pode estar relacionada, de alguma maneira, com algum pecado cometido pelo doente. Tiago 5.16 tem estreita ligao com o presente versculo. A conjuno pois (no grego, oun, Tg 5.16, ARA), encontrada em muitos manuscritos importantes, d a entender que os pecados seriam perdoados se as orientaes anteriores fos sem cumpridas. Aceitando-se isso, compreendemos que os pecados cometidos so perdoados atravs do mtodo do enfermo confessar seus pecados (desvios do caminho da retido, quer intencionais ou no) queles que oram por ele (no necessariamente algum que tenha o ofcio de presbtero). Os que estiverem com sade, por sua vez, devem confessar ao doente quaisquer pecados que tenham cometido, para que no haja qualquer empecilho s suas oraes. Em seguida, devem todos orar uns pelos outros, a fim de que o enfermo seja curado e restaurado sade. Embora as doenas mentais e espirituais tambm possam estar includas na palavra sareis, obvia mente o seu sentido bsico ser curado de enfermidades fsicas. O uso do imperativo presente indica que a confisso de pecados uns aos outros e a orao uns pelos outros deve ser uma prtica contnua entre os crentes, mantendo assim uma atmosfera em que as pessoas sero mais prontamente curadas. O perdo dos pecados no resulta automaticamente da confis so, embora a confisso seja o passo inicial necessrio ao perdo. O que encobre as suas transgresses, nunca prosperar; mas o que as confessa e deixa, alcanar misericrdia (Pv 28.13). Se o pecado continuar mesmo depois de ter sido confessado, a pessoa enferma poder necessitar mais do que de perdo. Precisar de libertao. Por conseguinte, necessria a orao que pode muito em seus efeitos (Tg 5.16). A confisso descrita aqui envolve aquela que feita entre crentes, e no a algum sacerdote. Se uma pessoa tiver magoado algum, deve confessar e pedir perdo quele contra quem pecou. Os pecados de natureza pblica devem ser publicamente confessados, a fim de que todos os que foram magoados possam ser envolvidos no perdo. Em certas ocasies, aconselhvel confessar mos os nossos pecados a um ministro ou a algum amigo crente

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pessoas prudentes e de orao que nos ajudem a pleitear pela mise ricrdia e perdo de Deus. Tiago, naturalmente, no estava advogan do que sempre que tivssemos conscincia de nosso erro em atos ou palavras, fssemos contar em detalhes a algum. O que queria dizer que quando a confisso for necessria para a nossa reconciliao com as outras pessoas, ou para obtermos uma conscincia livre e tranquila, ento devemos estar prontos a obedecer essa ordem. Ilustrando os resultados de uma orao poderosa e eficaz, bem como para encorajar os presbteros que foram chamados a orar pela pessoa doente, Tiago nos lembra de Elias, um dos homens de orao mais eficazes em toda a Bblia (veja o captulo 5 deste livro). Devido tendncia natural de colocarmos tais pessoas num pedes tal, considerando-as pertencentes a uma raa superior, impossvel de imitar, Tiago deixou claro que Elias era um ser humano sujeito s mesmas paixes que ns (Tg 5.17). Elias no estava livre da carga de sua humanidade: Ele tambm lutou com as fraquezas da carne; tambm experimentou a fragilidade humana e suas consequ ncias. Mas orou e Deus o ouviu. Por conseguinte, devemos, como Elias, orar pela necessidade que se nos apresenta, tendo absoluta confiana de que o Deus de Elias ouvir o nosso intenso clamor de pedido de ajuda.

Empecilhos Orao
As relaes humanas desempenham um importante papel na orao eficaz. Relacionamentos imprprios ou debilitados podem causar um curto-circuito na conexo divina e impedir respostas s nossas oraes. Pedro dirige-se especificamente aos relacionamen tos no lar: Maridos, coabitai com elas com entendimento, dando honra mulher, como vaso mais fraco; como sendo vs os seus coherdeiros da graa da vida; para que no sejam impedidas as vossas oraes (1 Pe 3.7). Pedro mencionou trs reas nas quais os maridos devem honrar suas mulheres, se quiserem que suas oraes sejam eficazes. Em primeiro lugar, os maridos devem ter entendimento. De vem comportar-se para com suas esposas com plena conscincia do que Deus espera da parte deles. Devem compreender o propsito pelo qual o casamento foi institudo: que marido e mulher sejam uma s carne, de comunho tanto fsica quanto espiritual. Devem tratar suas mulheres sabendo perfeitamente o que a Bblia define com o um relacionamento apropriado entre dois crentes: demonstrando bonda de, amor, altrusmo; honrando o outro acima de si mesmo; demons trando o fruto do Esprito.

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Em segundo lugar, os maridos devem tratar suas mulheres como vaso mais fraco. Mais fraco provavelmente tem o sentido de me nos proeminente (conforme se v em 1 Co 1.22,23), no sendo uma referncia fora fsica da mulher. Os cientistas no concordariam que ela mais fraca fisicamente, pelo menos no em relao sua resistncia e capacidade de suportar a dor. Todavia, a mulher era o membro de menor proeminncia nas culturas judaica e greco-romana do primeiro sculo de nossa era. E at mesmo hoje, quando a mulher no to dependente do marido e as condies sociais so outras, ainda continua havendo essa diferenciao. O que Pedro esperava aqui era que o marido no tomasse decises arbitrrias, nem deixasse de mostrar a devida considerao s opinies e desejos de sua mulher. Em vez disso, o esposo deveria dar esposa o reconhecimento, a honra e o respeito de modo especial, mostrando assim o quanto ele depende dela. Os maridos tambm deveriam demonstrar com preenso ao no levar em conta as rugas que o espelho revela e ao colocar o bem -estar de suas mulheres acima de si mesmos. Dessa forma, os maridos estaro amando suas mulheres com o Cristo amou a igreja, e a si mesmo se entregou por ela (Ef 5.25). E finalmente, em terceiro lugar, os maridos devem lidar com suas mulheres como sendo os seus co-herdeiros da graa da vida. A mulher crente um membro da famlia de Deus em pleno desenvol vimento. Em Cristo no h macho nem fmea (G1 3-28). Espiritual mente falando, o homem e a mulher so iguais. Ambos partilham da salvao, da vida espiritual e de todos os dons de Deus numa mesma base pela graa atravs da f. Aos olhos de Deus, nenhum dos dois tem mais mritos do que o outro. Assim, o esposo mostra considera o ao encorajar a esposa a exercitar a f e a buscar os dons espiritu ais, o servio no ministrio e as bnos de Deus. claro que dentro da vida familiar as diferenas de gnero ainda permanecem, mas devem servir de base para a considerao amorosa, para o respeito mtuo e para a apreciao sincera. Se o marido agir com autoritarismo, com maltratos, com ameaas ou mostrar um esprito arrogante e dominador para com sua mulher, estar causando danos unidade do Corpo de Cristo (1 Co 12.27), despojando a obra de Cristo do seu verdadeiro significado e tornando-se num impedimento para as res postas de suas oraes. A ausncia da prtica desses princpios no lar impedir as ora es de qualquer pessoa da casa. O verbo impedidas (no grego, egkopt) deriva-se de palavras que significam decepar, cortar fora. No Novo Testamento, essa palavra significa bloquear, impedir, interromper. A referncia primria aqui so s oraes do marido.

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Entretanto, como consequncia disso, as oraes da esposa tambm so impedidas ou bloqueadas por causa de conflitos, abusos ou falta de amor por parte dela. Como companheiros em sua peregrinao espiritual, marido e mulher devem fazer todo o possvel para encora jarem-se um ao outro e ajudarem-se mutuamente. Juntos, os dois devem resguardar-se contra desacordos e confrontos domsticos que se estendem indefinidamente (Ef 4.26). Ambos precisam estar alertas, a fim de que coisa alguma que acontea entre eles prejudique suas oraes particulares, suas oraes domsticas e, especialmente, as oraes um pelo outro (1 Co 7.5). Quando as relaes familiares esto em harmonia e so edificantes, as oraes do lder espiritual do lar, bem como as de qualquer outro membro da famlia, so eficazes. Pedro adiciona ainda outro empecilho s nossas oraes: o orgu lho. Duvida-se que haja outro obstculo maior do que este. O orgu lho inimigo de toda a orao. Ele coloca a pessoa frente de Deus. Enevoa a viso das pessoas e perverte os seus valores. Promove a diviso e atrai o desprazer divino pois Deus faz oposio ao orgulhoso. Em lugar do orgulho, a humildade a veste dos crentes sinceros.
Semelhantemente vs, mancebos, sede sujeitos aos ancios; e sede todos sujeitos uns aos outros, e revesti-vos de humildade, porque Deus resiste aos soberbos, mas d graa aos humildes. Humilhai-vos pois debaixo da potente mo de Deus, para que a seu tempo vos exalte; lanando sobre ele toda a vossa ansiedade, porque ele tem cuidado de vs (1 Pe 5.5-7).

A humildade vital s nossas oraes. No ousemos, pois, negligenci-la. A verdadeira humildade mais do que proferir pala vras. uma gentileza que geralmente se reflete quando o mais jovem se submete ao mais velho e os crentes se submetem uns aos outros. uma vestimenta exterior que anuncia uma virtude interior. No tempo do Novo Testamento, os escravos amarravam um pano branco ou um avental sobre suas vestes, para que todos soubessem que eles eram escravos (Charles Bigg, A C riticai a n d E x eg etical C om m entary on theEpistles o f St. P e t e r a n d St.fude, The International Criticai Commentary, Edimburgo, T. & T. Clarke, 1902, p. 191; J. N. D. Kelly, A C om m en tary on th e Epistles o f P eter a n d Ju d e, Nova Iorque: Harper & Row, 1969, p. 206). Os crentes que usam o pano da humildade esto enfaticamente anunciando: Somos servos de Cristo Jesu s, seguindo-o no esprito de Jo o 13-4,5. A humildade to aliengena auto-exaltada natureza humana, que o crente deve se esforar constantemente por manter essa virtu de crist. O orgulho advoga a independncia e a auto-suficincia, e

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reluta em reconhecer a necessidade da interveno divina nos assuntos pessoais. Nos mais jovens e inexperientes, o orgulho encoraja a insubordinao e a rebeldia; nos lderes, encoraja o despotismo. Mas a humildade, originria da auto-negao (Mc 8.34), reconhece a total dependncia de Deus, sem importar qual seja a esfera de atividades que algum ocupe nesta vida. Uma boa maneira do crente humilhar-se a si mesmo aparece no versculo 7, de 1 Pedro 5: Lanando sobre ele toda a vossa ansieda de, porque ele tem cuidado de vs. A pessoa orgulhosa, autosuficiente, nunca pede a ajuda de ningum, nem mesmo de Deus. Por conseguinte, o prprio ato de lanarmos a nossa ansiedade sobre Deus exprime a nssa dependncia e necessidade da ajuda dEle. O mximo em termos de submisso e humildade a outorga a Deus a partir das perplexidades, dos problemas e das dificuldades da vida, pois Ele verdadeiramente cuida e pode transformar todas essas coisas para o nosso benefcio e crescimento espiritual. Ansiedade (no grego, m erim nd) fala de uma preocupao exage rada. A ansiedade puxa os nossos pensamentos e emoes em diversas direes ao mesmo tempo, resultando em excessiva preocupao, de sassossego, apreenso, tenso e aflio. Isso mostra uma ausncia de confiana em Deus e frequentemente o resultado de buscas ambicio sas pelas coisas materiais, pelo poder mundano ou por status. Portanto, humilhamo-nos indo a Deus em orao, lanando sobre Ele toda a nossa carga de ansiedades, preocupaes, tristezas e perplexidades. E o faze mos por um bom motivo porquanto Ele cuida de ns. Cuidar, com o verbo impessoal (no grego, m elei), significa ter uma preocupao genuna que se agrada em fazer algo com cari nho. Deus se importa conosco. Por essa razo, entendemos que Ele se interessa pelas ansiedades que nos sobrecarregam, indo ao ponto de, quando as apresentamos a Ele, Ele se junta a ns para lev-las ou Ele mesmo as leva em si (Mt 8.17; 11.28-30). Outro evidente empecilho orao o pecado. Toda e qual quer orao eficaz feita por crentes governada pela comunho e pelo relacionamento, primeiramente com Deus e depois com os irmos na f. Pecado, iniquidade, maldade so arquiinimigos dessa comunho, pelo que temos de lidar com eles de forma adequada.
Se dissermos que temos comunho com ele, e andarmos em trevas, mentimos, e no praticamos a verdade. Mas, se andarmos na luz, como ele na luz est, temos comunho uns com os outros, e o sangue de Jesus Cristo, seu Filho, nos purifica de todo o pecado. Se dissermos que no temos pecado, enganamo-nos a ns mesmos, e no h verdade em ns. Se confessarmos os nossos

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A Orao em H ebreu s e nas Epstolas Gerais pecados, ele fiel e justo, para nos perdoar os pecados, e nos purificar de toda a injustia (1 Jo 1.6-9).

Comunho (no grego, koin on id ) significa participao, soci edade, compartilhar em comum. Inerente na palavra est a idia de ser entrelaado um no outro como os fios que formam uma corda. Ter esse tipo de relacionamento com o Senhor depende de o crente estar andando na luz. O contraste aqui est entre o andar nas trevas versus o andar na luz. O pecador anda nas trevas. Para ele no pode haver comunho com Deus, j que no h compatibilidade entre as trevas e a luz, entre o pecado e o Deus que Luz. Andar na luz requer total obedincia vontade de Deus, conforme essa vontade est revelada na Bblia. Disso resulta a comunho com o prprio Deus. Contudo, ningum impecavelmente perfeito (1 Jo 1.8), porquanto estamos numa luta sem trgua com uma natureza cada e pecamos por ignorncia e fraquezas humanas e, s vezes, at mesmo deliberadamente. Se pecarmos enquanto tentamos andar na luz, o sangue de Jesus Cristo, seu Filho, nos purifica de todo o pecado (1 Jo 1.7). Tambm existe um remdio quando o crente peca voluntariamente: Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo, para nos perdoar os pecados, e nos purificar de toda a injustia (1 Jo 1.9). A confisso dos pecados obrigatria se o crente quiser ter uma comunho inquebrantvel e contnua com o Pai, e com seu Filho Jesus Cristo (1 Jo 1.3). E essa comunho absolutamente essencial se o crente desejar orar com a certeza de estar sendo ouvido pelo Criador.

A Certeza de que a Orao Foi Ouvida


A confiana do crente em receber respostas s suas oraes est baseada na certeza de ter sido ouvido. E a certeza de que foi ouvido deriva-se de saber que est pedindo do modo certo em conformi dade com a vontade de Deus. Por conseguinte, nossa descoberta da vontade de Deus o primeiro passo para uma orao eficaz.
E esta a confiana que temos nele, que, se pedirmos alguma coisa, segundo a sua vontade, ele nos ouve. E, se sabemos que nos ouve em tudo o que pedimos, sabemos que alcanamos as peties que lhe fizemos. Se algum vir pecar seu irmo pecado que no para morte, orar, e Deus dar a vida queles que no pecarem para morte. H pecado para morte, e por esse no digo que ore (1 Jo 5.14-16).

Todo aquele que ora pode ter a mais absoluta certeza de que sempre que uma orao for feita de acordo com a vontade divina, a audincia

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Teologia Bblica da Orao

diante do trono da misericrdia est assegurada. Pedir uma das prerroga tivas do crente. s vezes, o crente no recebe simplesmente porque no pede (Tg 4.2; veja tambm Mt 7.7). Por outro lado, nossas peties s sero ouvidas se forem compatveis com o bom prazer do Ouvinte. Existe a petio motivada por motivos errados (Tg 4.3). No entanto, depois de pedirmos e de pedirmos pelos motivos certos , devemos nos preocupar em descobrir a vontade de Deus em relao s nossas oraes. Como faz-lo? Esta uma pergunta de importncia fundamental: As nossas oraes se ajustam aos claros mandamentos da Bblia? tolice orar por qualquer coisa que seja proibida pela Palavra de Deus. Por exemplo, orar pela aprovao divina ao casamento de um crente com um incrdulo seria orar contra a vontade de Deus (2 Co 6.14). Por outro lado, podemos estar certos de que estamos orando segundo a sua vontade, quando pedimos para ser cheios com o seu Santo Esprito (Lc 11.13). Basicamente, a vontade de Deus aparece de maneira clara em sua Palavra (1 Ts 4.3; 5.18; 1 Pe 2.15; 4.19). As peties de um crente no deveriam deixar de incluir qualquer membro do Corpo de Cristo que tenha cometido um pecado no para morte. Admite-se que essa passagem possa ser interpretada de diversas maneiras, particularmente luz da seguinte declarao: H pecado para morte, e por esse no digo que ore (1 Jo 5.16). Muitos intrpretes identificam o pecado para morte com o pecado contra o Esprito Santo (Mt 12.32). Outros percebem que a referncia aqui diz respeito a algum pecado que possa ser castigado com a morte temporal (como o assassinato), ou a qualquer pecado que Deus prefira punir com a morte. A posio de A. Plummer parece ser a mais prxima da interpre tao correta do pecado para morte.
A orao de um ser humano jamais poder cancelar o livre-arbtrio de outro ser humano. Se a vontade de Deus no controlar a vontade do homem, nem poder faz-lo a orao de um outro ser humano. Quando uma vontade humana manifesta-se firmemente em oposio vontade divina, nossa intercesso de nada valer. E esse parece ser o sentido de pecado para morte: uma obstinada e voluntria rejeio da graa de Deus e a persistncia no pecado impenitente (H. D. M. Spence e Joseph S. Exell, editores, The Pulpit Commentary, Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub. Co., 1950, vol. 22, IJo h n , por A. Plummer, p. 142).

Embora esse possa ser o caso em ocasies raras, muito mais provvel que quando apelamos com veemncia por um irmo que pecou, Deus, que pleno de misericrdia e compaixo, lhe dar a vida (1 Jo 5-16; veja tambm Tg 5.20).

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A Orao em H ebreus e nas Epstolas Gerais

Certa feita, tive de ser inflexvel com um irmo que tinha causado uma diviso numa pequena congregao que passava por dificulda des. Foi necessrio que eu o tratasse com bastante firmeza, mas posteriormente fiquei aflito por ter confrontado aquele homem de forma to franca e direta; pelo que com ecei a orar intensamente por ele. No entanto, enquanto orava por ele dia aps dia, uma crescente convico foi-se formando em meu esprito de que minhas oraes eram inteis e de que aquele homem havia cometido um pecado para morte. Que eu saiba, desde aquele dia em diante aquele sujeito no mais serviu a Deus - R. L. B ran d t.

Edificao Pessoal atravs da Orao


muito apropriado que nosso estudo sobre as oraes nas eps tolas terminem com esta nota:
Mas vs, amados, edificando-vos a vs mesmos sobre a vossa santssima f, orando no Esprito Santo, conservai-vos a vs mes mos na caridade de Deus, esperando a misericrdia de nosso Senhor Jesus Cristo para a vida eterna (Jd 20,21).

Esta instruo bastante simples e bsica: Edifiquem-se. Em lugar de ficar ouvindo homens mpios, que se entregam aos maus desejos (Jd 19), os crentes so encorajados a se edificarem espiritu almente, bem como uns aos outros, na mais santa f isto , na revelao que nos foi dada por Cristo e por seus apstolos (Jd 20). Hoje, tal desenvolvimento requer um estudo consistente da Palavra de Deus, enquanto procuramos conhecer a verdade e os ensina mentos das Escrituras. Esse um privilgio de todo o crente, bem como uma tarefa que todo o crente deve cumprir. O particpio presente usado no original grego de Judas 20, atua como imperativo e exige uma ao contnua que lhe paralela. Em outras palavras, enquanto nos edificamos na (e por meio da) nossa santssima f, devemos fazer nossa prtica orando no Esprito Santo. Tanto a Palavra de Deus quanto o Esprito Santo so ambos necessrios. Quando oramos pelo poder capacitador do Esprito Santo, Ele inspira os nossos coraes, ilumina as nossas mentes e nos d fora para sermos capazes de resistir ao Inimigo de nossas almas e aos falsos mestres, que querem destruir a nossa f (Rm 8.26,27; Ef 6.18). Com toda a probabilida de, temos aqui uma referncia direta orao em lnguas, segundo o Esprito nos concede (1 Co 14.15,18). Entretanto, isso certamente deve incluir toda a orao que se deriva da vida e do poder do Esprito Santo. Atravs dos exemplos de orao no livro de Atos e nos ensinos sobre a orao nas epstolas, observamos que o Esprito Santo desempenha um papel proeminente na orao. Sua presena est

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Teologia Bblica da Orao

implcita ou diretamente mencionada como aquEle que ajuda as oraes do crente cheio do Esprito. O padro permanece o mesmo at hoje. Esse divino Ajudador, que foi enviado para nos ajudar depois de Jesus Cristo haver retornado mo direita do Pai, a principal fora numa vida de orao ativa e eficaz. Portanto, voc no deve apagar as chamas do Esprito, mas sim convid-lo a revo lucionar a sua vida atravs de oraes inspiradas.

Perguntas para Estudo


1. 2. 3. Qual a nossa confiana quando nos aproximamos do trono da graa? De acordo com Tiago, quais os motivos certos que devem ser expressos em nossas peties a Deus? Quem tem a responsabilidade de chamar os presbteros ou pastores da igreja para orar pelos enfermos e ungi-los? A Bblia faz alguma exceo quanto a isso? De acordo com Pedro, qual o maior empecilho orao e por qu? O que significa andar na luz? Por que a misericrdia necessria e como podemos estar certos de que a temos?

4. 5. 6.

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PARTE

Teologia Bblica da Orao

A Orao na Prtica Contempornea

PARTE 3: A ORAO NA PRTICA CONTEMPORNEA


Captulo 14 Interveno Angelical Captulo 15 Orao e Reavivamento Captulo 16 As Disciplinas da Orao: Um Princpio Prtico Captulo 17 Problemas Analisados

Captulo Quartorze

Interveno Angelical
Nenhum estudo sobre a orao, que tenha fixado a ateno sobre a prtica contempornea, ser completo sem uma considerao es pecfica sobre o ministrio dos anjos, no que se refere s respostas que eles trazem s oraes dos crentes. O termo grego an g elos pode denotar um mensageiro humano ou celestial. No Novo Testamen to, entretanto, trata-se de uma palavra usada quase exclusivamente para indicar os seres celestiais (as excees so Lc 7.24; 9.52 e, talvez, Ap 1.20). Estes seres sobrenaturais esto sob s ordens de Deus. No cu, a misso deles consiste em louvar e adorar a Deus (Ap 4.11,12). Dedicam-se, sem reservas, a cumprir a vontade divina (Sl 103-20). Ao cumprir essa vontade em favor daqueles a quem Deus ama, eles sempre vem a face do Pai (Mt 18.10). Os anjos no so nem imaginrios, nem msticos. Ainda que participem do mstico, nem por isso so irreais. Embora apaream misteriosamente, s vezes, nos sonhos e nas vises (Mt 1.20; 2.13), em outras ocasies tornam-se seres tangveis neste mundo fsico e huma no. Visto que Deus o Criador e porque s Ele pode criar, Ele capaz de dar corpos fsicos aos anjos com o propsito de aparecerem aos homens. No encontro deles com L (Gn 19.1-4), por exemplo, os anjos comeram como se fossem homens comuns e at se prepararam para dormir. Algumas vezes, como no caso que narraremos mais adiante, aquele a quem o anjo apareceu no sabia se havia tido uma viso ou se vira um ser fsico, at depois de o anjo ter-se ido embora. Os anjos so enviados das dimenses celestiais. Todavia, o minis trio dos anjos entre homens e mulheres no frequentemente reconhecido. Podemos suspeitar da interveno deles na proteo e proviso sobrenaturais, mas ento hesitamos em reivindicar uma visita angelical, porque no compreendemos plenamente como a dimenso invisvel se mistura com a dimenso fsica. Tambm no precisamos compreender inteiramente os meios que Deus usa para responder s nossas oraes. Apenas saber que h mensageiros angelicais que cumprem as ordens do Pai, na maioria das vezes em

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resposta s oraes, j serve de substncia suficiente sobre a qual nossa f pode se manter firme. Embora a expresso da orao tenha aspectos muito humanos e fsicos, a comunho entre o crente na face da terra e o Deus do universo vai desde a mais baixa dimenso at os mais altos nveis, ligando o Cu e a terra. Deveramos observar que em parte alguma da Bblia os crentes so exortados a orar pela interveno angelical e nem somos instrudos ou permitidos a orar aos anjos (Ap 19.10). A interveno angelical estritamente uma iniciativa de Deus. No nos cumpre exigir atividade dos seres angelicais, mas simplesmente reconhecer que isso pode acontecer quando nos engajamos em fervorosa orao. Alguns experi mentaro essa forma de resposta orao (veja o apndice 3, A Apario de um Anjo). Mas outros no a experimentaro. Contudo, as oraes de todos os crentes so ouvidas. E, se sabemos que nos ouve em tudo o que pedimos, sabemos que alcanamos as peties que lhe fizemos (1 Jo 5.15). Deus no demonstra parcialidade no modo como envia as respostas s nossas oraes, mas Ele sabe que aquilo que pode ser til para alguns totalmente desnecessrio para outros. Sempre que buscamos compreender e explicar os mistrios do mundo sobrenatural, devemos ser cautelosos bem como estudar estrita mente os registros bblicos. Apesar de ser importante dar o devido reconhecimento possibilidade da interveno angelical quando se ora, igualmente importante evitar extremos, que so o fruto da imaginao humana ou o subproduto de interpretaes bblicas errneas. O ministrio dos anjs em favor do povo de Deus est ratificado na epstola aos Hebreus: No so porventura todos eles espritos ministradores, enviados para servir a favor daqueles que ho de herdar a salvao? (Hb 1.14) Os anjos esto envolvidos na providen cial ordenao de Deus nos assuntos humanos (Dn 12.1). So ex tremamente ativos na obra divina de preparar o caminho para a reconciliao dos pecadores com Deus (At 10.3,4). Proclamam as palavras de Deus (Lc 1.26-28) e executam a sua obra na face da terra (Mt 13.41). Os anjos tomaram parte na salvao que Deus trouxe humanidade: estavam presentes no nascimento de Jesus (Mt 1.2024; 2.13,19,20; Lc 1.26-38; 2.9-15), durante o seu ministrio (Mt 4.11; Mc 1.13; Lc 22.43), em sua ressurreio (Mt 28.2,5; Jo 20.12) e por ocasio de sua ascenso (At 1.10,11). Os anjos desempenharo um papel importante nos acontecimentos do fim dos tempos (veja, por exemplo, Mt 24.31; Ap 9-15) e retornaro em companhia de Jesus em sua segunda vinda (Mt 25.31). Despachar os anjos uma prerrogativa e bno dos cus. Eles so totalmente obedientes ao Deus que os envia. Alguns intrpretes tm ensinado, erroneamente, que o crente pode despachar anjos,

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Interveno A ngelical

mas no h qualquer base bblica em apoio a essa reivindicao. Nossa principal preocupao neste captulo descobrir como a interveno angelical pode ocorrer em resposta s nossas oraes. Sabemos que os anjos cumprem atividades que no dependem das oraes humanas, mas o nosso enfoque aqui se restringe funo que desempenham no que diz respeito orao.

Os Anjos e a Orao no Antigo Testamento


H muitos exemplos de interveno angelical no Antigo Testa mento. Entretanto, somente um nmero limitado deles se relaciona diretamente orao. Em lugar de meditarmos em todas as ocasies em que h a presena de anjos, limitar-nos-emos aos episdios claramente assinalados pela orao. No incomum que a orao esteja relacionada com a guerra espiritual, mas quando ouvimos falar sobre esse assunto geralmente entendemos que se trata da luta contra as foras do mal. Entretanto, Jac contendeu com um varo, isto , com um anjo (Gn 32.24). Se o citado homem era um anjo enviado pelo Senhor ou o prprio Senhor em forma humana no nos fcil decidir, embora parea ter sido fcil para Jac, que, aps a experincia, disse: Tenho visto a Deus face a face (Gn 32.30).
Jac porm ficou s; e lutou com ele um varo, at que a alva subia. E vendo que no prevalecia contra ele, tocou a juntura de sua coxa, e se deslocou a juntura da coxa de Jac, lutando com ele. E disse: Deixa-me ir, porque j a alva subiu. Porm ele disse: No te deixarei ir, se me no abenoares. E disse-lhe: Qual o teu nome? E ele disse: Jac. Ento disse: J no se chamar mais o teu nome Jac, mas Israel: pois como prncipe lutaste com Deus e com os homens, e prevaleces te. E Jac lhe perguntou, e disse: D-me, peo-te, a saber o teu nome. E disse: Por que perguntas pelo meu nome? E abenoou-o ali. E chamou Jac o nome aquele lugar Peniel, porque dizia: Tenho visto a Deus face a face, e a minha alma foi salva (Gn 32.24-30).

No importante que estabeleamos a diferena entre Deus e seus mensageiros angelicais, exceto quando adoramos (Ap 19-10). Para Jac, o confronto com o anjo era de grande consequncia. Ele reconheceu que o ser com quem lutou era capaz de abeno-lo e, nessa circunstncia em particular, compreendeu que no poderia sobreviver sem aquela bno. Ao mesmo tempo em que Jac lutou com o anjo, parece que o anjo tambm lutou com ele ou talvez Jac tenha lutado consigo mesmo. Seu grande problema estava mais relacionado consigo mesmo do que em ganhar domnio sobre o anjo, pois o anjo era o mensageiro de Deus

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para a sua bno. Mas Jac era muito forte para receber essa bn o. Enquanto no se rendesse, significava que ainda no estava pre parado para ser abenoado. O obstculo a ser vencido era o prprio Jac: o enganador, o suplantador, o trapaceiro. O anjo lutou por longo e renhido tempo, pois estava ali para minis trar a Jac. A luta perdurou a noite inteira. Enquanto a junta da coxa de Jac, smbolo de sua fora humana, no foi deslocada (no hebraico, te q a foi desconjuntada), ele no se rendeu ao anjo. Mas no momen to em que Jac cedeu o que levou uma cansativa e angustiosa noite at chegar a esse ponto (Gn 32.26) obteve a bno desejada: No se chamar mais o teu nome Jac, mas Israel: pois como prncipe lutaste com Deus e com os homens, e prevaleceste (Gn 32.28). Prevaleceste contra quem? Contra o anjo? Contra Deus? No, Jac havia prevalecido contra Jac. Foi com essa finalidade que houvera a luta com o anjo. Se for necessrio, Deus ainda pode enviar o seu anjo para lutar conosco, a fim de nos dar uma bno. O Jac que h em ns, que engana e trapaceia, tende a nos dominar e a nos tornar vtimas de nossa velha natureza admica. Oh, Senhor, envia-nos o teu anjo! Jac respondeu com uma pergunta: D-me, peo-te, a saber o teu nom e (Gn 32.29). Isso no deveria parecer estranho, pois quem, aps to revolucionrio encontro, no gostaria de identificar o ser misterioso com o qual tanto lutara? Mas a pergunta de Jac recebeu do anjo outra pergunta: Por que perguntas pelo meu nome? Por mais que o ser humano possa compreender o divino, seu nome j est evidente naquilo que acontece. Jac no precisava de mais nada. Aquele no era um anjo comum (Gn 32.30). Jac tinha-se encontrado com o A njo do Senhor. E ele provou que compreendera esse fato, quando chamou aquele lugar de Peniel, que significa a face de Deus. A luta na orao intercessria sempre fala mais sobre ns mesmos do que sobre Deus, pois leva-nos ao ponto de reconhecer a nossa pecaminosidade, a nossa fraqueza espiritual, a ausncia de qualquer mrito pessoal de nossa parte. Paulo compreendeu essa verdade quando escreveu: Porque quan do estou fraco ento sou forte (2 Co 12.10). Moiss foi o lder dos israelitas quando peregrinavam pelo deserto a caminho da Terra Prometida. Mas havia outro guia. Moiss no tinha dvidas de quem era esse guia. Tendo chegado a Cades, Moiss solicitou ao rei de Edom que permitisse que Israel passasse pelo territrio do seu pas. Embora a petio lhe tivesse sido negada, ela contm um testemunho da fidelidade divina em respon der s oraes: E clamamos ao Senhor, e ele ouviu a nossa voz, e mandou um anjo, e nos tirou do Egito; e eis que estamos em Cades, cidade na extremidade dos teus termos (Nm 20.16).

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Interveno A ngelical provvel que Moiss tenha usado de propsito uma expresso que tanto poderia ser compreendida como proveniente do anjo quanto do mensageiro, porquanto ele no podia explicar ao rei de Edom a verdadeira relao entre o Senhor e seu povo. Ao mesmo tempo, isso fazia o mais perspicaz sentido (x 14.19; 32.34), visto que esse anjo era o incriado Anjo da Aliana, que vinha da parte de Deus e, no entanto, era Deus (Gn 32.20; Js 5.15; 6.2; At 7.35), o qual era o verdadeiro capito dos exrcitos do Senhor (H. D. M. Spence e Joseph S. Exell, editores, The Pulpit Commentary, Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub. Co., 1950, vol. 2, Numbers, por R. Winterbotham, p. 254).

O detalhe que nos interessa da passagem de Nmeros 20, o fato de que a interveno angelical foi dada em resposta orao de Israel: Clamamos ao Senhor (Nm 20.16). Quando o povo de Deus se v escravizado a governos dominados por homens malignos, suas oraes sempre sero ouvidas. Em sua prpria sabedoria e no tempo determinado por Ele, Deus intervir, indo at o ponto de empregar anjos para efetuar o livramento necessrio. Anos mais tarde, quando o povo de Israel foi de novo dominado por outro grupo de povos, desta feita os filisteus, mais uma vez Deus ouviu o seu clamor. Essa orao pelo livramento nacional dos filhos de Israel comeou a ser respondida atravs de um filho que Deus enviou: Sanso. O registro do nascimento de Sanso, em resposta splica do corao de uma esposa estril, contm vrios elementos miraculosos, incluindo o anncio feito por um anjo sobre o nascimento de uma criana especial. Deus estava trabalhando em favor do seu povo e a apario do Anjo do Senhor foi a confirmao desse fato.
E os filhos de Israel tornaram a fazer o que parecia mau aos olhos do Senhor, e o Senhor os entregou na mo dos filisteus por quarenta anos. E havia um homem de Zor, da tribo de D, cujo nome era Mano; e sua mulher era estril, e no tinha filhos. E o anjo do Senhor apareceu a esta mulher, e disse-lhe: Eis que agora s estril, e nunca tens concebido; porm concebers, e ters um filho. Agora, pois, guarda-te de que bebas vinho, ou bebida forte, ou comas coisa imunda. Porque eis que tu concebers e ters um filho sobre cuja cabea no passar navalha; porquanto o menino ser nazireu de Deus desde o ventre; e ele comear a livrar a Israel da mo dos filisteus. Ento a mulher entrou e falou a seu marido, dizendo: Um homem de Deus veio a mim, cuja vista era semelhante vista dum anjo de Deus, terribilssima; e no lhe perguntei donde era, nem ele me disse o seu nome; porm disse-me: Eis que tu concebers e ters um filho; agora pois no bebas vinho, nem bebida forte, e no comas coisa imunda; porque o menino ser nazireu de Deus, desde o ventre at o dia da sua morte (Jz 13.1-7).

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Apesar do registro bblico no indicar explicitamente que Mano e sua esposa tenham orado pedindo um filho, esse fato est suben tendido. O fardo da esterilidade num lar judaico mui naturalmente teria provocado essa orao (Gn 25.21; 1 Sm 1.10,11). Neste caso, Deus enviou o seu anjo no apenas para assegurar esposa de Mano que Ele curaria a esterilidade dela, mas tambm para instrula especificamente acerca do tempo de gravidez e do tipo de vida que seu filho deveria levar. A descrio do anjo feita pela futura me digno de nota: Um homem de Deus veio a mim, cuja vista era semelhante vista dum anjo de Deus, terribilssima (Jz 13.6). Terrvel traduo do voc bulo hebraico norct. Trata-se de um particpio passivo que significa a ser reverenciado, mantido em honra, mantido em admirao. Encontrar um anjo, especialmente o Anjo do Senhor (x 33-20; At 7.38), era verdadeiramente uma experincia tremenda, que requeria o mximo de reverncia. A experincia de Gideo foi similar: Ento viu Gideo que era o anjo do Senhor; e disse Gideo: Ah! Senhor, Jeov, que eu vi o anjo do Senhor face a face. Porm o Senhor lhe disse: Paz seja contigo; no temas; no morrers (Jz 6.22,23). O ministrio que o anjo foi cumprir, ao visitar a esposa de Mano, tinha dois aspectos: (1) Transmitir a ela a promessa de Deus: Conce bers, e ters um filho; e (2) dar instrues especficas acerca do filho que nasceria: Um filho sobre cuja cabea no passar navalha; porquanto o menino ser nazireu de Deus desde o ventre. Se est implcito que o anjo visitou a esposa de Mano em resposta orao, no havendo declarao direta nesse sentido, no h dvida cie que a segunda apario angelical ocorreu em resposta orao. Mano rogou ao Senhor que enviasse novamente o homem de Deus, para que desse mais instrues sobre como criar a criana que havia sido prometida sua esposa. Pode ser que Mano no tenha acredita do que sua esposa tivesse visto um anjo. Os anjos no so homens, pois so identificados como espritos (Hb 1.14) e um esprito no tem carne nem ossos (Lc 24.39). No obstante, quando se apresentam s pessoas, os anjos podem aparecer como homens comuns ou extraordi nrios. Que os anjos podem aparecer na forma de seres humanos est evidenciado em ambos os Testamentos (Hb 13-2).
Ento Mano orou instantemente ao Senhor, e disse: Ah! Senhor meu, rogo-te que o homem de Deus que enviaste, ainda venha para ns outra vez e nos ensine o que devemos fazer ao menino que h de nascer. Deus ouviu a voz de Mano; e o anjo de Deus veio outra vez mulher, e ela estava no campo, porm no estava com ela seu

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Interveno A ngelical marido Mano. Apressou-se pois a mulher, e correu, e noticiou a seu marido, e disse-lhe: Eis que aquele homem que veio a mim o outro dia me apareceu. Ento Mano levantou-se, e seguiu a sua mulher, e veio quele homem, e disse-lhe: s tu aquele homem que falaste a esta mulher? E disse: Eu sou. Ento disse Mano: Cumpram-se as tuas pala vras; mas qual ser o modo de viver e servio do menino? E disse o anjo do Senhor a Mano: De tudo quanto eu disse mulher se guardar ela. De tudo quanto procede da vide de vinho no comer, nem vinho nem bebida forte beber, nem coisa imunda comer; tudo quanto lhe tenho ordenado guarda r. Ento Mano disse ao anjo do Senhor: Ora deixa que te detenhamos, e te preparem os um cabrito. Porm o anjo do Senhor disse a Mano: Ainda que me detenhas, no comerei de teu po; e se fizeres holocausto o oferecers ao Senhor. Porque no sabia Mano que fosse o anjo do Senhor. E disse Mano ao anjo do Senhor: Qual o teu nome? para que, quando se cumprir a tua palavra, te honremos. E o anjo do Senhor lhe disse: Por que perguntas assim pelo meu nome, visto que maravilhoso? Ento Mano tomou um cabrito e uma oferta de manjares, e os ofereceu sobre uma penha ao Senhor; e obrou o anjo maravilhosamente, vendo-o Mano e sua mulher. E suce deu que, subindo a chama do altar para o cu, o anjo do Senhor subiu na chama do altar; o que vendo Mano e sua mulher, caram em terra sobre seus rostos. E nunca mais apareceu o anjo do Senhor a Mano, nem a sua mulher; ento conheceu Mano que era o anjo do Senhor (Jz 13.8-21).

Mesmo depois de conversar bastante com o anjo que lhe apare cera na forma de homem, Mano no percebeu que era o Anjo do Senhor. O encontro foi muito parecido com o encontro de um ho mem com outra pessoa qualquer. Sendo assim, Mano lhe pediu que ficasse e desfrutasse da hospitalidade de uma refeio especial que ele providenciaria. Mas o anjo recusou-se a comer da comida deles, sugerindo antes que preparassem uma oferta queimada ao Senhor. Isso deveria ter sido o suficiente para que Mano percebesse que havia algo de incomum acerca daquela pessoa, mas continuou olhan do para ele como um homem de Deus (isto , um profeta) e lhe perguntou o nome, para que, quando se cumprir a tua palavra, te honremos (Jz 13.17). A profecia cumprida era uma das autenticaes de um verdadeiro profeta (Dt 18.21,22; 1 Sm 9-6). claro que Mano no tinha tanto discernimento espiritual quanto sua esposa revelara ter (Jz 13.6,23). Por um lado, a petio de Mano foi-lhe negada, mas por outro, foi-lhe respondida, porquanto maravilhoso traduo do termo

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hebraico p e l i, que significa admirvel, magnfico. Trata-se de outra forma da mesma palavra usada por Isaas em sua profecia sobre Jesus: E o seu nome ser: Maravilhoso [no hebraico, p e l ] (Is 9-6). E ento, quando Mano obedeceu e fez uma oferta ao Senhor, toda a dvida sobre a identidade daquele anjo, que tinha aparecido em resposta orao de Mano, foi desfeita. E obrou o anjo maravilho samente, vendo-o Mano e sua mulher. E sucedeu que, subindo a chama do altar para o cu, o anjo do Senhor subiu na chama do altar. Dessa forma, o Senhor e o Anjo do Senhor foram identifica dos (Jz 13.19,20). Foi ento que Mano e sua mulher se deram conta de que se tratava do Anjo do Senhor e que eles tinham visto a Deus (Jz 13.21,22). Essa outra indicao dada no Antigo Testamento de que as manifestaes especiais do Anjo do Senhor eram aparies prencarnadas do divino Filho de Deus. Ele o nico Mediador entre Deus e a humanidade (1 Tm 2.5). Mano e sua mulher podem no ter compreendido plenamente essa verdade, mas a esposa de Mano chegou a compreender que o Senhor havia aceitado o sacrifcio deles e que fora Ele quem tinha mostrado todas aquelas coisas (Jz 13-23)Daniel tambm teve encontros com anjos. Os anjos apareciam a Daniel geralmente em perodos de intensa orao, quando ele ficava a esperar em Deus. Cada uma das misses desses anjos reveste-se de grande importncia, visto que cada vez que apareciam a Daniel traziam uma nova revelao concernente ao fim dos tempos. No abordaremos o contedo das vises nem o entendi mento dado a Daniel, mas faremos algumas observaes sobre os significativos fatos relacionados aos mensageiros celestiais, que o visitavam durante seus momentos de mais fervorosa orao.
E aconteceu que, havendo eu, Daniel, visto a viso, busquei entend-la e eis que se me apresentou diante uma como seme lhana de homem. E ouvi uma voz de homem nas margens do Ulai, a qual gritou, e disse: Gabriel, d a entender a este a viso. E veio perto donde eu estava; e vindo ele, fiquei assombrado, e ca sobre o meu rosto; mas ele me disse: Entende, filho do homem, pois esta viso se realizar no fim do tempo (Dn 8.15-17).

Daniel tinha estado a orar em busca de entendimento acerca de uma viso que havia tido. Como parte da resposta que recebeu, testificou: Eis que se me apresentou diante uma como semelhana de homem. Uma voz de homem falou, dizendo que esse ser com semelhana de homem era o anjo Gabriel, que significa heri ou forte de Deus (outros estudiosos pensam que o sentido da palavra Gabriel Deus mostrou-se forte. Esta a primeira ocorrncia na

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Bblia em que um anjo identificado por nome). Conforme acontecia comumente nas aparies angelicais no Antigo Testamento, Daniel sentiu um apavorante medo, e no sem razo, porquanto estava defronte de um ser apenas um pouco inferior a Deus. Ele sabia que nenhum ser humano podia ver a Deus e viver.
Estando eu, digo, ainda falando na orao, o varo Gabriel, que eu tinha visto na minha viso ao princpio, veio voando rapida mente, e tocou-me hora do sacrifcio da tarde. E me instruiu, e falou comigo, e disse: Daniel, agora sa para fazer-te entender o sentido. No princpio das tuas splicas, saiu a ordem, e eu vim, para to declarar, porque s mui amado; toma pois bem sentido na palavra, e entende a viso (Dn 9.21-23).

Mais uma vez, Gabriel apareceu como um homem ou como uma pessoa, conforme o termo hebraico ish pode significar. Exatamente como em sua primeira apario, sua misso era fazer Daniel entender o sentido. Embora o anjo que veio a Daniel tenha trazido uma revelao divina e novas verdades, as aparies angelicais hoje em dia visam outros propsitos. Portanto, quer se trate do anjo Moroni, do Mormonismo, ou de qualquer outro anjo que afirme acrescentar ou tirar alguma revelao da Bblia, tal ser deve ser denunciado e rejeitado. O apstolo Paulo afirmou com ousadia: Mas, ainda que ns mesmos ou um anjo do cu vos anuncie outro evangelho alm do que j vos tenho anunciado, seja antema (G 11.8). Satans, o qual se transfigura em anjo de luz (2 Co 11.14), continua empregando seus anjos maus para impedir e destruir a obra de Deus.
Naqueles dias eu, Daniel, estive triste por trs semanas completas. E levantei os meus olhos, e olhei, e vi um homem vestido de linho, e os seus lombos cingidos com ouro fino de Ufaz; e o seu corpo era como turquesa, e o seu rosto parecia um relmpago, e os seus olhos como tochas de fogo, e os seus braos e os seus ps como cor de bronze aacalado; e a voz das suas palavras como a voz duma multido. S eu, Daniel, vi aquela viso; os homens que estavam comigo no a viram; no obstante, caiu sobre eles um grande temor, e fugiram, escondendo-se. Fiquei pois eu s, e vi esta grande viso, e no ficou fora em mim; e transmudou-se em mim a minha formosura em desmaio, e no retive fora alguma. Contudo, ouvi a voz das suas palavras; e, ouvindo a voz das suas palavras, eu ca com o meu rosto em terra, profundamente ador mecido. E eis que uma mo me tocou, e fez que me movesse sobre os meus joelhos e sobre as palmas das minhas mos. E me disse: Daniel, homem mui desejado, est atento s palavras que te vou dizr, e levanta-te sobre os teus ps; porque eis que te sou

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Teologia Bblica da O rao enviado. E, falando ele comigo esta palavra, eu estava tremendo. Ento me disse: No temas, Daniel, porque desde o primeiro dia, em que aplicaste o teu corao a compreender e a humilhar-te perante o teu Deus, so ouvidas as tuas palavras; e eu vim por causa das tuas palavras. Mas o prncipe do reino da Prsia se ps defronte de mim vinte e um dias, e eis que Miguel, um dos primeiros prncipes, veio para ajudar-me, e eu fiquei ali com os reis da Prsia. Agora vim, para fazer-te entender o que h de acontecer ao teu povo nos derradeiros dias; porque a viso ainda para muitos dias (Dn 10.2,5-14).

Essa ltima apario angelical a Daniel, com o em cada uma das vezes anteriores, seguiu-se a um prolongado e intenso pero do de jejum e orao. A descrio que Daniel fez do ser celestial tem paralelos com o filho do hom em que o apstolo Jo o viu (Ap 1.13-15). Qualquer que seja a identidade do m ensageiro envi ado a Daniel quer tenha sido o prprio Senhor, ou, mais provavelmente, Gabriel, que j lhe aparecera duas vezes era um emissrio que lhe trazia notcias do outro mundo (Hb 1.14). Esta experincia do visitante angelical a Daniel, em resposta sua orao por entendim ento, tem um profundo significado. Quando oramos com fervor, Deus pode imediatamente enviar um anjo para nos trazer a resposta. No entanto, at mesmo anjos poderosos podero ter de guerrear contra foras invisveis que com batem e resistem aos m ensageiros da misericrdia divina. A existncia de seres malignos extrem am ente poderosos real. Neste caso que estam os analisando, havia um ser maligno cha mado de o prncipe do reino da Prsia (Dn 10.13). To podero so era ele que retardou a resposta da orao de Daniel por vinte e um dias. Durante esse tempo, um segundo anjo, de nome Miguel, foi despachado com a misso de ajudar a levar a resposta a Daniel. (Miguel, cujo nom e significa Quem com o Deus?, o outro anjo identificado por nom e na Bblia. Judas 9 cham a-o de arcanjo ou an jo-ch efe.) Com Miguel tomando conta do conflito, Gabriel viu-se livre para cumprir as ordens de Deus para com Daniel. Os seres humanos fazem pouca ou nenhuma idia da batalha que ocorre nas regies celestes em relao aos acontecimentos e s pessoas aqui na terra. provvel que Paulo estivesse se referindo a tal conflito, quando escreveu: Porque no temos que lutar contra a carne e o sangue, mas sim contra os principados, contra as potestades, contra os prnci pes das trevas deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais (Ef 6.12).

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Os Anjos e a Orao no Novo Testamento


As intervenes angelicais no se confinam ao Antigo Testamen to. De fato, so notavelmente comuns os relatos de apario de anjos na poca do Novo Testamento. Na maioria das vezes, esses apareci mentos angelicais ocorriam como resultado direto da orao. Mas havia tambm ocasies em que os anjos eram enviados em alguma misso especial inteiramente independente de qualquer orao feita pelos santos, como por exemplo, os anjos que apareceram no tmulo vazio de Jesus (Lc 24.4,5). Os anjos jamais se ocupam com coisas triviais. Quando apare cem, com algum propsito muito importante. Mas, vindo a plenitude dos tempos, Deus enviou seu Filho (Gl 4.4). Contudo, havia muito mais no advento do Messias do que uma simples declarao desse evento. Houve profecia e preparao. Um precur sor para o Salvador fazia parte do grandioso plano de salvao e um anjo desempenhou um importante papel, ao anunciar o evento.
Existiu, no tempo de Herodes, rei da Judia, um sacerdote chama do Zacarias, da ordem de Abias, e cuja mulher era das filhas de Aro; e o seu nome era Isabel. E eram ambos justos perante Deus, andando sem repreenso em todos os mandamentos e preceitos do Senhor. E no tinham filhos, porque Isabel era estril, e ambos eram avanados em idade. E aconteceu que, exercendo ele o sacerdcio diante de Deus, na ordem da sua turma, segundo o costume sacerdotal, coube-lhe em sorte entrar no templo do Se nhor para oferecer o incenso. E toda a multido do povo estava fora, orando, hora do incenso; e um anjo do Senhor lhe apare ceu, posto em p, direita do altar do incenso. E Zacarias, vendoo, turbou-se, e caiu temor sobre ele. Mas o anjo lhe disse: Zacarias, no temas, porque a tua orao foi ouvida, e Isabel, tua mulher, dar luz um filho, e lhe pors o nome de Joo; e ters prazer e alegria, e muitos se alegraro no seu nascimento, porque ser grande diante do Senhor, e no beber vinho, nem bebida forte, e ser cheio do Esprito Santo, j desde o ventre de sua me. E ir adiante dele no esprito e virtude de Elias, para converter os coraes dos pais aos filhos, e os rebeldes pmdncia dos justos; com o fim de preparar ao Senhor um povo bem disposto. Disse ento Zacarias ao anjo: Como saberei isto? pois eu j sou velho, e minha mulher avanada em idade. E, respondendo o anjo, disselhe: Eu sou Gabriel, que assisto diante de Deus, e fui enviado a . falar-te e dar-te estas alegres novas (Lc 1.5-15,17-19).

No se pode afirmar categoricamente que a orao de Zacarias, ou mesmo a orao do povo, tenha precipitado a apario angelical,

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embora no haja dvidas de que a orao armou o palco para esse acontecimento sobrenatural. O povo estava orando do lado de fora do Templo (Lc 1.10), enquanto que l dentro, no Santo Lugar, Zacarias oferecia incenso (uma forma de orao) em cumprimento sua funo sacerdotal no Templo de Jerusalm. O anjo que apareceu a Zacarias era Gabriel (Lc 1.19),. que se identificou sem que se pedisse que o fizesse. Havia sido enviado por Deus com a misso especial de anunciar aquelas alegres novas (Lc 1.19). A Zacarias, pois, o anjo revelou: A tua orao foi ouvida, e Isabel, tua mulher, dar luz um filho, e lhe pors o nome de Jo o (Lc 1.13). A natureza da orao de Zacarias incerta. Estaria ele orando por um filho (Lc 1.6,7) ou pela redeno de Israel (Lc 1.16,17)? Seja como for, o nascimento de Joo Batista foi uma resposta s duas oraes. De acordo com a Bblia, ns, os crentes, vivemos rodeados de anjos, enviados por Deus para nos guardar (Sl 91.11). Contudo, em nosso viver dirio, no notamos a presena deles. Zacarias e outros santos que figuram nas Escrituras possuam esse tipo de sensibilidade e receptividade, que s tm aqueles que vivem engajados em constante orao. Jesus foi ajudado pelo ministrio dos anjos. No jardim do Getsmani, s vsperas de sua morte sacrificial por nossos pecados, nosso Senhor orou a mais intensa e agonizante orao de toda a sua misso terrena. Enfrentava ali a incomensurvel agonia de ser feito pecado por ns, uma carga que nenhum ser humano seria capaz de suportar (2 Co 5.21; a palavra pecado, no original hebraico, tambm significa uma oferta pelo pecado, veja Is 53-10). Os crentes contam com a seguinte promes sa: No veio sobre vs tentao, seno humana; mas fiel Deus, que vos no deixar tentar acima do que podeis, antes com a tentao dar tambm o escape, para que a possais suportar (1 Co 10.13)- Em face do peso quase insuportvel que Jesus teve de levar, Ele tambm foi tentado, mas no acima do seu limite de resistncia. Deus providen ciou um escape para que Jesus pudesse suportar a tentao, enviando um anjo para fortalec-lo: E apartou-se deles cerca de um tiro de pedra; e pondo-se de joelhos, orava, dizendo: Pai, se queres, passa de mim este clix, todavia no se faa a minha vontade, mas a tua. E apareceu-lhe um anjo do cu, que o confortava (Lc 22.41-43). Que tremendo encorajamento isso representa para ns, quando nos defrontamos com as impossibilidades da vida. Em tais situaes, no h dvida de que podemos contar com Deus, que enviar os seus anjos para servir a favor daqueles que ho de herdar a salvao (Hb 1.14). Nos momentos de nossa maior necessidade, a orao gera uma fora que est alm da capacidade humana, a qual vem por intermdio de um anjo ou atravs do ministrio do bendito Esprito Santo.

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Mesmo depois que o Esprito Santo foi dado como um socorro especial aos crentes, Deus no deixou de usar anjos. Devemos, ento, considerar estranho que tais experincias continuem acontecendo? Por certo que no! (Veja o apndice 3, A Apario de Um Anjo.)
E o anjo do Senhor falou a Filipe, dizendo: Levanta-te, e vai para a banda do sul, ao caminho que desce de Jerusalm para Gaza, que est deserta. E levantou-se, e foi; e eis que um homem etope, eunuco, mordomo mor de Candace, rainha dos etopes, o qual era superintendente de todos os seus tesouros, e tinha ido a Jerusalm para adorao, regressava, e assentado no seu carro, lia o profeta Isaas. E disse o Esprito a Filipe: Chega-te, e ajunta-te a esse carro. E, correndo Filipe, ouviu que lia o profeta Isaas (At 8.26-30).

Embora no esteja escrito que o encontro de Filipe com o anjo tenha sido antecedido por oraes, razovel acreditarmos que Filipe era homem de muita orao, que sempre estava buscando a orientao de Deus, tal como fazia toda a testemunha ativa da Igreja Primitiva. Intervenes angelicais visveis certamente so a exceo, e no a regra. Entretanto, no caso de Filipe, isso provavelmente se tornou necessrio diante das circunstncias preponderantes. O reavivamento em Samaria, movido pelo Esprito, sem dvida ocupava o tempo e a ateno de Filipe. Todavia, na perspectiva mais ampla de Deus, era mais importante para o Reino que o eunuco etope recebesse o evangelho (antes de retornar sua terra natal) do que Filipe permanecesse em Samaria. Portanto, Deus enviou um anjo com uma ordem especfica: Vai para a banda do sul. Reveste-se de especial interesse, nesta passagem, o papel do anjo e do Esprito Santo, ao darem orientaes a Filipe. O anjo chamou a ateno de Filipe e o instruiu a que se dirigisse para o deserto, entre Jerusalm e Gaza. Quando ele, em obedincia, seguiu nessa direo, o Esprito lhe deu mais instrues. Quando um anjo do Senhor direciona de uma maneira especfica, o resultado um ministrio significativo e produtivo (At 8.30-38). Temos outro caso, ocorrido na cidade de Cesaria, de um anjo a orientar uma pessoa que obedientemente segue as instrues dadas. Trata-se de Cornlio, homem piedoso e temente a Deus, que vivia em constante orao. Quando orava, certamente expressava seu for te e contnuo desejo de ser orientado por Deus, em sua busca por Ele.
E havia em Cesaria um varo por nome Cornlio... Piedoso e temente a Deus, com toda a sua casa, o qual fazia muitas esmolas ao povo, e de contnuo orava a Deus. Este, quase hora nona do dia, viu claramente numa viso um anjo de Deus, que se dirigia

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Teologia Bblica da Orao para ele e dizia: Cornlio. O qual, fixando os olhos nele, e muito atemorizado, disse: Que , Senhor? E disse-lhe: As tuas oraes e as tuas esmolas tm subido para memria diante de Deus. Agora, pois, envia homens a Jope, e manda chamar a simo, que tem por sobrenome Pedro. Este est com um certo simo curtidor, que tem a sua casa junto do mar. Ele te dir o que deves fazer (At 10.1-6).

Deus no enviou um anjo a Cornlio com a misso de lhe pregar o evangelho, pois no da incumbncia dos anjos esse tipo de ministrio. Esta uma responsabilidade que cabe aos homens e mulheres deste mundo. Os anjos talvez tenham um ministrio afim, mas no o do evangelismo propriamente dito. Podem armar o palco para o evangelismo, guiar as pessoas na direo da salvao, mas no fazem o verdadeiro trabalho de evangelismo. A mensagem do anjo a Cornlio compreendia duas determina es: (1) Assegurar-lhe de que estava sendo ouvido no cu; e (2) dirigi-lo a enviar homens a Jope. Quanta segurana deve ter sentido Cornlio ao ouvir o anjo lhe dizer: As tuas oraes e as tuas esmolas tm subido para memria diante de Deus (At 10.4). Gabriel transmitiu uma mensagem semelhante a Zacarias: A tua orao foi ouvida (Lc 1.13). A mesma garantia tem sido dada a muitos crentes devotos, depois de suas oraes fervorosas. Quando as pessoas buscam a Deus com toda a intensidade e sinceridade de seus coraes, Deus responde, mesmo que para isso tenha de enviar anjos: E buscar-me-eis, e me achareis quando me buscardes de todo o vosso corao (Jr 29.13).
Pedro, pois, era guardado na priso; mas a igreja fazia contnua orao por ele a Deus. E quando Herodes estava para o fazer, nessa mesma noite, comparecer, estava Pedro dormindo, entre dois sol dados, ligado com duas cadeias, e os guardas diante da porta guardavam a priso. E eis que sobreveio o anjo do Senhor, e resplandeceu uma luz na priso; e, tocando a Pedro na ilharga, o despertou, dizendo: Levanta-te depre.ssa. E caram-lhe das mos as cadeias. E disse-lhe o anjo: Cinge-te, e ata as tuas alparcas. E ele o fez assim. Disse-lhe mais: Lana s costas a tua capa, e segue-me. E, saindo, o seguia. E no sabia que era real o que estava sendo feito pelo anjo, mas cuidava que via alguma viso. E, quando passaram a primeira e segunda guarda, chegaram porta de ferro, que d para a cidade, a qual se lhes abriu por si mesma; e, tendo sado, percor reram uma rua, e logo o anjo se apartou dele (At 12.5-10).

As constantes oraes da Igreja Primitiva fizeram com que Deus interferisse na situao. Nem sempre os anjos fazem uma interveno to dramtica na vida de uma pessoa como nesse caso, mas a narra-

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tiva serve de suficiente prova da realidade de Hebreus 1.14: No so porventura todos eles espritos ministradores, enviados para servir a favor daqueles que ho de herdar a salvao? A orao pode ocasi onar a vinda de anjos no cenrio de nossa vida, de maneira visvel ou invisvel. A lio para ns inequvoca: Em tempos de extrema emergncia e de renhido conflito com as foras do mal, a Igreja deve orar at que Deus intervenha sua prpria maneira, despachando um anjo se necessrio for. Quando a libertao se completou, Pedro pde testificar a ocorrncia de uma miraculosa interveno, no porque tivesse causado o evento, mas porque havia seguido rigorosa e obedien temente cada instruo e orientao dada pelo anjo operador de milagres. Note as atividades do anjo em sua visita a Pedro: 1. 2. 3. 4. O anjo tocou em Pedro, sem dvida para acord-lo. O anjo convocou Pedro a agir: Levanta-te depressa. O anjo tocou em Pedro e caram-lhe das mos as cadeias. O anjo disse a Pedro para que se vestisse: Cinge-te, e ata as tuas alparcas. 5. O anjo instruiu a Pedro sobre o modo como escapar: Lana s costas a tua capa, e segue-me. 6. O anjo fez a porta de ferro abrir-se automaticamente. 7. O anjo conduziu Pedro liberdade.

Que tremendo testemunho de livramento Pedro tinha agora a partilhar com os irmos na f! No obstante, nada tinha do que jactar-se. O anjo enviado do cu, no interesse daquEle que o envia ra, que foi o principal agente impulsionador naquela interferncia sobrenatural. Um anjo apareceu ao apstolo Paulo numa catastrfica situao de emergncia. Paulo estava de viagem a Roma, a fim de ser julgado na presena de Csar. Tendo partido da ilha de Creta, num perodo do ano em que a segurana da navegao a vela era altamente duvidosa, o navio foi apanhado por um vendaval que tinha a fora de um furaco. A situao tornou-se to desesperadora, que todos a bordo do navio abandonaram a esperana de serem salvos. Deve mos supor que Paulo, para quem a orao era um hbito constante, estava em orao durante a assustadora e terrvel viagem. Suas epstolas esto repletas de encorajam ento para orarmos. Aos cren tes de Filipos, afirmou: No estejais inquietos por coisa alguma; antes as vossas peties sejam em tudo conhecidas diante de Deus pela orao e splicas, com ao de graas (Fp 4.6). Aos de Tessalnica, escreveu: Orai sem cessar (1 Ts 5.17).

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Teologia Bblica da Orao E, havendo j muito que se no comia, ento Paulo, pondo-se em p no meio deles, disse: Fora, na verdade, razovel, vares, terme ouvido a mim e no partir de Creta, e assim evitariam este incmodo e esta perda. Mas agora vos admoesto a que tenhais bom nimo, porque no se perder a vida de nenhum de vs, mas somente o navio. Porque esta mesma noite o anjo de Deus, de quem eu sou, e a quem sirvo esteve comigo, dizendo: Paulo, no temas; importas que sejas apresentado a Csar, e eis que Deus te deu todos quantos navegam contigo (At 27.21-24).

O poderoso guerreiro de orao sem dvida lutou com Deus na escurido da noite, orando por sua prpria segurana e pela de seus companheiros de viagem. Mesmo sabendo que Jesus lhe assegurara que chegaria a Roma (At 19-21; 23.11), medida que os dias passavam sem que o tempo melhorasse, Paulo, juntamente com os outros, perderam toda a esperana de se salvarem (At 27.20). Tiago nos recorda que Elias era homem sujeito s mesmas paixes que ns (Tg 5.17). E Paulo tambm era. Em meio quele tremendo vendaval, chamado Euro-Aquilo (At 27.14), que ameaava des truir tanto os homens quanto a embarcao, at o prprio Paulo temeu. Por mais de uma vez, os lderes judaicos tinham tentado matar Paulo. Porventura o vento e o mar seriam bem-sucedidos onde eles haviam falhado? Paulo, Lucas e todos os demais que estavam a bordo entraram em desespero. Mas Deus fiel. Ele mandou um anjo com uma mensagem de esperana e f, bem no meio de uma circunstncia quase fatal. A traduo de Williams obtm o sentido exato do texto grego, quando diz que as primeiras palavras do anjo foram: Pra de ter medo, Paulo (uma ordem negativa em grego, no tempo presente, significa que devemos parar de fazer algo que j estamos fazendo). Na verdade, Paulo compareceria perante Csar. Mais do que isso, todos a bordo do navio seriam salvos da morte certa. Poderamos perguntar: Por que Deus simplesmente no fez parar a tempestade, permitindo que o navio velejasse tranquilamente? Por que no preservou o navio da fria da tempestade? Por que permitiu que seu servo passasse por to agonizante experincia? Basta-nos dizer que em tudo quanto aconteceu, Deus foi glorificado. Os mari nheiros aprenderam que, em primeiro lugar, deveriam ter levado em considerao as palavras do servo de Deus. Tambm aprenderam que o Deus de Paulo era o verdadeiro Deus. Os ilhus, que recebe ram a tripulao do navio naufragado, testemunharam o grande poder de Deus e ouviram o evangelho. E Paulo, no devido tempo, chegou a Roma.

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Interveno A ngelical

Grandes lies sobre a orao esto contidas nesta narrativa bblica. Quando as tribulaes nos avassalarem, oremos. Quando os homens no ouvirem as nossas palavras, oremos. Quando os tempo rais da vida nos ameaarem destruir, oremos. Quando toda a espe rana se dissipar, oremos. No importa o quo difcil esteja a situa o, oremos. Quem ou o que quer que seja que tenha desencadeado o problema, oremos. A orao a resposta que se ajusta a qualquer uma das vicissitudes da vida.

Perguntas para Estudo


1. 2. 3. 4. Qual o significado da palavra anjo e de que modo ela se relaciona com as suas funes no tocante orao? Quem toma a iniciativa nas intervenes angelicais e o que isto significa para ns? Que lies aprendemos dos episdios no Antigo Testamento em que os anjos ministraram queles que oraram? Voc concorda com a declarao do autor deste livro: Os anjos jamais se ocupam com coisas triviais? Explique sua resposta. Sob quais circunstncias podemos contar como certo que Deus enviar os seus anjos para servir a favor daqueles que ho de herdar a salvao?

5.

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Captulo Quinze

Orao e Reavivamento
A relao entre orao e reavivamento no habitualmente reconhecida por todos os que estudam os reavivamentos do passa do. Alguns vem a orao como uma incumbncia que Deus coloca nos coraes do seu povo, somente quando Ele est a ponto de enviar algum reavivamento. Afinal, o seu povo deve estar preparado para a vinda de um reavivamento enviado soberanamente por Deus. De acordo com essa perspectiva teolgica, Deus envia um reaviva mento apenas quando quer, no sendo eficaz qualquer quantidade de orao para mudar a inteno divina predeterminada no cu. Os crentes pentecostais, porm, percebem que h uma relao direta entre orao, reavivamento e busca dos perdidos para Cristo. claro que ningum pode alterar a vontade final de Deus por meio da orao, pela barganha ou por qualquer outro meio. No obstan te, Deus deixou perfeitamente claro o desejo de que seus filhos orem (Pv 15.8), pedindo pelas coisas que necessitam e at mesmo por aquilo que desejam (Mt 6.7-13; Mc 11.24). Quando esses desejos esto em consonncia com a vontade de Deus, podemos esperar com confiana por uma resposta positiva. Nosso amoroso Pai celes te no encorajaria seus filhos a orarem e a levarem a Ele suas peties, somente para ignor-las, negando-as continuamente. Ainda que a vontade final de Deus no mude e nem possa ser alterada por qualquer ser humano, Deus resolveu realizar essa vontade atravs das oraes de seus filhos. Por conseguinte, um dos propsitos primrios da orao fazer com que os desejos humanos entrem em conformidade com a inteno e vontade divinas. Conhe cer a Deus conhecer a sua vontade. O evangelismo ou trazer as pessoas desobedientes e rebeldes de volta submisso obediente ao seu Criador o centro da vontade final de Deus, que no quer que alguns se percam, seno que todos venham ao arrependimen to (2 Pe 3.9). Quando a conquista dos perdidos para Cristo move os crentes da mera afirmao intelectual para uma exaustiva paixo em direo orao, fazendo eco s prprias batidas do corao de Deus, o Esprito Santo com ea a se mover com o poder do reaviva mento. Carecemos daqueles tempos do refrigrio (At 3.19) que Deus prometeu queles que se arrependem e se voltam para Ele.

Teologia Bblica da Orao

Embora tanto o Antigo quanto o Novo Testamento contenham relatos de intervenes sobrenaturais, que podem ser chamados de reavivamentos, alguns fazem oposio a tais acontecimentos em nossos dias, afirmando que os reavivamentos brincam com as emo es das pessoas, levando-as instabilidade espiritual e a um com portamento irracional. (Conta-se a histria de um menino que convi dou seu pai para ir a uma reunio de reavivamento. O pai respondeu: No preciso dessa agitao. Estou bem firme em meu propsito. Dias mais tarde, numa manh fria de inverno, o carro da famlia no pegava de jeito nenhum. O pai tentou fazer alguns ajustes no motor e ento disse: No sei por que este motor no funciona. O menino respondeu: Eu sei, papai. Ele est firme em seu propsito!) Esses mesmos crticos tambm fazem objeo nfase de experincias de crise, que so frequentemente ressaltadas pelos reavivamentos. No entanto, os resultados dos reavivamentos bbli cos e do dramtico movimento do Esprito em resposta orao intercessria ao longo dos sculos, so provas de um modelo divino para a construo e manuteno da vitalidade da Igreja de Cristo. A histria eclesistica registra um aumento no crescimento e um renascimento de uma rededicao dos crentes a Deus nos perodos especiais que se seguem ao reavivamento religioso. Transformaes morais e sociais tm acompanhado os principais reavivamentos, tanto nos tempos bblicos quanto em perodos subsequentes.
Em sua definio estrita, reavivamento denota uma restaurao do fervor e da vitalidade espiritual, aps um perodo de declnio. da vontade de Deus que o seu povo o ame de todo o corao, alma, mente e foras (Mc 12.30; Lc 10.27). Qualquer desvio dessa sincera dedicao, requer um reavivamento. O povo de Deus deve ser sempre encorajado a tornar esse amor e dedicao cada vez mais abundantes e permanentes. Assim, com a Igreja reavivada, haver a conquista dos perdidos para Cristo (Charles G. Finney, Lectures on Revivais o f Religion, Nova Iorque: Fleming H. Revell Co., 1868, pp. 15,16).

Aqueles que esto mortos em ofensas e pecados (Ef 2.1) precisam de um despertar para uma nova vida, uma ressurreio. Quando oramos por um reavivamento dos crentes, que leve salvao dos pecadores, sabemos que estamos orando de acordo com a vontade de Deus.
Ser que h algum tipo de peso nos coraes dos homens, que no lhes d descanso, mas que os leva a agonizarem em orao? Em caso negativo, ento a noite ainda no est adiantada e pro fundas trevas ainda nos aguardam. De que adiantaria um reavivamento se no estivssemos preparados para ele? Ele passa

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Orao e Reavivamento ria por ns sem fazer a sua obra (James Burns, Revivais: Their Laws a n d Leaders, Londres: Hodder & Stoughton, 1909, reimpresso em Grand Rapids: Baker Book House, 1960, p. 71 da edio reimpressa).

Atravs do reavivamento, fi um grande avano no Reino de Deus. Havendo um reavivamento, a vida espiritual renovada, revitalizada. Na experincia espiritual de uma congregao ou dos seus membros, h um fluxo e refluxo de dedicao e fervor. Quando os perodos de orao se vo tornando menos frequentes e o desejo de comungar intimamente com o Senhor abranda, a vitalidade espiritual arrefece e precisa ser reavivada. Oxal no houvesse tal coisa como esprito morno na vida dos crentes! Por conseguinte, cada crente e cada congregao deve ser constante mente desafiado a buscar o reavivamento e uma maior submisso ao Esprito Santo. providencial que a orao seja a chave para o reavivamento pessoal e coletivo. raro os reavivamentos serem antecedidos por um despertamento de toda uma igreja ou congregao local para um senso comum de necessidade. Pelo contrrio, o fardo e a agonia da intercesso recaem sobre os coraes de algumas poucas almas devotas que, sentindo a necessidade, comeam a clamar a Deus pela vinda de um reavivamento. medida que esse impulso fielmente apresentado diante de Deus em orao, o sentimento de necessidade e preocupao espiritual por uma igreja descuidada e aptica transforma-se num grito de agonia: Deus, at quando? At quando? No momento em que a orao tornar-se persistente e fervorosa, Deus responder essa splica, que Ele mesmo ordenou para trazer o reavivamento que est querendo enviar. Todas as tentativas humanas para criar ou operar um reaviva mento esto condenadas ao fracasso. Poder haver atividade, mas somente um reavivamento enviado pelo cu pode realizar qualquer coisa que tenha valor duradouro. Se isso representa a verdade dos fatos, devemos ns esperar impotentemente at que Deus, em sua soberania, decida reavivar a Igreja? Certamente que no! Ele est sempre pronto a reavivar o seu povo. To-somente espera que o senso de urgncia e desespero dos seus filhos atinja um ponto em que possa enviar um reavivamento aos coraes famintos, que realizaro o propsito pelo qual Ele reaviva a Igreja: fazer avanar ainda mais o seu Reino. A orao abre nossas mentes e coraes a um sentimento de nossas prprias necessidades, bem como as do mundo. A orao prepara o solo da alma para a semente da Palavra. O reavivamento,

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pois, a colheita espiritual. A intercesso intensa e persistente do povo de Deus, que solicita um reavivamento, o sinal mais seguro de que o reavivamento est a caminho. O reavivamento no resulta de uma metodologia humanamente traada. Mas uma questo de fome, intercesso, orao e confisso da necessidade. Deveramos, ento, orar: Oh, Senhor, reaviva a tua obra e que esse reavivamen to com ece por mim, at que a resposta venha.

Reavivamentos no Antigo e no Novo Testamento


Os reavivamentos registrados no Antigo Testamento narram com mincias o renovado zelo de Israel por obedecer a Deus. Houve renovao e rededicao depois que Salomo orou ao trmino da construo do Templo (2 Cr 7.1-11). Tambm houve reavivamentos nos dias de Samuel, Asa, Josaf, Ezequias e Josias. Esdras registrou o reavivamento que ocorreu aps anos de orao pelo retorno do cativeiro e pela reconstruo e dedicao do Templo (Ed 9-1-10.14). Contudo, em todos os casos de reavivamen to que aparecem no Antigo Testamento, no h nenhum manda mento para evangelizar e alcanar os povos gentlicos. Parece que os obstinados israelitas sempre tinham de ser chamados a retornar obedincia e ao reconhecimento das reivindicaes de Deus para com eles, como seu povo escolhido. Os reavivamentos do Novo Testamento acrescentam uma di menso que tem servido de modelo para a Igreja crist de todos os tempos. O evangelismo torna-se mais fcil em resultado de um verdadeiro reavivamento. verdade que o povo de Deus precisa ser reavivado, mas o para que faa parte da grande obra do Reino: salvar os perdidos do domnio de Satans. Os crentes desempenham um papel importante na atuao do plano divino de salvao. Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna (Jo 3.16). E quando o Filho de Deus estava prestes a voltar para a glria, depois de haver completado sua misso de morrer pela raa humana, disse a todos que eram e os que viriam a ser seus irmos e irms espirituais: Ide por todo o mundo, e pregai p evangelho a toda a criatura (Mc 16.15). O evangelismo mais eficaz quando precedido por um despertamento espiritual. J se disse que antes que uma igreja possa sair fora de suas quatro paredes para ganhar os perdidos, deve primei ro haver uma renovao e uma preparao dos crentes do pastor at ao mais recente novo-convertido. Seria maravilhoso se as igrejas sem

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pre pudessem manter um elevado nvel espiritual. Mas talvez devido natureza humana ou, em parte, por causa das presses do mundo nossa volta, toda a congregao precisa de uma renovao de tempos em tempos. Precisamos ser levados quela situao em que todos tenhamos um s pensamento, como o livro de Atos menciona com tanta frequncia. (Algum j comparou a obra do Esprito Santo com a concentrao, dos-, raios solares atravs de uma lente de aumento. O Esprito Santo trabalhaide uma.maneira geral, tal como o sol aquece o ambiente. E quando o Espirito Santo opera atravs d um corpo local unido, as chamas do reavivamento comeam a arder.) E mais tarde, quando o reavivamento leva ao evangelismo, os resultados no sero desapontadores. Naturalmente,-, isso no quer dizer que um crente deva esperar que um reavivamento varra a sua congregao, para ento poder falar aos outros sobre a paz e a vida eterna que Jesus nos providenciou atravs de sua morte e ressurrei o. De fato, quando um crente passa a ganhar almas para Cristo, em obedincia Grande Comisso, gera-se um senso de necessida de de poder e de reavivamento pessoal. O corao do crente despertado a orar, vindo um reavivamento pessoal em sua vida, to certo como a salvao de almas. O maior de todos os reavivamentos registrados nas pginas do Novo Testamento comeou no dia de Pentecostes. De fato, o livro de Atos, em sua inteireza, o registro de um reavivamento pessoal (revestimento de poder) e de um testemunho eficaz. A Igreja Primiti va orou pedindo ousadia para testemunhar em face da perseguio (At 4.29). E, tendo orado, moveu-se o lugar em que estavam reuni dos; e todos foram cheios do Esprito Santo, e anunciavam com ousadia a palavra de Deus (At 4.31). Em resultado daqueles repeti dos enchimentos e revestimentos de poder, muitos pecadores se converteram e se uniram ao Corpo de Cristo (At 2.41,47; 5.14; 11.24).

Reavivamentos na Histria Recente


A relao entre a orao e os reavivamentos na, Bblia tem sido muito bem documentada nos comentrios bblicos. Atualmente, da mos pouca importncia orao relacionada com alguns dos recentes movimentos de Deus, especialmente os ocorridos depois da Reforma Protestante do sculo XVI. A literatura religiosa da Igreja Medieval contm muitos relatos de monges que devotaram suas vidas orao e intercesso. Na medida em que essas pessoas combinaram suas prprias inquiries espirituais com o evangelismo, encontramos rela tos histricos de reavivamentos que conduziram os perdidos para Cristo e reformaram o clima moral da poca. Francisco de Assis

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(sculo XII), Savonarola (sculo XV) e madame Guyon (sculos XVII e XVIII) so exemplos de lderes espirituais catlicos, que em seus dias experimentaram notveis reavivamentos (na forma de renovao e evangelismo) em resposta a fervorosas oraes para que Deus rever tesse a corrupo e a decadncia moral de seus tempos. Tradicionalmente, os historiadores concentram sua ateno sobre os aspectos pblicos dos acontecimentos. Cartas pessoais e pronunci amentos podem lanar luz sobre as influncias de segundo plano, mas essas declaraes peculiares, a menos que sejam substanciadas por fontes adicionais no afins, so consideradas apenas opinies e inter pretaes particulares. Por consequncia, a orao frequentemente omitida como fator que precede e desencadeia os reavivamentos. Contudo, o leitor perceptivo pode fazer algumas dedues lgicas a partir do aumento da devoo, das chamadas ministeriais, da preocu pao diante da decadncia da sociedade contempornea e dos relatos de confrontaes sobrenaturais com a deidade. Um crescimento na dedicao a Cristo e sua Igreja se desenvolve medida que o hbito da orao amadurece e se intensifica. A certeza de uma chamada divina para a liderana espiritual surge da comunho pessoal com Deus. Uma crescente preocupao pelo estado degenerado da socie dade conduz orao intercessria. Repetidas provas sobrenaturais da presena de Deus nos assuntos dos devotados crentes, confirmam um relacionamento pessoal com Deus sustentado pela orao. Martinho Lutero reconhecido como a maior figura da Reforma Protestante, que teve seu incio no sculo XVI. Contudo, antes do seu tempo, houve significativos despertamentos de fervor religioso, o que nos leva a concluir que a orao e a devoo pessoal desempenharam um importante papel no reavivamento de crentes nominais e no conduzir as multides de pecadores a Cristo. The Brethren of the Common Life (Irmos da Vida Comum), companhia fundada no sculo XIV, na Holanda, servem de bom exemplo daqueles que comearam a orar e a clamar com insistncia por uma reforma e reavivamento. De acordo com os historiadores da igreja, esses irmos notabilizaram-se por sua piedade (isto , dedicao vida religiosa) e por um estilo de vida santificado. A influncia deles, impulsionada pela orao e pela comunho pesso al com o Senhor, prosseguiu at o sculo XVII, quando muitos membros da Irmandade deram as boas-vindas Reforma Protestante e aliaram-se aos reformadores luteranos. O sculo XVIII testemunhou extraordinrios reavivamentos, tan to na Inglaterra quanto na Amrica do Norte: o Grande Despertamento nos Estados Unidos e o Reavivamento Metodista, sob os irmos Wesley, na Inglaterra. Os historiadores registram que, durante

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o Grande Despertamento, 50 mil novos crentes (um quinto da popu lao da Nova Inglaterra) uniram-se Igreja. As oraes e pregao de Jonathan Edwards contriburam em muito para o Grande Despertamento na Nova Inglaterra. Antes do comeo do reavivamento, em 1734, a religio crist estava em triste declnio. A devoo e o fervor dos colonos peregrinos, de um sculo antes, haviam esfriado. Pessoas no-convertidas, que no faziam confisso de f para serem salvas, eram admitidas como membros. Tal como nos perodos de declnio no Antigo Testamento, Deus escolheu um homem para levar o peso da orao e para proclamar uma chamada ao arrependimento. Edwards descreveu sua experin cia de converso como um relacionamento pessoal com Deus, que continuou ao longo de todo o seu ministrio pleno de reavivamento:
Veio minha alma... um sentimento da glria do Ser Divino; um novo senso, bem diferente de qualquer coisa que eu jamais havia experimentado antes... Pensei comigo mesmo, quo excelente era aquele Ser e quo feliz eu deveria me sentir, se viesse a experimen tar aquele Deus e fosse arrebatado ao cu, como que se fosse engolido por Ele para sempre! Eu... orava de uma maneira bastante diferente do que costumava fazer, com uma nova espcie de afeto... A partir daquele tempo... minha mente foi grandemente atrada a passar meu tempo na leitura e na meditao sobre Jesus, sobre a beleza e a excelncia de sua Pessoa e sobre o amoroso caminho de salvao atravs de sua graa... O senso que eu tinha das coisas divinas de repente se acendia, por assim dizer, numa doce chama a queimar em meu corao; um ardor de alma, que no sei como expressar ( Personal Narrative, The Works o f Jon athan Edwards em . Walter Blair, et al., The Literature o fth e United States, Chicago: Scott, Foreman & Co., 1953, p. 131).

O contnuo exerccio da orao e da comunho com o Senhor, por parte de Jonathan Edwards, pode ser comparada com o teste munho de David Brainerd em suas memrias. Esse grande homem de orao passava dias inteiros a orar e a jejuar pelos ndios nativos da Nova Inglaterra. Segue-se um exemplo tpico dessas oraes:
1 de janeiro de 1744. Pela manh, recebi um pequeno grau de ajuda em minhas oraes. Vi-me a mim mesmo to vil, to indigno, que no podia encarar minha prpria congregao que viera me ouvir pregar. Oh, minha maldade, minha loucura, minha ignorncia e minha poluio interior! noite, tive uma pequena ajuda na orao, pelo que o dever me foi deleitoso e no cansativo. Refleti sobre a bondade de Deus para comigo no ano passado, etc. Na verdade, Deus tem sido bondoso e gracioso para comigo... Oxal

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Teologia Bblica da Orao eu pudesse comear este ano com Deus e passar o ano inteiro vivendo para a glria dEle, quer na vida quer na morte! (Memories o f theRev. D avidB rainerd, New Haven: E. Converse, 1822, p. 123).

Aps ter passado anos em orao e sofrimentos fsicos sem verifi car qualquer resultado, finalmente Brainerd viu o reavivamento chegar entre os ndios, em 1745. Eu estava admirado diante da influncia que sobreveio audincia de maneira quase que geral. No encontrei nada mais adequado para comparar essa influncia do que a fora irresistvel de uma poderosa corrente... Quase todas as pessoas de todas as idades inclinavam a cabea sob convico divina... Um homem importante entre os ndios, que antes estava sempre seguro de si, cheio de justia prpria, e que pensava que seu estado era bom... estava agora sob profunda e solene convico por sua alma, chorando amargamente (ibidem, notas sobre o dia 8 de agosto de 1745). Eventualmente, o reavivamento veio em resposta s suas persistentes oraes. No entan to, Brainerd pagou o mais alto preo por seu ministrio to devotado aos ndios. Morreu com apenas vinte e nove anos de idade, tendo gasto sua vida inteira a orar pela salvao deles. A deflagrao do reavivamento ocorrido na Inglaterra seguiu-se, poucos anos mais tarde, ao reavivamento na Amrica do Norte. De fato, John e Carlos Wesley, juntamente com seu colega evangelista, George Whitefield, tinham sido testemunhas da interveno miraculosa de Deus no despertamento americano. No entanto, o reavivamento na Inglaterra comeou com um pequeno grupo na Universidade de Oxford, chamado Clube Santo. Em seu dirio, Whitefield descreveu uma reunio dos membros do Clube Santo e de outros inquiridores, ocorrida a 1 de janeiro de 1739: Tive uma festa de amor com nossos irmos e passei a noite inteira em constante orao, salmodiando e dando graas ao Senhor (Collin C. Whittaker, G reat Revivais, Springfield, Missouri: Gospel Publishing House, 1984, p. 49). E John Wesley narrou a mesma reunio de orao com maiores detalhes:
O poder de Deus desceu sobre ns com tanto mpeto, que muitos gritavam de excessiva alegria e outros caam no cho. E assim que nos refizemos um pouco daquela espantosa e reverente admira o diante da presena da majestade de Deus, irrompemos a uma voz: Ns te louvamos, Deus, reconhecemos que tu s Senhor (ibidem, p. 49).

A igreja oficial da Inglaterra no era mais espiritual do que a igreja norte-americana. Havia alcoolismo entre o clero tanto quanto entre a populao inteira. Os entretenimentos populares eram vulga res e obscenos. Turbas brutais e selvagens enchiam as ruas, engajadas

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na violncia e na imoralidade. As multides se opunham abertamen te mensagem pregada pelos Wesley e por Whitefield. A Inglaterra, tal como a sociedade ocidental dos dias de hoje, estava desesperada mente necessitada de reavivamento. John Wesley conhecido com o O Cavaleiro do Senhor. Numa poca em que no havia estradas pavimentadas, ele viajava a cavalo cerca de treze mil quilmetros por ano, pregando no menos do que mil vezes a cada ano. Com uma agenda to cheia, como que encontrava tempo para orar? Contudo, encontrava! Embora o dirio de John Wesley seja, basicamente, um relato do seu ministrio pblico, h suficientes referncias orao para indicar que esse grande homem de Deus era algum realmente dedicado orao. Todas as manhs, levantava-se s quatro horas da madrugada at mesmo depois de haver pregado no culto da noite anterior. Era frequente v-lo pregar num culto pblico ao ar livre j cedo pela manh, algumas vezes s cinco horas da madrugada, e depois num culto noturno ao redor das dezoito horas. Esse horrio acomodava os longos dias de trabalho com o povo comum a quem Wesley ministrava. O tempo que sobrava, passava pregando nas prises e instituies, e ocupando-se com outras atividades, remindo o tem po. A orao, sem dvida, tinha grande prioridade em suas ocupa es, bem como durante as muitas horas em que viajava a cavalo. Duas tpicas passagens do dirio de Wesley vm bem a calhar:
Sbado, 10 de setembro de 1743 Houve oraes em St. Just, tarde, que s terminaram s quatro horas. Mais tarde preguei em Cross, para, segundo acredito, mil pessoas, as quais se comporta ram de maneira silenciosa e sria. s seis, preguei em Sennan... e marquei um encontro com a pequena congregao (que consistia principalmente de homens idosos, de cabelos brancos) para se encontrar comigo de novo s cinco horas da madrugada. Mas no domingo, dia 11, uma grande parte deles se reuniu entre s trs e quatro horas da madrugada. Por isso, entre s quatro e cinco horas comeamos a louvar a Deus (John Wesley, Journal, Chicago: Moody Press, s. d.). Sbado, 30 de dezembro de 1780 Acordando entre uma e duas horas da madrugada, observei uma luz brilhante na capela. Na hora conclu que havia fogo nas proximidades, provavelmente no lugar de guardar lenha. Sendo assim, sabia que no demoraria muito para o fogo nos alcanar. A princpio, convoquei a famlia inteira para orar. Mas ento, saindo, descobrimos que o fogo estava a cerca de cem metros de distncia e que tinha irrompido enquanto o vento soprava na direo sul! Mas um marujo gritava: Basta! Basta! o vento

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Teologia Bblica da Orao mudar de direo de um momento para o outro! E assim aconte ceu, mudando para a direo oeste, enquanto estvamos em ora o, levando as chamas para longe de ns. E ento voltamos agra decidos e descansei bem o resto da noite (ibidem).

Juntamente com a chamada para o evangelismo e ministrio, Deus nos confere a responsabilidade de orar. Para termos um ministrio bem-sucedido, devemos banh-lo com oraes. Os nomes de lderes e de reavivamentos comearam a proliferar no incio do sculo XIX. Mas a orao continuou a ser a fora estimuladora por detrs de cada movimento importante do Esprito. J no fim do sculo XVIII, a moral e a religio tinham experimenta do um declnio generalizado. Os campi universitrios no formavam exceo. Escolas como as de Harvard, Yale e Princeton, fundadas inicialmente como instituies de treinamento religioso e ocasional mente encabeadas por alguns dos lderes do Grande Despertamen to, no mais eram leais sua misso original. Antes, eram centros de atesmo e incredulidade. Moral e espiritualmente, as condies nas universidades e na sociedade em geral eram deplorveis. A decadncia dos tempos tornou-se um tema de orao para mais de uma dzia de homens na regio da Nova Inglaterra. Convocaram um Concerto de Orao, de mbito nacional, pedin do que Deus interferisse na situao. Ministros de vrias denomina es participaram nessa conclamao. Relatrios do reavivamento chamados por alguns de o Segundo Grande Despertamento come aram a circular. Os acontecimentos nos campi universitrios foram especialmente dignos de nota. Estudantes de vrios campi universitrios deram incio a associ aes evanglicas. A princpio, essas associaes foram perseguidas, mas gradualmente a mar mudou. Todos se dedicaram vigilncia recproca, s oraes fervorosas, comunho frequente, ao conse lho mtuo e reprimenda amigvel. Na maioria dos casos, forma vam minsculos clubes. Por exemplo, trs estudantes da Universida de Brown formaram um clube de oraes na universidade, que se reunia semanalmente num sala particular (J. Edwin Orr, C am pus A flam e, Glendale, Califrnia: Regai Books, 1971, p. 25). Timothy Dwight, neto de Jonathan Edwards, tornou-se presi dente da Universidade de Yale, em 1796, e liderou um movimento de retorno aos fundamentos da experincia crist. Em 1802, um tero do corpo estudantil fez profisso de f em Cristo. Naquele mesmo ano, metade dos estudantes que deixaram a Universidade de Yale entrou no ministrio. Histrias similares de reavivamentos vie ram de outros campi universitrios: Amherst, Dartmouth, Princeton e

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Williams. A dedicao orao, at mesmo por parte de pequenos grupos em cada campus universitrio, produziu um evangelismo dinmico e muitas converses. O reavivamento e o despertamento continuaram a alcanar gerao aps gerao de estudantes em mui tos campi universitrios. Em consequncia disso, os devotos adminis tradores e o corpo docente das universidades eram escolhidos com cuidado. O sermo nas universidades tornou-se uma prtica constan te na adorao estudantil e para cada perodo de ano escolar eram marcados dias de orao nos campi. Numa tarde de vero de 1806, no Colgio Williams, em Massachusetts, cinco estudantes se reuniram fora do campus para fazerem uma orao particular. Quando voltavam ao campus universitrio, uma sbita tempestade acompanhada de raios e trovoada forou-os a se abrigarem sob um monte de feno. Enquanto esperavam que a chuva parasse, oraram a fim de encontrar um meio de atingir os perdidos do mundo com a mensagem de salvao. O resultado eventual dessa Reunio de Orao sob o Monte de Feno foi a formao da primeira sociedade missionria norte-americana, uma espcie de esforo missionrio cooperativo, o que foi imitado por muitos grupos de igrejas desde ento. Os despertamentos ocorridos nos colgios e universidades dos Estados Unidos foram apenas parte de um despertamento mundial simultneo. Contudo, seu prolongado impacto mantido atravs da dedicao dos formados, ao tomaram seus lugares como lderes da sociedade, foi monumental. As universidades evanglicas e os insti tutos bblicos de hoje tm uma rica herana, alm de uma grande responsabilidade a manter. Charles G. Finney foi um dos principais evangelistas da Amrica do Norte. Nasceu em 1792, num lar sem qualquer influncia evanglica. A princpio, tornou-se professor de escola primria e, mais tarde, apren diz num escritrio de advocacia no Estado de Nova Iorque. Enquanto estudava para prestar exames na faculdade de Direito, descobriu que a Bblia era o alicerce das leis norte-americanas. Ao comprar sua primeira Bblia para melhor se preparar para a carreira de advogado, conven ceu-se de que a Bblia era a prpria Palavra de Deus. Com a idade de vinte e nove anos, Finney rendeu sua vida a Cristo e abandonou seus planos de se tomar advogado para pregar o evangelho. Foi licenciado para pregar com a idade de trinta e um anos. Imediatamente, o reavivamento acompanhou a prdica de Finney. Pessoas eram arrebanhadas para o Reino de Deus em reavivamento aps reavivamento. Um de seus mais famosos reavivamentos ocor reu em Rochester, Estado de Nova Iorque, em 1830. Segundo notcias da poca, cem mil pessoas se uniram s igrejas daquela regio como

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resultado direto desse reavivamento. Lyman Beecher, contempor neo de Finney, assim se referiu a esse fenmeno sobrenatural: Esta foi a maior obra de Deus e o maior reavivamento religioso que o mundo jamais viu, em to curto espao de tempo (L. G. Parkhurst, Jr., C harles G. F in n e y s A nswers to Prayers, Minneapols: Bethany House Publishers, 1983, p. 125). A orao era o principal ingrediente no sucesso de Finney. Tudo quanto fazia era precedido pela orao. Em certa ocasio, enquanto estava dando uma aula no Colgio Oberlin, foi-lhe feita uma per gunta sobre uma passagem bblica. Confessando que no sabia a resposta, imediatamente Finney ajoelhou-se e orou diante da classe. Ento levantou-se para dar a resposta que o Senhor lhe havia dado. A clssica bra de autoria de Finney, Lectures on Revivais ofReligion, contm captlos inteiros sobre a orao e sua importncia no reavivamento:' Prevailing P rayer (A Orao que Prevalece), T heP rayer o fF a ith (A Orao da F), The Spirit o fP r a y e r (O Esprito da Orao) e Meetings f o r P rayer (Reunies de Orao). Do captulo The Spirit o f Prayer, temos este impressionante trecho:
Oh, quem nos dera uma igreja que orasse! Certa feita, conheci um ministro que teve um reavivamento por catorze anos seguidos. No sabia, com o explicar a razo disso, at que presenciei um de seus membros se levantar numa reunio de orao e fazer uma confisso. Irmos, disse ele. H muito que tenho o hbito de orar todos os sbados noite at depois da meia-noite, pela descida do Esprito Santo entre ns. E agora, irmos e ele comeou a chorar confesso que tenho negligenciado isso por duas ou trs semanas... Aquele ministro tinha uma igreja dedicada orao (Finney, Lectures on Revivais, pp. 99,100).

Para o crente que realmente deseja ter uma vida de orao eficaz, com vistas ao evangelismo, os escritos de Charles G. Finney s perdem em importncia para a Bblia. Apesar da pregao de Finney e da obra do Esprito Santo na regenerao de almas perdidas e na revitalizao espiritual das comunidades s quais Finney era convidado a pregar, o ciclo de declnio espiritual j comeara a se instalar na dcada de 1850. Em seu extraordinrio volume, Revivais: Their Laws a n d Leaders, Jam es Burns fez a seguinte observao acerca da decadncia e da impieda de na sociedade de todos os tempos:
Enfermos de alma, os homens voltam-se para Deus com um desejo ardente... Lentamente essa dor cresce, o corao do homem come a a clamar por Deus, por certezas espirituais, por novas vises... Tambm dentro da prpria Igreja, durante todos os seus dias de

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Orao e Reavivamento desvio, tem havido muitos que no dobraram os joelhos diante de Baal, que tm chorado a perda de poder espiritual e que nunca deixaram de constantemente orar por um reavivamento na vida espiritual da Igreja... Entretanto, os nmeros vo aumentando gra dualmente. A orao vai-se tornando cada vez mais urgente e confiante... Anelar por coisas melhores torna-se uma dor intensa. As pessoas comeam a se reunir em grupos a fim de orarem. No cessam de importunar Deus dia e noite, muitas vezes com lgrimas, implorando-lhe que visite as almas dos homens com o seu divino poder e que derrame nas cisternas vazias de seus coraes um poderoso aguaceiro de vida divina (Bums, Revivais, p. 33).

Os grandes reavivamentos ligados a D. L. Moody comearam com intensas oraes, quando um contemporneo seu, Jeremiah Lanphier, experimentou justamente aquilo que James Burns descreveu acima. Sentindo grande responsabilidade pelo triste estado espiritual que vigorava nas vizinhanas de sua misso no centro de Nova Iorque, Lanphier convidou alguns conhecidos para se juntarem a ele numa reunio de orao, ao meio-dia, todas as quartas-feiras. Na primeira reunio de orao, em 23 de setembro de 1857, seis pessoas se fizeram presentes. Na segunda semana havia vinte; na terceira quarta-feira, quarenta. As reunies do meio-dia foram mudadas de semanais para dirias. A frequncia cresceu para cem. Outras reunies de orao foram realizadas em outros locais. Por volta de janeiro de 1858, a frequncia no local original era to grande, que oraes simultneas eram realizadas em trs salas diferentes. A maioria daqueles que as frequentavam compunha-se de homens de negcios. Marcado por fervorosas e contnuas oraes, esse reavivamento veio a se tornar conhecido como o reavivamento das reunies de orao. As reunies de reavivamento com mltiplas converses esto registradas em muitos relatos do ministrio de Dwight Moody. Todos os nveis da sociedade foram atingidos. Colgios e universidades onde Moody pregava experimentaram maravilhosas visitaes de poder. Esse reavivamento foi caracterizado pela influncia laica. Nos dois anos de 1858 e 1859, foram registradas um milho de converses entre uma populao total de trinta milhes de pessoas. Outro milho de membros de diversas igrejas foi reavivado. O reavivamento foi interdenominacional, com participao de todos os principais grupos protestantes. Estas dez caractersticas do reavivamento foram observa das no The M ethodist A dvocate, de janeiro de 1858:
(1) Poucos sermes tiveram de ser pregados; (2) as pessoas leigas anelavam por testificar; (3) os interessados reuniam-se diante do altar; (4) quase todos os interessados eram abenoados; (5) as

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Teologia Bblica da Orao experincias desfrutadas ficavam evidentes a todos; (6) os conver tidos eram cheios de uma santa ousadia; (7) a religio tornou-se o assunto do dia na sociedade; (8) altares domsticos foram fortale cidos; (9) o testemunho dado todas as noites era abundante; e (10) as conversas eram assinaladas por uma seriedade a toda prova (Whitaker, Great Revivais, p. 84).

Entretanto, o ciclo de reavivamento e declnio do fervor religioso continuou. Pelo fim do sculo XIX, embora os resultados do ministrio de Moody ainda fossem evidentes, a sociedade norte-americana estava em necessidade de outra visitao divina. As principais igrejas, como um todo, tinham perdido o zelo evangelstico, esperando alterar o mundo atravs da ao poltica e social, em vez de esperar o retorno de Cristo para estabelecer o seu Reino milenar. Os poucos que acredita vam estar vivendo o fim dos tempos e que a Segunda Vinda de Jesus era iminente, sentiam-se impulsionados a conquistar sua gerao para Cristo, antes que fosse tarde demais. Iniciaram um intenso estudo da Bblia, orando para que Deus lhes mostrasse como poderiam evangelizar a gerao em que viviam e para que lhes desse poder espiritual para fazer uma gerao pecaminosa se voltar para Deus. Embora tenham havido significativos reavivamentos no sculo XX, sem contarmos com o derramamento pentecostal, pouco se discute que o reavivamento pentecostal tem sido a maior e a mais simples fonte inspiradora na transformao de um cristianismo letr gico numa fora evangelstica de alcance mundial. Em 1889, Charles Fox Parham comeou a pregar a santidade e a mensagem de curas. Seus estudos da Palavra de Deus e as narrativas bblicas de reavivamento e evangelismo enviaram-no numa busca por verdades bblicas que fazia tempo que se perdera. Interessava-se, especificamente, no que os outros estavam ensinando sobre o Esprito Santo. Durante o outo no de 1900, Parham abriu uma escola bblica em Topeka, Estado do Kansas. Seu fascnio pela doutrina do Esprito Santo levou-o, em dezembro daquele mesmo ano, a dar uma tarefa especial aos estu dantes da escola: determinar, mediante um minucioso estudo das Escrituras, a evidncia do batismo no Esprito Santo. Esse estudo foi acompanhado por prolongados perodos de espera no Senhor. O estudo concluiu que o batismo no Esprito d poder para servir a Deus e que o falar em lnguas a nica evidncia externa que sempre acompanha a experincia do batismo. Com incio em 31 de dezembro, num culto de viglia de fim de ano, os estudantes receberam o batismo no Esprito Santo, passando a falar em outras lnguas. Parham e seus estudantes cheios do Esprito comearam a falar de sua recm-encontrada experincia a quem

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Orao e Reavivamento

quer que lhes desse ouvidos. Curas miraculosas aconteceram em algumas das reunies, confirmando nos coraes de muitos o que se lia na Bblia. Ao mesmo tempo em que Parham estava pregando a mensagem pentecostal no Meio-Oeste dos Estados Unidos, um grupo comeou a se reunir em Los Angeles na busca por um despertamento religioso. Ora vam por uma plena restaurao do Cristianismo do Novo Testamento e por um derramamento dos ltimos dias do Esprito Santo. O batista William J. Seymour, pregador da santidade, que tinha estado por pouco tempo sob os ensinamentos de Parham, compartilhou suas crenas a respeito do Esprito Santo com o grupo que se reunia num decrpito edifcio da rua Azusa. Muitos discordaram dos ensinos de Seymour, tal como tinham discordado de Parham, mas o derramamento do Esprito continuava. Os acontecimentos nas reunies eram comandados espon taneamente pelo Esprito e o nmero de participantes crescia conforme ia se espalhando a notcia do que Deus estava fazendo. Muitos dos primeiros crentes pentecostais opunham-se fortemente s organizaes eclesisticas ou s associaes de qualquer denomi nao. Mas devido proliferao de pregadores independentes com prticas sensacionalistas e de teologia duvidosa, os participantes mais sensatos temeram que os abusos dissipassem e destrussem a grande obra espiritual que havia comeado. Em abril de 1914, um grupo de cerca de trezentos crentes pentecostais reuniu-se em Hot Springs, Estado do Arkansas, para formarem as Assemblias de Deus, um movimento que eventualmente se tornaria o maior dos diversos grupos pentecostais nascidos no incio do sculo XX. Tal como ocor reu nos reavivamentos anteriores, desde a Reforma Protestante, o reavivamento pentecostal surgiu a partir de uma urgncia comum em orar, fato que tomou conta completamente dos coraes de um punhado de crentes devotos e perscrutadores da verdade. O alcance evangelstico que acompanhou o derramamento pente costal tem sido fenomenal. Milhes ao redor do mundo tm sido chamados para sair das religies pags, bem como de religies crists nominais, para se tornarem testemunhas e evangelistas. Mais uma vez, o fogo do Esprito tem incendiado as principais denominaes evang licas, que esto ardendo originalmente pela essncia do Cristianismo. Orao reavivamento evangelismo. A sequncia tem sido a mesma em todos os grandes reavivamentos da histria. Essa suces so no deve parar no reavivamento. Deve prosseguir at o evangelismo: conduzir as almas perdidas ao conhecimento de Jesus Cristo. Conforme Jam es Burns observou, o reavivamento sem o evangelismo perde todo o impacto necessrio ao despertamento dos crentes para a salvao de almas:

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Teologia Bblica da Orao Quase sempre estamos a dizer que, antes de podermos conquistar os perdidos para Cristo, temos de primeiro ter uma renovao da graa de Deus entre os membros e o ministrio de nossas igrejas incluindo os pastores. Por certo nenhuma congregao pode ir muito longe na busca do aprimoramento daqueles cujos nomes aparecem no rol de membros de suas igrejas. Mas a experincia tem provado que so desapontadores os nossos esforos na busca de um reavivamento sem o evangelismo... O povo, tal como seus ministros, chegam mais perto de Deus, quando se mostram mais ativos na orao e no trabalho pela salvao de seus parentes, amigos e vizinhos (Burns, Revivais, p. 334).

Perguntas para Estudo


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Qual o centro da vontade final de Deus, e por qu? Em que consiste um reavivamento e por que eles so necessrios? Qual o papel da orao no fazer surgir um verdadeiro reavivamento? Qual a relao entre reavivamento e evangelismo? O que houve de especial em relao ao Grande Desperta mento da Amrica do Norte? Em que o reavivamento wesleyano foi diferente daqueles que o antecederam? Cite algumas coisas que Finney experimentou e ensinou a respeito do reavivamento. Em que o reavivamento pentecostal do sculo XX foi diferente daqueles que imediatamente o antecederam? Qual o segredo de um contnuo reavivamento pentecostal?

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Problem as Analisados

chuva, tambm deveria arar, plantar, cultivar e colher. O estudante que ora para que Deus o ajude em seus exames, tambm deveria estudar (John Elliot Wishart, The F a ct o f P rayer: Its P roblem s a n d Possibilities, Nova Iorque: Fleming H. Revell Co., 1927, p. 221). Portanto, visto que Deus v as coisas muito alm do que podemos ver, algumas vezes Ele no responder nossas peties, porquanto aquilo que pedimos pode, na verdade, nos impedir de receber uma resposta melhor para as nossas necessidades ou dese jos. Agostinho, quando jovem, era seguidor do maniquesmo, seita religiosa sincretista originria da Prsia. Alm disso, vivia uma vida bastante imoral. Quando planejava ir a Roma, sua me, a piedosa Mnica, temeu que ali seu filho casse diante de tentaes piores e orou para que Deus no o deixasse ir. Mas, mesmo assim, ele foi. Havendo chegado a Milo, foi influenciado por Ambrsio (bispo de Milo, entre 374 e 397 d.C., eloquente pregador e compositor de hinos, que tinha grande influncia poltica e procurou fazer com que a igreja dominasse sobre o falido Imprio Romano Ocidental). Foi num jardim dessa cidade que Agostinho ouviu uma voz, dizen do: Toma e l. Imediatamente compreendeu que se tratava da Bblia. O resultado foi sua converso a Cristo. Desse modo, foi atendido o real desejo de Mnica, embora no da maneira como ela tinha orado (Wishart, F a ct o f Prayer, p. 222; ver tambm Lindsell, W hen You Pray, p. 87). Somos gratos, porque Deus pode ver e saber muito alm daquilo que podem os ver e saber. Tem tambm todo o poder e nada lhe impossvel (Gn 18.14; Jr 32.17; Mt 19-26; Lc 18.27). Ele soberano. Mas no devemos estender a idia de sua soberania alm dos limites estabelecidos pelos ensinam entos da Bblia. Com base em sua viso da soberania de Deus, os filsofos muulmanos determinaram que todo o pensam ento, ao ou acontecim ento um ato direto de Deus. No reconhecem a lei da causa e efeito, visto que acreditam que cada evento causado em separado por Deus. Agostinho e Calvino no chegaram at esse extremo, mas atravs do seu raciocnio puramente humano, propuseram que, visto que Deus soberano, Ele tem tudo sob controle e, visto que Ele sabe de tudo, tudo j deve ter sido predestinado com antecedncia. Isso levou-os idia de que aqueles que esto predestinados perdio no podem ser salvos e aqueles predestinados salvao no podem se perder. Essa argumentao tornou sem qualquer sentido algumas advertncias das Escrituras (Jo 15.6; Hb 2.1,3; 6.4-6; 10.26-29). Ento, alguns levaram mais adiante a idia da soberania de Deus e comea ram a duvidar da validade das oraes. Raciocinaram que se Deus

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Teologia Bblica da Orao

tem tudo sob controle e conhece o futuro, que diferena faz a orao? De que adianta orar? Mas isso um fatalismo, no ensinado pela Bblia. O real problema com tais idias e questionamentos que so derivados de uma viso errada em relao soberania de Deus. Provrbios 16.32 nos diz: Melhor o longnimo do que o valente, e o que governa o seu esprito do que o que toma uma cidade. Em outras palavras, melhor para ns, que somos criados segundo a imagem de Deus, controlarmo-nos a ns mesmos e limitarmos a expresso de nossas prprias idias em considerao das outras pessoas do que mostrarmos o nosso poder. A Bblia inteira mostra que Deus no somente soberano, mas tambm soberano sobre si mesmo. Ele capaz de se controlar e de se limitar a si mesmo. Se Deus no fosse capaz de fazer isso, ento Ele tambm seria apenas mas uma vtima do destino. Que Ele possua essa habilidade foi demonstrado da maneira mais significativa quando Jesus, o Filho de Deus, no s se limitou a si mesmo, como tambm humilhou-se e assumiu a forma de servo, fazendo-se semelhante aos homens; e, achado na forma de homem, humilhou-se a si mesmo, sendo obediente at morte, e morte de cruz (Fp 2.7,8). Quando criou Ado e Eva, Deus se limitou a si mesmo ao lhes dar a capacidade de escolherem. A prpria presena da rvore do Co nhecimento do Bem e do Mal, no jardim do den, j nos mostra isso. Deus poderia ter-nos programado de modo a sempre fazermos as coisas certas mas, nesse caso, seramos nada mais do que mario netes, mquinas, autmatos. Ele quis que fssemos voluntariamente sensveis ao seu amor e aos seus cuidados. O amor deve ser dado livremente, ou no ser amor. Por semelhante modo, a salvao um dom (Ef 2.8), livremente concedido, para que possa ser livremente recebido. No obstante, Deus no nos deu liberdade em todas as reas. Podemos escolher entre comer uma salada e no uma sobremesa, mas no podemos escolher parar de comer totalmente e continuar vivendo. Podemos escolher aceitar o caminho de salvao provido por Deus atravs de Jesus Cristo ou simplesmente podemos rejeitlo, mas no podemos escolher seguir algum outro suposto salvador ou caminho de salvao e, mesmo assim, chegar ao cu. Esta opo no nos foi outorgada (At 4.12). E nem basta escolhermos seguir a Jesus s uma vez. Temos de prosseguir fazendo uma escolha dia-adia e continuar seguindo-o (Lc 9.23). Pois, individualmente, no fomos predestinados a faz-lo (Bierderwolf, H ow C an G od A nsw er Prayer? p. 111). O que foi predestinado o caminho da salvao e o fato de que a Igreja um corpo eleito ou escolhido (Robert Shank,

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Problemas Analisados

Elect in th e Son: A Study o f the D octrine o f Election, Springfield, Missouri: Westcott Publishers, 1970, p. 157; o livro inteiro um valioso estudo em relao doutrina da eleio). No precisamos nos glorificar a ns mesmos. Se to-somente con tinuarmos seguindo a Jesus, Deus nos glorificar quando Ele voltar. Isso posto, existem limitaes naturais s nossas oraes: No oramos acerca dos eclipses (Lewis, Letters, p. 38) e no podemos orar para que a terra fique chata. E tambm existem limitaes espirituais no podemos orar para que Deus salve as pessoas atravs de outro meio se no pela f em Cristo Jesus (At 4.12). Mas quando realmente cremos em Jesus, entramos numa comu nho com o Pai e com seu Filho, Jesus Cristo (1 Jo 1.3). A prpria palavra comunho inclui a idia de parceria. Deus nos deu uma parte para fazermos. Devemos nos achegar a Ele e temos de faz-lo pela f (Hb 11.6). H muitas evidncias bblicas de que Deus frequen temente espera para agir, at que cumpramos a parte que nos toca. Notamos isso no ministrio de Jesus. Quando chegou a Nazar, Ele no pde fazer ali nenhum milagre, seno curar uns poucos enfer mos, impondo-lhes as mos. Admirou-se da incredulidade deles. Contudo, percorria as aldeias circunvizinhas, a ensinar (Mc 6.5,6). Ao que tudo indica, os habitantes de Nazar no demonstraram f ao pedir ou buscar aquilo de que precisavam. Quando Jesus caminhou sobre as guas, disse: Tende bom nimo! sou eu. No temais! (Mt 14.27), mas foi somente Pedro que replicou: Se s tu, Senhor, manda-me ir ter contigo, por sobre as guas. Todos os outros discpulos tambm poderiam ter andado sobre as guas sem qualquer dificuldade, mas foi s Pedro que pediu (Erickson, Christian Theology, p. 405). Muitos outros exemplos poderiam ser apresentados, tanto da Bblia quanto da experincia, pro vando que Deus entra em ao quando as pessoas lhe pedem. Deus tambm decidiu que os crentes fossem seus agentes, seus servos, na propagao do evangelho e na edificao da Igreja de Cristo, tanto em termos espirituais quanto em termos quantitativos. Deus continua merecendo toda a glria. como o apstolo Paulo disse: Pois quem Paulo, e quem Apoio, seno ministros pelos quais crestes, e conforme o que o Senhor deu a cada um? Eu plantei; Apoio regou; mas Deus deu o crescimento (1 Co 3.5,6). Isso no significa que no importante aquilo que fazemos. Ora o que planta e o que rega so um; mas cada um receber o seu galardo segundo o seu trabalho. Porque ns s o m o s cooperadores de Deus, vs sois lavoura de Deus e edifcio de Deus (1 Co 3-8,9). Somos tambm embaixadores da parte de Cristo, como se Deus por ns rogasse (2 Co 5-20). Que privilgio! Que responsabilidade! Ao nos dar esse privilgio e responsabilidade, Deus decidiu fazer da orao

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Teologia Bblica da Orao

o meio de nos comunicarmos com Ele e o modo pelo qual expressa mos nossa f. Faz parte do seu plano que a orao tenha sua funo e sua influncia (Biederwolf, H ow C an G od A nsw er Prayer? p. 108). Jesus recomendou: Rogai pois ao Senhor da seara que envie obrei ros para a sua seara (Lc 10.2). Ele quer que todos sejamos cooperadores de Deus. E isso significa que Deus trabalha conosco e ns trabalhamos com Ele. A orao o meio escolhido por Deus para tornar isso possvel. A santidade de Deus tambm leva alguns a perguntar, como que aquEle, que supremamente santo, pode entrar num mundo to cheio de pecados e responder s oraes de pessoas to imperfeitas como ns. O Evangelho de Joo nos fornece uma resposta simples. Jesus, a Palavra viva, que era e Deus (Jo 1.1), foi aquEle por meio de quem Deus Pai criou todas as coisas. Nele estava a vida, e a vida era a luz dos homens; e a luz resplandece nas trevas, e as trevas no a compreenderam (Jo 1.4,5). Jesus Cristo a Luz do Mundo (Jo 8.12). Do mesmo modo que a luz brilha nas trevas, sem que as trevas contaminem a luz, assim tambm o Esprito Santo entra num mundo pecaminoso, sem que isso o afete de modo algum. De fato, Ele sempre se agrada em faz-lo (Is 57.15).

O Problema das Leis da Natureza


Muitos filsofos humanos assumem um ponto de vista mecanicista em relao ao universo. Supem que todas as coisas so controladas pelas leis da natureza e que essas leis no podem ser alteradas ou quebradas. Alguns chegam ao extremo de acreditar que nada existe seno matria e energia, e suas respectivas leis. Outros presumem que podemos usar essas leis em nosso benefcio e que a cincia solucionar todos os nossos problemas, fornecer todas as respostas e nos dar esperana quanto ao futuro. Entretanto, esse cientismo uma esperana falsa. O avano cientfico tem-nos criado muitos problemas, como tambm tem-nos trazido muitas bnos. E o pior de tudo, que pessoas malignas tiram vantagens de coisas boas e as utilizam para os seus maus propsitos. Mas a cincia no tem soluo para o pecado. Todo pecado excessivamente maligno (Rm 7.13). Somente o sangue de Jesus pode nos limpar do pecado. Na realidade, h muitas coisas com as quais a cincia no pode lidar. Por exemplo, a cincia no pode lidar com a qualidade. Ela tem de tratar essa questo em termos de quantidade: cores em termos de ondas de luz, sons em termos de ondas sonoras. Uma pessoa que nasceu cega pode compreender toda a fsica e a matemtica das ondas de luz. Entretanto, isso no significa que essa

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Problem as Analisados

pessoa faa idia de qual seja a aparncia da aurora boreal, de uma mar vermelha ou do colorido das asas de uma borboleta. Um surdo de nascena pode entender toda a fsica e a matemtica das ondas sonoras, mas no tem a mnima compreenso de como ressoa o som de uma sinfonia ou de uma congregao louvando a Deus. A cincia tambm no pode lidar com algo singular, que no tenha paralelo. Todas as coisas tm de ser classificads por mtodos estatsticos, porquanto s pode lidar com fatos repetidos. A bem da verdade, no pode lidar com algo parecido com o nascimento virginal de Jesus ou com qualquer milagre. Encontramos na Bblia, muitas e muitas vezes, Deus responden do oraes por meio de milagres. Mas os milagres no desobede cem s leis da natureza. As leis da natureza no so como as leis de uma cidade. Elas no dizem que algo deva ou no acontecer. So apenas declaraes de princpios que tm sido observados, testados por experimentos e, consequentemente, usados com sucesso para fazer prognsticos relacionados a procedimentos ou acontecimen tos. Se acontece algo que no se ajusta lei, ento os cientistas fazem mais testes e experimentaes, com vistas a mudar a lei. No campo das leis da natureza tambm h espao para a interao com outros poderes. Por exemplo, se voc deixar cair uma bola, a lei da gravidade a qual descreve bem aquilo que habitualmente encontramos no nosso dia-a-dia enuncia que a bola cair na direo do solo com certa acelerao. Mas se voc apanhar a bola no ar, antes de ela tocar o solo, no estar sendo quebrada a lei da gravidade. Essa lei ainda est em operao e voc comprova isso ao sentir o peso da bola na mo. Quando voc estendeu a mo, fez entrar em ao a sua fora muscular, a fim de contrabalanar o efeito da gravidade. Do mesmo modo, a Bblia fala sobre a poderosa mo de Deus, ou seja, sobre o seu grande poder. Assim sendo, quando Deus responde uma orao mediante algum milagre, Ele simples mente fez entrar em ao o seu grande poder. O Deus que criou o universo sabe como fazer isso e a Bblia nos d a certeza, repetidas vezes, de que Ele continuar a se mostrar ativo no mundo. A orao, portanto, deve levar em conta o que a Bblia diz sobre a natureza, a vontade e o plano de Deus. Deus ouve a orao simples de uma criana. Mas medida que crescemos em Deus, continuamos a rebuscar as Escrituras no intuito de descobrir mais a respeito dEle, de sua vontade e sobre a orao. Tambm buscare mos a ajuda do Esprito Santo, visto que Jesus prometeu que o Esprito nos guiar em toda a verdade (Jo 16.13). Sempre que tivermos perguntas, dvidas, problemas, podemos contar como certo a sua ajuda para iluminar a Bblia e nos dar os discernimentos

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Teologia Bblica da Orao

de que precisamos. Deus no somente capaz, mas tambm est disposto a responder s nossas oraes. Ele nos ouve, no importa que linguagem usemos. Ele nos ouve, quer estejamos de p, ajoe lhados, sentados ou em qualquer circunstncia que estejamos viven do (veja Wayne R. Spear, The Theology o f Prayer, Grand Rapids: Baker Book House, 1979, p- 18). Ele nos ouve quando oramos, apesar do fato de no estarmos com vontade de orar ou mesmo quando no sentimos absolutamente nada. Podemos ser francos com Deus. Podemos lhe dizer o que realmente pensamos e senti mos. Mas visto que Ele nos ama, que nos quer usar para a sua glria, que nos tem preparado coisas maravilhosas, que vo alm de nossa imaginao, Ele tambm quer ouvir de ns a mesma orao de dedicao que Jesus fez: Todavia no se faa a minha vontade, mas a tua (Lc 22.42).

Perguntas para Estudo


1. 2. 3. Como podemos vencer a nossa resistncia natural orao? Quando nos aproximamos de Deus em orao, por que importante que reconheamos que Ele um Deus pessoal? O que podemos esperar que Deus faa, quando os crentes se dividem em orao, alguns orando em favor e outros contra uma mesma coisa? Como que a soberania de Deus afeta a sua forma de lidar conosco em nossas oraes? Sob quais circunstncias Deus pode anular momentaneamen te as leis da natureza, a fim de responder s nossas oraes?

4. 5.

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Apndice Um

A Importncia da Orao Feita em Comum Acordo


A ilustrao a seguir, sobre a importncia de duas ou mais pessoas estarem de comum acordo quanto ao que pedirem em orao, foi contada por R. L. Brandt. Depois de me formar no instituto bblico, retornei cidade onde morava e tomei conhecimento de que a igreja que eu frequentava estava em grande alvoroo. Um pregador havia chegado igreja, apresentando-se como ministro das Assemblias de Deus. Entretanto, aps haver conquistado os coraes de vrios membros, ele saiu da igreja e iniciou diversas igrejas pequenas na rea circunjacente. Entre aqueles que se juntaram a ele estavam meus pais e um certo nmero de amigos. Como outro triste resultado de tudo isso, os jovens da igreja foram atingidos pelo fogo cruzado da controvrsia que se formou. Sabia que tinha a chamada de Deus para o ministrio, mas em meio confuso prevalecente, encontrei dificuldades para comear. Efetuei uma srie de cultos nas dependncias de minha prpria escola do interior, onde meu pai se convertera. Por alguns meses, ajudei um amigo a dar incio a uma igreja e fiz alguma evangelizao, mas nenhuma porta parecia se abrir para um ministrio permanente. Entrementes, tornara-me ministro licenciado das Assemblias de Deus. Por fim, aps haver passado um ano inteiro, o pregador indepen dente veio me oferecer a oportunidade de ser seu assistente. Pareceu-me ser uma porta aberta, e meus pais ficaram entusiasmados, sentindo que se tratava da direo de Deus para a minha vida. Todavia, encontrava-me assediado por incertezas. Havia declarado lealdade igreja que me credenciara, mas ali estava uma ampla porta aberta para trabalhar com uma igreja independente, conquanto

Teologia Bblica da Orao

que at ento nenhuma oportunidade havia surgido da parte do grupo ao qual estava afiliado. Que deveria fazer? Honestamente no sabia, embora do fundo do meu corao o que mais desejava era fazer a vontade de Deus. Nesse confuso estado de esprito, participei da conveno regio nal das Assemblias de Deus. Enquanto estava ali, pediram-me que me reunisse com os membros do ministrio regional, a fim de declarar minhas intenes em relao ao futuro no ministrio. Contu do, como poderia declarar as minhas intenes quanto ao futuro, se nem sabia como interpretar as minhas prprias circunstncias no presente? Na noite anterior ao meu encontro marcado com a junta regional, resolvi que deveria me aconselhar com algum. Desse modo, solicitei uma entrevista com um pastor que era de minha igreja local. Os pais dele, assim como os meus, tambm estavam apoiando o pregador independente. Raciocinei que, se havia algum que pudesse me dar alguma orientao, por certo era aquele homem que conhecia bem as circunstncias que envolviam o problema. Aps a reunio noturna da conveno regional, encontramo-nos no carro dele, de frente para o lago que havia no terreno, e compartilhei com ele o que havia em meu corao. Conversamos talvez por duas horas, mas em vez de encontrarmos uma soluo, pareceu-me que quanto mais falvamos mais longe me sentia de uma deciso. Justamente quando parecia que tnhamos gasto toda a nossa habilidade em resolver a questo, algo surpreendente aconte ceu. De repente, sem que qualquer um de ns tivesse resolvido ou concordado em fazer uma orao, encontramo-nos a orar de uma maneira fora do comum. Fomos conduzidos pelo Esprito numa splica e intercesso da maneira mais harmoniosa jamais vista. Nossos coraes estavam unidos em torno de uma nica questo: a vontade de Deus quanto minha vida e ministrio. Essa nova e estranha maneira de orar continuou noite adentro, at bem depois da meia-noite. Ento, com aquela mesma subitaneidade de nossa orao, uma Presena invadiu o automvel e em meu esprito ouvi a mensagem: Tua o r a o f o i ou v id a. A qu esto j f o i resolvida. No consigo expressar o senso de admirao e maravilha que tomou conta de mim. Mesmo assim, ainda no sabia que deciso tomar, mas agora no precisava mais saber, pois tinha plena convico de que a vontade de Deus seria feita. Era uma e meia da manh quando, finalmente, cheguei ao meu dormitrio para passar a noite. Na manh seguinte, encontrei o amigo com quem tinha orado e disselhe que no sentia mais necessidade de continuar orando a respeito daquele meu assunto. Ele concordou comigo.

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A p n d ice Um

Daquele dia em diante, sucederam alguns fatos que estavam alm da capacidade de minhas realizaes e que deixaram atnitas vrias pessoas que tinham conhecimento da situao. No espao de uma semana, encontrava-me a caminho de uma cidade para abrir uma igreja das Assemblias de Deus. Na viagem, passei pela fazen da dos meus pais e encontrei-os um tanto quanto desapontados devido ao rumo dos acontecimentos. Pensavam que por certo eu havia perdido a oportunidade de estar no centro da vontade de Deus. Mas, pensando bem, cada crente deve achar a vontade de Deus por si mesmo. Durante as semanas que se seguiram minha chegada na nova comunidade, meu esprito estava nas alturas, nos lugares celestes. Foi ento que soube de um fato estranho: o pastor independen te da igreja de meus pais, que me convidara para trabalhar com ele, teve uma infeliz desavena com alguns membros de sua igreja e deixou a comunidade, para nunca mais voltar. Se tivesse decidido me juntar a ele, temo que minhas esperanas de ter um ministrio teriam acabado para sempre. Mas visto que dois de ns tnhamos concordado sobre o que pedir a Deus, fui providencialmente pou pado. Desde que passei por essa encruzilhada em minha vida, estou h mais de meio sculo no ministrio das Assemblias de Deus, tendo servido como pastor, superintendente regional, secretrio de misses nacionais e presbtero executivo. O Senhor mostra-se fiel ao responder as oraes daqueles que pedem por sua direo em concordncia de esprito com algum outro crente.

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Apndice Dois

Batalha Espiritual na Orao


Vrios alunos de uma escola bblica viviam em dormitrios, no andar superior de uma grande casa de famlia evanglica. Vez por outra, noite, todos se reuniam num dos dormitrios a fim de orar. Enquanto oravam juntos certa noite, Lester, o filho do dono da casa, estava no andar de baixo, tocando piano. Sua me encorajou-o a subir e orar com os outros jovens. Mas, m am e, respondeu ele. Tenho esta lio de piano para fazer, alm de outras lies escolares. No tenho tem po. No obstante, poucos minutos depois abandonou o piano e foise juntar reunio de orao. Nenhuma palavra foi trocada entre os estudantes que oravam, mas no exato mom ento em que Lester chegou, um pesado sentim ento de batalha espiritual tomou conta do dormitrio, quase com o se os prprios dem nios do inferno tivessem entrado. To forte era a sensao, que um dos jovens saiu correndo e, do topo da escada, chamou a me de Lester para que viesse ajudar. Clamem o sangue de Jesus e continuem orando, instruiu ela. Seguindo o conselho, os rapazes continuaram em orao. Em pouco tempo, a opresso dem onaca desapareceu e, uma vez mais, a atmosfera tornou-se tranquila e cheia de paz. Ningum sabia o que dizer daquela estranha experincia, seno at uma semana mais tarde, quando Lester relatou a sua extraordinria experincia na capela do colgio. Depois de haver resolvido no se juntar aos outros rapazes na orao, sentiu-se fortemente com pelido a faz-lo. Contou ento sobre a horrvel batalha que houve contra as foras do mal, que se enfureceram quando ele obedeceu quele impulso de ir orar com os outros. Tambm revelou que naquela reunio de orao fora miraculosamente liberto de algo contra o qual vinha lutando h dois anos.

Apndice Trs

A Apario de um Anjo
John Weaver era o despretensioso pastor de uma florescente igreja em Bozeman, Estado de Montana. Havia labutado e orado intensamente pelo vasto vale de Gallatin, onde sua igreja estava localizada. Num glido dia de outono, estava caando numa monta nha existente a uma certa distncia. Ao deparar com uma trilha recente de alce na fina camada de neve, comeou a segui-la, pensando que quando chegasse ao alto de um cume ali perto poderia ver algum daqueles animais. Parando para tomar flego, de modo que pudesse estar pronto para disparar a arma quando chegasse ao alto da crista, viu em sua viso perifrica um homem que surgia de um grupo de rvores no outro lado de um desfiladeiro prximo. Ficou observando, enquan to o homem, vestido de chapu e traje de passeio, movia-se em sua direo. Momentaneamente, o estranho desapareceu num trecho de floresta, porm, mal havia desaparecido, logo reapareceu de repen te e, para a profunda admirao de John, bem onde este se encontrava. Um homem comum gastaria entre vinte e trinta minutos para percorrer a p toda aquela distncia, mas havia transcorrido apenas vinte segundos, mais ou menos. O estranho falou primeiro: Voc sabe quem eu sou? Sabendo que tinha acabado de ver algo extraordinrio, John retrucou: Acredito que voc um anjo, um mensageiro enviado da parte do Senhor. Sim, eu sou, respondeu o anjo. E o Senhor me enviou para falar com voc, Havia ali perto duas pedras. O anjo sugeriu que John se sentasse numa delas. Depois, sentou-se na outra, de frente para John. Esta uma bela regio, disse o anjo. Nunca estive aqui antes, mas o Senhor me mandou para falar com voc. Tudo quanto acontece aqui na Terra uma preparao para o Cu. A vida no Cu, sob certos aspectos, como a vida daqui. Estamos sempre

Teologia Bblica da Orao

aprendendo e servindo-o. Temos prazer em fazer a vontade dEle. Minha vida est contida na vida dEle. Minha alegria consiste em servi-lo. De fato, mal posso esperar para voltar presena dEle. E, John, Ele sabe tudo a seu respeito. De fato, Ele sabia onde voc estaria hoje e me enviou aqui. Ele conhece a sua famlia e todas as pessoas em sua igreja. Ele se interessa por cada pessoa. Ele me mandou perguntar o que voc quer que acontea em Bozeman. John disse que, naquele momento, sentiu o seu corao bater to fortemente pela salvao das pessoas de Bozeman e do vale de Gallatin, que parecia que ia explodir. Em resposta, o anjo disse: Sabe, John, poderia dar a voc tudo isso agora mesmo, mas no assim que trabalhamos. Geralmente usamos as pessoas, e isto o que faremos. Enquanto tudo isso estava acontecendo, John percebeu em seu esprito que estava conversando com um esprito congnere, que eles, espiritualmente, pertenciam a uma mesma espcie de ser. Finalmente, o anjo disse: John, vou voltar para a presena de Jesus. Estamos esperando ansiosamente sua chegada ao Cu para breve, mas, caso isso demore, pode ser que venha visit-lo de novo. Deram-se um aperto de mo e, enquanto retomava para onde John o vira a princpio, o anjo acenou-lhe com a mo e desapareceu. Embora John tivesse continuado a caada, caminhou pelos montes to extasiado pela experincia que, pelo menos daquela vez, a caada ao alce perdeu todo o fascnio. Pouco tempo mais tarde, John estava dirigindo seu automvel de volta para Bozeman, vindo de Laurel, Estado de Montana, onde havia dirigido uma reunio da junta que trataria das misses nacio nais da igreja. Enquanto dirigia o carro, louvando a Deus, sentiu a presena do Senhor de uma forma extraordinria e ouviu em seu esprito uma voz, dizendo: Jo h n , v oc se lem bra d a q u e le ser q u e o visitou n a m o n ta n h a ? Sim, lembro-me muito bem dele, retrucou. A gora qu ero q u e v oc cite u m a d a s coisas q u e v oc realm en te q u e r q u e eu f a a , era o que a Presena parecia mencionar. Ento John replicou: Senhor, talvez seja algo grande demais, porm gostaria de pagar toda a dvida de minha igreja. No momen to seguinte, o senso especial da presena de Deus desapareceu e John prosseguiu em sua viagem, regozijando-se no Senhor. John no contou a sua experincia a ningum, mas na manh seguinte, por volta das oito horas, o telefone tocou. Um casal de sua prpria congregao desejava que ele fosse casa deles para discutirem um assunto. Tendo chegado ali, encontrou-os passando em revista o relatrio financeiro da igreja. Pastor, disseram eles.

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A p n d ice Trs

Nunca fizemos algo parecido antes, mas inusitadamente sentimos que Deus quer que paguemos a dvida da igreja. Imediatamente, preencheram um cheque com a metade da quantia devida e disse ram que pagariam o resto aps o primeiro dia do ano seguinte. A essa altura, o pastor Weaver chamou o superintendente das Assemblias de Deus da regio de Montana (nessa ocasio, o pastor R. L. Brandt), pedindo que se fizesse presente para o levante de uma hipoteca. Quando o superintendente chegou, John lhe contou toda a histria, perguntando se deveria cont-la congregao. Concor daram que isso deveria ser feito, pelo que, no dia seguinte, a histria foi contada a uma estupefata congregao, incluindo o casal que havia pago toda a dvida. Eles tambm ouviram o relato pela primeira vez.

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Apndice Quatro

Testemunhos de Oraes Respondidas


H muitos relatos escritos e orais acerca de oraes que foram respondidas. Embora quase todos esses relatos sejam aceitos por aqueles que acreditam em milagres exatamente do modo como so narrados, tem havido casos em que se declaram que houve um milagre, porm, mais tarde, levantaram-se provas de ter ocorrido uma fraude. Longe de ser promovida, a causa de Cristo grandemente prejudicada, quando as pessoas tentam dar autenticidade mensa gem ou ao mensageiro utilizando-se de mtodos fraudulentos. As respostas s oraes que figuram neste apndice so mais que meras coincidncias. Portanto, requerem autenticao. Na po ca em que este apndice foi escrito, estavam vivos todos os partici pantes de cada uma das miraculosas narrativas de respostas orao. Quatro de seis testemunhos so membros do Presbitrio Executivo das Assemblias de Deus e lderes de longa data do movimento. Os outros trs testemunhos foram averiguados por R. L. Brandt, co-autor deste livro e tambm membro do Presbitrio Exe cutivo. Os testemunhos so contados aqui, no em reconhecimento s pessoas cujas oraes foram respondidas, mas para dar glria a Deus, medida que Ele confere credibilidade sua Palavra com os sinais que se seguem. A situao relatada a seguir, na qual a natureza cedeu diante da proclamao do evangelho, aconteceu no ministrio de Paul E. Lowenberg, presbtero executivo. (Note que a iniciativa de orar no partiu de Lowenberg.) A histria contada em suas prprias palavras. Tnhamos armado nossa tenda evangelstica numa rea totalmente desconhecida para ns. Conforme logo descobrimos, tratava-se de uma comunidade muito mpia e depravada. Deus e a igreja estavam longe dos pensamentos de seus habitantes. No havia uma igreja sequer num raio de muitos quilmetros. Sentimos forte impulso de Deus para instalar nossa tenda naquela rea rural, provavelmente por causa da grande necessidade de ouvirem acerca do Senhor Jesus Cristo.

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Desde o primeiro culto a poderosa presena de Deus j se fazia presente. As multides que vinham aos cultos eram surpreendente mente numerosas. Noite aps noite, o povo vinha e aceitava Jesus como seu Salvador e Senhor. Tnhamos planejado fazer reunies durante uma semana, mas acabamos ficando por mais de quatro meses, vendo uma igreja ser construda e inaugurada livre de pecados. L pela segunda semana de reunies, comeou a chover. A chuva caiu continuamente por diversos dias, at que toda aquela regio rural ficou ensopada de gua. Chegamos a pensar que as reunies deveriam terminar, mas persistimos e isso fez com que o povo continuasse vindo. Em certa noite de quinta-feira, a despeito da chuva, trovoadas e relmpagos, a tenda estava repleta. Sabamos que seria impossvel efetuar um culto sob aquelas condies. Um forte vendaval fazia balanar a tenda. A chuva entrava pelos muitos buracos que havia no teto. Os troves e os relmpagos s aumenta vam a consternao. Em minha mente, perguntava-me o que pode ria ser feito. Senti que Deus falava comigo: P ea -m e p a r a f a z e r p a r a r o vento e a chu va. Levantei a voz (no havia nenhum sistema de alto-falantes) e disse aos presentes o que ia fazer. A audincia estava incrdula. No podiam acreditar que faramos algo to esquisito e irracional. Oran do de modo que todos pudessem ouvir, disse a Deus que, se eu no pudesse pregar Palavra a todos os presentes por causa da tempes tade, eles poderiam morrer e ir para o inferno. Lembro-me de haver dito: Se o Calvrio significa mais para ti que o vento ou a chuva, se a salvao deste povo significa mais para ti que esta tempestade, ento, em nome de Jesus, faze parar o vento e a chuva. Nem bem havia dito amm, o vento e a chuva cessaram. O efeito sobre a audincia foi eletrizante. Permaneceram senta dos, aturdidos. Naquele exato momento, lembrei-me das palavras de Mateus 24.27: Porque, assim com o o relmpago sai do oriente e se mostra at ao ocidente, assim ser tambm a vinda do Filho do homem. A parte mais interessante do milagre que no me ocorreu pedir que Deus fizesse parar os troves e os relmpagos. E foi assim que, tendo o brilho dos relmpagos e o som dos troves como pano de fundo, falei sobre a segunda vinda de Jesus. Quando o convite foi feito, o pblico se moveu em massa para a frente, a fim de buscar a Deus diante do altar. Por causa da resposta a uma simples orao, um reavivamento varreu a comunidade inteira, gerando uma igreja forte como testemunho da fidelidade de Deus. A histria a seguir, sobre uma doao de terras para a obra do Senhor, foi contada por Glen D. Cole, presbtero executivo e pastor do Capital Christian Center, em Sacramento, Estado da Califrnia:

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Depois de estar em Sacramento por um curto perodo de tempo, tornou-se evidente que o local das instalaes do Capital Christian Center no acomodaria o crescimento que Deus estava concedendo. Precisvamos de mais do que os 13 acres disponveis na poca (1978). Comeamos, ento, a orar para que Deus nos desse milagro samente um terreno para construir. Em 1979, um negociante crente estava em meu escritrio discutin do a possvel mudana de localizao da igreja. Tinha em vista um terreno, beira de uma auto-estrada importante, que talvez pudesse estar venda. Por isso, perguntou: Voc acha que este o melhor terreno que poderamos obter para construir a sua igreja? Tem certeza de que este o melhor lugar que Deus tem para a sua igreja? Para minha admirao, ouvi-me dizendo: Sim, tenho. E acho que voc deveria fazer dele um presente igreja, porque precisamos de um milagre! Minha observao muito provavelmente chocou aquele nego ciante crente, porquanto levantou-se e preparou-se para ir embora, antes mesmo que eu tivesse a chance de pedir permisso para orar com ele. Enquanto se dirigia porta, disse: Ligo para voc mais tarde. E realmente, s 10:30 da manh seguinte, meu telefone tocou. Aquele agente de negcios estava ao telefone. Suas palavras foram curtas e diretas: seu. Um terreno de 63 acres, de primeira linha, tornou-se um dom miraculoso ao Capital Christian Center. Sem dvida, foi uma resposta orao! Em 1981, comeamos a construir naquela propriedade, que atualmente abriga 1.858 m2 de rea construda, alm de completas instalaes de atletismo para a escola evanglica e para os progra mas esportivos da igreja. O Capital Christian Center cresceu de aproximadamente mil membros, em 1979, para seis mil, em 1990. O milagre lanou a igreja num perodo de f e expectativa, pois serviu de catalisador que inspirou a congregao a confiar em Deus para alcanar outros milagres e respostas s suas prprias oraes. E milagres continuam ocorrendo, dia aps dia. O dzimo de todo o dinheiro empregado para a edificao, separado durante a construo das instalaes, foi entregue para as misses. Assim, muitas outras pessoas ao redor do mundo tm recebido respostas s suas oraes por causa dos milhares e milha res de dlares que resultaram daquele milagre original. Ministrios cristos e missionrios tm sido abenoados, milhares de pessoas tm sido salvas e a resposta prossegue! Abaixo temos a histria de uma resposta orao recebida de forma espontnea e coincidente com a necessidade de G. Raymond Carlson, superintendente geral e presidente do Presbitrio Executi vo, quando ainda era estudante.

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Deus, pela sua graa, tem-me respondido muitas oraes. Tem feito curas maravilhosas, operado milagres, suprido minhas necessi dades materiais, salvado parentes e sido o Jeov-Jir (o Senhor que prov) por muitas e muitas vezes. Quero narrar uma resposta simples mas muito importante, rece bida atravs da orao. Esse acontecimento afetou minha vida quando jovem e continua a me inspirar at o dia de hoje. Durante meus dias de escola bblica, vrios de ns, jovens, vivamos no segundo andar de uma casa espaosa. Meu quarto ficava diretamente em frente da escada, sendo a nica dependncia cuja fechadura no funcionava. Certa noite, todos ns havamos sado por trinta minutos. Ao voltarmos, os colegas saram em disparada de seus respectivos quartos, todos fazendo a mesma pergunta: Que aconteceu em seu dormitrio? Um ladro havia conseguido entrar na casa e furtar diversos artigos de todos os dormitrios, exceto o meu. Muito embora o meu fosse o mais acessvel, o ladro no tinha tocado em nada do que havia ali. As cartas de meus pais levavam cerca de trs dias para chegar at onde me encontrava, a vrias centenas de quilmetros de distncia. Trs dias aps o arrombamento, recebi uma carta de minha me, na qual perguntava se havia acontecido algo aos meus objetos de uso pessoal. Ento passou a contar que, naquela mesma noite, Deus havia posto no corao dela que orasse pelos meus pertences. Essa impres so comeara s vinte horas e terminara meia hora depois o exato perodo de tempo em que estvamos longe de nossos dormitrios. Deus interviera em meu favor, quando minha piedosa me respon deu ao impulso do Esprito Santo para orar. Graas a Deus, Ele responde s oraes. E que possamos sempre obedecer quando Ele nos mandar orar. A histria do suprimento de uma necessidade financeira foi contada por Ronald F. McManus, pastor da Primeira Igreja da Assemblia de Deus em Winston-Salm, no Estado da Carolina do Norte: Durante nosso programa de construo, por volta de 1985, estvamos bem apertados financeiramente. Enquanto estvamos ocupados com uma extensa campanha para levantamento de fun dos, uma propriedade adjacente nossa foi posta venda. Havia uma procura muito grande por aquela propriedade, e tnhamos de compr-la enquanto ainda estava venda, porque poderamos no ter uma segunda chance. Era eu quem estava negociando com os proprietrios. O preo da propriedade era de 110 mil dlares. Infelizmente, no tnhamos dinheiro para aplicar na compra e tambm no podamos fazer

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emprstimos para conseguir a nova propriedade, porque j tnhamos tomado emprestado uma polpuda soma de dinheiro do banco e mensalmente estvamos levantando fundos para cobrir os custos adicionais com a construo. Num domingo pela manh, expus de modo franco e honesto nossa necessidade igreja. Expliquei que a propriedade estava disponvel para venda e que tnhamos trinta dias para fechar o negcio. Caso contrrio, alguma outra pessoa haveria de compr-la. Mas precisvamos daquela propriedade se quisssemos ter condi es de crescer no futuro. Pedi que a congregao se munisse de um envelope de ofertas e que cada um indicasse o que acreditava que Deus o ajudaria a fazer dentro dos prximos trinta dias para cuidar da situao. Na segunda-feira, quando as ofertas e as promessas de ofertas foram contadas, nada menos de sessenta mil dlares haviam sido oferecidos ou pnometidos. Ainda nos faltavam cinquenta mil. Lem bro-me bem de ter orado assim naquela manh de segunda-feira: Senhor, no sei mafe o. que fazer ou para onde me voltar, mas estou confiando que tu fars um milagre. Tinha plena conscincia de que nossa congregao havia fito tudo quanto lhe era possvel fazer, Aproximadamente s ciineo da tarde daquele mesmo dia, a secretria avisou que o pastor das misses nacionais, obra que havamos comeado dois anos antes, estava na sala de espera querendo me ver por alguns minutos. Ele entrou em meu escritrio trazendo uma pasta na mo, e disse: Pastor, estou aqui porque, horas atrs, um membro de sua congregao veio ao meu escritrio com esta pasta. Disse-me que qualquer que fosse a quantia que estivesse faltando para completar o montante necessrio, alm das ofertas e das promessas de ofertas feitas ontem, estaria nesta pasta. O pastor da misso no verificara o que havia dentro da maleta, jnaais havia recebido uma chave. Pusemos a pasta sobre a escrivani nha, abrimo-la e contamos cinquenta mil dlares em dinheiro a quantia exata necessria para comprar a propriedade. Naquela tarde, fizemos uma reunio de agradecimento com a igreja, ao ar livre, quando constatamos a miraculosa proviso de Deus. Apresentamos agora a narrativa de uma resposta orao recebi da espontnea e coincidentemente com a necessidade de Paul E. Lowenberg, hoje presbtero executivo, no comeo de seu ministrio. Corria o ms de maio de 1951. Em janeiro daquele ano, fui ao Japo para ajudar um amigo da Inglaterra no cumprimento de sua chamada para iniciar uma igreja em Osaka, cidade que na poca estava em runas. A Segunda Guerra Mundial a deixara destruda. Os bombardeios americanos arrasaram-na completamente. Quilmetros

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aps quilmetros de fbricas nada mais eram do que cenas grotescas de metal retorcido e de um vazio silencioso. Por diversos meses, as reas bombardeadas serviram de locais para cultos evangelsticos ao ar livre. Num mesmo local, trs ou quatro cultos eram realizados diariamente, atraindo multides. Finalmente, compramos duas bar racas do exrcito norte-americano, armamo-las numa rea bem localizada que havia sido alvo de bombardeios e estabelecemos uma igreja permanente. Meu visto de permanncia expirara no incio de maio, pelo que planos comearam a ser traados para minha volta a Shreveport, Louisiana, onde viviam minha esposa e minha filhinha de quase dois anos de idade. Minha passagem de avio fora comprada com antecedncia, e ele estava ansioso por chegar em casa, ficar com meus familiares e assumir minhas responsabilidades em nossa igre ja. Entretanto, minha excitao em ir para casa estava um tanto quanto amortecida por um sentimento interior de que nem tudo estava bem com o meu vo. Portanto, quanto mais se aproximava o dia de minha partida, mais perturbado eu ia ficando. Aps muita orao e inquietude, cheguei concluso de que no poderia viajar pela companhia area qual pertencia minha passagem. Consultando as autoridades do aeroporto, fui informado de que poderia voar conforme fora planejado ou atrasar minha viagem por aproximadamente trinta dias. Mas no havia, em absoluto, vagas em qualquer outro vo para fora do Japo. Estava enfrentando um dilema terrvel. Deveria arriscar-me e viajar conforme o planejado, apesar de meus inquietantes sentimentos interiores, ou deveria esperar trinta dias at que houvesse o primeiro vo disponvel? Tinha tanta certeza de que era Deus que falava comigo, que resolvi esperar pelos trinta dias. Embora estivesse desapontado, senti uma profunda paz interior em resultado dessa deciso. Por causa de outros problemas relacionados ao transporte, fui forado a ficar no aeroporto de Haneda, em Tquio, por mais algumas horas. De repente, ouvi uma voz a chamar pelo meu nome acima dos rudos de um aeroporto atarefado e cheio de pessoas com pressa: Lowenberg, Sensi, apresente-se imediatamente no balco de passa gens da Pan American. Corri para o balco de passagens e, para meu total espanto, fui informado de que fora localizado um assento para mim num vo da Pan American para aquela mesma noite. Fiquei contentssimo e muito emocionado. Dentro de poucas horas estava a caminho de casa, atravessando o azul do oceano Pacfico. Fazendo baldeao em So Francisco, li, chocado, a surpreen dente manchete dos jornais: Avio entre Tquio e Anchorage cai nas ilhas Aleutas. Aquele era o meu vo original! Anchorage era um

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ponto de parada, onde o avio seria reabastecido. O Esprito Santo havia me guiado sem nenhum erro. Minha vida e ministrio foram preservados pela interveno do Esprito. Mas isso apenas parte da histria. Numa casa de uma pequena cidade do Canad Ocidental, mais ou menos na poca em que deveria voltar aos Estados Unidos, meu pai ficou muito inquieto e perturbado em relao ao meu vo de regresso para casa. Levantan do-se s trs horas da madrugada, falou com minha me sobre sua profunda preocupao por minha causa e disse que ia se dedicar orao e intercesso. Meu pai era um homem comparativamente baixo, mas quando se punha de joelhos, podia tocar o Cu. Entregouse a uma intensa orao no Esprito, suplicando a ajuda do Cu por qualquer que fosse o problema. Embora lhe faltasse instruo e j estivesse com 75 anos de idade, sua intercesso ps a mo de Deus em movimento desde o Cu at ao aeroporto de Haneda, tirando o seu filho de um avio para outro, embora no houvesse vagas disponveis seno para dali trinta dias, e trazendo-o com segurana sua famlia e ao seu trabalho. A Deus seja dada toda a glria! Abaixo temos uma narrativa que mostra o cuidado de Deus por seus filhos em meio s tribulaes, conforme nos conta Mel Erickson, missionrio entre os nativos norte-americanos do Estado de Dakota do Norte: Em 1989, nossa filha adotiva fugiu de casa quatro vezes. Na ltima vez, quando foi apanhada pela polcia, queixou-se de ter sido abusada sexualmente. Foi impedida de voltar nossa casa, e ns fomos tratados como criminosos. Alm disso, proibiram-nos de entrar em contato com ela no abrigo onde estava hospedada. Durante os meses do outono, tivemos de aturar numerosas audincias e reunies, quando fomos examinados e reexaminados no que concerne ao comportamento desobediente de nossa filha de criao. As autoridades recusaram-se a consultar nossos outros filhos, a escola ou a nossa igreja, preferindo antes acreditar na histria dela. Por conseguinte, tivemos de contratar um advogado para nos assistir nos trmites legais. Ficvamos a nos perguntar como poderamos pagar pelos servios do advogado. ramos missi onrios e trabalhvamos entre os nativos norte-americanos, sendo que a nossa renda era mnima. Foi requerido que pagssemos adiantados 2.500 dlares, que tivemos de pedir emprestados. O resto tinha de ser pago no muito tempo depois disso, e no fazamos a menor idia de onde obteramos recursos financeiros para isso. Orvamos fervorosamente pela ajuda do Senhor. Finalmente, chegou o sbado dois dias antes da data de pagarmos o emprstimo de 2.500 dlares, alm de outros 2.500

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dlares para o advogado. Orvamos intensamente para que o Senhor suprisse nossa necessidade premente. Um casal nos telefonou, convi dando-nos para almoar num restaurante. Quando estvamos termi nando a refeio, contaram-nos que cinco meses antes, tinham senti do um forte impulso para nos dar certa quantia em dinheiro, mas tinham adiado o ato. Levantaram a questo dois meses mais tarde, mas novamente nada fizeram. Ento disseram que o marido, no dia em que havamos orado to intensamente, tinha sado para cumprir suas vrias tarefas dirias. Ao retornar a casa, sua esposa perguntoulhe se ele ainda sentia que deveriam doar aquela determinada quan tia em dinheiro sobre a qual haviam falado. Quando respondeu que sim, ela disse: Se temos de fazer a doao, ento devemos faz-la ainda hoje. Entregaram-nos um cheque com a quantia exata de dinheiro que precisvamos. Os cheques foram preenchidos no sbado e o dinheiro foi descontado na segunda-feira, a data exata da dvida. Louvamos a Deus por sua fiel resposta s nossas oraes. O testemunho a seguir foi contado por Herman Rattai, membro das Assemblias Pentecostais do Canad de Manitoba, Colmbia Britnica, que teve um grande livramento no deserto, como resulta do direto da orao: Achava-me em Churchill, Manitoba, durante o vero de 1977, administrando alguns projet-os de construo. Durante as longas noites, gostava de procurar a solido de uma praia deserta. Numa certa ocasio, peguei o carro e fui at uns 16 quilmetros fora da cidade, para dar um passeio ao longo de uma rea isolada do litoral. Sa caminhando lentamente, apanhando belas conchas e pedras calcrias entremeadas de fsseis, pondo os meus achados em peque nas pilhas para depois serem apanhados no meu caminho de volta. Tendo andado mais ou menos um quilmetro e meio, encontrei uma protuberncia rochosa, que impedia o meu progresso. Ento, enrolei as barras das calas e subi com dificuldade at topo de uma grande pedra. Fiquei sentado por algum tempo, observando os navios passa rem com suas cargas de gros provenientes de um porto ali perto. Por 15 minutos, permaneci contemplando com sereno prazer o plcido oceano em contraste com o terreno escabroso. Voltei-me em direo terra, tencionando subir um pouco' mais, para l de cima poder espiar melhor os navios que iam e vinham. De sbito, para minha surpresa, divisei trs ursos polares na salin cia de uma rocha exatamente acima de mim, a apenas uns oito metros de distncia. De pronto compreendi que estava em srio perigo, porque os ursos estavam se movendo em minha direo. Um deles era uma enorme ursa, tendo ao seu lado dois filhotes.

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Enquanto que as outras espcies de urso atacam o homem somente quando so provocadas ou ao se sentirem ameaadas, o urso polar conhecido como caador de homens, mesmo quando no provocado. Os nativos tm um incrvel temor de ursos polares, pois todos sabiam de algum que, enquanto caminhava por lugares desrticos, fora literalmente perseguido e devorado. Automaticamente gritei: Parem! Ao mesmo tempo, meu cre bro entrou em ao, procurando pensar em todas as possveis opes de fuga. Poderia saltar e sair correndo em disparada para salvar a prpria vida, mas a ursa me perseguiria e facilmente me alcanaria. Pensei em mergulhar no oceano e nadar para longe, mas a gua estava muito fria e a ursa folgadamente poderia me alcanar a nado. Meu terceiro pensamento foi atirar pedras neles e tentar me defender, mas sabia que seria pura tolice. A nica opo que me restava era orar e foi o que fiz, fervoro samente: Senhor, estou pronto para morrer a qualquer momento (e realmente estava), mas no estou disposto a morrer nas garras de alguma fera selvagem. Ento, falei com os ursos. Todas as vezes que vinham em minha direo, eu gritava: Parem! E obedeciam, pelo menos momentaneamente. Olhando para a ursa nos olhos, disse: No ouse vir at aqui, porque algum vai se machucar! S que no dizia quem ia se machucar. Para chegar praia, tinha de dar alguns passos na direo dos ursos. Continuei a falar com a ursa a respeito de minha situao difcil: Preciso chegar mais para o seu lado para poder alcanar a praia. Enquanto falava, ia-me movendo lentamente na direo da praia. Uma vez na praia, com ecei a andar de costas, o tempo todo falando com a ursa. Sempre que se movia, eu gritava: Pare! Finalmente, quando tinha percorrido aproximadamente a metade da distncia at onde deixara o carro, virei-me e corri toda velocida de. Quando faltavam uns cem metros, voltei-me e vi que os ursos no estavam me seguindo. Chegando no automvel, exausto acima de tudo, meu corao parecendo que ia explodir^ agradeci a Deus pelo absoluto milagre. De volta a Churchill, quando contei a histria a um agente de transportes da regio, ele disse-me: Sem dvida isso foi um milagre. Ningum, tendo chegado assim to perto de um urso polar, jamais conseguiu escapar.

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Robert L. Brandt e Zenas J. Bicket

eologia B blica da

O rao

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nos a fu /a a/ ota'

M luito mais que um estudo bblico, Teologia Bblica da Orao proporciona um relato histrico da orao, mostrando a sua relevncia na vida do crente nos dias de hoje. Robert L. Brandt e Zenas J. Bicket oferecem uma verdadeira mina de ouro para os que buscam crescer na graa e ministrar no poder do Esprito Santo. Voc encontrar riqussimos subsdios nas trs principais sees deste comentrio: A Orao no Antigo Testamento A Orao no Novo Testamento A Orao na Prtica Contempornea Este livro no lhe causar apenas impacto. Ele mudar o seu modo de ser, influenciando os que se acham ao seu redor.

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Robert L. Brandt serviu s Assemblias de Deus como pastor,

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superintendente de dois distritos, secretrio de Misses Nacionais e presidente do Central Indian Bible College. Zenas J. Bicket presidente do Berean College. Ele tambm j atuou como deo de currculo do Evangel College, lecionando em ambas as instituies. E Ph. D. pela Universidade do Arkansas.

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