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Las clulas del cuerpo distinguen entre el hedonismo y la felicidad verdadera

La simple autosatisfaccin provoca cambios negativos para la salud en la expresin gnica, mientras que un sentido de conexin y de propsito provoca justo lo contrario
El cuerpo humano reconoce a nivel molecular que no toda la felicidad es igual. En concreto, la expresin gnica responde de manera distinta a la autosatisfaccin que a la felicidad que provocan las acciones hechas con un noble propsito. Ambas formas de dicha originan cambios en la expresin gnica negativos o positivos para la salud, respectivamente, ha revelado un estudio.

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Imagen: Jerome Dancette. Fuente: PhotoXpress.

El cuerpo humano reconoce a nivel molecular que no toda la felicidad es igual, respondiendo a esta sensacin de diversas maneras, que pueden impulsar u obstaculizar la salud fsica, revela un estudio dirigido por la profesora de psicologa de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill (UNC), EEUU, Barbara L. Fredrickson. As, la sensacin de bienestar derivado de "un propsito noble" puede proporcionar beneficios para la salud celular, mientras que la "simple autosatisfaccin" puede tener efectos negativos, a pesar de proporcionar una percepcin de total felicidad, han descubierto los investigadores, que publican los resultados de su investigacin en PNAS. "Los filsofos han distinguido siempre dos formas bsicas de bienestar: la hedonista (relacionada con las experiencias placenteras) y la eudomonista, que es una forma de felicidad ms profunda originada por un propsito noble, que va ms all de la simple auto-gratificacin ", sealan Fredrickson y sus colaboradores en PNAS, segn un comunicado de dicha Universidad. Es la diferencia, por ejemplo, entre disfrutar de una buena comida y sentirse conectado con una comunidad gracias al servicio a sta. Ambas actividades nos producen una sensacin de felicidad, pero cada una de ellas es experimentada de manera muy diferente por las clulas de nuestro cuerpo. "Sabemos por muchos estudios que ambas formas de bienestar se asocian con una mejor salud

fsica y mental, adems de los efectos derivados de la reduccin del estrs y de la depresin", explica Fredrickson. "Pero hasta ahora se haba tenido poca informacin sobre las bases biolgicas de estas reacciones."

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En colaboracin con un equipo de la Universidad de California en Los ngeles dirigido por Steven W. Cole, profesor de medicina, psiquiatra y ciencias del comportamiento, Fredrickson y sus colaboradores examinaron la influencia biolgica del bienestar hednico y del eudomnico en el genoma humano. Estaban interesados en el patrn de expresin de los genes en las clulas inmunes de la gente. Un trabajo anterior de Cole y su equipo haba rebelado un cambio sistemtico en la expresin de genes como consecuencia del estrs crnico; un cambio "caracterizado por el aumento de la expresin de genes implicados en la inflamacin" (relacionados con una amplia variedad de enfermedades humanas, como la artritis o las enfermedades coronarias); as como por una "disminucin de la expresin de genes implicados en respuestas antivirales..." El estudio revel, en resumen, que la huella genmica funcional que deja el estrs crnico nos predispone a la enfermedad, explica Fredrickson. En cuanto a la felicidad, los cientficos esperaban que todos los tipos de sta condicionaran de igual forma los patrones de expresin gnica. Sin embargo, descubrieron que no es as. La investigacin revel que el bienestar eudomnico est asociado con una disminucin significativa en el perfil de expresin gnica relacionado con el estrs. Por el contrario, el bienestar hednico se asoci con un aumento significativo en dicho perfil. Segn los investigadores, estos resultados revelan el coste oculto del bienestar puramente hedonista. Consumo emocional de caloras vacas

A Fredrickson el hallazgo le result sorprendente al principio, ya que los propios participantes en el estudio informaron de sentimientos generales de bienestar. Una posible explicacin del efecto negativo del hedonismo, sugiere, podra estar en que las personas que lo experimentan consumen ms lo que sera un equivalente emocional de las caloras vacas. "Sus actividades diarias les proporcionaran felicidad a corto plazo, pero tendran consecuencias fsicas negativas a largo plazo", sugiere. Por eso, la cientfico seala que: "podemos hacernos sentir felices a travs de placeres simples, pero esas 'caloras vacas' no nos ayudarn a ampliar nuestra conciencia o a desarrollar nuestra capacidad de tal manera que lleguen a beneficiarnos fsicamente. A nivel celular, nuestros cuerpos parecen responder mejor a un tipo diferente de bienestar, basado en el sentido de conexin y en el propsito", aade. Los resultados respaldan investigaciones previas de Fredrickson sobre el efecto de las emociones

positivas y sobre la relacin entre el sentido de conexin y la longevidad. "Comprender el desencadenante de las expresiones gnicas facilita an ms el trabajo en estas reas", concluye. Referencia bibliogrfica:

Barbara L. Fredrickson, Karen M. Grewen, Kimberly A. Coffey, Sara B. Algoe, Ann M. Firestine, Jesusa M. G. Arevalo, Jeffrey Ma, and Steven W. Cole. A functional genomic perspective on human well-being. PNAS (2013). DOI: 10.1073/pnas.1305419110.