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Arturo Souto

EL

ENSAYO

1973 Programa Nacional de Formacin de Profesores ASOCIACION NACIONAL DE UNIVERSIDADES E INSTITUTOS D E ENSEANZA SUPERIOR

P R E S E N T A C I O N Esta 'publicacin forma parte de la Serie TEMAS BASICOS, preparada por la Asociacin Nacional de Universidades e Institutos de Enseanza Superior. En cada una de las reas de Matemticas, Ciencias Naturales, Historia y Ciencias Sociales y Lengua y Literatura, la Serie ofrece los temas vertebrales de los cursos correspondientes en el nivel de eyiseanza preparatoria o bachillerato. Algunos de los temas sern tiles tqmbin como auxiliares para repaso en el inicio del ciclo profesional o como fuente de conocimiento para el lector autodidacta. Dentro de la intencin didctica con que han sido elaborados los materiales, cabe destacar los propsitos de claridad, concisin y, en la medida de lo posible, desarrollo autnomo de los temas. En cada caso, se han incorporado al texto ejemplos, preguntas o ejercicios. En ocasiones, las preguntas o los ejercicios se acompaan de sus correspondientes resoluciones. Se recomienda que el lector intente su propia respuesta, antes de ver la que el autor ofrece. Excepto en el rea de Historia y Ciencias Sociales, en donde se utilizaron trabajos de autores extranjeros, en el resto se cont con la valiosa intervencin de destacados cientficos e intelectuales mexicanos. La coordinacin general de la Serie estuvo a cargo del seor Lic. Hugo Padilla. Los seores doctores Emilio Lluis, Francisco Medina Nicolau, Romeo Flores y Luis Rius, coordinaron, respectivamente, las reas de matemticas, ciencias naturales, historia y ciencias sociales y lengua y literatura. LIC. ALFONSO RANGEL GUERRA SECRETARIO GENERAL EJECUTIVO ASOCIACION NACIONAL DE UNIVERSIDADES E INSTITUTOS DE ENSEANZA SUPERIOR

Primera edicin: Mxico, 1973 Derechos reservados Copyright c 1973 Programa Nacional de Formacin de Profesores ASOCIACION NACIONAL DE UNIVERSIDADES E INSTITUTOS DE ENSEANZA SUPERIOR Av. M. A. Quevedo 8-4' piso Apo. Postal 70-230 Mxico 20, D. F . Diseo de la Portada: Javier Espinoza y Javier F-agoso Edicin a cargo de: COMPLEJO EDITORIAL LATINOAMERICANO, S. A. Moctezuma esquina Lerdo No. 58-C Colonia Guerrero. Mxico 3, D. F .

Impreio tn Mxito
Prnted ha Maxtto-

INDICE 1 NATimALEZA 1.1. Definiciones -' 1.2. Caractersticas i : - l . 3. Clasificacin i.. < 2 HISTORIA %r2; 1. Los precursores 42. 2. Montaigne y sus Ensayos "I.'3.1 siglo xvii 2 4. El siglo XVIII . ^ 5. El siglo XIX 2. ^: El siglo XX .<OTAS .'VPREGUNTAS RESPUESTAS BIBLIOGRAFIA

EL ENSAYO

1. NATURALEZA 1.1. Definiciones El ensayo propiamente dicho es un gnero moderno. Bajo nombres ajenos, incluido todava en otras clases de escritos, desprovisto de una teora literaria que lo sustentara como variedad _ "lriHepe3iente",~pueden rastrearse sus orgenes hasta pocas anllguas.Tero~l ensayo consciente de su autonoma literaria, el ensayo claramente definido como tal, se perfila en los'ltirpos siglos ms o menos. Slo en la edad contempornea es cuando ha llegado a alcanzar, dentro del ms ampTio sector de la prosa didctica que lo engloba, una p_osidn__centl. Y es muy probable que en su desarrollo y hegemona como gnero literario mayor, hayan tenido_ gran influencia el pensamiento liberal y _el__periodi,smo. De ah su rpido ascenso a partir de la Revolucin francesa. La palabra "ensayo" se define en el Diccionario de Auloridades como "inspeccin, reconocimiento y_examenj]el_ estado de las cosas" ( 1 ) . No connotaba entonces forma literaria, como tampoco en las ediciones posteriores que le siguieron de cerca ( 2 ) . En la actualidad, sin embargo, el ensayo est definido como gnero literario, aunque no muy felizmente. "Es-^ crito, explica el Diccionario de la Real Academia, generaimente breve, sin el aparato ni la exterisin que^ requiere j i n "tratado complelcriobre a misma materia" ( 3 ) - Por "aparato" " deb'e'erit"eii"derse agu eljsrudito o"crtico, esto es, el conjunto de notas ai pie de pgina, citas y bibliografa que suelen acompa ar a las obras doctrinales. No es muy sustanciosa la defin?tn.

Se refiere en realidad al aspecto formal del ensayo, y no a su naturaleza, a la estructura esencial que lo separa de otros gneros literarios. La nota a una retrica del siglo pasado dice que "su clasificacin perfecta no cabe ni entre las obras imaginarias ni entre las didcticas o morales, aunque participa de algunos de sus caracteres. En realidad, se reduce el ensayo a una serie de divagaciones, las ms veces de aspecto crtico, en las cuales el autor expresa sus reflexiones acerca de un tema determinado, o sin tema alguno" ( 4 ) . No es fcil entender cmo es posible escribir "sin tema alguno", pero lo que se desprende de esta definicin preceptiva es el hecho de que, .2_dengua espaola, el ensayo constituye un gnero que tard bastante t i e m ^ en independizarse. Otro diccionario agrega un rasgo ^efinitorio ms: "En los tiempos modernos, se aplica el vocablo a un verdadero gnero literario que comprende todos aquellos trabajos considerados como literariocientficos" ( 5 ) . Corominasjo considera "obra literaria didctica ligera y provisional que aparece a principios del siglo xix" ( 6 ) . El trmino "ensayo" proviene del latn tardo: exagimn,_ es decir_, el acto de pesar algo. Est adems relacionado con el "ensaye: prueba o examen~de la calidad y bondad de los metales". Tanto pesar como probar son rasgos esenciales del ensayo, pero la definicin ms clara se encuentra en el diccionario de Webster^ "Composicinjiteraria; breve que tratarH^lr solo tema, por lo comn desde un punto de vista personal y sin intentar ser ms completa" ( 7 ) . Lo que deslinda el ensayo dejjtros 'gneros literarios no_es tanto su brevedad o falta de aparato erudito, cuanto un rasgo propio que consiste precisamente en lo que sugiere la palabra misma: ensayar. Esto es, j^esar^, proJDar, reconocer, examinar. Pero, en qu consiste esta prueba que se hace? El ensayo es un escrito, j3or lo comn breve, sobre temas muy diversos. No lo " define el objeto sobre el cual se escribe sino la actitud del escritor ante el mismo. Actitud de prueba, de examen, a veces de tentativa o de sondeo. El ensayo es una cala, una avanzada, un tiento por el que se reconoce un terreno nuevo, inexplorado. No tiene ni requiere aparato crtico ni gran extensin; en el fondo, es una hiptesis, una idea que se ensaya. Se presenta escueto y desnudo. Sin ropajes eruditos, su apariencia enjuta es engan ; re. O N J M 0 ^ 6

nosa. Aunque no deban buscarse en el ensayo muchos datos ni hechos rotundamente demostrados,, su humildad es tan slo aparente. Porque elensayo no consiste en la exposicin de ;onocimientos, en la ordenacin de un caudal de datos informativos, cualesquiera que stos sean, sino en la proyeccin de una idea nueva^sobre algo que se crea de sobra conocido.. Es frecuente que las cosas muy sabidas tiendan a ser aceptadas como axiomas, como inconmovibles supuestos lgicos. Y en esta aceptacin se arriesga a veces la marginacin y el anquilosamiento mental. El ensayo abre una ventana, lo remueve, lo perturb.a Jodo. En otras palabras: ensaya lo establecido, lo pesa, lo templa, la pone a prueba. A esto se debe que loak-espiritual del ensayo y delensayismo sea la duda. Y no es, por lo mismo, aleatorio que el ensayo fuera definido por Montaigne a fines del siglo xvi, o sea durante el tiempo en que se opona el concepto crtico y experimental al principio de autoridad. El ensayo, por consiguiente, no ha prosperado mucho all donde pesen demasiado las supuestas verdades dogmticas, sea cual fuere el tema en que se aseveran. El medio ambiente del ensayo son, por lo contrario, la duda, la curiosidad, d l i b r e examen, el antiguo afn humano de querer ver las cosas por fuera y por dentro. De ah eTcixH'eFpolmico, agresivo, "que suelen tener jos j;rancles ensayistas. Ante lo establecido,-ante todo aquello que la tradicin consagra y cristaliza, el ensayista viene en efecto a ensayar, a probar, a tocar para creer. Esta actitud, originada en la duda, Jmplica prTopronto una sospecha y una negacin; implica ade~ ms la posiBUIdad de derruir loque se crea firmemente cirnem tado y sustituirlo or otra cosa que puede ser por lo completo nufeva y diferente. No es una casualidad que el ensayo se haya desarrollado sobre togo~a fines del siglo xvm, ni que se haya cultivado jpreferentementeei^^ es decir, bajo los climas del liberalismo econmico y poltico. El ensayo es uq gnero nuevo y revolucionario, pero es tambin uno de los gneros literarios que necesita mayor madurez por parte de sus autores. No es tanto fruto de conocimientos como de sabidura. El ensayista no es el que dispara una flecha al azar, no es tampoco el que trastoca las ideas por el solo hecho de volver las cosas del revs. El ensayo esjroducto de largas meditaciones.^
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'^s^'a'go parecido a la estilizacin que de la naturaleza pueden hacer los grandes dibujantes: esos trazos tan puros, tan sencillos, tan "fciles", representan muchos aos de esfuerzo, de observacin, de academicismo. El ensayo arraiga en una decantacin de los conocimientos, en el sedimento que han ido dejando los hechos, su estudio y anlisis. Y en ese limo frtil germina la medula misma del ensayo. As.^jsja proyeccin de una i ^ a ^ al lanzamiento de una hiptesis que obras posteriores de otra clase: acadmicas, doctrinales, confirmar"n o rechazarn mediante mtodos de comprobacin sistemtica. Es la pruebTTel 'Yisaye~dFurrperisaE^^ per^eslambTe la consecuencia de pesar o examinar lo que se aceptaba como definitivo en fodos sus ngulos posibles. Lo dems: que sea breve, que carezca de aparato erudito, que sea hbrido entre la imaginacin y el razonamiento, no son sino rasgos secundarios. Lo esencial en el em sayo es su sentido de exploracia, su audacia y..su. originalidad. "Erensayo~es7'en efecto, la "aventura del pensamiento" ( 8 ) . No slo representa un puente entre la obra de arte y la obra cientfica, entre la fantasa y la observacin, sino que_es a la vez una vanguardia, una aventura en los territorios inexplorados de las ideasTSe apoya en los hechos, que gravitan y lo fincan en la realidad,_pero, al mismo tiempo, el poder imaginativo lo alza, Jo hace volar.El trmino "ensayo ' aplicado a un gnero literario fue escogido por Miguel de Montaigne para denominar sus libros: Essais. Muchos de sus admiradores no estuvieron de acuerdo con este nombre; les pareca demasiado- humilde en contraste' con la trascendencia de la obra. Escribe un crtico hacia 1598: "La miscelnea de obras que quiso legar a Francia bajo el modesto ttulo de Ensayos, aunque por la elegancia de su estilo, la espontnea libertad de hablar sobre lo que se ofrezca y la docta variedad de los temas tratados, debiera haber llevado con justicia un ttulo ms pomposo y magnfico, sern siempre testimonio de esta verdad que predico" ( 9 ) . El propio Montaigne dio este ttulo a sus escritos porque los consideraba el jesultadp. de las_/>rg^, de las experiencias que a lo largo . He su vida y sus lecturas haban ido posndose en el fondo de su espritu. De ah el carcter subjetivo, personal, de sus Ensayos.

A propsito del significado de la palabra "ensayo", en cuanto gnero literario, escribe Juan Jos Arrela: Cuando Enrique de Navarra pas dos das en el castillo de Montaigne, quiso dar a su anfitrin una prueba de confianza, y se neg a que los manjares fueran "ensayados" en la mesa. Justo Lipsio, amigo y corresponsal de Montaigne, piensa que "ensayo" corresponde con exactitud a la palabra latina gustus, esto es, la prueba que el gentilhombre de cmara hace a la vista del rey para demostrar la inocuidad de los alimentos que van a servirse ( 1 0 ) . 1. 2. Caractersticas Algunas de las condiciones que debe satisfacer el ensayo moderno pueden resumirse- en una serie de rasgos que se enumeran a continuacin. a) Variedad y libertad temtica. El ensayo es, en efecto, un gnero literario, pero esta categora corresponde ms a un problema de forma que de fondo. El tema literario puro, el comentario y crtica de libros, por ejemplo, constituye por s solo un muy importante subgnero, pero no es necesariamente el nico ni el ms antiguo. Los Ensayos de Montaigne, que como se sabe establecieron la autonoma del gnero, parten en muchos casos de citas, de lecturas y de obras literarias, pero hay en ellos muchos otros temas motivados por la observacin de las costumbres, el trato humano, la experiencia vital. Slo externajtnente pueden ser reducidos todos al campo literario. Las ideas en. Juego abarcan muy diversos Jomjnios: la.jnaial. Ja ciencia, la . fjlosofa, la historia, la poltica. Este sentido miscelneo, dinmico, libre, fue de hecho lo que le vali a Montaigne ser re,cp?.-,nocido de inmediato como un escritor original y renovadorJEs Ensayos de Montaigne son en realidad acotaciones al margen deT.a vida; im2esones, reflexiones espontneas sugerdas_^r _ las_ms variadas experiencias. Este sentido de notas libres, de apuntes" tomados casi al azar por un contemplador de la naturaleza y de los hombres, se ha conservado despus en muchos grandes ensayistas. Son el Espectador de Addison, el Andando
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j pensando de Azorn, las "Notas de andar y ver" de Ortega y Gasset, las Puertas al campo de Octavio Paz. b) Prueba. Porque el ensayo arraiga en la duda, en el escepticismo, no tanto erTel sentido peyorativo de la palabra, del que no cree, sino en el etimolgico del que considera y examina ]as cosas. Visto as, el ensayo se opone por definicin a toda Tctitud dogmtica. Presupone el ensayista un espritu abierto,, libre de prejuicios, quiz un tanto eclctico. A eso se debe en buena parte que el gnero haya florecido entre aquellos pueblos y pocas que por temperamento y circunstancias histricas han tendido a contemplar la vida con cierto desenfado irnico y tolerante (Francia, Inglaterra). El ejemplo contrario parecera hallarse en Unamuno, uno de los ms grandes ensayistas del siglo XX y a la vez uno de los ms apasionados y subjetivos. La contradiccin es slo aparente. El tpico medular del pensamiento unamuniano es precisamente la duda. c) Hiptesis. El ensayo^no aspira a definir verdades definitivasT^o a remover la inteligencia, a inquietar los espritus._ "No sFmueve en el mbito de los hechos establecidos, sino en el de las sugerencias y los proyectos. Es esencialmente un vislumbre desde un ngulo nuevo, una hiptesis que deber ser confirmada por anlisis posteriores. La intuicin, por tanto, es el alma del ensayo. S~Bjeto no es dar pensamientos hechos sino hacer pnsar.JUn ensayo que no perturbe al lector sea a favor o en contra, pierde casi por completo su propsito y significado. d) Originalidad. Suele apoyarse el ensayo en el conocimiento profundo del tema que trate, pero su punto de mira, debe ser diferente al empleado antes. Puede tratar un problema antiguo, un tema al parecer agotado, pero su originalidad consiste en enfocar el problema de una manera nueva. No hay recetas que ayuden a hallar o encontrar el ngulo adecuado. A veces ha consistido en buscar el sentido original de un vocablo, en poner cabeza abajo el cuadro de un problema, en entrar por otra puerta. Son innumerables los caminos. e) Ciencia y literatura. Una de las fronteras entre ciencia y poesa est en el ensayo. Se le ha llamado gnero "literariocientfico", se ha dicho que participa de la imaginacin artstica

^ y del razonamiento cientfico. La realidad es que los lmites entre una y otra cosa no existen sino vistos con estrechas perspectivas. La creacin cientfica arraiga, como la potica, en la capacidad imaginativa, y no hay tampoco poesa autntica que se pueda apartar mucho de la naturaleza o de la lgica. El ensayo comparte con la.ciencia uno de sus propsitos esenciales:" explorar ms a fondo la realidad, aproximarseTTa "verdad'^^ las cosas. Con el arte, sin embargo, comparte la originalidad, la intensidad y la belleza de la expresim ' Fy^adm^gz. Se ha dicho antes que_el gran ensayista parte _de un cauSal previo de conocimiento, pero no es" ste lo ms Importante. No hay exposicin de datos en el ensayo. N o es tanto informacin como formacin, encauzamiento de criterios, apertura a los ms diversos caminos de pensamiento. De ah que el ensayista requiera saber bien el tema, desde luego, pero ms que esto necesita experiencia intelectual y vital tambin, madurez. En el ensayo las ideas estn decantadas, provienen de lentos, viejos arrastres aluviales. g) Tono polmico. Si el ensayo proviene de la duda y la inconformidad, si pretende en la mayora de los casos inquietar los espritus, remover lo establecido, se desprende de inmediato que suele estar escrito en contra de algo. Sostena Unamuno que no slo se debe escribir en contra de algo, sino vivir en contra de algo, esto es, luchar. Contra la muerte, como en La agona del cristianismo: contra los prejuicios, como en Aii religin; contra las falsas tradiciones anquilosadas, como en uno de sus primeros libros: En torno al casticismo. De ah el carcter polmico agresivo -a veces cortesmente Irnico al estilo de los ensayistas ingleses, polmico, que tienen los mejores ensayos. h) Subjetivo. El ensayo nunca ha pretendido expresar hechos evidentes para todos mediante un lenguaje convencional. Por lo contrario, el ensayo es y debe ser personal, subjetivo. Es una visin particular del escritor, un ngulo especfico desde el cual enfoca un problema, cualquiera que ste sea. Podr ser ms o menos imparcial, honesto nunca desapasionado, pero su debilidad y su fuerza consisten precisamente en que representa una actitud del escritor, una toma de conciencia Indi-

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vidual que pone las cartas en la mesa desde el comienzo y reconoce sus lmites. i ) Estilo. Siendo el ensayo una visin subjetiva, se refleja necesariamente en l la personalidad total del que lo escribe. As, al igual que la poesa, el cuento, la novela, el ensayo est teido por el espritu propio de su autor. Y esto no debe reprimirse ni disimularse ba.jo "estilos" ms o menos objetivos y acadmicos. A l revs: en los grandes ensayistas estn presentes las constantes del estilo en la misma medida que puedan estarlo en las obras de ficcin. No hay en realidad un estilo en el ensayo, sino muchos segn el carcter de los ensayistas. Quiz, sin embargo, s exista una condicin esencial en el ensayo que todos deben cumplir: la claridad. Esta claridad de expresin, esta trasparencia, puede darse al lector de las ms diversas maneras. Y lo esencial, sern el valor, la altura y la autenticidad del pensamiento. No debe haber ensayos a medias. 1. 3. Clasificacin Clasificar los temas que incluye el gnero del ensayo es, desde luego, arbitrario y artificial. El ensayo trata todos los temas imaginables. Conviene, sin embargo, para mayor claridad didctica, sealar .algunos de los campos ms importantes en que ha sobresalido la ensaystica moderna. Aunque el ensayo es un gnero literario y lo es en su origen histrico y por una razn de estilo, puede ser clasificado en dos grandes vertientes: la propiamente literaria, en la que lo son los temas disaitidos: crtica, teora, historia literarias; y la vertiente en que se agrupan objetos de estudio no literarios. Estos son innumerables, pero entre los ms importantes cabe especificar los siguientes: el ensayo histrico, el filosfico, el cientfico y el poltico. Ejemplos del ensayo histrico se espigan en el barn de Montesquieu: Grandeza y decadencia de los romanos; en Voltaire: Ensayo sobre las costumbres y el espritu de las naciones; en Herder: Ideas para la filosofa de la historia de la humanidad. Son importantes Guizot y sus Etisayos sobre la historia de Francia, as como Macaulay y sus Ensayos crticos e histricos. La aportacin de Nietzsche a la filosofa de la historia ha sido

de gran trascendencia. En la poca contempornea tienen mucha resonancia las ideas de Spengler y Toynbee, vueltos a la anticua idea de los ciclos histricos (Eclesiasts, Tucclides, Vico). No es posible mencionar el ensayo filosfico sin aludir a Descartes. Como otros intelectuales de su tiempo, recurri alguna vez a la forma dialogada de exposicin: Investigacin de la verdad por la luz natural. Fueran o no ensayistas en el ms riguroso sentido del trmino, han sido muchos los filsofos que alejndose de cuando en cuando de las grandes obras doctrinales y sistemticas, escribieron obras de carcter ensaystico. As Pascal, Kant, Hegel, Comte, Marx, Schopenhauer, Nietzsche, Lammenais, Emerson, Bergson, Croce. Sartre, por ejemplo, tiene un notable ensayo de divulgacin acerca del existencialismo. El ensayo esttico tiene ilustres exponentes, como Berenson, Worringer, Malraux. El ensayo cientfico ha sido espoleado por los grandes debates en torno de los cuales entran en pugna no slo criterios acadmicos diferentes, sino opuestas actitudes ante la vida. El furor de muchas polmicas famosas no tendra sentido si no se toman en cuenta las personas de carne y hueso y la vida que late bajo sus aparentes abstracciones. Ante los enigmas que propone la Esfinge, smbolo de la ciencia para Francisco Bacon, se han ensayado respuestas muy dispares y contradictorias. Primero es la discusin, el fuego cruzado de los pensadores; despus debe venir la comprobacin sistemtica que representa el triunfo de unos y la derrota de otros. Las ideas nuevas, los hechos, las observaciones de los fenmenos naturales, a veces puramente casuales, han originado atisbos, raudales de tinta, confrontaciones violentas. Recurdese a Giordano Bruno y la pluralidad de los mundos. Uno de estos hechos el descubrimiento de Amrica, dio lugar a una verdadera tormenta "ensaystica". Entre muchos, vino a resolver el antiguo conflicto entre el principio de autoridad y el de experiencia. El ejemplo est en Gonzalo Fernndez de Oviedo y sus crticas a Plinio el Viejo. Otro suceso de enorme trascendencia fue el de las teoras de Coprnico y las observaciones telescpicas de Galileo, de cuyo heliocentrismo todava no se agota el alcance Fue ca-

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pital tambin el encuentro entre Needham y Spallanzani, aventurado precursor de Pasteur en su rechazo a la teora de la generacin espontnea. Aun resuenan los ecos de las ludias entabladas por Darwin y sus seguidores, con T. H . Huxley en la ms combativa vanguardia, contra la idea de la inmutabilidad de las especies vivas. Apenas necesario parece recordar el impacto que en la civilizacin actual tienen los escritos de Marx y Engels sobre economa, filosofa, historia y poltica. Gran importancia tuvo Claudio Bernard y su negacin de todo criterio metafsico aplicado a la filosofa. La Introduccin a la medicina experimental ejerci, por cierto, mucha influencia en el naturalismo literario. El escndalo que produjeron estas ideas de carcter materialista: positivismo, darwinismo, fisiologismo, etc., fue opacado por el que no muchos aos ms tarde causaron Havelock EUis y Segismundo Freud, invadiendo, casi por vez primera, las antes, prohibidas regiones del sexo y el subconsciente. En el siglo xx, los nuevos descubrimientos de la lingstica y de la antropologa producen ensayos notables, como los de Spitzer, Vossler, Frazer, Malirtowski. Los debates ms espectaculares, sin embargo, se dan en la fsica. La teora atmica, la relatividad de Einstein, los cuanta de Planck, la mecnica ondulatoria de De Broglie, motivan la crisis del determinismo y obligan a revisar conceptos que se consideraban firmemente establecidos desde los tiempos de Nev/ton. A la vez, el acelerado desarrollo de la tecnologa, la carrera armamentista y la ciberntica, llevan a los cientficos ms conscientes a escribir ensayos sobre el peligro al que se enfrenta el hombre contemporneo. En este sentido, son ejemplares los ensayos de Oppenheimer en contra de la guerra nuclear, y tambin los de Rachel L. Carson a favor de la ecologa. El ensayismo poltico fue en gran parte impulsado por la Revolucin francesa. La conmocin social de 1789 dio origen a obras famosas: Las reflexiones sobre la Revolucin francesa. de Edmundo Burke; el Ensayo histrico, politico y moral sobre las revoluciones antiguas y inodernas, de Chateaubriand. Las guerras de independencia americanas estn en el origen mismo de la literatura de este continente. A l ensayo poltico pertenecen algunos escritos de Bolvar, de Bello, de Sarmiento. A l mis-

mo gnero pueden adscribirse Fernndez de Lizardi, fray Servando Teresa de Mier, Bustamante y Lucas Alamn. Son ensayos muy importantes aspectos de la obra de Castelar en Espaa o de Ignacio Ramrez en Mxico, que debatieron acerca de la conquista'y las races de los problemas americanos. No puede olvidarse a Mart, ni a Justo Sierra, ni a 'Vasconcelos, como maestros de muy importantes corrientes de pensamiento filosficopoltico. Una y otra vez, las revoluciones han sido incentivo para el florecimiento del ensayo poltico. La mexicana de 1910, por ejemplo, determina escritos de Luis Cabrera y de Jess Silva Herzog. Entre las generaciones ms recientes sobresalen, en el ensayo poltico, Pablo Gonzlez Casanova, Gastn Garca Cant, Carlos Fuentes.

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2. HISTORIA 2. 1. Los precursores Innombrado aun, el ensayo existe en forma germinal desde hace muchos siglos. No se intentaban satisfacer condiciones especficas ni tampoco haba una teora literaria que lo sustentara como gnero independiente. Pero a pesar de todo ello, el ensayo, contenido todava en sus ms esenciales lmites, estaba, presente bajo otros nombres, a veces implcito, o incluido en obras de gneros que entonces se consideraban mayores. Los libros de mximas, por ejemplo, a los que fueron tan afectos los escritores griegos y latinos, contienen la semilla de lo que ms tarde sera el ensayismo. Podran citarse muchos escritores de la antigedad. Baste recordar algunos de' los ms ilustres, autores de obras que, exceptuados sus aspectos formales (dilogos, discursos, cartas. . . ) , representan en muchos casos ensayos de carcter filosfico y moral; los presocrticos, entre los que estn los "Fragmentos" de Herclito, de Empdocles y de Demcrito; Platn; Lucrecio; Sneca, con sus tratados {De la brevedad

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de la vida, De la clemencia, . . .) y sus Cartas a Lucilio (De la verdadera amistad, Del menosprecio de la muerte,. . . ) , que tan grande influencia tendran en los pueblos y en las culturas hispnicas; el emperador Marco Aurelio y sus Soliloquios, escritos en griego. De hecho, los Ensayos de Montaigne parten en gran medida de la lectura de los filsofos y moralistas clsicos. Menos claro fue esta especie de pre-ensayismo durante la edad media. Aunque sin lugar a dudas existe una corriente de pensamiento con caractersticas muy parecidas a las que despus tendra el ensayo como gnero, (San Agustn, San Isidro, Abentofil, Pedro Abelardo, Dante Alighieri), ste se encuentra soterrado en obras didcticas dirigidas a fines especficos (teolgicos, morales, cosmogrficos, legales), o en formas narrativas (aplogos, ejemplos, fbulas) a las que fueron muy afectos los escritores medioevales. Un ejemplo de habla espaola es el de Alfonso X el Sabio, rey de Castilla. Es bien sabido que Las siete partidas, compuestas entre 1256 y 1276, constituyen una amplia coleccin de leyes. Un cdigo, pero muy especial, porque tanto su estructura como su estilo revelan propsitos que van ms all de la pura enunciacin de la ley. Adems de estar escritas en una prosa consciente de la perfeccin artstica, no slo declaran la ley sino que la comentan en sus motivaciones, sus orgenes y su trascendencia. En realidad, cada ley suscita un pequeo ensayo. Algunos famosos son los que se refieren al t i - , rano, al poder de la palabra, a los estudios generales o las universidades, a la convivencia de judos y cristianos. Recurdese, por ejemplo, la definicin con que se inicia la ley 10 del ttulo I en la segunda partida: "Qu quiere decir tirano et cmo usa de su poder en el reino despus que es apoderado de l". Tirano tanto quiere decir como seor cruel que es apoderado en algn reino o tierra por fuerza o por engao o por traicin: et estos tales son de tal natura, que despus que son bien apoderados en la tierra aman ms de facer su pro maguer sea a dao de la tierra, que la pro comunal de todos, porque siempre vivan a mala sospecha de la perder (11).

Vase el comienzo de otra ley muy conocida, la referente al establecimiento de colegios y universidades, perfecta en su sencillez: Estudio es ayuntamiento de maestros et de escolares que es fecho en algn lugar con voluntad et con entendimiento de aprender los saberes (12). Hacia 1335, los cuentos del infante don Juan Manuel, reunidos en El libro de los ejemplos del conde Lucanor et de Patronio, estn precedidos por un "Prlogo" que constituye un pequeo ensayo sobre la condicin humana y su diversidad. El camino hacia el ensayismo es todava ms significativo en sus otros libros. El gnero evolucionaba hacia formas cada vez ms definidas. Por ejemplo en El Corbacho del arcipreste Alfonso Martnez de Toledo, que viene a ser un conjunto de sermoncillos ilustrados. Mejor aun en el Tratado de providencia contra fortuna de Mosn Diego de Valera y en el prlogo de Antonio de Nebrija, ambos del siglo xv. El primero es una breve disertacin poltico-moral que parte de un "dicho" de Sneca: "Entonces los consejos saludables busca cuanto la fortuna ms riente se te muestra: que la fortuna es de vidrio, y cuanto ms resplandece, entonces se quebranta" (13). Ahondando en el tema, el autor concluye, acorde con la doctrina de los antiguos moralistas, que la amistad sincera es tesoro que "non se puede por precio comprar". De muy diferente ndole es el ensayo de Nebrija que prologa su Gramtica castellana dirigida a la reina Isabel la Catlica y publicada en 1492. Trata del idioma castellana y la utilidad de su texto. Tres sern los provechos: la inmortalizacin de las hazaas por la lengua que las preserva ("compaera del imperio"); el mejor conocimiento de la gramtica latina al travs de la castellana; la difusin del espaol entre pueblas y naciones de peregrinas lenguas (entre las cuales inclua Nebrija adems de los africanos, a los vizcanos y navarros). Muy importantes son los conceptos de Nebrija para la filologa hispnica, pero no fue sino en el siglo xvi cuando empieza a adquirir verdadera autonoma el ensayo, que por entonces sola llamarse "tratado" o tambin ser expuesto en forma de dilogos a imitacin de los platnicos segn el gusto

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renacentista. Debe sealarse, en primer lugar, a Erasmo de Rotterdam. El Elogio de la locura, por ejemplo, es en cierto sentido un ensayo humorstico en el que vierte algunas de sus tesis fundamentales: la lucha contra la autoridad escolstica y la intolerancia, la vuelta a la pureza evanglica, el rechazo de la pedantera y la hipocresa, la crtica de los malos religiosos, el pacifismo. No es necesario insistir en el hecho de que el erasmismo fue la ms importante corriente de ideas en el mundo espaol durante la primera mitad del siglo xvi. Muy especial significacin para Amrica, y Mxico en particular, tienen los escritos de fray Bartolom de Las Casas. Sus libros suelen tener grandes dimensiones, su estilo peca de prolijo. Sin embargo, algunos escritos suyos pueden ser considerados, en su estructura y en su estilo, apasionados ensayos, polmicos al igual que sus otras obras. Un ejemplo es su Tratado sobre la esclavitud de los indios; otro el discurso que pronunci en 1519 ante Carlos V, en respuesta a fray Juan de Quevedo, obispo del Darin, y que termina en estos trminos: y de su natura son libres y tienen sus reyes y seores naturales, que gobiernan sus policas. Y a lo que dijo el reverendo Obispo, que son siervos a natura, por lo que el filsofo dice,..en el principio de su Poltica, de cuya intencin a lo que el reverendo dice, hay tanta diferencia como del cielo a la tierra. Nuestra religin cristiana es igual y se adapta a todas las naciones del mundo, y a todas igualmente recibe, y a ninguna quita su libertad ni sus seores, ni mete debajo de servidumbre, so color ni achaques de que son siervos a natura, como el reverendo Obispo parece que significa. Y por tanto, de vuestra real majestad ser propio, en el prin cipio de su reinado, poner en ello remedio (14). Los dilogos constituyen una forma predominante del ensayo incipiente en el siglo xvi. Esta tcnica no slo reviva la antigua tradicin griega, sino que mediante la sntesis renacentista de lo dulce y lo til lograba atraer amplios sectores del pblico lector a los que la sobriedad erudita habra espantado. As, los

hermanos Alfonso y Juan de Valds, erasmistas ambos, perseguidos despus de la muerte del maestro, escriben el Dilogo de Mercurio y Carn y el Dilogo de la lengua respectivamente. El primero es en parte una stira como las danzas de la muerte, y en parte una apologa de Carlos V . El segundo es uno de los primeros estudios acerca del,origen, evolucin y caractersticas de la lengua castellana; en cierto modo una respuesta a la gramtica de Nebrija y algunas de sus observaciones sobre la pronunciacin del espaol a comienzos del siglo xvi. El Dilogo dla dignidad del hombre (1533), de Fernn Prez de Oliva, es uno .de los ms hermosos ejemplos del humanismo espaol de aquella poca. El "argumento" est expuesto al comienzo de la obra: Yndose a pasear Antonio a una parte del campo, donde otras muchas veces sola venir, le sigue Amelio, su amigo; y preguntndole la causa por que acostumbraba venirse all, comienzan a hablar de la soledad, Y tratando por qu es tan amada de todos, y ms de ios sabios, entre otras razones, Aurelio dice que por el aborrecimiento que consigo tienen los hombres de s mismos, por las miserias y trabajos que padecen, aman la soledad. Pareciendo mal esta razn a Antonio, por no haber criatura ms excelente que el hombre, ni que ms contentamiento deba tener por haber nacido, dice que le probar lo contrario; y ans determinados de disputar de los males y bienes del hombre, para ms a placer hacerlo, se van hacia ,una fuente (15). Otros dilogos notables fueron por aquellos aos los de Cervantes de Salazar, publicados en 1554, escritos para el aprendizaje del latn por parte de sus discpulos. Constituyen una de las primeras descripciones de la Universidad, la ciudad de Mxico y sus alrededores. Los Dilogos de Luis Vives, son uno de sus libros ms amenos e interesantes por la frescura con que se describe la vida de los estudiantes en pleno renacimiento. Su Tratado del alma es una de las primeras tentativas para trazar una psicologa sistemtica. En los tiempos anteriores a los Essais de Montaigne, el nmero de escritos con carcter moral o filo-

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sfico es muy considerable. Deben recordarse las de fray Antonio de Guevara: Reloj de prncipes y Libro ureo de Marco Aurelio (1529), -donde se halla la famosa ancdota de "El villano del Danubio" (rstico campesino cuya elocuencia en demanda de justicia asombra al emperador Marco Aurelio), enla que se ha querido ver una de las primeras imgenes del hombre natural, as como una crtica de la conquista de Amrica; Menosprecio de corte y alabanza de alde-a, debate en torno a la antigua anttesis campo-ciudad. Guevara tuvo una enorme influencia en la literatura europea posterior.' Algunos lo consideran como el primero de los ensayistas espaoles. Es tambin de gran inters el original estudio de Juan Huarte de San Juan: Examen de ingenios, cuya primera edicin apareci hacia 1575. Es un ensayo cientfico, notable para la poca en que fue escrito. Dedicado a Felipe I I , su propsito es examinar las condiciones que favorecen la aparicin del genio, as como las diferentes clases de inteligencia humana que se conocen. "Todos los filsofos antiguos" escribe Huarte "hallaron por experiencia que donde no hay naturaleza que disponga al hombre a saber, por dems es trabajar en las reglas del arte". Y a continuacin agrega lo que forma el tema de su obra: Pero ninguno ha dicho con distincin ni claridad qu naturaleza es la que hace al hombre hbil para una ciencia, y para otra incapaz; ni cuntas diferencias de ingenio se hallan en la especie humana; ni qu artes y ciencias corresponden a cada uno en particular; ni con qu seales se haba de conocer qu era lo que ms importaba (16). A poco de haberse publicado los primeros libros de los Ensayos de Montaigne, aparece la Introduccin al smbolo de la je de fray Luis de Granada. Escrito en una prosa castiza e impecable, difana, armoniosa, el libro de Granada concilia el naturalismo pagano con la concepcin cristiana del mundo; describe, maravillado, los misterios y hermosuras de la naturaleza, desde los insectos hasta las estrellas, como prueba evidente de la sabidura y misericordia del Creador. Es fray Luis de Granada uno de los mejores prosista en lengua espaola. Ensayos en cierto as-

pecto son los de otro extraordinario poeta del siglo xvi: fray Luis de Len. La perfectia casada es un pequeo tratado moral; De los nombres de Cristo una profunda interpretacin simblica de los eptetos evanglicos. En algunos pasajes alcanza la elevacin mstica. Pero no debi haber relacin entre los escritores citados y Montaigne. Su influencia fue posterior. Con todo, aun en su tiempo, sus Ensayos se difundieron rpidamente y tuvieron mucho xito. Uno de los pfimeros en repetir el nombre de "ensayo", referido al gnero literario, es Francisco Bacon, quien con sus Essays or Comisis Civil and Moral, publicados en Londres entre 1597 y 1638, inicia la tradicin ensaystica inglesa, quiz la,ms importante. ' 2.2. Montaigne y sus "Ensayos" Nada extraordinario hay en la vida de Miguel Eyquem, nacido en el castillo de Montaigne, cuyo nombre hara famoso mediante la pluma. Sus ayenturas fueron casi todas interiores. Tena antepasados judos espaoles y portugueses. Su madre era protestante y su padre un rico mercader ennoblecido. A su muerte, hered el hijo los bienes de fortuna y las tierras de Montaigne, El 28 de febrero de 1571 mand grabar en el muro de la biblioteca su "renuncia" al mundo: A la edad de treinta y otho aos, la vspera de las calendas de marzo, aniversario de su nacimiento, Miguel' de Montaigne, desde hace mucho aburrido de la servidumbre de la Corte del Parlamento y de los cargos pblicos, pero sintindose todava alerta, fiene a-reposarse en el seno de las doctas Vrgenes, en la paz y la seguridad; y aqu pasar el resto de sus das. Y pensando que el destino le permita' mejorar esta habitacin, dedica estos dulces retiros paternales a su libertad, a su tranquilidad y a sus entretenimientos (17). ^ El espritu de la obra de Montaigne contrasta con los tiempos que le tocaron vivir. Las guerras de religin, la intolerancia, el fanatismo, ensangrentaban Europa; ms aun: pervertan las con- >

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ciencias, llenndolas de odios y sospechas. Montaigne, por lo contrario, emerge como una isla de serenidad en medio de la tormenta. Su pacifismo, su comprensin y respeto- a la manera de pensar de los dems, su actitud escptica (en el mejor sentido de la palabra), su irona, no son muy comunes a fines del siglo X V I (Noche de San Bartolom). Se ha querido explicar la especial posicin de Montaigne de diversas maneras. Quiz parte de su tolerancia se deba a los orgenes de su familia (que saba de persecuciones). Se cree tambin que la madre practicaba la fe protestante, Quiz se explique adems por la formacin intelectual de Montaigne. Desde nio ley a fondo a los autores griegos y latinos, saturndose de espritu racional y hrunanista. El hecho es que sus Ensayos inician en la literatura francesa y en la universal una caudalosa corriente de libre pensamiento, establecen un nuevo gnero literario y definen un estilo personalsinio. En la biblioteca semicircular, sentado a su mesa de traabjo, rodeado de un millar de libros, Montaigne pas horas y aos de lectura, meditacin y ensueo. Anotaba los libros con las impresiones que se le ocurran, escriba a vuelapluma sus propias meditaciones. As nacieron los Ensayos. En 1580, en Burdeos, public los dos primeros libros. El tercero apareci en 1588. A l cabo, en 1595, una edicin postuma muy aumentada, preparada por la seorita de Gournay, su hija espiritual. Los Ensayos de Montaigne estn precedidos por una nota al lector, de la que se citan estas palabras: "Si hubiera buscado el favor del mundo, me habra ataviado mejor y me presentara con una estudiada actitud. Quiero que se me vea a mi manera simple, natural y ordinaria, sin rebuscamientos ni artificio: puesto que soy yo quien me pinto. Mis defectos se leern al vivo, ingenua mi forma, tanto como el respeto pblico me lo permita. De haber estado en esas naciones de las que se dice viven todava bajo la dulce libertad' de las primeras leyes de la naturaleza, te aseguro que con mucho gusto rhe hubiera ,^pintado entero y por completo desnudo. As, lector, yo mismo soy el tema de mi libro: no es razn que t emplees tu ocio en un objeto tan frivolo y tan vano" (18).

De los Ensayos de Montaigne ha dicho Nisard que pueden abrirse en cualquier hoja: "son libros que comienzan y acaban en todas las pginas". Y sta muy bien podra ser una clara definicin del ensayo en general. Porque, como se dijo antes, lo significativo en este gnero literario no son los temas, sino la actitud libre, fresca, alerta, del escritor. Los temas de Montaigne, por ejemplo, revelan mltiples y variados intereses. A l libro primero pertenecen 57 ensayos, y entre ellos se espigan los ttulos siguientes: "Por diversos medios se llega al mismo f i n " ; "De la tristeza"; "De los mentirosos"; "Del miedo"; "De la pedantera"; "De los canbales"; "De Demcrito y'Hercli-; to"; . . . En el libro segundo hay ensayos sobre los libros, la l i bertad de conciencia, la grandeza romana, la cobarda como madre de la crueldad. El libro tercero contiene reflexiones sugeridas por los versos de Virgilio, notas sobre la vanidad, sobre la fisonoma y otros muchos temas. Muy difcil resulta clasificar esta temtica. Quiz en sus primeros Ensayos, Montaigne estaba todava muy prximo a los tratadistas morales, muy cercano a las fuentes (Sneca, entre otras), pero conforme sigue leyendo y escribiendo en el retiro de su castillo, sus observaciones sobrevuelan territorios cada vez ms extensos. Independientemente del valor de sus ideas y de su estilo, Montaigne-configura un gnero literario que habra de tener enorme trascendencia en los siglos venideros. 2. 5. El siglo xwu Los Ensayos de Montaigne se difundan rpidamente. Su influencia se haca sentir sobre todo en Francia e Inglaterra. No tanto en Espaa. Las ideas de Montaigne eran demasiado l i bres, y escpticas. Los pensadores espaoles, iniciados en la angustia barroca, preferan seguir la tradicin de los tratadistas morales, viva en la pennsula desde los aos de Sneca. Tampoco se apresuraron a aceptar la forma ensaystica como tal, que quiz les pareciera demasiado breve, fresca e impresionista. A pesar de ello, implcitamente, germinaba el ensayo espaol en varios escritores del siglo xvii. En Juan de Mariana, a quien se le debe un Tratado contra los juegos pblicos, donde se ha-

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bla de los toros, escrito hacia I6OO. En Quevedo, en sus Sueos, por ejemplo, <que mucho tienen de ensayo alegrico, amargas stiras de'las costumbres, la hipocresa y corrupcin de su poca, y que sern la vanguardia del tema de la decadencia de Espaa. Se perfila la forma ensaystica en la Aguja de mvegar cultos, crtica en verso' de los culteranos, y en el Marco Bruto, una de las obras capitales de Quevedo. Precursor del ensayo moderno es tambin Diego de Saavedra Fajardo, autor de la Idea de un prncipe cristiano representada en seis empresas. Muy grande influencia ejerci Baltasar Gracin, agudo repre.sentante del conceptismo. Como otros muchos ingenios espaoles, no fue un filsofo sistemtico, pero su pensamiento llega a Scho'penhaer y a Nietzsche. Entre sus obras', las que ms se acercan al ensayo actual son el Orculo manual y arte de prudencia, (1647), y la Agudeza y arte de ingenio. Gracin parte de mximas, pero, en su enjuta concisin, escribe verdaderos ensayos condensados. En el Orculo dice: Hombre de gran paz, hombre de mucha vida. Para vivivir, dejar vivir. No slo viven los pacficos, sino que reinan. Hase de or y ver, pero callar. El da sin pleito hace la noche soolienta. Vivir mucho y vivir con gusto es vivir por dos, y fruto de la paz. Todo lo tiene a quien no se le da nada de lo que no le importa. No hay mayor despropsito que tomarlo todo de propsito. Igual necedad que le pase el corazn a quien no le 'toca, y que no le entre de los dientes adentro a quien no le importa (19). Todava no se difunda en el mundo de habla espaola el vocablo "ensayo" aplicado a un gnero literario, pero en francs e ingls comenzaba a hacerse comn. No se trataba de ensayo en el sentido riguroso del trmino, tal como lo definiera Montaigne con sus obras; se empleaba ms bien referido a trabajos eruditos; filosficos o cientficos, consistiendo en una breve monografa sobre un tema especfico. En ese sentido emplearon el trmino Pascal y Locke. El siglo barroco declinaba, pero la literatura en lengua castellana tena aun suficiente vitalidad para producir grandes escritores como Caldern y Sor Juana. En

Mxico, hacia 1690, Carlos de Sigenza y (jngora public un ensayo de carcter cientfico: la Libra astronmica, refutacin del padre Kino, dedicado a combatir las supersticiones y falsas teoras que existan acerca del efecto y las causas de los cometas. La Libra constituye uno de los escritos con ideas ms avanzadas que se conocen de aquella poca. Contempornea suya, Sor Juana Ins de la Cruz expone en su Carta a sor Pilotea una de las primeras y ms inteligentes defensas de la mujer. Su estilo, su cultura, la lgica difana de sus razonamientos, la sinceridad y pasin con que est escrita, hacen de la Carta una de las ms notables obras de carcter ensaystico en el siglo xvii, 2. 4. El siglo
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En el siglo xviil se inicia el extraordinario florecimiento del ensayo 'moderno. Es muy posible que su desarrollo a partir de esta poca se deba a dos hechos principales: la difusin de la prensa peridica y el creciente predominio del pensamiento y la poltica liberales. A la vez, estos factores estn ntimamente ligados a la revolucin industrial y el progreso cientfico. El ensayo refleja todo ello. Es, a un tiempo, causa y efecto de dichos fenmenos. El periodismo determin la demanda de crnicas, artculos y ensayos.en mayor nmero conforme se multiplicaban los diarios y las revistas. El liberalismo favoreca el nuevo gnero por lo que tiene de libre, subjetivo y polmico. El movimiento renovador culmin en la Enciclopedia y en la Revolucin francesa. La libertad de pensamiento y de expresin se afirni primero en Inglaterra, despus en Francia, y ms tarde, entre muy variados y trgicos accidentes que no acaban, en los pases de habla hispnica Ricardo Steele y Jos Addison fijaron en Inglaterra el ensayo como gnero literario. Despus del Taller, publicaron la revista The Speclator, de 1711 a 1713. All, manteniendo el punto de vista de un "espectador", un contemplador imparcial, ajeno sobre todo a las luchas polticas que dividan Inglaterra, escribieron breves artculos ,sobre modas, costumbres, literatura. Addison, formado'en los ideales clasicistas, se diriga a la clase media, a las mujeres en buena parte, y esto determin el tono

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amable de sus ensayos. Con todo, bajo una apariencia mundana, muchas veces frivola, EL Espectador fue esencialmente un diario liberal que desterr prejuicios, divulg la muy efectiva irona inglesa e influy mucho en Francia, donde vontesquieu, por ejemplo, se inspir en el personaje Sir Roger de Coverley y su tertulia [Cartas persas). Fray Benito Jernico Feijoo inicia en 1727 [Teatro crtico universal. No ha sido todava estudiada por completo esta obra y la significacin que tiene en su tiempo, pero es indudable que fue Feijoo el primer escritor moderno entre los espaoles. Su visin del atraso cientfico en que haba cado Espaa respecto de los dems pases europeos, su crtica de los prejuicios dogmatismo y supersticiones, lo convierten en el primer eslabn de una cadena de escritores que tuvieron una muy clara y dolorosa conciencia de los problemas hispni cos y que llega hasta el 98. A l se deben tambin las Cartas I eruditas. Fue un gran renovador. Tuvo fuerte influencia extranjera; entre otras, del Journal des-Savants, y . Spectator de Addison. La Inquisicin le abri proceso, pero le defendi el rey Fernando V I . Un investigador de la historia del ensayo en Espaa, Juan Marichal, lo considera el "primer ensayista .hispnico contemporneo". El camino iniciado por Feijoo lo siguieron Cadalso, con Los eruditos a la violeta y las Cartas marruecas (1789), que tiene influencia de iSlontesquieu. El jesuta desterrado Lampillas, public en italiano y en Genova, una defensa de la cultura espaola: Ensayo histrico-apologtico de la literatura espaola contra las opiniones preocupadas de algunos modernos italianos. Lampillas demostr que la decadencia de las letras italianas no se deba, como crean algunos, a la hegemona espaola. Un trabajo semejante, de apologa contra los injustos ataques que sufra por entonces la cultura hispnica (parte de la ofensiva 3oltica de las rivales potencias imperialistas) realiz el tambin desterrado Clavijero desde Bolonia. Muchos de sus escritos sobre la historia antigua de Mxico, quiz la primera realizada con mtodo cientfico, pueden ser considerados ensayos. Otros ensayistas espaoles del xviil fueron Leandro Fernndez de Moratn: La derrota de los pedantes; Jovellanos: Informe sobre la ley agraria, importante documento sociopoltico; Forner: Exe-

quias de la lengua castellana, publicada postumamente y consistente en una curiosa alegora en la que se satiriza la decadencia literaria de aquellos aos. 2. 5. El siglo X I X A principios del siglo xix, se produjo la revolucin romntica, cuyos efectos aun perduran en las artes contemporneas. A la idea de la belleza absoluta, universal y eterna, se opuso un concepto relativista: cada pueblo, cada poca, poseen un sentido propio de lo bello. Contra los modelos paganos y grecolatinos se valorizaron las catedrales romnicas y gticas, y en su conjunto el espritu y la poesa medioevales. La literatura de lite y la influencia francesa fueron sustituidas por la glorificacin del pueblo y las races nacionales. Se rechazaron la verosimilitud, el racionalismo y las leyes en el arte. No fue cosa nueva la discusin entre clsicos y romnticos que llen la primera mitad del siglo: antes se haba presentado bajo el nombre de polmica entre "antiguos" y "modernos", e inclusive poda rastrearse hasta el siglo xvii en la querella de los "irregulares" a propsito de Corneilie.. Pero fueron la revolucii industrial en Inglaterra, el idealismo filosfico alemn, y las guerras contra Bonaparte, los factores determinantes en la eclosin romntica que habra de poner fin al absolutismo clasicista. Y es precisamente entonces cuando el ensayo adquiere los rasgos esenciales que tiene en la actualidad. Aquellos aos estn caracterizados por la polmica y la sucesiva aparicin de diversos manifiestos romnticos. Rompe el fuego Madame de Stael con su De Alemania y De la literatura. Siguen Stendhal, con su Racine y Shakespeare y Mnzoni: Carta sobre las unidades. Edgar Alian Poe escribe su Filosofa de la composicin, ensayo inapreciable para la teora literaria y en particular el concepto sobre el cuento moderno. Vctor Hugo, en su "Prefacio" al Cronmell, esboza la. filosofa del romanticismo literario. Sus ideas acerca de la funcin d lo grotesco en el arte, por ejemplo, son muy importantes. Algunos ensayos notables que difundieron la nueva sensibilidad romntica en los pases de habla espaola fueron el "Prlogo" de Ramn Lpez Soler a Los bandos de Castilla

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(1830); el "Prlogo" de Alcal Galiano a El moro expsito (1834); el del duque de Rivas en * sus Romances histricos ( 1 8 4 l ) . Pero fue sobre todo Larra quien representa ms cabalmente el espritu romntico y sus inquietantes contradicciones. Muchos de los Articulos de costumbres son ensayos que llevan a cabo una dolorosa introspeccin en la sociedad espaola de su tiempo. En ese aspecto, es un precursor de la generacin del 98. En el puramente literario, tuvo Larra una agudeza crtica, un sentido de. la realidad que muy pocos otros escritores ro.mnticos poseyeron. El siglo xix estuvo definido por dos grandes movimientos espirituales: el romanticismo, durante su primera mitad, y el positivismo en la segunda. Este ltimo se manifest de diversas maneras, pero la ms significativa, por lo que al hecho literario se refiere, fue la novela realista-naturalista. Eatre los franceses, los ingleses, y los alemanes, el deslinde entre realismo y naturalismo fue bastante claro. No as entre los espaoles y los rusos. La teora realista del arte buscaba sobre todo una visin objetiva y serena de la realidad, La teora naturalista iba ms all. Supuesto-lo anteiior, la novela experimental pretenda ser cientfica y hallar las determinantes de la conducta anormal de los personajes en la herencia y el ambiente social. Se asociaba adems a la poltica socialista y en su conjunto a la rebelin en contra de los falsos valores burgueses. El largo ensayo de Zola, La novela experimental, es el manifiesto primordial del naturalismo. En el mundo hispnico, esta nueva manera de ver la realidad produjo un fuerte impacto- en los escritores. A la zaga del positivismo filosfico, que le prepar el terreno (recurdese en Mxico a Ignacio Ramrez, a Ignacio M . Altamirano y a Gabino Barreda y su Oracin cvica de 1867), el naturalismo literario se extendi rpidamente en Iberoamrica, sobre todo en la Argentina. No tuvo tanto xito en Espaa, pues all tropez no slo con la resistencia de fuertes estructuras conservadoras, la Iglesia entre otras, sino con la propia tradicin del realismo espaol. Fueron pocos los escritores espaoles que comprendieron el verdadero alcance de la novela experimental y lo que podra significar en lo futuro. Valera, uno de los ms finos ensayistas del siglo xlx (y sus Cartas amerisanas son un ejemplo), nunca lleg a aceptarlas, y

esto a pesar de su actitud casi siempre abierta a todas las ideas y autnticamente liberal. Tampoco Prez Galds, para quien la picaresca, por ejemplo, se haba adelantado varios siglos al naturalismo francs; no vio, en efecto, que eran cosas distintas. Entre los escritores espaoles de aquellos aos, slo dos comprendieron que la nueva escuela no era ni una moda pasajera ni la "mano negra" de la literatura; Leopoldo Alas ("Clarn"), quiz el mejor crtico del momento vanse sus Ensayos y revistas de 1888 a 1892, y Emilia Pardo Bazn. Que haya sidouna mujer, una catlica y una aristcrata, quien introdujera la ms escandalosa literatura en la Espaa de la Restauracin resulta una irona. La cuestin palpitante, o sea precisamente el debate en torno de la novela naturalista, se public hacia 1882, comprende un conjunto de artculos y ensayos que la condesa de Pardo Bazn escribi con el objeto de defender a los naturalistas, y a Zola en particular, del alud de injurias y calumnias con que se les reciba en la pennsula. A l propio luchador recurdese- el caso Dreyfus, le desconcert que su paladn en Espaa fuera una seora. Pero no fueron stos los nicos debates que en la poca originaran una copiosa produccin ensaystica. La independencia de los pueblos americanos haba desencadenado, desde comienzos de siglo, un vendaval de ensayos, cartas, artculos de fondo, tanto en este continente como en Europa. Sin salir de Mxico, se recuerda de inmediato a Bustamante, a Lucas Alamn, a Fernndez de Lizardi, a Mier, y otros muchos. El conflicto socio-poltico de las revoluciones americanas arrastraba consigo grandes debates literarios. Uno de los primeros y ms largos fue sobre la conveniencia o inconveniencia de la separacin espiritual respeto de Espaa, La controversia, en la que participaron algunos de los primeros y ms grandes pensadores hispanoamericanos, como Bello y Sarmiento, determin una tradicin ensaystica de gran trascendencia en este continente. Deben destacarse, entre los mejores, a Juan Bautista Alberdi, a Juan Montalvo, a Jos Mart, a Manuel Gonzlez Prada, a Jos Enrique Rod. Una cadena de ensayistas van configurando la problemtica americana a lo largo de todo un siglo, desde los albores del romanticismo hasta los escritores modernistas, Daro entre otros. Tendrn una poderosa influencia

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en la renovacin del pensamiento hispnico. Paralelas a estas corrientes, surgieron otras en los Estados Unidos, como en el caso de Emerson y sus seguidores del crculo de Concord, que contribuan a independizar el ensayo del Nuevo Mundo respecto de sus orgenes europeos. En este clima de extraordinaria actividad intelectual, -no puede pasarse por alto la disyuntiva que se hallaba en el fondo de todos estos debates aparentemente discontinuos: el conflicto entre la tradicin, los partidarios de lo que en trminos actuales ha venido a llamarse lo "establecido", y los que buscaban sustituir valores inoperantes por otros nuevos, acordes con el cambio de los tiempos. En este aspecto, fue muy importante la obra de Julin Sanz del Ro y los krausistas, su lucha contra los consen^adores, encabezados por Menndez y Pelayo, y su entronque con la generacin del 98. '2. 6. El siglo X X En todas las generaciones se cultivan los ms diversos gneros literarios, pero cada una de ellas se caracteriza por el predominip de uno u otro. Hay algo en el espritu colectivo de las pocas que encauza la creacin artstica en determinadas formas que no son sino la reflexin particular de' dicha corriente, una especie de eje, de columna vertebral sobre la que se van configurando planos secundarios de expresin. La generacin del 98, por ejemplo, plante en la literatura espaola un problema ontolgico. Una circunstancia externa -la guerra contra Estados Unidos, llev a los escritores ms conscientes de aquellos aos a la bsqueda profunda, interior, de las causas de lo que entonces se llamaba el Desastre. No era posible ya achacarlo a la superioridad material del enemigo, no era posible seguir entonando cantos de falso patriotismo, no era posible continuar negndose a realizar el doloroso examen de conciencia que se necesitaba hacer desde haca muchos aos. De ah que el eje de la literatura espaola a partir del 98 fuera la cada vez ms honda bsqueda de las determinantes internas del "marasmo" en que se encontraba Espaa en ese tiempo. Fue, como se ha dicho muchas veces, una voz de alarma, una toma de conciencia. Tanto ms grave cuanto no era slo asistir a la

declinacin de un imperio hecho fatal para todos los imperios-, sino a la fragmentacin misma de la unidad en torno de la cual se haba construido. Para muchos, la prdida de Cuba no lo fue de una colonia, sino la mutilacin del propio cuerpo espaol. Y esta desmembracin seguan los cada vez ms agudos problemas del separatismo, el conflicto civil, la lucha declases, el atraso industrial y cientfico. De ah que los escritores del 98 nacieran a la vida literaria en los diarios, en la polmica y en la crtica. Pasaron lgica e inexorablemente del auto examen de la crisis espaola a la visin histrica del mundo, y de -sta a la angustia del tiempo y la obsesin de la muerte. Porque se discuta la agona de un imperio, de una nacin, de un pueblo, y esto llev a un muy agudo sentimiento del devenir, y en ltimo trmino, de la muerte y la.eternidad..Sus temas fueron ensanchndose en anillos concntricos. Espaa como problema se agrand a su ms amplio contexto europeo. La primera guerra mundial, el brutal despertar de la "belle epoque" y los efectos que produjo en la literatura universal, no fueron, en muchos aspectos, sino la ms espectacular manifestacin de lo que ya se. haba planteado en Espaa desde fines del siglo pasado. No sera ste el primero ni el ltimo de los ensayos generales que han tenido lugar en la pennsula. Y ese curioso rasgo de avanzada de los grandes problemas mundiales, quiz haya sido en parte motivo para que los primeros escritores espaoles en unlversalizarse (despus de los siglos de oro) fueran precisamente los de la generacin del 98. Unamuno parte de la angustia que le produjo el Desastre, pero no s queda limitado a ese crculo poltico, circunstancial, sino que lo traspasa hacia la historia y de sta a la metafsica. El proceso puede ser observado en los libros que, como todos los suyos, lo son de ensayos: En torno al casticismo, Vida de Don Quijote y Sancho, Del sentimiento trgico deja vida, La agona del cristiatiismo, para no citar sino los ms trascendentes. Unamuno es un escritor de ideas, pero nunca pretendi drselas hechas a los lectores, rgida, definitivamente cristalizadas, sino muy al contrario emplearlas a modo de picador para que en el alma de cada quien se produjera la guerra espiritual, los desgarramientos interiores que en-

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gendran la autntica madurez, el verdadero progreso intelectual. El equilibrio, escribi Unamuno muchas veces, es la muerte. Sera del todo intil, por consiguiente, pedirle consistencia absoluta en sus ideas o sistema en su pensamiento. Y esto precisamente es lo que hace de l uno de los ms grandes ensayistas del siglo X X . Su obra, aun la de imaginacin poesa, teatro, cuento, novela, es siempre una idea encarnada, una "aventur. delpensamiento", un doloroso hurgar en la carne viva de ia conciencia. Muy cercano a l en ideas, est Antonio Machado. Muchos quiz no concillen la figura del hondsimo poeta con la de un ensayista, pero la realidad es que una de las obras ms trascendentes en lengua espaola es el Jtian de Mairena. Notas, decires, apuntes modestos, escritos para ser ledo por todos, y que sin embargo no slj revelan una gran sensibilidad sino una muy profunda sabid'-'ra. Hay en el Mairena de Machado, entre otras cosas, algo que no es muy comn entre los escritores espaoles (exceptuado Cervantes) : el sentido del humor, no el agrio y soberbio del escarnio, sino la dulce sonrisa de la irona y la humildad. Cuandose lee el Juan de Mairena, escrito ya hace muchos aos; cuando se sita en las circunstan":.?s vitales, histricas, psicolgicas, en que tue escrito, se comprende lo difcil que poda ser para un escritor espaol de entonces conflicto, guerra civil, guerra mundial buscar siempre lo mejor en lo peor, rasgo adems muy cervantino. Pero es en Juan de Mairena donde se leen cosas como stas: Sobre el orgullo niodeylo, de que tantas veces os he hablado, quiero aadir: Poca cosa es el hombre y, sin embargo, mirad vosotros si encontris algo que sea ms que el hombre, algo, sobre todo, que aspire como el hombre a ser ms de lo que es. Del ser saben todos los seres, hombres y lagartijas; del deber ser lo que no se es, slo tratan los hombres ( 2 0 ) . El otro gran ensayista del 98 es Azorn. Muy distinto a Unainuno y a Machado por esencial diversidad de temperamento, afn a ellos en muchas cosas entre otras, la angustia centrada en torno a Espaa, el tiempo, la muerte, fue, en cierto senti-

do, el ms "literato" de todos, el escritor profesional, el que busc ms deliberadamente un estilo propio y perfecto. Esta rotundidad estilstica fue a la vez una remora. El mundo de Azorn pudo ser tan rico en ideas y vivencias como el de Unamuno o Machado, pero su sangre lenta, su esencial sensualismo producto quiz de su ascendencia levantina, lo convierten en un contemplador resignado y melanclico del eterno fluir de las cosas y los seres. Azorn es la quintaesencia de la burguesa en el mejor sentido de la palabra: la quietud, la madurez, la dulce rutina, los ecos muy lejanos de la pasin, el sentimiento doloroso de lo que no fue, pues "daremos lo no venido por pasado". Y este proceso de beatificacin ocurri muy pronto en Azorn. Apenas pasados los ms verdes aos de juventud fogosa y anarquista, durante los cuales escribi sus primeros ensayos, Azorn halla su estilo y a partir de ese momento mantiene una constante notablemente fija en las ideas y en el tono. Y sin embargo, a cambio de esta especie de lenta soolencia espiritual, afina los detalles, la microscopa de sus observaciones, y sus ensayos literarios son los ms sutiles, los ms claros, los ms amables y gustosos. Ejemplares son La ruta de don Quijote, y otros libros de ensayo donde se renueva la crtica espaola: Al margen de los clsicos, Los dos Luises, Los clsicos redivivos. Los clsicos futuros. . . Renov la crtica literaria, sustituyendo los anlisis eruditos, propios del positivismo de fines de siglo, por la apreciacin esttica y la recreacin subjetiva de las obras maestras. El propsito de sus ensayos literarios es vivificar la crtica, y en particular la crtica cervantina, Qu es un autor clsico.? Un autor clsico es un reflejo de nuestra sensibilidad moderna. La paradoja tiene su explicacin: Un autor clsico no ser nada, es decir, no se-r clsico, si no refleja nuestra sensibilidad. Nos vemos en los clsicos a nosotros mismos. Por eso los clsicos evolucionan: evolucionan segn cambia y evoluciona la^ sensibilidad de las generaciones ( 2 1 ) . Azorn, adems, renueva el ensayo. Pocos escritores han tenido

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su finura para convertir la prosa didctica en verdadera creacin, llena de fantasa y valores sensibles.- La sencillez y transparencia de sus ensayos ha tenido una gran influencia. Por ejemplo en Ortega y Gasset, el ms inteligente y fecundo filsofo de los novecentistas. El alcance de sus inquietudes intelectuales, la vigencia de sus temas, su visin profunda y proftica, tuvo una intensa y dilatada influencia en los escritores de habla espaola hacia los aos veintes. En muchas cosas se parece Ortega a los ensayistas del 98, pero fue ms sereno, reflexivo y universal. No es posible hablar de la literatura contempornea sin citar la Revista de Occidente y la obra emprendida por Ortega y Gasset para difundir en los pases de habla hispana los descubrimientos y problemas de la filosofa y la ciencia modernas. N o hay pgina de Ortega que no est llena de acertadas intuiciones; no hay tampoco provincia de la cultura, sea historia, filosofa, arte, ciencia, literatura, poltica, que no haya sido alguna vez abordada por este ensayista. La guerra civil espaola y la segunda guerra mundial, tantas veces profetizadas por Ortega, lo descorazonaron y produjeron una reaccin en contra suya. Los nuevos filsofos, diferenciados en especialidades tcnicas, criticaron su diletantismo; los escritores fuertemente politizados, de uno u otro signo, reprocharon su neutralidad. Se le consider un pensador reaccionario y aristocratizante, porque, como muchos filsofos alemanes de la poca. Ortega se desilusion de la democracia e insisti en la direccin de las lites. Se est de acuerdo o no con sus ideas, la calidad de sus ensayos es innegable. Esto se debe al poder sugestivo de su pensamiento, a la claridad y belleza de su prosa. Entre sus .ensayos, ms conocidos estn La rebelin de las masas, el libro donde Ortega vuelve al aristocratismo platnico despus de sealar, a veces con asombrosa clarividencia, muchos de los problemas actuales; Espaa invertebrada, donde se augura la guerra V; Meditaciones del Quijote, punt de partida para una serie de muy sugerentes reflexiones en torno de la cultura hispnica; El espectador, coleccin de ensayos breves sobre los ms variados temas, pero con el comn denominador de interesarse en las cosas por s mismas, por pura curiosidad intelectual. En 1916, en plena primera g\.ierra europea, escribe:

De todas las enseanzas que la vida me ha proporcionado, la ms acerba, ms inquietante, ms irritante para m ha sido convencerme de que la especie menos frecuente sobre la tierra es la.de los hombres veraces. Yo he buscado en torno, con mirada suplicante de nufrago, los hombres a quienes importase la verdad,- la pura verdad, lo que las cosas son por s mismas, y apenas he hallado alguno. Los he buscado cerca y lejos, entre los artistas y entre los ingenuos y los "sabios". Como Ibn-Bati.ita, he tomado el palo del peregrino y hecho va por el mundo en busca, como l, de los santos de la tierra, de los hombres de alma especular y serena que reciben la pura reflexin del ser de las cosas. Y he hallado tan pocos, tan pocos, que meahogo! (22). La generacin de Ortega, la del novecentismo, fue rica en ensayistas. Se agost la creacin potica y novelesca ^exceptuados, desde luego, Juan Ramn Jimnez y Gabriel Mir pero floreci la crtica, el anlisis intelectual. Hay que mencionar a Gregorio Maran, definidor de lo que podra llamarse la interpretacin biolgica de la biografa y la historia; a Eugenio , D'Ors, famoso por su ensayos estticos; a Manuel Azaa; a Salvador de Madariaga. La generacin del 27, sin embargo, fue esencialmente potica, como lo fue tambin la de Contemporneos en Mxico. Sobresalen, sin embargo, Dmaso Alonso, introductor de la crtica estilstica en espaol, y Jos Bergamn, uno de los ms originales ensayistas contemporneos. El ensayo fue el eje medular de la generacin del Ateneo en Mxico. El largo crepsculo del Porfiriato, el conflicto ideolgico, la Revolucin, favorecieron las polmicas y el periodismo. Los atenestas inician la literatura mexicana contempornea. Su acometividad renovadora se encauz en diferentes propsitos que, en el fondo, estaban ntimamente relacionados: la lucha contra el positivismo; la democratizacin poltica; el fcnestizaje cultural; el nacionalismo humanista; la universilidad. Jos Vasconcelos, apasionado, contradictorio-, sorprendente siempre, tuvo una enorme influencia en Mxico e Hispanoamrica. Su obra abarca diversos campos, pero es en el ensayo donde des-

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cueila, y en este gnero aventur con genio y audacia toda suerte de ideas filosficas e histricas, polticas y estticas. Su personalidad caracteriza no slo la generacin del Ateneo, sino el primer cuarto de siglo en Amrica. Su obra est llena de instuiciones geniales y tambin de muy subjetivas opiniones que todava suscitan la discusin. Entre las ms importantes, cabe citar La raza csmica (1925), largo ensayo de filosofa de la historia, en el que se augura la integracin definitiva de todas las razas en una sola que integre la perfeccin humana; Ulises criollo (1933), primer volumen de una autobiografa novelesca llena de pasajes ensaysticos; Esttica (1936), quiz la ms acabada. He aqu uno de sus pasajes: Fue barbarie de la poca positivista excluir de las Facultades el estudio de las humanidades. Pero sera ceguera dejar al filsofo sin conocimiento somero de las hiptesis atmicas y la teora del cuanta. A l filsofo moderno le deja ms provecho la termodinmica que el griego, la f i lologa y la gramtica. Cuiden nuestras universidades de asentarse en las firmes bases de la poca y de evitarse la posicin de veleta que cambia con cada correo. Una concepcin contempornea del mundo tiene que enraizar en la fsica, la qumica y la biologa. Que un pensamiento as orientado, supera, sin embargo, la materia, es una de las consecuencias de mi sistema ( 2 3 ) . Ms puramente, intelectual, menos disperso que Vasconcelos en campaas universitarias y polticas, fue Antonio Caso. Su vida y su obra son paralelos a los aos en que Mxico, entre la Revolucin y la segunda guerra mundial, se incorpora a los problemas del mundo contemporneo. Insisti en el sentido tico de la vida, en el compromiso del intelectual. Se interes profundamente, como Vasconcelos, en orientar el nuevo Mxico que haba emergido de las llamas revolucionarias. Entre sus obras ms significativas estn La existencia como economa, desinters y caridad (1919); Discursos a la nacin mexicana (1922); Nuevos discursos a la nacin mexicana (1934) ; El pe-

ligro del hombre (1942). Al primero'corresponde el siguiente fragmento.: La caridad es un hecho como la lucha. No se demuestra, se practica, se hace, como la vida. Es otra vida. No tendris nunca la intuicin del orden que se opone a l.vi vida biolgica, no entenderis la existencia en su profunda riqueza, la mutilaris sin remedio si no sois caritativos. Hay que vivir las intuiciones fundamentales. El que no se sacrifica no entiende el mundo total ni es posible explicrselo, como no es posible explicar a un sordo lo que sea el sonido o a un ciego de nacimiento la luz. No hay ptica para ciegos ni acstica para sordos, ni moral ni religin para egostas. Por eso veis que las niegan. Pero, as como el sordo no arguye contra la msica ni el ciego contra la Dntura, el malo no arguye contra la caridad, incompara3le obra de arte. Hay que tener todos los datos, que ser liombre en su integridad; ni ngel ni bestia; para abarcar la existencia como economa y como caridad, como inters y como sacrificio ( 2 4 ) . Alfonso Reyes fue esencialmente un humanista. Su obra, una de las ms ricas entre los escritores del siglo xx, es literaria casi por entero. Sus ensayos crticos superan sus obras de imaginacin. Se llam a s mismo "especialista en generalidades", pero la realidad es que atesor un caudal extraordinario de conocimientos. Introdujo la estilstica en Mxico, oponindose as, como Vasconcelos y Caso, a la escuela crtica del positivismo; ilumin mediante su erudicin y sensibilidad muchos captulos de las literaturas espaola y mexicana. Admirador de la serenidad griega, a su cultura ha dedicado algunas de sus mejores obrs. Aunque alguna vez se le reproch soslayar los temas propiamente mexicanos. Reyes enfatiz la significacin que para una autntica literatura nacional tienen las corrientes universales. La X en la frente es precisamente un convincente ensayo acerca de este problema. Su estilo es claro y preciso. Entre sus muchas obras, en gran parte ensayos, sobresalen Visin de Anhuac (1917), Simpatas y diferencias (1921-26), Captulos de

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literatura espaola (1939-45), Letras de la Nueva Espaa (1948). . . Un libro fundamenta suyo es El deslinde (1944). Por eso definamos alguna vez la literatura como "la verdad sospechosa". Algunos llaman a esto ia mentira" artstica, y a veces el efecto esttico resulta de desenmascararla de pronto. Ej.: "Porque ese cielo azul que todos vemos. N i es cielo ni es azul." Mas, para los fines del poeta, la ficcin no es una mentira, antes es otro modo ms cabal de verdad. Y esto, por dos razones: la una, porque ella contiene la evocacin del hecho, prctico, el mnimo de realidad con que se satisface la prctica, y adems de eso, la expresin de un querer real aadido por el hombre en un arresto de creacin mgica, o complementacin del mundo por la voluntad verbalmenre manifestada: "Sea el sol, adems de lo que suele, un monarca oriental que expira". Y la otra razn, que aqu encontramos la traduccin de una verdad ntima en toda su plenitud; ancha, arborescente, y no mutilada en un sentidd lineal, no desplumada ya por la utilidad prctica: "Cuando el sol se pone, yo veo en l, adems de eso, un monarca oriental que expira" (25). Las generaciones posteriores a la del Ateneo han contado siempre con ensayistas de gran calidad que han explorado territorios muy diversos de pensamiento. Recurdese, entre otros, a A l fonso Caso y La religin de los aztecas, ampliada en El pueblo del sol; a Ramos y la bsqueda fenomenolgica de lo mexicano, que dio origen a una importante coleccin de ensayos sobre los ms variados aspectos de la vida y la cultura nacionales: "Mxico y lo mexicano"; a los historiadores del arte, como Toussaint, Toscano, Justino Fernndez y Francisco de la Maza; a los crticos literarios como Monterde, Rojas Garcidueas, Jos Luis Martnez, Ramn Xirau, Emmauel Carballo, Salvador Reyes Nevares, Carlos Fuentes. Entre los ensayistas actuales hay que destacar el muy particular talento de Octavio Paz. Muy conocido es El laberinto de la soledad. (1950), pero tiene otros muchos ensayos de gran inters: EJ arco y la lira, por ejemplo. En 1957 public Las peras del olmo; en 1967, Puertas al campo, donde se encuentran estos prrafos:

No hay escuelas ni estilos nacionales; en cambio, hay familias, estirpes, tradiciones espirituales o estticas, universales. La novela argentina o la poesa chilena son rtulos geogrficos; no lo son la literatura fantstica, el realismo, el creacionismo, el criollismo y tantas otras tendencias estticas e intelectuales. Los movimientos artsticos, claro est, nacen en este o aquel pas; si en verdad son fecundos, no tardan en saltar las fronteras y echar races en otras tierras (26). El ensayo es uno de los gneros literarios que en la actualidad cuenta con rhayor nmero de escritores y lectores. En Mxico, por ejemplo, las revistas literarias y los suplementos culturales de los grandes diarios [Universidad de Mxico, Cuadernos Americanos, Dilogos, Siempre, Plural, El Nacional, Exclsior. Novedades, etc.) testimonian la vitalidad y riqueza del ensayo. Su importancia, lejos de haber disminuido en estos ltimos aos, es hoy quiz mayor que en otras pocas. Y esto se debe a dos razones. Por una parte, el ensayo actual es el medio ms preciso al travs del cual pueden los escritores, los intelectuales del mundo, exponer los peligros que afronta la especie humana (guerra, hambre, tirana, contaminacin). Por otra parte, el ensayo viene a ser un puente entre la literatura de imaginacin (que muchos consideran "falsa") y las ms autnticas y personales expresiones del escritor contemporneo. As, es frecuente encontrar en la actualidad prosas en las que el deslinde entre la fantasa o ficcin y las vivencias concretas del poeta, es casi im cosible. A este respecto, son notables los ejemplos de los ensa}'os de Azorn y de otros muchos escritores del' siglo xx: (Schwtb, Henry Miller, Arrela, Elizondo, etc.). De hecho, se proyecta hacia el futuro una "antiliteratura" que intenta integrar, en una verdad sustancial, todos los gneros.

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NOTAS (1) Diccionario de Autoridades. Ed. facsimilar. (2) Diccionario de la Real Academia Espaola. 4a. ed. Madrid, 1803. (3) Diccionario de a lengua espailola. Real Academia Espaola. 8a. ed. Madrid, 1956. (4) N . Campillo y Correa, Retrica y potica. Nueva ed. Mxico, 1950. (5) Diccionario Enciclopdico U.T.E.H.A. Mxico, 1951. (6) J, Corominas, Diccionario crtico-etimolgico. Madrid, Editoriaj Credos. (7) Webster^s New Ttuentieth Century Dictioitary of the English Language. 2nd. ed. Cleveland, Ohio. (8) Titulo de una seccin de la revista Cuadernos Americanos, (9) M . de Montaigne, Essais. T . I . Pars, Editions Garnier, 1958. (10) J. J. Arrela, "Prlogo" a Ensayos escogidos, de M . de Montaigne. Mxico, U . N . A . M . , 1959. (11) A. del Ro, Antologa general de la literatura espaola. T. I . New York, Holt, Rinehart & Winston, 1960. (12) A. del Ro, Antologa. . ., ob. cit. (13) A. del Ro, Antologa.. ., ob. cit. (14) Obras escogidas de filsofos. Tntr. sel. A. de Castro. Madrid, 1953. BAE, t. 65. (Ed. facsimilar). (15) Obras escogidas de filsofos, ob. cit. (16) Obras escogidas. . . ob. cit. (17) M . de Montaigne, Essais, ob. cit. (18) M . de Montaigne, Essais, oh. cit. (19) A. del Ro, Antologa general de la literatura espaola. T. I . , . ob. cit. (20) A. Machado, Obras. Mxico, Editorial Sneca, 1940. (21) Azorn, Lecturas espaolas. (Austral, 36). (22) J. Ortega y Gasset, El Espectador,^T. I . Madrid, 1921. (23) Antologa del pensamiento de lengua espaola en la edad contempor7iea. Intr., sel. J. Gaos. Mxico, Editorial Sneca, 1945. ' (24) Ajitologa del pensamiento de lengua espaola en la edad contempornea, ob. cit. (25) Antologa del pensamiento de lengua espaola. . ., ob. cit. (2) O. Paz, Puertas al campo. Mxico, U . N . A . M . , 1967.

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RESPUESTAS 1. El ensayo es un escrito en prosa, por lo comn breve, original y subjetivo, acerca de un determinado tema. Su propsito no es slo informativo, sino tambin polmico. Su estilo debe ser claro y personal. 2. Proviene del latn "exagiu", que significa pesar. 3. Tres: prueba o "ensaye" de un metal; prueba de los manjares en la mesa; escritos literarios producto de las pruebas o experiencias de la vida (en Montaigne). 4. Variedad, libertad de temas; prueba o experiencia; hiptesis; originalidad; estilo; carcter hbrido entre la ciencia y la literatura. 5. Ensayo literario; Montaigne, Pardo Bazn, Alfonso Reyes. Ensayo cientfico': Darwin, Bernard, Freud. Ensayo filosfico: Sartre. Ensayo esttico: Worringer. Ensayo histrico; Montesquieu, Voltaire, Toynbee. Ensayo poldco: Bolvar. 6. Montaigne, a fines del siglo xvi, 7. Sneca, Marco Aurelio, Ersmo, Vives. 8. La Cartd a Sor Pilotea, de Sor Juana Ins de la Cruz. 9. El industrialismo fomenta la tecnologa y la investigacin cientfica, favoreciendo as el principio de experiencia y la crtica; contribuye, adems, a la libertad del comercio y por consiguiente el liberalismo poltico. 10. 'El liberalismo poltico estimula la libertad de pensamiento y de expresin, as como la crtica. De ah, la floracin de la literatura ensaystica en Inglaterra y Francia durante el siglo xvin, 11. Hay hojas volantes a partir del siglo xvi y aun anteriores, pero los diarios propiamente dichos aparecen a fines del xvii. Uno de los primeros es el Journal des Savants, en Francia. Los diarios se desarrollan sobre todo en el xvm. El ensayo es un gnero esencialmente periodstico. 12. Addison, fundador con Steele de Tlie Taller y The Spectator en el siglo xvm. 13. A fray Benito Jernimo Feijoo y su Teatro crtico universal. 14. El idealismo alemn y el romanticismo, en conflicto con la f i losofa de la ilustracin y el neoclasicismo. Despus el positivismo y el naturalismo, en pugna con los romnticos. En Espaa, la oposicin entre catlicos tradicionalistas y krausistas. En Hispanoamrica, el modernismo.

PREGUNTAS 1. Defina el ensayo como gnero literario. 2. Cul es la etimologa de la palabra "ensayo"? 3. Qu significados tuvo el trmino "ensayo" durante el siglo
XVI?

4. Enuncie algunas caractersticas del ensayo. 5. Clasifique el ensayo medante algunos temas. Ejemplos. 6. Quin escribi los primeros "ensayos" literarios y en qu poca? 7. Cite algunos precursores. 8. Existe algn escrito de carcter ensaystico importante en Mxico durante el siglo xvn? 9. Qu relacin tiene el industrialismo con el ensayo? 10. Y el liberalismo? 11. En qu poca aparecen los diarios, cundo se desarrollan y cmo se relacionan con el ensayo? 12. A quin se considera el primer expnente del ensayisn;o ingls? 13. A quin el primer ensayista propiamente dicho en lengua espaola? 14. Cite los.grandes movimientos filosficos y literarios que en el siglo xix dieron origen a numerosos debates, artculos y ensayos. 15. Por qu estuvo la generacin del 98 en'gran parte (''formada por ensayistas? i 16. Existe una generacin paralela en Mxico? 17. Cite tres grandes ensayistas espaoles del siglo xx. I 18. Cite tres grandes ensayistas mexicanos de la misma poca. 19. Qu polmicas de carcter cientfico suscitaron ensayos? 20. Cul es la funcin del ensayista en el mundo actual?

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15. Fue una poca de intensa crisis liistrica. De ah la necesidad de un examen de conciencia nacional, y en ste prevalecen los gneros crticos, como el ensayo. 16. La generacin del Ateneo y la del 98 poseen algunos rasgos comunes, como son el antipositivismo, el nfasis en la educacin Dopular, la bsqueda de la identidad nacional, y otros. 17. Unamuno, Azorn, Ortega y Gasset. 18. Vasconcelos, Reyes, Paz. 19. La nueva teora de (Coprnico y las observaciones de Galileo en los siglos X V I y xvti. Las discusiones acerca de la generacin espontnea, que resolvi definitivamente Pasteur en el siglo xix. Las ideas evolucionistas, cuya crisis tuvo lugar a mediados del xlx con el triunfo de Darwn y Wallace. Lanegacin de principios vitales de ndole metafsica (Wohler, Bernard). El debate entre deterministas e indeterminista,s en el xx. El psicoanlisis y la teora del subconsciente. 20. Por una parte, contribuir a una ms clara toma de conciencia de los problemas y peligros que enfrenta el hombre contemporneo. Por otra, hacer de la "literatura" (como fantasa y diversin) una expresin vital autntica. BIBLIOGRAFIA General: A. del Ro, Antologa general de la literatura espaola. 2 tt. New York, I 9 6 O . Antologa del pensamiento de lengua espaola en la edad contempornea. Intr., sel. J. Gaos. Mxico, 1 9 4 5 . * >2 busca de Espaa. Ed. F. P. Casa. New York, I 9 6 8 . * Great Essays in Science. Ed. M . Gardner. N . York, I 9 6 I . * Humanismo mexicano del siglo xvi. Intr., sel., tr. G. Mndez Planearte. Mxico, 1 9 4 6 . (Biblioteca del Estudiante Universitario,
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t/?;zzZr/o. (Austral, 987).