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D I S P O S I T I V O

P O I T I C O:

U N

C U E R P O - S I N - R G A N O S

Esttica azteca de las danzas concheras


Tradiciones exticas o memorias re-descubiertas
Rene de la Torre*

El momento en el que el futuro se convierte en presente est ya hundindose en el pasado. DILTHEY

En este artculo se realiza una reconstruccin de las transformaciones estticas que ha tenido la danza conchera a lo largo de su historia y de su apropiacin narrativa en funcin de legitimar una tradicin indgena, que da sentido a la identidad danzante, apuntalando la relacin que estas manifestaciones guardan con los cambios histricos que permitieron conservar, transformar, revivir o reinventar las races de una tradicin indgena. Esta reconstruccin se realiz a partir de testimonios de danzantes de la tradicin, de lbumes fotogrficos familiares y de fuentes histricas. The Aztec aesthetics of the Conchero dances. Exotic traditions or re-discovery of memories. The article reconstructs the historical aesthetic transformations in the conchero dance and its appropriation by the dancers to legitimize indigenous traditions. These appropriations make sense to the dancers identity by way of highlighting the historical changes that allow the preservation, transformation, revival or reinvention of this indigenous tradition. The historical reconstruction has been made through the analysis of oral traditional dancer testimonies, photographic family albums and historical records.

* Resultados parciales del proyecto Democracia, comunicacin y sujetos de la poltica en Amrica Latina Contempornea, Conacyt, clave 42715. ** Profesora-investigadora del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social (CIESAS), Occidente.

VERSIN 20 UAM-X MXICO 2007 PP. 147-186

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ESTE TRABAJO SE CENTRA en el estudio del proceso histrico mediante el cual la memoria fundacional y mtica de la tradicin de las danzas concheras se ha resignificado y transformado en una identidad astequizada. Para ello, se estudiar la manera en que los grupos de danza conchera se han venido apropiando de una memoria mtica fundacional, mediante la invencin de una esttica azteca que recupera y revive el sentido de una identidad y que contribuye a renombrar un presente como el cumplimiento de una profeca. Los concheros son grupos de danzantes cuyo nombre se refiere a una guitarrita hecha de concha de armadillo. Estn organizados en hermandades o cofradas. Cada grupo tiene un oratorio domstico consagrado tanto a sus ancestros (las nimas generales) como a un santo patrono. Cada agrupacin se maneja como un ejrcito: existe un estado mayor, con generales, capitanes, sargento primero y segundo y soldados y doncellas o malinches. Cada cargo tiene una funcin importante para el mantenimiento de la tradicin, al cual se le denomina como conquista. Cada grupo de danza tiene un cuartel, que es el lugar donde se alberga el altar, la mesa, y donde se realizan las reuniones del grupo. Los instrumentos musicales son considerados como las armas de conquista, por eso se dice: vamos a afinar las armas; pues consideran que en la danza se conquistan corazones para las prcticas rituales en torno a su santo patrn y se realiza una conquista cultural para mantener viva la tradicin de los ancestros. Como en cualquier ejrcito, los principios de orden, disciplina y obediencia a la jerarqua de las danzas, son los ms importantes. Las danzas concheras se practicaban originalmente en torno a la veneracin de las imgenes catlicas, y de sus ciclos festivos. Hasta hace algunos aos han sobrevivido como expresiones sincrticas donde se fusionan smbolos y significados indgenas o prehispnicos con el catolicismo popular devocional. En los ltimos aos algunos grupos han adoptado versiones aztequizadas y mexicanistas de las danzas, que la han resemantizado como danza prehispnica. De este proceso de transformacin esttica y de resemantizacin aztecamexicana tratar este artculo. Esto se har revisando la manera en que la objetivacin del pasado azteca se va legitimando histricamente en discursos, monumentos, estticas artsticas y del mundo del espectculo, movimientos culturales, y los descubrimientos arqueolgicos, que en suma van desenterrando un pasado negado y vituperado y van desempolvando una memoria del pasado mexicano, que hasta hace algunos aos se sublima como simbologa de lo nacional. En un segundo momento se ver cmo estos sucesos histricos han
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tenido influencia en el proceso de aztequizacin de las danzas rituales de tradicin conchera, para lo cual se revisarn testimonios de informantes claves, narrativas y expresiones estticas propias de la danza conchera y conchera azteca. En sntesis, se busca reconstruir la transformacin simblica, narrativa y esttica de la identidad danzante, en relacin con los cambios histricos que permitieron conservar, transformar, revivir o reinventar las races de una tradicin. Me concentrar en atender las estticas como dispositivos de la memoria,1 en la medida en que contribuyen a forjar los procesos identitarios de los grupos danzantes cocheros aztecas, ello porque el propsito de este ejercicio es analizar las transformaciones estticas, en cuanto a forma y signficacin, experimentadas por dicha tradicin danzante,2 en relacin con las coordenadas histricas que demarcan la integracin de la simbologa azteca como elementos que nutren y alientan la construccin de una identidad nacional.

PRIMERA ETAPA: la conquista y la tradicin oculta


A todos nos fue dicho (como ya se haba dicho a los padres dominicos) que esta gente haba venido a la fe tan de veras, y estaban casi todos baptizados y tan enteros en la fe catlica de la Iglesia Romana, que no haba necesidad ninguna de predicar contra la idolatra, porque la tenan desde ellos muy de veras. Tuvimos esta informacin por muy verdadera [...] y as dejamos las armas que traamos muy afiladas para contra la idolatra [...] De esta manera se inclinaron con facilidad a tomar por dios al Dios de los espaoles; pero no para que dejasen los suyos antiguos, y esto ocultaron en el catecismo cuando se baptizaron, y al tiempo del catecismo, preguntados si crean en Dios Padre, Hijo y Espritu Santo, con los dems artculos de la fe, respondan quemachca,

1 Toda memoria colectiva se desarrolla dentro de un marco espacial. Ahora bien, el espacio es una realidad perdurable: dado que nuestras impresiones vuelan una detrs de la otra, y no dejan nada en la mente, slo podemos entender cmo recapturamos el pasado si entendemos cmo, de hecho ste es conservado por nuestro medio ambiente fsico (Halbwachs, 1990:23). 2 Cuando me refiero a tradicin, lo hago con base en la propuesta de Hosbawm (1996), de entenderla como una construccin cultural dinmica que se reinventa para actualizarse, y no como una narrativa esttica que reproduce los sucesos pasados, sino que recrea y actualiza la memoria.

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que s, paliadamente y mentirosamente [Sahagn 1570, en Garca Escabaleta 1954:383].

Las citas anteriores corresponden a las crnicas de Fray Bernardino de Sahagn, quien lleg a Mxico en 1529 y ah vivi el resto de su vida. En sus cartas de relacin muchas veces advirti sobre el simulacro que se estaba viviendo en la conquista evangelizadora. Los espaoles promovieron una estrategia de conquista espiritual, mediante la propagacin de imgenes y santuarios, que intentaba sustituir la idolatra por la veneracin a imgenes catlicas (Gruzsinki 1990). Por su parte, los indgenas aparentaban aceptar y practicar el culto y devocin a las nuevas imgenes, pero ocultaban tras ellas el significado de sus anteriores dioses. Sin duda, el mejor ejemplo de este hecho histrico es la milagrosa imagen de la Virgen de Guadalupe, que fue la estrategia principal de la evangelizacin de los espaoles, y que fue apropiada por los indgenas (an en la actualidad) como Santa Mara Tonatzin3 (que en nhuatl significa nuestra madre). Como lo seala el historiador Nebel, los indgenas encontraron en Guadalupe-Tonatzin una fusin compensatoria:
Por un lado la Virgen de Guadalupe del Cerro del Tepeyac, remplaza a las deidades maternas o telricas (Coatlicue, Tonatzin, Teteoinnan, entre otras) del antiguo sistema religioso, permitiendo de tal manera, por otro lado, un cierto grado de continuismo espiritual que se muestra en fuertes sincretismos religiosos [Nebel, 2000:29].

Las danzas indgenas son un componente medular de esta doble estrategia de sustitucin por parte de los frailes evangelizadores y de simulacro creyente por parte de los pueblos indgenas mediante la cual se dio una aparente
3 Fray Bernardino de Sahagn, en La historia general de las Cosas de la Nueva Espaa, de 1570, adverta: y agora que est all edificada la iglesia de Nuestra Seora de Guadalope, tambin la llaman Tonatzin [...] y es cosa que se debra remediar, porque el propio nombre de la Madre de Dios, Sancta Mara, no es Tonatzin, sin Dios iantzin [...] parece esta invencin satnica para paliar la idolatra debaxo la equivocacin de este nombre Tonatzin. Y vienen agora, a visitar a esta Tonatzin de muy lexos, tan lexos como de antes, la cual devocin tambin es sospechosa, porque en todas partes hay muchas iglesias a Nuestra Seora, ya no van a ellas, y vienen de lexas tierra a esta Tonatzin, como antiguamente [Sahagn, 1570 [2003]:10050].

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aceptacin de la religiosidad cristiana. Por un lado, como lo relata Motolina, las iglesias y templos catlicos se edificaron en los lugares sagrados de los indgenas y con la misma piedra con la que estuvieron construidos los templos aztecas, llamados teocallis. Asimismo, el calendario festivo cristiano de la Nueva Espaa se insert en las fechas de celebracin nativas vinculadas a los ciclos agrarios. Por otro lado, los pueblos indgenas aparentaban practicar fervientemente la religiosidad catlica, pero practicaban una doble religin, manteniendo ocultos tras las nuevas fiestas e imgenes a sus propios dioses y festividades; detrs de los altares muchas veces se escondieron a sus dioses dolos, que los espaoles intentaron destruir; pero a pesar de ello, los indgenas ocultaron significados de la religin indgena bajo los significantes cristianos. Es mediante esta estrategia de simulacro creyente que la cosmovisin indgena ha logrado resistir y mantenerse vigente, aunque fragmentada e incompleta, hasta nuestros das. Esto ha mantenido un sentido del significado oculto de la religiosidad popular, que inicialmente fue de resistencia, y que hoy se interpreta como de reconquista cultural. Las danzas rituales han tenido a lo largo de estos siglos una funcin importantsima tanto en la resistencia cultural, como en la innovacin permanente de la identidad y los smbolos que aluden al pasado prehispnico. Esto se puede advertir tanto en el discurso de los danzantes contemporneos, como en el testimonio de los primeros evangelizadores, que desde su llegada advirtieron que, aunque los indgenas adoptaban rpidamente el fervor por las imgenes catlicas, como lo advirti durante la conquista Sahagn, El bosque de la idolatra no est(ba) talado, sealando que la prctica idoltrica se efectuaba mediante las danzas, pues eran las mismas con las que festejaban a la Virgen de Guadalupe que a sus dioses paganos. As lo describi Fray Bernardino de Sahagn:
Como llegava esta imagen a la casa del que hava de hazerle fiesta con danzas y cantares, con ellos usavan, porque esta manera de danzar y bailar es muy diferente de nuestros bailes y danzas, pongo aqu la manera que tienen en estas danzas o bailes que por otro nombre se llaman areitos, y en su lengua se llaman maceoaliztli. Junmtvanse muchos de dos en dos, o de tres en tres, en un gran corro segn la cantidad de los que eran, llevando flores en las manos y ataviados con plumajes; azan todos a una un mesmo meneo con el

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cuerpo y con los pies y con las manos, cosa bien de ver y bien aritificiosa; todos los meneos ivan segn el son que taan los taedores del atambor y del teponaztli. Con esto ivan cantando [Sahagn, op. cit.: 76].

Las danzas indgenas tienen un pasado que data de la poca prehispnica, que se encuentra fundamentada en las crnicas de los conquistadores y en los cdices indgenas. La danza en el Mxico prehispnico no era un simple bailar, sino parte esencial del sistema ritual, mediante el cual la danza operaba como una manera de establecer relacin directa entre el hombre, la sociedad, dios y la naturaleza:
La vida del hombre azteca gira, pues, alrededor de la lluvia, del sol y de la tierra, ya que de ellos depende su desarrollo econmico. Para que el hombre pudiera existir era necesaria la intervencin de los dioses, de las fuerzas naturales, y esta intervencin se haca posible por medio de constantes ritos en su honor. Por medio del rito, el hombre mexica pretenda revitalizar a los seres divinos, obtener de ellos los favores indispensables para subsistir, y librarse de sus fuerzas dainas [Sten, 1990:69].

La danza tena tambin un sentido csmico, no slo porque mediante la danza buscaban representar el movimiento del universo, sino porque se tena la creencia de que danzando es como el universo se mantena en movimiento. La danza formaba parte tambin central de los rituales mgicos, fue por ello que los espaoles se empearon en prohibirlas por considerarlas prcticas idoltricas y demonacas, aunque para los aztecas la danza era un medio para obtener los favores de los dioses; y era considerada como una actividad sagrada. En aquellos tiempos, la danza era una prctica en la que participaba toda la comunidad, y no era una prctica oculta, sino pblica, que se efectuaba tanto en espacios sagrados, como en espacios seculares (Sten, 1990:29). La danza, para los pueblos amerindios, no slo tena un significativo carcter religioso, sino que tambin funga como eje articulador de la vida social, poltica y religiosa de dichas sociedades: los guerreros bailaban antes de ir a la guerra; se danzaba previo a los sacrificios, y estaba presente en casi todas las fiestas del calendario ritual azteca. Sin embargo, durante la conquista, las danzas fueron prohibidas por los espaoles por considerarlas prcticas idoltricas, a la vez

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que los frailes buscaron sustituir la danza ritual azteca por la de Moros y Cristianos, introduciendo as su propio sistema ritual, donde la danza entonces se usaba para representar el triunfo de los espaoles y de la catolicidad sobre los moros (ahora indgenas), y que durante la poca colonial fueron difundidos como danzas de conquista (Warman, 1972). Es en esta prctica ritual donde confluy la danza indgena con el catolicismo popular y donde se recre el sincretismo indgena-catlico que caracteriza a las danzas concheras contemporneas. Pero a diferencia de las danzas de conquista, las concheras tradicionales y sus sucesoras concheras aztecas a lo largo de su historia han venido adquiriendo y recuperando el simbolismo nativista del sistema religioso y ritual en el que se inscribe la danza. Aunque a ciencia cierta no se sabe con precisin el origen de las danzas concheras, la versin ms aceptada es que se originaron en la zona del Bajo (en los estados de Quertaro y Guanajuato), entre los indios otomes. Sin embargo, esta afirmacin no niega la influencia de otras culturas tnicas pues, como lo seal Gabriel Moedano:
En ellas hay obviamente sincretismo, cuando no franco encubrimiento. Persistencia de smbolos y creencias indgenas de smbolos y creencias y ceremonias indgenas de mltiples orgenes: a) nhuatl, sabemos bien de la importancia de la poblacin tlaxcalteca en la colonizacin de esta zona; b) otom, no hay que olvidar la presencia de los otomes cristianizados de Jilotepec al mando de Fernando de Tapia y de Nicols de San Luis Montanez, a quienes an se les recuerda y venera; y c) chichimeca, recordemos que el antroplogo Pedro Carrasco (1950:297) nos dice: los otomes, por su situacin fronteriza, siempre estuvieron expuestos a las influencias de los cazadores y en esas ocasiones, no slo aceptaran elementos culturales sino ncleos y cultura enteros de poblacin que al civilizarse aceptaran la lengua y la cultura otomes, aunque dejando huella en ellas [Moedano, 1986:63].

Esta afirmacin se puede apreciar en el mito fundacional del origen de los concheros, sobre el cual existen varias menciones que documentan su origen (Moedano, 1984), pero que sobre todo ha sido transmitido de generacin en generacin por tradicin oral. La historia mtica del origen de los concheros, coincide con la historia fundacional de Quertaro, y de la rendicin del pueblo

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Otom en esa regin. Se cree que el origen de la danza conchera se remonta a la batalla del cerro del Sangremal, en Quertaro, el 25 de julio de 1531.4 Gabriel Moedano afirma que hasta antes de la tradicin conchera estuvo confinada a la zona del Bajo. Su confirmacin se basa en establecer analogas entre los danzantes otomes y los actuales concheros. Moedano cita documentos publicados por el profesor Higinio Vzquez de Santa Ana (1940), donde se hace referencia a un queretano otom que intenta reorganizar en 1838 los grupos de danza chichimeca y que redacta un plan para la instalacin de un gobierno que asegure las costumbres y devociones de los indgenas, donde se hace referencia a las obligaciones de danzar; al atuendo: vestidos de penachos de plumas, rosarios largos y numerosos de patoles o colorines, cracax al hombro; a los lugares: frente a palacios municipales e iglesias; a los instrumentos musicales: Al son de guitarra formadas con la concha de armadillo y alrededor de una enorme bandera cubierta de pinturas llena de remiendos (se refiere a la reliquia general) (Moedano, 1984:7). Esta descripcin del atuendo conchero otom puede apreciarse en Danzante indgena de Quertaro, fotografa de Romualdo Garca. Muchos de estos elementos (como la guitarra de concha de armadillo, el penacho de pluma y la bandera o estandarte) son, hasta hoy da, emblemticos de las danzas concheras.

En la crnica de la fundacin de Quertaro se cita as el pasaje de la batalla: Lleg la Fe Cristiana y con ella Conn, el indio taxcalteca, que al trueque de sayal, huipiles, y enaguas, amigo de los Huachiles de la Caada de Path. Tambin lo hizo con el espaol Hernn Prez de Bocanegra, quien lo convenciera de la necesidad de someterse pacficamente a los conquistadores. Con Conn fueron convencidos los habitantes de la Caada y del Valle de Maxei, dndose al alborear el 25 de julio de 1531, al filo de la seis de la maana un simulacro de batalla, entre gritos, clarines, tambores y chocar de cuerpos. Batalla de antemano perdida por los otomes, chichimecas y que en venganza formaron un nuevo Dios que diera hegemona a su raza hasta nuestros das (Zavala, 1985:14).

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Danzante indgena de Quertaro, Romualdo Garca, 1905-1914

SEGUNDA ETAPA: la Independencia, los liberales y la neoaztequizacin de lo indgena en la construccin de la patria mestiza
Todos los mitos cuentan una historia. LVI-STRAUSS (1976:26)

A partir de finales del siglo XIX, los concheros iniciaron la conquista de nuevos adeptos, asistiendo a las principales festividades religiosas de los santuarios masivos del pas, y sobre todo la tradicin conchera se llev hacia el centro de Mxico, por lo que hay concheros de tercera generacin que se disputan el origen tlaxcalteco de los concheros. Si durante la Colonia, los cultos religiosos de los pueblos indgenas fueron severamente castigados por los espaoles por ser considerados prcticas

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idoltricas, y stos tuvieron que practicarse de manera oculta para resistir y sobrevivir, esta situacin cambi en la etapa independiente del siglo XIX. A partir de la Independencia, etapa en donde la nueva nacin buscaba ya no ser la Nueva Espaa como reflejo de la Madre Patria, sino reconstruir su nacionalidad propia, rescatando las diferentes influencias culturales, surgieron diferentes proyectos para incluir la presencia del pasado indgena en la cultura nacional dentro del proyecto de nacionalismo histrico. Una de ellas, y que destacar para los intereses particulares del anlisis, fue la de hacer visible al indgena a partir de la mitificacin de Cuauhtmoc, el ltimo rey (Tlatoani) del pueblo Azteca. Durante el siglo XIX los intelectuales liberales coincidan en su admiracin por Cuauhtmoc:
La Patria Liberal (construida de espaldas al Virreinato y su legado) slo reconoca a los hroes de la Primera y la Segunda Independencia y sus fechas sagradas: 1810 y 1867. Reconoca tambin, subsidiariamente, a sus predecesores indgenas Cuauhtmoc y los caudillos que cayeron en Tenochtitln [Krauze, 2005:92].

En 1860, Benito Jurez construy el primer monumento a Cuauhtmoc, un discreto busto colocado en las afueras de la Ciudad de Mxico. A finales del siglo XIX surge un movimiento artstico plstico (integrado por Rodrigo Gutirrez, Manuel Vilar, Jos Obregn) que plasman a los indgenas como nobles defensores de la Patria. Este movimiento esttico ser retomado por el movimiento liberal nacionalista, en el cual los hroes indgenas son considerados, junto con los hroes de la independencia, como los primeros defensores de la patria (Florescano, 2005:191). Fue Porfirio Daz quien hizo una importante obra de rescate y conservacin de las importantes joyas arqueolgicas, y fue l mismo quien erigi el monumento piramidal dedicado a Cuauhtmoc, en una de las glorietas del Paseo de la Reforma en 1887. Este monumento recordaba al ltimo monarca mexica como un gran defensor de la patria:
La altiva estatua del prncipe mexica en el pedestal era ejemplo de la moda indigenista (neoaztequista) en el arte acadmico de las ltimas dcadas del siglo XIX. La pintura y la escultura solan evocar escenas del mundo antiguo con indios de cuerpo apolneo, toga romana y rostro de apache [Krauze, 2005:21].

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La concepcin liberal republicana, en el contexto de la celebracin del centenario de la independencia, pint y monumentaliz los orgenes de la patria en dos grandes momentos: el ocaso de la nacin indgena, exaltando la figura de Cuauhtmoc, y la independencia encabezada por el Padre de la Patria, Miguel Hidalgo. Ambas figuras fueron consideradas como los defensores heroicos de la Patria. Hay que sealar que esta manera de concebir lo indgena como una visin heroica del pasado, no rinde homenaje a las etnias indgena vivas, sino que refuerza la mitificacin de un aspecto de lo indgena, que concentra la diversidad en su expresin de lo azteca, y que lo sita en la fase final del periodo prehispnico, construyendo de esta manera un imaginario fundacional de la nacin indgena, que no necesariamente se articula con la problemtica socioeconmica que ha mantenido a los indgenas mexicanos en situaciones de exclusin y de injusticia racial. Este monumento, como cuenta don Florencio Osorio (nieto del general Gabriel Osorio),5 se convirti en la dcada de 1950 en un santuario cvico, a donde los grupos danzantes concheros acudan a realizar sus rituales en honor al ltimo Tlatoani, y con el tiempo se instaur como una tradicin azteca de los danzantes de la ciudad de Mxico:
Hasta hace poco, en la estatua de Cuauhtmoc se celebraba anualmente la fiesta cvica en honor del guila que desciende. Don Florencio (Gutirrez) recuerda que representaba al hombre tigre y Florencio Osorio a Cuauhtmoc. Era una obligacin antigua de los concheros, que actualmente se lleva a cabo en el Zcalo. Don Florencio considera que es muy importante la figura de Cuauhtmoc, porque defendi con su sangre a su pueblo y, por ende, es digno de reconocimiento [...] Antiguamente iban muchos, casi todos los grupos de concheros; sin embargo, ahora van pocos. En la estatua de Coln se uniformaban y de all se dirigan a la estatua de Cuauhtmoc donde se haca reverencia. Ahora por tantos automviles no es posible [Galovic, 2002:567].

Un cambio importante es que, mientras para los primeros danzantes la peregrinacin al monumento de Cuauhtmoc era un acto cvico y no religioso,
5 Entrevista personal con Florencio Osorio, nieto de Gabriel Osorio, capitn de la Mesa de Cristo Rey, en Guanajuato, 13 de octubre de 2006.

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en contraste para algunos grupos actuales ms afines con la ideologa mexicanista, la danza a Cuauhtmoc se ha convertido en un acto incorporado a sus obligaciones religiosas (entrevista personal con Florencio Osorio). Existen distintas versiones sobre el origen de las danzas concheras. Una, que es la ms aceptada en el medio acadmico lo atribuye a la migracin de danzantes otomis a la ciudad de Mxico que ocurri a finales del siglo XIX. Los grupos de danza chichimeca haban estado confinados en la zona del Bajo (en particular originarios de Quertaro y de Guanajuato), regin donde habitan pueblos otomes y chichimecas, tuvieron que emigrar hacia las grandes ciudades e iniciaron la conquista de la tradicin conchera sobre todo en el centro y occidente del pas.
Algunos de los migrantes que buscaban nuevas oportunidades a finales del siglo XIX y principios del XX, trajeron la danza que no tena identidad azteca sino preferentemente chichimeca (u Otom). Se afrima que fue trada a la Ciudad de Mxico por Jess Rodrguez, quien lleg conquistando desde el Bajo en 1870 con su estandarte (la reliquia fsica) y un documento, y asumi la posicin de Capitn General de la Reliquia General (Stone, 1975:208). Esto fue contado por miembros de la Reliquia [uno de los subgrupos dominantes (o palabras) de la asociacin total de la Ciudad de Mxico La Gran Tenochtiln], y esta visin Bajo-cntrica todava existe en el Distrito Federal [Rostas, 2005:3].

Otra versin es la que est presente en los grupos concheros de la Ciudad de Mxico, y que se autodenominan danzantes de tradicin, por ser los herederos de las mesas ms antiguas que datan de principios del siglo XIX, plantea que las danzas concheras son originarias de la ciudad de Mxico, y que surgieron en las primeras dcadas del siglo XX y que despus, recuperaron lo azteca. Pero explican que ha habido grandes transformaciones en la esttica del traje, en el uso de los instrumentos musicales, mediante las cuales se recuper el pasado azteca, propio de la Ciudad de Mxico (entrevistas personales con Florencio Osorio y con Rosita Maya, 13 de octubre de 2006). Al respecto, la capitana Rosita Maya, heredera del capitn Francisco Daz, a su vez heredero de Macario Daz, originarios de Quertaro, que testimonian que su mesa se levant en 1835, coment que en la Ciudad de Mxico el traje de conchero ha cambiado mucho, pues su abuelo y su padre le contaban que:

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Antes en el Distrito Federal haba pura danza conchero-chichimeca. Pues su vestimenta del chichimeca es una casaca. Pero ellos, supuestamente, platicaba el abuelito se refiere al capitn Macario Daz, que cuando l empez era nada ms su pantaloncito y una listonera larga y su coronita. Y eso era todo lo que ellos usaban, no era gran vestuario. Ya despus vinieron las falditas chichimecas chiquitas con grequitas. A diferencia de los concheros actuales usaban nagilla, pero corta, mientras que la de los concheros es larga [entrevista personal con Rosita Maya, 13 de octubre de 2006].6

Danzantes concheros-chichimecas del Distrito Federal, publicada en Toor, 1947.

6 Esta descripcin coincide con los danzantes concheros que Toor encontr en la Ciudad de Mxico en la dcada de 1940, a los que define como chichimecas (Vase Toor, 1947:350).

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Aunque parecieran opuestas la postura de Warman y la de Moedano, yo creo que las dos versiones son complementarias, ya que ambas se consideran como danzas de conquista, aunque tiene mltiples acepciones. Recordemos que una primera versin de las danzas de conquista, es que fueron impulsadas por los frailes como parte de la estrategia evangelizadora (Warman, 1972), y otra se refiere a la reconquista conchera que se basa en ganar nuevos adeptos para la danza, en conquistar reciprocidades para el cumplimiento de las obligaciones para con los santos y vrgenes, en levantar nuevas mesas en otros lugares, como en convertir a concheros a los danzantes de las cuadrillas de conquistas (aquellas que representan las batallas de espaoles e indgenas, mediante coloquios y bailes) que frecuentaban las principales fiestas devocionales en los santuarios catlicos del pas. Como lo seal Ylotl Gonzlez, el trmino conquista entre los concheros es polismico (Gonzlez Torres, 2006:49). No slo son danzas de conquista porque los concheros fueron conquistados (en el sentido de catequizados) por los frailes catlicos, sino tambin porque las danzas, como fueron las de la Ciudad de Mxico y Guadalajara, fueron a finales del siglo XIX y XX reconquistadas por las danzas concheras.7 Por ejemplo, en Guadalajara, las compaas danzantes de mayor tradicin nacieron en 1800, y eran de conquista, luego se transformaron en danzas concheras y actualmente son danzas aztecas: como son guila Negra, Cruz Verde, Tolteca y Anhuac. El jefe Chendo (Rosendo, actual general del Grupo Ritual Azteca Hermanos Plasencia, fundado en 1938), explica: Tambin lo azteca estaba presente en las danzas de conquista y se fue desprendiendo, no es que no existiera, es que no se poda mostrar abiertamente. En Guadalajara, fue tambin a partir de la dcada de 1920 que se formaron las primeras mesas de danza conchera. La ms antigua, a la que se le considera la danza madre de la tradicin conchera fue la de la familia Gutirrez, que se llamaba guila Negra: El mero mero fundador de las danzas fue Don Francisco Gutirrez, quien era oriundo de San Francisco del Rincn, Guanajuato. Se vino con la enseanza de Natividad Reina, quien era el general de generales de la tradicin del Bajo. Otra manera en que ocurri la conquista
7 El procedimiento, conocido como conquista, habilita el mantenimiento y reproduccin de la tradicin, e inscribe a los grupos dentro de un linaje dancstico, que mantiene una estructura jerrquica y hereditaria (Gonzlez, 1996).

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conchera es que los generales de Bajo asistan a las fiestas y santuarios, y se contactaban con grupos de danza de conquista: matachines, sonajeros, etctera. Este es el caso del grupo de danza Ritual Azteca de los Hermanos Plasencia, que fue el segundo grupo conchero fundado en Guadalajara. De hecho, antes no se llamaba ritual azteca, sino Concheros de Jalisco. Estos dos grupos, que hasta hoy continan con la tradicin, son los antecedentes ms antiguos de la danza conchera en la ciudad, y ambas mesas y estandartes fueron levantados por generales concheros provenientes de la regin del Bajo. Entre estos conquistadores concheros destacan los generales Natividad Reina, de San Francisco del Rincn (capitn de Altos y Bajos), Jess Morales, de San Miguel Allende y Jess Gutirrez, de Guanajuato. Los conquistadores concheros levantaron estandartes y dejaron establecidas mesas (altares domsticos) donde se tena la obligacin de mantener las prcticas de la tradicin cochera, comprometiendo a los nuevos capitanes a seguir el reglamento bajo juramento: continuidad del ritual danzante en ciertos santuarios, limpias, alabanzas, velaciones, el culto a los antepasados, etctera. Entre los datos que fundamentan esta historia, se dice que Jess Gutirrez, quien era el gran alfrez de nuestra Seora de Guanajuato, se traslad en 1876 de Guanajuato a la Ciudad de Mxico, donde fund la primera mesa conchera en Mxico, y el estandarte es hasta hoy da venerada como la reliquia general,8 aunque todos atestiguan que ya son puros hilachos. Los grupos de danza conchera fueron expandindose por los alrededores de la ciudad de Mxico, con el fin de llevar a cabo la conquista conchera no porque aqu no hubiera danzas, sino porque exista una gran divisin y l los uni y renov todos los mtodos. Quince aos permaneci en Mxico el general Gutirrez y despus regres al Llanito, donde coloc la luz de aceite que iba a arder eternamente para todos los grupos de danza. Esto ocurri en 1891 (testimonio de Florencio Gutirrez, nieto de don Jess Gutirrez, en Galovic, 2002:547). Don Jess
Cada grupo de danza conchera porta un estandarte (su reliquia), que contiene la fecha y lugar de fundacin de la mesa (grupo), el santo patrn, as como el nombre del General de quienes son descendientes. Levantar un estandarte lleva implcito la creacin autentificada de una mesa, es decir un grupo, que mantendr la vigilancia de un estricto reglamento ritual. Por eso al estandarte se le reconoce como la palabra, y se le valora como una reliquia donde se inscribe un compromiso irrompible con la tradicin. Para los grupos de danza azteca o conchera, el estandarte es un smbolo sagrado, no slo de reconocimiento, sino de pertenencia a un linaje histrico, que incluso permite establecer la continuidad con un pasado muy remoto.
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muri a principios de los aos treinta del siglo XX y en 1935 su heredero de bandera, su hijo Ignacio, fue nombrado como jefe de todas las danza, tanto de los altos y bajos, y fue proclamado Capitn general de las danzas de la Gran Tenochtitln (el Distrito Federal, el Estado de Mxico, Tlaxcala, Puebla y Morelos). Esta unidad de la danza con un jefe nico dur cincuenta aos (hasta 1985).

Danza de conquista guila negra (principios del siglo XX). Fotografa del archivo de Juan Plasencia, fundador en 1936 del Grupo de danza ritual Azteca hermanos Plasencia.9

Rosendo Plasencia, hermano de Juan, y actual director del grupo de danza, me seal que le haba cortado la parte inferior a la foto, para que no se viera que el indio traa zapatos modernos y no guaraches.

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TERCERA ETAPA: el indigenismo revolucionario y la aztequizacin de las danzas concheras


El significado surge cuando intentamos colocar lo que la cultura y el lenguaje ha cristalizado del pasado junto con lo que sentimos, deseamos y pensamos sobre nuestro momento presente. TURNER (1986:33)

Aunque hay testimonios, como el del jefe Luna, uno de los jefes concheros de ms tradicin de la Ciudad de Mxico, de que la Revolucin casi termin con la danza en la Ciudad de Mxico, pues durante esa poca se destruyeron oratorios y santuarios (Stone, 1975:209). De igual manera, los danzantes de la zona del Bajo y del occidente de Mxico vivieron los efectos de la Cristiada, que como lo seal Jean Meyer fue la Revolucin de la regin occidente del pas, situacin que provoc que se cerraran los templos, la persecucin religiosa hacia los cultos catlicos y finalmente la Guerra Cristera de 1926 a 1929. A partir de los aos 30 nace una propuesta artstica conocida como nacionalismo cultural (Lavalle, 2002:45), que se distingue de nacionalismo histrico porque es propuesto por los creadores revolucionarios y de izquierda, aunque despus es apoyado por el Estado mismo para llevar a cabo el proyecto nacionalista, mediante el cual se retoma el folclore de los pueblos indgenas y del pasado indgena como cimiento del proyecto de nacin basado en conformar el mestizaje. Durante principios del siglo XX en la Ciudad de Mxico se fue desarrollado una nueva versin, aztequizada, de la danza conchera chichimeca, hasta el punto de que mucha gente piensa hoy que ella es originaria de la Ciudad de Mxico (De la Pea, 2002:51). Si bien la danza fue una prctica central en la vida de los pobladores del Anhuac, las fotografas y grabados existentes sobre los grupos danzantes de la Ciudad de Mxico de principio del siglo XX no corroboran la existencia de las tradiciones danzantes aztecas (vase Toor, 1947), sino por el contrario, vemos a danzantes vestidos a la usanza de danzas incorporadas a las danzas de conquista, como por ejemplo, los matachines de Zacatecas, los sonajeros de Tuxpan

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(Jalisco) o patos10 y los concheros del Bajo, Quertaro y Guanajuato). Las caractersticas estticas de los danzantes de la Ciudad de Mxico, parecan estar muy asociadas a las tradiciones del occidente de Mxico; por ello, a los danzantes se les llamaban patos, en referencia directa al gentilicio de los habitantes de la ciudad de Guadalajara tapatos. Cmo se instaur o transform la esttica de las danzas hacia su identidad azteca? Cuentan los descendientes directos del general Manuel Pineda, que su padre inici a danzar a los 12 aos de edad, en 1922, con el grupo del general Jess Medina, un grupo de conquista del Estado de Mxico. En 1926 muri Jess Medina, y le otorgaron el mando a Manuel Pineda:
Cuando mi padre danzaba todas las danzas se llamaban danzas de conquista y eran muy diferentes a las de ahora. En aquel entonces el traje que se usaba en la Ciudad de Mxico se llamaba pato, derivado de tapatos, era el traje de los sonajeros de tuxtla (calzn blanco de manta, con listones de colores), y se les deca as porque lo haban trado de Guadalajara. Los mentados chihuanderos, son una copia del pato. Se borra el pato y se viene el conchero. A lo largo de los aos se fue cambiando el modo de vestir de los danzantes, y pasaron a ser danzas de conquista o concheros.11

En la dcada de 1930 Pineda recibe la osamenta del general Medina, que se conserva como reliquia en la base del altar al Seor San Miguel. Su mesa (altar de vocacin) se levant en honor a San Miguel Arcngel, primero en la calle Pintores de la colonia Morelos y despus en la calle Tipografa. En aquel entonces, la tradicin conchera se practicaba sobre todo en los pueblos cercanos al Distrito Federal, como fueron: Azcapotzalco, Tlahuac y Xochimilco. Dicen sus descendientes, y tambin lo confirman otros generales de danza (informacin brindada por Rosendo Plasencia, general del Grupo Ritual Azteca Hermanos Plasencia), que fue Manuel Pineda quien cambi el traje tradicional de conchero (falda larga y traje como de fraile pero indgena) por el traje azteca (taparrabos), para lo cual se inspir en los cdices y murales de Cuernavaca:
10 En referencia a las danzas de los tapatos, forma coloquial de nombrar a los habitantes de Guadalajara. 11 Entrevista con Miguel ngel Pineda, heredero directo del general Manuel Pineda, general de la Danza Azteca del prncipe San Miguel, de la Ciudad de Mxico (2 de octubre de 2005).

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Mi padre es el precursor de la danza Azteca, l es el pionero y el que lo nombra as. Mi padre se pone a investigar en los cdices, se va a Cuernavaca al Palacio de Corts,12 al ver a los personajes descubre que los concheros corresponden a la tradicin de los chichimecas, entonces l decide volver a la tradicin de los habitantes originarios del Anhuac. l es el que crea el renacimiento en el traje azteca, esto lo hace por el ao de 1935, y decide redisear el traje introduciendo el taparrabos y el pectoral.13 Cuando l fue vestido de azteca a danzar a Chalma lo meten a la crcel y lo tachan de deshonesto y de exhibicionista. Lo golpean otros jefes, capitanes de danzas concheras, y lo quieren matar. Aunque mi padre no pareca azteca, porque l era blanco y no era indgena, se asuma como azteca [entrevista personal con Miguel ngel Pineda, 1 de octubre de 2005].

Los testimonios coinciden en sealar que antes de la dcada de 1940 los danzantes de la ciudad de Mxico eran concheros, y que tanto en los testimonios como en las crnicas sobre la poca no aparecen elementos aztecas en las danzas. Tambin, como lo asienta Stone, hubo mucha resistencia a la innovacin de la tradicin, pues para los danzantes concheros el nuevo traje era inmoral. As constata la reaccin de don Manuel Luna, quien ante la justificacin de que danzaban sin camiseta porque as danzaban los antepasados, respondi indignado: Ciertamente [...] pero nuestros antepasados eran salvajes y nosotros somos gente civilizada (Stone, 1975:173). Sin embargo, pese a las crticas y resistencias, con el tiempo el traje azteca fue adoptado por la mayora de los grupos concheros y de conquista. Tambin en la danza se introdujeron nuevos instrumentos prehispnicos como el huhuetl, el teponaxtle y los caracoles. Los pasos de la danza se fueron haciendo ms rpidos y las coreografas ms complicadas. Y junto con la esttica tambin
12 Se refiere a los murales pintados por Diego Rivera (1929-1930) en el Palacio de Cortes, en Cuernavaca, Morelos. En ellos Rivera plasma la historia nacional desde el pasado prehispnico, la conquista y la independencia. Pineda pudo haberse inspirado en los murales que representan: la llegada de Corts a Mxico; Corts ante los emisarios de Moctezuma; Corts obtiene apoyo de los tlaxcaltecas; Sitio de Tenochtitlan; Tormento de Cuauhtmoc; Muerte de Cuauhtmoc; y Destruccin de la cultura indgena. 13 Existen discrepancias sobre la fecha en que se realiza la primera danza en Chalma con traje de azteca, pues segn el testimonio de Stone (1975) esto sucedi en 1940. Fernando Flores Moncada (1996) se refiere a este hecho entre 1939 y 1949. En lo que todos coinciden es en que efectivamente el que introdujo el traje azteca fue Manuel Pineda y que la primera vez sucedi en la fiesta de Chalma.

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se fue sembrando el orgullo por sus antecedentes prehispnicos (Gonzlez Torres, 2006:143). Sin embargo, cuando se observa la esttica representada actualmente por las danzas aztecas es difcil equipararla con las imgenes plasmadas en los cdices. En qu elementos y discursos realmente se inspir la esttica azteca de las danzas?

Murales de Diego Rivera en el Palacio de Corts, Cuernavaca; fueron inspiracin de Manuel Pineda para redisear el atuendo de los danzantes.

CUARTA ETAPA: el nacionalismo posrevolucionario y la estatizacin de lo extico El general Pineda, adems de ser jefe conchero y de tener prestigio en la ciudad de Mxico como curandero espiritual, se dedicaba a la artisteada; tena una extensa red de relaciones sociales tanto con intelectuales y artistas; primero, porque como curandero urbano era constantemente visitado por personas de todas clases sociales y, segundo, porque trabaj como coregrafo de obras de teatro y de pelculas durante la poca de oro del cine mexicano:

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Empez a leer los libros, en los libros. Empez a preparar, empez a hacer sus trajes y los primeros trajes que salieron de chaquira. Bordados de chaquira. Tena unos trajes impresionantes [entrevista con Anglica Pineda].

Gran parte de los grupos de danza aztecas contemporneos, sobre todo aquellos que se mantienen en la lnea cronolgica de la tradicin devocionalconchera, poco se parecen a los originales habitantes de Tenochtitln. Lo actuales danzantes aztecas, visten con trajes de coloridas telas polister, predominando el uso del dorado y de colores metlicos, adornadas con lentejuela, chaquira y bisutera plstica. Dada la incorporacin de nuevos materiales que recrean la esttica de lo azteca, no es posible imaginar que esta manera contempornea de representar a los danzantes aztecas, fuera parte del vestuario del siglo XVI registrado en los cdices indgenas. Entonces, de dnde surge esta manifestacin esttica de lo neo azteca?, de dnde se nutre el imaginario de esta manera de plasmar el pasado azteca? Una respuesta la encontramos en el mismo personaje: el general Manuel Pineda, ya que l trabajaba desde finales de la dcada de 1930 en las artes escnicas, y con el tiempo se convirti en un famoso coregrafo de la indigenidad azteca que inspir a famosas bailarinas (como las hermanas Estela y Milagros Inda),14 al muralista Diego Rivera y a cineastas de la poca de oro del cine mexicano, ya que en varias ocasiones, cuando los directores requeran de extras para crear un ambiente indgena popular, contrataban a don Manuel y su familia como extras de sus pelculas:
Algunos grupos lo vean mal, porque a Manuel le gustaba vestir muy lujoso, y adems trabajaba en su oratorio, l curaba, y vena gente de todas clases sociales a consultarlo. Hasta Diego Rivera iba a visitarlo, cuando iba a pintar los murales de Chapultepec, fue y se llev a Manuel para que le ayudara a recrear el paisaje [entrevista con Jernimo Rosas, danzante casado con Micaela Pineda].

Durante la segunda mitad de la dcada de 1930, el proyecto del nacionalismo cultural impregn las artes escnicas y en especial la danza. Lo indgena fue considerada la fuente ms segura y genuina de nuestra tradicin (La Valle, 2002:46). Los escenarios acogieron a grupos autctonos e indgenas de
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Estela Inda fue la artista estelar de la pelcula de Los Olvidados de Buuel (1950).

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los pueblos de Mxico, que escenificaban sus danzas ceremoniales. Tambin se realizaron espectculos de masas, como fueron los festivales de Teotihuacan, en los que se intent restaurar las antiguas danzas y rituales aztecas (2002:56). Posteriormente las artes escnicas se integraron al proyecto educativo nacional de masas. Don Manuel Pineda trabaj como colaborador de Luis Mrquez Domay (fotgrafo y director escnico),15 sali de doble en muchas pelculas mexicanas, y tambin diseaba las coreografas de las pelculas (una muy famosa es La sonrisa de la Virgen, que trata sobre la aparicin de la Virgen de Guadalupe, en la que el nio que acta, es Mario el negro Pineda, hijo de don Manuel). Tambin en la pelcula La torre de marfil acta el grupo de danza del general Pineda. Como lo testimonia Miguel ngel, quien hered el mando del grupo de danza:
Las coreografas que montaba mi pap eran la novedad en Mxico, en ese tiempo ni siquiera figuraba Amalia Hernndez, con sus coreografas de danza azteca. Mi padre fue colaborador de Luis Mrquez, el que haca los vestuarios de las pelculas mexicanas. l era un excelente fotgrafo, adems de que era un coleccionista de trajes tpicos. Entonces mi padre forma parte del elenco de Luis Mrquez en las pelculas y en el teatro.

En el museo del Instituto de Investigaciones Estticas de la UNAM montaron en 2005 una exposicin fotogrfica de Luis Mrquez Domay (Mxico, D.F., 1899-1978). En la ficha del autor se le reconoce como miembro generacional de la llamada fotografa moderna mexicana, donde sobresale la figura de Manuel lvarez Bravo. Se forma originalmente en La Habana, Cuba, aunque es en Mxico donde desarrolla su trabajo y define su estilo. Desde 1921 trabaj en el Taller de Fotografa y Cinematografa de la Secretara de Educacin Pblica, documentando fiestas tradicionales en diferentes partes del pas, a la par que fotografaba la obra de varios artistas, como Diego Rivera y Jos Clemente Orozco. Los primeros treinta aos de su carrera son de gran actividad: publica sus imgenes en los principales diarios y revistas de la capital y participa en varias exposiciones individuales y colectivas. Adems, recibe importantes premios internacionales como el Gran Premio de Fotografa de la Exposicin Iberoamericana de Sevilla (1930) y el First Prize en la Internacional Photograph Exhibition en Nueva York (1940). En 1950 se publica su libro Mexican Folklore con una seleccin de lo mejor de su trabajo. Tambin particip en la industria del cine, primero como actor en pelculas silentes, despus como guionista y still man o fotgrafo de fijas, entre las que destacan sus fotografas de las pelculas Janitzio (1934) y Los olvidados, de Lus Buuel (1950) [http://www.esteticas.unam.mx/exposiciones/ expomarquez.html].

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Este contacto con el mundo del espectculo y el arte, propici que Manuel Pineda llevara la danza (no conchera, sino azteca) a los foros del espectculo: del teatro y del cine. En 1957, don Manuel fue invitado por el Sr. Molf a realizar una gira teatral-musical por Europa. Estas giras se desarrollaban dentro de la oferta de arte extico y folklore internacional. Don Manuel y su grupo viajaron durante un ao completo dando exhibiciones de su danza india en teatros de Blgica, Pars, Rusia, etctera. En Europa, especialmente en Francia, se empieza a promover el espectculo de la danza tnica o danza del mundo que se ofrece en los teatros como danza extica, en la que se remarcaba la esttica de lo lejano, lo distante a la cultura occidental europea. Esta visin de lo extico engendraba una visin colonialista de los otros que eran considerados como primitivos, salvajes y brbaros. Las danzas tnicas fueron reelaboradas por la escenificacin de lo espectacular, sacadas de sus contextos culturales: festivos y rituales, para ser presentadas como muestras de culturas exticas, en las que se intensificaba el carcter de la autenticidad y pureza de lo tnico o racial, y que eran presentadas en nuevos escenarios de teatralizacin cosmopolita (Decore-Ahiha, 2005:153). Uno de los principales rasgos estticos que la danza adquiri mediante su exhibicin teatral extica fue el de recrear la etnicidad mexicana, retomando la escenificacin del imperio azteca, del cual se destacaron los elementos de salvajes, brbaros, bravos. Esto se ve claramente en dos escenificaciones que fueron llevadas por la compaa de danza del general Pineda a los teatros europeos, pero que despus fueron adoptadas por los grupos de danza ritual azteca, me refiero a la escenificacin del sacrificio de la doncella y de la danza del fuego. Ambas representan la brava del hombre azteca, que se presenta como temerario, alguien que puede dominar el dolor extremo (en el caso del contacto con el fuego), y que llevado al extremo es capaz de ofrendar la vida de las doncellas en un rito a sus dioses. Esto se manifiesta en la puesta en escena del acto del sacrificio de las doncellas, donde se teatraliza, con mucho dramatismo, el momento en que el rey azteca le extrae el corazn a una doncella. Para los ojos de los europeos, esta representacin de lo azteca responda a sus expectativas de encontrarse con el otro, con lo extico:
La lectura de los carteles (o de la gran prensa ilustrada) nos reenva a un proceso de integracin social del exotismo lo cual hace a la anormalidad ms verdica porque es ms distante. Las hermanas siamesas, los ltimos aztecas que no

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eran en este caso canbales sino retrasados mentales, el hombre salvaje de Borno o el Africano albino sern las atracciones presentadas por el grupo de teatro Barnum en puestas en escenas generalmente inspiradas por el Oriente, con vestuarios y decoraciones apropiados [...] Ya no es la excepcin, sino ms bien el mundo que nos rodea lo que estos ethnic shows nos muestran, un mundo que ser necesario dominar, colonizar, modificar [Bancel et al., 2002:10].

La danza ritual conchera se transform en danza azteca adquiriendo tambin una modalidad de espectculo. Pero al mismo tiempo, y de manera paradjica, contribuy a una autoctonizacin de las races aztecas en la danza conchera, que impuls a que se retomara el vestuario y los instrumentos musicales de los pobladores del Anhuac, a que se realizara la danza en torno a las deidades aztecas, tambin se introdujo la traduccin de los principales elementos de la danza al nhuatl y de resignificar los smbolos presentes, como smbolos con un trasfondo azteca. Poco a poco, algunos grupos concheros se fueron aztequizando, y fueron supliendo a los instrumentos de cuerdas (la concha, de la cual se deriva el nombre de concheros) por el Teponaztle (antiguo tambor en forma de cilindro). De igual manera se abandon la tnica conchera, y se impuso el traje corto que consta de tilma (capa), mazcla (taparrabos), copilli (corona o penacho).

Del espectculo a la mitologa azteca De este contacto entre una prctica de danza popular y el mundo del espectculo, surgieron tambin elementos que alimentaban la idea de la mitologa del linaje azteca, basadas no solamente en la recreacin esttica del pasado, sino en la reinvencin urbana de un linaje de los aztecas. Como muestra, es el caso de Fernando Moncada, quien era una especie de hijo adoptivo del general Pineda, y a quien se le apod como el Prncipe Azteca.
Nosotros tenamos un hermano, que se llamaba Fernando, el no era su hijo de sangre, era hijo de crianza. Fernando acompaaba a mi padre en el mundo del espectculo, y l se hizo muy famoso como compositor de msica folklrica, porque l era un excelente msico: tocaba el teponaztle (tambor cilndrico de origen prehispnico) de manera extraordinaria, imagnese que lo haca sonar

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Copia del peridico Novedades, 1953. En la foto Manuel Pineda y Milagros Inda en la representacin de la muerte de la doncella. El pie de foto resea lo siguiente: El momento culminante ha llegado: la joven y hermosa princesa la danzarina Milagros Inda prisionera de guerra, va a ser inmolada ante Huitzilopochtli. En brazos del fornido guerrero es conducida hacia el ara fatal.

como si fuera el bajo de una guitarra, y se le lleg a reconocer en el medio artstico como el Principito, era el Prncipe Azteca. Fernando se hizo muy famoso, no slo en Mxico, sino en Estados Unidos y en Espaa. Pero con el tiempo, Fernando se construy un velo de fantasa de que l era descendiente directo de los aztecas. Nosotros sabamos que no era verdad, pues lo conocamos

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desde pequeo, l viva en la misma vecindad, y aunque a ciencia cierta nadie saba quien era el padre, nosotros conocamos bien a su madre y sabamos que l era mestizo como nosotros, y que no era descendiente directo de indgenas. Fernando escribi un libro en el que dice que l fue hijo de una Princesa de Texcoco, y de ah se cre la leyenda del Prncipe Azteca. Fernando conoci a dos mujeres mexicanistas, eran dos hermanas del medio de la farndula, que haban invitado a mi padre y a l a actuar con ellas en teatro de cabaret, eran las hermanas Inda, Milagros y Estela. Milagros era ms de la farndula, mientras que Estela era ms una artista renombrada, acto en muchas pelculas, destacando su actuacin bajo la direccin de Buuel en la pelcula Los olvidados. Los dos trabajaron con ellas hacindoles las coreografas de sus espectculos. Al tiempo Fernando se convirti en una estrella, y quisieron hacer a nuestro padre Manuel, por lo que se molest y renunci y le pidi a su hijo Fernando que lo siguiera, pero Fernando prefiri quedarse en el medio artstico, adems de que tena amoros con Milagros Inda, con quien despus vivi en amor libre. Entonces don Manuel se sinti traicionado y lo desconoci, y le exigi que no usara ms el apellido Pineda [entrevista personal con Miguel ngel Pineda, actual general heredero de la mesa de San Miguel Arcngel, Ciudad de Mxico, 2 de octubre de 2005].

En el libro de Ylotl Gonzlez Torres existen amplias referencias al libro de Fernando Moncada, aunque con el nombre que us posteriormente como Fernando Flores Moncada. En su libro La tradicin mexica en Iztapalapa16 El Prncipe Azteca argumenta que el linaje prehispnico de las compaas de danza de la Ciudad de Mxico no se deriva de los concheros del Bajo, sino que son originarios del Valle de Mxico, que se mantuvieron por tradicin oral desde el siglo XVI hasta el presente. Seala que fue Don Fernando de Alba Iztlixchitl, descendiente de los caciques de Texcoco, quien recab los manuscritos y relatos indgenas sobre la historia de la danza y quien en 1888 trasform a las danzas en mayordomas, Flores Moncada, quien se autodenomin como el Prncipe Azteca, segn la historiadora Ylotl Gonzlez Torres, es el danzante que ms destac como promotor artstico y de la danza como folclor (Gonzlez Torres, 2006:153), ya que tuvo una intensa carrera como danzante, como msico (grab tres discos) y particip en varios
16 El libro fue publicado por la Delegacin Iztapalapa de la Ciudad de Mxico, donde l trabajaba como bibliotecario en el ao de 1996.

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espectculos, tanto de teatro como en el cine. Tambin organiz clases de nhuatl y colabor en espectculos cvicos con instituciones gubernamentales. Posteriormente, en su calidad de Huey Temastiani del Ceremonial del Rito Azteca, form el grupo de danzas rituales Tonalcihuatl en Iztapalapa, Ciudad de Mxico (Gonzlez, 2006:126).

Las coreografas y estticas de lo extico en el ritual conchero Las coreografas artsticas diseadas por Pineda fueron posteriormente puestas en escena en las festividades religiosas, ejecutadas por los danzantes concheros en el marco del catolicismo popular. Algunos grupos concheros aztecas (como fueron los Hermanos Plasencia y los Hermanos Gutirrez de Guadalajara, as como grupos de California que fueron formados por el general Pineda y Florencio Yescas reproducen hoy en da esta coreografa). Se actan en un momento intermedio de la danza, que irrumpe con la tradicin de la danza circular. En la coreografa no participa todo el grupo de la danza, sino aquellos danzantes que tienen un entrenamiento previo para hacer el perfomance. Estas coreografas requieren tambin de habilidades fsicas extraordinarias, como de capacidad histrinica para actuar con el dramatismo que requiere la obra. Es una especie de obra teatral, aunque no tiene dilogos, pero representa una historia, una narrativa con principio y fin. La danza del fuego, supone un aprendizaje especial para la manipulacin del fuego, pues quienes representan a los danzantes aztecas tienen que mostrar su herosmo al exponer sus manos y sus pies al fuego, as como el adiestramiento en ciertas artes de malabarismo para manipular el fuego y hacer un show con l. Es una representacin de la valenta del guerrero, que no le teme ni al fuego, y que es capaz de soportar el dolor. Por su parte en el sacrificio de la doncella se requiere de conocimientos de actuacin para representar el sacrificio y la muerte (incluso se vierte tinta roja, para dramatizar la extraccin del corazn de la doncella). Esta escenificacin guarda un estrecho parecido esttico con la obra pictrica de Jess Helguera, quien como ningn otro artista mexicano, a partir de la dcada de 1940 populariz su arte hacindolo accesible a todo mexicano, mediante su impresin en las cajas de cerillos y en los calendarios de la empresa de impresos Gala de Mxico. Mientras los grandes muralistas, como Diego Rivera, lograron infundir con su esttica una conciencia de la
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mexicanidad a los sectores medios intelectuales, Jess Helguera logr interpretar el gusto kitsch, cargado de cursilera, propio de las clases populares urbanas (Espinoza, 2004:38). La obra de Helguera difundi una idealizacin de lo indio y del pasado azteca, en sus obras: Cuauhtmoc, el flechador del cielo, La mujer dormida, La leyenda de los volcanes, y Grandeza azteca. Un anlisis esttico de su obra pictrica, seala:
Los cuerpos musculosos que el maestro pint en Cuauhtmoc, el flechador del cielo, las dos versiones de la Leyenda de los volcanes, El rapto o Gesto azteca y todos los cuerpos masculinos plenos de volumen, fuerza y resistencia [...] No pueden dejar de recordar el ideal de belleza de la proporcin de siete cabezas en el cuerpo perfecto que corresponde esplndidamente a la fuerza evocadora del clasicismo griego. Pero tambin evoca el uso que de esta herencia esttica hizo el nacional socialismo, al cultivar la mstica del cuerpo con los msculos castigados durante severo entrenamientos que lo llevan hasta una tensin brutal y al dolor [Espinosa, 2004:111].

En sus cuadros, Helguera imprimi una visin romntica de los indios mexicanos, que con el tiempo se retom como parte de las manifestaciones esttica populares de los danzantes, con lo que alimentaron el mito del podero azteca: una raza con cuerpo perfecto, en posicin sublimada (siempre mirando a las alturas), imagen del guerrero triunfador, se convirti en la esttica de la leyenda de una raza ejemplar. Esta artificiosa esttica es totalmente emulada y llevada a cuadros plsticos de los danzantes concheros aztecas, basta comparar con detenimiento las similitudes entre una fotografa de la danza de Manuel Pineda, durante la representacin del sacrificio de la doncella, y la pintura titulada La leyenda de los volcanes II o Grandeza azteca, pintada en el ao de 1943. Aunque el observador externo puede advertir a simple vista la ficcionalizacin de la reconstruccin de la esttica azteca en el uso de trajes brillantes, con telas plsticas y lentejuela, as como el abuso de una coreografa que pareciera ser extrada de un calendario de Jess Helguera (quien fue el creador del pasado indgena en el terreno del kitsch (Monsivis, 1995:68), esta recreacin se legitima como autntica en la medida en que el retorno con la imagen idealizada del pasado permite volver a encadenar en el imaginario a una tradicin sincrtica por siglos, con idea de la tradicin original de los aztecas. Su recreacin esttica, se convirti en el arte de los marginados, y brind a las clases populares otra cara de la historia: la cara no oficial que tambin es simiente para reconstruir
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Jess Helguera, La leyenda de los volcanes II o Grandeza azteca, 1943

hitos de una posible historia de la vida cotidiana (Espinoza, 2004:17). Posteriormente, en la dcada de 1960, la obra de Helguera fue revalorada como emblema de lo azteca por los artistas chicanos. La escenificacin del sacrificio de la doncella, no es slo una marca de identidad de estos grupos conchero-aztecas urbanos, sino tambin es una rasgo de distincin con los grupos concheros de la mexicanidad, y de hecho se han dado enfrentamientos entre ambos grupos, pues los de la mexicanidad consideran que dicha representacin es una falacia, pues para ellos los sacrificios humanos no existieron entre los aztecas, y que fue un invento de los colonizadores para legitimar su exterminio. Los grupos conocidos como mexicanidad,17
La mexicanidad segn Francisco de la Pea se define como integrista y calificada de xenfoba y antioccidental. Ella sera buen ejemplo de un nacionalismo indianista mestizo radical encerrado en s mismo, y de una mexicanidad con un fuerte acento aztequista o mexica. La mexicanidad radical existe desde los aos cincuenta del siglo pasado, y hasta nuestros das ella representa el ncleo histrico del movimiento mexicanista (De la Pea, 2001:81).
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se fueron desarrollando a partir de la dcada de 1950 y se caracterizan por el desarrollo de una tendencia nativista azteca, que emergi con la fundacin del Movimiento Confederado Restaurador de la Cultura del Anhuac. Este movimiento tambin cre nuevas versiones estticas y resignificaciones de la danza conchera azteca, pero a diferencia de los tradicionales, busca volver a la pureza del pasado indgena reculturalizando la danza hacia una tendencia indianista, nacionalista y azteca que rechaza el sincretismo con el catolicismo, con la cultura hispnica y con la cultura moderna occidental. Por su parte, los grupos rituales aztecas critican a los de la mexicanidad, y les llaman chimaleros, porque despus de danzar piden dinero con el chimal (escudo que usan los danzantes). Estos elementos no slo marcan diferencias, sino tambin fricciones entre ambos movimientos. Las opiniones entre los descendientes del general Pineda son divergentes: para una de las hijas, don Manuel utiliz el espectculo para crear la identidad azteca; pero para otro de los hijos, su to lo que hizo fue recuperar la autntica tradicin que estaba inscrita en los cdices antiguos. Estas dos argumentaciones sobre el impacto del traje azteca en la tradicin han estado presentes en la historia de la re-creacin de una modalidad esttica de la danza conchera. Queda claro que se abren dos vertientes de la misma tradicin: la que ve en la tradicin azteca-danzante un medio para explotarla en el medio del espectculo y que despus tuvo mucho auge en los eventos cvicos nacionalistas, y en la difusin del folclor popular promovido por la Direccin de Culturas Populares y el INAH. Y la que emprende la reinvencin de los linajes imaginarios que conectan a la tradicin presente con el pasado mitificado del mundo azteca. Estas dos versiones no van separadas, sino que se van entretejiendo, y como lo seala Jacques Galinier, producen que lo tnico puro [ms nativistas y menos sincrtico] se convierta en uno de los instrumentos ms flexibles de la invencin cultural (Galinier, 2005:9). La incursin en el mundo del espectculo trajo consigo el renacimiento de movimientos dancsticos nativistas, donde el arriba citado Prncipe Azteca no fue nico, sino que existen mltiples historias de quienes se asumen como descendientes directos de un linaje ancestral, y del cual se desprende una creencia mtica, e incluso proftica. Por citar algunos casos sobresalientes mencionaremos a Felipe Aranda (compadre de Manuel Pineda y suegro de Fernando Flores Moncada), quien se dice ser descendiente de Cuauhtmoc, lo que prueba con una mancha que le aparece

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en el pecho, adems de que se presenta como el heredero de una mesa cuyo estandarte dicen fue levantado en la Ciudad de Mxico en el ao de 1731 (Gonzlez Torres, 2006:156). Otro caso es el Checonozclo, quien se dice descendiente directo de Moctezuma y a quien se le debe una entusiasta campaa para que el gobierno de Austria regrese el penacho de Moctezuma a Mxico;18 tambin es relevante mencionar a Salvador Rodrguez Jurez, quien se presenta como descendiente directo de Cuauhtmoc y guardin de su tumba.19 l fue quien en la dcada de 1970 seal el lugar donde descansaban los restos del Tlatoani y transmiti la consigna de Cuauhtmoc. Segn la creencia de los mexicanistas fue encomendada a sus familiares para mantener la cultura del Anhuac oculta,20 pero viva hasta el presente, y que tendra que salir a la luz y reconquistar culturalmente a Mxico hasta que naciera la nueva era del Sexto Sol. A pesar de que un grupo de connotados arquelogos, etnlogos, mdicos certificaron la falsedad de los restos, pues comprobaron que eran de distintos individuos, los seguidores mexicanistas aseguran que ah estn enterrados los restos del ltimo Tlatoani (emperador). Diversos grupos contemporneos de danza conchera-azteca, perpetan esta manera de representar el pasado azteca, entre ellos estn los descendientes de los generales Manuel Pineda, Francisco Daz y Felipe Aranda (Ciudad de Mxico), Florencio Yescas (California), Natividad Reyna (San Miguel Allende, Guanajuato), Manuel Rodrguez Campos (Quertaro), Jernimo Rosas (Distrito Federal) y Juan Plasencia (Guadalajara). Entre estos grupos existen fuertes lazos de compadrazgo ritual, pero tambin se dan muchos casos de matrimonios entre los hijos de los grandes generales: es como una gran familia, todos nos conocemos aunque vivamos en distintas partes del pas, siempre
18 El gobierno austriaco desmiente que el penacho haya pertenecido a Moctezuma, as como los arquelogos dicen que el penacho no era una corona sino una falda. Por otra parte, el penacho fue reconstruido en su totalidad, pues las pulgas se comieron las plumas, y tuvieron que rehacerlo con nuevos materiales (Anders, 2001). 19 Salvador Rodrguez Jurez, descendiente de las nueve cartas vivas y de la dinasta Moctezuma-Chimalpopoca, mencionaba haber recibido en herencia los documentos, los objetos y la tradicin oral sobre Cuauhtmoc, dndolos a conocer a la luz pblica el 2 de febrero de 1949 (De la Pea, 2002:223). 20 Anhuac es el nombre con que originalmente se conoca el lugar donde se establecieron los aztecas en el Valle de Mxico. Posteriormente, cuando los aztecas ampliaron su imperio, as se le llam a todo su territorio de dominio.

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Estetizacin contempornea de los grupos de danza ritual azteca, conocidos como tradicionales. Fotografa del Grupo Ritual Azteca Hermanos Plasencia, 13 de octubre de 2005, Zapopan, Jalisco.

nos encontramos en las fiestas y rituales donde cumplimos la obligacin (entrevista con Anglica Pineda, hija del general Manuel Pineda, mayo, 2005). Esta estetizacin azteca de la danza conchera tambin se manifest en los Estados Unidos, recreando una identidad cvico poltica de los norteamericanos de origen mexicano. A finales de la dcada de 1960, Florencio Yescas, alumno de Felipe Aranda y de Manuel Pineda, emigr a los Estados Unidos y fund all el primer grupo de danza azteca, llamado mexicayotl. La danza azteca fue incorporada por el naciente movimiento chicano como un emblema de identidad, que tuvo gran acogida dado que en esas mismas fechas en el movimiento chicano se estaba desarrollado el mito del regreso a Aztln,21 que haca referencia al lugar ancestral del cual los aztecas partieron en busca del lugar sealado para establecer su pueblo: Tenochtitln (Rodrguez, 2005). El Plan Espiritual de Aztln represent un momento crtico en la conformacin de la identidad chicana y el nacionalismo chicano, en torno a los mitos aztecas
El Plan Espiritual de Aztln fue por primera vez articulado pblicamente en la primera Conferencia Nacional de Liberacin de la Juventud Chicana, en Denver, Colorado, en 1969 (Rodrguez, 2005).
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y el orgullo cultural como base para su definicin. La representacin de Aztln, les permita a los chicanos, que ya no eran ni mexicanos ni americanos, construirse una patria mtica que les otorgaba pertenencia al territorio. Las danzas aztecas se convirtieron en un emblema de identidad para los chicanos, tomando lugar fuera de los contextos religioso, y sirviendo para reivindicaciones culturales y polticas. Las danzas les permitieron asumirse como indgenas, como la raza de bronce, con una visin mitologizada de su pasado y del origen del mexicano que, en el contexto de Estados Unidos, les sirvi para establecer alianzas con movimientos cvicos de los nativos americanos, y el pensarse como raza les posibilit acceder al discurso por los derechos civiles de los afro americanos. Las danzas se incorporaron como una actividad cultural importante, tanto para que los chicanos conocieran sus races indgenas, como en las manifestaciones pblicas, por ejemplo en la fiesta del 5 de mayo en el East L.A. Segn me coment un danzante de Los ngeles California,22 en Estados Unidos las danzas aztecas mantienen su carcter religioso que contina ligado al catolicismo popular, mediante el cual le danzan a la Virgen de GuadalupeTonatzin, y a los santos patronos de las parroquias. Sin embargo, en Los ngeles la danza ritual azteca adquiri ms que nada una caracterstica cultural:
Principalmente danzamos para dar a conocer la cultura de uno para que no se vaya para abajo. Que crezca ms, y s est creciendo. Porque all en Estados Unidos se siente el corazn mexicano con mucho orgullo de que vean a un danzante ah en los Estados Unidos que anda uno danzando. Les da ms orgullo, ms energa para que resalte ms la cultura de uno [entrevista personal con Humberto Garca, danzante del grupo azteca Itlaconatzin, Zapopan, 13 de octubre de 2005].

Los danzantes participan en actividades culturales, deportivas y de espectculos: a los norteamericanos les gusta mucho ver nuestros trajes y nuestros bailes. Una de las principales ceremonias es la celebracin de los das cvicos patriticos: el 5 de mayo (la Batalla de Puebla) y el 16 de septiembre (la Independencia mexicana). Tambin es importante la velacin que realizan los
Humberto Garca es originario de Guadalajara, y se fue a vivir a la ciudad de Los ngeles, en Estados Unidos, hace ms de 30 aos. Danza en el grupo azteca Itlaconatzin, fundado por Lzaro, quien a su vez es el heredero de Florencio Yescas.
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danzantes para el da de muertos. Pero una de las principales fiestas del ltimo domingo de febrero es la peregrinacin que se hace al monumento de Cuauhtmoc, al cual asisten grupos de danza de San Diego, Sacramento, Canad y de la Ciudad de Mxico Y ah nos juntamos todos y veneramos al rey Cuauhtmoc. Empezamos con la velacin, con cantos, un altar y despus al da siguiente nos reunimos todos en el monumento a Cuauhtmoc, se empieza a acomodar uno, empezamos a danzar, le damos danzas por, digamos, unas tres o cuatro horas. Otro elemento importante es que mediante las danzas mantienen intercambios culturales con los indios americanos, quienes asisten a sus fiestas y mantienen reciprocidad, pues consideran que, al igual que los chicanos, son:
[...] indios tambin de sangre, pero a ellos les gusta venir con nosotros. Hay lugares donde se pone reservaciones ellos llegan con sus trajes de otra manera pero similar a nuestras danzas pero la diferencia es que ellos danzan a un solo tono y diferente. Muy bonito, mucha pluma de guila. Se ponen los puestos de lo que ellos hacen a mano, venden rebozos, mucha joyera que es hecha a mano, turquesa, muy caro todo pero muy bonito, pieles. Tambin nosotros vamos como grupo. Vamos a Arizona, cada ao vamos a participar el da de la primavera.

Actualmente, de las danzas aztecas han surgido nuevas ramificaciones, como son las ya mencionadas danzas de mexicanidad y las danzas conocidas como neomexicanidad, que se caracterizan por interpretar la danza dentro de una concepcin new age, donde lo azteca adquiere un carcter global y planetario, y donde lo religioso se practica como espiritualidad.23 Aunque por cuestiones de extensin, no desarrollar en este artculo los cambios estticos, identitarios e ideolgicos que han surgido a partir de estas innovaciones, slo mencionar que la extraccin social de los danzantes ha ido cambiando, pues primero eran indgenas, despus sectores populares mestizos de las ciudades, y actualmente se han ido incorporando a la danza individuos de clase media, sobre todo de la clase media artstica e intelectual de las ciudades (estudiantes, pintores, bailarines y profesionistas), que no forman parte de las familias de tradicin conchera, pero que se abrogan la autenticidad de la danza practicando tendencias
Para mayor informacin sobre la neomexicanidad y su relacin con las danzas aztecas, vase De la Torre (2005).
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nativistas radicales de la mexicanidad, en particular de lo azteca, despreciando a los grupos concheros (los que s forman parte de la genealoga de la tradicin) e incluso a los grupos aztecas por no ser autnticamente indgenas, ya que sus danzas son sincrticas y se practican dentro del catolicismo popular (Gonzlez Torres, 2006:126).

Aprciese la tendencia esttica de los grupos contemporneos de danza de la mexicanidad, cuyo estilo busca la nahualizacin de la tradicin, as como la purificacin del traje azteca, retomando las formas ms bsicas del traje indgena. Tambin se vive una tendencia a la paganizacin de la danza que deja atrs los atrios de los templos, y ahora danza para contactarse con la naturaleza. Fotografa: grupo de mexicayotl dirigido por Opalmitzin. Siembra del nombre durante celebracin del equinoccio, Cerro de la Reina, Tonal, 21 de marzo de 2005.

Para reflexionar En este trabajo he querido dar cuenta del proceso de re-estetizacin de las danzas de conquista o danzas concheras, del cual surgi la versin concheroazteca, pero lo importante no es quedarnos atrapados en descalificar este movimiento cultural como una re-invencin artificiosa de la tradicin. El

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problema estriba en que estas prcticas simblicas, por un lado son reconocidas como las expresiones vivientes de la cultura ancestral de los antiguos indgenas mexicanos, reproducidas celosamente mediante sistemas de herencia y en comunidades cerradas con claras fronteras culturales, tnicas y locales. Pero, por otro, a partir de la segunda mitad del siglo XX, tanto su memoria como su identidad, fueron reelaboradas dentro de marcos nacionalistas con tendencia a aztequizar las manifestaciones dancsticas. A partir de la dcada de 1950, la interaccin con el movimiento chicano y el movimiento de la mexicanidad le imprimieron una nueva tendencia a nativisar o purificar las expresiones tnicas, y a deslindarse de las expresiones sincrticas con el catolicismo. Responder la pregunta sobre la autenticidad de las tradiciones, en particular a la danza azteca, es sumamente riesgoso y complicado. Se puede comprobar que hubo un proceso de transformacin esttico-identitaria que dio como resultado la aztequizacin de las danzas concheras. Desde esta perspectiva se puede concluir que las actuales danzas aztecas son producto de una innovacin y de una invencin de las danzas basadas en el imaginario del momento histrico; pero lo relevante est en entender el valor de dicha invencin dentro del sistema cultural que inscribe a la danza como una prctica mediante la cual los mexicanos estn re-descubriendo y rescatando las tradiciones indgenas que fueron negadas, prohibidas y ocultadas por la evangelizacin catlica hispana. Dentro de este sistema de significados, que es el que comparten y practican la mayora de los danzantes, el contacto de los danzantes (como se muestra en el caso concreto del general Manuel Pineda) con el mundo del espectculo, del arte y con los intelectuales contribuy a una re-apropiacin y re-semantizacin del pasado indgena, bajo una esttica que reaviv el imaginario de la grandeza racial y cultural del pueblo azteca, mediante el cual se reivindic y revalor una prctica popular. El valor cultural de las tradiciones contemporneas no estriba en su pureza o autenticidad, sino en la capacidad que los danzantes han tenido para representarse a s mismos, y recrear su identidad contempornea, con base en la apropiacin de una esttica que transforma la visin del pasado azteca: de un pueblo de vencidos a un pueblo de guerreros gloriosos (en contraposicin al propsito de las danzas de conquista que implementaron los frailes espaoles). Lo que aqu present es un fragmento de la historia de las danzas concherasaztecas que, aunque comparten un tronco comn, tienen muchas races y muchas ramificaciones, y de la cual slo segu una vara conductora. Con ello
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se quiso probar la manera en que la identidad, manifestada y alimentada por su expresin esttica, se juega de manera ambivalente frente a las dos posiciones del espejo. Por un lado, vimos cmo el contacto con el espectculo cre una versin extica de las danzas concheras, es decir una mirada con contenido colonialista sobre la pureza de nuestra tradicin; por otro, atendimos la manera en que esta ficcionalizacin se incrusta en una tradicin practicada como una manera de retornar al pasado azteca, de recuperar las tradiciones prohibidas y olvidadas, y de reposicionarlas en mitos legendarios, que reactualizan linajes que, aunque imaginarios, contribuyen a dotar de continuidad a la tradicin. Una manifestacin poscolonialista para revertir la dominacin colonial catlicahispanista. La reinvencin aztequizada de los contenidos de la tradicin conchera, va de la mano de la transformacin de las expresiones estticas, que se nutren de los imaginarios disponibles en la sociedad contempornea, y de las necesidades y aspiraciones de sus practicantes. Son la creatividad y la invencin las que permiten perpetuar lo que hoy conocemos como tradicin. Slo para terminar quisiera remarcar que para los danzantes aztecas, Pineda no invent la tradicin, sino que recuper una tradicin azteca que se esconda detrs de un ropaje conchero, como seala el general de danza Rosendo Plasencia:
Es cierto que Pineda introdujo el traje azteca, pero los concheros ya eran aztecas desde antes, lo que pasaba era que en aquel tiempo no haba mucho conocimiento, no haba conciencia de nuestra cultura ancestral. Se les llamaban concheros porque tocaban como nosotros la concha, que tambin se conoce como chihuanda o clarn (fjate que en algunas alabanzas se hace referencia al clarn que es el mismo instrumento). Pero eso se tocaba porque haban prohibido el toque de los tambores, y Pineda recuper los huhuetles. Los concheros vestan diferente. Si te fijas en el traje del conchero, es como si fuera el vestido de los frailes franciscanos. As vestan los misioneros evangelizadores de los indgenas, y les prohibieron a los indios que tocaran los tambores, los huhuetles,24 y les prohibieron que usaran trajes cortos (taparrabos), y les impusieron que vistieran como ellos. Y les prohibieron que usaran sus piedras y collares. Pero en el fondo, aunque se vistieran como concheros eran aztecas, pero escondidos en los concheros. No tenan conciencia, o se tena que ocultar la raz cultural azteca. Tambin en aquel entonces eran muy pocos grupos. No era como
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Se refiere al huhuetl, una especie de tambor horizontal usado por los aztecas.

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ahora que los hay por todas partes, y ni reconocimiento tienen, ni saben hacer las obligaciones [entrevista personal con Rosendo Plasencia, general del Grupo Ritual Azteca Hermanos Plasencia de Guadalajara, 10 de octubre de 2005].

Queda abierta una reflexin sobre la identidad de la tradicin, y la tradicin de la identidad, pues stas se tejen en una trama de memorias mltiples, donde el pasado y su sentido oculto re-emerge y sale a la superficie bajo cdigos estticos recreados a partir de nuestros imaginarios presentes. Es as como recuperamos el sentido negado de la historia. Es as como se teje cotidianamente la memoria. Y a partir de esta manera de echar races es como se crean nuevas extensiones o versiones de la tradicin, pues de la versin conchera azteca se derivaron las versiones mexicanistas y neomexicanistas, cuyas re-estatizaciones quedan pendientes para ser analizadas en otro momento.

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