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A CULTURA DA CEBOLA

Classificao Taxonmica Grupo: Angiosperma Classe: Monocotilednea Subclasse: Dialiptala Ordem: Liliales Famlia: Alliaceae (As aliceas abrangem as seguintes culturas condimentares, conhecidas no Brasil: cebola, alho, cebolinha e alho-porr. Mais recentemente, a combinao de dados morfolgicos e moleculares tem reforado a ideia de que as cerca de 750 espcies do gnero Allium pertencem, de fato, a famlia Alliaceae a qual distinta, mas estreitamente relacionada com a famlia Amaryllidaceae) Gnero: Allium Espcie: Allium cepa L.

Distribuio Geogrfica e Ecologia de Espcies Cultivadas do Gnero Allium Muitas espcies selvagens de Allium so comestveis, sendo utilizadas como alimento, mas apenas poucas so cultivadas comercialmente. Atualmente, as espcies cultivadas em todo o mundo evoluram de espcies selvagens das regies montanhosas da sia Central. Nas plantas do gnero Allium, os rizomas, razes e, em particular, bulbos podem ser os rgos de reserva. Uma das melhores formas de caracterizar o gnero Allium por seus compostos ricos em enxofre, os quais do seu distinto aroma e pungncia. Outro fator nico sobre o gnero Allium o tamanho do seu genoma nuclear, com alta porcentagem de sequncias repetitivas. Com relao ao nmero bsico de cromossomos, as espcies de Allium podem apresentar 7, 8 ou 9. A maioria das espcies norte-americanas tem um nmero bsico de 7 e as da Eursia um nmero bsico de 8. Entretanto, em todo o mundo encontram-se poucas espcies que possuem um nmero bsico de 9 cromossomos. Todos os Allium cultivados apresentam 8 cromossomos bsicos. A cebola comum (A. cepa), cebolinha-verde (A. fistulosum) e alho (A. sativum) so conhecidos como diplides (2n = 2x = 16). Entretanto, a poliploidia encontrada em outras espcies, tais

como cebolinha-francesa (A. schoenoprasum; 2n = 2x = 16; 3x = 24 e 4x = 32), alhoporr e Kurrat (A. ampeloprasum; 2n = 4x = 32), alho-elefante ( A. ampeloprasum; 6x = 48), rakkyo (A. chinense; 2n = 2x = 16; 4x = 32) e nir ou cebolina chinesa (A. tuberosum; 2n = 4x = 32). A Eursia possui a maior diversidade de espcies; a partir desse centro de diversidade que surgiram as culturas mais importantes de Allium, atualmente utilizadas comercialmente. As plantas de Allium so tipicamente de lugares secos e ensolarados e de climas razoavelmente ridos. Vrias espcies so encontradas em estepes, lugares rochosos ou em locais com veres quentes, de vegetao rasteira. Contudo, algumas espcies, como A. ursinum, se adaptaram e so encontradas em matas midas e sombrias. As plantas de Allium no so competitivas, por isso no se desenvolvem bem em regies com vegetao densa. O gnero Allium de grande importncia econmica, porque inclui muitas hortalias (plantas condimentares) e ornamentais. Exemplos de outras espcies cultivadas do gnero Allium: Allium sativum: alho Allium ampeloprasum var. porrum: alho-porr (no conhecido no estado silvestre e provavelmente evoluiu a partir de A. ampeloprasum silvestre, encontrado na regio do Mediterrneo, nas ilhas dos Aores, Canrias, Cabo Verde e Madeira, e tambm no centro e no norte da Europa, incluindo o Reino Unido. O alho-porr era utilizado pelas antigas civilizaes do Crescente Frtil (Turquia, Ir, Iraque, Israel, Sria e Lbano). Foram encontradas referncias ao uso dessa espcie como alimento em 3200 a.C., durante a Primeira Dinastia egpcia. Na Idade Mdia foi cultivado na Europa, quando muitas variedades foram selecionadas. Apresenta folhas achatadas, pontiagudas e dobradas longitudinalmente e suas longas bases envolvem umas s outras para formar um pseudocaule alongado e cilndrico. Suas partes inferiores so mantidas esbranquiadas por meio da cobertura com solo ou outros materiais para incrementar a qualidade. Essas partes esbranquiadas so consumidas em sopas, tortas, quiches e cozidos. As plantas so cultivadas a partir de sementes. O alhoporr vem sendo cultivado principalmente na Europa e na Amrica do Norte) (Filgueira (2008): domesticamente, menos utilizado que as demais espcies

aliceas, porm cresce a demanda das agroindstrias produtoras de sopas desidratadas. As cultivares utilizadas no Brasil so todas importadas, como a francesa Monstrueux de Carentan. A planta lembra o alho, porm mais vigorosa, com folhas mais largas e alongadas, de colorao verde-escura. Caracteriza-se pelo pseudocaule alongado, que pode ser estiolado, tornando-se branco. A base da planta apresenta um bulbo simples. A planta tpica de clima frio, sendo menos tolerante ao calor que outras aliceas. Esta uma cultura invernal tpica, exigindo frio ao longo do ciclo. Em regies altas, com inverno frio, semeia-se de fevereiro a julho. Em regies baixas, mais quentes, pode-se tentar a semeadura em abril-maio. A cultura produz melhor em solo de textura mdia, solto e leve. pouco tolerante acidez, produzindo melhor na faixa de pH 6,0 a 6,8, geralmente exigindo calagem. A adubao orgnica, especialmente com esterco avirio, benfica, quando incorporada aos canteiros semanas antes do transplante. Em solos de fertilidade mediana ou baixa sugere-se a aplicao de adubos no sulco de transplante contendo os seguintes teores de macronutrientes por hectare: 40 kg N, 250-350 kg P2O5 e 120-150 kg K2O. A adubao de plantio pode ser enriquecida com 1 kg ha -1 na forma de brax. Pode-se complementar com 120 kg N e 60 kg K 2O, parcelando-se em trs vezes, aplicando-se coberturas aos 15, 35 e 50 dias aps o transplante. Deve-se observar o vigor vegetativo da cultura para se decidir sobre a necessidade de tais aplicaes. Para propagao efetua-se a semeadura em sementeira e transplantam-se as mudas ao atingirem cerce de 12 cm de altura, geralmente aos 45-50 dias. Os sulcos so abertos com 10 cm de profundidade no terreno preparado e o transplante feito no espaamento de 40 x 20 cm. So efetuadas duas a trs amontoas, aterrando-se as plantas para provocar o estiolamento do pseudocaule comestvel exigncia apenas quando o produto se destina mesa. Para fornecimento s agroindstrias, a amontoa no utilizada. As irrigaes devem ser abundantes, a fim de promoverem um timo crescimento vegetativo. O ciclo da semeadura colheita ocorre em torno de 100 dias. Arrancam-se as plantas e efetua-se a lavagem e o corte das razes rente ao bulbo. Em alguns mercados cortam-se as folhas na metade do comprimento; em outros, mantm-se as plantas inteiras. Se o produto se destina mesa, as plantas so atadas em maos. Se o destino a agroindstria, as plantas so colhidas inteiras, devendo ser rapidamente transportadas).

Allium ampeloprasum: - Alho-elefante (alho de cabea grande) hortalia na sia Menor, no Ir, na Caucsia e esporadicamente na Califrnia (Estados Unidos), e em outras regies da Amrica e da Europa. Muitas vezes, as plantas se confundem com o alho, do qual diferem na inflorescncia (semelhante do alho-porr) e nos bulbilhos, de tamanho maior; - kurrat hortalia que se assemelha ao alho-porr, mas com um pseudocaule pequeno, no pronunciado. cultivada principalmente no Egito. Essa hortalia cultivada para aproveitamento de suas folhas verdes, que so colhidas a cada 3 ou 4 semanas, por um perodo de at 18 meses. A planta frtil, se intercruza livremente com alho-porr e produz hbridos tambm frteis. Allium fistulosum: cebolinha-verde, cebolinha japonesa, cebolinha de todo-ano ou cebolinha (Foi domesticada provavelmente no noroeste da China, sendo que h relatos sobre essa espcie em escritos chineses do ano 100 a.C. Na literatura japonesa ela citada pela primeira vez no ano 720 da nossa era. A maior variabilidade morfolgica pode ser encontrada na China, na Coria e no Japo. No conhecida a forma silvestre de A. fistulosum, mas A. altaicum, um parente silvestre, tem ampla disperso nas montanhas da Monglia e no sul da Sibria. Essa espcie foi introduzida na Europa, vinda da sia Central, no final da Idade Mdia. Atualmente, cultivada nas Amricas, na Europa temperada e no leste da sia. A cebolinha-verde um condimento muito apreciado e cultivado em hortas brasileiras. A planta, considerada perene, apresenta folhas cilndricas e fistulosas (ocas) com 30 a 50 cm de altura. Possui um pequeno bulbo cnico envolvido por uma pelcula rsea, com perfilhamento e formao de touceira. As folhas verdes podem ser includas em saladas ou usadas para aromatizar sopas e outros pratos. Sua pungncia no forte e as folhas contm cerca de 2% de protena, pouqussima gordura, cerca de 5% de carboidratos digerveis, caroteno, complexo da vitamina B e cerca de 33 mg de vitamina C por 100 g). Allium schoenoprasum: cebolinha-de-mao ou cebolinha-verde francesa (Como planta nativa silvestre, ocorre naturalmente na maior parte do Hemisfrio Norte, sendo a espcie do gnero Allium com mais ampla distribuio geogrfica. Essa espcie extremamente polimrfica e est sendo explorada pelo melhoramento

gentico, tanto como hortalia quanto como ornamental. Provavelmente o cultivo teve incio na Itlia, de onde foi disseminado para o centro e o oeste da Europa, no incio da Idade Mdia. cultivada em todo o mundo, nas reas temperadas. A planta mede de 15 a 40 cm de altura, apresenta bulbos pequenos e esbranquiados, com 1 a 3 cm de largura e folhas estreitas tubulares. As flores so roxo-plidas ou cor-de-rosa. As partes utilizadas so as folhas, para temperar carnes e frutos do mar, sopas, omeletes e molhos. As folhas contm quantidades razoveis de caroteno e 45 mg de vitamina C por 100 g. As plantas so prenes, com folhas cilndricas e fistulosas de colorao verde escura. Podem ser propagadas vegetativamente ou por sementes). Filgueira (2008): as duas espcies de cebolinha so cultivadas por pequenos olericultores. A cultivar mais tradicional Todo Ano, europia, que apresenta folhas de colorao verde-clara. Tambm tem sido introduzidas cultivares japonesas - tipo Nebuka ou Evergreen -, como Natsu Hosonegui, de colorao verde-intensa. As plantas assemelham-se cebola, porm se caracterizam pelo intenso perfilhamento, formando uma touceira. As folhas so tubulares-alongadas, macias e aromticas, de alto valor condimentar. No se observa um bulbo diferenciado, podendo surgir uma pequena estrutura cnica. Esta cultura se adapta a uma ampla faixa de temperaturas amenas ou frias, podendo ser cultivada ao longo do ano em regies altas. Em regies baixas, cultiva-se no outono-inverno. A cultura adapta-se a vrios tipos de solo, produzindo melhor em pH 6,0 a 6,5. A adubao orgnica, especialmente com esterco avirio, benfica, devendo ser incorporada aos canteiros semanas antes do transplante. Em solos de fertilidade mediana ou baixa sugere-se a aplicao de adubos no sulco de transplante contendo os seguintes teores de macronutrientes por hectare: 30 kg N, 200-300 kg P 2O5 e 100-120 kg K2O. Podese complementar com 100 kg N em cobertura, parcelando-se trs vezes, a cada 15 dias aps o transplante, se necessrio. Propaga-se a planta por meio de semeadura em sementeira e do transplante da muda para o canteiro definitivo. Tambm pode ser propagada pela diviso da touceira e pelo plantio das partes vegetativas. Entretanto, quando surgem doenas, em razo do acmulo de fitopatgenos, volta-se a utilizar a semente. Plantam-se as mudas em sulcos longitudinais, abertos nos canteiros, no espaamento de 25 x 15 cm. Os tratos

culturais se resumem em regas intensivas e capinas. As colheitas iniciam-se quando a planta atinge 35 cm, cortando-se as folhas. Na propagao vegetativa colhe-se aos 55 dias do plantio e na propagao por sementes aos 85 dias da semeadura. Devido ao rebrotamento efetuam-se diversas colheitas. Conforme as exigncias do mercado tambm pode-se arrancar a planta de uma s vez, obtendo-se um produto melhor. Comercializam-se plantas inteiras, com razes aparadas, amarradas em maos maiores. Outra forma de comercializao no varejo so os maos menores, sendo comum a associao cebolinha-salsa. Allium chinense: rakkyo ( cultivado na China, na Coria, no Vietn, na Indonsia e em outros pases do sudeste da sia. Foi introduzido na Japo, a partir da China, provavelmente no primeiro milnio d.C. Nas Amricas, foi introduzido pelos imigrantes asiticos, a partir da segunda metade do sec. XIX. A forma silvestre encontrada nas regies montanhosas da China. As formas cultivadas so propagadas por diviso do bulbo, uma vez que as flores no produzem sementes. O rakkyo produz pequenos bulbos comestveis, usados principalmente em conservas. As folhas so tambm utilizadas como condimento. As plantas apresentam crescimento semelhante cebolinha verde francesa. As folhas atingem de 30 a 60 cm de comprimento. Os bulbos, de formato oval, so verde esbranquiados ou roxos, envoltos por uma fina pele transparente. Allium tuberosum: nir Allium cepa var. ascalonicum: chalota (Os primeiros registros do cultivo de chalota datam do sec. XII, na Frana, mas alguns autores afirmam que essa espcie foi usada pelos antigos gregos e romanos. Atualmente, cultivada em muitos pases. A chalota produz pequenos bulbos agregados, ovides e estreitos, geralmente cobertos por uma casca vermelho-amarronzada. Geralmente as folhas e flores so menores do que as da cebola. Embora algumas cultivares produzam sementes, a principal forma de propagao vegetativa, feita pela diviso do agregado de bulbos e replantio dos bulbos individuais. Consumida crua ou cozida, tambm muito usada em conservas. A composio nutricional do bulbo semelhante da cebola).

Algumas espcies de Allium so tambm cultivadas para uso ornamental, como A. gigantheum, A. aflatunense e A. caesium, valorizadas pelas grandes umbelas e flores coloridas. Essas espcies tem se tornado populares para uso em jardins rochosos, em macios e em bordaduras perenes. Algumas tambm so utilizadas como flores de corte. At a metade do sec. XIX, somente um pequeno nmero de espcies de Allium era cultivada como ornamental. A situao mudou a partir de 1870, quando muitas espcies foram trazidas do centro e do sudoeste da sia para jardins botnicos da Rssia e da Europa, promovendo sua utilizao. Atualmente, a Holanda o maior produtor comercial de bulbos de diferentes espcies de Allium ornamental. Algumas espcies so produzidas comercialmente em Israel, na Frana, na Latvia (antiga Letnia) e no Japo. Atualmente, muitas populaes de espcies cultivadas e selvagens de Allium ocupam reas limitadas, mas mesmo assim mantm altos nveis de diversidade gentica. Cada vez mais, elas devem ser estudadas, monitoradas e utilizadas em programas de melhoramento gentico avanados. Esforos devem ser somados na busca de genes para resistncia a doenas e pragas, de novas tecnologias para conservao gentica ex situ e in situ e da melhoria de caractersticas qualitativas dos alimentos, tais como propriedades nutracuticas e sabor. Os crescentes processos de urbanizao, o uso intensivo das terras e de cultivares hbridas pelos agricultores constituem-se potencialmente em fontes de eroso gentica de landraces e cultivares antigas de Allium, de um gnero cujo cultivo data de mais de 5000 anos. Os estudos da distribuio geogrfica, da histria e da ecologia de espcies de Allium auxiliam na formulao de estratgias de conservao e na previso de usos futuros de seu germoplasma. fundamental que esses recursos genticos, provenientes da sia Central, continuem sendo coletados, preservados e explorados para o benefcio de seus habitantes e de toda a humanidade. A variabilidade da espcie Allium cepa L. tem resultado em diferentes propostas de agrupamento intraespecficos, podendo ser colocadas em trs grupos: 1) Grupo Typsicum (Regel): grupo das cebolas comuns, bulbos simples, grandes, inflorescncia tipicamente sem bulbinhos, plantas quase sempre originadas de

sementes

verdadeiras,

bienais.

Neste

grupo

esto

todas

as

cebolas

comercialmente importantes. 2) Grupo Aggregatum (G. Don) (Allium cepa var. aggregatum): grupo das cebolas com bulbos compostos, inflorescncia tipicamente sem bulbinhos, podendo produzir sementes ou ser estril, anuais. Multiplicao quase que exclusivamente vegetativa. Este grupo caracterizado por bulbos que se multiplicam livremente e so comumente usados para propagao. Possui trs formas distintas: - Cebola mltipla ou batata (potato onin): os bulbos so agregados, de colorao externa marrom e lateralmente numerosos. Esses bulbos laterais formam uma nova planta e no segundo ano produzem bulbos que variam de 2 a 20. Raramente florescem e as sementes so esparsas e de baixa germinao. - Cebola sempre-pronta (Every-Ready onions): na Inglaterra servem para suprir a falta de bulbos comerciais. Este tipo de cebola parece com o tipo comum, no entanto perene e possui poucos bulbos e folhas, a haste floral curta e a umbela menor. Raramente florescem e so propagadas por diviso, nunca por sementes. Um bulbo produz de 10 a 12 bulbos. - Chalota (Shallot): alguns autores a consideram pertencentes espcie A. ascolonicum, no entanto so formas de A. cepa. Usualmente so de pequena altura, mas as flores e inflorescncias so tipicamente de cebola comum. 3) Grupo Proliferum (Allium cepa var. proliferum): grupo das cebolas com bulbos, as vezes deficientemente desenvolvidos. Inflorescncia carregada de bulbinhos usualmente sem sementes verdadeiras, reproduzidos vegetativamente pelos bulbinhos da inflorescncia.

Centro de Origem e Diversidade Espcies pertencentes ao gnero Allium so encontradas em uma ampla gama de latitudes e altitudes, incluindo o Crculo Polar rtico, Continente Europeu, sia, Amrica do Norte e frica. At o presente, em contraste com a maioria das plantas cultivadas, persistem dvidas quanto ao exato centro de origem da cebola. O fato que

esta espcie pode ser classificada como uma tpica cultigen, isto , no existem relatos da ocorrncia de populaes de A. cepa em condies naturais ou fora da esfera da domesticao humana. A maioria dos botnicos, todavia, concorda com Vavilov, que apontou a sia Central como o seu provvel centro de origem ou primrio, devido a grande diversidade de invasores do gnero Allium encontrados nessa rea. De outro lado, o Oriente Prximo e as regies do Mediterrneo so consideradas provveis centros de domesticao ou centros secundrios de origem. A cebola originria das regies de clima temperado que compreendem o Afeganisto, o Ir e partes do sul da antiga Unio Sovitica. De fato, diversas caractersticas morfolgicas e fisiolgicas da cebola do suporte a hiptese de que esta hortalia tenha originado nas regies ridas da sia Central, de solos pobres e rasos e submetidos a constante estresse hdrico. Entre as adaptaes a estas condies extremas encontram-se a prpria formao de bulbos, que so bainhas foliares modificadas, recobertas por pelculas membranosas (catfilos) que servem como rgos de reserva, sendo estes bulbos capazes de rebrotar aps perodos prolongados de estresse hdrico severo. Outras caractersticas associadas com adaptao a regies ridas so: 1) presena de nveis variveis de cerosidade foliar, que reduz a transpirao; 2) elevado potencial de gua requerido para induzir o fechamento dos estmatos; 3) baixa densidade radicular, que permite melhor explorao de solos rasos e melhor equilbrio hdrico com a parte area; 4) notvel capacidade de tolerar transplantio, mesmo quando praticamente todo o sistema radicular removido; 5) presena de folhas de formato cilndrico, que o mais efetivo para dissipao de calor da folha para o ar; 6) presena de folhas estreitas e com orientao quase vertical, que evita a incidncia direta dos raios solares em uma grande superfcie foliar, especialmente nas horas mais quentes do dia e 7) nveis de transpirao e fotossntese reduzidos em condies de altos potenciais de solo-gua, que resulta em um limitado crescimento, permitindo a planta sobreviver por perodos mais longos de seca. Muitas dessas caractersticas apresentam consequncias prticas em diversos aspectos fitotcnicos da cultura, incluindo estratgias de nutrio e adubao, manejo de plantas daninhas e irrigao.

Centro Asitico Central: compreende um territrio relativamente pequeno ao Noroeste da ndia (Punjab, Cachemira), todo o Afeganisto, as Repblicas Soviticas e Tadjiquisto e Uzbequisto e a parte ocidental de Tian-chan. Centro do Oriente Prximo: ocupa rea abrangendo o interior da sia Menor, toda a Transcaucsia, Ir e as terras altas de Turkimenisto Centro Mediterrneo: compreende os pases em torno do Mar Mediterrneo. A cebola uma das espcies de hortalias mais antiga e tem sido cultivada por mais de 5.000 anos, sendo mencionada tanto na Bblia quanto no Coro Islmico. O registro mais antigo sobre seu cultivo data de cerca de 3200 a.C. Provavelmente no existe mais em estado selvagem. As espcies mais prximas so A. galanthum e A. vavilovii, as quais ainda podem ser encontradas em estado selvagem em reas da antiga Unio Sovitica e no Afeganisto. A exceo de A. dregeanum, que originria do Hemisfrio Sul, todas as demais espcies do gnero Allium conhecidas ocorrem nas altas latitudes do Hemisfrio Norte. Os europeus trouxeram a cebola para as Amricas logo no incio do descobrimento e no sculo XIX a introduziram no leste da sia. A cebola uma das plantas cultivadas de mais ampla difuso no mundo, sendo a segunda hortalia em importncia econmica, com valor da produo estimado em cerca de US$ 6 bilhes anuais. A produo mundial apresentou aumento de cerca de 25% na ltima dcada, o que coloca a cebola como uma das trs hortalias mais importantes, ao lado do tomate e batata. O valor social da cultura da cebola inestimvel, sendo consumida por quase todos os povos do planeta, independente da origem tnica e cultural, constituindo-se em um importante elemento de ocupao de mo-de-obra familiar. uma planta extremamente verstil em termos alimentares e culinrios, sendo utilizada para consumo na forma de saladas, condimento ou processada. Devido suas caractersticas de boa conservao ps-colheita, o que permite o transporte dos bulbos a longa distncia, a cebola foi historicamente uma das hortalias com maior trnsito global, estando envolvida em transaes comerciais entre pases de todos os continentes. A cebola figura entre as primeiras plantas cultivadas introduzidas na Amrica a partir da Europa, levada inicialmente por Cristvo Colombo para o Caribe. No Brasil, a cultura da cebola teve incio no sculo XVIII, no Rio Grande do Sul (municpios de Mostardas, Rio Grande e So Jos do Norte), introduzida pelos

aorianos. Em Santa Catarina o cultivo comeou na regio de Florianpolis e, nos anos 30, foi deslocado para a regio das nascentes do Rio Itaja do Sul. Logo em seguida foi introduzido na Regio Sudeste, no interior de So Paulo. No Nordeste brasileiro, a cebola foi introduzida no final da dcada de 1940 na regio de Cabrob e Belm do So Francisco, sendo predominantemente produzida no Vale do So Francisco, onde o cultivo realizado durante o ano todo. Selees locais como Roxa do Barreiro e Roxinha de Belm, esta ltima A. cepa var. aggregatum, j eram cultivadas na regio. A partir de acessos de cebola introduzidos da Europa, foram selecionadas duas populaes principais: Baia Periforme no Rio Grande do Sul e Crioula em Santa Catarina. As principais populaes de cebola cultivadas no sul dos Estados Unidos so do tipo Grano, resultado de selees em populaes originrias da regio de Valencia, na Espanha. As cultivares desenvolvidas pela Empresa Pernambucana de Pesquisa Agropecuria (IPA) ocupam quase 90% do total da rea cultivada com cebola na regio do Vale do So Francisco. Cultivares importadas do tipo Grano e hbridos tipo Granex so tradicionalmente cultivados no Nordeste e no Sudeste do Brasil, sendo que no Nordeste dominaram o mercado at por volta de 1995. No Sul do Brasil predominam as cultivares dos tipos Baia Periforme e Crioula. Populaes cultivadas ou no cultivadas e disponveis em colees de germoplasma brasileiras apresentam ampla variabilidade fenotpica quanto ao formato, firmeza, tamanho, cor e qualidades organolpticas dos bulbos, resistncia a doenas, entre outras caractersticas. Entretanto, para obteno de hbridos F1 no Brasil existem limitaes, tais como o germoplasma nacional ser basicamente de Baia Periforme. Hbrido Baia x Baia no tem apresentado grandes vantagens sobre o material de polinizao aberta. Adicionalmente, h poucos profissionais trabalhando com melhoramento gentico de cebola e pouco germoplasma.

Importncia Econmica Dentre as vrias espcies cultivadas pertencentes ao gnero Allium, a cebola a mais importante sob o ponto de vista de volume de consumo e valor econmico, tendo sua cultura espalhada no mundo inteiro.

De acordo com a FAO (2009), a produo mundial de cebola em 2007 foi de 64,47 milhes de toneladas cultivadas em 3,45 milhes de hectares, com produtividade de 18,68 t ha-1. Dentre os maiores produtores mundiais destacaram-se a China e a ndia, que em conjunto responderam por aproximadamente 44,56% do total mundial. O Brasil posicionou-se em 8 lugar entre os maiores produtores, participando com apenas 2% da produo mundial. A China apresenta sua elevada produo sustentada mais pela grande rea plantada do que pela produtividade, que foi apenas 10,14% acima da produtividade mdia mundial. Em termos de produtividade mdia sobressai a Coria (57 t ha -1), seguido dos EUA (55,9 t ha-1) e Espanha (52,8 t ha-1). A produtividade brasileira supera a produtividade mdia mundial em 11,53%. Entre as causas da baixa produtividade no Brasil destaca-se o estresse ambiental, incidncia de doenas e utilizao de cultivares no adaptadas aos sistemas de cultivo. O mercado mundial de cebola mostrou-se expressivamente dinmico, visto que comparando aos anos de 2000 e 2006 constatou-se incremento da produo em 29,5%, das importaes em 59,17% e das exportaes em 62,45%. O consumo aparente de cebola, mundialmente, aumentou em 29,30%, o que significa que a populao passou a consumir maior quantidade de cebola. Os nove maiores exportadores de cebola em 2006 foram ndia, Holanda, China, EUA, Argentina, Espanha, Egito, Polnia e Ir, os quais responderam por 75% de toda a exportao mundial. A China tem o Japo como seu principal comprador, com quase 50% das exportaes chinesas. A ndia abastece mais de 25 pases de forma regular, sendo os principais clientes Bangladesh, Malsia, Sirilanka e Emirados rabes, com aproximadamente 90% das exportaes indianas. A sazonalidade da cebola americana ocorre nos meses de outubro e novembro. O Egito vem destinando suas exportaes principalmente Arbia Saudita e Kuwait. O Mxico apresenta um consumo interno de 10,35 kg per capita ano e ainda exporta 90% de sua produo para os EUA. A Espanha o segundo exportador europeu e a produo ocorre em todo o pas. No mbito das importaes, os pases que apresentaram maior demanda externa foram Rssia, Bangladesh, Malsia e Japo. No Brasil, ao lado da batata e tomate, destaca-se como a terceira hortalia economicamente mais importante (Souza et al., 2008), principalmente pela quantidade de emprego e renda gerada em todo o segmento de sua cadeia produtiva (Costa et al., 2005). A importncia dessa hortalia est ligada principalmente ao seu aspecto social, devido ao envolvimento de um grande nmero de famlias e por ser tpica de pequenas

propriedades. No pas, mais de 60.500 famlias se dedicam a essa atividade, com uma rea mdia de 0,65 ha. Entretanto, nos ltimos anos, nota-se o crescimento do segmento empresarial na explorao da cultura da cebola, com dinmicos plos de produo altamente tecnificados, elevados ndices de produtividade e destacvel qualidade de bulbos. No Brasil, o consumo aparente de cebola fresca em 2008 foi estimado em 1,047 milhes de toneladas (87.250 t ms-1). Entretanto, de acordo com as estimativas da ANACE (2009), o consumo mensal de cebola no Brasil situa-se entre 85 a 90 mil toneladas por ms. Considerando os dois limites do consumo estimado pela ANACE, a mdia calculada de 87.250 toneladas ms-1, portanto, bastante precisa a estimativa do agronegcio que levemente excede ao consumo aparente estimado em apenas 0,25%. Entretanto, a produo nacional, que deveria ser da ordem de 88 mil toneladas ms -1 para atender ao consumo, intercala perodos de escassez de produo nos meses de maro, abril, maio, outubro e novembro e excesso de produo nos meses de janeiro, fevereiro, junho, julho, agosto e setembro. Essas oscilaes complicam o mercado causando instabilidade de preos. Analisando a oferta de mercado dos estados em relao ao consumo aparente verifica-se que superou a mdia do consumo aparente calculado a produo do Rio Grande do Sul, que entra no mercado no ms de novembro e finaliza em junho, a de Santa Catarina, de outubro a maio, a do Paran, de outubro a maio, e as de So Paulo, Pernambuco e Bahia durante o ano inteiro. No ano de 2008 o Brasil teve sua oferta escalonada em 1,061 milhes de toneladas, que superou a demanda estimada (consumo aparente) em 1,36%. Observa-se que, embora sem o planejamento consistente, ou seja, perodos intercalados por excesso e escassez de oferta, a safra nacional se estende por todos os meses do ano, o que indica a possibilidade de abastecimento do mercado pela produo nacional. A safra de Gois, que entra no perodo da entressafra, poderia dar boa contribuio para a auto-suficincia do abastecimento pela produo nacional, uma vez que no municpio de Cristalina a cebola vem sendo exclusivamente explorada por grupos empresariais em lavouras altamente tecnificadas, alcanando produtividade mdia de mais de 70 t ha-1. De acordo com Boeing (2002), o custo do frete da cebola argentina at o Brasil igual ao custo de produo da cebola brasileira. Portanto, cabe aos produtores brasileiros competir com a cebola argentina nos parmetros de qualidade superior. Somente no CEAGESP, em 2008, foi movimentado 64,943 mil toneladas de

cebola, proveniente da Argentina (24,48%), Santa Catarina (28,85%), So Paulo (39,0%) e ..... No Brasil, flutuante o mercado de cebola, o qual em determinados perodos apresenta fortes desequilbrios entre oferta e demanda. Apesar da transparente instabilidade do mercado brasileiro de cebola, existem oportunidades para os produtores de cebola tanto no Brasil como no mercado global, desde que invistam na qualidade do produto e em embalagens adequadas e atrativas ao mercado internacional. Alm disso, a busca de novos nichos de mercado, como o do cebola doce para sanduches e saladas, que tem a preferncia dos consumidores norte-americanos e europeus, uma boa opo. J as cebolas altamente picantes so as preferidas pelo mercado asitico. A globalizao da economia mundial e a formao do Mercosul interferiram significativamente no mercado de hortalias no Brasil, sobretudo com relao cultura da cebola. Em razo de no existir uma poltica comercial restritiva entre os pases do MERCOSUL, as entradas livres e intempestivas, em detrimento das atividades produtivas do Brasil transferem-se para uma preocupao social mais ampla. As tendncias das produes na Argentina e no Brasil evidenciam um mercado competitivo do qual continuaro participando aqueles pases que tiverem maiores vantagens comparativas e fizerem reconverso nos setores produtivos. Somente continuar no mercado o produtor que se tecnificar, obter produto de qualidade e se adaptar s mudanas de mercado. A cebolicultura nacional uma atividade praticada principalmente por pequenos produtores e sua importncia scio-econmica fundamenta-se no apenas em demandar grande quantidade de mo-de-obra, contribuindo na viabilizao de pequenas propriedades, mas tambm em fixar os pequenos produtores na zona rural, reduzindo a migrao para as grandes cidades. No aspecto de gerao de emprego e renda, estima-se que a cadeia produtiva gere mais de 250 mil empregos diretos s no setor da produo. A cultura de carter tipicamente familiar (88%) responsvel pela sobrevivncia no campo de um grande nmero de pequenos produtores, que tem a cebola como nica fonte de renda. Uma das caractersticas marcantes do setor produtivo que mesmo nas mdias e grandes propriedades o sistema de produo em parceria, ou seja, o empresrio fornece a terra, capital, mquinas e insumos, enquanto as famlias parceiras entram com mo-de-obra para o cultivo, tratos culturais e colheita. A maior parte (65%)

dos produtores de cebola est concentrada nos extratos de rea menores que 20 ha e so responsveis por 51,7% da produo nacional. No Brasil, a produo de cebola concentrava-se em trs reas bem definidas: Latitude Sul (SC, RS e PR) Sudeste (SP) Nordeste (PE e BA) Outros Estados 25 - 33 21 - 22 9 % produo anual 47,7 35,3 15,2 1,4

Nesses Estados, ainda tradicionalmente se concentra em alguns municpios: RS: Rio Grande, So Jos do Norte SC: regio micro-colonial do Alto Itaja (Ituporanga, Petrolndia, Aurora) SP: regies de Piedade, So Jos do Rio Pardo, Monte Alto PE: Belm de So Francisco, Cabrob BA: Casa Nova, Xique-Xique

Descrio da Planta A cebola diplide, com nmero bsico de cromossomos de 2n = 16, sendo uma das espcies mais polimrficas, exibindo diferenas quanto ao formato, tamanho, colorao e contedo de matria seca dos bulbos, reao ao fotoperiodismo e outros caracteres da planta. A planta tenra, atinge 60 cm de altura e apresenta folhas tubulares, cerosas ou no, as quais apresentam disposio alternada, formando duas fileiras ao longo do caule. As bainhas foliares, as quais as folhas se inserem, projetam-se acima da superfcie do solo e formam uma estrutura firme, comumente chamada de caule, mas que na realidade um pseudocaule, cuja parte inferior um bulbo. (As folhas no apresentam pecolo, apenas bainha e limbo. As folhas jovens crescem de modo que a bainha envolve

completamente o ponto de crescimento e forma um tubo que encapsula os primrdios foliares e o meristema apical. Parte dessa bainha permanece sobre o solo e a outra poro, dilatada, permanece subterrnea. Em seo transversal o formato das folhas quase circular, apresentando a face adaxial um pouco achatada. A colorao das folhas pode ser verde, verde-clara, verde-amarelada, verde-acinzentada, verde-escura, verdeazulada, verde-violcea ou outra, e deve ser computada na caracterizao do germoplasma. A presena de uma cobertura cerosa que varia de fraca a forte contribui para o aspecto da folha, conferindo uma aparncia caracterstica. A intensidade da camada cerosa varia de ausente a muito forte. A camada cerosa espessa, presente nas folhas das variedades Crioula, cultivadas no Sul do Brasil, confere proteo ao clima mido dessa regio do Pas. Na caracterizao de germoplasma de cebola o comprimento e a largura do limbo foliar devem ser registrados em centmetros para a folha mais longa, em 5 a 10 plantas por acesso. Alm dessas medidas, o hbito da folhagem (prostrada, intermediria ou ereta) e a resistncia quebra de folhagem (fraca, mdia ou forte) tambm devem ser anotados. Para o registro e proteo de novas cultivares de cebola, o Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento requer nos exames de distinguibilidade tanto homogeneidade quanto estabilidade a caracterizao da quantidade de folhas por pseudocaule, da posio da folhagem, da intensidade da cerosidade, da colorao da folha, da intensidade de dobra das folhas, do dimetro mximo da folha, o comprimento do pseudocaule at a base da folha verde mais alta e do dimetro do pseudocaule). O caule verdadeiro, localizado na extremidade inferior do bulbo e abaixo da superfcie do solo, um disco comprimido, achatado, na base da planta, de onde partem folhas e razes. (O caule assume um formato discoidal e est localizado abaixo do nvel do solo, ou seja, subterrneo. No centro desse disco encontra-se o meristema apical, a partir do qual as folhas surgem umas opostas s outras e alternadamente. Apesar do formato achatado do caule, alguns dos tecidos encontrados num caule tpico podem ser distinguidos. Os vasos do xilema e do floema, oriundos das razes, apresentam ramificaes na rea basal de insero e formam conexes com vasos procedentes de outras razes, originando uma rede de tecido vascular que distribuda paralelamente superfcie externa do caule. Imediatamente externa a essa camada vascular repousa uma endoderme de clulas simples e recobrindo esta, um crtex pluriestratificado. No centro do caule existe uma medula destituda de vasos e, no topo, envolvendo o meristema

apical, mas separada dele, h uma regio de intensa diviso celular. O que parece um caule areo um pseudocaule formado pelas bainhas foliares concntricas e lminas foliares jovens, que crescem do interior das bases das folhas antigas). As razes so fasciculadas e pouco ramificadas, crescem no sentido predominantemente vertical, concentrando-se nos primeiros 30 cm de solo. De forma geral, as razes raramente alcanam a 25 cm de profundidade, sendo que lateralmente no superam a 15 cm. (Durante a germinao a raiz primria emerge e transporta os primeiros nutrientes retirados do solo para a plntula em estabelecimento. Embora a raiz primria seja crucial para o sucesso da plntula, a formao de razes adventcias razes que tem origem num meristema diferente do meristema radicular primrio inicia, e em poucas semanas, a raiz principal perdida. A partir da, todo o sistema radicular da cebola passa a ter origem em meristemas oriundos do caule (adventcios), uma das principais caractersticas da monocotiledneas. As razes adventcias so formadas ao redor do caule, prximas s bases das folhas jovens, crescendo horizontalmente at atingirem as camadas externas discoidal, de onde emergem e passam a crescer para baixo. Com o crescimento, o disco caulinar se expande e as bases das folhas mais velhas so empurradas, progressivamente, para longe do meristema apical, enquanto novas razes adventcias continuam a emergir prximo ao pice). A parte da cebola comercializada e utilizada na alimentao um bulbo tunicado, compacto, originado pela superposio de bainhas foliares carnosas. Aquela bainha mais externa constitui uma pelcula seca, denominada tnica, brilhante e com colorao tpica da cultivar. (O que parece um caule areo um pseudocaule formado pelas bainhas foliares concntricas e lminas foliares jovens, que crescem do interior das bases das folhas antigas. A poro subterrnea e trgida dessas bases muitas vezes confundida com uma raiz e, junto com o caule, constitui uma estrutura de reserva denominado bulbo. O bulbo uma estrutura de origem mista, onde um sistema caulinar subterrneo apresenta seu eixo extremamente reduzido, recebendo o nome de prato, e tem suas gemas e primrdios foliares protegidos por bases foliares ou folhas subterrneas modificadas, que possuem substncias de reserva. A poro do bulbo de cebola utilizada na alimentao so as bainhas foliares. As bainhas foliares das folhas velhas formam as escamas ou casca do bulbo e se distanciam do pice pela expanso lateral do caule. Os estgios iniciais de formao dos bulbos envolvem o espessamento das bainhas foliares, sendo precedidos por alongamento repentino. O espessamento

ocorre como resultado da expanso lateral das clulas na terceira camada celular mais baixa das bainhas e no envolve diviso celular. Durante o crescimento do bulbo, o desenvolvimento de folhas com limbo pra e passam a ser formadas apenas bases foliares e sem limbo, dentro das bases das folhas mais antigas. medida que o bulbo aproxima-se do ponto de colheita, as bases foliares mais externas formam uma pele ou casca protetora fina e seca. Na maturidade, um bulbo de cebola tem duas peles secas encapsulando quatro bainhas dilatadas, originadas de folhas com lminas. Estas, por sua vez, encobrem trs ou quatro folhas sem lminas e, finalmente, no centro, existem outros cinco primrdios foliares com limbo. Ao lado do meristema apical podem formar um ou mais brotos laterais chamados de pontos vegetativos, centros ou coraes da cebola. A frequncia de diferenciao do meristema apical varia com a cultivar e as condies de crescimento, sendo mais comum sob temperatura e nveis de luminosidade elevados. Ao trmino de um ano, o nmero de pontos vegetativos apresentado por um bulbo um descritor utilizado na caracterizao de germoplasma de cebola e, embora muitas vezes seja uma caracterstica que passe despercebida pelo consumidor final, a presena de mais de um corao por bulbo um carter indesejvel, com certo grau de rejeio. A formao de mais de um centro no bulbo est relacionada reproduo vegetativa que pode ocorrer em plantas de cebola, uma vez que aps a formao de centros mltiplos, estes podem separar-se e originar indivduos independentes, com a decomposio da bainha que os envolve. Autores gregos e romanos da antiguidade descreveram diversas variedades de cebola com formatos arredondados ou alongados, de sabor suave ou pungente, e de cores variadas, como branco, amarelo ou vermelho, sendo essa grande variabilidade existente para as caractersticas de bulbo um indicativo de seleo intensa. A variabilidade apresentada para os diversos caracteres de bulbo e sua caracterizao por uso de descritores so importantes, pois o bulbo o principal objetivo da produo de cebola. A caracterizao deve ser feita em bulbos, em ponto de colheita ou maduros aps o estalo. O bulbo possui conformao varivel e assume diversos formatos, como pio achatado, achatado-globular, romboidal, oval-alongado, globular, elptico-alongado, oval-alargado, fusiforme ou outro. Existe segregao para formato do bulbo e a uniformidade para esse carter pode varia dentro da populao ou entre populaes. No desenvolvimento de uma nova cultivar, buscado uniformidade de formato para os bulbos. Num bulbo em ponto de colheita, a espessura da casca varia de fina at grossa e determinada pela quantidade de escamas retidas. A conservao ps-colheita dos bulbos est relacionada com o nmero de escamas retidas, entre outros

caracteres. A colorao da casca pode assumir as tonalidades branca, amarela e marrom clara no mesmo bulbo, marrom-clara, marrom, marrom-escura, verde, lils, roxa ou outra e varia de acordo com os compostos sintetizados pela planta e ali depositados. As camadas internas casca, formadas por bainhas foliares trgidas e primrdios foliares constituem a polpa da cebola, a qual pode ser branca, creme, verde e branca, roxa e branca ou de outra colorao diferente). O florescimento em cebola condicionado, primariamente, por temperaturas baixas. importante ressaltar que durante a fase juvenil as cebolas no podem ser induzidas ao florescimento sem antes atingir peso e nmero de folhas suficiente. Quando essas caractersticas so atingidas inicia a termofase. Nela, por meio de baixas temperaturas, as cebolas so induzidas formao das inflorescncias. Na fase competitiva esses primrdios de inflorescncias podem regredir, degenerando em condies que favoream o desenvolvimento do bulbo, devido aparente competio entre o desenvolvimento da inflorescncia e do bulbo. As inflorescncias so particularmente vulnerveis antes de serem expostas fora do bulbo ou pseudocaule, uma vez que so visveis. Quando a planta induzida a florescer, a gema apical pra de emitir primrdios foliares e inicia a formao da inflorescncia (qualquer sistema de ramificao terminado em flores denominado inflorescncia), com subsequente elongao da haste ou escapo floral. Nessa fase, o caule, que permanece como um disco comprimido durante todo o crescimento vegetativo, alonga somente para formar o escapo floral. A concluso da florao favorecida por temperaturas superiores quelas das duas fases anteriores. Na cebola, a inflorescncia uma umbela sustentada por um escapo floral. O escapo floral definido como um pednculo, geralmente sem folhas, que pode ser provido de escamas ou brcteas, sendo originrio da poro caulinar de um bulbo ou rizoma, entre outras estruturas. O escapo floral de cebola possui uma brctea que envolve todas as flores, denominada espata. Quando a espata abre, as flores que compem a umbela so expostas aos polinizadores. A altura das hastes florais, em geral, varia de 0,5 a 1,5 m. Cada planta poder emitir de 1 a 20 hastes florais, dependendo do nmero de gemas laterais existentes no caule. A haste floral , inicialmente, uma estrutura slida, mas medida que cresce torna-se oca. No topo da haste floral desenvolve-se uma inflorescncia de forma esfrica, em cimeira. Essa estrutura floral chamada de umbela, possuindo de 50 a 2000 flores. Esse nmero varia de acordo com a cultivar e as condies de crescimento e se a umbela for formada a partir do meristema

apical ou de meristemas laterais. Na verdade, a umbela constituda por um agregado de muitas pequenas inflorescncias de 5-10 flores (cimeiras), cada uma delas abrindo em uma sequncia definida, causando considervel irregularidade no processo de abertura das flores. Em geral, h uma amplitude de 25 at mais de 30 dias entre a abertura da primeira e da ltima flor de uma mesma umbela. O nmero de umbelas por bulbo varia com a cultivar, poca de plantio, tamanho do bulbo e condies de vernalizao, porm comumente a planta forma de 3 a 6 umbelas. Cada flor da cebola perfeita e contem seis estames (trs internos e trs externos), trs carpelos unidos com um nico pistilo e perianto com seis segmentos, estando encerrada por brcteas. As ptalas so de colorao branca at verde ou violcea. O pistilo contm trs lculos, cada um dos quais com dois vulos, produzindo no mximo 6 sementes por flor. As flores contm nectrios localizados na base dos estames e o nctar acumulado entre o ovrio e os estames internos. A polinizao entomfila; o nctar secretado atrai insetos como abelhas, vespas e moscas, entre outros, que so os principais agentes polinizadores. As anteras dos trs estames internos abrem-se primeiro e, uma aps outra, liberam seu plen. Depois h a deiscncia das anteras dos trs estames externos, tambm em intervalos irregulares. De acordo com International Plant Genetic Resources Institute, a colorao das anteras pode ser amarela, alaranjada, bege, cinza, verde, roxa ou outra. A maior parte do plen liberada entre 9 h da manh e 5 h da tarde do primeiro dia em que ocorreu a abertura da flor. As anteras liberam plen em um perodo de trs a quatro dias antes do estilo alcanar seu comprimento mximo e o estigma tornar-se receptivo. Esse descompasso entre a maturidade dos rgos sexuais masculino e feminino (protandria) favorece a polinizao cruzada, que ocorre a uma taxa de 93%, aproximadamente. A baixa taxa de autofecundao existente d-se atravs da transferncia de plen entre flores de uma mesma umbela ou entre flores de umbelas diferentes de uma mesma planta, mas impossvel a sua ocorrncia dentro de uma flor, individualmente. Os efeitos da depresso por autofecundaes sucessivas na cebola so bem acentuados, sendo mais pronunciados na segunda gerao. Portanto, h heterose pronunciada em hbridos F1. De acordo com o International Plant Genetic Resoucers Institute (2001) so descritores utilizados na caracterizao de inflorescncias: a) a capacidade de

florescimento das plantas de um acesso; b) a medida em centmetros da altura do escapo floral de 5 a 10 plantas com escapos totalmente floridos e a estrtura externa do escapo (se ele oco, slido ou de parede espessa com um canal fino interno. Tais descritores devem ser observados em plantas completamente desenvolvidas no incio da florao. Para a caracterizao de germoplasma devem ser utilizadas inflorescncias originadas do meristema principal. O descritor agrupado nas seguintes classes: a) flores ausentes; b) poucas flores (< 30) e c) muitas flores (> 30) por umbela. As sementes de cebola so globulares ou angulosas e cobertas por uma grossa testa (camada mais externa da semente) negra. Embora propagada por sementes, a cebola tambm pode ser propagada vegetativamente, plantando-se os bulbos. Isso normalmente utilizado na cultura do bulbinho.

Caractersticas Nutricionais e Funcionais Atualmente, o papel da nutrio vai alm da nfase sobre a importncia de uma dieta balanceada. Ele deve almejar a otimizao das funes fisiolgicas, garantir o aumento da sade e bem-estar e a reduo do risco de doenas. Nesse novo contexto os alimentos funcionais apresentam papel fundamental, podendo ser definidos como alimentos que em uma dieta padro fornecem benefcios alm da nutrio bsica. Alguns de seus componentes, que podem ser nutrientes ou no, auxiliam na preveno e recuperao de doenas e nas funes relativas aos mecanismos de defesa e controle do ritmo corporal. H muito tempo acredita-se que o consumo de cebola auxilia na preveno de certas doenas, o que a caracteriza como alimento funcional. Embora apresentem reconhecidas propriedades funcionais, as cebolas so consumidas principalmente pela sua capacidade de adicionar sabor a outros alimentos. Acares e cidos orgnicos contribuem substancialmente para o sabor da cebola. No entanto, o sabor, odor e pungncia caractersticos dessa hortalia so formados quando os tecidos da planta so cortados ou rompidos, resultando na decomposio enzimtica de sustncias que contm enxofre na sua estrutura, denominadas de sulfxidos de cistena. A recente caracterizao dessa enzima, responsvel pelo efeito lacrimatrio da cebola em seres humanos, abriu a possibilidade

de estabelecer processos mais eficientes de desenvolvimento e seleo de cultivares isentas desta caracterstica, as chamadas cebolas doces ou suaves. A composio da cebola influenciada pelas condies de cultivo, tais como sistema de produo, tipo de solo e clima, alm de fatores genticos. A cebola no pode ser considerada uma boa fonte nutritiva, devido a seus baixos teores de protenas e acares. A gua corresponde a 89-95% de seus constituintes, apresentando variabilidade em baixos nveis. Comparativamente a outras hortalias frescas relativamente rica em energia, intermediria no contedo de protenas e rica em clcio e riboflavina. Possui mono e dissacardeos (acares totais em torno de 6%), protenas (1,6%), gordura (0,3%), sais minerais (0,65%), alguns compostos fenlicos e cidos (mlico, ctrico, succnico, fumrico, qunico, biotnicos, nicotnicos, flicos, pantotnicos e ascrbico. A cebola possui diferentes minerais, como clcio, ferro, fsforo, magnsio, potssio, sdio e selnio. Destes, a contribuio da cebola em uma dieta padro significativa para o selnio, que um mineral-trao essencial, ou seja, necessrio para o organismo em quantidade mnimas, porm em doses elevadas torna-se txico. Deficincias de selnio geram catarata, distrofia muscular, depresso, necrose do fgado, infertilidade, doenas cardacas e cncer. Esse mineral oferece proteo contra doenas crnicas associadas ao envelhecimento, tais como arteriosclerose, cncer, artrite, cirrose e efisema. De acordo com a Associao Nacional de Cebolas dos Estados Unidos a cebola possui baixas calorias, em torno de 40-50 calorias por poro, no contem sdio, gordura e colesterol e prov o ser humano em fibra diettica, vitaminas C e B6, potssio e outros nutrientes necessrios, estando associada com numerosos benefcios sade humana. Devido a sua associao com caractersticas funcionais, especialmente nos pases mais desenvolvidos, seu consumo tem aumentado. Pesquisas recentes tm procurado comprovar os benefcios da cebola para a sade, alm de identificar os compostos responsveis por tal. A cebola particularmente rica em dois grupos de compostos com comprovado benefcio sade humana: flavonides e sulfxidos de cistena (compostos organosulfurados). Dois sub-grupos de compostos do tipo flavonide predominam em cebolas: as antocianinas (que conferem colorao

avermelhada ou arroxeada aos bulbos) e as quercetinas e seus derivados (que conferem colorao amarelada ou cor de pinho aos bulbos). As antocianinas, quercetinas e seus derivados so de grande interesse pelas suas propriedades anticarcinognicas. Pesquisas ainda demonstram que esta pode ajudar contra cataratas e doenas cardiovasculares. Muitos dos benefcios proporcionados a sade pela cebola e espcies relacionadas so atribudos aos compostos organosulfurados, os quais chegam a compor de 1 a 5% do peso seco total de bulbos maduros. Os compostos com enxofre so metablitos secundrios vegetais, derivados de aminocidos. A ao da enzima anilase sobre os sulfxidos de cistena forma substncias volteis (tiosulfinatos, e mono- di- e tri- sulfdeos. A gama de propriedades funcionais atribudas aos compostos organosulfurados incluem propriedades anticarcinognicas, atividade antiplaquetria, atividade inibidora de tromboses, ao antiasmtica e efeitos antibiticos sobre Staphylococcus aurens, alm de reduo da presso sangunea e dos nveis de colesterol.

Pungncia A pungncia a combinao do sabor e aroma da cebola e causa irritao das mucosas do nariz, boca e olhos, em razo da presena de compostos orgnicos sulfurosos. Os compostos responsveis pelo sabor e aroma e pela pungncia caractersticos da cebola so formados pela decomposio enzimtica de precursores sem odor, os quais contm enxofre nas suas estruturas. Os bulbos intactos da planta apresentam apenas leve aroma, mas no possuem ao lacrimognea. A ao do sistema enzimtico ocorre quando o tecido da cebola injuriado (imediatamente aps o corte), colocando a enzima anilase, compartimentalizada no vacolo da clula, em contato com os precursores localizados no citoplasma, produzindo efeito lacrimatrio e os vrios compostos causadores do sabor, aroma e pungncia. O principal precursor do flavor de cebolas o composto sulfurado Sulfxido de L-Cistena S - (1-propenil), o qual, no momento do corte, sofre o efeito da enzima alinase, dando origem aos cidos Sulfnico e Pirvico e Amnia, como se observa na reao:

Sulfxido de Cistena

alinase cido Sulfnico + cido pirvico + Amnia gua (aroma)

xido de Tiopropanal (lacrimogneo) o odor e o sabor tpico dado por um leo voltil que excita as glndulas lacrimais por meio do princpio ativo xido de tiopropanal, liberado quando as clulas so danificadas.

Diferenas na intensidade do sabor e aroma entre cultivares so devidas a diferenas na concentrao e proporo dos precursores sintetizados e na concentrao e atividade da anilase. Quanto mais alta a concentrao dos precursores mais alto o sabor o aroma e a pungncia. Quanto pungncia, a cebola pode ser classificada em: Fracas (cebolas suaves ou doces): 2 - 4 moles de cido pirvico por grama de massa fresca; Intermedirias: 8 - 10 moles de cido pirvico por grama de massa fresca; Forte: 15 - 20 moles de cido pirvico por grama de massa fresca.

Como o cido pirvico e os compostos pungentes so formados em concentraes equimolares pela ao da anilase, a concentrao de cido pirvico usada como estimativa da pungncia em cebola. O tipo de cebola preferido varia com o mercado e preferncia do consumidor. Em muitos pases desenvolvidos, a indstria de hortalias e os consumidores dividem as cultivares de cebola em dois grandes grupos: curadas para armazenamento e de consumo fresco. As cebolas curadas so geralmente menores, mais firmes e pungentes e resistem a vrios meses de armazenamento. Devido ao seu menor tamanho e sabor forte, as cebolas curadas so utilizadas principalmente para dar sabor a alimentos cozidos. As cebolas de consumo fresco so maiores, mais macias, mais doces, e de sabor suave. Possuem perodo de comercializao curto, devido ao perodo de colheita e de vida pscolheita curtos. Pelas suas caractersticas, so preferidas para serem consumidas em saladas.

No Brasil, embora as cebolas cultivadas diferem substancialmente quanto s suas qualidades organolpticas, no h segmento do mercado varejista, como ocorre em outros pases, que tratam de maneira diferenciada as cebolas destinadas ao consumo fresco e as cebolas curadas (mais pungentes). nfase sobre o benefcio do consumo de cebola para a sade humana associado segmentao do mercado tem ajudado a aumentar o consumo de cebola em pases desenvolvidos. Para garantir o abastecimento contnuo de cebola suave e doce no perodo da entressafra, os Estados Unidos vm importando cebola do tipo Grano e Granex de pases como Mxico, Peru, Uruguai, Austrlia e pases da Amrica Central. O nvel mximo de pungncia controlado geneticamente, mas nveis abaixo do mximo so respostas s condies ambientais em que as cebolas crescem. Uma cultivar pungente pode ser mais suave em condies que favoream um mnimo de sabor e aroma. Por sua vez, uma cultivar com potencial para ser suave pode ser pungente se cultivada em condies para mxima expresso do sabor e aroma. O potencial de uma cultivar absorver S-SO4-2 e sintetizar os precursores do sabor e aroma que determina em grande parte como ser a intensidade do sabor e aroma e da pungncia de uma cebola. Excessiva fertilizao com S-SO 4-2, temperaturas muito altas durante o crescimento e condies de crescimento em solo mais seco contribuem para aumentar a intensidade da pungncia da cebola. Evidncias mostram que pungncia varia menos com as condies de cultivo para algumas cultivares do que para outras. A colorao da cebola tem muito pouco a ver com o nvel da pungncia. Cebolas de pelculas roxas, amarelas e brancas podem ser desde suaves a muito pungentes. J as cebolas brancas destinadas industrializao so sempre pungentes a muito pungentes. Praticamente, todas as cultivares do grupo Grano (Texas Early Grano 502, Texas Early Grano 502 PRR, Texas Grano 502, entre outras) e Granex (Granex 33, Granex 429, entre outras), tradicionalmente plantadas no Brasil podem ser suaves e doces. Bulbos armazenados por perodos de at 130 dias tendem a aumentar a pungncia, pois com a desidratao ocorre o aumento da concentrao dos compostos responsveis pela pungncia. Porm, aps este perodo, os bulbos tendem a reduzir a

pungncia, pois os compostos responsveis pela mesma so utilizados pela planta como fonte de N e caloria. Bulbos colhidos aps o estalo da cebola apresentam maior pungncia. A precipitao na poca da colheita pode reduzir a pungncia. A pungncia tambm varia de acordo com a cultivar. importante que instituies nacionais de pesquisa desenvolvam programas de melhoramento especficos para obteno de cultivares que naturalmente produzam bulbos com sabor suave e adaptadas para as vrias condies edafoclimticas predominantes nas regies brasileiras produtoras de cebola. Constitui-se, portanto, em desafio e oportunidade de pesquisa para o melhoramento gentico de cebola e se insere nas estratgias para aumentar a sustentabilidade do agronegcio de cebola no Brasil. A cultivar So Paulo, lanada pela Embrapa Hortalias em 1991, uma cebola do grupo das claras precoces suaves. Para viabilizar a produo de cebolas suaves e doces no Brasil, preciso definir os locais e poca para a produo, bem como o manejo cultural e de ps-colheita mais adequados para se obter rendimento, qualidade e retorno econmico satisfatrios. necessrio selecionar ambientes que propiciem intensidades baixas de sabor e aroma e de pungncia, ou seja, solos com disponibilidade baixa de S-SO4-2 e um programa de fertilizao que resulte em bulbos grandes e com pungncia baixa. Outro aspecto consiste na definio de um regime hdrico para a cultura, que possibilite um suprimento abundante de gua no solo durante o crescimento das plantas e resulte em bulbos suculentos, menos pungentes e doces. O baixo consumo de cebolas no Brasil atribudo, em parte, moderada ou alta pungncia das cultivares brasileiras, resultado do tipo de cebola plantado, do solo e do manejo da lavoura. necessrio ressaltar que os consumidores tendem a ser conservadores em sua preferncia, rejeitando frequentemente tipos de bulbos no familiares. Estratgias de marketing com inovaes na forma de apresentao do produto e informaes populao sobre as qualidades nutracuticas da cebola so necessrias.

Usos Devido ao uso da cebola ser mais restrito a condimentos que a fins alimentares, seu consumo dirio per capita pequeno e a prpria quantidade ingerida limita tambm a sua ao nutricional. Porm, sob o ponto de vista condimentar, a cebola tem sido muito utilizada, com crescente importncia para a indstria de alimentos. Alm de utilizada como condimento, a cebola possui princpios qumicos que tm sido utilizados com frequncia na indstria farmacutica. Tanto para a indstria alimentar quanto farmacutica, torna-se necessrio que a cebola (matria prima) apresente quantidades adequadas de alguns constituintes responsveis por um maior rendimento industrial e um produto processado de melhor qualidade. Nos Estados Unidos, grande parte da produo de cebola tem sido industrializada nas formas cozida, pickles congeladas, desidratadas (p, flocos), essncia (leo de cebola), bulbos enlatados (conserva) e desidratada a frio (freeze dried). No Brasil, atualmente, mais fcil encontr-la industrializada na forma de flocos desidratados, creme de cebola, pickles e bulbos enlatados (conserva).

Clima A cebola planta tipicamente bienal, com o ciclo biolgico completo, compondo-se de duas fases: a vegetativa e a reprodutiva. Na fase vegetativa h o desenvolvimento e amadurecimento do bulbo. Na fase reprodutiva, d-se o florescimento e, subsequentemente, a produo de sementes, isto tratando-se de uma cultivar totalmente adaptada. A formao dos bulbos est relacionada com a interao entre a temperatura e o fotoperodo (durao do comprimento do dia). Nesta interao o fator mais importante o fotoperodo, sendo decisivo na bulbificao. A espcie de dia longo para bulbificar a planta de cebola s formar bulbo se o comprimento do dia (fotoperodo) for igual ou superior que o valor mnimo fisiologicamente exigido pela cultivar. Cada cultivar tem sua exigncia em horas de luz para iniciar o processo de bulbificao. Desse modo, se uma determinada cultivar exposta a uma condio fotoperidica abaixo da exigida haver um elevado nmero de plantas que no iro se desenvolver, dando formao aos conhecidos charutos ou ceboles (plantas imaturas, com hastes grossas). Se uma

cultivar submetida a um fotoperodo acima do requerido, a bulbificao iniciar, podendo haver a formao prematura e indesejvel de bulbos de tamanho reduzido, que entram em dormncia, sobretudo se essa condio ocorrer num estdio inicial de desenvolvimento das plantas. Quando se cultiva cebola em baixos fotoperodos (muito curtos) artificialmente, as plantas formam folhas indefinidamente e no bulbificam. De outro lado, ainda que a durao do dia seja o principal fator indutivo da bulbificao seus efeitos so modificados pela temperatura. A influncia da temperatura pode-se manifestar nos diversos aspectos da cultura: afetando a capacidade de absoro de nutrientes, em interao com o fotoperodo alterando o ciclo da cultura, condicionando a induo de estresse bitico e na induo do florescimento. A formao de bulbos acelerada em condies de altas temperaturas e sob condies de temperaturas baixas o processo retardado. Temperaturas acima de 30 C na fase inicial de desenvolvimento das plantas podem provocar a bulbificao prematura indesejvel, produzindo bulbos menores. Sob temperaturas mais baixas a bulbificao torna-se mais tardia. J a exposio das plantas a perodos prolongados de baixas temperaturas (< 10 C) pode induzir o florescimento prematuro (bolting), que altamente indesejvel, uma vez que se visa a produo comercial de bulbos e no de sementes. A temperatura deve ser amena ou fria durante o crescimento vegetativo e ligeiramente mais elevada na bulbificao. A temperatura tima de bulbificao oscila de 25 a 30 C. Temperaturas em torno de 15,5 a 21,1 C promovem a formao de melhores bulbos e maior produo. Aps iniciar a formao dos bulbos, uma cultivar poder ter sua maturao acelerada ou retardada em funo da temperatura. Clima quente e seco favorece a perfeita maturao do bulbo e a colheita. Resumindo, pode-se dizer que satisfeitas as necessidades de fotoperodo somente haver boa formao de bulbos se a temperatura for favorvel a cultivar plantada. Temperaturas baixas predispem a planta ao florescimento precoce, sem formao de bulbos, enquanto que em temperaturas elevadas o tamanho dos bulbos ser reduzido e a maturao mais rpida. O pendoamento assinala o incio da etapa reprodutiva, que interessa apenas ao produtor de sementes, sendo indesejvel na cultura para obteno de bulbos. O efeito da baixa temperatura no florescimento preponderante. A espcie de dia curto para florescer requer fotoperodo menor que o valor crtico da cultivar. O frio invernal

induz o pendoamento em campo nas regies produtoras de semente no Rio Grande do Sul. A iniciao e o desenvolvimento do bulbo dependem, ento, do fotoperodo e da temperatura. No entanto, a bulbificao tambm afetada por outros fatores: 1) Tamanho da planta (tamanho, idade fisiolgica e reservas armazenadas): Ex: bulbinhos grandes e pequenos, da mesma idade: os maiores amadurecem antes; plantas muito pequenas so insensveis ao fotoperodo; 2) Suprimento de N: Ex: altos nveis de N prximo ao fotoperodo crtico retarda a formao de bulbos e aumenta a frequncia de plantas imaturas. J a deficincia antecipa a formao de bulbos; 3) Suprimento de gua: Ex: o excesso de irrigao retarda a formao de bulbos em 20 dias ou mais em relao ao ciclo normal da cultura. Se quiser acelerar a colheita, diminuir a irrigao. Tais fatores devem ser adequadamente manejados, para obteno de bulbos comerciveis.

Florescimento da cebola O florescimento da cebola se d por ao de baixas temperaturas sobre os bulbos

Semente

Muda

Bulbo

Florescimento e Produo de Sementes

Baixas temperaturas (4 a 15 C) Faixa ideal (8 a 13 C)

Sob a ao de baixas temperaturas os meristemas se diferenciam em gemas florais. Se bulbos vernalizados forem levados a campo sob condies de temperatura elevada (> 28 C) pode haver desvernalizao. A quantidade de frio necessrio vai depender da cultivar e do tamanho dos bulbos. Exs: cultivares como Excel e Texas Grano 502 so mais exigentes em frio do que as cultivares nacionais. Plantas ou bulbos grados florescem mais facilmente. Certas cultivares, ainda na fase vegetativa, se submetidas a baixas temperaturas, podem florescer antes mesmo da formao de bulbos. Ex: cultivares do grupo Baia plantadas em SP em maro apresentam alta incidncia de florescimento prematuro. Para a produo comercial de sementes necessrio um choque frio sobre os bulbos. Este pode ocorrer: - no campo, como feito na regio de Bag/RS, regio essa tradicional na produo de sementes de cebola; - com vernalizao dos bulbos em cmaras frias: SP, Planalto Central e principalmente no Noedeste.

poca de Plantio As distintas regies produtoras de cebola no Pas apresentam diversidade quanto s pocas de semeadura e colheita. Por isso, vem sendo possvel suprir a demanda nacional com a produo interna durante todo o ano. A poca de plantio deve ser definida em funo da compatibilizao das exigncias fisiolgicas da cultivar a ser plantada com as condies ambientais locais e do mercado consumidor. O plantio na poca certa, determinado principalmente em funo das exigncias de cada cultivar em relao ao fotoperodo e temperatura, proporciona aumento da produtividade e melhoria considervel na qualidade dos bulbos.

A Regio Sul (PR, SC e RS) efetua a semeadura no perodo compreendido de abril a junho, com colheita de novembro a janeiro. A Regio Sudeste (SP e MG) faz semeadura no perodo de fevereiro a maio e colheita de julho a novembro. A Regio Nordeste (BA e PE) pratica a semeadura de janeiro a dezembro (o ano todo), com concentrao nos meses de janeiro a maro, possibilitando um escalonamento de plantio e produo com oferta de cebola em diferentes perodos. Com isso, h condies de autosuficincia no abastecimento interno do Pas ao longo do ano.

Cultivares A cebola uma hortalia fortemente influenciada por fatores ambientais, que condicionam a adaptao de uma cultivar a determinadas regies geogrficas. As cultivares de cebola so usualmente classificadas em funo de suas exigncias fotoperidicas, visto que o fotoperodo um fator limitante para a bulbificao e a planta de cebola s formar bulbos se o comprimento do dia for igual ou superior a um mnimo fisiologicamente exigido. Nesse sentido, as firmas produtoras de sementes tm desenvolvido ou introduzido cultivares adaptadas s diversas regies, dando nfase na produo de hbridos. Com as facilidades atuais de importao da Argentina, a escolha da cultivar tornou-se ainda mais crtica, j que o produto nacional deve competir em qualidade e preo. H considervel variabilidade entre as cultivares quanto ao mnimo de horas de luz para promover o estmulo de bulbificao. Conforme a durao do ciclo e a exigncia fotoperidica, as cultivares plantadas no Brasil podem didaticamente reunidas em trs grupos: Cultivares de dias curtos (precoces): so menos exigentes em fotoperodo, desenvolvendo bulbos sob 11-12 horas de luz por dia. So de ciclo curto, com durao de 4 a 5 meses, da semeadura colheita. Caractersticas: plantas mais suscetveis queima-de-alternria, bulbos de colorao externa bem clara, baixo teor de matria seca, sabor muito suave (preferido por certos consumidores), baixa capacidade de conservao dos bulbos e alcance de menores cotaes no mercado. As cultivares precoces apresentam ampla adaptabilidade de cultivo em diversas regies brasileiras. Bons exemplos so os hbridos precoces Granex 33, Granex 90, Granex 429, Rio

Grande, Mercedes e Linda Vista. Uma cultivar que merece destaque Alfa Tropical, desenvolvida pela Embrapa Hortalias e apropriada para a denominada cultura de vero. Para o centro-sul tem sido recomendada a semeadura nos meses de novembro e dezembro. A colheita de bulbos ocorre na entressafra de cebola, de maro a maio, substituindo o sistema de produo por bulbinhos, mais oneroso. Os bulbos so de colorao baia clara, pungentes, predominando o formato globular; o ciclo da cultura de 120-135 dias da semeadura. Cultivares intermedirias (de ciclo mediano): exigem de 12 a 14 horas de luz por dia. A durao do ciclo da cultura de 5 a 6 meses. Caractersticas: mediana resistncia queima-de-alternria, bulbos de colorao mais acentuada, teor mediano de matria seca, sabor mais pungente, melhor conservao e bulbos mais valorizados no mercado. As cultivares desse grupo apresentam adaptabilidade geogrfica mais restrita, sendo o fotoperodo o fator limitante cultura, o que pode ser exemplificado com as cultivares no hbridas Baia Periforme, Bola Precoce, IPA-6, Baia Super Precoce e Roxa do Barreiro. Cultivares de dias longos (tardias): so as mais exigentes em fotoperodo acima de 14 horas de luz por dia. Apresentam ciclo mais longo, de 6-8 meses. Caractersticas: alta resistncia queima-de-alternria, bulbos de colorao escura, com alto teor de matria seca, sabor muito acentuado, tima conservao; so altamente valorizadas na comercializao. Essas cultivares apresentam adaptabilidade restrita ao extremo sul (RS, PR e SC), no se adaptando ao plantio no Centro-Sul. So exemplos de cultivares brasileiras tardias, no hbridas: Rio Grande Bojuda, Jubileu e Bella Crioula. O fotoperodo varia de regio para regio, em funo da latitude e da poca do ano. Desse modo, se uma cultivar do grupo intermedirio for cultivada no Submdio So Francisco, que tem uma durao aproximada de 11,5 a 12,5 horas de luz por dia, poder ter seu desenvolvimento fisiolgico prejudicado e apresentar, entre outras anomalias, um percentual elevado de plantas improdutivas, conhecidas como charutos. Por outro lado, se uma cultivar de dias for utilizada em regies com fotoperodo muito superior ao exigido haver formao prematura de bulbos, que normalmente no possuem valor comercial pelo seu reduzido tamanho. importante levar em considerao que essas exigncias, em horas de luz, no so rgidas, podendo, dentro de cada grupo, haver variaes de uma hora para mais ou

para menos. Desse modo, dentro de cada classe, existe cultivares que variam suas exigncias em comprimento do dia. Alm disso, necessrio ressaltar que o processo de bulbificao sofre influncia marcante tambm da temperatura, altitude, entre outros fatores. Por exemplo, a poca de plantio pode deslocar uma cultivar de uma classe para outra. No Brasil, em funo da localizao geogrfica das principais reas produtoras, as cultivares localizadas enquadram-se nas classes de dias curtos e intermedirios. H uma predominncia marcante do emprego de cultivares comuns, de polinizao aberta, sendo o restante correspondente a cultivares hbridas importadas, destacando-se a Granex 33 e Granex 429. Dentro do segmento de cultivares mais comuns, os tipos nacionais Baia e Pera Norte e suas derivaes respondem por 75-80% do mercado. As cultivares do grupo Baia Periforme foram introduzidas pelos imigrantes portugueses e aorianos que colonizaram as regies litorneas do Rio Grande do Sul. Desde ento, a partir do germoplasma original introduzido, os produtores da zona ceboleira do Rio Grande do Sul selecionaram e vm mantendo suas prprias populaes. A rigor, a Baia Periforme compreende diversas subpopulaes extremamente variveis em colorao, tamanho, formato, maturidade, pungncia, teor de matria seca, entre outras caractersticas de valor para o melhoramento. Plantas macho-estreis so facilmente encontradas nas inmeras subpopulaes do tipo Baia. Por essa razo, atualmente, esse valioso germoplasma tem sido a base de todos os programas de melhoramento gentico (pblico e privado) dessa olercea no pas. Na atualidade, existem inmeras cultivares derivadas direta ou indiretamente do germoplasma Baia/Pera Norte, adaptadas s diferentes latitudes onde a cebola cultivada no pas. As cultivares do grupo Baia so, de uma maneira geral, de fcil florescimento prematuro, ou seja, so pouco exigentes em frio para passarem fase reprodutiva. Da porque nas regies Sul e Sudeste essas populaes so cultivadas a partir da semeadura em fins de abril e meados de maio (outono). Nessas regies, o plantio antecipado, fim de vero e incio de outono (maro), com as cultivares do tipo Baia, pode ser desastroso, devido ao alto ndice de florescimento prematuro, j que a elevada taxa de crescimento da planta possibilita que ela atinja porte favorvel induo de florescimento durante o perodo de temperaturas baixas de inverno.

Com relao a produtores e escolha de cultivares, a preocupao com a competio externa colocou o atendimento s exigncias do mercado como o principal centro de ateno do agronegcio da cebola. Nesse aspecto, os produtores procuram por produto com maior competitividade em qualidade, custos e preos, optando por cultivares que garantam maior produtividade, apresentem maior resistncia doenas e forneam produtos comerciais com alto padro de qualidade. Estas preferncias incluem cultivares de polinizao aberta ou hbridos que proporcionem colheita uniforme, exatamente dentro da poca programada. Adicionalmente, essas cultivares ou hbridos devem exibir padro comercial similar ao do produto importado, especialmente quanto a uniformidade no tamanho do bulbo, colorao, reteno de tnicas e sabor. Ademais, percebe-se clara avidez por tecnologias para produo de cebolas menos pungentes (tipos doces ou suaves), mais adequadas para consumo fresco em saladas, tipos mais apropriados industrializao (flocos e p) e tambm cultivares mais adequadas para cultivo em sistemas orgnicos, como forma de agregar maior valor ao produto nacional. No segmento dos consumidores, observam-se preferncias pela tima qualidade do produto, diversificao de tipos varietais (mais e menos pungentes), produtos diferenciados (produo em sistemas orgnicos e agroecolgicos), disposio dos produtos classificados e melhor conservao ps-colheita. Os consumidores preferem ainda cebolas com bulbos globulares com casca de colorao avermelhada, semelhante a cor do pinho. Diante destas exigncias, as instituies de pesquisas pblicas e privadas vem ajustando suas atividades para atender a demanda dos produtores e consumidores, procurando desenvolver cultivares com caractersticas que atendam as tendncias atuais do mercado. Na Bahia e Pernambuco as cultivares predominantes so as importadas claras precoces e as da srie IPA, apresentando conservao de 30 a 45 aps a colheita. Em So Paulo, na safra do cedo as cebolas produzidas so as claras precoces e nas semeaduras tardias as baias periformes. Em Minas Gerais, Gois e Distrito Federal predominam cultivares claras precoces e a baia periforme. Em Santa Catarina as cultivares mais plantadas so as crioulas de tnicas escuras, pungentes e com armazenamento ps-colheita que pode se estender por at 6 meses, e as cultivares baias periformes precoces. No Rio Grande do Sul os produtores

cultivam tradicionalmente cebolas do grupo baia periforme, cuja semente produzida no prprio estado. Dessa forma a oferta de cebola se distribui durante todo o ano. Escolha e Preparo do Solo Solos profundos de textura mdia e suficientemente frteis devem ser os preferidos para se cultivar a cebola, pois possibilitam o bom desenvolvimento das razes e bulbos. Solos muito argilosos dificultam a formao de bulbos, alm de deform-los, aumento o nmero de charutos. Solos arenosos apresentam o inconveniente de baixa reteno, tanto de umidade como de adubos aplicados. Solos de m drenagem, facilmente encharcveis, devem ser evitados. A topografia deve favorecer as prticas de mecanizao e irrigao, bem como as prticas conservacionistas. Um bom preparo do solo indispensvel. Arao e gradagem so operaes importantes, devendo ser feitas com antecedncia ao transplante das mudas para o campo. O terreno, depois de gradeado, deve ser nivelado em funo do sistema de plantio a ser adotado. Se o terreno bem drenado e a irrigao for por asperso, o plantio poder ser feito no nvel do terreno. Caso o local seja mal drenado ou se utilizar a irrigao por infiltrao, o plantio ser feito em canteiros separados por sulcos. Cada canteiro ter aproximadamente 1,00 m de centro a centro de sulco e 15-20 cm de altura. Em terrenos inclinados, os canteiros devero ser feitos em nvel contra o declive do terreno; nestes canteiros abrem-se dois a trs sulcos de plantio.

Calagem, Nutrio Mineral e Adubao Calagem Trata-se de uma hortalia de relativa sensibilidade a acidez, produzindo bem na faixa de pH de 5,5 a 6,5. Outras a consideram uma cultura medianamente sensvel a acidez, estando este limite situado a pH 6,0 para um bom desenvolvimento da cultura; portanto, no podendo dispensar a boa calagem, se necessrio. Recomenda-se aplicar calcrio quando a saturao por bases for inferior a 60% suficientemente para elev-la a 70-80% e se obter pH 6,0. O pH do solo influencia na disponibilidade de nutrientes, nas atividades de microrganismos e, consequentemente, no desenvolvimento da planta e rendimento e qualidade do bulbo. O calcrio deve ser

incorporado 3 meses antes do plantio, por meio de uma arao profunda para incorporao dos restos de cultura e, posteriormente, aps a arao faz-se uma gradagem para incorporao da segunda metade do calcrio.

Caractersticas Fisiolgicas da Planta A cebola uma planta que apresenta o sistema radicular fasciculado, com 20 a 200 razes por planta, normalmente espessas (0,5 a 1,0 mm) e com pouca ramificao ou presena de plos absorventes. O crescimento bastante vertical, estendendo-se de 40 a 80 cm de profundidade. Poucas razes atingem mais de 15 cm de raio em torno do bulbo. Estas caractersticas apresentam implicaes peculiares quanto colocao e ao suprimento de nutrientes. As folhas da planta so subcilndricas ocas (tubulares), lisas e cerosas, dificultando de certo modo a absoro de nutrientes de via foliar. O crescimento da planta bastante lento at os 115 dias de idade, cerca de 10% do total, sendo que aps este perodo o crescimento se intensifica at o final do ciclo, com consequente pequena absoro de nutrientes.

Marcha de absoro de nutrientes As quantidades dos nutrientes extrados pela cultura da cebola variam segundo a produtividade, a cultivar e mesmo com o tipo de solo, visto que certos nutrientes prontamente disponveis podem ser absorvidos em quantidades que excedam as exigncias metablicas da planta. De modo geral, a curva de absoro de nutrientes segue o padro de crescimento da planta. Os nutrientes so absorvidos em quantidades reduzidas at 100 dias, aumentando consideravelmente at os 160 dias. Nutrientes mais absorvidos: Em termos de porcentagem na matria seca: K e N Em termos de concentrao dos nutrientes na planta, nos diferentes estdios de crescimento: N, P e Ca atingem um mximo a 130 dias e K aos 100 dias. A partir da, decrescem medida que a planta vai atingindo o final do ciclo.

O Mg apresenta pouca variao no teor percentual nas folhas secas e bulbo e, aps atingir o teor mais elevado aos 85 dias, decresce lentamente at alcanar o valor mais baixo aos 190 dias. A concentrao de S nas folhas aumenta lentamente at os 175 dias, diminuindo sensivelmente nos ltimos 15 dias da cultura. No bulbo, o S atinge seu teor mais elevado aos 100 dias, decrescendo com leve flutuao na fase de amadurecimento da cebola. Extrapolando-se as quantidades dos macronutrientes absorvidos por planta para uma populao de 166.666 plantas.ha-1, com uma produo de 36,7 t.ha-1, teria-se as seguintes quantidades de macronutrientes e micronutrientes extrados pela cultura da cebola:

Sistemas de Cultivo A) Semeadura seguida por Transplantio ou Processo de Mudas O mtodo de semeadura seguida por transplantio baseia-se na formao de mudas e plantio destas em poca (combinao fotoperodo/temperatura) apropriada para a cultivar em questo. A semeadura feita em sementeiras tradicionais, em sulcos transversais, distanciados de 10-15 cm, com 10-15 mm de profundidade, sendo que para a obteno da quantidade de mudas adequadas ao plantio de 1 ha semeiam-se de 1,5 a 2,0 Kg de sementes com germinao de 80 a 95% (70% o padro nacional mnimo), utilizando 3-4 g de sementes por metro quadrado de leito. Para a obteno de cerca de 500.000 mudas quantidade suficiente para o plantio de 1 ha so necessrias sementeiras comuns de 500-750 m2. necessrio semear de modo uniforme e espaado, pois o desbaste em excesso das mudinhas prejudicial quelas que permanecem. As mudas so transplantadas 40 a 60 dias aps a semeadura, quando apresentarem 4-5 mm de dimetro e 18-20 cm de altura. So transplantadas de modo que fiquem mesma profundidade que se encontravam na sementeira, ficando o coleto situado pouco abaixo da superfcie normal do terreno. prefervel utilizar mudas mais novas, pois medida que se atrasa o transplante, pode ocorrer prolongamento no ciclo para a obteno de bulbos maduros, pois as mudas mais velhas sofrem um maior choque no transplante. O atraso tambm pode reduzir a produtividade. Os sulcos de transplante so sempre longitudinais.

Semente ------------- Muda ------------------ Bulbo Transplantio Na cultura de vero o transplante de mudas mais novas, aos 30-38 dias, previne o alongamento no ciclo e a reduo na produtividade. Este o mtodo mais utilizado de propagao, em todas as regies produtoras brasileiras, visto que o mais conveniente, principalmente por aproveitar bem a semente utilizada de custo elevado e nem sempre disponvel, na quantidade desejada. No Rio Grande do Sul, que um dos mais antigos centros de produo de cebola, a produo est centralizada nos municpios de So Jos do Norte e Rio Grande e as cultivares comumente utilizadas so Baia Periforme, Jubileu e Petrolini (cultivares de dias curtos) e Pera Norte (cultivar de dias intermedirios). So cebolas de boa capacidade de conservao de bulbo, e abastecem o mercado brasileiro de janeiro a maio. J nas regies de So Jos do Rio Pardo e Monte Alto so utilizadas as cultivares Granex e Texas Grano 502, que so cultivares importadas de baixa conservao, as quais devem ser colhidas e comercializadas imediatamente. B) Semeadura Direta O mtodo de semeadura direta tem sido utilizado em algumas regies produtoras, mais tecnificadas, como Andradas-MG e So Gotardo-MG, com semeadeira de preciso. Alm de exigir um maior gasto em sementes (o dobro em relao produo de mudas), tambm h uma emergncia desuniforme da cultura e dificuldade na realizao dos tratos culturais iniciais, principalmente controle de ervas daninhas. Entretanto, as vantagens so preponderantes: encurtamento no ciclo, com colheita mais precoce; aumento na produtividade; e reduo substancial no custo de produo. C) Plantio por Bulbinhos Este mtodo utilizado em Piedade-SP e em algumas outras poucas regies, e baseia-se na: Semeadura em poca cujo fotoperodo maior do que o apropriado para a cultivar em questo, havendo com isso uma bulbificao precoce (bulbinhos);

Armazenamento dos bulbinhos, para quebra de dormncia; Plantio dos bulbinhos em poca (fotoperodo/temperatura) apropriada para a cultivar em questo. A semeadura feita em agosto, em sementeiras tradicionais, com apenas 2-3 g

de sementes por metro quadrado de leito, sem desbaste ou transplante posteriores. Podem ser utilizadas as cultivares Pira Ouro e Baia Periforme (do Rio Grande do Sul). Os bulbinhos so colhidos de novembro a janeiro, com 10-30 mm de dimetro; e logo aps so curados, sendo as folhas e razes aparadas, e armazenados em caixas especiais, empilhadas, ou em prateleiras. necessrio que o ambiente seja seco, arejado e fresco, no frigorificado, para uma boa conservao dos bulbinhos. Em fevereiro-maro, plantam-se os bulbinhos, selecionados, colhendo-os, j desenvolvidos, aos quatro meses. A colheita de bulbos comerciveis ocorre na entressafra da cebola, em maiojunho, o que constitui uma vantagem deste mtodo. Semeadura (agosto) fotoperodo e temperatura crescentes bulbificao precoce Colheita de bulbinhos (novembro/janeiro) seleo de bulbinhos Armazenamento dos bulbinhos (para quebra de dormncia) seleo de bulbinhos Plantio de bulbinhos (fevereiro/maro) Colheita de campo (maio/junho) Desde que se disponha de bulbinhos prontos, este o mtodo por meio do qual mais fcil de implantar uma cultura de cebola, podendo ser, tambm, o mais vantajoso. Entretanto, quando o olericultor obrigado a produzi-los, o plantio por bulbinhos mais trabalhoso e oneroso, em relao semeadura direta ou ao plantio por mudas.

Transplante e Espaamento Para o Estado de So Paulo, recomenda-se o transplante das mudas 30 a 50 dias aps a semeadura, utilizando-as com tamanho e dimetro superiores a 18-20 cm e 3 mm, respectivamente. As mudas sero transplantadas para sulcos previamente adubados, adotando-se o espaamento de 25-35 cm entre os sulcos e 5 a 10 cm entre as plantas dentro sulco. Tais espaamentos so empregados nos diferentes mtodos de implantao da cultura. Observe-se que utilizando espaamentos estreitos eleva-se o nmero de plantas e de bulbos produzidos por hectare, porm reduz-se o tamanho dos mesmos. Assim, devido preferncia da maioria dos consumidores por bulbos de tamanho mdio, deve-se ajustar o espaamento para obter tais bulbos. H autores que sugerem que as mudas sejam transplantadas aos 40-60 dias aps a semeadura, quando apresentarem 4-5 mm de dimetro. prejudicial podar razes e folhas, sendo prefervel utilizar mudas mais novas. As mudas so colocadas inteiras, em sulcos com 3-5 cm de profundidade, abertos nos canteiros definitivos. No Brasil no usual o transplante mecnico. Na cultura de vero o transplante de mudas mais novas, aos 30-38 dias aps a semeadura, previne o prolongamento do ciclo e reduo na produtividade. A semeadura em bandejas de isopor de 288 clulas, em estufa com laterais abertas, comea a ser praticada. As mudas devem ser transportadas o mais rpido possvel para a rea de produo. A profundidade de 3-5 cm. O corte das folhas antes do transplante uma prtica adotada em diversas regies, o que no tem prejudicado o alcance de altas produtividades. O produtor utiliza-se desta prtica, em geral, quando ocorrem chuvas em excesso e no se consegue fazer o transplante das mudas. Mudas muito enfolhadas dificultam o plantio. Em algumas regies no se utiliza desta prtica, conseguindo tambm altas produtividades. O corte das folhas expe a planta a uma maior incidncia de doenas e, portanto, necessria ateno quanto as pulverizaes com fungicidas. O tamanho das mudas por ocasio do transplante um fator que influencia no rendimento da cultura. Na regio do Submdio So Francisco as mudas atingem o ponto ideal para transplante cerca de 30 dias aps a semeadura, sendo utilizados espaamentos de 15 x 10 cm ou 10 x 10 cm, devendo-se eliminar as mudas finas ou as que apresentarem algum problema fitossanitrio.

Para o plantio por mudas em algumas regies tem-se utilizado de 40-50 cm e 10 a 22 plantas por metro linear de cultivo. Esta variao no nmero de plantas por metro linear ocorre principalmente devido ao tipo de cultivo e a cultivar utilizada. Algumas cultivares, em especial os hbridos, aceitam um aumento na densidade de plantio; para outras cultivares essa maior densidade pode ocasionar aumento da incidncia de doenas ou produo de bulbos de menor tamanho. Outro importante fator a ser mencionado relaciona-se localizao do terreno. Plantios em locais menos sujeitos alta umidade, com melhor ventilao, aceitam melhor o aumento na densidade. Em algumas regies o transplante ocorre em canteiros com largura de 1,0 a 1,2 m, construdos com enxadas rotativas. O espaamento e nmero de linhas so variveis, mas em geral utilizam-se 4 linhas espaadas de 25 cm e espaamento entre plantas de 78 cm, portanto, com uma densidade de plantio de 50-60 m -2. A semeadura direta ocorre em canteiros similares ao descrito acima e com semeadoras de preciso. Em geral, utiliza-se uma maior densidade de plantas por hectare. Neste caso, o espaamento utilizado entre linhas de 25-30 cm e 20-25 plantas por metro linear. A variao do nmero de plantas por unidade de rea afeta a produtividade e a qualidade dos bulbos. Em baixas populaes se produz geralmente baixos rendimentos e alta porcentagem de bulbos mdios e grandes. Em cultivos com densidades maiores que a tima se tem bulbos pequenos e desuniformes de menor qualidade comercial, comparativamente ao cultivo em densidade adequada.

Controle de Plantas Daninhas As plantas daninhas constituem srio problema para a cultura da cebola, uma vez que a planta cultivada apresenta porte baixo e desenvolvimento inicial relativamente lento. Tambm em razo da prpria arquitetura, com folhas eretas e cilndricas, essa cultura cobre irregularmente o solo, permitindo ento a germinao das plantas daninhas em qualquer fase de seu desenvolvimento. Tanto na semeadura direta como na transplantada, o espaamento entre plantas pequeno, o que dificulta e encarece a capina manual e praticamente inviabiliza a

mecanizada. O ciclo relativamente longo exige que sejam feitas vrias capinas para se evitar que as plantas sofram concorrncia com as plantas daninhas. Todos esses problemas fazem com que o xito da cultura da cebola dependa do uso correto de herbicidas. O controle de plantas daninhas em cebola muito importante, principalmente, a partir do primeiro ms aps o transplante, devido a seu pequeno porte, crescimento lento e requererem boa luminosidade para o seu perfeito desenvolvimento. Das prticas disponveis para o controle das plantas daninhas, o controle qumico o ideal. Grande parte do xito da cultura de cebola deve-se ao uso correto de herbicidas. Algumas recomendaes so necessrias para uma boa e eficiente aplicao: a) evitar aplicaes de herbicidas quando h ventos fortes, para no ocorrer derivao; b) na aplicao em pr-emergncia o solo no deve conter torres grandes, nem estar muito seco ou encharcado; c) em ps-emergncia deve-se evitar aplicao em plantas molhadas de orvalho ou aps a irrigao; d) o bico tipo leque utilizado para aplicao de herbicidas; e) antes da aplicao o produtor deve verificar a regulagem correta dos equipamentos visando obter-se a vazo recomendada dos herbicidas. As capinas manuais, feitas com o auxlio de sachos e enxadas estreitas, somente se justificam em sementeiras e em pequenos plantios e as capinas mecnicas so usadas apenas nos carreadores e sulcos de irrigao. Como as razes, inicialmente, se desenvolvem cerca de 10 cm paralelamente superfcie do solo e profundidade de 5 cm e somente aps esta fase inicial que elas crescem verticalmente, sendo difcil evitar danos s razes, a no ser com o uso de herbicidas. Dentre os vrios fatores que interferem na competio, a durao do tempo em que a comunidade infestante provoca maior interferncia na cultura assume grande importncia para o estabelecimento de um programa de controle de plantas daninhas, de modo a minimizar os prejuzos. Assim, de modo geral, quanto maior for o tempo de convivncia entre a cultura e a comunidade infestante maior ser o grau de interferncia, de acordo com a poca do ciclo da cultura em que esse perodo ocorra. Quando se trata de semeadura direta a competio das plantas daninhas mais prejudicial, reduzindo 30, 68 e 94% da produo de cebola quando a durao da competio aps a emergncia for de 4, 5 e 6 semanas, respectivamente. A mxima produtividade em semeadura direta ocorre quando h um perodo de 91 dias sem

competio de plantas daninhas (condies em que a cultura apresenta maior nmero de folhas). As primeiras 4 semanas de crescimento so crticas para a produo e o mximo de produo de bulbos obtido quando a planta fica isenta de plantas daninhas por 7 a 8 semanas aps o transplante. Embora o controle da comunidade infestante possa ser efetuado com o auxlio de cultivadores, cujo trabalho pode ser complementado pela limpeza manual com enxada, a utilizao de herbicidas nessa cultura torna-se uma opo altamente vantajosa. Isso se deve principalmente ao pequeno espaamento entre linhas, aliado ao ciclo relativamente longo, que exige a realizao de vrias capinas, alm da facilidade com que as razes da cultura so danificadas. Contudo, no que se refere aos herbicidas, diversas causas tm impedido a obteno de resultados positivos de controle, tais como: a) escolha errada do produto em funo da situao local; b) no utilizao da quantidade preconizada; c) erro de calibragem (falha no ajuste do equipamento de aplicao ou emprego em pocas inoportunas). Acrescenta-se ainda o fato de que todos herbicidas possuem limitaes inerentes s suas prprias caractersticas, devendo-se, portanto, conhec-las a fim de tirar o mximo de proveito da potencialidade dos mesmos. Assim, na escolha de um determinado herbicida deve-se sempre levar em considerao alguns fatores, tais como: a) tipo de plantas daninhas; b) grau de infestao e estdio de desenvolvimento das mesmas; c) tipo de solo em termos de textura e porcentagem de matria orgnica; d) cultivar utilizada; e) estdio de desenvolvimento da cultura; f) presena de culturas vizinhas suscetveis; g) rotao de culturas e h) custo do referido tratamento. Levando em considerao a poca de aplicao, os herbicidas podem ser classificados em: a) herbicidas de pr-plantio incorporado (PPI): a aplicao deve ser realizada antes do plantio, porm, em funo de fatores relacionados com caractersticas particulares do herbicida, devem ser incorporados ao solo de acordo com as especificaes tcnicas do produto; b) herbicidas de pr-emergncia (PR): tambm denominados de residuais. A aplicao realizada sobre o solo, antes da emergncia das plantas daninhas, de acordo com as especificaes tcnicas do produto. A aplicao deve ser efetuada

em solo bem preparado, livre de torres ou restos vegetais e com boas condies de umidade; c) herbicidas de ps-emergncia (PS): a aplicao realizada aps a emergncia da cultura e das plantas daninhas. Quanto aos herbicidas seletivos, a aplicao efetuada em cobertura total, sobre a cultura e as plantas daninhas emergidas. Em relao aos herbicidas de ao total ou no seletivos, a aplicao deve ser realizada na pr-semeadura ou antes do transplante das mudas ou ainda, se necessrio for, em jato dirigido s plantas objeto de controle. Em ambos os casos, devem ser rigorosamente seguidas as especificaes tcnicas de uso de cada produto, tais como estdio de desenvolvimento da cultura e das plantas daninhas, dose de aplicao, tipo de solo, presso, vazo de trabalho e bicos, alm de outras observaes particulares de cada produto. Muito embora as cultivares de cebola apresentam-se com folhas bastante cerosas, de modo geral, aquelas com folhagens verde-opaco, devido a maior quantidade de ceras, tendem a proporcionar maior resistncia ao de herbicidas do aquelas com folhagens verde-brilhante, portadoras de menor quantidade de cerosidade foliar.

Doenas e Pragas Doenas Como medidas gerais de manejo das doenas mais importantes recomendam-se: - seleo cuidadosa de locais para instalao de viveiros e plantios definitivos, preferencialmente onde no haja histrico de ocorrncia de doenas e que sejam adequados ao bom desenvolvimento da planta; - seleo de pocas de plantio desfavorveis ocorrncia de doenas; - utilizao de cultivares resistentes, havendo disponibilidade; - utilizao de sementes e/ou mudas sadias; - uso de mudas e bulbinhos indexados;

- obteno de clones livres de vrus, por meio da cultura de meristemas; - tratamento qumico de sementes ou bulbinhos antes do plantio; - tratamento do solo por solarizao ou com brometo de metila, para reas pequenas e dependendo do patgeno; - plantio adensado em viveiros e no campo deve ser evitado; - plantio em solo de boa drenagem, com bom preparo, adubao e irrigao equilibradas, para evitar estresses s plantas; - para plantio, evitar locais onde, nas proximidades, haja plantas voluntrias ou culturas velhas infectadas; - eliminao de plantas hospedeiras de tripes prximas aos plantios de cebola; - eliminao de plantas com sintomas no campo; - eliminao de restos culturais infestados do campo de plantio; - rotao com culturas no suscetveis; - pousio ou alqueive (para locais infestados com nematides); - irrigao com gua com baixa chance de trazer inculo; - uso de mquinas e implementos no infestados e evitar a entrada na lavoura de pessoas provenientes de locais infestados; - pulverizao com fungicidas, de forma racional, no campo (so importantes os cuidados a serem tomados com fungicidas sistmicos, para evitar a seleo de populaes do patgeno resistentes a estes produtos); - controle de insetos que possam efetuar ferimentos ou serem vetores de viroses; - colheita em poca certa e estdio fenolgico correto (maturao completa); - manuseio cuidadoso dos bulbos durante a colheita e no armazenamento, para evitar ferimentos;

- descarte de bulbos infectados ou com suspeita de infeco, na colheita e armazenamento; - no exposio dos bulbos ao sol; - cura bem feita e armazenamento dos bulbos em condies de temperaturas baixas (4 C), baixa umidade e boa ventilao; - higienizao do local de processamento e armazenamento; - uso de embalagens no infectadas. Antracnose Foliar (Glomerella cingulata (Stoneman) Spaud. & H. Scherenk.) (Colletotricum gloeosporioides (Penz.) Penz. & Saac. In Penz.)) A antracnose foliar, tambm chamada de mal-de-sete-voltas, charuto, cachorroquente ou rola, um dos maiores problemas fitossanitrios da cebola no Brasil e ocorre desde o viveiro at o armazenamento. um problema no Vale do So Francisco e outros locais onde se cultiva cebola em temperatura e umidade elevada, estando tambm relacionada com o manejo da irrigao (irrigao por tabuleiro). No Nordeste e na regio de Guiricema-MG a doena causa perdas de at 100% da produo. Sintomatologia: em viveiros, o fungo pode causar tombamento, principalmente se transmitido pela semente. A infeco nos primeiros meses de plantio induz ao retorcimento foliar, deixando o pescoo (pseudocaule) endurecido e com tonalidade verde-clara. O pescoo tende a alongar-se e o bulbo e o bulbo toma a forma de charuto. No campo observam-se reboleiras da doena e os sintomas tpicos so enrolamento e curvatura das folhas, alongamento anormal e enrolamento do pseudocaule. As leses nas folhas e pednculos so alongadas, com crculos concntricos, onde se observam os acrvulos escuros do fungo, que tornam-se necrticos. Nos bulbos so observadas manchas e, durante o armazenamento, pode ocorrer apodrecimento. Os acrvulos negros tambm podem ser observados nos pseudocaules e bulbos. Alguns dos sintomas podem ser semelhantes aos causados por outros fungos, bactrias e fatores abiticos. Em experimentos em condies de casa de vegetao, sintomas da doena foram observados aos cinco dias da inoculao por atomizao, independente da idade das plantas.

Etiologia e epidemiologia: a antracnose foliar causada pelo ascomiceto Glomerrella cingulata, cuja forma imperfeita Colletotrichum gloeosporioides. No campo, onde prevalece a forma imperfeita ou assexual, o patgeno sobrevive normalmente em restos de cultura, principalmente naqueles mantidos na superfcie do solo. Em condies de alta umidade formam-se nos acrvulos massas gelatinosas rseoalaranjadas, que contm os esporos do fungo. A gua (chuva ou irrigao) dissolve a massa gelatinosa e suas gotas dispersam os esporos. Restos de cultura infestados so fonte de inculo to importantes quanto plantas de cebolas infectadas. Os esporos atingem plantas de cebola e, sob condies de alta temperatura e umidade, germinam e penetram diretamente nas folhas. observou-se que a severidade foi proporcional ao aumento da temperatura no intervalo de 15 a 30 C, mas perodos de molhamento foliar superiores a duas horas no influenciaram a severidade da doena. O fungo pode tambm sobreviver em sementes e ser transmitido p estas, a longas distncias, ou atravs de bulbinhos mudas doentes. Em amostras de sementes comercializadas em Santa Catarina em 1989, 1991, 1992 e 1993, C. gloeosporioides foi encontrado. Entretanto, no se detectou o patgeno associado a sementes na regio de Guiricema-MG. Por meio de inoculaes artificiais, o patgeno pode infectar outras espcies de Allium, como A. cepa var. agregatum, A. fistulosum e A. porrum. Em teste com inoculao cruzada com isolados de mangueira, jil, mamoeiro e cebola, obtidos na regio de Guiricema-MG, isolados de cebola foram patognicos a cebola e o isolado de jil foi patognico a cebola e ao mamo. Com ferimento, todos os isolados de cebola foram patognicos a todos os hospedeiros testados e os isolados de todos os hospedeiros foram patognicos ao mamo. Assim, outras plantas podem ser, potencialmente, fontes de inoculo de C. gloeosporioides para a cebola. Controle: considerando-se que a disseminao do fungo no campo lenta e dependente de respingos de gua, o controle da antracnose deve-se basear em duas medidas fundamentais: uso de sementes/mudas sadias e eliminao, no campo de plantio, de restos culturais infectados. O monitoramento peridico, do canteiro colheita, para detectar possveis focos e elimin-los, tambm importante. A rotao de culturas tambm uma medida recomendvel.

H vrios estudos buscando obter materiais resistentes doenas. Com a estimativa dos componentes de resistncia, o acesso BGH 6911 e a cultivar Baia Periforme foram promissores. Em condies de campo, IPA 3, Belm IPA 9, Franciscana IPA 10, Vale Ouro IPA 11 e Roxinha de Belm foram resistentes. A variedade Pira Ouro tambm considerada resistente. Em programas de melhoramento, a herana que controla a resistncia a antracnose do tipo polignica, com ao gnica predominantemente aditiva. A cultivar Barreiro (Roxa do Barreiro) considerada uma fonte de resistncia a doena e atravs de programa de melhoramento da ESALQ/USP o Dr. Cyro Paulino Costa obteve a cultivar Pira Ouro (cruzamento entre Barreiro x Baia Periforme Precoce, com seleo para bulbos amarelos e resistncia a antracnose) Fungicidas so tambm recomendados para o controle da doena. Verificou-se que apenas os tratamentos de mudas com fungicidas no foram eficientes para controle da doena no campo, onde recomendam-se benomyl e tiabendazol, isolados ou em mistura com mancozeb. Em casa de vegetao, em pulverizao imediatamente aps a inoculao do patgeno em plantas de Texas Early Grano 502, benomyl e prochloraz foram os fungicidas mais eficientes. Os produtos registrados para controle da doena so aqueles a base de benomyl, tiofanato metlico, folpet, e oxicloreto de cobre. Raiz Rosada (Phoma terrestris E.M. Hans = Pyrenochaeta terrestris (Hansen) Gorenz, Walker & Larson) A raiz rosada de ocorrncia mundial, principalmente em condies de clima tropical/subtropical, e no Brasil j foi constatada em vrias regies. Na Zona da Mata de Minas Gerais, tm ocorrido problemas nas regies de Guiricema, Guidoval e Tuiutinga. Alguns isolados do fungo so tambm patognicos a outras plantas, como pimenta, tomate, soja, trigo, melancia, pepino e berinjela. uma doena do sistema radicular e, aparentemente, a ocorrncia da raiz rosada associada podrido basal causa mais perdas produo e qualidade que a ocorrncia isolada de cada doena. Sintomatologia: a doena pode ocorrer em todos os estdios de desenvolvimento das plantas, sendo mais comum naqueles prximos maturao. Plantas infectadas quando jovens podem morrer. As razes infectadas so inicialmente de cor rseo-clara, tornando-se de colorao rosa a vermelha e, em estdios avanados, prpura-escura.

Razes muito infectadas secam e se desintegram. Plantas que sobrevivem infeco tm o crescimento reduzido e produzem bulbos pequenos e de baixo valor comercial. Etiologia e epidemiologia: a raiz rosada causada por Phoma terrestris, que tem como sinonmia Pyrenochaeta terrestris. O fungo pode sobreviver no solo como picndios e clamidsporos. O fungo penetra diretamente nas extremidades das razes e coloniza todo o sistema radicular. As condies de ambiente que favorecem o desenvolvimento da raiz rosada so temperaturas de 24 a 28 C e alta umidade no solo. Controle: a doena severa em reas continuamente cultivadas. Assim, para reduzir a densidade de inculo, a rotao com culturas no suscetveis ao patgeno recomendvel por trs a seis anos. Em reas pequenas pode-se efetuar a solarizao ou fumigao do solo. H hbridos resistentes raiz rosada. As cultivares Barreiro, Baia Periforme e Granex so resistentes doena. No melhoramento de plantas, a seleo de populaes resistentes feita em solos infestados. H duas hipteses: de que a herana da resistncia seja controlada por um gene recessivo (relatado por Jones & Perry, 1956), talvez no seja verdadeiro, ou provavelmente polignica (Pike, 1986), havendo menos material infestado no campo. H vrias raas do fungo e as fontes de resistncia so Excel, Eclipse, Early Crystal 281 e Texas Grano 502 PRR. Tombamento das Mudas (Rhizoctonia solani Khn, Pythium spp., Fusarium spp.) O tombamento (damping off) das mudas, dependendo das condies ambientais, pode trazer srias consequncias cultura, por levar reduo do estande no viveiro ou no campo. uma doena importante, pois as plantas afetadas geralmente no sobrevivem. Sintomatologia: o tombamento pode ocorrer em viveiros ou mesmo em culturas oriundas de semeadura direta, em pr-emergncia ou ps-emergncia. Em premergncia os sintomas comumente observados so apodrecimento de sementes e/ou morte de plntulas. Em ps-emrgencia pode-se constatar apodrecimento de razes e/ou presena de leses necrticas na regio do colo da planta. Como consequncia, sintomas reflexos, como o amarelecimento de folhas e morte de plantas, so comumente observados.

Etiologia e epidemiologia: dentre os vrios fungos que podem incitar o tombamento, os mais comuns so Rhizoctonia solani, Pythium spp. e Fusarium spp. importante lembrar que muitos deles podem produzir estruturas de resistncia (R. solani, esclerdios; Pythium spp., osporos e Fusarium spp., clamidsporos), as quais podem permanecer viveis por longo tempo no solo. Em geral, so patgenos bastante adaptados ao solo e que so favorecidos por amplas faixas de temperatura e umidade. Para alguns deles, como o Pythium spp., o excesso de irrigao no viveiro pode favorecer a ocorrncia de infeco severa. Controle: uma primeira medida seria a seleo de local de instalao do viveiro, se possvel onde no tenha histrico de ocorrncia de tombamento, situado a montante do plantio definitivo e irrigao com gua com baixa chance de trazer inculo. Adubao e irrigao equilibradas, com solo de boa drenagem, so tambm recomendadas. O tratamento do solo de sementeiras por solarizao ou com brometo de metila tambm pode ser empregado. Para o caso especfico de R. solani pode-se efetuar o tratamento de solo ou de sementes com PCNB (quintozene). Podrido-basal ou Fusariose (Fusarium oxysporum fsp. cepae (Hans.) Snyder & Hansen) A podrido-basal (bico-branco ou fusariose) ocorre em todo o mundo e pode-se manifestar em qualquer estdio da cultura. Perdas decorrentes da doena j foram constatadas em diversos pases, principalmente em condies de armazenamento. O que se sabe com relao ao melhoramento gentico que existe variabilidade dentro das populaes. Sintomatologia: as plantas de cebola podem ser infectadas em qualquer fase do desenvolvimento. Entretanto, os sintomas da doena no so aparentes nos estdios iniciais do crescimento, quando a temperatura est abaixo do timo para crescimento do patgeno. Os primeiros sintomas so curvatura, amarelecimento e necrose das folhas, progredindo da ponta para a base. As plantas doentes podem murchar, alm de as razes apresentarem colorao marrom-escura. Nessas plantas, podem no ser observados sintomas na parte area, porm, ao se cortar o bulbo verticalmente, detecta-se, na parte interna, uma colorao marrom. Em condies de alta umidade, pode ocorrer o crescimento micelial do fungo sobre o bulbo afetado. Em bulbos infectados podem no

ser observados sintomas na colheita, mas pode ocorrer o apodrecimento durante o transporte e armazenamento. Etiologia e epidemiologia: a doena causada por Fusarium oxysporum fsp. cepae, o qual pode ser disperso por sementes, gua e mudas contaminadas, sendo encontrado no solo, onde pode sobreviver por longos perodos na forma de clamidsporos. A penetrao do patgeno diretamente ou por meio de ferimentos, causados por outros patgenos ou insetos. O patgeno infecta a placa basal do bulbo e eventualmente mata a planta por completo. Infeces do fungo em bulbos dormentes durante o armazenamento permitem a ocorrncia de infeces secundrias. Sob condies de temperatura baixa (< 15 C) a doena no ocorre, pois as condies favorveis so temperaturas entre 26 e 28 C e umidade alta. Controle: como o patgeno produz esporos de resistncia em locais onde a doena ocorreu, deve-se efetuar a rotao de culturas com plantas no suscetveis por quatro anos. Em viveiros, pode-se efetuar a fumigao do solo. Recomendam-se o uso de sementes sadias, drenagem de solo muito mido, preveno de ferimentos, cura bem feita e armazenamento em temperaturas baixas (4 C) e com baixa umidade. A medida de controle mais eficiente o uso de resistncia. H hbridos resistentes a podridobasal e j se desenvolveram cultivares de dias intermedirios e de dias longos resistentes. No Brasil algumas cultivares tambm variaram quanto intensidade da podrido basal em plntulas. Em outro estudo, Stadinick & Dhingra (1994) verificaram que nas cultivares Bola Precoce, Crioula, Rosa, Norte-14, Roxa do Barreiro, Pera IPA 6 e Crioula x Norte-14 houve menor efeito do patgeno sobre a germinao; Baia Ouro AG-59 e Norte-14 tiveram menor reduo do estande, 57,1% e 75%, respectivamente. Mldio (Peronospora destructor (Berk.) Casp.) O mldio (ou cinza) da cebola uma doena comum em locais de clima ameno, sendo particularmente importante nas regies serranas do Sudeste e na Regio Sul do Brasil, onde pode ocorrer durante todas as fases da cultura, principalmente logo aps o transplantio. mais importante durante a fase de produo de sementes (fase

reprodutiva) da cebola. Na ndia h relatos de at 75% de perda da produo, em decorrncia do mldio. Sintomatologia: as partes afetadas do tecido foliar ou de hastes florais apresentam tonalidade verde-amarelada. A presena de estruturas do patgeno, principalmente esporngios, confere uma colorao que varia de parda a azulada. Geralmente as leses so grandes (3-30 cm de comprimento), possuem formato ovalado a cilndrico, alongadas no sentido das nervuras e com reas de colorao variando de verde-plida a clortica. possvel observar massa de esporangiforos e esporngios nas leses. Com o desenvolvimento das leses as partes afetadas tornam-se necrticas e pode haver colonizao por outros organismos saprfitas ou mesmo fitopatognicos como Alternaria ou Stemphylium botryosum, o que pode dificultar a diagnose correta da doena. Bulbos produzidos em plantas severamente afetadas pelo mldio podem ser subdesenvolvidos e a integridade de seus tecidos pode ser comprometida,a ponto de reduzir a longevidade no armazenamento. Etiologia e epidemiologia: a doena causada por Peronospora destructor, organismo da classe Oomycetes. O patgeno parasita obrigatrio, ou seja, s cresce e multiplica em tecido vivo. Porm, capaz de sobreviver entre plantios de cebola por meio da produo de esporos de parede espessa e de origem sexuada os osporos. Alm disso, Peronospora destructor tambm pode sobreviver em plantas voluntrias ou em bulbos e sementes infectadas. Estes rgos, se utilizados como material propagativo, constituem, ao menos em tese, fontes de inculo primrio da doena. Em geral, doenas causadas por espcies de Peronospora so facilmente disseminadas no campo. O vento um eficiente agente de disperso de esporngios de P. destructor. possvel que respingos de chuva ou de gua de irrigao tambm possam contribuir para a disperso do inculo. As condies que mais favorecem o desenvolvimento de epidemias de mldio so temperaturas amenas e alta umidade. Sob condies de baixa temperatura, 10 C por exemplo, verifica-se alta taxa de germinao dos esporngios. medida que a temperatura aumenta e atinge valores superiores a 20 C, o percentual de esporngios germinados diminui. Sob condies de temperatura tima, so necessrias poucas horas de molhamento foliar (4 horas) para que haja germinao dos esporngios. As epidemias so mais severas em regies sujeitas a perodos prolongados de dias

nublados. Nestas condies, h maior eficincia de sobrevivncia de inculo e de infeco. Controle: mediante o exposto, medidas de controle cultural devem ser adotadas. Dentre estas, podem-se citar: escolher locais de plantios menos sujeitos ao desenvolvimento da doena, isto , locais bem drenados, arejados e que recebam boa quantidade de irradiao solar; evitar o plantio em espaamento muito adensado, para que no haja formao de um microclima favorvel ao desenvolvimento do patgeno; utilizar material propagativo sadio; evitar condies que possibilitem longos perodos de molhamento foliar e efetuar manejo adequado da irrigao. Tratamento trmico dos bulbos a 35 C, 40 C e 45 C reduziu a doena significativamente; entretanto, a 40 C e 45 C, durante mais de 12 horas, retardou o crescimento de plantas drasticamente. Banho dos bulbos em suspenso de metalaxyl + mancozeb por 4 horas reduziu a doena significativamente. Trs pulverizao de metalaxyl + mancozeb em intervalos de 14 dias foram suficientes para controlar a doena em mais de 75%. Em conjunto, a combinao de calor, banho de bulbos seguido de trs pulverizaes de metalaxyl + mancozeb resultou em 86% de controle da doena. Pulverizaes com fungicidas so eficientes para o controle do mldio. Segundo Brasil (2002), os produtos registrados para o controle da doena so base de oxicloreto de cobre, captan, maneb, mancozeb, mancozeb + oxicloreto de cobre, cymoxanil + mancozeb, clorotalonil + metalaxyl-M e mancozeb + metalaxyl-M. O uso de fungicidas para o controle do mldio pode ser otimizado com sistemas de previso. Recentemente foi desenvolvido um sistema de previso denominado Downcast. Apesar de interessante, este sistema ainda no foi validado nas condies brasileiras. Com relao ao melhoramento de plantas, h variabilidade gentica dentro de populaes do grupo Baia Periforme. Pragas Dentre os fatores que condicionam a produo de cebola, as pragas, se no controladas oportunamente, ocasionam grandes prejuzos cultura. Destacam-se, entre outras, a lagarta rosca, vaquinhas, mosca minadora, tripes, caros e lagarta das folhas. Tripes Thrips tabaci (Lindeman, 1888) (Thysanoptera, Thripidae)

Principal praga da cebola, tornando-se potencialmente destruidora quando em temperaturas altas e umidade relativa do ar baixa, pois nessas condies h acelerao do ciclo reprodutivo e do desenvolvimento da ninfa para o adulto. Os ataques intensos podem causar at 50% de perda na produo. O adulto mede em torno de 1 mm de comprimento e 2 mm de envergadura, apresenta colorao varivel, do amarelo ao marrom, e asas estreitas e franjadas. A postura endoftica e realizada nos tecidos mais tenros da planta. A capacidade de postura de uma fmea de 20 a 100 ovos. A ninfa mede cerca de 1 mm de comprimento, apresentando colorao amarelo-esverdeada. O perodo de pupa dura em torno de 24 h e ocorre na prpria planta. O aparelho bucal dos tripes do tipo sugador labial triqueta (trs estiletes). Vivem geralmente entre a bainha e o limbo foliar, em grandes colnias, onde se alimentam de seiva aps dilacerarem as superfcies dos tecidos da planta. Raspam o limbo foliar para sugarem a seiva, causando leses nas quais aparecem manchas esbranquiadas e prateadas, caracterizando um aspecto geral descolorido. Essa agresso ao limbo foliar abre espao para o ataque de diversas doenas, principalmente alternaria e bacterioses. Os tripes tambm transmitem viroses. Tambm atacam os bulbos, permanecendo sob suas tnicas. Os bulbos atacados so de tamanho e peso reduzidos, apresentando qualidade inferior, e geralmente no atingem 2/3 de seu tamanho normal. Quando o ataque muito intenso, essa praga provoca uma secamento total da rea foliar, havendo, com isso, comprometimento do desenvolvimento da planta, resultando em diminuio da produo. Devido s suas caractersticas biolgicas, localizao na planta, arquitetura foliar da planta e cerosidade apresentada pelas folhas, as quais dificultam o controle fitossanitrio, fica sendo uma praga de difcil controle. O produtor deve evitar plantios consecutivos, pois a sucesso de safras, prximas umas das outras, permite a migrao do tripes pelas correntes de vento, perpetuando a populao. O manejo fitossanitrio com pulverizaes deve ser feito regularmente, sempre obedecendo a uma alternncia de grupos qumicos (piretrides com organofosforados) e de princpios ativos, com o intuito de evitar a seleo de indivduos resistentes. Na prtica, a adio de acar a 2% na calda de pulverizao melhora a eficincia dos defensivos. imprescindvel aumentar a vazo nas pulverizaes, como forma de melhor atingir a praga, bem como promover a regulagem correta do equipamento de

pulverizao para se trabalhar com a dosagem adequada, evitando-se desperdcios e insuficincia de doses. Na prtica, nota-se que bicos do tipo leque so mais eficientes. Alm disso, deve-se fazer a pulverizao mais ao entardecer, pois nos horrios mais amenos h melhor controle. Ainda de acordo com Ciociola Jnior et al. (2002), em introduo no captulo Pragas associadas cultura da cebola e seu controle do Informe Agropecurio, o ataque do tripes na cultura da cebola crescente e preocupante. Esta praga pode comprometer a produo caso no sejam tomadas medidas corretas de controle, como por exemplo, uma correta amostragem da populao da praga no campo. Para cada regio necessrio o estabelecimento de um nvel de dano para o tripes e para as outras pragas que ocorrem no local. Existem no mercado inmeros produtos para o seu controle, porm deve-se observar a maneira correta de aplicao, sempre verificando a alternncia dos ingradientes ativos. Os autores ainda relatam que h uma forte necessidade de um controle biolgico para o tripes e outras pragas, dentro de um programa de manejo ecolgico correto, proporcionando, desse modo, um ambiente ecologicamente estvel. At o momento so poucos os estudos nessa rea. Lagarta rosca - Agrotis ipsilon (Hufnagel, 1767) (Lepidoptera, Noctuidae) O adulto uma mariposa medindo at 40 mm de envergadura. Apresenta asas anteriores marrons e posteriores branca hialina com o bordo lateral acinzentado. A lagarta dessa espcie mede 45 mm de comprimento, robusta e tem colorao marromacinzentada, apresentando cpsula ceflica lisa e marrom-clara. Este inseto apresenta elevado potencial bitico, podendo uma fmea colocar em mdia 1000 ovos durante seu ciclo. A lagarta tem o hbito noturno, ficando durante o dia enrolada e abrigada no solo. A fase de lagarta de 30 dias; aps este perodo esta passa para a fase crislida, permanecendo no solo at a emergncia do adulto. O principal dano ocasionado por A. ipsilon o seccionamento das plantas novas na altura do colo. As lagartas alimentam-se dos tecidos foliares e muitas vezes cortam as plantas rente ao solo e em perodos de seca prolongada alimentam-se dos bulbos no campo, podendo causar apodrecimentos e srios prejuzos durante o armazenamento. O controle qumico a medida utilizada com frequncia pelos produtores quando se

detecta a presena da praga na rea, sendo as pulverizaes dirigidas ao solo, em alto volume e preferencialmente no fim da tarde. Vaquinhas Diabrotica speciosa (Germar, 1824) (Coleoptera, Chrysomelidae) O adulto um besouro de colorao verde medindo 5 a 6 mm de comprimento. A cabea apresenta colorao castanha e em cada litro h trs manchas amarela. A fmea efetua a postura no solo. A larva mede em torno de 10 mm de comprimento e apresenta colorao branco-leitosa. Os adultos tm o hbito de se alimentar da parte area da planta enquanto as larvas alimentam-se de razes e tubrculos. O ciclo biolgico de 24 a 40 dias. Os adultos alimentam-se das folhas da cebola, nas quais provocam marcas e perfuraes, diminuindo a rea foliar, prejudicando o desenvolvimento normal da planta e deixando esta mais suscetvel ao ataque de doenas atravs desses ferimentos. Trata-se de uma terrvel praga, especialmente na fase de sementeira. O controle qumico a medida utilizada com maior frequncia para o controle de D. speciosa. Todavia, deve-se utilizar produtos somente em extrema necessidade, de maneira a no ocorrer desequilbrios, tais como a eliminao da fauna benfica e problemas pelo surgimento de outras pragas ou seleo de indivduos resistentes na populao. O controle pode ser feito com deltametrina, carbaryl e fenpropathrin. Mosca Minadora, Bicho Mineiro Liriomyza sp. (Diptera, Agromyziidae) Os adultos da mosca minadora so insetos pequenos, de aproximadamente 2 mm de comprimento, apresentando colorao preta. A fmea apresenta postura endoftica, isto , coloca seus ovos dentro do tecido da folha, diretamente no parnquima foliar. A larva mede em torno de 2 mm de comprimento, apresentando colorao amarelada, e faz galerias no parnquima foliar em zigue-zague, destruindo parte da rea foliar, reduzindo a capacidade fotossinttica da planta e promovendo queda na produo de bulbos. Quando desenvolvida abandona a planta, passando a pupa no solo, podendo tambm ser encontrada no interior das minas. Apesar da importncia da minadora em cebola, no h registros de produtos especficos para essa praga. Entretanto, quando ocorrer tripes e minadora ao mesmo

tempo na cultura, os produtos utilizados para controlar tripes tambm controlaro a mosca minadora.

Desordens Fisiolgicas Brotaes As brotaes originrias dos bulbos um dos principais problemas fisiolgicos de ps-colheita. A dormncia dos bulbos varia de acordo com a cultivar, podendo durar de poucos dias a meses. Passado o perodo de dormncia, os bulbos reiniciam o crescimento das folhagens. As temperaturas ao redor de 0 C retardam as brotaes unicamente durante os primeiros meses de armazenamento. Complementando o frio pode-se usar inibidores de brotao, como a hidrazina malica, que mais efetiva quando aplicada em plantas com 50% de estalo. Catfilas translcidas Este problema ocorre mais frequentemente depois de 3 a 4 meses de armazenamento a frio, sendo sua maior incidncia em bulbos grandes. As catfilas se tornam transparentes, em contraste com a aparncia opaca do tecido normal, e os vasos condutores so facilmente notados. A sua incidncia reduzida significativamente quando se resfria os bulbos logo aps a cura. Crescimento de razes Este fenmeno parece estar regulado por fatores internos, apresentando suas taxas mximas de ocorrncia temperatura de 10 C e umidade relativa superior a 75%. A reduo deste problema pode ser feita utilizando baixas temperaturas, umidade relativa inferior a 70% e empregando recipientes apropriados e dispostos de forma a permitir uma boa ventilao. Danos por sol e congelamento A exposio prolongada das cebolas a radiao solar (altas temperaturas e/ou raios ultravioleta) tem causado queimaduras nos bulbos, principalmente quando a temperatura alcana 50 C.

O ponto de congelamento da cebola de aproximadamente -1 C, dependendo da cultivar e contedo de slidos solveis. Os bulbos afetados apresentam uma colorao amarelo-acinzentada e uma consistncia aquosa. O sintoma ocorre da superfcie para o centro dos bulbos. Como medida de minimizar os danos recomenda-se descongelar o produto lentamente a cerca de 4 C e comercializ-lo imediatamente.

Colheita e Cura A colheita e a cura da cebola so etapas muito importantes na conservao dos bulbos e formao e colorao da casca. Colheita A colheita deve ser realizada quando ocorre o amadurecimento dos bulbos, que indicado pelo murchamento prvio da rama na regio acima do bulbo (pescoo). Esse processo conhecido como tombamento ou estalo da cebola. O primeiro sinal de amadurecimento o estalo, que o tombamento do pseudocaule, seguindo-se da seca da planta. A ocorrncia do estalo indica a perfeita adaptao da cultivar, bem como a completa maturao do bulbo, favorecendo sua conservao ps-colheita. A colheita antecipada, com a planta ainda imatura, prejudica a qualidade do bulbo. Recomenda-se iniciar a colheita quando 50-60% das plantas tombarem. Deve-se, gradualmente, diminuir a irrigao a partir do incio da maturao dos bulbos, para que estes contenham maior teor de matria seca (o que favorece a sua conservao). A colheita pode ser mecanizada ou manual. No Brasil mais comum a colheita manual. Pode-se utilizar uma lmina para facilitar o corte das razes da cebola e desta forma iniciar o processo de cura. Em algumas regies cebolicultoras nos Estados Unidos mais comum a utilizao da colheita mecanizada com maquinrio apropriado. Em Santa Catarina os agricultores realizam a colheita quando a cebola apresentar tombamento da haste (estalo) em mais de 40% da lavoura. Apenas uma pequena quantidade provoca o tombamento das plantas remanescentes antes da colheita, para evitar a penetrao de gua no pseudocaule. No caso de ter realizado o tombamento das plantas, alguns dias depois feita a colheita e a cebola recebe uma pr-

cura a campo, em leiras onde os bulbos so cobertos com as prprias folhas, para proteg-los dos raios do sol. A cebola colhida verde apresenta-se aquosa, no completando seu ciclo e apresentando a desvantagem de perder muito peso com a evaporao da gua. Alm disso, apresenta m conservao, prejudicando o produtor e consumidor. O produtor, procurando obter um bom preo de venda do produto no mercado durante o perodo de escassez, esquece-se que isto poder prejudic-lo, devido a um excesso de oferta no mercado de um produto de m qualidade. Tambm h situaes em que a cebola, como nica fonte de renda, precisa ser comercializada imediatamente aps a colheita, at mesmo sem cura, para recuperar o escasso capital de giro e sustentar a sobrevivncia da famlia. Quando colhe-se muito cedo, com bulbos verdes, as folhas continuam crescendo e o colo (pescoo) dos bulbos no cicatriza bem, afetando a resistncia ao armazenamento e aspecto do produto. Sem cura, a cebola, alm da aparncia no atrativa, fica mais exposta s deterioraes. Alm dos bulbos mal curados, verifica-se ainda o apodrecimento por falta de ambiente adequado ao armazenamento, bulbos atacados por pragas e doenas, manuseio e transporte feitos sem cuidados, m aparncia visual dos bulbos (desuniformes, descascados ou com tnicas muito finas. Em algumas regies, como Nordeste e Sudeste, so utilizadas cultivares inadequadas, as quais no apresentam resistncia ao armazenamento. Pelo fato destas cultivares de cebola possurem baixos teores de slidos solveis na sua composio, imediatamente aps serem colhidas e curadas, necessitam ser comercializadas, gerando um grande fluxo de cebola de baixa qualidade no comrcio. Esta situao traz, consequentemente, queda de preos, reduzindo a rentabilidade da cultura e elevando os nveis de perdas. Os dias secos e ensolarados so os melhores para a colheita da cebola. Quando esta feita com o solo mido, a qualidade e a conservao dos bulbos so seriamente prejudicadas. Cura Aps a colheita realiza-se o processo de cura, que tem por finalidade a perda excessiva de umidade das ramas e secagem das pelculas externas (casca) dos bulbos, com o intuito de faz-los alcanar colorao externa atrativa e reduzir a intensidade de podrides. A cura torna os bulbos mais resistentes a danos e a entrada de microrganismos, aumentando seu perodo de conservao e melhorando a qualidade

comercial da cebola, a colorao dos bulbos e condies para armazenamento. A cura pode ser artificial e a campo: Cura a campo: mais comum no Brasil. Na cura a campo os bulbos com as ramas devem ficar expostos ao sol durante 7-10 dias. Alguns autores recomendam um tempo menor em funo da temperatura ambiente. H relatos de que a temperatura ideal para cura superior a 21 C por um perodo de 24 a 72 horas. Em muitos casos, cobre-se o bulbo com as ramas do bulbo seqencial, para se evitar a queima pelo sol. Aps essa cura preliminar recolhem-se os bulbos em galpes, bem arejados e secos, para uma cura mais lenta. No caso de chuvas durante a colheita a cebola deve ser recolhida aos galpes imediatamente, onde as plantas permanecero at que as folhas sequem. Um indcio de cura completa o desprendimento fcil das pelculas externas quando se esfregam os bulbos com os dedos, o que geralmente ocorre aos 10 a 15 dias aps a colheita. Aps esse processo, feito o corte das ramas. Alguns produtores, aps o corte das ramas, dependendo das condies climticas, deixam os bulbos em sacos ao sol para uma completa secagem. Durante este perodo deve ocorrer uma perda de 3 a 5% do peso inicial dos bulbos. Cura artificial: pode ser realizada atravs do uso de ar aquecido. A cura com a utilizao de ar aquecido pode ser feita em um processo dinmico (atravs do fluxo do ar sobre o produto deslocado por uma esteira) ou em um processo esttico (no qual o ar forado entre os bulbos atravs de dutos perfurados). Em Santa Catarina pratica-se a chamada cura estacionria, mais comum no Brasil, em estufas de fumo ou em cmaras construdas especialmente para isso. A temperatura utilizada para secagem de 46 a 48 C, por um perodo que varia de 16 a 32 horas. Nas estufas de fumo as cebolas so colocadas em caixas para facilitar o movimento do ar quente. As cmaras especiais so construdas de alvenaria, dotadas de um sistema de aquecimento por fornalhas e dutos de aquecimento.

Beneficiamento e Embalagem O beneficiamento consiste em aparar as razes e folhas: as razes so aparadas rente ao bulbo, porm, sem feri-lo, e as folhas deixando-se 1 cm de pseudocaule. Somente aps completar a cura que os bulbos devem ser classificados pelo

dimetro e embalados em sacos telados de fibra sinttica, de preferncia vermelha, com capacidade para 45 Kg, comumente. No entanto, a embalagem oficial para comercializao o saco de polietileno ou polipropileno vermelho com 75 cm de comprimento e 48 cm de dimetro, com capacidade para 20 Kg de bulbos. Pequenos produtores ainda comercializam cebola enrestiada. Na maioria dos mercados brasileiros os bulbos de tamanho mdio (80 a 100g) so os preferidos pelo consumidor. As coloraes preferidas so tipo baia, com tonalidade mais ou menos intensa ou amarelo-palha. Observa-se que bulbos brancos e roxos apresentam aceitao mais restrita.

Armazenamento O armazenamento prolongado pode ser desvantajoso nas condies brasileiras. Ele pode ser efetuado em ambientes arejados, frescos, secos e sombrios. As cultivares de ciclo tardio e mediano conservam-se sob tais condies at 6 meses. As estruturas de armazenamento podem ser divididas em trs: armazns frigorficos, armazns convencionais e armazns ventilados. A armazenagem de cebola em frigorficos ainda no comum no Brasil. A armazenagem convencional utilizada principalmente em Santa Catarina, onde os bulbos so acondicionados em sacarias, em caixotes ou a granel com as ramas. As cebolas dispostas umas sobre as outras no devem superar a altura de empilhamento de 40 cm. Neste sistema o bulbo fica somente exposto ventilao natural, o que pode ser responsvel pela alta taxa de doenas. Nestas condies, os bulbos podem ser armazenados por 2 a 3 meses. Recomendam-se barraces arejados que permitam uma ventilao regular e adequada. Em alguns locais os armazns podem ser ventilados, atravs da ventilao forada, para diminuio dos problemas relacionados doenas. A frigorificao em cmaras com umidade relativa de 70-80% e temperatura de 4 a 6 C pode ser praticada, podendo ser obtida a conservao por perodos superiores a 6 meses, porm a viabilidade econmica dessa prtica deve ser ponderada. vivel a frigorificao de cebola usando-se cmaras com temperaturas em torno 0 ou de 2,4 C com umidade relativa do ar de 70-80%, por um perodo maior que 6 meses. Temperatura de 0 C e umidade relativa entre 60 e 70% constituem condies timas de

conservao e contribuem para controlar a disseminao de doenas e brotao de razes. Estima-se que as perdas durante armazenagem no Brasil podem chegar, em alguns casos, em cerca de 40-50% da produo. Cebolas no devem ser armazenadas juntamente com outros produtos devido a problemas relacionados absoro de outros odores. Em Santa Catarina, na grande maioria dos casos, o armazenamento feito em estaleiros, em camadas, cuja altura da pilha varia em funo do volume colhido.

Classificao e Padronizao A classificao e padronizao de bulbos de cebola realizada segundo as normas do Ministrio da Agricultura e do Abastecimento, atravs da portaria n 529 de 18 de agosto de 1995, que teve por objetivo definir as caractersticas de identidade, qualidade, acondicionamento, embalagem e apresentao da cebola destinada ao consumo in natura. Como defeitos graves definiu-se o bulbo de cebola com talo grosso (unio das catfilas do colo do bulbo apresentando uma abertura que a normal, devido ao alongamento do talo pelo interior do mesmo); brotado (bulbo que apresenta emisso do broto visvel acima do colo); podre (dano patolgico e/ou fisiolgico que implique em qualquer grau de decomposio, desintegrao ou fermentao dos tecidos); com mancha negra (rea enegrecida, em virtude do ataque de fungos nas catfilas externas ou no colo do bulbo, detectada visualmente) e mofado (o que apresenta fungo nas catfilas externas). Como defeitos leves definiu-se o bulbo de cebola com colo mal formado (formao incompleta do colo do bulbo); deformado (o que apresenta formato diferente do tpico da cultivar, incluindo crescimentos secundrios, ou seja, bulbos unidos pelo talo, apresentando externamente uma catfila envolvente); falta de catfilas externas (ausncia de catfilas em mais de 30% da superfcie do bulbo); flacidez ou falta de turgescncia (ausncia da rigidez normal do bulbo); descolorao (desvio parcial ou total na cor caracterstica da cultivar, incluindo o esverdeamento, ou seja, bulbos com catfilas externas verdes).

Considera-se defeito quando atingir mais de 20% da superfcie do bulbo e dano mecnico (leso de origem mecnica observada nas catfilas do bulbo), sendo no considerados os defeitos intitulados talo grosso e falta de catfilas externas quando tratar-se de cebolas precoces. A cebola classificada em classes ou calibres de acordo com o maior dimetro transversal do bulbo e tipos ou graus de seleo de acordo com a qualidade dos bulbos. As classes ou calibres, de acordo com o maior dimetro transversal do bulbo, so classificados em quatro. As cebolas cujos dimetros dos bulbos forem maiores que 90 mm sero agrupadas de tal forma que, dentro de uma mesma embalagem, no contenham bulbos cuja diferena entre o dimetro do maior e menor bulbo seja superior a 20 mm. Permite-se a mistura de classe dentro de uma mesma embalagem, desde que a somatria das unidades no supere 10% e pertenam s classes imediatamente superior e/ou inferior. O nmero de embalagens que superar a tolerncia para mistura de classes no poder exceder a 10% do nmero de unidades amostradas. No se admitir classes de bulbos de formatos ou cores diferentes. Quanto aos tipos ou graus de seleo, de acordo com os ndices de ocorrncia de defeitos nas amostras, a cebola ser classificada conforme Quadro 19. Em se tratando do mercado interno a cebola poder ser comercializada em rstia e, neste caso, ser classificada apenas em tipos. No permitida a comercializao de cebolas em rstia entre os pases membros do Mercosul. Os bulbos devero possuir caractersticas tpicas da cultivar, serem sos, secos, limpos e apresentarem as razes cortadas rente base. O talo dever apresentar-se retorcido e estar cortado a um comprimento no superior a 4 cm. No que se refere embalagem, as cebolas devero estar acondicionadas em embalagens novas, limpas e secas e que no transmitam odor ou sabor estranhos ao produto, podendo ser sacos ou caixas contendo at 25 Kg lquidos de bulbos, admitindo uma tolerncia de at 8% a mais e 2% a menos no peso indicado. O nmero de embalagens que no cumprir com a tolerncia admitida para o peso no poder exceder a 20% do nmero de unidades amostradas. As embalagens devero ser rotuladas ou etiquetadas em lugar de fcil visualizao e difcil remoo, contendo, no mnimo, as informaes do nome do

produto, cultivar, classe ou calibre (A), tipo (A), peso lquido (A), nome e domiclio do importador (A, B), nome e domiclio do embalador (A, B), nome e domiclio do exportador (A, B), pas de origem, zona de produo e data do acondicionamento (A, B), sendo que a inicial A admite-se o uso de carimbo ou etiquetas autoadesivas para indicar estas informaes e a inicial B optativa, de acordo com os valores de cada pas. Em se tratando de produto nacional para comercializao no mercado interno as informaes obrigatrias so a identificao do responsvel pelo produto (nome, razo social e endereos), o nmero do registro do estabelecimento no Ministrio da Agricultura e do Abastecimento, a origem do produto, classe, tipo, peso lquido e data do acondicionamento. Na comercializao feita no varejo e a granel o produto exposto dever ser identificado em lugar de destaque e de fcil visualizao, contendo a identificao do responsvel pelo produto, classe e tipo. A cebola dever ser embalada em locais cobertos, secos, limpos, ventilados, com dimenses de acordo com os volumes a serem acondicionados e de fcil higienizao, a fim de evitar efeitos prejudiciais qualidade e conservao do mesmo e o transporte deve assegurar uma conservao adequada ao produto. Para todo o territrio nacional, a portaria que disciplina a comercializao da cebola proveniente dos pases do Mercosul sofreu adaptaes, sendo que o setor se autoregula, classificando a cebola quanto ao tamanho, utilizando-se somente trs dimetros: gradas (acima de 60 mm), mdias (40 a 60 mm) e midas (30 a 40 mm), sendo descartadas aquelas que no estiver dentro deste padro. Quanto s cebolas com padro abaixo das midas, denominadas chupetas ou pirulitos, so comercializadas pela metade do preo de mercado e 20% dos sacos de uma carga de caminho podem ser constitudos destas cebolas pequenas. A preferncia do consumidor recai sobre as cebolas de colorao amareloavermelhada. No beneficiamento as descamadas so separadas. O consumidor nacional, com a abertura da economia brasileira, tomando contato com o produto importado, est em processo acelerado de mudanas quanto exigncia de qualidade, descartando a desuniformidade do produto quanto cor, formato e tamanho. Alm da colorao amarelo-avermelhada, o consumidor brasileiro prefere a cebola de formato arredondado, com peso mdio de 90 a 100 g, sem a presena de razes e folhas (cascuda), ou seja, com escamas externas firmes e mltiplas.

No entanto, existem tambm outros nichos muito especficos de consumo, onde o mercado regido por uma srie de fatores e tendncias ligadas ao poder aquisitivo e cultura de cada regio do Brasil. Em Belo Horizonte e Rio de Janeiro, por exemplo, ocorre uma leve tendncia de consumir principalmente cebola roxa ou arroxeada. Nos bairros ou regies de menor poder aquisitivo e at mesmo em Santa Catarina h uma aceitao da cebola desclassificada ou fora dos padres, com mistura de formas, tamanhos e cores. J as indstrias de processamento adquirem as cebolas grandes, descamadas e pequenas (pirulitos), por serem trs classes de menor cotao de preos no mercado. Os restaurantes, por sua vez, do preferncia a cebolas grandes, para reduzir mo-de-obra no preparo de pratos. Comercializao e Custos de Produo O Brasil possui uma ampla variao nas condies climticas das diversas regies produtoras; com isso verifica-se que existem diversos perodos de produo e oferta de cebola. Isto possibilita condies de autosuficincia de produo e abastecimento interno no decorrer dos doze meses do ano. A ocasional reduo de oferta de cebola ocorre nos meses de junho e julho, ocasionada pela diminuio de oferta no centro-sul do pas e/ou da safra paulista de bulbinhos. Ao analisar o perodo de colheita e comercializao nacional cada regio apresenta caractersticas peculiares. A oferta da Regio Sul ocorre entre os meses de novembro a maio, sendo o pico da colheita nesta regio verificado no ms de dezembro. Com o armazenamento possvel atender o mercado at maio, especialmente nos anos em que a cebola for de boa qualidade. A partir de maio inicia-se a comercializao da produo de soqueira do municpio de Piedade-SP. Em junho e julho concentra-se a oferta de So Paulo; alm de Piedade, entram no mercado as cebolas produzidas nos municpios de Monte Alto e So Jos do Rio Pardo e a produzida no Vale do So Francisco, especialmente em Pernambuco. Em agosto continua a oferta originria do Vale do So Francisco e concentra-se a colheita dos municpios de Monte Alto, So Jos do Rio Pardo e Mirandpolis. De outubro a janeiro, com pico de oferta em novembro e dezembro, a regio de Piedade dispe de cebola do tipo Baia Periforme. De setembro a novembro entra a produo do Nordeste (BA e PE). Com o andamento normal das safras o Brasil est abastecido durante o ano todo.

elevada a elasticidade-preo da oferta da cebola, caracterstica econmica determinante no processo de produo e comercializao, que expressa a sensibilidade da produo s variaes de preos. Problemas de abastecimento e preo ocorrem quando h antecipao ou atraso na colheita de alguma regio, o que resulta na coincidncia de safras, ocasionando excesso ou escassez do produto. Isto acontece normalmente quando ocorre algum fator climtico adverso na produo. Quando h coincidncia de safras ocorre uma queda sensvel nos preos pagos ao produtor, chegando a casos de no cobrirem o custo de produo. As variaes de preo so estacionais e ocorrem com certa frequncia, o que tambm pode ser resultado da teoria da teia de aranha, em que determinada poca do ano o preo elevado e a produo baixa, e no ano seguinte, o produtor, estimulado pela alta do preo aumenta a produo; o aumento da oferta tende a gerar queda dos preos. Ocorre ampla flutuao estacional nos preos pagos ao produtor, condicionada pela oferta varivel ao longo do ano, j que a demanda parece ser constante. Normalmente ocorrem preos mais elevados de maio a agosto, com mximo em junhojulho. Entretanto, com a importao, a curva de flutuao tende a ser menos acentuada. Tambm contribui para isso a cultura de vero, com colheita na entressafra. Com o efetivo funcionamento do Mercosul, a Argentina vem exportando volumes crescentes de cebola cascuda (valenciana), de alta qualidade, preferida pelo consumidor de maior nvel de renda. Entretanto, cultivares deste tipo no bulbificam nas condies climticas do centro-sul, havendo poucas cultivares nacionais competitivas. Deve-se levar em conta o fato de as condies ecolgicas argentinas serem mais favorveis a essa cultura: fotoperodo longo (permitindo o plantio de cultivares tardias); temperaturas adequadamente amenas; solo de elevada fertilidade natural, exigindo pouca adubao; topografia plana, permitindo a mecanizao, e chuvas bem distribudas ao longo do ciclo, no sendo necessrio irrigar. A industrializao de cebola ainda pouco praticada no Brasil. Entretanto, h pequena produo de cebola desidratada, na forma de p ou de flocos, e tambm como picles. A perecibilidade da cebola dificulta o armazenamento e o abastecimento, ocasionando grandes perdas para os produtores. Segundo algumas estimativas o volume de cebola industrializada seria em torno de 6% da produo nacional. No Brasil, a

utilizao de produtos industrializados de cebola muito pequena, pois o maior consumo de cebola in natura, na forma de saladas e condimentos. Entre os principais produtos derivados de cebola destacam-se a pasta de cebola, a cebola em p e a cebola em flocos. A pasta de cebola resultante de processo industrial mais simples e consiste em triturar a cebola, transformando-a em pasta, e logo aps adicionar sal para prolongar a conservao. Este processo de transformao em pasta ou creme muito utilizado de maneira artesanal domstica. J a cebola em p e em flocos um processo industrial que consiste em desidratar o produto, podendo conter no mximo 4,25% de umidade. A industrializao feita por mtodos convencionais de desidratao, atravs da secagem do produto. O rendimento industrial e qualidade do produto dependem da qualidade da matria-prima utilizada, ou seja, do teor de slidos solveis e da colorao dos bulbos. A procura por cebola em p ocasionada pela demanda da indstria alimentcia para a elaborao de produtos, tais como sopas, cremes, na preparao de refeies industriais e enlatados. A cebola em conserva uma alternativa de utilizao dos bulbos de tamanho pequeno, os quais so rejeitados pelo consumidor no processo de comercializao in natura. Alm disso, existe maior facilidade de acondicionar as cebolinhas em recipientes menores com maior aproveitamento do espao interno. O produto mais conhecido como cebola em picles. Porm, o teor de slidos solveis e a colorao das cultivares de cebola existentes no Brasil no so favorveis ao processo de industrializao. Em razo do baixo teor de slidos solveis, o rendimento industrial baixo, ficando entre 7,5 e 10%. Em funo do teor de acar das nossas cultivares, o produto final apresenta uma cor amarelada pela caramelizao. Existem algumas limitaes quanto utilizao de produtos processados de cebola por parte dos consumidores, motivados principalmente pela disponibilidade de produto fresco durante todo o ano, pela resistncia das donas de casa e cozinheiras em alterar seus hbitos e procedimentos na cozinha, por considerar insubstituvel a utilizao do produto in natura em saladas, onde seu consumo elevado, e pela pouca divulgao quanto existncia, formas de uso e vantagens dos produtos industrializados de cebola. Desta forma, a utilizao de cebola processada feita principalmente por empresas que fabricam produtos desidratados, como sopas

instantneas, caldos, preparaes bsicas, condimentos e molhos, e na indstria, carne e enlatados. De acordo com estudo apresentado no XII Seminrio Nacional de Cebola, realizado em Juazeiro-BA, em 2000, estima-se que cem mil famlias de agricultores estejam produzindo cebola no Brasil. O custo de produo situa-se entre R$ 3.500.00 a R$ 6.000,00 por hectare, conforme o sistema de cultivo adotado. O custo mdio de produo tem variado de US$ 0,10 a US$ 0,15 por quilo produzido. O menor custo refere-se s regies com maior produtividade e sistema de cultivo por semeadura direta, como por exemplo, Monte Alto-SP. O maior custo refere-se ao sistema de produo pelo mtodo do bulbinho e a produo por mudas possui custo intermedirio de US$ 0,13 por quilo produzido. O preo mdio recebido pelo produtor tem sido de US$ 0,26 por quilo produzido.