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David Chalmers, O Enigma da Experincia Consciente

O Enigma da Experincia Consciente

David J. Chalmers

A experincia consciente ao mesmo tempo a coisa que melhor conhecemos no mundo e a mais misteriosa. No h nada que conheamos de forma mais directa do que a conscincia mas incrivelmente difcil concili-la com o resto dos nossos conhecimentos. Porque que existe? O que faz? Como possvel que nasa de processos neuronais no crebro? Estas so algumas das questes mais intrigantes de toda a cincia. De um ponto de vista objectivo, o crebro compreende-se de forma razovel. Quando o leitor olha para esta pgina um turbilho de processamentos tem lugar: fotes atingem a sua retina, sinais elctricos so transmitidos para o seu nervo ptico e entre diferentes reas do seu crebro e voc pode at responder com um sorriso, com um semblante de perplexidade ou com um comentrio qualquer. Mas h tambm um aspecto subjectivo. Quando o leitor olha para a pgina, est consciente dela e experiencia directamente as imagens e as palavras como parte da sua vida mental privada. Tem impresses vividas de flores coloridas e do cu vibrante. Ao mesmo tempo, pode estar a sentir algumas emoes e a conceber pensamentos. Todas juntas essas experincias constituem a conscincia: a vida interior, subjectiva, da mente. Durante muitos anos, os investigadores do crebro e da mente evitaram deliberadamente a conscincia. A viso predominante era a de que a cincia, dependente da objectividade, no podia incluir algo to subjectivo como a conscincia. O movimento behaviorista na psicologia, dominante no incio deste sculo, concentrou-se no comportamento exterior e excluiu qualquer meno a processos mentais internos. Mais tarde, o desenvolvimento das cincias cognitivas focou a ateno nos processos que ocorrem no

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interior da cabea. Contudo, a conscincia continuava fora de alcance, prestando-se somente a ser um assunto de discusses pela noite fora com uns copos pelo meio. Nos ltimos anos, contudo, um nmero cada vez maior de neurocientistas, psiclogos e filsofos tem rejeitado a ideia de que a conscincia no pode ser estudada e est agora a tentar explorar os seus segredos. Como de esperar de uma rea to recente, deparamo-nos com um emaranhado de teorias diferentes e antagnicas, as quais por vezes se servem dos mesmos conceitos bsicos de formas completamente incompatveis. Para ajudar a desemaranhar este problema fundamental o raciocnio filosfico. A multiplicidade de perspectivas dentro deste campo estende-se desde as teorias reducionistas, segundo as quais a conscincia pode ser explicada pelos mtodos convencionais das neurocincias e da psicologia, at s posies mais esotricas que afirmam que jamais chegaremos a compreender a conscincia. Penso que uma anlise aturada pode mostrar que ambas as posies esto erradas e que a verdade se encontra algures a meio caminho entre ambas. Contra o reducionismo pretendo demonstrar que os utenslios das neurocincias no podem fornecer uma descrio da experincia consciente, apesar do muito que tm para oferecer. Contra os esotricos argumento que a conscincia pode ser explicada por um novo tipo de teoria. Os pormenores de uma tal teoria ainda no esto disponveis mas um raciocnio aturado e inferncias baseadas em conhecimento de factos podem revelar algo sobre a sua natureza geral. Por exemplo, uma tal teoria envolver provavelmente novas leis fundamentais e o conceito de informao pode vir a desempenhar um papel fundamental. Esta luz no fundo do tnel sugere que a teoria da conscincia pode vir a ter consequncias espantosas no que diz respeito nossa viso do universo e de ns prprios.

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O Problema Difcil

Os investigadores usam a palavra conscincia de muitas maneiras diferentes. De modo a esclarecer a questo temos que primeiramente separar os problemas que se encontram geralmente associados sob o manto deste substantivo. Para tal penso que til distinguirmos entre os problemas fceis e o problema difcil da conscincia. Os problemas fceis no so por isso triviais pelo contrrio, representam um desafio to grande quanto a maioria dos problemas da psicologia e da biologia mas no problema difcil que se encontra o principal mistrio. Entre os problemas fceis da conscincia incluem-se os seguintes: Como pode um sujeito humano discriminar estmulos sensoriais e reagir a eles de forma apropriada? Como que o crebro integra informao de muitas fontes diferentes e usa essa informao para controlar o comportamento? Como que os indivduos conseguem verbalizar os seus estados internos? Apesar de todas estas questes estarem relacionadas com a conscincia, todas elas dizem respeito aos mecanismos objectivos do sistema cognitivo. Assim sendo, temos todas as razes para esperar que a investigao em curso em psicologia cognitiva e nas neurocincias acabe por responder a estas questes. O problema difcil, pelo contrrio, a questo de como que processos fsicos no crebro do origem experincia subjectiva. Este mistrio envolve o aspecto interno do pensamento e da percepo: o modo como as coisas sentem para o sujeito. Quando vemos, por exemplo, experienciamos sensaes visuais tais como a de um azul vivo. Ou pensamos no inefvel som de um obo distante, no sofrimento causado por uma dor intensa, num instante de felicidade ou na qualidade meditativa de um momento perdido em pensamento. Tudo isto faz parte daquilo que chamo conscincia. So estes fenmenos que fazem o verdadeiro mistrio da mente.

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De modo a ilustrar a distino recorramos a uma experincia de pensamento elaborada pelo filsofo australiano Frank Jackson. Suponhamos que a Maria, uma neurocientista do sculo XXIII, a especialista mundialmente mais reputada nos processos cerebrais responsveis pela viso da cor. Mas a Maria viveu toda a sua vida num quarto preto e branco e nunca viu quaisquer outras cores. Ela sabe tudo o que h para saber sobre os processos fsicos cerebrais a sua biologia, estrutura e funo. Este conhecimento permite-lhe compreender tudo o que h para saber acerca dos problemas fceis: como que o crebro discrimina estmulos, integra informao e produz relatos verbais. A partir do seu conhecimento sobre a viso das cores, ela sabe o modo como os nomes das diferentes cores correspondem a ondas no espectro da luz. Mas h algo crucial acerca da viso da cor que a Maria ainda no sabe: como experienciar uma cor como o vermelho. Conclui-se que h factos sobre a experincia consciente que no so dedutveis dos factos fsicos acerca do funcionamento do crebro. A verdade que ningum sabe porque que estes processos fsicos so acompanhados por uma experincia consciente. Porque que quando os nossos crebros processam a luz num certo comprimento de onda temos a experincia de vermelho vivo? J agora, porque que temos experincia? No poderia um autmato insconsciente realizar as mesmas operaes to bem quanto ns? Estas so perguntas s quais gostaramos que a teoria da conscincia pudesse responder. No nego que a conscincia tenha origem no crebro. Sabemos, por exemplo, que a experincia subjectiva da viso est intimamente ligada a processos no crtex visual. Mas exactamente esta ligao que nos deixa perplexos. decerto espantoso mas a experincia subjectiva parece ter origem num processo fsico. E ns no fazemos a mnima ideia do como ou do porqu disto ser assim.

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Sero as Neurocincias Suficientes?

Se olharmos para a vaga de trabalhos recentes sobre a conscincia levados a cabo nas neurocincias e na psicologia, podemos pensar que o mistrio est prestes a ser desvendado. Contudo, uma anlise mais atenta mostra-nos que quase todo o trabalho em curso se centra somente nos problemas fceis da conscincia. A confiana da perspectiva reducionista advm dos progressos alcanados no que diz respeito aos problemas fceis, mas nada disto faz qualquer diferena no que diz respeito ao problema difcil. Considere-se a hiptese avanada pelos neurobilogos Francis Crick do Salt Institute for Biological Studies em San Diego e Christof Koch do California Institute of Technology. Eles sugerem que a conscincia pode ter origem em certas oscilaes no crtex cerebral que se sincronizam quando os neurnios disparam 40 vezes por segundo. Crick e Koch acreditam que este fenmeno pode explicar como que diferentes propriedades de um mesmo objecto percepcionado (a sua cor e a sua forma, por exemplo), processadas em diferentes partes do crebro, se fundem num todo coerente. De acordo com esta teoria, dois blocos de informao combinam-se precisamente quando so representadas por disparos neuronais sincronizados. Esta hiptese poderia esclarecer de forma plausvel um dos problemas fceis relativos ao modo como a informao integrada no crebro. Mas porque que oscilaes sincronizadas deveriam dar origem a uma experincia visual, independentemente da quantidade de integrao a ter lugar? Esta questo envolve o problema difcil, para o qual a teoria em causa nada tem para oferecer. A verdade que Crick e Koch so omissos em relao questo se a cincia pode chegar a resolver o problema difcil. Esta crtica pode aplicar-se a quase todo o trabalho recente sobre a conscincia. Nos seu livro de 1991, Consciousness Explained, o filsofo Daniel C. Dennett exps uma teria

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sofisticada sobre o modo como numerosos processos independentes no crebro se combinam entre si para produzir uma resposta coerente ao fenmeno percepcionado. Esta teoria pode ser til para explicar como que produzimos relatos verbais acerca dos nossos estados internos, mas no diz quase nada acerca da questo do porqu de uma experincia subjectiva por trs destes relatos. Como outras teorias reducionistas, a teoria de Dennett uma teoria dos problemas fceis. A principal caracterstica que estes problemas fceis tm em comum a de que todos eles tratam do modo como se desempenha uma funo cognitiva ou comportamental. Em ltima instncia, todos estes problemas se reduzem a questes acerca do modo como o crebro desempenha determinadas tarefas: como discrimina estmulos, integra informao, produz relatos e por a fora. Assim que a neurobiologia especificar os mecanismos neuronais apropriados, mostrando o modo como as funes se desempenham, os problemas fceis estaro resolvidos. O problema difcil da conscincia, pelo contrrio, est para alm dos problemas relativos ao modo como as funes se desempenham. Ainda que cada uma das funes cognitivas e comportamentais relacionadas com a conscincia fossem explicadas, restaria sempre um mistrio por explicar: porque que o processamento destas funes acompanhado por uma experincia consciente? este enigma suplementar que faz com que o problema difcil seja difcil.

A Falha Explicativa

Houve quem sugerisse que para resolvermos o problema difcil temos que introduzir novos instrumentos de explicao fsica: dinmica no-linear, por exemplo, ou as novas descobertas das neurocincias, ou a mecnica quntica. Mas estas teorias sofrem exactamente

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do mesmo mal. Tomemos uma proposta de Stuart R. Hameroff da Universidade do Arizona e de Roger Penrose da Universidade de Oxford. Eles defendem que a conscincia tem origem em processos quntico-fsicos que ocorrem em microtbulos, estruturas de protenas no interior de neurnios. possvel (seno mesmo provvel) que uma tal hiptese possa levar a uma explicao do modo como o crebro toma decises ou at do modo como ele prova teoremas matemticos, tal como sugerem Hameroff e Penrose. Mas mesmo que consiga alcanar este feito, a teoria nada tem a dizer sobre o modo como estes processos podem dar origem experincia consciente. De facto, verifica-se este problema em qualquer teoria da conscincia que se baseie exclusivamente em processos fsicos. O problema que as teorias fsicas servem para explicar porque que os sistemas tm uma determinada estrutura fsica e como que eles desempenham as suas vrias funes. A maior parte dos problemas cientficos tem esta forma; para explicar a vida, por exemplo, precisamos de descrever o modo como um sistema fsico se pode reproduzir, adaptar e fazer o seu metabolismo. Mas a conscincia um tipo de problema completamente diferente, na medida em que est para alm da explicao da estrutura e da funo. Certamente que as neurocincias no so irrelevantes para o estudo da conscincia. Quanto mais no seja, podem ser capazes de revelar a natureza do correlato neuronal da conscincia os processos cerebrais mais directamente associados experincia consciente. Pode mesmo chegar a fornecer uma correspondncia pormenorizada entre processos especficos no crebro e componentes da experincia com eles relacionados. Mas at sabermos porque que esses processos do origem experincia consciente, no teremos ultrapassado aquilo que o filsofo Joseph Levine denominou a falha explicativa entre os processos fsicos e a conscincia. Para dar esse salto necessrio um novo tipo de teoria.

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Uma Teoria de Tudo Verdadeira

Ao procurarmos uma alternativa bom ter em mente que nem todas as entidades da cincia so explicveis em termos de entidades mais elementares. Na fsica, por exemplo, o espao-tempo, a massa e a corrente elctrica (entre outras coisas) so vistos como propriedades elementares do mundo no redutveis a nada mais simples. Apesar desta irredutibilidade, h teorias pormenorizadas e teis que relacionam estas entidades umas com as outras em termos de leis elementares. Em conjunto estas propriedades e estas leis explicam uma grande variedade de fenmenos complexos e obscuros. Muita gente partilha da crena de que a fsica fornece um catlogo completo das propriedades e das leis elementares do universo. Como o fsico Steven Weinberg diz na sua obra de 1992, Dreams of a Final Theory, o objectivo da fsica uma teoria de tudo a partir da qual tudo o que se sabe acerca do universo pode ser derivado. Contudo, Weinberg concede que a conscincia apresenta problemas especiais. Apesar do poder explicativo da teoria fsica, a existncia da conscincia no parece ser derivvel das leis fsicas. Uma maneira de ele defender a fsica afirmar que ela acabar por explicar aquilo que ele chama os correlatos objectivos da conscincia (ou seja, os correlatos neuronais), mas o que certo que isto no equivale a explicar a prpria conscincia. Se a existncia da conscincia no derivvel das leis da fsica, ento uma teoria da fsica no uma verdadeira teoria de tudo. Logo, uma teoria final tem que conter um componente suplementar elementar. De modo a atingirmos esse objectivo proponho que se considere a experincia consciente como uma propriedade elementar, irredutvel a algo mais simples. Esta ideia pode parecer inicialmente estranha, mas exigida por questes de consistncia. Descobriu-se no sculo
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que os fenmenos electromagnticos no podiam ser explicados em termos de

princpios j conhecidos. A consequncia disto foi que os cientistas introduziram a corrente

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electromagntica como uma nova entidade elementar e passaram a estudar as leis elementares que lhe estavam associadas. Devamos aplicar o mesmo tipo de raciocnio no que diz respeito conscincia. Se as teorias existentes no conseguem explic-la, ento precisamos de algo novo. Sempre que falamos de propriedades elementares, falamos igualmente de leis elementares. Neste caso, as leis devem relacionar a experincia com elementos da fsica. quase certo que estas leis no iro interferir com as leis do mundo fsico; parece que estas formam um sistema fechado de pleno direito. Pelo contrrio, as leis iro servir como uma ponte, especificando o modo como a experincia depende de processos fsicos subjacentes. esta a ponte que ir suprimir a falha explicativa. A ser assim, uma teoria completa ter dois componentes: leis fsicas que exprimem o comportamento dos sistemas fsicos do nvel infinitesimal ao nvel cosmolgico e aquilo que poderemos chamar leis psicofsicas, as quais explicaro como que alguns desses sistemas esto associados experincia consciente. So estes dois componentes que iro constituir a verdadeira teoria de tudo.

Procura de uma Teoria

Supondo, por enquanto, que elas existem, como que podemos descobrir essas leis psicofsicas? O maior obstculo para a consecuo deste objectivo a falta de dados. Do modo como a descrevi, a conscincia subjectiva, pelo que no temos nenhum meio de a controlar nos outros. Contudo, isto no representa um beco sem sada, mas to somente um obstculo. Para comear, cada um de ns tem acesso s suas prprias experincias, o que representa um manancial para a formulao de teorias. Podemos tambm confiar de forma plausvel em informao indirecta como, por exemplo, as descries que os sujeitos fazem das

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suas experincias. Os argumentos filosficos e as experincias de pensamento tambm tm um papel a desempenhar. certo que estes mtodos apresentam limitaes, mas oferecem-nos mais do que o suficiente para deitarmos mos obra. Estas teorias no sero testveis de forma conclusiva, pelo que sero inevitavelmente mais conjecturais do que as teorias das disciplinas cientficas mais convencionais. Contudo, no h nenhuma razo para que elas no possam ser fortemente circunscritas, de modo a poderem explicar de modo preciso quer as nossas experincias na primeira pessoa, quer os testemunhos dos relatos por parte de sujeitos. Caso encontremos uma teoria que explique melhor os dados do que uma outra teoria qualquer de igual simplicidade, ento temos boas razes para a adoptarmos. Neste preciso momento nem sequer temos uma teoria que se adeque aos dados que possumos, pelo que quaisquer preocupaes com a testabilidade so prematuras. Podemos comear por procurar leis de ligao de nvel superior que ligam processos fsicos experincia a um nvel comum. Os contornos bsicos de uma tal lei podem ser esboados a partir da observao do facto de que quando estamos conscientes de algo, somos regra geral capazes de agir de acordo com isso ou de falar sobre isso e estas so funes fsicas, objectivas. Por outro lado, quando h informao directamente disponvel para a aco e para a linguagem, essa informao geralmente consciente. Assim, a conscincia correlaciona-se bem com aquilo que podemos chamar conhecimento (awareness)1: o processo pelo qual informao no crebro se torna globalmente disponvel para os processos motores tais como a linguagem e a aco fsica. A noo pode parecer trivial. Mas tal como o defino aqui, o conhecimento (awareness) objectivo e fsico, o mesmo no se passando com a conscincia. Precisamos de

NOTA DO TRADUTOR:

o autor pretende estabelecer uma distino clara entre dois termos quase sinnimos consciousness e awareness. De acordo com as definies destes termos, parece-me que uma traduo possvel para awareness (visto que consciousness no causa problemas de traduo) ser conhecimento, no sentido de ter acesso ainda que no directo a determinados dados na conscincia.

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limar a definio de conhecimento de modo a podermos alargar o conceito aos animais e s crianas, ambos incapazes de usar a linguagem. Mas podemos, pelo menos nos casos que conhecemos melhor, ver os contornos de uma lei psicofsica: sempre que h conhecimento (awareness), h conscincia, e vice-versa. De modo a avanarmos nesta linha de pensamento, debrucemo-nos sobre a estrutura presente na experincia consciente. A experincia de um campo de viso, por exemplo, um mosaico de cores, formas e padres em constante mutao e como tal possui uma estrutura geomtrica. O facto de podermos descrever esta estrutura, nomear muitos dos seus constituintes e realizar outras aces que dependem dessa estrutura sugere que ela corresponde directamente estrutura da informao tornada disponvel no crebro atravs dos processos neuronais do conhecimento (awareness). De modo semelhante, as nossas experincias da cor tm uma estrutura tridimensional intrnseca que se espelha na estrutura dos processos de informao no crtex visual. Esta estrutura representada pelos crculos e tabelas de cores usadas pelos pintores. As cores ocupam uma posio de acordo com um padro sistemtico: do vermelho ao verde num eixo, do azul ao amarelo no outro, e ainda do preto ao branco num terceiro eixo. As cores prximas umas das outras num crculo de cores so experienciadas como semelhantes. mais que provvel que elas tambm correspondam a representaes perceptivas semelhantes no crebro, como parte de um sistema de complexa codificao tridimensional entre neurnios, um sistema que ainda no compreendemos completamente. Podemos reformular o conceito subjacente como um princpio de coerncia estrutural: a estrutura da experincia consciente espelha-se na estrutura da informao no conhecimento (awareness) e vice-versa. Um outro candidato a uma lei psicofsica um princpio de invarincia organizacional. Segundo este princpio, sistemas fsicos com a mesma organizao abstracta daro origem ao mesmo tipo de experincia consciente, independentemente daquilo de que so feitos. Por

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exemplo, se as interaces precisas entre os nossos neurnios pudessem ser reproduzidas com chips de silicone, o mesmo tipo de conscincia originar-se-ia. Esta ideia algo controversa mas penso que certas experincias de pensamento que descrevem a substituio gradual de neurnios por silicone a defendem bastante bem. A implicao digna de nota que a conscincia pode vir a ser obtida em mquinas.

Informao: Fsica e Experiencial

O objectivo ltimo de uma teoria da conscincia alcanar um conjunto simples e elegante de leis elementares, anlogas s leis elementares da fsica. Contudo, os princpios acima definidos possivelmente no so elementares. Parecem ser, pelo contrrio, leis psicofsicas de nvel superior anlogas aos princpios macroscpicos na fsica como os princpios da termodinmica e da cinemtica. Quais podero ser as leis elementares subjacentes? Ningum sabe, mas eu no me importo nada de conjecturar. Avano que as leis psicofsicas primrias podero envolver de modo central o conceito de informao. A noo abstracta de informao, tal como foi proposta nos anos 40 por Claude E. Shannon do Massachusetts Institute of Technology, a de um conjunto de estados separados com uma estrutura bsica de similaridades e diferenas entre si. Podemos conceber um cdigo binrio de 10 bits como um estado informacional, por exemplo. Esses estados informacionais podem ser concretizados no mundo fsico. Isto acontece sempre que eles correspondem a estados fsicos (voltagens, por exemplo); as diferenas entre eles podem ser transmitidas ao longo de um percurso como as linhas de telefone. Podemos tambm encontrar informao concretizada na experincia consciente. O padro de manchas de cor num campo visual, por exemplo, pode ser visto como sendo anlogo ao padro dos pixels que cobrem um ecr. Surpreendentemente, encontramos os

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mesmos estados informacionais implicados na experincia consciente e nos processos fsicos do crebro. A codificao tridimensional dos espaos de cor, por exemplo, sugere que o estado informacional numa experincia de cor corresponde directamente a um estado informacional no crebro. Podemos mesmo encarar os dois estados como aspectos distintos de um nico estado informacional que simultaneamente concretizado no processamento fsico e na experincia consciente. Daqui se segue uma hiptese natural. Talvez a informao, ou pelo menos alguma informao, apresente dois aspectos bsicos: um aspecto fsico e um aspecto experiencial. Esta hiptese tem o estatuto de um princpio fundamental que pode subjazer relao entre processos fsicos e experincia. Onde quer que seja que encontremos experincia consciente ela existe como um aspecto de um estado informacional, sendo que o seu outro aspecto est concretizado num processo fsico no crebro. Mas tal ajusta-se bem aos princpios mencionados acima sistemas com a mesma organizao concretizaro a mesma informao, por exemplo e pode explicar muitas das caractersticas da nossa experincia consciente. Esta teoria pelo menos compatvel com muitas outras, por exemplo, com a hiptese do fsico John A. Wheeler de que a informao fundamental para a fsica do universo. As leis da fsica podero vir a ser enunciadas em termos informacionais, o que permitiria uma congruncia satisfatria entre as construes quer das leis da fsica quer das leis psicofsicas. Pode at mesmo vir a dar-se o caso de uma teoria da fsica e uma teoria da conscincia acabarem por se consolidarem numa teoria da informao mais abrangente. A ubiquidade da informao pode representar um potencial problema. At mesmo um termstato substancia alguma informao, por exemplo, mas estar ele consciente? H pelo menos duas respostas possveis para esta questo. Em primeiro lugar, podamos circunscrever as leis elementares de modo a que somente alguma informao tenha um aspecto experiencial,

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talvez dependente do modo como processada fisicamente. Em segundo lugar, podemos resignar-nos partida e deixar que toda a informao tenha um aspecto experiencial onde ocorrer processamento de informao complexa h experincia complexa, e onde ocorrer processamento de informao simples h experincia simples. A ser assim, at mesmo um termstato poderia ter experincias, ainda que estas fossem bastante mais simples do que at mesmo a mais bsica experincia de cor e no fossem acompanhadas de emoo ou pensamento. Isto parece estranho primeira vista, mas se a experincia verdadeiramente fundamental, ento pode bem dar-se o caso que ela seja amplamente difundida. Seja como for, a escolha entre estas alternativas deveria depender da questo de qual delas pode ser integrada na teoria melhor de que dispomos. possvel que tais teorias estejam completamente erradas. Por outro lado, podem muito bem vir a desenvolver-se at formarem uma teoria mais forte capaz de predizer a estrutura precisa da nossa experincia consciente a partir de processos fsicos nos nossos crebros. No caso de este projecto ser bem sucedido, teremos boas razes para aceitar a teoria. Caso contrrio, se ela falhar, outros caminhos sero percorridos e outras teorias elementares alternativas sero formuladas. Deste modo pode bem ser que um dia possamos chegar a resolver o maior mistrio da mente.

Apndice: Qualia bailando num Crebro Artificial

Uma questo que muita gente acha verdadeiramente fascinante a da possibilidade de a conscincia poder emergir de um sistema complexo artificial. Embora estejamos a dcadas ou at mesmo a sculos de distncia da construo de um tal sistema, temos uma experincia

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de pensamento simples que oferece bons indcios de que um crebro artificial, se organizado de modo apropriado, teria o mesmo tipo de experincias conscientes de um ser humano. Imaginemos um sistema de silicone no qual os chips esto organizados e funcionam do mesmo modo que os neurnios no nosso crebro. Ou seja, cada chip no sistema de silicone faz exactamente aquilo que o seu anlogo natural faz e est interligado com os elementos circundantes precisamente do mesmo modo. Deste modo, o comportamento do sistema artificial ser exactamente o mesmo que o nosso. A pergunta fulcral : Estar ele consciente do mesmo modo que ns? Suponhamos, para argumentar, que no. (Usamos aqui um mtodo de raciocnio conhecido como reductio ad absurdum no qual se assume a hiptese contrria e se demonstra que ela leva a uma concluso insustentvel.) Ou seja, ou esse sistema tem experincias diferentes tem, por exemplo, uma experincia da cor azul enquanto ns vemos a cor vermelha ou pura e simplesmente no tem qualquer experincia. Consideraremos o primeiro caso; o raciocnio semelhante em ambos os casos. Visto que os chips e os neurnios tm a mesma funo, eles so intercambiveis com o interfacing apropriado. Assim sendo, os chips podem substituir os neurnios, produzindo uma sequncia de casos nos quais uma proporo sucessivamente maior de neurnios substituda por chips. Ao longo desta sequncia a experincia consciente do sistema ir tambm ela modificar-se. Por exemplo, podemos substituir todos os neurnios do nosso crtex visual por uma verso feita de silicone com idntica organizao. O crebro da resultante, possuindo um crtex visual artificial, ter uma experincia consciente diferente da do crebro original: onde ns vamos vermelho podemos agora experienciar o prpura (ou talvez mesmo um cor de rosa esbatido, no caso de o sistema integralmente feito de silicone no ter qualquer experincia). Ambos os crtices visuais so ento ligados aos nossos crebros por meio de um interruptor de duas posies. Com o interruptor numa posio usamos o nosso crtex visual

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natural e com o interruptor na outra posio activamos o crtex visual artificial. Quando se muda a posio do interruptor, a nossa experincia passa de vermelho a prpura ou viceversa. Se mudarmos as posies do interruptor repetidamente, as nossas experincias bailaro entre os dois estados conscientes diferentes (vermelho e prpura), conhecidos como qualia. Visto que a organizao do nosso crebro no se alterou, no pode haver, contudo, uma alterao comportamental quando se muda a posio do interruptor. Logo, quando nos perguntarem o que vemos, diremos que nada mudou. Poderemos jurar que vemos vermelho e que no vemos nada mais que vermelho ainda que as duas cores bailem em frente aos nossos olhos. Esta concluso to impensvel que ser melhor que seja concebida como um reductio ad absurdum da hiptese original: que um sistema artificial com organizao e funcionamento idnticos tem uma experincia consciente diferente daquela de um crebro neuronal. Voltarmos atrs na nossa hiptese estabelece o contrrio: que sistemas com a mesma organizao tm a mesma experincia consciente.

David Chalmers gentilmente permitiu a traduo e publicao deste artigo. Traduo de Lus M.S. Augusto (reservados os direitos desta traduo)
Proibida toda a reproduo comercial. No reproduza sem citar a fonte. Crtica, 24 de Setembro de 2004 www.criticanarede.com