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Jos Rafael Gonzlez Daz, Jos Vasconcelos y los Grandes Libros.

Abstract Robert Maynard Hutchins (1899-1977) y Mortimer Adler (1902-2001) son considerados, habitualmente, como precursores del movimiento educativo de los estudios generales y de la publicacin y difusin de los grandes libros en Estados Unidos y en Amrica Latina. Este juicio no carece de fundamento si tomamos en cuenta, que a partir de 1930 ellos emprendieron profundas transformaciones administrativas y curriculares en la Universidad de Chicago para oponerse con firmeza al cientificismo positivista y a la excesiva profesionalizacin que imperaba en las universidades americanas por influencia del pragmatismo educativo de John Dewey. Sin embargo, la publicacin y el uso pedaggico de los grandes libros tiene una historia ms antigua que se relaciona, en Estados Unidos, con los Harvard Classics (1909), y en Inglaterra con los Everymans Library (1906) y los Oxfords Worlds Classics (1901). Sin embargo, los estudios generales en Mxico no pueden ser considerados como una simple imitacin y transcripcin de proyectos

europeos y estadounidenses. Una interpretacin de este tipo adolece de rigor histrico porque ignora que una historia de las humanidades y los estudios generales en Mxico tiene otras races y que sus antecedentes remotos son igualmente robustos e incluso ms significativos porque estn vinculados con los proyectos, particularmente originales, del humanismo mexicano del siglo XX. Entre ellos, destacan: el Ateneo de la Juventud, el grupo de los Siete Sabios, y la denominada generacin de 1915. Merecen una mencin especial la influencia de Jos Vasconcelos (1882-1959), Miguel Palacios Macedo (18981990), Daniel Coso Villegas (1898-1976) y Manuel Gmez Morn (1897-1972. Incluso, diez aos antes de que Robert Hutchins hubiera iniciado su proyecto de reforma en la Universidad de Chicago y treinta y dos aos antes de que se publicaran los Great Books of the Western Wordl, el rector de la Universidad de Mxico, Jos Vasconcelos (1882-1959), emprendi un proyecto, Los Clsicos en esta investigacin.