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FACULTAD DE ESTUDIOS SUPERIORES CUAUTITLN

DEPARTAMENTO DE INGENIERA

LABORATORIO DE TECNOLOGA DE MATERIALES

LA PRUEBA DE ULTRASONIDO

PROYECTO PAPIME CLAVE: PE101110.

CUAUTITLN IZCALLI 2010

PROYECTO PAPIME
Desarrollo e implementacin de prcticas sobre pruebas no destructivas y material didctico asociado para el Laboratorio de Tecnologa de Materiales de la FESCuautitln. Clave PE101110.

INTRODUCCIN:
Un famoso dicho pregunta: "Si se cae un rbol en el bosque y no hay nadie en las cercanas, se produce algn sonido?" Podramos plantearnos el mismo interrogante respecto de las ondas sonoras de frecuencias superiores a 20.000 ciclos por segundo. Estas frecuencias se denominan ultrasnicas porque estn fuera del alcance del odo humano. (El mundo de los sonidos ultrasnicos llega mucho ms all de los 20.000 cps. Se midieron frecuencias ultrasnicas de hasta muchos millones de ciclos por segundo) En una habitacin en pleno silencio se podra emitir una onda ultrasnica a 30 centmetros del odo humano, y no se tendra la impresin de que hubiese siquiera algo a esa distancia. Pero los sonidos ultrasnicos no dejan de ser sonidos, si no para el hombre, por lo menos; para otros seres vivos. Muchos animales o insectos emiten sonidos en frecuencias inaudibles para el hombre. Sin embargo, para otro ser vivo del mismo tipo, la onda sonora puede ser tan estruendosa y ntida como el trueno o el crujido de una rama al quebrarse. Sabemos por ejemplo, que los perros acuden a nuestro llamado con silbatos ultrasnicos y que los murcilagos poseen un sistema de comunicaciones basado en ultrasonidos cuyo desarrollo es asombroso. El murcilago no slo emite ondas ultrasnicas para comunicarse con otros murcilagos, sino para enviar haces sonoros destinados a "ver" durante el vuelo. El murcilago interpreta los ecos de estos sonidos para no chocar con los objetos y para perseguir y capturar los insectos que le sirven de alimento.

La ultrasnica reviste gran inters para quienes se dedican a las ciencias puras. En aos recientes, se aplicaron estos conocimientos al desarrollo de muchos productos que ayudan al ser humano en muchos otros sentidos. Se inventaron nuevos instrumentos basados en principios ultrasnicos que abarcan prcticamente todos los mbitos de inters humano, desde la medicina hasta la construccin de naves espaciales. Se comprob que los haces ultrasnicos pueden servir para inspeccionar la presencia de fallas en el espesor de los materiales slidos,

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sin alterarlos en absoluto. Por el contrario, un tipo de haz ultrasnico totalmente distinto es capaz de soldar materiales muy duros, o de modelarlos, dndoles formas muy complejas Desde que el hombre tuvo conocimiento de la existencia de estas ondas ultrasnicas apenas han trascurrido unos 50 a 60 aos. Los naturalistas fueron los que descubrieron los primeros indicios sobre ellas. Se haba observado que ciertos insectos parecan mover ciertas partes del cuerpo las unas contra las otras, de tal manera que caba suponer la emisin de algn sonido, pero para el observador humano este movimiento era silencioso. Adems, algunos animales, como los murcilagos, parecan comunicarse entre ellos sin generar ningn sonido. Con el correr del tiempo, algunos hombres de ciencia de otras especialidades -fsicos, ingenieros electrotcnicos- tambin obtuvieron indicaciones de que podran existir ondas sonoras que estn fuera de la percepcin humana. El problema radicaba en cmo demostrar que era as. Despus, a fines del siglo XIX, sobrevino el rpido desarrollo de los sistemas elctricos, y en la dcada del 1900 surgi la ciencia afn de la electrnica. Estos mbitos no tardaron en proporcionar a los investigadores los instrumentos necesarios para medir el sonido inaudible. Las ondas sonoras, por ejemplo, pudieron convertirse en trazados visibles. Una manera de lograrlo consiste en pasar las ondas de las superficies vibrtiles a captadores elctricos especiales. Tal como sucede con cualquier micrfono, el trazado de la onda sonora se reproduce formando un trazado de ondas elctricas similares. Esta onda elctrica puede emplearse de diversos modos para que los investigadores vean el trazado sonoro. Por ejemplo, la seal elctrica puede servir para accionar una pluma con tinta, que trace una lnea sinuosa en un papel, o bien se puede medir la intensidad de la seal con voltmetros o ampermetros elctricos comunes, que reflejan la frecuencia de la onda sonora. Otro medio para "ver" el sonido consiste en recurrir al osciloscopio. Este es un tubo electrnico similar al del aparato de televisin. Este tubo tiene un revestimiento
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qumico sensible especial en su cara interior, que se torna luminiscente al llegar a l una corriente de partculas de materia con carga elctrica que se denominan electrones. El trazado de la onda sonora se convierte en un trazado elctrico y ste, a su vez, hace que el yugo magntico del tubo oriente un haz de electrones hacia la faz del tubo. A raz de esto se forma en el tubo una lnea sinuosa que reproduce la forma de la onda sonora original. Con estos instrumentos se obtuvo una idea de los ultrasonidos. Por ejemplo, se poda hacer vibrar una muestra de alambre a mayor o menor frecuencia. Al llegar a un determinado punto, el observador comprobaba que el alambre segua vibrando pero que ya no emita sonido. Desde ese punto en adelante las ondas del ultrasonido se observaban con el osciloscopio o con algn otro dispositivo. El factor primordial para dar explicacin prctica al ultrasonido era obtener un dispositivo susceptible de controlarse con exactitud, que emitiese ondas ultrasnicas de determinadas frecuencias. El instrumento ideado para este fin es el transductor, que trasforma la energa elctrica en energa mecnica, o viceversa. Se trata de un aparato similar al micrfono o al cristal que se empleaba en los antiguos radiorreceptores. Pero para obtener vibraciones ultrasnicas se requeran mejores materiales y mtodos nuevos para emplearlos. Hubo que desarrollar cristales especiales y tambin nuevos tipos de cermica. Los primeros transductores se remontan al ao 1917, cuando un fsico llamado Langevin (fsico francs, 1872-1946) emple una corriente elctrica oscilante proveniente de un circuito en un tubo de vaco, para excitar un cristal de cuarzo. Langevin demostr que implantando una seal elctrica cambiante en el cristal, ste vibra y desprende sonido. Por el contrario, aplicando una onda sonora al cuarzo en frecuencias adecuadas, se genera en l una corriente elctrica que circula por el sistema. Este efecto se denomin "piezoelctrico".

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Al poco tiempo otros cientficos se dedicaron a estudiar distintos cristales, entre ellos la turmalina, la sal de Rochelle y el fosfato bicido de amonio. Ninguno de ellos, empero, era tan eficaz como el cuarzo, aunque ste no constituye el recurso ms adecuado para convertir la electricidad en sonido. Es decir, para que el cristal entre en vibracin se requiere ms electricidad de lo conveniente. No obstante, el cuarzo es de fcil aplicacin y se trata de un material muy resistente. Se lo puede hacer vibrar casi a cualquier frecuencia si se lo emplea con el espesor apropiado. En su empeo por obtener transductores de mejor calidad, los investigadores buscaron otros enfoques. No mucho despus de los trabajos de Langevin, otros cientficos produjeron un transductor basado en el principio de la "magnetostriccin". Se comprob que aplicando una corriente elctrica cambiante a una varilla metlica magntica, sta se comprime y se expande ligeramente de conformidad con las variaciones de la corriente. Las vibraciones de la varilla emiten una onda sonora. Tal como sucede con los transductores de otro tipo, el sistema tambin funciona a la inversa, de modo que al incidir una onda sonora sobre la varilla, sta genera un flujo elctrico variable. Los metales que se emplean para hacer las varillas magnetizadas son el hierro, el nquel y el cobalto. La desventaja del mtodo de la magnetostriccin es que slo sirve para una frecuencia limitada. La frecuencia mxima de salida es de 50,000 cps, mientras que el cuarzo da bastante ms de 1,000,000 de ciclos. Despus de la Segunda Guerra Mundial, con el rpido desarrollo de materiales slidos que pasaron a reemplazar a los tubos o vlvulas de vaco, los cientficos hallaron la manera de conseguir transductores mejores todava. Ante todo, se logr construir transductores pequesimos y de mucho rendimiento (algunos hasta menores que una moneda de las ms pequeas), uniendo el cristal vibrador a una pequea chapa de material semiconductor electrnico. Adems, se comprob que algunas nuevas cermicas electrnicas exhiban propiedades similares a las varillas metlicas cuando se las someta a la accin de un campo magntico. Estas piezas se denominan ferrocermica y, a diferencia de muchas cermicas anteriores, pueden producirse en una gran variedad de formas. Mediante el cuidadoso diseo de la forma y de la manera de arrollar el conductor elctrico a su alrededor, se generan ondas
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sonoras de extraordinaria intensidad. El principio por el cual funcionan estos transductores, basado en el cambio de tamao de la ferrocermica imantada por accin de una corriente elctrica variable, se denomina piezomagnetismo. Las ondas sonoras que estos materiales emiten llegan a tener frecuencias varios centenares de veces superiores a las que se consiguen con los transductores de cuarzo. En 1965 los hombres de ciencia generaban frecuencias de hasta 100.000 millones de ciclos por segundo. Los bilogos figuraron entre los primeros beneficiarios de los nuevos equipos para medir los ultrasonidos, pues as pudieron efectuar un cuidadoso anlisis del efecto del sonido sobre los animales. Por ejemplo, se coloc un insecto en un recipiente y se lo someti a un haz de ultrasonidos cuya intensidad y frecuencia se modificaba gradualmente. Si el insecto perciba el sonido, reaccionaba frente a l. O bien, en pruebas ms detalladas, se insertaban minsculos electrodos en determinadas partes del insecto para medir las modificaciones elctricas de su sistema nervioso por influencia de las distintas frecuencias ultrasnicas. El advenimiento de los grabadores de alambre y cinta agreg una dimensin ms a esta labor. Los hombres de ciencia pasaron entonces a grabar los sonidos de los animales. Se ley as el sonido inaudible de alta frecuencia grabado en la cinta, empleando los equipos especiales descritos arriba. Este trabajo demostr que las distintas clases de murcilagos poseen distintos lenguajes ultrasnicos, tal como sucede con las personas de pases distintos. Los estudios revelaron que las siniestras caras de los murcilagos obedecen a una finalidad, pues sus rasgos faciales forman parte del sistema especial para enfocar los sonidos que estos animales requieren para generar las elevadsimas frecuencias de los ultrasonidos. Pero, adems, estos estudios condujeron a resultados de extraordinario valor prctico. Al determinar con exactitud el modo en que los murcilagos guan su posicin mediante el eco, los cientficos obtuvieron indicaciones sobre la manera de desarrollar sistemas sonoros para conducir vehculos hechos por el hombre, como las naves espaciales o los submarinos.

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De igual importancia fue el hecho de que se despej el camino para fiscalizar la accin de ciertos seres vivos por medio de los ultrasonidos. Dado que los ultrasonidos no influyen sobre el odo humano, los nuevos mtodos pueden emplearse sin causar molestias a la humanidad. Un ejemplo de lo que antecede es la lucha contra los insectos. Se comprob que ciertos mosquitos son sensibles a determinadas frecuencias ultrasnicas y se alejan de ellas. Esto puede llevar al desarrollo de dispositivos protectores; que eliminen la necesidad de los mosquiteros. Con las pantallas ultrasnicas para protegerse de los mosquitos, el hombre podr disfrutar cmodamente las delicias de los das de verano. En los climas tropicales esto tiene considerable importancia porque habr de contribuir a eliminar el flagelo del paludismo, enfermedad trasmitida por los mosquitos. Los cientficos tambin trabajan en la construccin de pequeos aparatos ultrasnicos porttiles que protegeran de los insectos en lugares como el automvil, una pequea zona de playa o una canoa. Los ratones y las ratas tambin son sensibles a los sonidos inaudibles. Las viviendas podran liberarse, pues, de los roedores, empleando generadores ultrasnicos. [Lo que el autor est diciendo se aplica desde hace algunos aos con muy buenos resultados] Pero las investigaciones con ultrasonidos tambin podran beneficiar a los agricultores. El desarrollo de grandes generadores ultrasnicos evitara la destruccin de los cultivos por insectos nocivos. De este modo se reducira el consumo de rociadores qumicos en la granja. Los bilogos han sealado que el empleo excesivo de estas sustancias qumicas para combatir las plagas, puede ser nocivo para el ser humano y para importantes especies de la fauna natural. Pero los ultrasonidos tienen otras aplicaciones capaces de introducir cambios ms revolucionarios todava en la agricultura. Mediante experimentos se comprob que las frecuencias ultrasnicas influyen sobre las bacterias, las levaduras, las semillas de los vegetales y las plantas en crecimiento. Estos efectos pueden ser tiles o nocivos, segn la cantidad y frecuencia del ultrasonido que se aplique. Se requiere mucho estudio para establecer el modo correcto de aplicar cualquier tratamiento ultrasnico.
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Por ejemplo, la intensidad de la onda sonora tiene que estar dentro de una determinada gama de decibeles para que se obtenga un efecto dado. Una frecuencia ultrasnica de 100.000 cps favorecera el crecimiento de determinada especie vegetal, pero conservando la misma frecuencia y duplicando la intensidad la planta se lesionara. Del mismo modo, una onda ultrasnica de frecuencia inferior estimulara la germinacin de las semillas, pero modificando la intensidad o el lapso de exposicin de los ultrasonidos, la misma frecuencia sonora servira para mezclar bacterias en los lquidos con mayor rapidez. O bien, modificando las propiedades del haz ultrasnico las bacterias se destruiran. De todos modos, es evidente que los ultrasonidos pueden ser de mucha utilidad para producir mayor cantidad o alimentos de mejor calidad por hectrea. En la industria, la aplicacin de los ultrasonidos para mejorar el mezclado de cosas como bacterias y lquidos, acelerara algunos procesos, como la elaboracin del vino o el vinagre. Otra aplicacin sera la de matar bacterias para preservar as los alimentos. (Esta ltima propiedad tambin puede destinarse a la esterilizacin de instrumental mdico o de heridas en el ser humano) La industria naviera tambin ofrece otro ejemplo del control de plagas mediante los ultrasonidos. Uno de los principales problemas de los empresarios navieros es el de los moluscos. Estos se adhieren al casco de los barcos, y cuando se aglomeran en gran cantidad en la parte subacutica del casco, el agua no puede circular libremente alrededor de ste y la marcha de la nave se frena. En consecuencia, hay que llevar con frecuencia el barco a dique seco para eliminar los moluscos mediante rasqueteado y para volver a pintar el casco. Los estudios realizados en el departamento de zoologa de la Universidad Estatal de Pennsylvania demostraron que aplicando ciertas frecuencias ultrasnicas, los moluscos cierran sus conchas. En la actualidad se trabaja con vibradores ultrasnicos especiales que se instalarn en los barcos para emitir ondas sonoras que mantengan los cascos libres de moluscos en todo momento. En medicina los ultrasonidos prometen una revolucin casi tan importante como la introduccin de los rayos X. El rayo X permiti a los mdicos obtener imgenes del
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interior del cuerpo humano, para as determinar si existe alguna lesin, sin necesidad de recurrir a procedimientos quirrgicos. Sin embargo, tambin se sabe que la exposicin excesiva a los rayos X puede ser peligrosa. Adems, los rayos X slo aportan datos sobre determinadas partes del organismo, como los huesos y los tejidos duros. Los tejidos blandos, como el msculo, la grasa y el hgado, no se ven con los rayos X. En la actualidad, mediante equipos ultrasnicos, no slo se llegan a ver estas partes del organismo, sino que aparecen en forma tridimensional. William J. Fry, jefe del Laboratorio de Investigaciones Biofsicas de la Universidad de Illinois, describi el funcionamiento de la sonda ultrasnica en el Stanford Research Institute Journal. La onda sonora se obtiene mediante un transductor. El sistema elctrico produce en primer trmino una pulsacin de energa elctrica de forma idntica a la pulsacin sonora que se desea. Esta energa hace vibrar un diafragma (fuelle en miniatura) situado en el transductor, impartiendo una onda sonora de alta frecuencia al aire circundante. La onda as obtenida se orienta hacia la parte del organismo que se desea examinar. Slo se produce un ciclo de ultrasonido a la vez, canalizado de manera que produzca un eco en el tejido. El proceso se repite varias veces moviendo el transductor. Cada eco arroja informacin sobre la regin del cuerpo explorada y el movimiento del transductor ocasiona el efecto tridimensional. Se puede apreciar, entonces, que la combinacin de ultrasonidos con los rayos X ofrece a los mdicos la posibilidad de examinar cualquier parte del organismo. El ultrasonido tambin puede utilizarse para obtener placas semejantes a las que se logran con los rayos X. Esto significa que, cuando existan equipos ultrasnicos baratos y prcticos, se podr reducir el uso de los rayos X. Correctamente empleados, los ultrasonidos no son nocivos para el cuerpo humano, evitndose as las posibles lesiones atribuidas a los rayos X. La ultrasnica tambin promete despejar un nuevo camino para realizar exmenes cardacos. Orientando las pulsaciones de energa ultrasnica hacia los tejidos del corazn y midiendo el tiempo requerido para que el eco retorne al aparato, los mdicos determinan si el corazn funciona bien. Adems los cientficos tambin hallaron la posibilidad de aplicar el efecto Doppler. En este caso se enviara una serie
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de pulsaciones hacia la regin cardaca, observndose el cambio de tono motivado por el movimiento de sus superficies. As se estudiara el funcionamiento de las vlvulas cardacas y se verificara si se abren y cierran correctamente. Contando con los ultrasonidos para estudiar los tejidos cardacos y las partes mviles del corazn, dentro de poco los mdicos estarn en condiciones de identificar las lesiones cardacas mucho antes de que el paciente experimente algn sntoma. El diagnstico temprano de los problemas cardacos salvara a un sinnmero de vidas. En los casos de ciruga cardaca, estos mtodos tambin servirn para localizar cualquier problema, haciendo que las perspectivas de buen xito sean mucho mayores. Pero los ultrasonidos no slo pueden emplearse para examinar el cuerpo humano sino tambin para mejorar su funcionamiento. Por ejemplo, la diatermia ultrasnica sirve para aliviar el dolor y el malestar en muchas enfermedades y lesiones traumticas. El procedimiento consiste en aplicar ultrasonidos de baja intensidad que pasan al cuerpo desde un transductor aplicado a la piel. Las pequeas dosis de esta energa reducen el dolor de los msculos resentidos, la bursitis, la fibrositis, la artritis y otros males. Sin embargo, los hombres de ciencia advierten que los ultrasonidos no son una panacea y que se deben aplicar con suma prudencia bajo la direccin del mdico. Tambin se investiga mucho el empleo de los ultrasonidos para introducir cambios en el interior del organismo sin alterar las porciones de carne y hueso situadas entre medio. Para que este tipo de tratamiento resulte inocuo se requerir una considerable labor, pero ya se han realizado estudios para modificar tamaos, formas y hasta posiciones de algunas estructuras del cuerpo. A frecuencias muy elevadas -1.000.000 a 4.000.000 de cps- se pueden realizar operaciones en las profundidades del cuerpo, sin punzar siquiera la piel ni los tejidos sanos. Para ello es necesario enfocar con gran exactitud los haces ultrasnicos mediante un objetivo especial que cubre el cristal emisor del sonido. En la actualidad se emplean equipos que concentran el haz sonoro en el interior del cuerpo, en una superficie igual a la de la mina de un lpiz. Este sistema sirve hasta para realizar delicadas intervenciones en el cerebro. Para ello, empero, hay que extirpar una parte
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del hueso del crneo, porque el hueso absorbe los sonidos mucho ms que los tejidos blandos. Adems, en las intervenciones cerebrales la frecuencia mxima que puede emplearse sin peligro es de unos 2.000.000 de cps. El empleo de los ultrasonidos en teraputica cerebral promete el surgimiento de una amplia gama de adelantos mdicos. Ante todo, se elimina el peligro de lesionar por accidente alguna estructura importante del cerebro. Anteriormente, por ejemplo, haba que recurrir a instrumentos mecnicos como bistures o aparatos de succin, a sustancias qumicas que se introducan con tubos especiales, a estudios elctricos en los que se implantaban minsculos electrodos en los tejidos circundantes, o radiaciones. Por ms cuidado que se tuviera, haba que destruir un poco de tejido para introducir los instrumentos. Con los ultrasonidos, en cambio, todo lo que se requiere es enfocar bien los haces. Los estudios o los tratamientos con ultrasonidos se pueden realizar todas las veces que los mdicos consideren necesario. En la actualidad es posible recurrir a los haces ultrasnicos para hacer estudios prolongados y cuidadosos sobre el funcionamiento de las distintas reas del cerebro. Con el tiempo se podrn conocer y diferenciar los millones de minsculos circuitos elctricos del cerebro y su funcionamiento. Con estos datos los mdicos estarn en mejores condiciones de reparar casi todos los tipos de enfermedades cerebrales. (Los mismos datos as obtenidos tambin podrn conducir a la invencin de computadoras mucho mejores.) Una vez analizado un problema, se aplicar la ultrasnica para obtener la curacin.

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Aplicacin de los ultrasonidos en ciruga. Diseo de un dispositivo especial que enfoca las ondas ultrasnicas en el interior del cerebro, con el objeto de reparar una lesin.

Se pueden emplear haces ultrasnicos para reconocer fallas en los materiales. Como vemos en este diagrama, los puntos dbiles que pueda contener el material, desvan a la onda ultrasnica. Esta desviacin es captada por el instrumento, indicando al operario que el material presenta un defecto.

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Por ejemplo, la modificacin de ciertos circuitos del cerebro corregira los defectos del habla y hasta reparara lesiones que en la actualidad paralizan a los pacientes o les dificultan el uso correcto de los brazos y piernas. Los ultrasonidos tambin tienen una amplia gama de aplicaciones en la investigacin de materiales y en la industria. En los trabajos con materiales, los ultrasonidos sirven para verificar el sonido de los tomos. La estructura del tomo es similar a la de un pequeo universo donde los electrones giran vertiginosamente alrededor del ncleo como si fuesen los planetas en torno del sol. Esta constante vibracin en toda la materia, en realidad desprende un sonido de alta frecuencia que se registra mediante sondas ultrasnicas. Existe una relacin entre el movimiento de los tomos y la capacidad de los materiales para absorber el sonido. Enviando ondas sonoras de distintas frecuencias sobre distintos materiales y observando las alteraciones que ocurren en el sonido, los cientficos obtienen datos fundamentales sobre la estructura del tomo. A partir de esto, entonces, se puede mejorar el material o desarrollar nuevas combinaciones de materiales dotados de propiedades especiales. Merced a estos efectos relacionados entre s, se pueden investigar las fallas existentes en el espesor de los materiales compactos. Si, por ejemplo, los tomos de una barra de acero estn deformados en un determinado lugar, desvan la orientacin del haz de sonidos de alta frecuencia. Para el ojo parecera que el metal es tan resistente adentro como afuera, pero gracias al haz sonoro el ingeniero sabe que presenta un peligroso punto dbil en un determinado lugar. Por el contrario, si la pieza est en buenas condiciones, el haz ultrasnico lo revela sin alterar fsicamente el material. Tambin se estn empleando mucho los ultrasonidos en varias industrias para mejorar o fiscalizar los procesos de produccin. Empleando haces de sonidos de alta frecuencia cuidadosamente seleccionados, se obtiene la mezcla ms completa de dos materiales, por ejemplo. En algunos casos, el mtodo ultrasnico logra mezclar dos sustancias que normalmente seran indiferentes la una frente a la otra. Estas mezclas
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pueden ser lquidas o slidas, puede tratarse de mezclas de sustancias qumicas o de aleaciones de distintos metales fundidos en altos hornos. Otra aplicacin fabril de los ultrasonidos es la limpieza de piezas delicadas o de difcil acceso. En este caso, la enrgica vibracin generada por los haces ultrasnicos sacude y desprende prcticamente todas las partculas de suciedad.

Entre las mltiples aplicaciones industriales de los ultrasonidos figura este medidor de nivel lquido. En el fondo del recipiente se coloca el pequeo transductor piezoelctrico (en el crculo), que genera unos haces ultrasnicos enfocados de modo que se reflejen desde la superficie del lquido hacia abajo. Las seales pasan entonces a la aguja indicadora, que revela la altura del lquido en metros o pies.

Entre las aplicaciones de limpieza especfica figuran las piezas de relojes, piezas de automviles y partes constitutivas de girscopos para proyectiles. Es probable que la aplicacin ms importante de la ultrasnica en la industria actual sean las operaciones de maquinado y soldado. Las elevadsimas vibraciones del ultrasonido pueden utilizarse para desgastar partculas hasta de los metales ms resistentes. En este caso un transductor trasmite la frecuencia deseada a una herramienta, que puede ser un punzn o una piedra de amolar. La vibracin de la herramienta, aunque enorme, es tan rpida que no se ve a simple vista. Sin embargo,

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se la puede controlar cuidadosamente para obtener cortes, perforaciones y otros cambios exactos en todo tipo de material. El proceso es tan sensible que sirve para recortar partculas sumamente quebradizas como la cermica o el vidrio. Uno de los nuevos mtodos de esmerilar que se estudian, es el de los barrenos ultrasnicos para odontologa, que algn da habrn de simplificar el relleno de las cavidades dentales. La soldadura ultrasnica se emplea desde hace muchos aos en las industrias de la aeronutica y de los proyectiles dirigidos. Uno de los problemas que plantea la soldadura convencional es que hay que aplicar calor para fundir los metales en el sitio de unin y obtener as la soldadura. Lamentablemente, si bien la unin resultante es muy firme, el metal que circunda a la soldadura tiende a debilitarse. Despus de la Segunda Guerra Mundial los hombres de ciencia hallaron que era posible unir materiales aplicando energa ultrasnica con herramientas de formas especiales. El haz ultrasnico hace vibrar los tomos de los dos cabos metlicos, logrando que se entrelacen. Lo ms importante es que esta soldadura ultrasnica no requiere calor y, por lo tanto, el metal circundante no se debilita. Pero la soldadura ultrasnica tiene sus limitaciones. Slo se pueden unir de este modo finas lminas de metal de menos de 5 milmetros de espesor. En muchas piezas de aviones y de proyectiles, en que se emplean chapas finas, el mtodo ultrasnico representa una gran ventaja. Adems de los procesos de maquinado y soldadura, tambin se comprob en trabajos recientes que la energa ultrasnica sirve para laminar metales. Los ingenieros rusos, por ejemplo, desarrollaron mtodos que utilizan ultrasonidos para laminar las chapas metlicas, y obtener as hojas de muy poco espesor.

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Limpieza ultrasnica para eliminar toda suciedad en piezas delicadas. Vemos aqu la inmersin de una pieza electrnica en un bao ultrasnico que est en plena agitacin por las ondas de los ultrasonidos.

Tambin se trabaja en fraguado, en trefilado de alambre y en la produccin de tubos sin costura, todo por mtodos ultrasnicos. Lo ms promisorio ha sido el empleo de los ultrasonidos para dar formas a materiales normalmente difciles de trabajar, como la cermica. Estas son apenas unas pocas de las mltiples aplicaciones de los ultrasonidos. En realidad hay centenares de aplicaciones ms en estudio o en pleno funcionamiento en muchos mbitos de la industria y la ciencia. El sonido inaudible promete ser uno de los auxiliares ms importantes del hombre en los aos por venir.

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Existen transductores de muchas formas, tamaos y conformacin interna, pero el principio general es el mismo. Como este diagrama indica, se monta un diafragma en lo alto de un circuito elctrico, como aqu, o sobre algn fuelle mecnico. Al golpear las ondas de presin contra el diafragma, ste hace circular una corriente elctrica por los conductores. Funcionando a la inversa, una corriente elctrica de frecuencia muy alta que pase por el conductor, hace vibrar el diafragma para que emita ondas ultrasnicas.

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INSPECCIN POR ULTRASONIDO


La inspeccin por ultrasonido es un mtodo no destructivo en el cual un haz o un conjunto de ondas de alta frecuencia son introducidos en los materiales para la deteccin de fallas en la superficie y sub-superficie. Las ondas de sonido viajan a travs del material disminuyndose paulatinamente y son reflejadas a la interface. El haz reflejado es mostrado y analizado para definir la presencia y localizacin de fallas y discontinuidades. El grado de reflexin depende grandemente en el estado fsico de los materiales que forman la interface. Por ejemplo: las ondas de sonido son reflejadas casi totalmente en las interfaces gas/metal. Por otro lado existe una reflectividad parcial en las interfaces metal/slido. Grietas, laminaciones, poros, socavados y otras discontinuidades que producen interfaces reflectivas pueden ser detectadas fcilmente Inclusiones y otras partculas extraas pueden ser tambin detectadas causando baja reflexin.

Figura 1. Imagen que muestra un esquema general del proceso

La mayora de los instrumentos de inspeccin ultrasnica detectan fallas monitoreando uno ms de los siguientes puntos:

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La reflexin del sonido de las interfaces consistentes en los lmites del material o en discontinuidades dentro del material mismo.

El tiempo de trnsito de la onda de sonido durante la prueba dentro de la pieza desde el punto de entrada del transductor hasta el punto de salida.

La atenuacin de las ondas de sonido en la pieza debido a la absorcin y dispersin dentro de la pieza.

La mayora de las inspecciones ultrasnicas son realizadas en frecuencias entre 0.1 y 25 MHz. Las onda de ultrasonido son vibraciones mecnicas, las amplitudes de las vibraciones producen esfuerzos en las piezas por debajo de su lmite elstico, de esta manera los materiales no producirn deformaciones plsticas. La inspeccin ultrasnica es el mtodo no destructivo ms comnmente utilizado. Su principal aplicacin es la deteccin de discontinuidades y defectos internos, aunque tambin es utilizado para detectar defectos superficiales, para definir caractersticas de la superficie tales como: medida de corrosin y espesor. Y con frecuencias menores se sirve para determinar el tamao de grano, estructura, y constantes elsticas.

Equipo bsico La mayora de los equipos de inspeccin por ultrasonido incluyen el siguiente equipo bsico:

Un generador electrnico de seal que produce rfagas de voltaje alternadas. Un transductor que emite un haz de ondas ultrasnicas cuando las rfagas de voltaje alternado son aplicadas.

Un acoplador para transferir la energa de las ondas de ultrasonido a la pieza de trabajo.

Un acoplador que transfiere la salida de las ondas de sonido (energa acstica) de la pieza al transductor.

Un transductor (puede ser el mismo que el transductor que inicia las ondas ultrasnicas o puede ser otro diferente) para aceptar y convertir la ondas de

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ultrasonido de salida de la pieza de trabajo en rfagas de voltaje. En la mayora de los sistemas un transductor simple acta como emisor y receptor.

Un dispositivo electrnico para amplificar y modificar las seales del transductor.

Un dispositivo de salida que muestre la informacinresultante y la proyecte ya sea impresa o en pantalla.

Un reloj electrnico o un cronmetro para controlar la operacin de varios componentes del sistema.

Caractersticas generales de las ondas ultrasnicas Las ondas ultrasnicas son ondas mecnicas (en contraste por ejemplo con los rayos xque son ondas electromagnticas) que consisten en vibraciones oscilatorias de partculas atmicas o moleculares de una sustancia. Las ondas de ultrasonido se comportan igual que las ondas onda de sonido audible. Se pueden propagar a travs de un medio elstico, ya sea slido, lquido o gaseoso, pero no al vaco. En varios aspectos, un haz de ultrasonido es similar a un haz de luz, ambos son ondas y obedecen a la ecuacin general de ondas. Cada onda viaja con caractersticas diferentes las cuales dependen del medio en el que se propaguen no de las caractersticas de la onda. Como un haz de luz, un haz de ultrasonido es reflejado de las superficies, refractado cuando cruza las fronteras entre dos substancias que tienen diferentes caractersticas de velocidades y difractados en los bordes o alrededor de los obstculos.

Propagacin de las ondas Las ondas ultrasnicas (y otras ondas de sonido) se propagan en cierta medida en cualquier material elstico. Cuando las partculas atmicas o moleculares de un material elstico son desplazadas de sus posiciones de equilibrio por cualquier fuerza aplicada, esfuerzos internos actan para restaurar o reacomodar a sus posiciones originales.
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Debido a las fuerzas interatmicas que existen entre las partculas adyacentes del material, un desplazamiento en un punto induce un desplazamiento en los puntos vecinos y as sucesivamente, originando entonces una propagacin de ondas de esfuerzo-deformacin. El desplazamiento real material que se produce en las ondas ultrasnicas es extremadamente pequeo. La amplitud, modo de vibracin y velocidad de las ondas se diferencian en los slidos, lquidos y gases debido a las grandes diferencias que entre las distancias de sus partculas internas. Estas diferencias influencian las fuerzas de atraccin entre partculas y el comportamiento elstico de los materiales. La relacin de velocidad con frecuencia y longitud de onda est dada por: V = f. Dnde V es velocidad (en metros por segundo), f es la frecuencia (en Hertz) y es la longitud de onda (en metros por ciclo). Velocidad. La velocidad de propagacin es la distancia recorrida por la onda dividido por el tiempo empleado para recorrer esa distancia. La velocidad de los ultrasonidos en un material determinado depende de la densidad y elasticidad del medio que a su vez varan con la temperatura. La relacin es directa, es decir, a mayor densidad del medio, mayor ser la velocidad de transmisin de los ultrasonidos.

Frecuencia. Es el nmero de oscilaciones (vibracin o ciclo) de una partcula por unidad de tiempo (segundo). La frecuencia se mide en Hertz (Hz). Un Hertz es una oscilacin (ciclo) por segundo. Como los ultrasonidos son ondas de alta frecuencia, se utiliza como medida bsica el MegaHertz (MHz) que es igual a un milln de Hz.

Longitud de onda. Es la distancia que existe entre dos puntos que se encuentran en el mismo estado de vibracin.

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Figura 2. Esquema de longitud de onda.

Amplitud. Es el mximo cambio producido en la presin de la onda, es decir la distancia mxima que alcanza la partcula vibratoria desde su posicin inicial de reposo (altura de la curva senoidal). La amplitud se relaciona con la intensidad. De este modo si aumentamos la intensidad de una onda determinada aumentaremos su amplitud. Durante la transmisin de las ondas, por efecto de su interaccin con el medio, disminuye la intensidad de la onda en funcin de la distancia recorrida y como consecuencia se produce una disminucin de su amplitud.

Perodo. Es el tiempo de una oscilacin completa, es decir lo que tarda el sonido en recorrer una longitud de onda.

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Intensidad. Es la energa que pasa por segundo a travs de una superficie de rea unidad colocada perpendicularmente a la direccin de propagacin del movimiento. La intensidad disminuye con la distancia.

Propiedades de las ondas ultrasnicas Las ondas ultrasnicas pueden desplazarse por el medio en forma de ondas longitudinales (las partculas vibran en la direccin de propagacin de la onda), transversales (las partculas vibran perpendicularmente) o de superficie (los movimientos de las partculas forman elipses en un plano paralelo a la direccin de propagacin y perpendicular a la superficie). Los ultrasonidos van a tener una caracterstica muy importante que los diferencia de los sonidos de menor frecuencia, la direccionalidad, es decir, la onda ultrasnica no se propaga en todas direcciones sino que forma un haz de pequeo tamao que puede ser "enfocado". Adems, de un modo anlogo a lo que sucede con una onda luminosa, se pueden aplicar lentes acsticas que pueden modular el haz ultrasnico. Esto permite focalizar nuestro haz sobre la zona a explorar, quedando fuera de foco las que estn situadas por delante o detrs de ese punto, es decir, lo mismo que en las ondas luminosas, existe el concepto de "profundidad de foco", que se aplicara a todas las estructuras que quedan enfocadas utilizando un haz de unas caractersticas determinadas.

Ondas longitudinales ultrasnicas Algunas veces llamadas ondas de compresin, son el tipo de ondas ultrasnicas mayormente utilizadas en la inspeccin de materiales. Estas ondas viajan a travs de los materiales como series alternadas de compresin y succin en las cuales las partculas transmiten las vibraciones de regreso y la direccin de viaje de las ondas.

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Las ondas longitudinales ultrasnicas y su correspondiente oscilacin de partcula y onda de succin y compresin resultante se muestran esquemticamente en la siguiente figura

Figura 3. Esquema de ondas ultrasnicas longitudinales, oscilacin de partcula, compresin y onda de succin

Una grfica de la amplitud del desplazamiento de partcula versus viaje de onda en conjunto con la onda de succin a travs de una cresta de compresin se muestra en la siguiente figura.

Figura 4. Amplitud del desplazamiento de partcula versus viaje de onda La longitud de onda es la distancia correspondiente a un ciclo completo

La distancia de una cresta a la otra (que es igual a la distancia de un ciclo completo de succin y compresin) es la longitud de onda . El eje vertical en la figura anterior
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puede representar presin en lugar de desplazamiento de partcula. El eje horizontal puede representar tiempo en lugar de distancia de viaje debido a que la velocidad del sonido es constante en un material dado y porque esta relacin es usada en mediciones en inspecciones por ultrasonido. Las ondas longitudinales ultrasnicas se propagan rpidamente en lquidos y gases as tambin como en slidos elsticos. La velocidad de una onda longitudinal ultrasnica es de 6000 m/s en aceros, 1500 m/s en agua y 330 m/s en aire.

Ondas transversales ultrasnicas Las ondas transversales son tambin utilizadas ampliamente en la inspeccin ultrasnica de los materiales. Podemos visualizar las ondas transversales en trminos de vibraciones como una cuerda que se agita rtmicamente en la que cada partcula en lugar de vibracin paralela a la direccin del oleaje como a la onda longitudinal, vibra hacia arriba y hacia abajo en un plano perpendicular a la direccin de propagacin. Una onda transversal se ilustra esquemticamente en la siguiente figura, donde se muestra la oscilacin de la partcula, el frente de onda, direccin del viaje de la onda y longitud de onda correspondiente a un ciclo.

Figura 5. Esquema de ondas transversales (de corte). La longitud de onda es la distancia correspondiente a un ciclo completo

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A diferencia de las ondas longitudinales, las ondas transversales no pueden ser soportadas por una colisin elstica de las partculas o molculas adyacentes. Para la propagacin de ondas transversales es necesario que cada partcula exhiba una elevada fuerza de atraccin con las partculas o molculas vecinas de tal manera que la partcula se pueda mover hacia atrs y adelante moviendo a la partcula vecina causando de este modo que el sonido se mueva a travs del material con la velocidad asociada a las ondas transversales que es aproximadamente el 50% de la velocidad de las ondas longitudinales para el mismo material. Aire y agua no soportan las ondas transversales, en los gases las fuerzas de atraccin de las molculas son tan pequeas que las ondas transversales no pueden ser transmitidas.

Ondas superficiales Son otro tipo de ondas ultrasnicas utilizadas en la inspeccin de materiales. Estas ondas viajan a travs de la superficie plana o curva de materiales slidos. Para la propagacin de ondas de este tipo, las ondas deben de viajar a travs de una interface limitada. Por un lado por las fuerzas elsticas de un slido y por el otro lado fuerzas prcticamente insignificantes producidas por molculas de gas. Las ondas superficiales estn sujetas a sufrir atenuacin en un material dado como lo hacen las ondas longitudinales y transversales. Tienen una velocidad aproximada de 90% de la velocidad de las ondas transversales en el mismo material. La regin dentro de la cual estas ondas se propagan con energa efectiva no es ms gruesa que una onda propagada debajo de la superficie del metal. A esta profundidad la energa de la onda es cerca del 4% de la energa de la onda en la superficie y la amplitud de la oscilacin disminuye hasta un valor despreciable a grandes profundidades. En las ondas superficiales la oscilacin de las partculas generalmente siguen un patrn elptico

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Propiedades acsticas de algunos metales Las propiedades acsticas de algunos metales se listan en la tabla 1, las propiedades acsticas de los metales y aleaciones estn influenciadas por variaciones en la estructura y condiciones metalrgicas
Tabla 1. Propiedades acsticas de varios metales y no metales.

MTODOS Mtodos bsicos de inspeccin Los dos mtodos ms importantes para la inspeccin por ultrasonido son el mtodo de transmisin y el mtodo eco-pulsado. La principal diferencia entre estos dos mtodos es que el mtodo de transmisin involucra solo la medicin de la atenuacin de la seal, mientras que el mtodo eco-pulsado puede ser utilizado para medir el tiempo de trnsito y la atenuacin o disminucin de la seal.

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Mtodo eco-pulsado Es el ms utilizado en inspecciones ultrasnicas, involucra la deteccin de ecos producidos cuando un pulso ultrasnico es reflejado por una discontinuidad o una interface en una pieza de trabajo. Este mtodo es utilizado para detectar la localizacin de la falla y para medir espesores. La profundidad de la falla est determinado por el "tiempo de vuelo" entre el pulso inicial y el eco producido por la falla. La profundidad de la falla tambin se puede determinar por el tiempo relativo de trnsito entre el eco producido por una falla y el eco de la superficie de respaldo. Las dimensiones de las fallas se estiman comparando la amplitud de la seal del sonido reflejado por una interface con la amplitud del sonido reflejado desde un reflector de referencia de tamao conocido o por una pieza de respaldo que no contenga fallas.

Mtodo de transmisin EL mtodo de transmisin el cual incluye tanto reflexin como transmisin, involucra solo la medicin de la atenuacin o disminucin de seal. Este mtodo tambin se utiliza para la deteccin de fallas. En el mtodo eco-pulsado, es necesario que una falla interna reflecte al menos una parte de la energa sonora sobre un transductor de recepcin. Los ecos de las fallas no son necesarios para su deteccin. El hecho de la que la amplitud de la reflexin de una pieza de trabajo es menor que la de una pieza idntica libre de fallas implica que la pieza tiene una o ms fallas. La tcnica para detectar la presencia de fallas por la atenuacin de sonido es utilizada en los mtodos de transmisin as como en los mtodos eco-pulsados. La principal desventaja de los mtodos de atenuacin es que la profundidad de la falla no puede ser medida.

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OTROS METODOS Mtodo de frecuencia modulada Este mtodo fue el precursor de los mtodos de eco-pulsado, es otro mtodo de deteccin de fallas. En el mtodo FM los pulsos ultrasnicos son transmitidos en paquetes de ondas los cuales su frecuencia vara linealmente con el tiempo. La variacin en la frecuencia es repetitiva en los paquetes de ondas sucesivos de tal manera que si se grafica frecuencia contra tiempo se obtendr un patrn de diente de sierra en la curva graficada. Existe un tiempo de demora entre paquetes sucesivos. Los ecos que retornan se muestran o visualizan en una unidad de salida. Aun cuando el mtodo de frecuencia modulada es un mtodo no tan comn, como lo es el mtodo de eco-pulsado. El mtodo FM tiene una baja relacin: ruido-seal y por lo tanto una buena opcin en ahorro de energa. Anlisis espectral Este mtodo puede ser utilizado en los mtodos de transmisin o eco-pulsado, involucra la determinacin de un espectro de frecuencia de una onda ultrasnica despus de que se ha propagado a travs de la pieza. El espectro de la frecuencia puede ser determinado por la transmisin de un pulso y utilizando un transformador de Fourier. Los anlisis espectrales pueden ser utilizados para medir especmenes de espesores delgados. Conduccin de sonido Es utilizado en la deteccin de fallas por el monitoreo de la intensidad de formas de ondas arbitrarias en un punto determinado de la pieza a inspeccionar. Estas ondas transmiten energa ultrasnica las cuales son alimentadas a la pieza en algn otro punto sin la existencia de un patrn de haz bien definido entre los dos puntos.

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MTODOS ECO-PULSADOS En el mtodo eco-pulsado pequeas rfagas de energa ultrasnica (pulsos) son introducidas dentro de la pieza de trabajo a intervalos regulares de tiempo. Si los encuentra una superficie reflectiva, toda o alguna parte de la energa es retornada. La proporcin de energa que es reflexiva es altamente dependiente del tamao de la superficie reflectiva en relacin con el tamao del haz incidente. La direccin del haz reflejado (eco) depende de la orientacin de la superficie reflectiva respecto a la direccin de incidencia del haz. La energa reflejada es monitoreada, ambas, la cantidad de energa reflejada en una direccin especfica y el tiempo de demora entre la transmisin del pulso inicial. Principio de los mtodos eco-pulsados: La mayora de los equipos de eco-pulsado consisten en:

En reloj electrnico. Un generador electrnico de seal o pulsador. Un transductor de envo. Un transductor de recepcin. Un amplificador de eco-seal. Un dispositivo de salida.

PRESENTACIN DE LA INFORMACIN ECO-PULSADA La informacin del mtodo de eco-pulsado puede ser desplegada en diferentes formas. Las formas bsicas son: Escaneos-A: Este formato provee un desplegado cuantitativo de seales y tiempo de vuelo obtenidos en un punto simple en la superficie de la pieza. El desplegado del escaneo tipo A, que es el formato ms utilizado, puede ser empleado para analizar el tipo, localizacin y tamao de una falla. Escaneos-B:Este formato provee un desplegado cuantitativo de "tiempo de vuelo" obtenido a travs de una lnea de la pieza. El escaneo tipo B muestra la profundidad relativa de los reflectores y es usado principalmente para determinar el tamao
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(longitud en una direccin), localizacin (posicin y profundidad) y de alguna manera la forma y orientacin de fallas largas. Escaneos-C: Este formato provee un desplegado semi-cuantitativo o cuantitativo de seales de amplitudes obtenidos sobre un rea de la pieza a evaluar. Esta informacin puede ser utilizada para ubicar las fallas en una vista de la pieza de trabajo. Los escaneos tipo A y B son generalmente presentados en la pantalla de un osciloscopio, los escaneos tipo C son almacenados por una mquina de de coordenadas o desplegados en un monitor de computadora. Desplegado del escaneo tipo A. Es bsicamente una grfica de amplitud versus tiempo, en la cual una lnea horizontal sobre un osciloscopio indica el tiempo transcurrido mientras que el eje vertical indica las deflexiones (llamadas indicaciones o seales) representan los ecos.

Figura 6. Diagrama tpico de bloque de un escaneo tipo A, incluyendo el desplegado visual, para un ultrasonido eco-pulsado bsico.

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El tamao de la falla se puede estimar comparando la seal de la amplitud de una discontinuidad con una seal de una discontinuidad de un tamao y forma conocido. La seal de discontinuidad debe de ser corregida para evitar prdidas de distancia. La localizacin de la falla (profundidad) se determina por la posicin del eco de la falla en la pantalla del osciloscopio.

Desplegado del escaneo tipo B. Es bsicamente una grfica de tiempo versus distancia, en el cual un eje ortogonal en el desplegado corresponde al tiempo transcurrido, mientras que el otro eje representa la posicin del transductor a travs de una lnea sobre la pieza de trabajo relativa a la posicin del transductor al inicio de la inspeccin. La intensidad del eco no es medida directamente porque ya es medida en el escaneo tipo A, pero es regularmente indicada semi-cuantitativamente por el brillo relativo del eco que generan las indicaciones en el osciloscopio. Un arreglo tpico de escaneo tipo B se muestra en la siguiente imagen.

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Figura 7. Imagen que muestra un arreglo de escaneo tipo B.

Las funciones del sistema son idnticas al tipo A excepto por que el desplegado es realizado sobre una pantalla de osciloscopio. Los ecos estn indicados por puntos brillantes en la pantalla a diferencia del A que maneja deflexiones.

Desplegado del escaneo tipo C. Almacena ecos de las porciones internas de las piezas a examinar como funcin de la posicin de cada interface reflectiva dentro de un rea. La profundidad de la falla normalmente no es almacenada, pero puede ser medida semi cuantitativamente

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Figura 8. Diagrama tpico de un arreglo de escaneo tipo C

INTERPRETACIN DE LA INFORMACIN ECO-PULSADA La interpretacin de la informacin eco-pulsada es relativamente directa para el escaneo tipo B y tipo C. El escaneo tipo B siempre almacena la reflexin principal. Mientras que los ecos internos o prdida de reflexin de respaldo o ambos son interpretados como indicaciones.

TCNICAS DE HAZ ANGULAR En las tcnicas de haz angular, el pulso de sonido incidente penetra la pieza a evaluar, en un ngulo oblicuo en lugar de un ngulo recto. En contraste con las pruebasde haz recto, este mtodo elimina los ecos de la superficie posterior y frontal y solo despliega reflexiones causadas por discontinuidades que son normales al haz de incidencia

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Figura 9. Imagen que muestra tcnica de haz angular con un transductor en una placa y en un tubo.

El haz de sonido entra en el material a inspeccionar con cierto ngulo y se propaga por reflexiones sucesivas en forma de zigzag por los lmites del espcimen hasta que sea interrumpido por una discontinuidad o un lmite donde el haz se regrese de direccin y se refleje al transductor. Las tcnicas de haz angular son utilizadas generalmente para evaluar soldaduras, tuberas, hojas y placas de material y especmenes de forma irregular (como soldaduras) donde un haz recto es imposible que est en contacto con toda la superficie. Las tcnicas de haz angular son tambin utilizadas en la localizacin de fallas cuando existe una prdida de reflexin de retroalimentacin

MTODOS DE TRANSMISIN En este tipo de mtodo la transmisin de es realizada por haz directo o reflectivo, las fallas son detectadas comparando la intensidad del ultrasonido transmitido a travs de la pieza contra la intensidad transmitida a travs de una referencia estndar fabricada del mismo material.

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Las pruebas de transmisin requieren de dos unidades de bsqueda, una para transmitir las ondas ultrasnicas y otra para recibirlas. Un buen acoplamiento es crtico para los mtodos de transmisin debido a las variaciones de sonido durante la transmisin.

NORMAS AWS D1.1. Prueba de ultrasonido en uniones de ranura soldadas. 6.20 General 6.20.1.- Estndares y procedimientos. Los procedimientos y estndares establecidos en la seccin F gobernarn la inspeccin por ultrasonido en soldaduras por ranura y ZAC entre espesores de 5/16" y 8" (8mm a 200 mm) inclusive cuando la examinacin sea requerida por el punto 6.14 de cdigo. Para espesores menores a 5/16"o mayores que 8", la prueba deber de ser desarrollada conforme al anexo K. Estos procedimientos y estndares debern prohibirse para evaluar conexiones tubo-tubo, T, Y o conexiones tipo K. 6.20.2 Variaciones. El anexo K es un ejemplo del desarrollo de una tcnica alternativa para desarrollar examinacin por ultrasonido de soldaduras de ranura. Variaciones en el proceso de evaluacin, equipo, y estndares de aceptacin no incluidos en la parte F de la seccin 6 podrn ser usadas en acuerdo con el ingeniero. Tales variaciones incluyen otros espesores, geometras de las soldaduras, tamao de transductores, frecuencias, superficies pintadas, tcnicas de prueba, etc. Las variaciones aprobadas debern ser registradas. 6.20.3 Porosidad en tubera. Para detectar posible porosidad en tubera la prctica RT es recomendada para suplementar la examinacin UT para soldaduras ESW o EGW.

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6.20.4 Metal Base. Estos procedimientos no intentan emplearse en para realizar pruebas sobre metal base. De todas formas, discontinuidades relacionadas con soldadura (grietas, laminaciones, etc.) en el metal base adyacente las cuales segn este cdigo no seran aceptables debern de ser informadas al ingeniero en jefe.

6.21 Requerimientos de calificacin. En acorde con los requerimientos del punto 6.14.6 de ste cdigo, la calificacin de un operador para realizar pruebas UT debe de incluir una evaluacin prctica que deber de estar basada en los requerimientos de este cdigo. Esta evaluacin requiere que el operador de la prueba UT demuestre su habilidad para aplicar las reglas de este cdigo para la adecuada deteccin de discontinuidades.

6.22 Equipo UT. 6.22.1 Requerimientos de equipo. Los instrumentos utilizados en la prueba UT debern de ser de tipo eco-pulsados diseados para trabajar con transductores que oscilen en frecuencias entre 1 y 6 MHz. 6.22.2 Linealidad Horizontal. La linealidad horizontal del instrumento de pruebas deber de estar calificada de acuerdo a la distancia del patrn completo de sonido a ser utilizada en la prueba UT de acuerdo a lo establecido en el punto 6.30.1. 6.22.3 Requerimientos de los instrumentos de prueba. Los instrumentos de prueba debern de incluir una estabilizacin interna para que despus de que el instrumentos se haya calentado previamente para su operacin no existan variaciones mayores que +/- 1 dB debido a un cambio de voltaje nominal de 15%. Deber de existir una alarma o un dispositivo que monitoree en caso de cada

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de voltaje en la batera antes de que el equipo se apague debido a que la batera se descarg por completo. 6.22.4 Calibracin de los instrumentos de prueba. Los instrumentos de prueba debern de tener un controlde ganancia calibrado (atenuador) ajustable de 1 a 2 dB con un rango mximo de 60dB. El procedimiento de calificacin deber de estar de acuerdo con lo descrito en el punto 6.24.2. y 6.30.2. 6.22.5 Rango de despliegue. El rango dinmico de despliegue de los instrumentos deber de tener un grado de deteccin de 1dB en variacin de amplitud. 6.22.6 Haz recto (onda longitudinal) unidades de bsqueda. El haz recto (onda longitudinal) unidad de bsqueda debern de tener un rea activa no menor a pulgada cuadrada y no ms que 1 pulgada cuadrada. El transductor deber de ser redondo o cuadrado. Los transductores debern de ser capaces de manejar los tres tipos de reflexiones descritas en 6.29.13. 6.22.7 Unidades de haz angular Las unidades de haz angular debern de consistir en transductores. La unidad deber de estar compuesta de dos elementos o de una unidad integral. 6.22.7.1 Frecuencia La frecuencia de los transductores deber de estar entre 2 y 2.5 Mhz. 6.22.7.2 Dimensiones de los transductores El cristal del transductor deber de ser rectangular o cuadrado y podr variar de 5/8" a 1" en espesor y de 5/8" a 13/16" en altura. La relacin mxima de espesor con altura deber ser de 1.2 a 1.0 y la mnima relacin de espesor con altura podr ser de 1.0 a 1.0

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6.22.7.3 ngulos El transductor podr producir un haz de sonido con un ngulo en el material de 2 grados ms o menos que: 70,60 o 45 grados de acuerdo en lo descrito en el punto 6.29.2.2

USOS Deteccin de defectos La inspeccin por ultrasonido ha sido aplicada satisfactoriamente en la deteccin de defectos en fundiciones y partes de metal trabajado en soldadura, investigaciones en soldaduras ovaladas y desarrollo, produccin y servicio. La inspeccin por contacto tiene una aplicacin ms extensa que la inspeccin de inmersin, no porque ello implica que el equipo es porttil (permitiendo la inspeccin de campo) sino tambin porque es verstil y aplicable a una amplia variedad de situaciones. La inspeccin en contacto, sin embargo, una sustancia como el aceite, grasa, o pasta es una extensin en la superficie de la parte que acta como un cople; esta sustancia es algunas veces difcil de remover despus de la inspeccin. Por contraste, el agua empleada como un complemento en la inspeccin por inmersin provee buenos acoplamientos acsticos (hasta superficies irregulares, rugosas, como podra ocurrir en las arenas de fundicin atrapadas), pero no presenta problemaspara remover. La inspeccin por inmersin es sobre todo especialmente adaptable al mecanizado, y aplicaciones de produccin en lnea. Inspeccin de fundiciones La inspeccin por inmersin y contacto son usadas en la deteccin de defectos en fundiciones, como poros, gotas, fracturas, contracciones, huecos e inclusiones, la figura siguiente muestra indicaciones tpicas del ultrasonido de 4 tipos de defectos encontrados en fundiciones.

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Figura 11. Tipos de defectos encontrados en fundicin.

Aunque la inspeccin por inmersin es preferida para fundiciones teniendo superficies irregulares y speras. La seleccin de la tcnica en una instancia especifica dependera mayormente en el tamao de la fundicin y forma. Porque alguna fundiciones tienen grano grueso, la baja frecuencia del ultrasonido quizs tenga que ser usada, fundiciones de algunos materiales con grano grueso, hacen la inspeccin por ultrasonido impracticable debido a la extensa dispersin del sonido. Algunos de estos materiales incluidos como, latones, aceros inoxidables, aleaciones de titanio y fundiciones de hierro.

Inspeccin de productos primarios - Mill La inspeccin por ultrasonido es el mtodo ms confiable para la deteccin interna de defectos en forja, rolado o extrusin de lingotes, rolado de lingote o placa. Es capaz de encontrar defectos relativamente pequeos bajo la superficie de la pieza. Las corrientes de Eddy, partculas magnticas, son menos sensitivas a detectar defectos internos, la radiografa es otro mtodo aplicable para la inspeccin de los productos primarios mill, pero es lenta, muy costosa y generalmente menos confiable que la prueba por ultrasonido para estas especificaciones. La inspeccin por ultrasonido es empleada para la deteccin y localizacin de poros, bolsas de contracciones, rupturas internas, escamas e inclusiones metlicas en lingotes, placas, acero en barras con tamaos arriba de 1.2 mts, el espesor en cada
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metal como aluminio, magnesio, titanio, zirconio, aceros al carbn, aceros inoxidables, aleaciones de alta temperatura y uranio. Estos productos son usualmente inspeccionados con un haz directo tipo contacto que busca la unidad, el cual a menudo es porttil, la inspeccin por inmersin tambin es usada. Una tcnica para inspeccionar la forma de estos productos es la transmisin de un haz de sonido a travs de la longitud del producto; si el regreso de la reflexin obtenida es fuerte, indica la presencia de un defecto. La figura siguiente muestra un equipo tpico de la inspeccin por ultrasonido.

Figura 12. Prueba de ultrasonido mecanizada

Inspeccin de forjas Las forjas pueden ser inspeccionadas por ultrasonido para defectos internos como bolsas de contracciones, rupturas internas, escamas e inclusiones no metlicas, la inspeccin usualmente es realizada con frecuencias de 1 a 5 MHz, con el haz normal a la superficie de la forja y la direccin al mximo trabajo, esta orientacin es mejor para la deteccin de mas defectos en forjas, el ngulo de haz de inspeccin que emplea ondas de corte se utiliza a veces para los anillo o huecos en la forja.
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La inspeccin de contacto es realizada en mas forjas que tienes dimensiones bastante uniformes. Debido a la dificultad en completar el contacto con la inspeccin de forma irregular en la forja, la inspeccin por inmersin puede ser preferible. Una alternativa, la inspeccin por contacto puede ser realizada en una etapa ms fcil de produccin antes de que inicien las formas irregulares; sin embargo una superficie rugosa maquinada es recomendada. La inspeccin por contacto es tambin usada para inspeccionar forjas en servicio, por ejemplo, los rieles de los ferrocarriles, los cuales pueden ser analizados con el equipo porttil que se muestra en la figura el cual fue desarrollado para este propsito.

Figura 13. Equipo de ultrasonido porttil

Inspeccin de productos de rolado Laminados en tiras, planchn y placas pueden ser inspeccionados ultrasnicamente mediante el uso haz directo o ngulo de haz, eco-pulsado, tcnicas para inspeccin por inmersin; la inspeccin por contacto es ms ampliamente usada. Con haz directo la inspeccin de tope de la superficie de una pieza de prueba, discontinuidades planares a las que los productos laminados son susceptibles son fcilmente detectados y sus lmites y localizaciones son fcilmente y con precisin determinados.

Inspeccin superior de haz directo Es empleado en la placa de rolado para detectar laminaciones, exceso de venillas o inclusiones no metlicas. Las laminaciones son particularmente perjudiciales cuando las piezas cortadas de la placa estn siendo subsecuentemente soldadas a una forma
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de ensamble estructural grande. Las laminaciones usualmente ocurren centradas en el espesor de la palca y son usualmente centradas en el ancho de rolado de la placa. La laminacin no se extiende a la superficie excepto en cizallas o bordes por corte de flama y tal vez sea difcil la deteccin visual a menos que la laminacin sea gruesa. Por estas razones, la inspeccin ultrasnica es solamente confiable en el camino de inspeccin a placa por laminacin. Frecuencia 2.25 MHz en unidades de bsqueda de 20 a 30 mm (3/4 a 11/8 in) en dimetros. Altas y bajas frecuencias pueden ser necesarias para tamao de grano, microestructura o espesor del material a inspeccionar. La superficie de la placa debe ser limpiada y libre de escalas que podran afectar la transmisin acstica. Complementos empleados para la inspeccin por contacto incluyen, aceite, glicerina o agua conteniendo un agente hmedo y un inhibidor de herrumbre. Estos son usualmente aplicados en una delgada lmina con brocha.

Inspeccin de borde de haz directo Se emplea para analizar cantidades larga de placas de acero con anchos de 1.2 a 2.1 m y espesores de 20 a 30 mm. La inspeccin por borde es rpida, un haz ultrasnico es dirigido de un borde solamente a travs de la placa perpendicular a la direccin de rolado. A medida que se incrementa la longitud de la placa el haz de sonido tiende a perderse como se muestra en la figura siguiente.

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Figura 14. a) 1.5 m y b) 2.4 m

Inspeccin por ngulo de haz Puede ser usada para la inspeccin de placas de rolado. Con la inspeccin de Angulo de haz, es posible inspeccionar el ancho de la placa simplemente moviendo la unidad de bsqueda a lo largo del borde de la placa. Sin embargo, algunas especificaciones requieren que para un cubrimiento total de la placa la unida de bsqueda sea localizada en la parte superior de la superficie, direccionada hacia un borde, y alejada del mismo hasta que el borde contrario sea alcanzado. La unidad de bsqueda empleada por el ngulo de haz para la inspeccin de placa es por lo general de 45 a 60 ondas en el material a s er inspeccionado.

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Inspeccin de extrusiones y formas de rolado Defectos en extrusiones y en formas de rolado estn usualmente orientadas longitudinalmente, que es, paralela a la direccin de trabajo. Ambos contactos y la inspeccin por inmersin son usados para estos defectos. Usualmente emplean un haz longitudinal o la tcnica de ngulo de haz. En algunos casos, las ondas superficiales son empleadas para detectar fracturas superficiales o defectos similares.

Extrusin en fri para partes de acero Este tipo de material est sujeto a estallidos internos llamados chevrons, este tipo de defecto es fcilmente detectable tambin por inspeccin directa de haz (onda longitudinal) con la unidad de contacto al final de la extrusin o por inspeccin de haz de ngulo (onda esquilar) con la unidad de bsqueda en contacto con el lado de la extrusin. En un procedimiento empleando la inspeccin en fro realizada al eje del rbol de un automvil por galones, un ngulo variable columna de agua fueron empleadas por la unidad de bsqueda. El eje del rbol que era inspeccionado fue sostenido horizontalmente por un accesorio porttil de la unidad de inspeccin mostrado en la Fig. 15a) siguiente. El ngulo variable la columna de agua de la unidad de bsqueda fueron empleados para producir un haz de sonido en 1.6 a 2.25MHZ y fue ajustado hasta que el haz entrara en el eje a 45 del eje del rbol. Esto per miti que el haz viajara la longitud del eje Fig. b) se reflejara en el borde de la rueda. Un instrumento dual-gated fue empleado para permitir un sistema a prueba de averas y asegurar la inspeccin apropiada de cada eje.

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Figura 15. - 45 -

Tambin por este mtodo se realizan inspecciones a:


Extrusiones de aluminio. Barras de acero y tubos. Rieles de ferrocarril Tubera sin costura y tubos. Para este proceso la inspeccin se realiza por medio del siguiente equipo que se muestra en la siguiente figura.

Figura 16. Equipo mecanizado para inspeccin simultanea de ultrasonido y corrientes de Eddy para una barra o tubera.

Inspeccin de uniones de soldadura Las uniones soldadas pueden ser inspeccionadas ultrasnicamente empleando el haz direccionado o la tcnica de ngulo de haz. La tcnica de ngulo de haz es empleada muy a menudo, una razn es que el transductor no tiene que ir en el lugar de superficie de la soldadura, pero es colocado tpicamente en la superficie lisa a lado de la soldadura. Con la inspeccin de ngulo de haz, el ngulo es por lo general

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seleccionado para producir la esquila de ondas en la parte a inspeccionar en un grado ptimo para encontrar los defectos. Los tipos de defectos usualmente encontrados son poros, escoria atrapada, penetracin incompleta, fusinincompleta y fracturas, serios defectos, como las fracturas y fisin incompleta, usualmente se extienden longitudinalmente a lo largo de la soldadura y dan seal de limpieza especial cuando el haz de sonido golpea sus ngulos. Una porosidad esfrica producira una pequea amplitud de eco, siempre y cuando el haz de sonido golpe en el ngulo de la unin. Inclusiones de escoria pueden producir pasos de indicaciones, que son el ngulo mximo derecho a la orientacin de la escoria. Una inclusin grande puede producir seales mltiples.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS La principal ventaja de la inspeccin por ultrasonido es la comparacin con otros mtodos para inspeccin no destructiva en las partes del metal. Poder superior de penetracin, el cual permite la deteccin de defectos bajo la superficie del material. La inspeccin por ultrasonido es realizada en alrededores de espesores de unos pocos metros en muchos tipos de partes y espesores cerca de 6m en inspeccin axial de partes como en la longitud de un eje de acero o rotores forjados. Alta sensibilidad, permitiendo la deteccin de defectos extremadamente pequeos. Mayor exactitud que otros mtodos no destructivos en la determinacin de la posicin de defectos internos, el clculo de su tamao, y caracterizar su orientacin, forma, y naturaleza. Solamente necesita una superficie para acceder. La operacin es electrnica, que proporciona indicaciones casi instantneas de defectos. Esto hace el mtodo conveniente para la interpretacin inmediata, la automatizacin, la exploracin rpida, la supervisin en lnea de la produccin, y el control de proceso. Con la mayora de los sistemas, permanente los resultados de la inspeccin se puede anotar para la referencia futura.
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Capacidad volumtrica de la exploracin, permitiendo la inspeccin de un volumen de metal que extiende de superficie delantera a la superficie trasera de una pieza.

Portabilidad. Proporciona una salida que se pueda procesar digital por una computadora para caracterizar defectos y para determinar caractersticas materiales.

Las desventajas por la prueba de ultrasonido son las siguientes:

La

operacin

manual

requiere

la

atencin

cuidadosa

de

tcnicos

experimentados

El conocimiento tcnico extenso se requiere para el desarrollo de los procedimientos de la inspeccin.

Las piezas que son speras, irregulares en forma, muy pequea o fina, o no homogneos son difciles de examinar.

Las discontinuidades que estn presentes en una capa baja inmediatamente debajo de la superficie pueden no ser perceptibles.

Acoplantes es necesario proporcionar una transferencia eficaz de la energa de onda ultrasnica entre los transductores y las piezas que son examinados.

Los estndares de referencia son necesarios, para calibrar el equipo y para caracterizar defectos.

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CRITERIOS DE ACEPTACIN AWS D1.1

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Criterios de Aceptacin Visual

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Criterios de Aceptacin y Rechazo para UT (Conexiones Estticamente Cargadas No tubulares).

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http://www.gestiopolis.com/Pruebas no destructivas ultrasonido GestioPolis.htm

5.

Non destructive Evaluation. Theory, Techniques, and Applications Peter J. Shull (Editor). Ed. Marcel Dekker. E.U.A. 2002

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