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Autorits traditionnelles et urbanisation au Nord-Cameroun : le cas de la ville de Mokolo Andr TASSOU Assistant, Dpartement dHistoire Universit de Yaound I Tel : 75 99 25 77 ; Email : tassou_andre@yahoo.fr
Rsum : Situe dans la province de lExtrme-Nord, la ville de Mokolo est peuple de nombreux groupes ethniques et catgories soicio-professionnelles. Bien avant la cration des units administratives dans la localit, les populations vivaient sous lautorit du chef traditionnel, gardien des institutions coutumires. Ce dernier se devait ainsi de rgler les litiges qui opposaient les gens de son unit de commandement. Mais ds loccupation du pays par les Allemands puis les Franco-anglais, successivement, son pouvoir de dcision diminua de faon considrable. Lobjectif de la prsente tude est dexaminer les permanences et les mutations survenues au niveau des fonctions des autorits traditionnelles dune part et leur rle dans le processus durbanisation de la ville dautre part. Au total, les chefs traditionnels ont perdu certaines de leurs prrogatives au profit des autorits administratives, lesquelles sont devenues de vritables dtentrices de la mission dencadrement des populations. Laffaiblissement des institutions traditionnelles apparut ainsi comme lune des consquences immdiates de lacculturation de plus en plus accrue des populations et de la dpravation de leurs murs. Nanmoins, les autorits traditionnelles furent et demeurent des acteurs quasiment indniables du dveloppement socio-conomique, politique et culturel de leur localit. Mots cls : Mokolo ; Autorit traditionnelle ; Administration coloniale ; Ville ; Urbanisation. Abstract: Situated in the Far North province, the town of Mokolo is populated of many ethnic groups and soicio-professional categories. Long before the creation of the administrative units in the locality, the populations lived under the authority of traditional chief, guard of traditional institutions. He ought to solve litigations that opposed peoples of his command unit. But since the occupation of the country by the Germans then the French-English, successively, his power of decision considerable decreased. The objective of the present study is to examine on one hand the permanencies and the mutations occurred at the level of the functions of traditional authorities and their role in the process of urbanization of the town on the other hand. To resume, the traditional chiefs lost some of their prerogatives at the profit of administrative authorities, which became the real possessors of the mission of educating the population. The weakness of traditional institutions appears thus as one of the immediate consequences of the increasing acculturation of the populations and the depravity of their customs. Nevertheless, the traditional authorities were and stay incontestable actors of socioeconomic, political and cultural development of their locality. Key words: Mokolo; traditional authorities; Colonial administration; Town; Urbanization. Introduction Mokolo, ville cosmopolite situe dans lExtrme-Nord du pays est peuple de nombreux groupes ethniques et catgories socio-professionnelles. Les Mafa, les Foulb, les Mandara, les Kapsiki constituent les groupes ethniques majoritaires. Bien que vivant au dpart dans des socits dites segmentaires ou galitaires, les Mafa, lun des anciens groupes ethniques de la rgion, furent contraints de sorganiser politiquement au dbut du XIXe sicle autour de leurs doyens de lignage 1 , Tkuem 2 notamment, afin de faire face aux incursions

2 des pasteurs peuls venus rpondre lappel lanc par Ousman dan Fodio contre linfidle environnant (J.-Y. MARTIN, 1970 ; T. M. BAH, 1993, pp.62-84.). Au cours de violents et sanglants affrontements avec les populations mafa, les guerriers peuls, originaires majoritairement des localits voisines telles Mabass, Madagali, Michika et Moubi, russirent simplanter dfinitivement dans la rgion. Vaincus malgr eux, certains Mafa dj implants aux pimonts firent des mouvements de reflux vers les massifs, de peur dtre tus ou conduits au Nigeria actuel comme captifs. Dautres sont, par contre, rests sous les rgnes plus ou moins contests des chefs musulmans (1830/1921). Ainsi, de lautorit des doyens de lignage celle des administrateurs coloniaux et post-coloniaux en passant par la priode marque essentiellement par lhgmonie peule, Mokolo connut plusieurs mutations socio-conomiques, politiques et culturelles quasiment irrversibles. Concrtement, les institutions coutumires reprsentes par lautorit traditionnelle saffaiblirent progressivement suite loccupation de la rgion par les Colons blancs. Ceci tant, quentend-on par autorits traditionnelles dans ce contexte prcis ? Et que signifie urbanisation ? Le vocable autorit voque la fois lide de souverainet de lindividu ou du groupe qui le dtient, do son caractre quelque peu ambigu, quivoque. Ce terme implique la lgitimit, un droit dlgu par la socit (J. LOMBARD, 1967, p.36.). Le mot tradition, quant lui, est parfois contest et/ou discut, puisquil voque lide dinstitutions figes, presquimmuables, donc priv de tout dynamisme. Il renvoie lorigine des structures de pouvoir dont les dtenteurs sont les hritiers de laristocratie ancienne. Dans cette perspective, il ne se rfre ni la nature du pouvoir, tant donn que les mutations diverses ont fait quil est difficile de trouver la ligne de dmarcation entre tradition et modernit (G. L. TAGUEM FAH, 2003, p.268.). Ainsi, lexpression autorits traditionnelles dsigne, dans ce contexte prcisment, des individus ou des groupes investis lgalement dun pouvoir politique. Il sagit, dans une large mesure, des personnes ou groupes investis de responsabilits, de quelque nature soient-elles (J. LOMBARD, 1967, p.13.). De faon troite, cette expression dsigne particulirement des autorits politiques, agissant en tant que telles dans la socit (Ibid.p.13.). Par urbanisation, il faut tout simplement entendre le fait de crer des villes et de les dvelopper. Il peut galement signifier le processus de croissance la fois du nombre des villes et de celui des habitants des villes (KENGNE FOUDOUOP et A. BOPDA, 2000). Urbaniser un site revient donc lamnager en vue de dvelopper ou de crer une agglomration urbaine. Vu sur cet angle, autorits traditionnelles et urbanisation ne sauraient sopposer de faon systmatique. Tout comme la modernit ne procde pas une destruction systmatique de la tradition (G. L. TAGUEM FAH, 2003, p.268.), il nexiste galement pas de ligne de restriction entre autorits traditionnelles et urbanisation. Au contraire, les deux semblent plutt aller de paire et se complteraient mutuellement bien quil soit admis que lurbanisation vritable de Mokolo concide avec le dbut de lessoufflement des institutions coutumires existantes, lesquelles se vidrent progressivement de leur contenu 3 . Bien que rduits de simples subalternes de ladministration coloniale, les autorits traditionnelles semblent avoir jou un important rle dans le processus durbanisation du Nord-Cameroun en gnral et de Mokolo en particulier. Cest ce que tmoignent les diffrents travaux de monographies commis jusque-l sur limplication des lamibe et/ou des sultanats dans le dveloppement socio-conomique, politique et culturel de la partie septentrionale du pays. La prsente tude a ce mrite quelle se permet dtudier le cas typique du lamidat de

3 Mokolo dans lExtrme-Nord du Cameroun. Il sagit, en ralit, dapprhender au travers dune dmarche chronologique les rapports de force qui ont et qui continuent dexister entre autorits traditionnelles et urbanisation ou tout simplement entre tradition et modernit. De faon schmatique, il est question dans ce travail dtudier le rle jou par les chefs traditionnels dans le dveloppement urbain de Mokolo pendant les priodes prcoloniale, coloniale et post-coloniale tout en faisant ressortir les permanences et les mutations. I- Autorits traditionnelles pendant la priode pr-coloniale Les populations mafa ont vcu dans des socits dites galitaires, segmentaires ou lignagres, au regard de la souplesse de leurs structures politiques, contrairement celles des Peuls. Leur chef, le doyen de lignage, tait investi dun pouvoir rituel que politique. Bien avant la Guerre Sainte lance contre les groupes anciens (A. TASSOU, 2005, p.34.) de la partie septentrionale du pays, elles vivaient sous lgide de leur doyen dge, Tkuem, qui rsidait alors au nord ouest de lactuelle ville de Mokolo. Cest lui qui se devait de prsider aux destines de lensemble de la communaut sur le plan purement religieux. Avant limplantation des Peuls dans la rgion, dautres doyens dge succdrent lui, lesquels taient chargs dannoncer la fte du taureau (le Maray), la fte de clair de lune (le Hodok) et autres rites initiatiques, celui du Mokol ou la fte de la rcolte notamment (A. TASSOU, 2005, p.117 ; Y. SCHALLER, 1973, p.48.). Dans lensemble, les doyens dge navaient que des fonctions essentiellement religieuses et par consquent nintervenaient que, de faon exceptionnelle, dans les affaires politiques de lensemble de la population quen cas de crise politique. Aussi, taient-ils parfois considrs comme des chefs de guerre et, en tant que tels, leurs fonctions politiques circonstancielles prenaient toujours fin une fois que cette crise venait tre matrise par les diffrents belligrants. Il en tait de mme chez dautres peuples de lExtrme-Nord du pays tels les Massa et les Toupouri o certains chefs traditionnels portaient le nom de chefs de terre 4 ou chefs coutumiers. Les premiers par exemple (les Massa) leur donnent le nom de Boum nagada, tandis que les seconds (les Toupouri) les appellent Wang Siri. Dans ces deux socits, ce sont le Boum nagada et le Wang Siri qui dtiennent la quasi-totalit des pouvoirs magico-religieux. En plus de leur rle dannonciateur de semences et de rcoltes, ces gardiens des traditions massa et toupouri taient galement chargs de rgler les conflits fonciers entre les diffrents membres de leurs communauts respectives. Aussi la plupart des socits ngro-africaines ont-elles eu leur tte- un moment donn de leur histoire- des chefs de terre, mme celles organises en Etat. Voila comment Jacques Lombard essaie de dfinir les fonctions dun chef de terre : Quant au chef de terre, cest un vritable prtre, charg de veiller au bien commun par lexploitation spirituelle des vertus de la terre et de rgler les conflits susceptibles de faire rpandre le sang, acte sacrilge lgard des gnies du sol. Son autorit est surtout morale et rituelle, mais aussi politique par ses possibilits dintervention pour le maintien de la paix et de lordre, et par sa participation avec les chefs de lignage aux affaires locales. Il y a ainsi complmentarit des fonctions des chefs de groupes familiaux et des chefs de terre (J. LOMBARD, 1967, p.40.). Dans un cas comme dans lautre, les populations se devaient de respecter les rgles rgissant les us et coutumes du groupe, dfaut dtre totalement soumises lautorit politique de leur chef. Il sagissait, en fait, des rapports rvrenciels et non de contrainte que les membres de la communaut avaient vis--vis de leur doyen dge. Mais ce type de rapports entre les populations et leurs chefs traditionnels ne tarda pas changer avec la

4 fondation des lamidats au Nord-Cameroun en gnral et Mokolo en particulier par les guerriers peuls, suite la Guerre Sainte (Djihad) mene contre les infidles partir des annes 1804. En 1830 par exemple, les envahisseurs peuls fondrent le lamidat Mokolo aprs avoir dfait les Mafa et, dont certains dentre eux furent contraints de reprendre le chemin des montagnes dans le but dchapper au commandement des nouveaux matres des lieux (J.-Y. MARTIN, 1970, p.27 ; A. TASSOU, 2005, p.119.). Perchs nouveau sur leurs massifs et mcontents des pasteurs peuls, les Mafa contestrent lautorit des chefs musulmans jusqu larrive des Blancs dans la rgion. Cest ce quatteste ce passage rapport par Jean Yves Martin : Les villages kirdi-matakam rattachs Mokolo, rapportait le capitaine Vallin en 1927, sont toujours rests indpendants, sans rien entre eux ni avec Mokolo et font rgler leurs litiges et palabres sans jamais passer par lintermdiaire du chef de Mokolo, que celui-ci soit un Foulb ou un kirdi (J.-Y. MARTIN, 1970, p.44.). Nanmoins, de 1830 jusqu loccupation effective de lensemble du territoire camerounais par les Allemands (1902), les Mafa, les Kapsiki, les Mofou du lamidat furent totalement soumis lautorit des chefs musulmans, malgr lesprit frondeur dont certains dautres eux taient anims. Contrairement aux diffrentes chefferies traditionnelles existantes dans la plupart des socits ngro-africaines (doyen de lignage, chef coutumier ou chef de terre, chef de guerre, etc.) qui navaient pas de structures politiques bien rigides, celles des Peuls furent totalement centralises. Il existe, en effet, toute une structure gouvernementale au sein du lamidat et, la tte duquel se trouve un chef suprme, un lamido, voire un chef de lEtat musulman. Tel quon peut le constater, le lamidat est un Etat au sens fort du terme (G. L. TAGUEM FAH, 2003, p.271.). Le lamido prside aux destines des populations de son unit de commandement. Il est le souverain, le chef politico-religieux de lensemble de la communaut. Il est assist dans ses hautes et prestigieuses fonctions par un conseil de notables dnomm faada ou fada. Du reste, voici quelques uns des membres du gouvernement du lamidat de Mokolo 5 : Lamido : souverain ou chef de lEtat ; Faada : conseil des notables ; Imam : ministre du culte ; Sarki faada : chef de la faada, secrtaire dEtat ; Wakili : premier ministre ; Kaigama : ministre des affaires courantes du lamidat ; Waziri : notable, conseiller du chef ; Katchalla : ministre de la justice ; Tchiroma : ministre des transports ; Galdima : grand notable, particulier du chef ; Magadji : ministre des relations extrieures ; Offa : ministre de lintrieur ; Adjia : messager du chef ; Sarki sanou : ministre de llevage ; Sarki Bounou : ministre du commerce, etc., Tous ces notables se devaient ainsi, chacun en ce qui le concerne, de travailler en troite collaboration avec le prince pour le bien tre des populations du lamidat. Aussi se devaient-ils de se soumettre aux ordres du souverain de peur dattirer contre eux la fougue de

5 ce dernier, tant donn que les insubordonns taient svrement chtis par le chef suprme, le lamido. Cest ce qui tmoigne sans doute du caractre pyramidal de ce type de socits dans lesquelles ont vcu les Peuls bien avant la colonisation occidentale. Dans lensemble, le conseil des notables et la quasi-totalit des autres groupes islamiss du lamidat bnficiaient dune certaine prsance de la part du prince par rapport au groupe fondateur, le groupe mafa notamment. Cest ce quil convient dappeler la catgorie des hommes libres du lamidat (les Rimbe), contrairement celle des autres groupes au sein desquels taient recruts les esclaves de la cour (les Matchoube). En leur qualit daristocrates de conqute, les lamibe dtenaient ainsi des pouvoirs essentiellement politiques et maintenaient, en ralit, la paix et lordre social dans le lamidat de Mokolo plus par la contrainte et larbitrage que par leur influence spirituelle. Grce leur arme et leur puissante cavalerie, les diffrents souverains musulmans qui se sont succds au cours de cette priode ont d maintenir la tranquillit et la quitude au sein dune population totalement traumatise (en loccurrence la population mafa) par les guerres et autres razzias esclavagistes qui ont svi dans la rgion. En dehors de leur rle politique qui consistait encadrer politiquement les populations de leur unit de commandement, les autorits traditionnelles taient galement les gardiens des us et/ou des traditions islamiques. En leur qualit de chefs religieux, elles taient considres comme des intermdiaires entre les fidles musulmans et les diffrentes divinits. Cest lune des raisons pour lesquelles elles taient investies dun pouvoir religieux et par consquent officiaient les diffrentes ftes et rites religieux. Cette fonction dencadrement religieux des fidles musulmans tait dautant plus visible travers lexistence au sein du gouvernement lamidal dun ministre de culte, lIman, lequel est plac sous la tutelle inconteste du lamido. Aussi ont-il contribu au dveloppement conomique du lamidat avant loccupation de la rgion par les nouveaux matres des lieux, les Franco-anglais, aprs leur victoire face aux Allemands. En outre, lorganisation des activits conomiques incombait au lamido, en sa qualit de Chef de lEtat musulman. Les ministres des transports (Tchiroma), du commerce (Sarki Bounou), de llevage (Sarki Sanou) taient, chacun en ce qui le concerne, chargs danimer la vie conomique de la cour royale en particulier et celle de Mokolo en gnral. Les premiers marchs priodiques furent de cration purement lamidale, lesquels taient des lieux par excellence de transactions commerciales aussi bien pour les populations du lamidat que pour les contres voisines, notamment des cites nigrianes (Mubi, Madagali, etc.). Somme toute, la contribution des chefs traditionnels dans le processus du dveloppement politique, socio-culturelle et conomique de Mokolo avant la colonisation nest plus dmonter, eu gard tout ce qui prcde. Avec la mise en place des systmes administratifs coloniaux la deuxime moiti du XIXe sicle, lon a assist laltration des pouvoirs des souverains musulmans. II- Les institutions traditionnelles sous administration coloniale Aprs la signature du trait germano-douala du 12 juillet 1884, le Cameroun a t plac sous protectorat allemand. De 1884 1916, les Allemands ont mis un accent particulier sur le dveloppement socio-conomique en crant des infrastructures de communication (routes) et en construisant dautres quipements caractre urbain, notamment les coles, les centres de sant, les glises, etc. En 1922, ladministration franaise cra la subdivision du Mandara ayant pour chef-lieu Mokolo, laquelle dpendait de la circonscription de Maroua. Bouari (1918/1925), alors lamido de Mokolo, a t destitu par les Franais pour trafic de jeunes enfants mafa destination de la localit de Madagali, au Nigeria voisin 6 . Il fut remplac au trne par Fassaha (1925/1927). Aprs lui, Yacouba (1927/1946) et Mohamadou (1946/1947) prsidrent successivement aux destines des populations de la localit. Lorsque

6 Yacouba mourut en 1946, il y eut de srieux problmes pour sa succession, car lautorit de son fils Mohamadou fut nergiquement conteste par les Mafa, do sa destitution un an aprs. De 1947 1948, la chefferie resta vacante et la rgence fut assure par le premier ministre de la cour (Wakili), Haman Adam. Ce nest quen 1948 que Idrissou fut lu la tte du lamidat et ceci jusquen 1990 (A. TASSOU, 2005). Sur le plan administratif, les Allemands ont, grce leur systme administratif (lIndirect Rule ou ladministration indirecte), associ les autorits traditionnelles du lamidat de Mokolo la gestion de leur localit. A dfaut de se substituer totalement aux lamibe, les administrateurs coloniaux franais en ont galement fait deux leurs collaborateurs. Dans lensemble, ladministration coloniale franaise fonda de nouvelles chefferies administratives ayant des caractres absolument diffrents les unes des autres entre les annes 1920 et 1930. Il sagissait, pour le cas despce, des chefferies suprieures, des chefferies de canton et des chefferies de village. Tout comme les chefs traditionnels existants (Sultans et Lamibe notamment), les chefs suprieurs, les chefs de canton et les chefs de village taient, sauf cas exceptionnels dans les dbuts (J. LOMBARD, 1967, p.109.), dpourvus de tout pouvoir administratif. Dans le lamidat de Mokolo comme partout ailleurs, le pouvoir des souverains musulmans diminua, tant donn que leur territoire de commandement stait effrit davantage avec lapparition de nouvelles units administratives. Mais les vritables perturbations qui ont les plus affect les structures lamidales au cours de cette priode ne survinrent qu lore des annes 1950, lesquelles allaient totalement briser la dynamique interne des lamidats et/ou sultanats du Nord-Cameroun. Cest ce quatteste ce passage ciaprs : Une srieuse rforme de lorganisation territoriale a eu lieu en 1949. Elle supprimait le systme peul du tokkal qui reposait sur la soumission des administrs au notable de leur choix. Ainsi, les djaoro deviennent de vritables chefs de village ayant une certaine autonomie qui rduit leur dpendance vis--vis du lamido (G. L. TAGUEM FAH, 2003, p.274.). Le lamido Idrissou (1948/1990) a sans doute t lune des victimes de cette rforme, car il devint de moins en moins influent. Des villages mafa, notamment Sould, Roua, Mogod et autres, se librrent davantage du joug de lautorit lamidale telle enseigne que leurs chefs commencrent revendiquer une plus large autonomie vis--vis de leur souverain, Idrissou 7 . Ceci sest traduit travers de multiples rclamations adresses lattention des autorits administratives en charge dans la circonscription de Mokolo. En 1957, ladministration franaise, lasse dentendre les plaintes des populations mafa scinda lancien canton de Mokolo en deux 8 . Il sagit du canton peul qui eut sa tte Idrissou, et du canton matakam avec pour chef Magadji Djamar, mafa islamis, propos par ses pairs et confirm par ladministration franaise 9 . Depuis 1957, la ville de Mokolo a la particularit dabriter deux chefferies de premier degr : la chefferie Mokolo-centre et la chefferie Matakam-sud, qui sont situes environ 300 m lune de lautre. La premire chefferie revient aux groupes allognes, aux bergers peuls en provenance du Nigeria et aux musulmans. Cest une chefferie de conqute, ne de loccupation par un groupe tranger : le groupe peul. La deuxime chefferie, quant elle, appartient lethnie mafa et aux autres groupes anciens de la rgion, notamment les Kapsiki, les Mofou. Elle est considre comme une chefferie de fondation, tant donn quelle revient aux Mafa. Selon les informations recueillies auprs des populations locales, les deux lamib, Idrissou et Magadji Djamar, ont vritablement plaid en faveur de la cohsion sociale dans leurs lamidats, au regard de la situation qui prvalait la veille des annes 1960. Ils ont non seulement su maintenir la paix et la tranquillit au sein des populations jadis divises par des clivages plus

7 ou moins religieux et culturels, mais ont aussi et surtout contribu au dveloppement conomique de la ville de Mokolo pendant cette priode. Au total, les autorits traditionnelles ont t des acteurs incontests du dveloppement social, conomique, culturel et politique de la ville de Mokolo pendant la priode coloniale. Lexemple du lamido Idrissou semble tre difiant, bien quil ait mme perdu certains de ses avantages vis--vis de ses sujets suite la rforme entamait par ladministration franaise en 1949 dune part et la scission de son lamidat en deux en 1957 dautre part. De faon gnrale, ladministration coloniale en mettant fin la pratique des coutumes juges incompatibles avec lordre public a galement diminu les sources de revenus des souverains musulmans du Nord-Cameroun en gnral. Il sagit, entre autres, de labolition de lesclavage et de la suppression de la traite, pratiques ayant constitu une voie sre de rtributions pour les lamibe et leurs notables. Il en est de mme de la disparition des moyens dintervention arme et de coercition dont disposaient les princes sur lensemble de leurs administrs. Enfin, lintroduction de nouvelles valeurs religieuses et idologiques trangres a galement boulevers lordre religieux existant : lIslam notamment. A Mokolo comme partout ailleurs, il y eut un vritable avilissement des instruments du pouvoir des chefs indignes au bnfice de nouveaux matres des lieux : les administrateurs coloniaux. Le lamido Idrissou a certes vu certaines de ses prrogatives samoindrir, mais il a galement marqu de son sceau le jeu politique dans son unit de commandement. Tout en sappuyant sur les Lamibe du Nord-Cameroun de faon gnrale, ladministration coloniale a, en fait, tendu le pouvoir de ces derniers sur les populations non musulmanes de cette partie du pays. De la sorte, souligne Alawadi Zelao, ladministration coloniale en est venue renforcer et consolider le pouvoir des lamidats du Nord qui, cette poque, taient fortement dstabiliss par des morcellements internes et des soubresauts de lhistoire (ALAWADI ZELAO, 2006, p.11.). Ceci sest davantage fait remarquer durant tout le rgne de Ahmadou Ahidjo qui aurait privilgi les lites musulmanes en gnral et par ricochet les chefs musulmans par rapport aux autres groupes sociaux du Nord-Cameroun (A. TASSOU, 2005, p.385.). Nanmoins, les chefs traditionnels de Mokolo ont pris activement part ldification de leur ville. Dans bien des cas, ils ont servi de courroie de transmission entre ladministration centrale et les populations locales. Grce leur rle dintermdiaire, le dialogue entre les populations locales et le pouvoir central a de plus en plus t facilit. Ailleurs, certains dentre eux furent mme associs par ladministration allemande au trac des premires ruelles et/ou pistes, la construction des ponts dans le but de dsenclaver davantage la rgion du NordCameroun tout entire. Ce sont eux qui, en ralit, fournissaient la main-duvre ncessaire lexcution des grands travaux de construction initis par les administrateurs coloniaux. Les lamibe Adama (1907/1914), Riskou (1914/1918) et Bouari (1918/1925) ont par exemple, chacun au cours de son rgne, lutt efficacement pour le maintien de lordre et de la tranquillit au sein de leurs populations. Entre 1916 et 1919, priode transitoire au cours de laquelle les troupes franco-anglaises taient encore engages dans la premire guerre mondiale, leur autorit sest renforce davantage. Il y eut, en effet, une vritable rsurgence des maux sociaux tels les vols, les viols, les rapts des femmes et autres homicides de tous ordres dans le lamidat de Mokolo en particulier et au Nord-Cameroun en gnral. Ainsi en collaboration avec les nouveaux matres des lieux, Fachaha (1925/1927), Yakouba (1927/1946) et Mohamadou (1946/1947) 10 ont prsid aux destines des populations de la localit tout en luttant efficacement contre ces flaux. Ce fut grce, en partie, leur collaboration que les commissaires et les hauts commissaires franais au Cameroun ont pu pacifier la rgion du Nord-Cameroun (D. ABWA, 1999). Au total, les pouvoirs des chefs traditionnels ont considrablement diminu au cours de la priode allant de 1884 1959, tant donn quils sont devenus de simples subalternes de

8 ladministration coloniale. Cest lune des raisons pour lesquelles leur contribution dans le processus durbanisation de la ville de Mokolo ne sest indubitablement ressentie qu partir des annes 1960. Ce fut, en ralit, partir de cette date que leur implication dans le processus durbanisation devint effective. Leur prsence dans la vie politique, et socioconomique se fit de plus en plus remarquer tel point que certains dentre eux devinrent de vritables acteurs de dveloppement. III- Autorits traditionnelles post-coloniales et dveloppement urbain A dfaut de se substituer totalement aux chefs traditionnels du Nord-Cameroun (Sultanats et Lamibe), les autorits administratives post-coloniales firent deux de vritables courroies de transmission entre ladministration centrale et les populations locales. Dans le lamidat de Mokolo-centre, ce fut Idrissou (1948/1990) qui servit dintermdiaire entre les populations musulmanes et les administrateurs post-coloniaux. Il a ainsi eu le privilge davoir t lamido dans cette ville sous les rgnes respectifs des prsidents Ahmadou Ahidjo (1960/1982) et Paul Biya (depuis 1982 nos jours). Il est prsent comme lun des chefs traditionnels avoir le plus particip au dveloppement urbain de Mokolo. La grande mosque du lamidat construite vers les annes 1830 a, par exemple, t rnove juste la fin de son rgne, en 1990. Sur le plan politique, le lamido Idrissou, a galement t prsent comme lun des collaborateurs les plus dociles des administrateurs coloniaux et postcoloniaux. Il a, par ailleurs, milit activement aussi bien au sein de lUnion Nationale Camerounaise (UNC) que dans le Rassemblement Dmocratique du Peuple Camerounais (RDPC). Cest dire que le dcret No 77/245 du 15 juillet 1977 portant organisation des chefferies traditionnelles, modifi et complt par le dcret No 82/241 du 24 juin 1982 faisant de lensemble des chefs traditionnels des auxiliaires de ladministration centrale na fait que renforcer son indfectible attachement lautorit de ses chefs hirarchiques. Depuis le 16/03/1991, il a t remplac au trne (aprs son dcs) par son fils, le lamido Yacouba Mohammadou Mourtalla qui, faut-il le noter, semble jouer le mme rle, celui dun fidle subordonn de ladministration centrale. Il en est du mme rle que joue Djaligu Zogo depuis 1993 quil est la tte du lamidat de Matakam-sud. Voil pourquoi les deux lamibe nont cess daffirmer, et ceci sans ambages, quils ntaient que de simples subalternes de ladministration centrale et par consquent taient totalement astreints aux ordres de leur chef hirarchique direct quest le sous-prfet. Autrement dit, ils sont conscients de lamoindrissement et de laffaiblissement de leur pouvoir de dcision par le simple fait quils se doivent de collaborer avec les autorits administratives. Ceci se justifie, en partie, par les marges de manuvres que ces dernires ont sur les autorits traditionnelles de faon gnrale. Toutefois, certains chefs traditionnels du Nord-Cameroun, compte tenu de leur charisme politique, notamment les lamibe de Ray Bouba, de Tchboa et autres, ont plutt t investis de pleins pouvoirs au cours de la priode poste-coloniale. Cest par exemple ce quaffirme G. Taguem Fah propos du tout puissant lamido de Ray Bouba au Nord du pays : Le lamido de Ray Bouba a toujours marqu son autonomie, contestant de fait la prminence des grands centres urbains. Face au danger daltration que reprsentait pour eux la pousse occidentale, les lamib successifs staient toujours et farouchement opposs ltablissement dans leur territoire dun poste administratif (G. L. TAGUEM FAH, 2003, p.275.). Cette faon de sappuyer sur les chefs traditionnels pour pouvoir faire asseoir davantage son autorit semble avoir t copie par le prsident Paul Biya qui, faut-il le noter, accorde une plus grande importance aux rles que jouent ces derniers dans la vie socioconomique et politique du pays depuis son accession la Magistrature suprme. Ils bnficient ainsi dun traitement particulier aussi bien de la part du rgime en place que des

9 lites politiques locales. Dans bien des cas, certains dentre eux sont totalement rduits la cause du parti au pouvoir, le Rassemblement Dmocratique du Peuple Camerounais (RDPC), lors des diffrentes consultations lectorales (prsidentielles, lgislatives et municipales) organises sur lensemble du territoire national. Dans cette partie du Cameroun, les rsidences des chefs se transforment le plus souvent en bureau de vote. Seuls les bulletins blancs du parti au pouvoir sont distribus la population (analphabte et incrdule) qui effectue/pose lacte de vote sous la pression des reprsentants des lamib dune quipe (Sic) de forces de lordre qui schinent plutt terroriser les masses dans un contexte politique de concurrence dloyale (ALAWADI ZELAO, 2006, p.11.). Parfois, ce sont les lites locales qui les amadouent afin davoir leur bndiction, mieux leur onction cheffale auprs des populations de leurs territoires de commandement en priode lectorale. Ainsi, grce cet important capital social- le pouvoir lectoralcertains chefs traditionnels parviennent souvent se faire une parfaite sant conomique en temps de campagnes lectorales, priodes considres pour beaucoup dentre eux comme des moments de vache grasse. Somme toute, les autorits traditionnelles de la ville de Mokolo en particulier et celles du Nord-Cameroun en gnral ont et continuent de jouer dimportants rles dans la vie politique du pays. Il en est de mme du domaine de la vie sociale o ils sont de plus en plus prsents. A Mokolo par exemple, les lamibe et les diffrents chefs de quartiers participent activement la lutte contre linscurit urbaine. De faon concrte, ils forment et encadrent les comits de vigilance qui patrouillent dans les lots de la ville o linscurit rgne le plus, notamment dans les quartiers Chteau ou Bakassi, Mboua, Mofol, siges du brassage des boissons indignes (Bil Bil, Arky, etc.). Aussi sensibilisent-ils les populations en matire dhygine et de salubrit urbaine. Mon collgue Djaligu Zogo et moi prenons activement part au processus de dveloppement de la ville de Mokolo depuis que nous sommes la tte de nos chefferies respectives. Non seulement nous aidons les autorits administratives lutter efficacement contre les voleurs, les braqueurs et autres dlinquants sociaux, mais nous sommes toujours prsents dans la vie politique et conomique de notre localit 11 . De tout ce qui prcde, force est de constater que la contribution des autorits traditionnelles dans le dveloppement de la ville de Mokolo est une vidence aussi bien sur le plan politique que socio-conomique. Aussi nont-elles pas cess de lutter en faveur de la prservation et de la promotion des anciennes valeurs sociales traditionnelles, notamment la solidarit, lentraide, la courtoisie, le respect de la parole donne, etc. Le lamido de Matakamsud affirme par exemple quil na jamais cess de contribuer activement lorganisation de la fte du buf de case (le Maray), bien quil soit islamis. Ainsi, la chefferie traditionnelle cesse dtre une simple ngrerie (M. TOWA, 2006, p.4.) quil faut supprimer, au regard de limportant rle quelle joue dans le processus durbanisation de faon gnrale. Conclusion La ville de Mokolo a le privilge dabriter en son sein deux chefferies traditionnelles de 2 degr : la chefferie Mokolo-centre et la chefferie Matakam-sud. La premire a t fonde vers les annes 1830, suite lincursion des envahisseurs peuls dans la rgion en provenance des localits nigrianes voisines, obligeant ainsi les anciens matres des lieux (les Mafa) effectuer des mouvements de reflux vers les montagnes. La deuxime, quant elle,
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10 na t cre quen 1957 par ladministration franaise afin de rpondre aux rclamations des populations mafa qui en avaient un peu marre de croupir sous le poids du commandement des souverains musulmans. Dans limpossibilit de se substituer totalement aux autorits traditionnelles, ladministration centrale franaise a fait delles ses collaboratrices. Cest sur elles que les administrateurs coloniaux se sont rgulirement appuys pour mieux rgenter lensemble des populations de la rgion. Sinspirant de lexprience de ses matres blancs, Ahmadou Ahidjo les associa galement la gestion de leur localit, bien que ces dernires aient perdu certains de leurs anciens avantages vis--vis de leurs sujets. Leur pouvoir de dcision sest certes amoindri au profit de celui des autorits administratives (gouverneurs, prfets, sous-prfets, chefs de district, etc.), mais elles nont cess de contribuer activement au processus durbanisation de leur ville. Depuis laccession du prsident Paul Biya la Magistrature suprme, les chefs traditionnels sont de plus en plus impliqus dans la gestion des affaires socio-conomiques et politiques de leur pays. Dsormais, le rgime a besoin deux afin de bnficier dune large confiance de la part de lensemble des populations cheffales. Il en est de mme des lites locales qui sont obliges de leur tendre les mains en priode de consultations lectorales. Mais la vritable contribution des chefs traditions se situe plus au niveau de la lutte contre linscurit urbaine qui, faut-il le noter, semble avoir gagn la plupart de nos centres urbains depuis la rcession conomique des annes 1987. Notes
Le doyen de lignage tait lhomme le plus g dun lignage, qui, en fait, ntait pas un chef politique. En ralit, le doyen de lignage nordonnait pas, mais faisait excuter- sans moyen de coercition : police, soldatla volont de la majorit. En plus, le titre de doyen ntait pas hrditaire comme celui du chef. 2 Tkuem tait selon Zokom Damien, Maire de la commune rurale de Mokolo, et Temtem Marcel, chef service administratif et financier la dlgation urbaine de Mokolo, le doyen de lignage mafa install sur la montagne de Mokola, situe 5km environ du centre urbain. 3 Le dbut de lurbanisation de Mokolo peut vritablement tre fix partir de 1922, anne de cration de la subdivision du Mandara par les Franais, si lon privilgie le critre administratif comme cest le cas au Cameroun. 4 Dans bien des cas, cest surtout le doyen dge, le premier occupant du village qui portait le nom de chef de terre. Il convient de noter que lappellation chef de terre a volu dans le temps et dans lespace, selon le contexte. Hier, elle dsignait chef coutumier, propritaire terrier dans certaines socits du Cameroun (chef les Toupouri et les Massa en loccurrence). De nos jours, ce terme sest modernis tel point quil dsigne les autorits administratives (gouverneurs, prfets, sous-prfets, chefs de districts, etc.). 5 Archives du lamidat de Mokolo-centre, non classes. Il convient de noter que certaines appellations varient le plus souvent dun lamidat un autre, bien que les significations soient les mmes presque partout. Gnralement, les sultanats ont leurs appellations, contrairement aux lamidats. Il en est de mme des chefferies de lExtrme-Nord, du Nord et de lAdamaoua. Cest pourquoi vous aurez par exemple Sarki yaki au lieu de Katchalla ; Sarki pawa au lieu de Tchiroma, etc. 6 Temtem Marcel et Zokom Damien, entretien des 27 et 28/03/2001 Mokolo. 7 Djaligu Zogo, lamido de Matakam-sud, entretien du 02/04/2001 Mokolo. En ralit, dit-il, lensemble des populations mafa ne voulaient plus tre sous lautorit dun allogne. Cest pourquoi elles demandrent aux Blancs de leur crer leur lamidat et, la tte duquel devait rgner un fils du terroir, quil soit islamis ou non . 8 La quasi-totalit des montagnards de la rgion exigeait quon lui cra une chefferie mafa avec sa tte lun des siens et non un Foulb et, originaire du Nigeria plus forte raison. 9 Magadji Djamar, bien prsent aux administrateurs coloniaux comme un Mafa islamis, fils hritier de Tkuem, serait plutt un Foulb de Madagali, parent du lamido Idrissou. Avant sa dsignation la tte de la chefferie de Matakam-sud, il assurait les fonctions de messager (Adjia) la cour du lamido Idrissou. 10 Aprs la mort du lamido Mohamadou en 1947, il y eut une priode de vacance au cours de laquelle le premier ministre (Wakili), Haman Adama (1947/1948), assura la rgence. 11 Yacouba Mohammadou Mourtalla, lamido de Mokolo-centre, entretien des 30/03/2001 et 04/04/2001 Mokolo.
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