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Abril del 2012


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No. 001

MALINOWSKI El padre de la Antropologa Cientfica

VIDA, PASION Y OBRAS DE UN ANTROPOLOGO:

(...) el etngrafo tiene el deber de destacar todas las reglas y normas de la vida tribal; todo lo que es fijo y permanente, debe reconstruir la anatoma de su cultura y describir la estructura de la sociedad. Los Argonautas del Pacfico Occidental, 1922.

BRONISLAW KASPAR MALINOWSKI


(1884 -1942)
alinowski fue uno de los ms destacados representantes de la antropologa social britnica. Revolucion las tcnicas de investigacin de los trabajos de campo en la etnografa. Sus investigaciones en Melanesia fueron modelo para muchas generaciones de antroplogos, si bien estuvieron fuertemente marcadas por la tensin entre el rigor como cientfico y sus deseos y pasiones personales. A su regreso de Melanesia, residi en Icod de los Vinos, una estancia especialmente relevante en su biografa, periodo en el que escribi su principal obra Los argonautas del Pacfico occidental, que sintetiza buena parte de los logros de la antropologa clsica.
Las races polacas de Malinowski

Naci en Cracovia, Polonia, el 7 de abril de 1884, en el seno de una familia acomodada. Su padre, profesor de filologa y folklorista, escribi diversos trabajos sobre la lengua, los dialectos y el Folklore polacos. El joven Bronio, como lo llama-ban familiarmente, era de frgil salud. En los periodos estivales se trasladaba a Zacopane, la capital veraniega de Polonia, donde se integr en un crculo de intelectuales, entre los que se encontraba
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Stas Witkiewicz, ms tarde una importante figura en las artes y las letras polacas. Casado en 1919 con Elsie Mason con quien tendr tres hijas, fij su residencia en Londres hasta 1938. En esa fecha viaja a los Estados Unidos, donde vivir sus ltimos aos con su segunda mujer, Valetta Swan. Muere el 6 de mayo de 1942 en New Haven, siendo presidente del Instituto Polaco de Artes y Ciencias de EEUU.

PROFESOR Y ANTROPLOGO

Malinowski realiz sus primeros estudios, entre 1902 y 1906, en la Universidad Jagiellona de Cracovia. En 1908 recibe el grado de doctor en fsica y filosofa. Pero pronto apareceran otros intereses intelectuales y, tras estudiar psicologa en Leipzig con W. Wundt, en 1910 se traslada a Inglaterra para ingresar en la London School of Economics. Bajo la direccin del antroplogo C.G. Seligman, en 1914 se dirige a Nueva Guinea para realizar trabajo de campo. De 1915 a 1918 se instalar en las Islas Trobriand en las que llevar a cabo sus principales investigaciones etnogrficas. Desde 1921 y hasta 1938 permanecer en Londres como profesor de antropologa, donde ocup la primera ctedra de esta disciplina en 1927. En 1939 es nombrado profesor de la Universidad de Yale y del Museo Bishop.

Primera pgina manuscrita de la tesis doctoral titulada "Sobre el principio de la Economa del pensamiento", presentada en la Universidad Iagollonian de Krako en 1906.

Malinowski, Cracovia 1908, el da que obtuvo su doctorado

MALINOWSKI EN LA HISTORIA DE LA ANTROPOLOGA

Junto a Radcliffe-Brown se le considera fundador de la moderna antropologa social britnica. Controvertida personalidad cientfica, Malinowski no slo fue un pionero del trabajo de campo intensivo en la investigacin etnogrfica, sino que estimul y renov muchas de las ideas que hasta su poca se tenan acerca de la economa, la vida domstica, los mitos, la magia, la religin y, en general, sobre las sociedades y culturas no occidentales. Fue, adems, un prestigioso profesor y un maestro carismtico con el que se formaron un considerable nmero de antroplogos de diversos pases. Entre sus discpulos se encontraban R. Firth, Evans-Pritchard, L. Mayr, I. Shapera, A. Richards y muchos otros de los antroplogos britnicos ms relevantes desde los aos cuarenta.
Las islas Trobriand y Los argonautas del Pacfico occidental I

Malinowski en su tienda de campaa en las Islas Trobriand

Seligman propuso a Malinowski la realizacin de trabajos de campo en Melanesia, para lo que le procur ayuda tcnica y financiera. "Me dio de l mismo 100 libras destinadas a costear la expedicin y me equip con un fongrafo, una cmara fotogrfica, instrumentos antropomtricos y dems parafernalia que requiere el trabajo etnogrfico". En 1914 realiza sus primeros estudios en Mailu. El estallido de la I Guerra Mundial le ocasionar problemas con las autoridades britnicas, pero con la eficaz mediacin de Seligman logr superarlos.

Entre 1915 y 1918, investigar en las Islas Trobriand, cuyo resultado ms notable fue lapublicacin en 1922 de Los argonautas del Pacfico occidental, a la que siguieron otras seismonografas.
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Las islas Trobriand y Los argonautas del Pacfico occidental II

Las Islas Trobriand, en el extremo oriental de Nueva Guinea, son un grupo de atolones con una isla mayor, Boyowa, y un conjunto de islotes menores, de unos 440 km2. Agricultores que cultivan ame, taro, batata, banana y coco, los nativos son tambin expertos pescadores y navegantes. Sus relaciones comerciales forman parte

de un complejo sistema, el kula. Esta es una institucin que gira en torno al intercambio de objetos preciosos, collares y brazaletes de conchas, entre las islas. La magia ocupa un papel central en la sociedad trobriandesa, especialmente relevante tanto en el kula como en la organizacin de las actividades productivas.

Las islas Trobriand y Los argonautas del Pacfico occidental III

Malinowski realiz tres expediciones a Nueva Guinea. Capaz a los pocos meses de entender el idioma nativo, se integr con ms facilidad

Malinowski fotografiando a un grupo de nios de las

en la vida islea. Su objetivo central fue el estudio de las instituciones trobriandesas y de cmo stas se articulan en la totalidad de la cultura. La publicacin de Los argonautas fue acogida inicialmente como una contribucin ms a la literatura etnogrfica. Pero el tipo de materiales recogidos y la forma de presentarlos constituan, de hecho, una autntica revolucin. Naca con l el mito moderno del antroplogo de campo.

El trabajo de campo y la escritura etnogrfica

Todas las monografas de Malinowski sobre las islas Trobriand comparten tres elementos bsicos: que los distintos aspectos de la cultura no pueden estudiarse aisladamente, que las reglas sociales no constituyen un medio fiable para entender la realidad social y que la
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conducta de "los salvajes" es tan racional como la de los civilizados. Pero la grandeza de sus textos, llenos de sutileza, perspicacia y riqueza de detalles, contrastan con el distanciamiento y en ocasiones el desprecio hacia las mismas gentes que estudi. Enfermizo e hipocondriaco al tiempo que arrogante, su Diario de campo refleja que la estancia en las Trobriand fue una amalgama de euforia, depresiones y mala conciencia, atemperadas por frmacos, Malinowski con uno de sus informantes ms recurridos, Togugu'a "el narctico de las novelas baratas" y el recuerdo de su prometida Elsie. indgenas tan completamente vaca Esto lo liberaba de "la vida de los de inters o importancia".
PROCESO DE CULTURA EN LA OBRA DE MALINOSKI

Malinowski trata de explicar la cultura en funcin de cmo satisfacer necesidades, apelando a una estrecha relacin entre la naturaleza y la cultura.

La cultura es
un todo funcionalmente integrado", la forma particular que cada pueblo tiene de responder a las necesidades de la naturaleza en cualquier lugar y civilizacin, e incluye bienes, procedimientos tcnicos, ideas, hbitos y valores heredados.

MALINOWSKI Y CANARIAS

Malinowski y su esposaElsie R. Mason con su hija Josefa, en El Boqun

Helena Wayne Malinowska recordaba que las Islas Canarias fueron "muy amadas por mi padre desde sus visitas en la juventud". Entre 1906 y 1908 Jozefa Malinowska y su hijo emprendern varios viajes en busca de climas saludables. Esto les condujo a Canarias, establecindose en La Palma alrededor de 1907, conociendo adems Tenerife y La Gomera. Esta primera visita debi influirle especialmente, ya que desde las Islas Trobriand, Canarias reaparecer en distintas ocasiones en sus nostlgicos recuerdos. Amenazado de tuberculosis, en 1920 decide volver a Canarias. Durante un ao reside en Icod de los Vinos. Posteriormente, en 1940, sealara que tambin conoci y am a Cuba a travs de los emigrantes canarios.

El matrimonio Malinowski residi en El Boqun, una hermosa casa del siglo XVII, propiedad de la familia Prez Daz. Los historiadores reconocen que se sabe muy poco de la actividad de Malinowski en este periodo. Pero Luis Diego Cuscoy recogi diversos testimonios de personas que se relacionaron o lo conocieron durante esta estancia. "Un personaje extrao, alto y flaco, que caminaba con las manos cruzadas a la espalda" que lleg "tocado de pulmn". Apartado del pueblo y de los numerosos turistas del Puerto de la Cruz, Malinowski encontr la tranquilidad que buscaba para restablecer su salud y concentrarse en su trabajo. Organizando los materiales de las Trobriand, escribiendo con su visera verde, este aislamiento slo se rompa
En Icod, el matrimonio Malinowski tom a su servicio a dos muchachas para las tareas domsticas y el cuidado de su hija. Con ellas y con sus familias mantuvieron una estrecha relacin, visitndose con frecuencia. Una de stas se traslad con los Malinowski cuando retornaron a Europa. Don Justo Chinea, recordaba que le "impresionaba su aspecto. Yo era muy pequeo pero pensaba que aquel hombre tena que ser muy importante". Segn la menor de las hijas de Malinowski, para sus padres "esa fue la mejor poca de su vida juntos".
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ICOD DE LOS VINOS EN LOS AOS 20

En el periodo de estancia de Malinowski, Icod contaba con unos diez mil habitantes. Se asista en el municipio a una intensa vida poltica, intelectual y cultural. Las tertulias en el Casino, las representaciones teatrales o la larga tradicin en la publicacin de revistas y peridicos (La Voz de Icod, La Voz Icodense, La Comarca...) dan buena muestra de ello. Epoca de importantes transformaciones en la infraestructura de transportes y comunicaciones, la actividad econmica se centraba en la agricultura, al tiempo que se desarrollaba un dinmico comercio de cabotaje a travs del puerto natural de San Marcos. Por l salan los productos de la comarca (vino, pltanos, madera, carbn...) y entraban mercancas (millo, chocolate, higos secos...).

OBRAS

En 1914, Malinowski particip en una expedicin a Nueva Guinea y Melanesia, y en los siguientes cuatro aos se dedic a estudiar los pueblos de las islas Trobriand. Malinowski comenz a impartir clases en la Universidad de Londres en 1924 y fue nombrado profesor de antropologa social en 1927. Entre 1939 y 1942 fue profesor invitado de la Universidad de Yale (EEUU). Sus investigaciones acerca de la formacin de la cultura humana le llevaron a realizar numerosos estudios en frica, Amrica Latina y algunas partes de Estados Unidos. Para Malinowski, la nocin de contexto e interdependencia de los hechos sociales son fundamentales para el estudio de las culturas. Escribi varios libros sobre antropologa sociocultural, entre los que destacan: La familia entre los aborgenes de Australia Los Argonautas del Pacfico Occidental Crimen y costumbre en la sociedad salvaje Sexo y represin en la sociedad primitiva El cultivo de la tierra y los ritos agrcolas Jardines de coral y su magia (1913), (1922), (1926), (1927), (1935), (1935).

Algunas de sus obras se publicaron despus de su muerte, como: Dinmica del cambio de la cultura Magia, ciencia y religin (1945) y (1948).

"Me sent, y esta vez goc de una hermosa vista al pie del Koyatabu. Una ancha cadena de islas; a la izquierda, montaas en medio de la niebla, escarpados perfiles que bajan hasta el agua; el mar cortado al ras por el horizonte y arriba por la planicie de nubes me recuerda las islas Canarias. (Oh, madre, madre, volveremos a viajar alguna otra vez por carretera desde Tacoronte a Icod de los Vinos?)". Diario de campo en Melanesia.

CRDITOS ADAPTACIN: Boletn Antropolgico Informativo N 001 LLIU YAWAR Estudios Antropolgicos Abril 2012 lliu_yawar@hotmail.com ORGANIZA: Museo Etnogrfico de Tenerife Organismo Autnomo de Museos y Centros Cabildo de Tenerife DISEO GRFICO: Ofelio Serpa Ramos GUIN Y DOCUMENTACIN: Teresa Henrquez Snchez Pedro Daz Rodrguez Fernando Estvez Gonzlez.

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ste documento se publica con el objetivo de divulgar diversos trabajos acadmicos que guardan relacin con el campo de la antropologa. Por lo pronto, solo recogemos los consensos cientficos y los contamos. De esta manera LLIU YAWAR espera contribuir a los debates destinados al desarrollo de la Antropologa en la regin y el pas.

Cmo podramos nosotros, despus de tales espectculos y teniendo tal voracidad de ciencia y de conciencia, contentarnos ya con el hombre actual?

lliu_yawar@hotmail.com