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ARTCULO C

o RTO

EL ENIGMA DE LAS P I E D R A S D E R AYO

Piedras de rayo encontradas en el sur occidente de Colombia. La primera fue hallada en Robles, Valle (185 gramos), la segunda fue colectada por el seor Claudio Vernot (580 gramos), y la tercera en la zona aledaa a La Tetilla, Cauca (150 gramos).

El Astrolabio

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Freddy Moreno Crdenas 1, Gheny Krigsfeld


1 Director CEAF Gimnasio Campestre Correspondencia para el autor: ceaf@campestre.edu.co

Recibido: Abril 20 de 2009 Aprobado: Mayo 18 de 2009

RESUMEN
Entre El Bordo (Cauca) y Tulu (Valle) se ha reportado la existencia de las llamadas piedras de rayo, guijarros con apariencia externa similar a los meteoritos metlicos. La composicin de estas piedras es parecida a la de las obsidianas, razn por lo cual se les ha atribuido un origen volcnico. A partir de un muestreo realizado en la zona, se encontr que presentan diferentes formas aerodinmicas, una concentracin de K 2 O mayor a la de Na 2 O y algunos polimorfismos de cuarzo como la cristobalita, la tridimita y posiblemente lechatelierita, todas estas caractersticas propias de las tectitas, vidrios naturales producidos por el impacto de un meteoroide. Palabras clave: Tectitas, Colombia, formas
aerodinmicas, cristobalita, tridimita, lechatelierita.

SUMMARY
Between El Bordo (Cauca) and Tulua (Valle) the existence of pebbles called thunderstones have been reported, their external appearance is similar to metal meteorites. The chemical composition of this stones is very much alike to obsidians, and due to this reason its origin has been attributed to volcanoes. Starting from a testing done at the southern zone of Department del Valle, it was found that they present many different aerodynamic shapes, a concentration of K2O major than Na2O and some kind of quartz polymorphism like cristobalite, tridymite and probably lechatelierite. All these characteristics proper of tektites, and natural glasses produced by the meteoroid impact.
Key words: tektites, Colombia, aerodynamics shapes, cristobalite, tridymite, lechatelierite

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INTRODUCCIN
Durante el viaje de Alexander von Humboldt (1982) por nuestro pas en 1801, se report por primera vez en Colombia, la existencia de las llamadas piedras de rayo, un enigma geolgico que ha llegado hasta nuestros das sin que a la fecha se haya dado una solucin razonable que explique su origen, a pesar de los numerosos especialistas nacionales y extranjeros que las han estudiado. Estos guijarros se encuentran superficialmente en la parte alta del valle del ro Cauca principalmente, entre El Bordo (Cauca) y Tulu (Valle). Las piedras de rayo como son conocidas en esta regin, fueron clasificadas como obsidianas por Humboldt (1982) y fueron encontradas por el sabio en los campos de Los Cerillos (al oeste del cerro de La Tetilla), Uvales y Palac del departamento del Cauca. La descripcin que Humboldt dio fue la siguiente: estas piedras de rayo aparecen solamente como cantos rodados, es decir en toda la llanura del valle (no en la cordillera, cerca del volcn) disipadas en la superficie, parecidas a nuestros pedernales. El pueblo cree que esas piedras caen del cielo y aparecen con frecuencia cerca de la Tetilla, porque all caen con mucha frecuencia rayos. Los eruditos de Popayn creen que el rayo vitrifica la arena, naciendo ella as...Pero son legtimas obsidianas, ms parecidas a las hngaras que a las islandesas en fragmentos concoideos y con cantos agudos, de color gris de humo y verdoso, gris oscuro, en parte blanco claro... en parte flameado, y cinteado, en la mayora completamente transparente. Hacia 1830 Jean Baptiste Boussingault (1985) visit la misma zona dejndonos la siguiente impresin: En la tierra de todos los campos cultivados se encuentran gran cantidad de pequeos trozos de obsidiana, cuyo origen
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es difcil de establecer: el Purac no los lanza, el Sotar tampoco y los indios pretenden que estas curiosas esquirlas cayeron de arriba. Zujovic (1884) tambin las report y sus estudios llamaron la atencin de Reiss y Stubel (1892) quienes encontraron astillas en abundancia en la zona de Poblazn al oriente de Popayn y hacen referencia a un gran bloque, el cual describen de la siguiente forma: El bloque de obsidiana tiene una superficie, plana en las partes alta y baja, y provista en lo dems de surcos relacionados con grietas de reduccin, y de hendiduras y caminos holladoslo ms notable son los canales, comparables con caminos de gusanos Los caminos de gusanos siempre tienen la misma profundidad, se presentan exclusivamente en la superficie y nunca se prolongan hacia el interior La superficie del bloque es de color negro y parece ser mate tan slo por los puntitos finos que llenan la superficie. La investigacin con el lente demuestra que la superficie es brillante. Otra zona en donde Reiss y Stubel hallaron piedras de rayo es el cerro de El Ensolvado al occidente de Sarez (Cauca): Tenemos a la vista astillas de obsidiana, de color muy claro y de gran transparencia que provienen de El Ensolvado y del camino hacia el pramo de Sotar. El origen de estas masas de obsidiana, diseminadas en un vasto territorio, no se conoce a ciencia cierta. A pesar de haber buscado por espacio de varios das, no fue posible encontrar obsidianas en el Sotar mismo. Posiblemente los terrenos inexplorados, selvticos, que se hallan al oriente de este volcn extinguido sean los lugares de origen. Las primeras observaciones en Europa son de Meyer en 1788 y desde entonces en la literatura aparecieron referencias de casos

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similares en India, Australia y otras localidades dispersas en el planeta (Merrill, 1911). En aspecto y en propiedades fsicas todas estas rocas a pesar de los diferentes y lejanos sitios donde se han descubierto, tienen ciertos puntos en comn, pero son tan diferentes en apariencia, que las muestras de cualquier localidad son fcilmente identificables. Los guijarros de Bohemia y Moravia son ms o menos redondeados o en forma de salpicaduras aplanadas. La superficie est llena de pequeos huecos en una forma que algunos autores los compararon como las huellas de pulgares similares a las de los meteoritos. En algunos casos presentan hendiduras alargadas de ancho constante llamadas agujeros de gusano. En 1844 Charles Darwin report la presencia de guijarros transparentes en la isla de Tasmania, confirindoles un origen volcnico ya que los confundi con obsidianas. En los aos 1930 Lacroix describi rocas semejantes encontradas en Indochina (Vietnam, Camboya y Laos), Filipinas y Costa de Marfil en frica (McCall et al., 2006). Los vidrios naturales se pueden clasificar en cuatro tipos segn su origen: el primero y ms conocido es la obsidiana cuyo origen es volcnico, se origina por magmas que pierden calor tan rpidamente que los tomos en los silicatos fundidos, no tienen suficiente tiempo para organizarse en arreglos geomtricos regulares de cristales. En lugar de ello, el material fundido se solidifica como un vidrio muy viscoso y amorfo. Este vidrio (rioltico) es transparente en secciones delgadas pero se torna gris, negro o pardo oscuro en muestras masivas llamadas obsidianas. Menos comn es el vidrio producido durante impactos de grandes meteoritos, o por el impacto de un rayo (fulguritas) o por el incendio de carbn subterrneo (Best, 2003). Actualmente hay un consenso dentro de los cientficos que cuando nuestro planeta sufre el impacto de un cuer-

po de dimensiones importantes, se crea un crter y el material original del sitio es fundido y eyectado. Esta teora se soporta por la qumica no volcnica encontrada en las tectitas, como la presencia de minerales de alta presin como la coesita, concentraciones altas de slice (>65% peso) y composiciones isotpicas que no se acercan a las volcnicas sino a las de las rocas sedimentarias. Tambin el contenido de agua en las tectitas es prcticamente nulo (<0.02% peso) y pueden encontrarse partculas como lechatelierita. Existe otro tipo de vidrio producido por impacto que se ha encontrado junto a algunos crteres de impacto en forma de pequeos cuerpos irregulares que parecen haberse formado por la fusin de la arena. Son ejemplos de este tipo de vidrio los encontrados en el crter Aouelloul (Mauritania), y en el crter Darwin de Tasmania (Darwin Glass) (French, 1998). El vidrio del desierto de Libia (LDG) tiene un porcentaje alto de slice (96 a 99% en peso) y se han identificado lechatelierita y baddleyta, minerales que se producen por el rompimiento a alta temperatura del zircn. (Koeberl, et al., 2003).

TEORAS SOBRE EL ORIGEN DE LAS TECTITAS


Aunque el estudio de estos guijarros es reciente, sociedades humanas antiguas los utilizaban como instrumentos y como adornos. Los habitantes de la pennsula Leizhou durante la dinasta Tang conocan estas piedras como las sillas del dios trueno (McCall, 2006). Los antiguos hindes las llamaban saimantakmani las piedras sagradas de Krishna, mientras que los astrlogos orientales estaban de acuerdo en afirmar que se trataba de la piedra de fuego (Garca, 1981). Como se explic anteriormente, los habitantes del Cauca y del Valle las conocen como piedras de rayo; sin embargo, hay que diferenciarlas, pues en otras partes del mundo se les da este nombre a herramientas hechas con rocas de origen volcnico

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utilizadas por las primeras civilizaciones (Garca, 1988). La primera teora que trat de explicar su origen fue la volcnica debido a la apariencia similar de las piedras de rayo con la obsidiana. En Colombia la cercana de los sitios donde se encuentran estos guijarros a volcanes como el Purac y los cerros de Sotar y Azafatudo hizo que Humboldt planteara esta gnesis. Aunque a primera vista su apariencia es la de obsidiana, su estudio ha mostrado las siguientes diferencias: primero el contenido de agua de estos guijarros es varias rdenes de magnitud ms bajo (<0.02% en peso) (Merrill, 1911) y (Koeberl, 1986). La segunda diferencia es que las piedras de rayo se han encontrado en amplias zonas del mundo. Su contenido alcalino es bajo y su forma es la de cantos rodados y otros diseos aerodinmicos, con una superficie llena de hendiduras y algunas ralladuras en forma de gusano. El color vara desde el gris al verde, con lustre opaco o brillante. Estas caractersticas hicieron que al principio de siglo XX, Walcott (1898) y Suess (1900) propusieran un origen extraterrestre. Suess (1900) propuso el nombre de Tectitas para estos extraos guijarros, cuya raz es la palabra griega Tektos que significa derretido. Numerosos autores plantearon diferentes causas a partir de esta teora as: en 1922 Michel decidi que eran oxidaciones de la cola de los cometas. Hacia 1926 Hardcastle y Hanus decan que eran filtrados plsticos de meteoritos en su paso por la atmsfera, mientras que Lick especulaba que eran escombros de planeta del tipo terrestre cubierto por material sedimentario. En 1941 Nininger y posteriormente OKefee sugirieron que eran residuos de impactos lunares. Finalmente Spencer (1933, 1936) y Urey (1954) plantearon que eran material terrestre eyectado producido durante el impacto de un cuerpo extraterrestre y vuelto a caer. Hasta 1969 la teora lunar fue la ms favorecida, pero la llegada del

hombre a ella mostr que el material selenita era principalmente basalto y anortosita y que no era compatible con el origen de las tectitas ya que el anlisis de las rocas lunares mostr una alta composicin de aluminio y bajo SiO2, composiciones totalmente diferentes de las tectitas (Taylor, 1973). Las piedras de rayo encontradas en inmediaciones del valle alto del ro Cauca fueron estudiadas por Lleras Codazzi (1916 y 1922) quien hace referencia a los hallazgos realizados por: Hobbs en el cerro de Los Cristales en Cali, en la zona volcnica de Pasto y a las de Tulu, reportadas por la seora de Uribe White. El trabajo de Stutzer (1926) recopila los reportes hechos hasta la fecha y hace referencia a las descubiertas en el camino de Popayn a Timbo y al sur de Buenos Aires (Cauca). Tambin clasific dichas piedras como tectitas y demarc el rea en que se encuentran esparcidas. Merrill (1911) por primera vez compara la apariencia y composicin de las tectitas colombianas con las encontradas en Moldavia, Tasmania y Norteamrica y supone un origen extraterrestre para ellas siguiendo a Suess (1900). Clayton y Spencer (1936) y Fenner (1938) las clasifican como tectitas; sin embargo, el estudio hecho por Martin y De Sitter-Koomans (1956), tal vez el ltimo estudio realizado sobre estas rocas, es incompleto ya que las clasifica como obsidianas slo por su composicin. Este dictamen ha prevalecido y por lo tanto, no se encuentran reseadas en la literatura reciente (McCall, 2001), (Koeberl, 1986) (Urey, 1954), aunque estn referenciadas por autores importantes como Barnes (1973). Por lo tanto la razn principal de este artculo es actualizar el estudio de las tectitas colombitas llamadas para seguir la tradicin (Doring y Stutzer, 1928) o caucaitas si debemos bautizarlas por la zona donde abundan.

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DISTRIBUCIN

GEOGRFICA

La distribucin de las piedras de rayo puede representarse como un rectngulo cuyo lado mayor es paralelo al ro Cauca. Los puntos extremos corresponden a Tulu (Valle del Cauca) al norte y El Bordo (Cauca) al sur aunque se han reportado algunas ms pequeas en el departamento de Nario (Stutzer, 1926) (Lleras, 1916) (Figura 1). En la Tabla 1 se hace un resumen de los sitios donde se han encontrado a lo largo de dos siglos. Debido a que estas piedras se

han encontrado en una zona de actividad volcnica y a que su apariencia y composicin qumica es muy parecida con la obsidiana, se crey que su origen estaba ligado a los volcanes de Purac y Sotar; sin embargo, Boussingault (1985) y Stutzer (1926) buscaron en los alrededores de dichos volcanes y no las encontraron. Otros lugares donde no hay claridad si lo encontrado son obsidianas o tectitas son: el cerro de Los Cristales en Cali, San Agustn (Huila) (Martin y De Sitter -Koomans, 1956) y Poblazn (Stutzer,1925).

Figura 1. Distribucin geogrfica de las piedras de rayo en los departamentos de Cauca y Valle. Mapa tomado de Orrego y Acevedo (1996).

DESCRIPCIN

FSICA DE LAS TECTITAS

Muchas de las tectitas toman formas aerodinmicas al ser eyectadas a la atmsfera en un vuelo parablico por el impacto del meteorito. Las formas bsicas son las llamadas de salpicadura (splash), tienen aspecto de gotas o lquidos solidificados en vuelo (Koeberl, 1992). Las tectitas tipo splash son las ms conocidas y presentan gran

variedad de diseos: esferas, elipsoides, gotas, lgrimas, botones, discos, cilindros y pesas (Sears, 1978). Los especmenes esferoidales se forman porque durante el vuelo tienen un slo sentido de rotacin, mientras que las que tienen forma de pesas muestran dos ejes y las lgrimas tienen tres. (http://www.tektites.co.uk/primaryshapes.html). Algunas sufren una segunda modificacin (Chapman, et al.,1962) por
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Localizacin Popayn (Los Uvales, Los Cerillos) Popayn (La Tetilla) Centro de Popayn Inspeccin Ro Hondo Popayn

Colector Humboldt Boussingault Zujovic, Hubach Hubach Freddy Moreno Hobbs, Bizot Reiss y Stubel Hubach Reiss y Stubel F. C. Lehmann Hubach Stutzer y Friedlander Hubach Uribe de White Reiss-Stubel Hubach Hubach Hubach Hubach G. Hernndez de Alba Jos Alfonso Jaime Nieto Jess E. Ramrez, S.J. Claudio Vernot Krigsfeld Krigsfeld

Referencia Humboldt (1982) Boussigault (1985) Zujovic, Martin y De Sitter (1956) Martin y De Sitter Koomans (1956) Moreno y Krigsten Stutzer (1925) Reiss-Stubel, Bergt (1892) Martin y De Sitter Koomans (1956) Reiss-Stubel (1892) Stutzer Martin y De Sitter Koomans (1956) Stutzer Martin y De Sitter Koomans (1956) Lleras Codazzi (1922) Reiss-Stubel (1892) Martin y De Sitter- Koomans (1956) Martin y De Sitter- Koomans (1956) Martin y De Sitter- Koomans (1956) Martin y De Sitter- Koomans (1956) Martin y De Sitter- Koomans (1956) Museo Ingeominas Museo Ingeominas Doring- Stutzer (1928) El Tiempo (1969) Moreno y Krigsfeld Moreno y Krigsfeld

Cali (cerro Los Cristales)? Poblazn (Cruce del camino a Coconuco con el ro Molino) Buenos Aires (El Ensolvado) (Cerro La Teta) (al norte y al sur) Timbo (camino a Popayn) (Loma La Tribuna) Tulu, Valle Ro Quilcas (cerca a Sotar) Morales, Cauca Santander de Quilichao, Cauca. Loma de Guachinte, Valle Purac, Cauca? San Agustn, Huila? La Pradera, Valle Rosas, Cauca Asnaz,Cauca Cauca? Valle? Robles, Valle Buenos Aires, Cauca (La Balsa)

Tabla 1. Sitios donde se han reportado la existencia de piedras de rayo

ablacin es decir, un nuevo derretimiento del vidrio produciendo un flujo hacia la parte inferior lo cual genera una pestaa (flangedbottom), son raras y pequeas y muestran evidencia de haber sido torneadas en vuelo por fuerzas aerodinmicas de friccin (McCall, 2001). Un tercer tipo corresponde a las Muong Nong, cuyo tamao es mayor a 10 centmetros, son de forma irregular y presentan capas. Finalmente tenemos las microtectitas que corresponden a esferas menores a 1 milmetro encontradas en ciertas capas de sedimentos del fondo marino (French, 1998). Composicin: las tectitas contienen entre 70 y 80% de SiO2; el porcentaje restante

est compuesto por Al2O3, FeO, MgO y CaO, Na2O y K2O principalmente. Los porcentajes cambian segn las zonas donde se han encontrado (strewn fields). Se han propuesto cuatro grandes zonas que se caracterizan cada una por una qumica y edad similar tanto para las tectitas como las microtectitas encontradas en los sedimentos del fondo marino. La ms extensa corresponde es la de Australasia que incluye las siguientes subclases: javanitas, filipinitas, billitonitas, australitas y tailanditas. En Norteamrica encontramos dos subclases: las bediasitas (Texas) y las tectitas de Georgia. En Europa tenemos las moldavitas con las subzonas de Bohemia y Moravia. En frica estn las tectitas de

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Costa de Marfil (Koeberl, 1986). Cada zona tiene una composicin particular e incluso se han encontrado variaciones en composicin dentro de una misma muestra, tal y como sucede con las de Muong Nong en Vietnam (Son y Koeberl, 2005). En la Tabla 2 se muestran las composiciones qumicas encontradas en cada una de estas zonas.

METODOLOGA
Para realizar esta investigacin se hizo una revisin de los documentos que se han escrito sobre las popularmente llamadas piedras de rayo en la zona del Cauca y Valle. Como resultado de esto se plane una visita a algunos de los sitios reportados en la

xidos SiO 2 Al 2O 3 K2O Na 2 O CaO MgO Fe 2 O 3 FeO P2O 5 FeO MnO H2O TiO2

Microtectitas 64.15 14.15 3.09 1.63 2.89 2.41 8.37 * 0.72 * ND ND 0.88

Australia 73.06 12.23 2.20 1.27 3.38 2.04 0.60 4.14 ND 4.14 ND ND 0.68

Usa 76.37 13.78 2.08 1.54 0.65 0.63 0.19 3.81 0.19 3.81 0.04 ND 0.76

Europa 80.07 10.56 2.95 0.51 1.87 1.46 0.15 2.29 0.15 2.29 0.11 ND 0.80

frica 71.05 14.60 1.53 1.71 1.67 3.29 0.18 5.51 0.18 5.51 0.08 ND 0.70

Obsidiana 76.78 12.09 4.93 3.79 0.57 0.1 5.60 2.61 NA 2.61 NA 0.2 0.08

MICRO=Microtektites, N.A. strewn field, (Varekamp, 1982): AUSTRALIA=Australites, (McCall, 1973) USA=Norteamrica, Europe=Moldavites, frica=Costa de Marfil, (King, 1976): Obsidiana=Obsidiana Yellowstone Park, (Hatch et al., 1972). *All iron reported as Fe 2O3:ND= datos No disponibles. Tomado de http://www.meteoritetimes.com/Back_Links/2002/June/from_the_lab.htm

Tabla 2: Componentes ms abundantes de las tectitas y obsidianas (porcentaje)

literatura. Finalmente se hizo una recoleccin de muestras en dos sitios principalmente: Robles (al sur del Valle) y la zona de La Balsa corregimiento de Buenos Aires (norte del Cauca). Por su cercana y facilidad para la recoleccin pueden considerarse como una sola rea de tectitas. En ella se recogieron cerca de mil muestras, las cuales se encontraron en la superficie o medio enterradas y algunas veces expuestas por el talud de las carreteras y caminos. Otra zona visitada fue la de la inspeccin de Ro Hondo al occidente de Popayn, en ella se encontr un guijarro de 46.06 gramos y se pudo constatar que los habitantes de la zona los reconocen ampliamente encontrndolos algunas veces cerca del cauce del ro Hondo.

Para conocer su composicin se hizo un anlisis semicuantitativo de cinco muestras del sur del departamento del Valle utilizando el espectrmetro de fluorescencia de rayos X, MagixPro Pw - 240, equipado con un tubo de rodio, con una potencia mxima de 4 KW, perteneciente al Laboratorio de Fluorecencia de RX del Centro de Equipos Interfacultades de la Universidad Nacional. A continuacin se realiz un anlisis petrogrfico de la muestra 7 para conocer su ndice de refraccin e identificar posibles microlitos.

RESULTADOS
Apariencia superficial: Las tectitas tienen tamaos que van desde lo microscpico has-

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ta cerca de 20 cm de longitud. Su superficie es corrugada con abundantes hendiduras parecidas a las de los meteoritos metlicos (regmagliflos), producidas al ingresar a la atmsfera terrestre, tambin se observan marcas cortas semejantes a figuras de gusanos cuya profundidad es constante. La superficie puede ser opaca o brillante de color negro en la mayora y verde en el caso de las tectitas de Moldavia (Moldavitas). Algunas muestran desgaste causado por los agentes atmosfricos y geolgicos (McCall, 2001). Las filipinitas y javanitas muestran surcos en u caractersticos. En el caso de las piedras de rayo colombianas se repiten las caractersticas descritas anteriormente: su color vara de un color negro muy brillante hasta un tono opaco y mate. Algunas presentan hendiduras semejantes a huellas de gusanos que en la inmensa mayora de los casos no sobrepasa el milmetro de profundidad. En escasas oportunidades esta hendidura puede alcanzar una profundidad del 95% del espesor de la piedra. La mayor parte de los fragmentos se muestran partidos mostrando una ruptura concoidea tpica de los vidrios. En algunas de las muestras se observan capas y una fraccin de ellas son menos translcidas. Estas tambin muestran desgaste producido por agentes externos. El peso de las muestras recolectadas vara entre 0.4 y 84.32 gramos, siendo las esferoidales las de mayor peso. Hay referenciadas dos tectitas pertenecientes al Museo de Ingeominas cuyo peso es de 349.2 gramos recogida en Pradera (Valle) y otra de Rosas (Cauca) de 239.7 gramos juntas de forma ovoide. La piedra de mayor tamao corresponde a una encontrada por Vernot posiblemente en la zona sur de Valle con un peso de 580 gramos. Las piedras encontradas en la zona de Robles (Valle) y en La Balsa (B. Aires, Cauca)

en su gran mayora son amorfas y con ruptura concoidea con la caracterstica muy singular de que parecieran haberse roto en pleno vuelo. En la nueva superficie producida se ve una textura brillante cubierta por cavidades ms pequeas y ms espaciadas muy similar a la original seguramente producidas por el mismo proceso de ablacin. En algunos casos se observan huellas hemisfricas mayores probablemente producidas por burbujas atrapadas. Tambin se recolectaron muestras con varias formas aerodinmicas como: Esferoidal: Se encontraron cuatro muestras con dimetros entre 2 y 5 cm. El guijarro de mayor peso tiene 84.32 gramos y representa el de la muestra (Figuras 2 y 3).

Figura 2. Tectita encontrada en Rosas (Cauca). Perteneciente al Museo de Ingeominas.

Ovoides: tamaos que van desde tamaos de 3 x 3 x 2.5 hasta 1 x 0.8 x 0.5 cm. En algunas se observan estructuras en capas y en otras se presentan hendiduras de unos 2 milmetros de profundidad. Representan el 0,33% de la muestra. Sus pesos oscilan entre 0.73 y 16.15 gramos (Figura 4). Semillas: algunas muy parecidas a frjoles (Lleras, 1916) con tamaos desde 3.5 x 2 x 1 hasta 1.5 x 0.6 x 0.4 cm. Tambin se presentan huellas de gusano y algunas tienen estructuras en capas paralelas al eje mayor. Representan el 2,47% de la muestra con pesos entre 0.57 y 13.4 gramos. (Figura 5).

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Cilindros: Corresponden al 0,91% de la muestra, con tamaos entre 2 x 1.2 x 0.8 cm hasta 2 x 0.5 x 0.4 cm (Figura 6). Botones: representan el 2,81% del total, con tamaos que van desde 3.5 cm de dimetro por 1.0 cm de hasta 1 * 0.4 cm. Algunos presentan estructuras en capas y marcas de gusano y todos son muy translcidos (Figura 7). Su peso vara entre 0.72 y 14.08 gramos. Gotas: Vidrios muy translcidos con 3 cm de longitud y 1.6 cm en la parte ms ancha hasta 1.8 x1.2 cm. Son el 3,95% de la poblacin (Figura 8). El peso observado est entre 0.4 y 19.85 gramos. Piramidales: con pesos entre 1 y 25.55 gramos, tienen una de sus superficies aplanada y recuerdan las tipo splash, son las ms abundantes con el 5,52% del total (Figura 9). Planas de diferentes formas: Son el 0,66% de la muestra, todas translcidas. Canoas: Vidrios con forma de lgrimas, pero con una concavidad similares a puntas de canoas. Con tamaos entre 2.5 x 1.5 hasta 2.5 x 2 cm (Figura 10). Pestaas: Se encontr una seccin de una pestaa similar a las encontradas en Australia con un peso de 5.13 gramos (Figura 11). Protuberancias: Son fracciones de tectitas similares a las encontradas en Sipalay, Filipinas (http://www.tektites.co.uk). Su forma es como la de una torre de castillo, se encontraron dos que pesaron: 0.47 y 1.82 gramos (Figura 12).

Las tectitas puesto que son vidrios naturales son transparentes pero las hay completamente opacas. El ndice de refraccin fue medido por Barnes (1973) y vara entre 1.46 y 1.52, pero depende del rea donde es encontrada (McCall, 2001). El anlisis de una muestra recogida en el sur del departamento del Valle del Cauca dio como resultado un ndice de refraccin entre 1.484 y 1.486 determinado por el mtodo de inmersin en aceites de referencia. Color: Dentro de las muestras recogidas todas son de color negro brillante a la luz reflejada y en la mayora de los casos son grises y translcidas al verlas a contraluz con un leve tinte lila, aunque se vuelven opacas al incrementar su tamao. Cerca del 3% mostraron ser translcidas con un tinte verde ms tenue que en las moldavitas. Esta caracterstica tambin fue observada por Reiss y Stubel (1892) y Zujovic (1884). La dureza ha sido estudiada por Baker quien encontr valores entre 6 y 7 en la escala de Mohs, alcanzando los mayores valores con el incremento en los porcentajes de slice. Durante 1969 el seor Claudio Vernot realiz una gran recoleccin de estos vidrios en el occidente colombiano, que inicialmente fueron confundidos con diamantes negros. En un estudio realizado en ese entonces dio valor inferior a ocho (El Tiempo, 1969). El anlisis petrogrfico de una de las rocas encontrada en Robles (Valle) dio los siguientes resultados: Muestra conformada por 99% de vidrio y 1% de microlitos Microlitos: Oscilan en tamao entre 10 y 125 micras. Dentro del 1% de microlitos que constituyen la muestra algunos no pudieron ser identificados debido a su tamao (Figura 13). Los minerales identificados se listan a continuacin:

PROPIEDADES

FSICAS

La gravedad especfica cambia segn su composicin entre 2.41 y 2.44 (Sears, 1978). Henrich analiz una muestra originaria de La Tetilla y obtuvo un valor de 2.31.

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Cristobalita: se presenta en cristales euhedrales con tamaos que oscilan entre 20 y 40 micras (Figura 14). Tridimita: en cristales subhedrales con tamaos que varan entre 20 y 150 micras (Figura 15). Biotita: En cristales euhedrales pseudohexagonales, con tamaos entre 30 y 100 micras (Figuras 16). Piroxeno: en cristales euhedrales (Figura 17). Agregados silceos isotrpicos: En agregados irregulares, isotrpicos, posiblemente Lechatelierita (?) que varan de tamao entre 12 y 130 micras (Figura 18). Composicin: El anlisis semicuantitativo de fluorescencia de rayos X de 5 muestras correspondientes a rocas encontradas en la zona sur del departamento del Valle y norte del Cauca (Tabla 3), la cual muestra las siguientes caractersticas:
La Tetilla* SIO2 TIO2 AL2O3 Fe2O3 FEO MgO CAO Na2O K2O H2O SO2 SO3 Sb2O3 PO5 MnO S Zn Ga Rb Sr Y Zr Ba Cl Ti Mn K2O/Na2O 76,37 0,11 12,59 0,26 0,48 0,17 0,79 3,36 4,67 0,97 0,13 0,07 0,02 0,177 0,057 0,077 0,005 0,005 0,019 0,008 0,002 0,008 0,048 0,343 CALI* 75,87 trazas 14,35 0,22 0,29 0 3,96 4,65 0,33 0,23 M1 72,545 0,181 16,48 0,94 0,189 0,708 3,566 4,641

Una composicin entre 70 y 75% de SiO2, rango que se encuentra dentro del esperado para los vidrios naturales. La concentracin muy alta de materiales alcalinos como el Na2O el cual vara entre el 3,5 y 3,8%, muy por encima de los promedios de las distintas corrientes de tectitas encontradas en el globo. Igual comentario para el K2O, con un rango entre 3,7 y 5,7%. De Sitter y Koomans (1956) encontraron datos similares razn por la cual rechazaron a las piedras rayo como posibles tectitas, clasificndolas como obsidianas, concepto que al parecer ha prevalecido hasta la actualidad. Contrario al punto anterior, la concentracin de MgO y CaO estn por debajo de lo encontrado internacionalmente con rangos que varan entre 0,189 y 0,266% y 0,708 y 1,204% respectivamente.

M2 70,906 0,184 15,531 0,716 0,266 1,204 3,597 5,725

M4 75,375 0,19 13,751 0,85

M5 73,216 0,157 14,916 1,566 0,242 1,04 3,793 3,783

M8 73,667 0,132 15,645 0,937 0,204 0,635 3,433 4,604

0,893 3,525 4,842

1,243 0,135

0,131 0,005

0,569 0,07 0,052

0,139 0,036 0,007

0,029 0,009 0,009 0,446

0,017 0,008 0,008 0,344

0,024 0,016 0,009 0,548

0,021 0,01 0,004 0,008 0,053

1,39

1,17

1,30

1,59

1,37

1,00

1,34

Tabla 3: Anlisis por fluorescencia de Rayos X de piedras de rayo del sur del Valle y los publicados por Stutzer(1925)*

El Astrolabio

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La concentracin del Fe2O3 vara entre 0,766 y 1,516%, muy inferiores con respecto a las dems tectitas reportadas internacionalmente.

aerodinmicas como cilindros y valos, los cuales pueden enfriarse ms o menos rpido y al caer sufren un agrietamiento, sus caractersticas superficiales difieren drsticamente de las propias de las tectitas. Otras formas encontradas se parecen a una torre de castillo y son similares a las protuberancias de las tectitas de Filipinas encontradas en la regin de Sipalay. Son muy transparentes, una de ellas mide 1 x 0.5 x 0.4 cm y la otra 2 * 1.3 x 1 cm, y en las dos se observa la misma textura superficial caracterstica de las tectitas. En el departamento del Cauca existen varios yacimientos de obsidiana la cual fue utilizada por antiguas poblaciones para hacer puntas de lanzas, flechas y otros instrumentos, los cuales pueden ser estudiados qumicamente y fechados por varias tcnicas, entre ellas, la de activacin de neutrones y la fluorescencia de RX. Gnecco (2000) propone la existencia de tres grandes yacimientos en dicha rea con base en su composicin: El flujo del Azafatudo, situado en las faldas de este cerro y cercano a las fuentes del ro Quilcas, estudiado por Manjarrs y Nicholls (1958), ver Tabla 4. El flujo de Sotar an no ubicado y el de ro Hondo que Gnecco, sita en la margen izquierda del ro Negro en Samanga a 5 km al suroccidente de Popayn. Adems sita otro depsito secundario de obsidiana en la desembocadura del ro Hondo en el Cauca, donde se encuentran ndulos de este material con dimetros inferiores a 5 centmetros. El autor tuvo la oportunidad de visitar esta regin y encontrar una piedra de rayo que tiene las caractersticas propias de las tectitas Recientemente un estudio francs realizado para identificar los flujos de obsidiana en Colombia y Ecuador (Bellot-Gurlet et al., 2008) tom muestras de esta zona de Ro Hondo, La Balsa (Buenos Aires) y del sur del Valle cuya composiciones se pueden leer en la Tabla 3 con el nombre de calitas, nombre sugerido por Martin (1934). Todas co-

DISCUSIN

DE LOS RESULTADOS

Es necesario aclarar la dificultad que se tiene al leer los documentos relacionados con las piedras de rayo de la zona del Valle y del Cauca, ya que desde un principio fueron clasificadas como obsidianas (Humboldt, 1982) (Boussingault, 1950) (Lleras, 1916). Sin embargo, este conflicto fue aclarado para otras tectitas como las filipinitas cuyo origen se crey inicialmente volcnico (Mc Call, 2001). El problema para definir si las piedras de rayo son tectitas u obsidianas se centra en que se encuentran en una regin donde tambin hay yacimientos de vidrio rioltico. Debido a que los dos son vidrios naturales y tienen una composicin qumica y propiedades fsicas semejantes, se ha considerado que dichas piedras habran sido expulsadas por volcanes de la zona como el Purac, Sotar o el Azafatudo (Martin y De Sitter-Koomans, 1956). Sin embargo, a continuacin se presentan algunas pruebas que nos ayudarn a resolver este dilema: En primer lugar las muestras recogidas en la zona comprendida entre Buenos Aires (Cauca) y Robles (Valle) mostraron tener numerosas formas aerodinmicas como: ovoides, esferoidales, botones, gotas, semillas, etc., que son caractersticas de la gran mayora de las tectitas encontradas en diferentes partes del mundo las cuales son producidas por la solidificacin de gotas derretidas durante su vuelo en la atmsfera y que son conocidas como tipo splash (McCall, 2000) y (http://www.tektites.co.uk/ primary-shapes.html). Las explosiones volcnicas pueden lanzar materiales (bombas) hasta 25 kilmetros de la caldera (Best, 2003), algunos pueden desarrollar formas

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calites CC1 SIO2 77,63 TIO2 0,09 AL2O3 12,5 Fe2O3 0,59 FEO MgO 0,03 CAO 0,61 Na2O 4 K2O 4,51 H2O SO2 SO3 Sb2O3 P2O5 MnO 0,04 S Zn Ga Rb 177,4 Sr 80,5 Y 8,07 Zr 80,2 Ba Cl Ti Mn K2O/Na2O 1,13

calites CC2 78,41 0,09 12,21 0,59 0,03 0,59 3,8 4,24

calites BA1 78,59 0,09 12,25 0,59 0,02 0,6 3,6 4,22

calites BA2 78,54 0,09 12,34 0,58 0,03 0,6 3,65 4,13

Rio Hondo Rio Hondo Rio Negro Rio Negro Hon 2A 78,157 0,1 12,54 0,6 0,02 0,6 3,58 4,3 Hon 2b 78,148 0,1 12,43 0,6 0,03 0,59 3,71 4,31 R Neg a 77,927 0,09 12,44 0,58 0,03 0,59 3,62 4,65 R Neg b 77,962 0,09 12,455 0,59 0,03 0,6 3,6 4,6 Azafatudo Azafatudo 77,31 0,08 13,17 0,64 0,13 0,66 4,03 3,88 77,84 0,07 12,95 0,58 0,12 0,64 4,14 3,56

Obsidiana* Manjarrs Sotar* 77,64 0,04 10,51 1,44 0,83 0,54 2,2 4,32 1,56 Sotar* 76,69 0,05 11,42 0,65 0,84 0,37 2 4,71 2,51 Sotar* 76,21 0,06 11,91 1,05 1,58 0,46 1,5 3,85 2,55

0,04

0,04

0,04

0,003 0,04

0,002 0,04

0,003 0,04

0,003 0,04

0,1

0,1

178 179,1 80,7 81,2 8,11 8,21 80,1 81

175,8 85,9 8,18 83,5

176 82,2 8,03 81,6

179 82,2 8,2 81,4

178,8 80,8 8,11 80,2

178,4 83,7 8,13 82,1

107,8 105,3 11,62 43,2

105,2 101,4 11,33 42,2

1,12

1,17

1,13

1,20

1,16

1,28

1,28

0,96

0,86

0,64 0,36

0,32 0,53

0,62 0,66

Tabla 4: Composicin qumica de las muestras recogidas por Bellot-Gurlet (2008) al sur del Valle y de la obsidiana del Sotar (Manjarrs y Nicholls,1958)*

rresponden a depsitos secundarios y coinciden con las zonas en las que se han encontrado las tectitas. Al comparar las concentraciones de K2O y Na2O es siempre mayor la del primero y slo es mayor la concentracin de Na2O del flujo de lava del Azafatudo. Segn Chao (en McCall, 2001) las tectitas se caracterizan por tener usualmente una concentracin mayor de K2O que de Na2O. Por lo tanto, en el muestreo realizado por Bellot-Gurlet debe haber tectitas tanto de la zona de Ro Hondo como de La Balsa y no obsidiana, ya que en estas zonas no hay referencias de flujos de lava. En un estudio anterior (Bellot-Gurlet, et al., 1999) encontraron composicin similar entre los artefactos de 10 sitios arqueolgicos del Cauca con la composicin de las obsidianas del depsito secundario de la zona de Ro Hondo. Un caso similar ha sido documentado con las bediasitas (Povenmire, 1975). El anlisis tambin revel menores concentraciones de xido de magnesio en todas las muestras, su valor fluctu entre 0 y 0,29%, por debajo de la concentracin de las tectitas de Norteamrica (0,37-0,95%)

y un orden de magnitud menor a las tectitas de Europa y Asia (Koeberl, 1986) (Tabla 3). El anlisis para las obsidianas de Bellot-Gurlet et al. (2008) y Manjarrs y Nicholls (1958) tomadas en el cerro Azafatudo mostr valores entre 0,13 y 0,54%, ms altos, convirtindose en otra diferencia entre las tectitas y las obsidianas. La concentracin de xido de calcio para las muestras del sur del Valle vara entre 0,7 y 1,2% similar a las bediasitas norteamericanas e inferior a las restantes. La presencia de polimorfismos de cuarzo como la Lechatelierita ha sido considerada como un sntoma de una alta temperatura de formacin (mayor a 1700C en las tectitas). La presencia de Cristobalita asociada al cuarzo podra ser debida a la conversin de Coesita y/o Stishovita debido a altas temperaturas residuales (Glass & Barlow, 1979). El anlisis petrogrfico realizado en slo una de las muestras dio como resultado la presencia de cristobalita en cristales euhedrales; de Tridimita en cristales subhedrales y la probable presencia de agre-

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gados isotrpicos de lechatelierita es una prueba adicional que favorece la hiptesis sobre las tectitas ya que la stishovita es un mineral que se forma en condiciones de altas presiones (12-15 gigapascales) y temperaturas de 150C. La Coesita se forma a presiones superiores (30-35 gigapascales y 275C. que corresponden a las condiciones que sufren las rocas cercanas a la superficie durante un impacto (French, 1998). Otra caracterstica importante y muy relevante en estas rocas es su superficie corrugada en forma de concavidades hemisfricas producidas durante el vuelo. Es posible que algn material sufra un derretimiento adicional por ablacin (Chapman, 1962) produciendo un flujo hacia la parte inferior lo cual genera una pestaa alrededor de un ncleo. Estas piezas son raras y pequeas y muestran evidencia de haber sido torneadas en vuelo por fuerzas aerodinmicas; se han encontrado en Australia y generalmente tienen solamente algunos centmetros de dimetro (Glass et al., 1996). Dentro de los especmenes recogidos se encontr una seccin de una pestaa y un ncleo Figura 11, que no son producidas por volcanes y por lo tanto, su origen puede ser consecuencia de un impacto. Mejia y Prefitt (1996) analizaron el caso el caso que nos ocupa y propusieron las dos hiptesis que se han trabajado; sin embargo, abren la posibilidad de que las tectitas colombianas sean de un nuevo tipo cuya caracterstica sea el alto contenido de K2O, an ms alto que el que tienen las moldavitas que flucta entre 2,83 y 3,81% (Koeberl, 1986). Condiciones geolgicas: Segn Hubach (1934): estos vidrios se encuentran distribuidos en el sur de Colombia, son escasos en el Piso (formacin) Popayn, mientras que son abundantes en formaciones modernas, ms o menos recientes. Los pedazos grandes de las tectitas (tamao de un puo o mayor) no se hallan sino en la cercana de los actuales volcanes (Purac sobre todo)

mientras que hacia Morales, Buenos Aires y Tulu no se encuentran sino pedazos de pequeo tamao (2 a 4 cm). Sin embargo, hay una tectita encontrada en Pradera (Valle) que pesa 349 gramos en el Museo de Ingeominas. A continuacin se describen las formaciones geolgicas donde se han encontrado las piedras de rayo; sin embargo, se hace referencia a obsidianas y vidrios. En la zona de Los Cerillos, donde Humboldt report que abundaban las piedras de rayo, aflora la formacin Ferreira. Otros sitios donde tambin aparece esta geologa son: Asnaz, al norte y sur del municipio de Surez, en los dos costados de la represa de Salvajina y a cuatro kilmetros al oeste de Robles (Valle), La edad para la Formacin Ferreira con base en registros fsiles es Oligoceno-Mioceno (Orrego y Pars, 1999). Esta formacin se caracteriza por tener una secuencia de conglomerados cuarzosos, limonitas, arcillolitas, shales de carbn y capas de carbn en formas lenticulares. Gmez et al. (2007) describen esta zona (E3-St) como compuesta por cuarzo arenitas de grano fino a conglomerticas intercaladas con conglomerados, lodolitas y carbones pertenecientes al Oligoceno Chattiano. Segn este estudio se inicia en Los Cerillos y se mantiene como una franja paralela al oeste del ro Cauca que va en forma continua hasta el sur de Cali, incluyendo una buena zona donde se han encontrado las piedras de rayo. Friedlaender, Stutzer (1926) y Hubach (1934) encontraron tectitas al norte de Timbo; Orrego y Acevedo (1996) estudiaron la geologa de esta zona perteneciente a la formacin Popayn donde encontraron: afloramientos de depsitos de cenizas o tefras al norte de esta poblacin, donde se observan intercalaciones de suelos hmicos y algunos contienen planos de seudoestratificacin. En general, las cenizas se encuentran meteorizadas y estn constituidas por xidos, fragmentos de vi-

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drio, de pumita y de tridimita (?). Tambin se caracteriza porque: afloran depsitos de tobas soldadas o ignimbritas (NgQpg) pertenecientes a la formacin Popayn. Hacia la base, los flujos de tobas presentan estructuras columnares y enriquecimiento en fragmentos de obsidiana. La toba est compuesta por feldespato, biotita y cantos de lticos andesticos y de piedra pmez, en una matriz compuesta por fragmentos de vidrio en proceso de devitrificacin (Orrego y Paris, 1999). En los alrededores de Popayn aparecen tobas soldadas (Ngpts) que pertenecen al conjunto intermedio de la Formacin Popayn, presentan una matriz de color gris que encierra cristales de botita, plagioclasta y fragmentos de obsidiana, pmez cuarzo, piroxeno y lticos de porfirticos. La zona de la Inspeccin de Ro Hondo y la de Morales (Cauca) pertenecen al conjunto superior de la formacin Popayn que est constituida por ceniza cada y flujo de ceniza del Cuaternario. En los cauces de los ros Palac, Cauca y Hondo se presentan flujos de lodo (Qpfl) en los cuales tambin se han encontrado piedras de rayo. A la formacin Popayn se la asignan al PliocenoCuaternario. (Orrego y Pars, 1999). Definir la formacin geolgica sobre la cual cayeron las tectitas es difcil, primero por falta de estudios sobre el tema y porque ellas pueden ser arrastradas por corrientes de agua o movimientos de suelos y llevarlas a sitios de diferentes condiciones a las originales. Por lo tanto, es necesario hacer un anlisis de cada uno de los yacimientos de tectitas y del terreno en que se encuentran para poder hacer una hiptesis acerca de la era en que cay el posible meteoroide y buscar los rastros que ste dej en la superficie.

(Cauca) poseen varias caractersticas fsicas y qumicas que proponen un origen de impacto antes que el volcnico por las siguientes razones: En primer lugar las muestras recogidas mostraron tener numerosas formas aerodinmicas como: ovoides, esferoidales, botones, gotas, semillas, etc., que son caractersticas de la gran mayora de las tectitas encontradas en diferentes partes del mundo las cuales son producidas por la solidificacin de gotas derretidas durante su vuelo en la atmsfera. Su superficie es corrugada con abundantes hendiduras parecidas a las de los meteoritos metlicos (fingerprints), tambin se observan marcas cortas semejantes a figuras de gusanos cuya profundidad es constante. Son translcidas y su superficie puede ser opaca o brillante de color negro, caractersticas propias de las tectitas. Al comparar las concentraciones de K 2 O y Na 2 O de las muestras recolectadas con las de obsidiana fueron iguales o mayores las concentraciones de K 2 O para las tectitas colombianas, mientras que para las obsidianas fue mayor el porcentaje de Na2O. La presencia de polimorfismos de cuarzo como la Lechatelierita, Cristobalita y Tridimita que se pueden considerar como un sntoma de una alta temperatura de formacin (mayor a 1700C) de las tectitas. Es probable que en los estudios sobre el origen de las herramientas de obsidianas encontradas en el Cauca se hayan analizado lo que creemos son tectitas, ya que se hicieron muestreos en yacimientos secundarios y no flujos

CONCLUSIONES
Los guijarros llamados piedras de rayo que se encuentran entre Tulu (Valle) y El Bordo
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reales de obsidiana debido a que los yacimientos de La Balsa y Robles son de tectitas y no de obsidiana. La formaciones geolgicas en las cuales se han encontrado estas rocas son la Popayn y la Ferreira siendo la ms antigua sta ltima en la cual se han encontrado que coincide con la E3-St segn la clasificacin propuesta por Gmez et al. (2007).

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AGRADECIMIENTOS
Los autores agradecen al Dr. Juan Antonio Casas, Rector del Gimnasio Campestre y a Luz Helena Aljure por el apoyo prestado durante el desarrollo de esta investigacin. Al Archivo Histrico Javeriano Juan Manuel Pacheco, S. J., a la Seccin de Libros Antiguos y Valiosos de la Biblioteca de la Universidad Javeriana. Al Dr. Cristobal Gnecco y al Museo de Ingeominas por su colaboracin durante este proyecto.

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Figura 3. Piedra de rayo encontrada en Robles (Valle) de forma esferoidal.

Figura 6. Piedra con apariencia de cilindro recogida en Robles, Valle.

Figura 4. Ejemplar con forma ovoide recogida en Robles (Valle).

Figura 7. Ejemplar con aspecto de botn.

Figura 5. Piedra de rayo con aspecto de semilla encontrada al sur del Valle.

Figura 8. Piedra de rayo con forma de gota.

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Figura 9. Piedra con apariencia piramidal.

Figura 12. Piedra de rayo con forma de protuberancia.

Figura 10. Ejemplares con aspecto de canoa.

Figura 13. Microlitos: Oscilan en tamao entre 10 y 125 micras.

Figura 11. Piedra de rayo con forma de pestaa.

Figura 14. Cristobalita forma con cristales euhedrales con tamaos que oscilan entre 20 y 40 micras.

El Astrolabio

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Figura 15. Tridimita: en cristales subhedrales con tamaos que varan entre 20 y 150 micras.

Figura18. Posible Lechatelierita. En agregados irregulares, isotrpicos, que varan de tamao entre 12 y 130 micras.

Figura 16. Biotita en cristales euhedrales pseudohexagonales, con tamaos entre 30 y 100 micras.

Figura 19. Afloramiento donde se colectaron piedras de rayo en La Balsa, municipio de Buenos Aires (Cauca).

Figura 17. Piroxeno: en cristales euhedrales.

Figura 20. Afloramiento donde se colectaron piedras de rayo en el municipio de Robles (Valle).

Investigacin y Ciencia del Gimnasio Campestre