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LA SENSIBILIDAD

1. Dimensiones de la sensibilidad. El problema mente-cuerpo Vas del conocimiento comienzan por los sentidos. Sentido externo: parte orgnica perifrica y por recorridos nerviosos que acaban en los centros cerebrales. Primera recepcin sensitiva externa realiza una serie de cualidades. Llamadas sensibles: sabores para el gusto, sonidos para el odo Las sensaciones son como segmentos de realidad recortados de los fenmenos fsicos. Por las vas nerviosas y en su correspondiente rea cortical, la informacin sensorial es ulteriormente procesada en diversas fases. En las reas asociativas de la corteza cerebral se opera la integracin entre los datos sensoriales. La base neurolgica de las sensaciones, discriminadas y, luego, integradas, son los circuitos neuronales. La sensacin no es la recepcin pasiva de una simple cualidad del mundo. Ciertos fenmenos fsicos son seleccionados elaborados e integrados en fases sucesivas, y as traducidos en lo que llamamos sensaciones o informacin sensorial. Al final lo datos son asociados a la percepcin de un objeto completo. Otros sistemas sensoriales de otras especies animales- llevan a sensaciones y percepciones de diverso tipo. Dimensiones fundamentales de la descripcin neurolgica de las sensaciones: a) Dimensin fisiolgica o somtica (neurofisiolgica): las sensaciones son actos orgnicos materiales, susceptibles de una descripcin en trminos elctricos, qumicos con referencia a clulas (neuronas) excitadas, asociadas. Esta dimensin es la causa material de los actos sensoriales. b) Dimensin psquica: las sensaciones son eventos psquicos y no puramente fsicos. Algunos filsofos analticos llaman a las sensaciones qualia, en el sentido de que son cualidades no reductibles a otra cosa. c) Dimensin metafsica: la sensacin es el acto de un sujeto sentiente. El dolor no es annimo, sino que es de alguien. El sujeto, la referencia a la realidad, son aspectos que se entienden solo si la descripcin psicofsica se une a una comprensin metafsica. El empirismo intenta eliminarla porque escoge concentrarse exclusivamente en las otras dos dimensiones de un modo puro o aislado. Algunas formas ms radicales de empirismo (conductismo, neurologismo) eliminan la dimensin psquica, asumiendo de modo unilateral solo la vertiente fsica de la percepcin. El resultado es un vaciamiento del sentido del conocimiento sensorial. Las tres dimensiones indicadas son inseparables. La filosofa debe asumirlas conjuntamente. La psicologa segn su lnea metodolgica, suele trabajar siguiendo la perspectiva psicolgica, aunque puede asociarla a la neurolgica. El fenmeno psicosomtico es uno solo, con dos facetas, una fsica y otra psquica. Sentir es un acto fsico, pero es un acto ejecutado por un cuerpo animado por una peculiar sensibilidad (cuerpo-que-siente), lo que es incomprensible si nos colocamos en la pura dimensin espacio temporal.

Actualmente suele llamarse a esto el problema mente-cuerpo, caracterstico de la filosofa de la mente. Posiciones filosficas al respecto: a) Dualismo interaccionista: (clsicos: Platn; modernos: Descartes; contemporneos: Popper y Eccles, que se inspiran en el dualismo cartesiano) el dualismo reconoce el carcter irreductible de los actos psquicos, pero no los integra con el cuerpo, en la filosofa cartesiana, es visto solo en una perspectiva fsica. El dualismo es interaccionista si estima que los actos psquicos y fsicos interactan causalmente. b) Paralelismo psicofsico: (Leibniz, Spinoza, Wundt). Para el paralelismo, los fenmenos psquicos y fsicos no interactan, sino que son paralelos, bien coordinados entre s. Segn algunos, se tratara de dos manifestaciones de una nica realidad (Spinoza, que, en realidad, llega a una postura monista). La psicologa paralelista (Wundt) asume las dos dimensiones como dos aproximaciones metodolgicas diversas, la fsica y la psicolgica, entre las que pueden establecer correspondencia. c) Monismo espiritualista o panpsiquismo: (modernos: Berkeley; contemporneos: Chalmers) No admite una real distincin entre evento material y psquico. La materia contendra una forma de psiquismo (mente, racionalidad), o bien todo se reducira a fenmenos psquicos d) Monismo materialista: rechaza la distincin fsico/psquico, resolviendo los eventos psquicos en eventos materiales. Algunas variedades de esta orientacin son: 1. Reduccionismo conductista: (Watson, Skinner, Quine, Ryle). Los fenmenos psquicos se resuelven en el comportamiento externo y observable: o en reacciones fisiolgicas segn el esquema estmulo/respuesta o en comportamiento pblico. 2. Reduccionismo neurologista: (Feigl, Smart, Amstrong, Lewis, Kim). Segn la teora de la identidad, los fenmenos psquicos. Seran idnticos a su base neurolgica. La mente s actividad cerebral. Esta es una consecuencia de la reduccin de la realidad a la visin de la ciencia positiva. Otra modalidad reductiva es el eliminativismo, defendido por Paul y Patricia Churchland. Criticaron la creencia en los estados mentales como una forma de psicologa popular, como una visin precientfica y antropomrfica que se ha de superar con las descripciones de la neurociencia. e) Funcionalismo. Rechaza el reduccionismo conductista y neurolgico. El funcionalismo reconoce el carcter propio de los estados psquicos o mentales slo a ttulo de funciones o procesos funcionales, cuya base funcional es el cerebro. 1. Funcionalismo computacional. (Putman, Hofstadter, Minsky). La mente humana sera homognea a las funciones computacionales, al software del ordenador. La problemtica de la relacin mente/cerebro se traslada a la mente/ordenador. 2. Otras formas de funcionalismo. (Fodor y otros). Fodor inspirado en Chomsky, concibi la mente como constituida por un lenguaje de pensamiento, cuyos elementos seran representaciones dotadas de valor simblico, tanto sintctico como semntico. Otros especialistas intentaros concebir los actos mentales en trminos de causalidad o de teleologa. Asumiendo una postura instrumentalista, para Dennett los procesos teleolgicos permiten atribuir intencionalidad o actitudes proposicionales (mentes) a sus agentes, sean hombres, animales, mquinas o robots.