You are on page 1of 25

MARCUS PORTIUS CATO CENSORIUS MARCO PORCIO CATN EL CENSOR

DICTA CATONIS - Dichos de Catn

DISTICHA Liber I Liber II

Prologus Liber III Liber IV

CODICUM TURICENSIS ET VERONENSIS APPENDIX

MONOSTICHA

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo)

Dichos

BIOGRAFA:
M. Porcius Cato, El Viejo, El Censor, (234-149 a.C) perteneca a la familia de los Catones, propietarios rurales en el Lacio tusculano. Combati a las rdenes de M. Fabio Cunctator cuando tena 17 aos. Tras un corto perido en casa, en que actuaba de rbitro en los conflictos locales, fue llamado de nuevo al ejrcito. Luch en la Segunda Guerra Pnica como tribuno. Empez su carrera poltica bajo el patrocinio de Valerio Flaco, que le impresion por su honestidad. Posteriormente fue nombrado cuestor por Escipin, en Sicilia, y march a Roma, pero, puede que por exceso de integridad, fue pronto devuelto a casa. Pretor en 198 y consul en 195 con Flaco. Gobernador en Espaa en 193, donde consigui un triunfo por su gran xito. Fue censor riguroso durante cinco aos, 185-180, y luch contra la corrupcin y el trfico de influencias; es muy conocido su ataque a los Escipiones. Extremadamente conservador, se mostr contrario a introducir la cultura griega en Roma. Intent reformar las costumbres morales de la nobleza romana. Ms tarde, desilusionado del poco xito de su lucha se dedic al estudio del griego y el pensamiento heleno. Fue partidario de una retrica sencilla y espontnea frente al brillante estilo oratorio a la griega. Comisionado a Cartago, le impresion la prosperidad de la ciudad y el peligro que representaba su recuperacin para Roma. Cuando se le preguntaba su opinin en el Senado, siempre responda Carthago delenda est ( Cartago debe ser destruida) y su larga vida se extingui poco despus del comienzo de la Tercera Guerra Pnica, que confirmaba su prediccin. En la Edad Media tuvo una gran difusin su coleccin de mximas morales latinas, en prosa y en verso (la mayora) titulada Dicta Catonis, traducida a varias de las lenguas europeas y utilizada como libro de estudio. Hasta casi mediado el siglo XX, la pequea enciclopedia con que se estudiaba en los cursos primarios, en Espaa, reciba el nombre de Catn. VIDA
Naci en Tsculo el 234 a. C. de familia campesina; luch en la guerra con Anbal (217/216 a. C., Campania; 214 a. C., tribuno militar en Sicilia; el 207 a. C., comportamiento destacado en la batalla de Sena). Impresion al aristcrata L. Valerio Flaco, con cuya ayuda se lanz a la carrera poltica. Cuestor en Sicilia el 204 a. C., se le supone responsable de llevar a Ennio a Roma desde Cerdea en el 203/202 a. C. Edil de la plebe el 199 a. C., pretor el 198 a. C. encargado de Cerdea; reputacin de gobernador justo y estricto, expulsando a usureros y cortando los abusos que como pretor poda haber explotado (leges Porciae de prouocatione y de sumptu prouinciali pueden fecharse en ese ao). Cnsul el 195 a. C. (con Valerio Flaco) se opuso a la abrogacin de la Lex Oppia que limitaba la ostentacin en pblico de mujeres de las mujeres ricas y tom a su cargo Espaa, donde se comport con severidad respecto a las tribus hispanas y cultiv su fama de frugalidad y eficiencia. El 191 a. C., como tribuno militar con Valerio Flaco bajo el cnsul Acilio Glabrio luch en las Termpilas y dirigi una importante misin diplomtica en Atenas y otras ciudades griegas. En el 190 a. C. acus a Minucio Termo, la primera conocida de una larga serie de acusaciones judiciales dirigidas contra el grupo dominante entonces de los Escipiones, y apoy acusaciones de extorsin contra Acilio Glabrio, quien, como el propio C., fue candidato a la censura el 189 a. C. Esta vez fracas, pero despus fue una figura central en las oscuras maniobras que condujeron a la cada poltica de los Escipiones (188 a. C.). Explotando ste y otros golpes a la fama pblica, llega a ser censor (de nuevo con L. Valerio Flaco) en el 184 a. C., presentndose como el defensor de las antiguas virtudes romanas en una poca de

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo)

Dichos

cambios sociales, econmicos y morales sin precedentes; vase Plut., Cato maj., 17-19. La mayora de los escritos de C. datan de esta poca o de despus y el resto de su vida continu defendiendo las mores maiorum, presentndose como un campesino rudo y astuto, con el desprecio del hombre que se ha hecho a s mismo por los nacidos en la riqueza y el poder. Se gan muchos enemigos y estuvo constantemente envuelto en demandas judiciales, a veces como acusado y a veces como defensor, aunque l nunca fue declarado culpable. Fue enemigo e instigador no del helenismo como tal, sino de la pretenciosidad, tal como la vea, de la charlatanera y el vicio en los filohelenos de familias nobles que prestaban escasa atencin a las conductas de sus antepasados -como Catn las defina-: lo que era noua res para una generacin, era mos maiorum para la siguiente. Paradjicamente, l era un ejemplo sobresaliente de la versatilidad y el individualismo del perodo helenstico. Se opona a la abrogacin de una ley suntuaria, la Lex Orchia (181 a. C.), apoyaba la Lex Voconia que limitaba los derechos a la herencia de las mujeres (169 a. C.), se opona a la guerra con Rodas (167 a. C.) y favoreca la independencia de Macedonia; en el 155 a. C. habl en contra de los embajadores atenienses, los tres filsofos, que causaron revuelo en Roma, especialmente el escptico Carneades. En 153 a. C. visit Cartago y qued convencido entonces, si no lo estaba ya, de que Roma deba destruir a su antigua enemiga para sobrevivir. Su preocupacin poltica fundamental era restaurar y preservar la cohesin social en Roma e Italia, lo cual vea como una cuestin de moralidad y educacin moral. Grecia y Oriente podan abandonarse a s mismos. Por otra parte, el gobierno de Hispania, todava lejos de estar pacificada al final de su vida, le interesaba desde la poca de su consulado; el 171 a. C. acus a P. Furio Filo de extorsin y el ltimo ao de su vida (149 a. C.) a Sulpicio Galba en nombre de los lusitanos. Le sobrevivieron dos hijos, Catn Liciniano de su primera esposa y Catn Soloniano (abuelo de Catn de Utica) de la segunda. Fuentes: Plut., Cat. maj.; Livio, 29, 25; 32, 27, 34, 36, 38-9 passim; 43, 2; 45, 25; Cic., Sen. passim; Nepote, Cato; y fragmentos de C., cf. infra.

OBRAS
1) Discursos: Cicern encontr y ley ms de 150 (Brut., 65) y parece que fue el responsable de la renovacin del inters por l. Hoy se conocen los ttulos y ocasin de unos ochenta (lista, ORF, pgs. 553-6), entre los que veinte pertenecen al ao de su censura. Los mejor representados o ms notables son los siguientes: (a) de su consulado (195 a. C.) a su censura (184 a. C.). i) Contra la abrogacin de la Lex Oppia (195 a. C.), argumentando en contra de la relajacin de las regulaciones suntuarias en relacin con los gastos y adornos de las mujeres. Slo conocido por la extensa parfrasis de Livio (32, 2-4); no en ORF (pero vase ORF, pg. 14). ii) A la caballera en Numancia (195 a. C.), ORF, fr. 17-18 iii) En defensa de sus acciones como cnsul (191/190 a. C.?), ORF, fr. 21-55. iv) A los atenienses (191 a. C.), ORF fr. 20; importante como primera afirmacin conocida del latn como lengua de la diplomacia internacional a la altura del griego. v) Contra Q. Minucio Termo De falsis pugnis (190 a. C.), ORF, fr. 58. (b) De su censura (184/183 a. C.). vi) Contra L. Quinctio Flaminino, ORF, fr. 69-71. vii) Contra L. Venturio, ORF, fr. 72-82. viii) Anticipndose a una acusacin emprendida por el tribuno de la plebe M. Celio, ORF, fr. 111-20. (c) De su censura a su muerte (149 a. C.). ix) Sobre sus propias buenas cualidades, contra L. Minucio Termo despus de su censura (183 a. C.), ORF, fr. 128-35. x) Contra la abrogacin de la Lex Orchia (181 a. C. o posterior), ORF, fr. 13946; la Lex Orchia (182 a. C.) haba fijado regulaciones suntuarias en relacin con los banquetes. Como en el caso de la Lex Oppia, la oposicin de C. no tuvo xito. xi) En favor de los rodios (167 a. C.), ORF, fr. 16371; el discurso mejor representado, junto con xii) De sumptu suo (164 a. C.), ORF, fr. 173-5. xiii) Contra Ser. Sulpicio Galba a favor de los lusitanos despojados (149 a. C.), ORF, fr. 196-9, pronunciado por Catn a la edad de 85 aos. 2) Origines, ttulo que se aplica con propiedad slo a los tres primeros de los siete libros de estudios histricos, geogrficos y polticos, de carcter didctico, escrito en la vejez de C., durante las dcadas del 150 y 160 a. C. Libro 1: los reyes de Roma; treinta citas o alusiones. Libro 2 (treinta y siete citas) y libro 3 (nueve): origines de ciudades y pueblos de Italia distintos de los romanos. Libro 4: Primera Guerra Pnica (quince citas). Libro 5: Segunda Guerra Pnica (quince citas, incluido un pasaje extenso del discurso En favor de los rodios (ORF, fr. 163). Libro 6 (una sola cita) y libro 7 (doce): historia reciente y contempornea, hasta el ao de la muerte de C. (149 a. C.), incluyendo una cita de su discurso contra Ser.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo)

Dichos

Sulpicio Galba (ORF, fr. 198). Se han conservado otras veintiocho citas o alusiones de atribucin insegura o ambigua. 3) De agri cultura, un libro que carece de estructura formal, la nica obra completa que queda de C. No se puede determinar la extensin de la interpolacin. 4) Un libro De disciplina militari (quince citas, pgs. 80-2, Jordan), que probablemente no se puede distinguir de 5) Una serie de panfletos o cartas dirigidas a su hijo marco (Porcio Catn Liciniano, n. hacia el 192 a. C.): un libro de historias escritas con letras grandes (Plut., Cato maj., 20, 7); libri ad filium de agri cultura (Serv. ad Virg., G., 2, 412), ocho citas; De medicina (cinco citas); sobre retrica (tres citas incluido el famoso rem tene, uerba sequentur, Julio Vctor en K. Halm, Rhetores Latini minores, I, Leipzig, 1863, 374, 17. Tambin alusiones a una carta de Catn a su hijo (especialmente Cic., Off., 1, 10, Plut., Cat. maj., 20), escrita durante su servicio en el ejrcito en Macedonia el 168 a. C. Es problemtica la relacin de estas obras entre s y la forma en que llegaron a publicarse. El suponer que el propio Catn las public como coleccin que constituan una especie de enciclopedia, va ms all de los testimonios y de la probabilidad. 6) Carmen de moribus, un libro de refranes atribuido a C., conocido slo por Gel., 11, 2: no hay razn para suponer que carmen implique aqu forma versificada y los tres fragmentos estn todos en prosa; cf. OLD, carmen, palabras sagradas. 7) Ya era corriente en tiempos de Cicern (cf., por ej., De or., 2, 256; Hor., St., 1, 2, 31) una coleccin de dichos e ingeniosas observaciones de C., la fuente de unas diez ancdotas o ejemplos en Cicern y ms en la Vida de Catn de Plutarco. Mientras que muchos de stos pueden encontrarse en discursos de Catn, gran parte de este material debe haber sido no autntico. Los dicta Catonis versificados que disfrutaron de amplia difusin en la Edad Media derivan de una fuente con poca probabilidad anterior al siglo III d. C. 8) La creencia popular en que C. terminaba todos sus discursos diciendo Carthago delenda est o ceterum censeo carthaginem esse delendam es una interpretacin exagerada de Plut., Cat. mai., 27 (cf. Diod. Sic., 34/35, 33, 3): en primer lugar, esto slo se referira a discursos pronunciados por C. ante el senado y adems no hay fuente latina para las expresiones citadas, que no se han hecho conocidas hasta principios del siglo xix. Vase S. Thrlemann, Gymnasium, 81, 1974, 465-75.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo)

Dichos

BIBLIOGRAFA.
Textos y comentarios: Discursos: ORF, 12-97, cf. E. Badian, J.R.S., 46, 1956, 218-21; 58, 1968, 256. Origines: HRR, cxxvii-clxiv, 55-97; W. A. Schroeder, Meisenheim, 1971, libro 1, con comentario. De agricultura: H. Keil, Leipzig, 1882-1902; G. Goetz, Leipzig, 1922; E. Brhaut, Nueva York, 1933, reimpr. 1966: tr. y notas; W. D. Hooper y H. B. Ash, Loeb, 1934; A. Mazzarino, BT, 1962; P. Thielscher, Berln, 1963, con tr.; R. Goujard, Bud, 1975. Las obras que quedan se citan convencionalmente por H. Jordan, M. Catonis praeter librum De re rustica quae extant, Leipzig, 1860. Estudios 1) Generales: M. Gelzer, RE, XXII 1953, 108-45; Leo, Gesch. 265-300); 13. Fraccaro, Opuscula, vol. 1: Scritti di carattere generale. Studi Catoniani Pavia, 1956, 43-386, E. V. Marmorale, Cato maior, Bari, 1949; F. della Corte, Catone censore: la vita e la fortuna, Florencia, 1949, 2. ed., 1969; H. H. Scullard, Roman politics, 220-150 a. C., Oxford, 1951, 2. ed., 1973; D. Kienast, Cato der Zensor: seine Persnlichkeil und seine Zeit mil einem durchgesehen Neuabdruck der Redenfragmente Catos, Heidelberg, 1954. 2) Estilo: R. Till, Die Sprache Catos, Philologus, suppl. 28, 2, 1936, trad. italiana de C. de Meo, La lingua di Catone, Roma, 1968, con observaciones suplementarias; Leo en (1) arriba; E. Fraenke1, Leseproben aus den Reden Ciceros und Catos, Roma, 1968. 3) Obra histrica: B. Janzer, Historische Untersuchungen zu den Redenfragmenten des M. Porcius Cato, Beitrge zur Lebensgeschichte und politik Catos, tesis, Wrzburg, 1936; D. Timpe, Le origine di Catone e la storiografia latina, Atti e Mem. dell' Accademia Patavina (Classe di Se. mor., Lett., ed Arti) 83, 1970, 1-33. (4) Obras menores: P. L. Schmidt, Catos Epistula ad M. filium und die Anfnge der rmischen Briefliteratur, Hermes, 100, 1972, 568-76. Bibliografa: Ediciones, textos y traducciones Zuccarelli, U., Rassegna bibliografica di studi e publicazioni su Catone (1940-50 Paideia 7 (1952), 213-7 Calboli, G.M., M Porci Catonis Oratio pro Rhodiensibus. Catone, lOriente greco e gli imprenditori romani. Bologna. Patron Editore, 1978. Jordan, H. M. Catonis praeter librum de re rustica quae exstant, Leipzign Teubner, 1860. Malcovati, H. Oratorum Romanorum Fragmenta, Torino: Paravia, 19552, I 17-218 Mazzarino, A., Catonis de agri cultura, Leipzig. Teubner, 19822. Sblendorio Cugusi, M.T. M. Porci Catonis Orationum reliquiae, Torino: Paravia, 1982. Bibliografa: Estudios Astin, A.E., Cato the Censor, Oxford: Clarendon Press, 1978 Briggs, W.W., Concordantia in Catonis librum de agri cultura, Hildesheim: Olms-Weidmann, 1983 Della Corte, F., Catone Censore. La vita e la fortuna, Firenze: La Nuova Italia, 19692 . Purnelle G., Cato. De Agricultura Fragmenta omnia servata. Index verborum, liste de frquence, relevs grammaticaux.Lige: CIPL, 1988. White, K.D., Roman Agricultural Writers I. Varro and his Predecessors, ANRW I 4 (1973), 440-58 y 495-6

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo)

Dichos

Marco Porcio Catn DICTA CATONIS


Collectio Distichorum Uulgaris

PROLOGUS
Cum animaduerterem, quam plurimos grauiter in uia morum errare, succurrendum opinioni eorum et consulendum famae existimaui, maxime ut gloriose uiuerent et honorem contingerent. nunc te, fili karissime, docebo, quo pacto morem animi tui conponas. igitur praecepta mea ita legito, ut intellegas. legere enim et non intellegere neclegere est. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 Deo supplica. Parentes ama. Cognatos cole. Datum serua. Foro parce. Cum bonis ambula. Antequam uoceris, ne accesseris. Mundus esto. Saluta libenter. Maiori concede. Magistratum metue. Verecundiam serua. Rem tuam custodi. Diligentiam adhibe. Familiam cura. Mutuum da. Cui des, uideto. Conuiuare raro. Quod satis est, dormi. Coniugem ama. Iusiurandum serua. Uino tempera. Pugna pro patria. Nihil temere credideris. Meretricem fuge. Libros lege. Quae legeris, memento.

PRLOGO
Al darme cuenta de cuntos son los que se extravan por completo en el camino de las conductas, decid acudir en ayuda de su criterio y velar por su reputacin, para que vivan con la mayor gloria y alcancen el honor. Te ensear ahora, queridsimo hijo, de qu modo forjar el carcter de tu espritu. Por lo tanto, lee mis preceptos de forma que los entiendas Porque leer sin entender es desatender. Ruega a Dios. Ama a tus parientes. Se considerado con tus semejantes. Conserva lo que te han dado. Abstente de actividades pblicas. Anda con buenas compaas. No acudas antes de que te llamen. S pulcro. Saluda de buena gana. Cede ante tus mayores. Teme a los magistrados. Preserva tu vergenza. Guarda lo que te pertenece Practica la diligencia. Encrgate de los tuyos. Da en prstamo. Vigila a quien das. Banquetes, slo de tarde en tarde. Duerme lo suficiente. Ama a tu esposa. Mantn tus juramentos. Modrate en el vino Lucha por tu patria. No creas nada a la ligera. Rehuye las prostitutas. Lee libros. Recuerda lo que has ledo.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo) 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 Liberos erudi. Blandus esto. Irascere ob rem grauem. Neminem riseris. In iudicio adesto. Ad praetorium stato. Consultus esto. Virtute utere. Trocho lude. Aleam fuge. Litteras disce. Bono benefacito. Tute consule. Maledicus ne esto. Existimationem retine. Aequum iudica. Nihil mentire. Iracundiam rege. Parentem patientia uince. Minorem ne contempseris. Nihil arbitrio uirium feceris. Patere legem, quam ipse tuleris. Benefici accepti esto memor. Pauca in conuiuio loquere. Miserum noli inridere. Minime iudica. Alienum noli concupiscere. Illud adgredere, quod iustum est. Libenter amorem ferto. Liberalibus stude.

Dichos
Ensea a tus hijos. S blando enfdate por cosas que lo merezcan. No te ras de nadie Da tu apoyo en el tribunal. S firme ante el palacio. S reflexivo. Practica la virtud. Juega al aro. Rehuye el azar. Dtate de cultura. Haz el bien a los buenos. Da consejos seguros. No seas maldiciente. Conserva tu reputacin. Juzga equitativamente. Nn mientas en nada. Controla tu ira. Vence a tu padre por tu paciencia. No menosprecies al ms joven. No actes al capricho de la fuerza. Somtete a la ley que hayas dictado t mismo. Acurdate del bien que te hayan hecho. Habla poco en los banquetes. No te burles del desgraciado. No juzgues jams. No desees lo que pertenezca a otro. Acomete lo que sea justo. Demuestra con agrado tu cario. Pon tu empeo en objetivos honrados.

El siguiente texto latino de los Dichos de Catn sigue la edicin del segundo volumen de los Minor Latin poets (Loeb Classical Library) de J. Wight y Arnold M. Duff, en tanto que la traduccin , salvo contados retoques de diversa ndole, corresponde a Jordi Cornudella Martorell de su libro publicado en Ediciones Pennsula s/a., Barcelona 1998 2.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo)

Dichos

Liber I
1. Si deus est animus, nobis ut carmina dicunt, Hic tibi praecipue sit pura mente colendus. 2. Plus uigila semper neu somno deditus esto; Nam diuturna quies uitiis alimenta ministrat. 3. Uirtutem primam esse puto, conpescere linguam: Proximus ille deo est, qui scit ratione tacere. 4. Sperne repugnando tibi tu contrarius esse: Conueniet nulli, qui secum dissidet ipse. 5. Si uitam inspicias hominum, Si denique mores, Cum culpant alios: nemo sine crimine uiuit. 6. Quae nocitura tenes, quamuis sint cara, relinque: Utilitas opibus praeponi tempore debet. 7. Clemens et constans, ut res expostulate esto: Temporibus mores sapiens sine crimine mutat. 8. Nil temere uxori de seruis crede querenti: Semper enim mulier quem coniux diligit odit.

LIBRO PRIMERO
Si es espritu dios, como dice el poeta, ante todo venralo con propsitos puros. Estte ms despierto, no seas dormiln: demasiado reposo da pbulo a los vicios. La primera virtud es morderse la lengua: de acerca a dios quien sabe callar cuando conviene do seas tu adversario, no te enfrentes contigo: quien consigo disiente no se aviene con nadie. Escudria la vida y el carcter de quienes a los dems acusan; nadie vive sin culpa. Deshazte, aunque te guste, de cuanto te es daino: la utilidad termina por imponerse al lujo. Se flexible u s firme segn requiera el caso: a tiempos cambia el sabio, sin culpa, de talante. No hagas caso cuando tu esposa al tuntn se queje de un esclavo, pues la mujer siempre odia a quien aprecias Al dar consejo a alguien que no quiera escucharte, si le tienes cario, persevera en tu empeo. No luches con palabras contra los parlanchines: labia es don de muchos y de pocos el tino. S tu mejor amigo y aprecia a los dems: para no sufrir daos s bueno con los buenos. Desatiende los chismes, no quieras dar primicias: no hay mal en no haber dicho, y s en haber hablado. No confes en nada que muchos te prometan: raras veces se cumple lo que aseguran tantos. Cuando te alaben, piensa que tu juez eres t: sobre ti, tu criterio vale ms que el de otros. Explica a todo el mundo el bien que te hayan hecho; mas del que hayas hecho, no digas nada a nadie.

9. Cum moneas aliquem nec se uelit ille moneri, Si tibi sit carus, noli desistere coeptis. 10. Contra uerbosos noli contendere uerbis: Sermo datur cunctis, animi sapientia paucis. 11. Dilige sic alios, ut sis tibi carus amicus; Sic bonus esto bonis, ne te mala damna sequantur. 12. Rumores fuge neu studeas nouus auctor haberi; Nam nulli tacuisse nocet, nocet esse locutum. 13. Spem tibi polliciti certam promittere noli: Rara fides ideo est, quia multi multa locuntur. 14. Cum te aliquis laudat, iudex tuus esse memento; Plus aliis de te quam tu tibi credere noli. 15. Officium alterius multis narrare memento; At quaecumque aliis benefeceris ipse, sileto.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo)

Dichos
Al reprobar, ya viejo, lo que la gente hace y dice, acurdate de cuando fuiste joven.

16. Multorum cum facta senex et dicta reprendis, Fac tibi succurrant, iuuenis quae feceris ipse. 17. Ne cures, si quis tacito sermone loquatur: Conscius ipse sibi de se putat omnia dici. ` 18. Cum fueris felix, quae sunt aduersa caueto: Non eodem cursu respondent ultima primis. 19. Cum dubia et fragilis nobis sit uita tributa, In morte alterius spem tu tibi ponere noli. 20. Exiguum munus cum dat tibi pauper amicus, Accipito laetus, plene et laudare memento. 21. Infantem nudum cum te natura crearit, Paupertatis onus patienter ferre memento. 22. Ne timeas illam, quae uitae est ultima finis: Qui mortem metuit, quod uiuit, perdit id ipsum. 23. Si tibi pro meritis nemo succurrit amicus, Incusare deos noli, sed te ipse coerce. 24. Ne tibi quid desit, quod quaesisti, utere parce; Utque, quod est, serues, semper tibi desse putato. 25. Quod dare non possis, uerbis promittere noli, Ne sis uentosus, dum uir bonus esse uideris. 26. Qui simulat uerbis nec corde est fidus amicus, Tu quoque fac simules: sic ars deluditur arte. 27. Noli homines blando nimium sermone probare: Fistula dulce canit, uolucrem dum decipit auceps. 28. Cum tibi sint nati nec opes, tunc artibus illos Instrue, quo possint inopem defenders uitam. 29. Quod uile est, carum, quod carum, uile putato: Sic tu nec cupidus nec auarus nosceris ulli. 30. Quae culpare soles, ea tu ne feceris ipse: Turpe est doctori, cum culpa redarguat ipsum. 31. Quod iustum est petito uel quod uideatur honestum; Nam stultum petere est quod possit iure negari.

No te cuides de quien hable con tono insinuante: se da por aludido quien se sabe culpable. Si entras en buena racha, ten ojo a las desgracias: el final sigue un curso distinto del principio. Es precaria la vida que nos ha sido dada: no fundes tu esperanza en la muerte de otro. Cuando un amigo pobre te da un parco regalo, algrate y exprsale toda tu gratitud. Pues la naturaleza te ech desnudo al mundo, soporta con tesn el peso de ser pobre. No tengas miedo al trmino donde la vida acaba: el que teme a la muerte desperdicia su vida. Si por tu culpa nadie te echa una mano amiga, no acuses a los dioses, reprndete a ti mismo. Ahorra lo que ganas para que no te falte: con tal de conservarlo, piensa que no lo tienes. No ofrezcas de palabra lo que no puedes dar, no vayas a ser fatuo pretendiendo ser bueno. Al que se finja amigo sin serlo de verdad, fngele t tambin: El arte engaa al arte. No apruebes a quien dice palabras lisonjeras: suena una dulce flauta, y el ave cae en la trampa. Si eres pobre, atus hijos ensales el modo de protegerse contra la vida miserable. Aprecia lo barato y desprecia lo caro, y nadie te creer ni avaro ni ambicioso. No hagas aquellas cosas que t siempre condenas: mal maestro es aquel cuyo error lo desmiente. Pide lo que es justo y honesto, porque es tonto pedir lo que con toda justicia se deniega.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo) 32. Ignotum notis noli praeponere amicis: Cognita iudicio constant, incognita casu. 33. Cum dubia in certis uersetur uita periclis, Pro lucro tibi pone diem, quicumque sequetur. 34. Uincere cum possis, interdum cede sodali, Obsequio quoniam dulces retinentur amici. 35. Ne dubita, cum magna petes, impendere parua: His etenim pressos contingit gloria raro.

Dichos

No aprecies lo que ignoras ms que lo que conoces: depende esto del juicio y del azar aquello. Si vives frgilmente entre recios peligros, cada da que pase considralo un lucro. Cuando ests por vencer, rndete al compaero, que se ganan amigos por mostrar deferencia. Por grandes objetivos no ahorres naderas, pues raramente alcanza la gloria al cicatero. No disputes con nadie con quien tengas buen trato: la ira engendra odios y amores la concordia. Si te irritas, dolido por culpa de un esclavo, contrlate, que as mirars por lo tuyo. A quien puedas hundir, vncelo resistiendo, que la virtud ms alta es siempre la paciencia. Conservar lo que tienes es el mejor empeo: con empeos fallidos slo ganas aprietos. Aunque a veces derroches colmando a tus amigos, mantnte siempre, al dar, muy cerca de ti mismo.

36. Litem inferre caue, cum quo tibi gratia iuncta est: Ira odium generate Concordia nutrit amorem. 37. Seruorum culpa cum te dolor urguet in iram, Ipse tibi moderare, tuis ut parcere possis. 38. Quem superare potes, interdum uince ferendo; Maxima enim est hominum semper patientia uirtus. 39. Conserua potius, quae sunt iam parta, labore: Cum labor in damno est, crescit mortalis egestas. 40. Dapsilis interdum notis et largus amicis Cum fueris, dando semper tibi proximus esto.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo)

Dichos

10

LIBER II
[Telluris si forte uelis cognoscere cultus, Uergilium legito; quodsi mage nosse laboras Herbarum uires, Macer haec tibi carmina dicit; Si Romana cupis et Punica noscere bella, Lucanum quaeres, qui Martis praelia dixit; Si quid amare libet uel discere amare legendo, Nasonem petito; sin autem cura tibi haec est, Ut sapien uiuas, audi quae discere possis, Per quae semotum uitiis deducitur aeuum: Ergo ades et quae sit sapientia disce legendo.] 1. Si potes, ignotis etiam prodesse memento: Utilius regno est, meritis adquirere amicos. 2. An di sint caelumque regant, ne quaere doceri: Cum sis mortalis, quae sunt mortalia, cura.

LIBRO SEGUNDO
[Si quieres aprender a cultivar la tierra, ve y lete a Virgilio; si el poder de las hierbas te intriga ms, lo expone Mcer en su poema: Si quieres saber algo de Roma y de sus guerras, De las luchas de Marte, busca en Lucano el cuento; Si te gusta el amor, y aprenderlo leyendo, procrate un Ovidio; pero si te desvelas por vivir sabiamente, escchame y entrate de cmo, sin reproche, vivir da tras da: Ven conmigo, y aprende qu es la sabidura.] Ayuda, en cuanto puedas, incluso a los extraos: Mejor ganar amigos que servir al Estado No quiero que te expliquen si hay dioses en el cielo: Siendo mortal, ocpate de cosas que perezcan.

3.Linque metum leti; nam stultum est tempore in omni, No temas a la muerte, que es de tontos pasarse, Dum mortem metuas, amittere gaudia uitae. Por miedo de morir, la vida sin gozarla. 4. Iratus de re incerta contendere noli: Inpedit ira animum, ne possis cernere uerum. 5. Fac sumptum propere, cum res desiderat ipsa; Dandum etenim est aliquid, dum tempus postulat aut res. 6. Quod nimium est fugito, paruo gaudere memento: Tuta mage est puppis, modico quae flumine fertur. 7. Quod pudeat, socios prudens celare memento, Ne plures culpent id quod tibi displicet uni. 8. Nolo putes prauos homines peccata lucrari: Tempore si peccata latent, et tempore parent. 9. Corporis exigui uires contemnere noli: Consilio pollet, cui uim natura negauit. 10. Cui scieris non esse parem, pro tempore cede: Uictorem a uicto superari saepe uidemus. 11. Aduersum notum noli contenders uerbis: Lis uerbis minimis interdum maxima crescit. Sobre asunto dudosos no disputes con ira, Porque impide al espritu discernir las verdades. No dudes en gastar, si lo requiere el caso: Algo hay que dar, si es cierto que la ocasin lo vale. Rehuye los excesos, contntate con poco: Ms seguro anda el barco que empujan leves soplos. Se sensato, y oculta tu bochorno a los otros: Criticaran muchos lo que aflige a ti solo. No creas que a los malos los enriquece el fraude. El fraude, oculto un tiempo, el tiempo lo descubre. No desprecies las fuerzas de un cuerpecillo enclenque: brilla en entendimiento quien carece de fuerza Si no ests a la altura, rndete de momento: Muchas veces se ha visto vencedor al vencido. No rias de palabra con ningn conocido: El mayor pleito, a veces, nace de dos palabras.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo) 12. Quid deus intendat, noli perquirere sorte: Quid statuat de te, sine te deliberat ille.

Dichos

11

No inquieras los designios de Dios con profecas: No discute contigo lo que a ti te destina. Procura no causar envidia con tus lujos: No duele, y sin embargo, sobrellevarla es duro. Coraje, si eres vctima de una condena injusta: Poco re quien gana gracias a un juez injusto. Olvida los ultrajes de pleitos superados: Tras la contienda es ruin acordarse del odio. T mismo no te alabes ni te reproches nada: Eso hace el necio, vctima de una vaca fama. S parco en el dispendio: cuando se gasta mucho, Lo que tanto ha costado ganar se pierde pronto. Si lo requiere el caso, s obtuso: muchas veces Hacerse el tonto a tiempo es lo ms razonable Rehsate al boato tanto como al pecado de la avaricia, que ambos se oponen al buen nombre. No creas a quien suela venir a darte nuevas: Poca fe hay que prestar a quienes hablan mucho. No quieras perdonarte tus faltas de borracho: No hay delito en el vino, sino culpa en quien bebe. Confa tus proyectos al amigo discreto, Y el cuidado del cuerpo al mdico probado. No sufras por el xito de quien no lo merece: La suerte le sonre para ensaarse luego. Prev los infortunios, disponte a soportarlos: Es ms leve la herida si se est precavido. En las adversidades no te rindas: conserva La esperanza, que nunca, ni en la muerte, nos deja. No dejes que se escape la ocasin apropiada: Tiene pelo en la frente y por detrs es calva.

13. Inuidiam nimio cultu uitare memento: Quae si non laedit, tamen hanc sufferre molestum est. 14. Forti animo ferto, cum sis damnatus inique: Nemo diu gaudet, qui iudice uincit iniquo. 15. Litis praeteritae noli maledicta referre: Post inimicitias iram meminisse malorum est. 16. Nec te conlaudes, nec te culpaueris ipse; Hoc faciunt stulti, quos gloria uexat inanis. 17. Utere quaesitis modice: cum sumptus abundat, Labitur exiguo, quod partum est tempore longo. 18. Insipiens esto, cum tempus postulat ipsum: Stultitiam simulare ioco, cum tempore laus est. 19. Luxuriam fugito, simul et uitare memento Crimen auaritiae; nam sunt contraria famae. 20. Nolito quaedam referenti credere saepe: Exigua est tribuenda fides, qui multa locuntur. 21. Quae potus peccas, ignoscere tu tibi noli; Nam crimen uini nullum est, sed culpa bibentis. 22. Consilium arcanum tacito committe sodali, Corporis auxilium medico committe fideli. 23. Successus nolito indigni ferre moleste: Indulget Fortuna malis, ut uincere possit. 24. Prospice, qui ueniant casus, hos esse ferendos: Nam leuius laedit, quidquid praeuidimus ante. 25. Rebus in aduersis animum submittere noli: Spem retine; spes una hominem nec morte relinquit. 26. Rem, tibi quam noris aptam, dimittere noli: Fronte capillata, post est Occasio calua.

27. Quod sequitur specta quodque imminet ante uideto: Prev lo que se sigue y mira lo que hay antes: Imita al dios que mira hacia uno y otro lado. Illum imitare deum, partem qui spectat utramque. 28. Fortius ut ualeas, interdum parcior esto: Si quieres encontrarte mejor, s comedido:

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo) Pauca uoluptati debenture plura saluti. 29. Iudicium populi numquam contempseris unus: Ne nulli placeas, dum uis contempnere multos.

Dichos

12

A la salud se deben ms cosas que al deleite. No desdees aquello que cree todo el mundo: tal vez te encuentres solo por desdear a muchos. Cuida de tu salud , que es lo ms importante, Y no culpes al tiempo del mal que t te causas. No sufras por los sueos: lo que durante el da Desea nuestra mente, en sueos lo consigue.

30. Sit tibi praecipue, quod primum est, cura salutis; Tempora nec culpes, cum sit tibi causa doloris. 31. Somnia ne cures; nam mens humana quod optat, Dum uigilat, uerum per somnum cernit id ipsum.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo)

Dichos

13

LIBER III
[Hoc quicumque uolet carmen cognoscere lector, Cum praecepta ferat quae sunt gratissima uitae, Commoda multa feret; sin autem spreuerit illud, Non me scriptorem, sed se fastidiet ipse.] 1. Instrue praeceptis animum, ne discere cessa; Nam sine doctrina uita est quasi mortis imago. 2. Cum recte uiuas, ne cures uerba malorum: Arbitrii non est nostri, quid quisque loquatur. 3. Productus testis, saluo tamen ante pudore, Quantumcumque potes, celato crimen amici. 4. Sermones blandos blandosque cauere memento: Simplicitas ueri forma est, laus ficta loquentis. 5. Segnitiem fugito, quae uitae ignauia fertur; Nam cum animus languet, consumit inertia corpus. 6. Interpone tuis interdum gaudia curis, Ut possis animo quemuis sufferre laborem. 7. Alterius dictum aut factum ne carpseris umquam, Exemplo simili ne te derideat alter. 8. Quod tibi sors dederit tabulis suprema notato Augendo serua, ne sis quem fama loquatur.

LIBRO TERCERO
[Todo lector que quiera conocer estos versos, pues que dictan muy gratas reglas para la vida, les sacar provecho; pero si los desprecia, no me agraviar a m, su autor, sino a s mismo.] Da reglas a tu espritu, no ceses de instruirte: Una vida sin fomra se asemeja a la muerte. Si tu vida es honesta, deja que hablen los ruines: no es de nuestra incumbencia lo que los dems dicen. Si actas de testigo, sin mancillar tu honor, Oculta cuanto puedas la falta del amigo. Ojo con el discurso balbuciente y meloso: No miente la franqueza, pero engaa el elogio. Evita la desidia, que te hunde en la pereza: El desnimo causa la consuncin del cuerpo. Interpn en tus cuitas algn que otro deleite, Que as tendrs ms bros para cualquier empresa. No te metas con nadie por lo que dice o hace, No sea que se burlen de ti segn tu ejemplo. Pon en tu cuenta aquello que te toque en herencia: no des que hablar: consrvalo procurando que aumente Si, siendo muy anciano, nadas en la abundancia, Con tus maigos mustrate prdigo y no tacao. No ignores el consejo sensato de tu esclavo: Si es til, no desprecies el parecer de nadie. Si ya no son los de antes tus bienes y tus rentas, Date con satisfecho con lo que an conservas. No busques una esposa tan slo por su dote Ni quieras retenerla cuando no la soportes. Aprende de la gente qu hacer y qu evitar, Porque es la vida ajena un maestro ejemplar.

9. Cum tibi diuitiae superant in fine senectae, Munificus facito uiuas, non parcus, amicis. 10. Utile consilium dominus ne despice serui Si prodest, sensum nullius tempseris umquam. 11. Rebus et in censu si non est quod fuit ante, Fac uiuas contentus eo quod tempora praebent. 12. Uxorem fuge ne ducas sub nomine dotis, Nec retinere uelis, Si coeperit esse molesta. 13. Multorum disce exemplo, quae facta sequaris, Quae fugias: uita est nobis aliena magistra.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo)

Dichos

14

14. Quod potes, id temptato, operis ne pondere pressus Subcumbat labor et frustra inceptata relinquas. 15. Quod factum scis non recte, nolito silere, Ne uideare malos uelle inritare tacendo. 16. Iudicis auxilium sub iniqua lite rogato: Ipsae etiam leges cupiunt ut iure rogentur. 17. Quod merito pateris, patienter ferre memento, Cumque reus tibi sis, ipsum te iudice damna. 18. Multa legas facito, tum lectis neglege multa; Nam miranda canunt, sed non credenda poetae. 19. Inter conuiuas fac sis sermone modestus, Ne dicare loquax, cum uis urbanus haberi. 20. Coniugis iratae noli tu uerba timere; Nam lacrimis struit insidias, cum femina plorat. 21. Utere quaesitis, sed ne uidearis abuti: Qui sua consumunt, cum dest, aliena secuntur. 22. Fac tibi proponas, mortem non esse timendam: Quae bona si non est, finis tamen illa malorum est. 23. Uxoris linguam, si frugi est, ferre memento; Namque malum est, non uelle pati nec posse tacere. 24. Aequa diligito caros pietate parentes, Nec matrem offendas, dum uis bonus esse parenti.

Haz lo que est a tu alcance: si ceden tus trabajos Al peso de la empresa, habrs porfiado en vano. Cuando alguien obre mal, no quieras silenciarlo: Quiz creern que piensas imitar al malvado. Pdele ayuda al juez, si es injusto el litigio: La propia ley desea servir a la justicia. Castigos merecidos, soprtalos paciente: Si t mismo te acusas, se tu juez y condnate. Lee mucho, y descuida mucho de los que leas: Son bellos, pero inciertos, los cantos del poeta. En fiestas y banquetes, s parco de palabra, No te llamen bocazas por querer ser brillante. No temas las palabras de tu esposa enojada: La mujer cuando llora, urde insidias con llantos. Usa tus pertenencias, pero no abuses de ellas: Quien agota las suyas, acecha las ajenas. Procura no tener ningn miedo a la muerte: Sin ser buena en s misma, es el fin de los males. Soporta cuanto diga tu mujer, si es prudente: Tan malo es no callarse como no ser paciente. A tus padres, resptalos con afectos iguales: No hieras a la madre por agradar al padre.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo)

Dichos

15

LIBER IV
[Semotam a curis si uis producers uitam Nec uitiis haerere animi, quae moribus obsunt, Haec pracepta tibi saepe esse legenda memento. Inuenies, quo te possis mutare, magistrum.] 1. Despice diuitias, si uis animo esse beatus; Quas qui suspiciunt, mendicant semper auari. 2. Commoda naturae nullo tibi tempore derunt, Si contentus eo fueris quod postulat usus. 3. Cum sis incautus nec rem ratione gubernes, Noli Fortunam, quae non est, dicere caecam. 4. Dilige olens nardum, sed parce; defuge odorem, Quem nemo Sanctus nec honestus captat habere. 5. Cum fueris locuples, corpus curare memento: Aeger diues habet nummos, se non habet ipsum. 6. Uerbera cum tuleris discens aliquando magistri, Fer patris imperium, cum uerbis exit in iram. 7. Res age quae prosunt; rursus uitare memento, In quis error inest nec spes est certa laboris. 8. Quod donare potes, gratis concede roganti; Nam recte fecisse bonis, in parte lucrorum est. Quod tibi suspectum est, confestim discute quid sit; Namque solent, primo quae sunt neclecta, nocere. 10. Cum te detineat Ueneris damnosa libido, Indulgere gulae noli, quae uentris amica est. 11. Cum tibi praeponas animalia bruta timore, Unum hominem scito tibi praecipue esse timendum. 12. Cum tibi praeualidae fuerint in corpore uires, Fac sapias: sic tu poteris uir fortis haberi. 13. Auxilium a notis petito, Si forte labores; Nec quisquam melior medicus quam fidus amicus. 14. Cum sis ipse nocens, moritur cur uictima pro te?

libro cuarto
Si quieres que tu vida transcurra sin zozobras y quitarte esos vicios que afean tu carcter, te convendr leer a menudo estas normas, por cuyo magisterio logrars enmendarte.. Si quieres ser feliz, desprecia las riquezas: Siempre mendiga, avaro, aquel que las desea. Siempre alcanzan los dones de la naturaleza Si te basta con slo lo que el caso requiera. Si la razn, incauto, no rige tus asuntos, No afirmes falsamente que es ciega la fortuna. Cudate de tu aspecto, no de las apariencias, Pues no se ocupa de ellas nadie que sea honesto. Rico, cuida tu cuerpo: dispondrs de dinero, Pero no de ti mismo, si te pones enfermo. En la escuela consientes que el maestro te pegue: Si tu padre te pega algn grito, obedece. Haz cosas de provecho, y evita las tareas Que estn llenas de dudas y esperanzas inciertas. A quien te pida, dale lo que ofrecerle puedas, Que obras bien con los buenos en el haber se cuenta. Dilucida ante todo lo que no veas claro, Pues suele ser nocivo lo que se ha desdeado. Si te embarga un deseo de amor, con tus dispendios, No cedas a la gula, que es amiga del vientre. Si el peor de tus miedos son las bestias, concibe Que un hombre es, ante todo, para ti lo temible. Si tu cuerpo destaca por la fuerza que tienes, S sensato, que as te tendrn por valiente. Pide ayuda a tus prximos, si ests en un aprieto, Que el amigo leal es siempre el mejor mdico. Si el culpable eres t Por qu muere otra vctima?

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo) Stultitia est morte alterius sperare salutem. 15. Cum tibi uel socium uel fidum quaeris amicum, Non tibi fortuna est hominis sed uita petenda. 16. Utere quaesitis opibus, fuge nomen auari: Quid tibi diuitias, Si semper pauper abundes? 17. Si famam seruare cupis, dum uiuis, honestam, Fac fugias animo, quae sunt mala gaudia uitae. 18. Cum sapias animo, noli ridere senectam; Nam quoicumque seni puerilis sensus inhaeret.

Dichos

16

Que otra muerte te salve: esperanza cretina!. Cuando busques un socio o un amigo leal, Ten en cuenta su vida mas no su capital. Gasta lo que has ganado, no tellamen avaro: vaya rico, si nadas en la pobreza! Si quieres tener fama de honesto, mientras vivas, Rehuye los placeres que estropean tu vida. No te ras del viejo, si tu nimo no es vil: Siempre cualquier anciano tiene algo de pueril. Aprende. Cuando sbita se tuerce las fortuna, Queda el arte; en la vida no deja al hombre, nunca. Inspecciona, callado, lo que dice la gente: Cmo es uno, sus dichos lo ocultan y lo muestran. Te has fijado en un arte? S firme en su ejercicio: del afn, el talento; de la mano, el oficio. No sufras por qu tiempos el hado te destina: A la muerte no teme quien sabe usar su vida. Aprende t del sabio, y ensea al ignorante: La ciencia de lo bueno merece propagarse. Si quieres vivir sano, no te excedas bebiendo: Malas enfermedades nacen de un placer leve. Lo que un tiempo alababas, lo que dabas por bueno, Evita condenarlo, con ligereza, luego. Teme los cambios, siempre, cuando todo est en calma Y confa en mejoras cuando pases la mala. Instryete sin pausa: el tesn hace al sabio, Y muy poco se gana con darle tiempo al tiempo. S parco en los elogios: porque sabrs , un da, Que amigo era aqul a quien enaltecas. Pregunta sin reparos lo que quieras saber: ms que ignorar, es malo no querer aprender. En el amor y el vino, lucha y placer se mezclan: Dale a tu alma lo bueno y evita las querellas.

19. Disce aliquid; nam cum subito Fortuna rccessit, Ars remanet uitamque hominis non deserit umquam. 20. Prospicito tecum tacitus quid quisque loquatur: Sermo hominum mores et celat et indicat idem. 21. Exerce studio quamuis perceperis artem: Ut cura ingenium, sic et manus adiuuat usum. 22. Multum uenturi ne cures tempora fati: Non metuit mortem qui scit contempnere uitam. 23. Disce sed a doctis, indoctos ipse doceto: Propaganda etenim est rerum doctrina bonarum. 24. Hoc adhibe uitae quo possis uiuere sanus: Morbi causa mali est, nimia est quaecumque uoluptas. 25. Laudaris quodcumque palam, quodcumque probaris, Hoc uide ne rursus leuitatis crimine damnes. 26. Tranquillis rebus semper diuersa timeto, Rursus in aduersis melius sperare memento. 27. Discere ne cessa; cura sapientia crescit, Rara datur longo prudentia temporis usu. 28. Parce laudato; nam quem tu saepe probaris, Una dies, qualis fuerit, ostendit, amicus. 29. Non pudeat, quae nescieris, te uelle doceri: Scire aliquid laus est, culpa est nil discere uelle. 30. Cum Uenere et Baccho lis est et iuncta uoluptas: Quod lautum est, animo conplectere, sed fuge lites.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo)

Dichos

17

31. Demissos animo et tacitos uitare memento: Quod flumen placidum est, forsan latet altius unda. 32. Dum fortuna tibist rerum discrimine praua, Alterius specta cui sit discrimine peior. 33. Quod potes, id tempta; nam litus carpere remis Utilius multo est quam uelum tendere in altum. 34. Contra hominem iustum praue contenders noti; Semper enim deus iniustas ulciscitur iras. 35. Ereptis opibus noli maerere dolendo, Sed gaude potius, tibi si contingat habere. 36. Est iactura grauis quaesitum amittere damno; Sed tibi cum ualeat corpus, superesse putato. 37. Tempora longa tibi noli promittere uitae: Quocumque incedis, sequitur mors corporis umbra. 38. Ture deum placa, uitulum sine crescat aratro: Ne credas gaudere deum, cum caede litatur. 39. Cede locum laesus Fortunae, cede potenti: Laedere quo potuit, poterit prodesse aliquando. 40. Cum quid peccaris, castiga te ipse subinde: Uulnera dum sanas, dolor est medicina doloris. 41. Damnaris numquam post longum tempus amicum: Mutauit mores, sed pignora prima memento. 42. Gratior officiis, quo sis mage carior, esto, Ne nomen subeas quod dicunt officiperdi. 43. Suspectus caue sis, ne sis miser omnibus horis; Nam timidis et suspectis aptissima mors est. 44. Cum seruos fueris proprios mercatus in usus Et famulos dicas, homines tamen esse memento. 45. Quam primum rapienda tibi est occasio prona, Ne rursus quaeras iam, quae neglexeris ante. 46. Morte repentina noli gaudere malorum: Felices obeunt, quorum sine crimine uita est.

Evita a los callados y a los alicados: Puede ir revuelto el fondo de los ros tranquilos. Si es adversa tu suerte en un momento crtico, mira a alguno que an corra un mayor peligro. Proponte lo posible, poner el remo en tierra es ms util que hacerse mar adentro a la vela. No emplees malas artes para atacar a un justo, pues dios siempre castiga las violencias injustas. No te lamentes por los bienes que se han ido, Y disfruta de aquelos que an tienes contigo. Es un grave quebranto perder lo que has ganado, mas, si tu cuerpo aguanta, piensa que andas sobrado. No te creas que vas a vivir mucho tiempo: Te acompaa la muerte como la sombra al cuerpo. Para ofrendas, incienso; los bueyes, al arado. No creas que a dios plazca la sangre derramada. Cede ante las Fortuna, cede ante el podero: quien te vence, algn da puede serte propicio. Cuando obres mal, t mismo castgate enseguida: dolor cura dolor, mientras sana la herida. No condenes jams a ningn viejo amigo. Aunque cambie, recuerda: le tenas cario. Si quieres gratitud, s ms agradecido: no vaya a ser ingrato tu apodo merecido. No seas sospechoso, no te amargues los das: de recelos y miedos slo la muerte alivia. Al tratar a tus siervos y llamarlos esclavos, piensa que, aunque comprados, son hombres sin embargo. Aprovecha en el acto la ocasin favorable: no desees ms tarde lo que antes desechaste. No te alegres si muere de repente el granuja: muere feliz aquel que ha vivido sin culpa.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo) 47. Cum coniux tibi sit, ne res et fama laboret, Uitandum ducas inimicum nomen amici. 48. Cum tibi contigerit studio cognoscere multa, Fac discas, multa a uita te scire doceri. 49. Miraris uersus nudis me scribere uerbis? Hoc breuitas fecit, sensu uno iungere binos.

Dichos

18

Si te casas, no pongas tu buen nombre en peligro: procura no llamar amigo al enemigo. Si, con estudio, llegas a saber muchas cosas, de la vida an puedes aprender otras muchas. Te sorprende que escriba sin adornos de estilo? Unce la brevedad dos versos a un sentido.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo)

Dichos

19

Codicum Turicensis et Veronensis Appendix (Apndice de los Cdices de Zurich y Verona)

APPENDIX
1. Laetandum est vita, nullius mortem dolendum; cur etenim doleas a quo dolor ipse recessit? 2. Quod scieris opus esse tibi dimittere noli; oblatum auxilium stultum est dimittere cuiquam. 3. Perde semel socium ingratum quom noveris esse; saepe dato, quom te scieris bene ponere dona. 4. Disimula laesus, si non datur ultio praesens: qui celare potest odium pote laedere quem vult. 5. Qui prodesse potest non est fugiendus amicus, si laesit verbo: bonitas sine crimine nil est. 6. Contra hominem astutum noli versutus haberi: non captare malos stultum est, sed velle cluere. 7. Dat legem Natura tibi, non accipit ipsa.

APNDICE
Disfruta de la vida, no llores por los muertos: a qu dolerse por quien ya dolor no siente? No dejes escapar lo que te es necesario: es tonto quien renuncia a la ayuda prestada. Abandona al amigo que sepas que es ingrato; da cuando ests seguro que das en buenas manos. Antes de la venganza, disimula tu herida: quien esconde sus odios puede herir a quien quiera. Aunque te hiera de palabra, si te es til, no pierdas al amigo: pues no hay bondad sin culpa. No te las des de listo contra un hombre taimado: no es de necios cazarlo, pero s pregonarlo. S: la Naturaleza te somete a una ley que ella misma no obedece. Si quieres mantener algo en secreto, no vayas a contarlo a los parleros. Riquezas ventureras son muy poco importantes: tu buen nombre depende slo de tu talante.

8. Quod tacitum esse velis verbosis dicere noli.

9. Fortunae donis parvum tribuisse memento: non oppibus bona fama datur, sed moribus ipsis.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo)

Dichos

20

Marco Porcio Catn DICTA CATONIS


Collectio Monostichorum

Utilibus monitis prudens accommodet aurem

Quien sea cauto, que abra las orejas a cualquier advertencia provechosa No alboroten el nimo los gozos ni lo quebranten los desasosiegos. Mltiples son los modos de la vida, la muerte es una sola para todos. No encomiendes ninguna gran empresa a un corazn lleno de timidez. No sanan las heridas provocadas por una psima reputacin. Una mujer que engaa a su marido hunde la casa entera en el naufragio. Eres rey si te riges por el alma, y esclavo si te riges por el cuerpo. Trata de estar muy cerca de los buenos si no puedes llegar a ser perfecto. No hay nadie tan tacao como quien derrocha lo que a otros pertenece. Quien va diciendo siempre lo que quiere escucha lo que no quisiera or. A m, personalmente, no me gustan los que mucho se gustan a s mismos. Si nunca te sometes al servicio de nadie, te tendrn por hombre libre.

Non laeta extollant animum, non tristia frangant.

Dispar vivendi ratio est, mors mnibus una.

Grande aliquid caveas timido committere cordi.

Numquam sanantur deformis vulnera famae.

Naufragium rerum est mulier male fida marito.

Tu si animo regeris, rex es; si corpore, servus.

Proximus esto bonis, si non potest optimus esse.

Nullus tam parcus quin prodigus ex alieno.

10 Audit quod non vult qui pergit dicere quod vult.

11 Non placet ille mihi quisquis placuit sibi multum.

12 Nulli servitium si defers, liber haberis.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo) 13 Vel bona contemni docet usus ve,l mala ferri.

Dichos
La vida ensea a despreciar los bienes o a soportar los males, que es lo mismo. Igual que surge el humo de las llamas emanan del delito los rumores. Cuando se va entibiando poco a poco, es que el amor empieza a decrecer. Jams el esplendor de las riquezas depura de inmundicias una vida. Los malos saben exigir favores, pero en cambio no saben devolverlos. Sepa aquel que se re de los pobres que el porvenir es por entero incierto.

21

14 Ex igne ut fumus, sic fama et crimine surgit.

15 Paulisper laxatus amor decedere coepit.

16 Splendor opum sordes vitae non abluit umquam.

17 Improbus officium scit poscere, reddere nescit.

18 Irridens miserum dubium sciat omne futurum.

19 Mortis imago iuvat somnus, mors ipsa timetur.

El dueo, imagen de la muerte, gusta, pero la muerte misma, en cambio, asusta. Cuanto mayor se torne tu grandeza tanto ms moderado habrs de ser. Cosas grandes se arruinan por los odios, y enaltece el amor pequeas cosas. Permitir los desmanes slo lleva a que crezca la audacia a buen seguro. A un cobarde cualquiera lo convierte la indignacin de pronto en un valiente. Dan estremecimientos las riquezas, mientras que es cosa exenta la miseria.

20 Quanto maior eris, tanto moderatior esto.

21 Alta cadunt odiis, parva extolluntur amore.

22 Criminis indultu secura audacia crescit.

23 Quemlibet ignavum facit indignatio fortem.

24 Divitiae trepidant, paupertas libera res est.

25 Haut homo culpandus, quantdo est in crimine casus. No hay que echarle la culpa al individuo cuando incurre en delito la fortuna. 26 Fac quod te par sit, non alter quod mereatur. Acta como a ti ms te convenga, Y no segn que el otro se merezca Nadie resulta a nadie semejante en vida y voluntad, voz y semblante. Si alguien e envidia, lo nico que hace es torturarse l, y a ti, ensalzarte. Con la pobreza siempre se incrementan

27 Dissimilis cunctis vox vultus vita voluntas.

28 Ipsum se cruciat, te vindicat invidus in se.

29 Semper pauperies quaestum praedivitis auget.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo)

Dichos
los beneficios de los opulentos.

22

30 Magno perficitur discrimine res memoranda.

Cuando es la situacin muy delicada se realizan gestas memorables.

31 Terra omnis patria est, qua nascimur et tumulamur. No tenemos ms patria que la tierra: en ella hemos nacido y yaceremos. 32 Aspera perpessu fiunt iucunda relatu. Los sucesos ms arduos de sufrir resultan divertidos de contar. Es ms fuerte el deseo de lo nuevo que el apego por cuanto ya se tiene. En el alma resbalan los favores y perduran en cambio las afrentas. En la desgracia no quieras testigos: se hacen ms llevaderos nuestros males. El trabajo esforzado, con frecuencia, seca las lgrimas y da placer. Si rememoro los buenos momentos, las penas me herirn ms gravemente. Por el ejemplo ajeno aprenders qu tienes, siendo cauto, que evitar. El hambre es el alio de la mesa: todo lo encuentra soso el que est lleno. Son el conocimiento y la instruccin de una raz amarga el dulce fruto. Ates de ir acusando a los dems, mira tu proia vida, y ana lzala. Aquel que sabe darse por vencido en su momento, se es un vencedor. Si vives de esperanzas, te esclavizas: son imaginaciones tus ganancias. Nadie es tan despreciable que no sea capaz de herir cuando se siente herido. Aquel a quien no puedes desdear es quien puede causarte el peor dao.

33 Acrius appetimus nova quam iam parta tenemus.

34 Labitur ex animo benefactum, iniuria durat.

35 Tolli mali testes: levius mala nostra feremus.

36 Saepe labor siccat lacrimas et gaudia fundit.

37 Tristibus afficiar gravius, si laeta recorder.

38 Quid cautus caveas aliena exempla docebunt.

39 Condit fercla fames, plenis insuavia cuncta.

40 Doctrina est fructus dulcis radicis amarae.

41 Cum accusas alium, propriam prius inspice vitam.

42 Qui vici sese patitur pro tempore, vincit.

43 Dum speras, servis, cum sint data praemia senses.

44 Nemo ita despectus, quin posit laedere laesus.

45 Ille nocet gravius quem non contemnere possis.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo)

Dichos
Si con un delito algn otro delito encubres, sumas miedos a tus miedos. Aade al podero de tu cuerpo el buen gobierno de la sensatez. Cuando ves con mirada penetrante los defectos ajenos, sin fijarte en los tuyos, entonces te hacer reo del delito contrario: es que ests ciego. Las alabanzas que recibe el malo son lo que el hombre de bien aborrece. Si te pesan tus faltas no cometas jams aquello que habr de pesarte. Lo que de vez en cuando te resulte perjudicial, si es para bien, soprtalo: porque resulta dulce el sufrimiento cuando sufrir termina dando fruto. [Disfruta de la vida y no te apenes por la muerte de nadie: para qu ibas a lamentarte por aquel de quien se han alejado ya los males? De la esperanza nacen los encantos, y de las apariencias el deseo

23

46 Quod metuis cumulas, si velas crimine crimen.

47 Consilii regimen virtuti corporis adde.

48 Cum vitia alterius satis acri lumine cernas 49 nec tua prospicias, fis verso crimine caecus.

50 Suffragium laudis quod fert malus, hoc bonus odit.

51 Si piget admissi, conmittere parce pigenda.

52 Quod nocet interdum, si prodest, ferre memento: 53 dulcis enim labor est, cum fructu ferre laborem.

54 [Laetandum est vita, nullius morte dolendum: 55 cur etenim doleas a quo dolor ipse recessit?]

56 Spes facit illecebras visuque libido movetur.

57 Non facit ipse aeger quod sanus suaserit aegro.

El engermo no siguwe los consejos que l mismo, cuando sano, da al enfermo Cuando no estn presentes, t no trates de herir ni a tus peores enemigos. Las heridas propagan todo aquello que tratan de ocultar torpes silencios. Nadie acusa jams a quien desea que a l le digan siempre las verdades. Por vencer a los tuyos lo que obtienes no es ms que una victoria vergonzosa. No pocas veces un rostro sereno esconde un pensamiento abominable.

58 Ipsos absentes inimicos laedere noli.

59 Ulcus proserpit quor stulta silentia celant.

60 Nemo reum faciet qui vult dici sibi verum.

61 Vincere velle tuos satis est victoria turpis.

62 Nonnumquam vultu tegitur mens taetra sereno.

Marco Porcio Catn el Censor (el viejo) 63 Quisque miser casu alterius solatia sumit.

Dichos
A cualquier desgraciado, la desdicha de los otros lo colma de alborozo. Di siempre de buen grado las verdades, aunque resulten duras de decir.

24

64 Vera libens dicas, quamquam sint aspera dictu.

65 Vir constans quicquid coepit complere laborat.

El hombre constante nunca ceja hasta dar cumplimiento a cuanto empieza. Es injusto quien solamente juzga decente lo que l mismo realiza. Cuanto han hecho las manos de los hombres, el paso de los aos lo destruye. Es imposible que los pensamientos sigan disimulados largo tiempo. Lo que caiga de forma indeseada, que lo enderece el hombre con su arte. Incluso los trabajos ms penosos convierte en hacederos la costumbre. Las fuerzas se mantienen trabajando y se echan a perder ganduleando. Para que resplandezca la virtud hay que alejar la herrumbre del reposo. Cualquier esfuerzo es lo bastante dulce cuando sobrellevarlo da su fruto. Mientras el grande aspira a empresas grandes, el humilde trabaja en menudencias. No te apresures a dar por perdido aquello que an puedas reponer. No cometas pecado en los momentos en que puedas pecar impunemente. Cuando cesan, alegres, los placeres, Es la estacin de cosechar tristezas. Defiende contra lenguas maldicientes los asuntos de los que estn ausentes.

66 Iniustus, qui sola putat proba quae facit ipse.

67 Omne mano factum consumit longa vetustas.

68 Aut multum tempus mentis simulata manebunt.

69 Quicquid inoptatum cadit, hoc homo corrigat arte.

70 Durum etiam facilem facit aaadsuetudo laborem.

71 Robur confirmat labor, at longa otia solvunt.

72 Ut niteat virtus, absit rubigo quietis.

73 Sat dulcis labor est, cum fructu ferre laborem.

74 Magni magna parant, modici breviora laborant.

75 Ne crede amissum quicquid reparare licebit.

76 Non pecces tunc cum peccare impune licebit.

77 Tristis adest messis, si cessat laeta voluptas.

78 Absentum causas contra maledicta tuere.

Related Interests