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PATRSTICA

(21 TEXTOS)

AMMONAS: "CARTAS"

1 CARTA I [La salud]

1 Antes que nada, queridsimos hermanos, rezo por la salud espiritual de ustedes.
Porque las cosas visibles son temporales, pero las cosas invisibles son eternas (2 Co
4,18). Ahora veo que su cuerpo es espiritual y est lleno de vida <2>.

Ahora bien, si el cuerpo tiene vida, Dios le dar herencia <3> y ser considerado como
heredero de Dios. Dios le pagar la recompensa de todo su trabajo, porque se preocup
por preservar todo su fruto con vida, para ser contado como heredero de Dios. Ahora me
alegro por ustedes y por su cuerpo, pues est lleno de vida. En cambio, aquel cuyo
cuerpo est muerto, no ser considerado como heredero de Dios; ms an, Dios lo acusa
cuando habla por el profeta, en estos trminos: Grita fuerte, no te detengas, alza tu voz
como una trompeta! Hazle conocer a mi pueblo sus pecados y a la casa de Jacob sus
iniquidades! Me buscan da tras da y desean acercarse a Dios, diciendo: "Qu
entonces? Hemos ayunado, y no lo viste. Hemos humillado nuestra alma y no te
enteraste" (Is 58,1-3).

Esto es lo que l les responde: Porque en los das de su ayuno se les ha encontrado
haciendo su propia voluntad, golpeando a los que estn bajo su responsabilidad y
maltratando a sus enemigos; ustedes ayunan para pleitear y pelear. No es as como hoy
ser oda su voz en lo alto! Este no es el ayuno que yo eleg, dice el Seor; ya puedes
inclinar tu cuello como un asno y acostarte sobre el cilicio y las cenizas, pero no llames
a esto un ayuno aceptable (Is 58,3-5). Este es un cuerpo muerto <4>; por eso el Seor no
los escucha cuando le rezan a Dios, sino que, al contrario, al contrario, los acusa. Y
adems, respecto de estos, se dice en el Evangelio: Si la luz que est en ti es tinieblas,
cuntas tinieblas habr! (Mt 6,23). El profeta agrega severamente sobre ellos: Toda su
justicia es como el lienzo manchado de una mujer (Is 64,6). Ahora, pues, es un cuerpo
muerto.

2 Pero ustedes, queridsimos hermanos, no tienen nada en comn con ese cuerpo
muerto, sino que su cuerpo est lleno de vida. Rezo a Dios por ustedes, para que los
custodie, que su cuerpo no cambie, sino antes bien que crezca con ustedes y aumente en
gracia y alegra, en amor fraterno y amor por los pobres, en buenas costumbres y en
todos los frutos de la justicia, hasta que salgan de esta vida y nos recibamos los unos a
los otros en esa mansin <5> donde no hay tristeza, ni mal pensamiento, ni enfermedad,
ni tribulacin, sino gozo y alegras <6>, gloria y luz eterna, paraso y fruto que no pasa;
y que lleguemos <7> a las moradas de los ngeles y a la asamblea de los primognitos,
cuyos nombres estn inscritos en los cielos (Hb 12,22-23), y a todas las promesas de las
cuales no podemos hablar ahora.

3 Les he escrito estas cosas a causa del amor que les tengo, para que se fortalezca su
corazn. Hay todava muchas (otras) cosas que quisiera escribirles. Sin embargo, dale
ocasin al sabio, y se har ms sabio (Pr 9,9). Que Dios los preserve de este mundo
malvado, a fin de que estn sanos en el cuerpo, espritu y alma; que l les d la
comprensin en todo (2 Tm 2,7), para que estn libres del error de este tiempo.

Prtense bien en el Seor, mis hermanos muy queridos. Todo cuerpo muerto le
sobreviene al hombre a causa del amor de la vanagloria y de los placeres <8>.

2 CARTA II <9> [La fuerza]

1 A los muy queridos en el Seor, un saludo gozoso!

Si alguien ama al Seor con todo su corazn y con toda su alma (Dt 6,5; Mt 22,37), y
permanece en el temor con toda su fuerza <10>, el temor le engendrar las lgrimas, y
las lgrimas le traern la alegra. La alegra engendrar la fuerza y, por ella, el alma dar
frutos en todo. Y Dios, viendo que su fruto es tan hermoso, lo recibe como un perfume
agradable. En todas estas cosas Dios se regocijar en ella [=el alma] con sus ngeles
<11>; y le dar un guardin que la custodiar en todos sus caminos (Sal 90,11) para
conducirla al lugar del reposo <12>, de modo que Satans no domine sobre ella. Porque
cuando el diablo ve al guardin, es decir la fuerza que est alrededor del alma, huye y no
se atreve a aproximarse al hombre, temiendo la fuerza que est alrededor de l. A causa
de esto, muy amados en el Seor, ustedes, a quienes ama mi alma, yo s que son amigos
de Dios. Adquieran, por tanto, esta fuerza para ustedes mismos, de modo que Satans les
tema y puedan obrar sabiamente en todas sus acciones. As la dulzura de la gracia
vendr sobre ustedes y aumentar su fruto <13>. Porque la dulzura de la gracia espiritual
es ms dulce que la miel y que el panal de miel (Sal 18,11), y pocos <14> monjes y
vrgenes han conocido esta gran dulzura de la gracia <15>, excepto algunos pocos en
ciertos lugares, porque no han recibido la fuerza divina <16>. No han cultivado esa
fuerza, y por eso el Seor no se las ha dado; pues a todos los que la cultivan, Dios se las
da. Dios no hace acepcin de personas (Hch 10,34), sino que l la da en todas las
generaciones a quienes la cultivan.

2 Ahora, queridsimos, yo s que ustedes son amigos de Dios y que, desde el


momento en que llegaron a este trabajo [=la vida monstica], aman a Dios con todo su
corazn, a causa de la sinceridad de sus corazones. Adquieran, entonces, esa fuerza
divina, para que pasen toda su vida en la libertad, el gozo y la alegra <17>, para que la
obra de Dios <18> les resulte fcil. Y esa fuerza que le es dada al hombre aqu abajo, lo
conducir al reposo, hasta que haya sobrepasado todas las potencias del aire (Ef 2,2).
Puesto que hay en el aire potencias que obstaculizan el camino a los hombres y no
quieren dejarlos que suban hacia Dios <19>. Por tanto, ahora oremos a Dios
insistentemente, para que esas potencias no nos impidan subir hacia Dios, pues en tanto
que los justos tienen la fuerza divina con ellos, nadie puede obstaculizarlos. He aqu
como cultivarla <20>, hasta que esa fuerza habite en el hombre: que desprecie todos los
ultrajes y los honores humanos, que odie todas las ventajas de este mundo que se
consideran como preciosas <21> y todos los placeres del cuerpo, que purifique su
corazn de todo pensamiento impuro y de toda la sabidura vacua de este mundo, y que
pida (la fuerza) da y noche, con lgrimas y ayuno. Y Dios, que es bueno, no tardar en
drselas, y cuando se las haya dado, ustedes pasarn todo el tiempo de su vida en el
reposo y la facilidad; encontrarn libertad delante de Dios y l les conceder todas sus
peticiones, como est escrito (Sal 36,4; Mt 21,22) <22>.

Hay muchas otras cosas que quisiera escribirles, pero esto poco lo he escrito por causa
del gran amor que tengo por ustedes. De todo corazn, prtense bien en el Seor,
honorables hermanos, amigos de Dios <23>.

3 CARTA III <24> [La humildad]

A los hermanos muy honrados en el Seor, un alegre saludo! <25>

1 Les escribo esta carta como a grandes amigos de Dios, que lo buscan de todo
corazn. Es a ellos, en efecto, a quienes Dios escucha cuando oran, los bendice en todo y
les concede todas las peticiones de su alma cuando lo invocan. Pero a quienes se
aproximan a l, no de todo corazn, sino dudando y haciendo sus obras para ser
glorificados por los hombres (Mt 6,2), a stos Dios no les escucha sus peticiones, sino
que, antes bien, se irrita contra sus obras, porque est escrito: Dios dispersar los huesos
de los que buscan agradar a los hombres (Sal 52,6) <26>.

2 Ustedes ven cmo se irrita Dios contra las obras de ellos, y no les concede
ninguna de sus peticiones; al contrario, les resiste, pues no hacen sus obras con fe sino
segn el hombre. A causa de esto la fuerza divina no habita en ellos, estn enfermos en
todas las obras que realizan. A causa de esto no conocen la fuerza de la gracia, ni su
facilidad ni su alegra, sino que su alma est entorpecida en todas sus obras como por un
fardo. As son la mayora de los monjes <27>, no han recibido la fuerza de la gracia que
anima el alma, la dispone a la alegra y le da cada da el gozo que hace arder su corazn
en Dios <28>. Porque lo que hacen, lo hacen segn el hombre; de modo que la gracia no
ha venido sobre ellos. En efecto, la fuerza de Dios aborrece a aquel que obra para
agradar a los hombres <29>.

3 Por tanto, amadsimos, que ama mi alma y cuyos frutos son tenidos en cuenta por
Dios, combatan en todas sus obras el espritu de vanagloria para vencerlo en todo. De
modo que todo su cuerpo sea agradable y permanezca viviente junto al Creador, y que
ustedes reciban la fuerza de la gracia, que sobrepasa todas estas cosas. Estoy
convencido, hermanos, que hacen todo lo que pueden por esto, resistiendo al espritu de
vanagloria y luchando siempre contra l. A causa de ello su cuerpo tiene vida. Pues ese
espritu malvado se presenta ante el hombre en toda obra de justicia que el hombre
comienza, quiere corromper su fruto y hacerlo intil, a fin de no permitir <30> que los
hombres hagan la obra de justicia segn Dios. En efecto, este espritu malo combate a
quienes quieren ser fieles. Si algunos son alabados por los hombres como fieles o como
humildes o como misericordiosos, inmediatamente este espritu malvado entabla una
batalla contra ellos; y ciertamente resulta vencedor, disuelve y destruye sus cuerpos
<31>, porque los incita a realizar sus acciones virtuosas con la preocupacin de agradar
a los hombres y as pierde sus cuerpos <32>. Mientras que los hombres crean que tienen
algo, delante de Dios no tienen nada <33>. Por causa de esto Dios no les otorga la
fuerza, sino que los deja vacos, puesto que no ha hallado sus cuerpos dispuestos para
ser llenados, y los priva de la muy grande dulzura de la gracia.

4 Pero ustedes, queridsimos, luchen contra el espritu de vanagloria y oren siempre,


para vencerlo en todo; de forma que la gracia de Dios est siempre con ustedes. Yo
pedir a Dios que, en su bondad, les d esta fuerza y esta gracia <34> en todo tiempo,
pues nada es ms excelente que esto <35>. Si ven que el fervor divino se aleja y los
abandona, pdanlo de nuevo y volver a ustedes. Pues ese fervor es como un fuego que
cambia lo fro en su propia naturaleza. Si ven su corazn repentinamente adormecido en
ciertos momentos, pongan su alma ante ustedes, somtanla al examen de un piadoso
cuestionamiento y as, necesariamente, ella tendr nuevamente calor y se inflamar en
Dios. Porque tambin el profeta David, cuando vio su alma agobiada por el dolor habl
de la siguiente manera: Derram mi alma sobre m mismo (Sal 41,6), me acord de los
das antiguos, medit sobre todas tus obras, extend hacia ti mis manos. Mi alma, como
tierra reseca, suspir por ti (Sal 142,5-6). As obr David cuando experiment su
corazn abrumado y fro, hasta que le devolvi el calor y recibi la dulzura de la gracia
divina <36>.
Noche y da velaba y suplicaba. Hagan tambin ustedes esto, amadsimos, y crecern y
Dios les revelar sus grandes misterios.

Que el Seor los conserve irreprochables y sanos de alma, espritu y cuerpo, hasta que
los lleve a su propia morada <37> con sus padres <38> que han luchado bien y han
concluido su carrera en Cristo, a quien sea la gloria por los siglos de los siglos.

4 CARTA IV <39> [El discernimiento]

A los queridsimos hermanos en Cristo, un alegre saludo! <40>

1 Saben que les escribo como a hijos muy queridos, como a hijos de la promesa <41>
e hijos del Reino. Por eso me acuerdo de ustedes noche y da, para que Dios los guarde
de todo mal y tengan siempre la solicitud por obtener de Dios que les otorgue el
discernimiento <42> y la visin de lo alto <43>; a fin de aprender a discernir en todas
las cosas la diferencia entre el bien y el mal. Porque est escrito: El alimento slido es
para los perfectos, para aquellos cuyas facultades estn ejercitadas por el hbito de
discernir el bien y el mal (Hb 5,14). Estos han llegado a ser hijos del Reino y son
contados en el rango de los hijos <44>, de aquellos a quienes Dios les ha dado la visin
de lo alto en todas sus obras, para que nadie los engae, ni hombre ni demonio <45>.
Puesto que el fiel es cautivado por la imagen del bien, y as muchos son engaados, pues
todava no han recibido esa visin de lo alto. Por eso el bienaventurado Pablo, sabiendo
que esta es la gran riqueza de los fieles, dijo: Doblo las rodillas noche y da ante el Seor
Jesucristo por ustedes, para que les otorgue una revelacin con su conocimiento, <46>
que l ilumine los ojos de sus corazones, para que sepan cul es la anchura y largura, la
altura y profundidad, <47> a fin de conocer la caridad de Cristo que supera todo
conocimiento, etc. (Ef 3,14-19). Como el bienaventurado Pablo los amaba de todo
corazn, l quera que toda la gran riqueza que conoca, es decir la visin de lo alto en
Cristo, fuera dada a sus hijos queridos. Saba, en efecto, que si se les daba, ya no se
fatigaran ms en ninguna cosa y no temeran nada, sino que la alegra de Dios estara en
ellos noche y da, que la obra de Dios les resultara dulce en todo, ms que la miel y que
el panal de miel (Sal 18,11); y que Dios estara siempre con ellos para darles
revelaciones y ensearles grandes misterios, de los que no puedo hablar con la lengua.

2 Ahora, por tanto, mis amadsimos, puesto que ustedes me han sido dados como
hijos, pido noche y da, con fe y lgrimas, que reciban el carisma de clarividencia <48>,
que todava no han obtenido despus que entraron en la vida asctica. Y yo, el humilde,
pido tambin por ustedes, a fin de que lleguen a ese progreso y a esa estatura, que no han
alcanzado muchos monjes, sino slo algunas almas amigas de Dios aqu y all <49>. Si
desean alcanzar esa perfeccin no tomen la costumbre de recibir a un monje que lo es
solamente de nombre <50> y que se cuenta entre los negligentes, sino aljenlo de
ustedes <51>. De lo contrario, no les permitir progresar en Dios y extinguir su fervor.
Porque los corazones negligentes no tienen fervor, sino que siguen sus propias
voluntades; y si vienen a ustedes, les hablan de las cosas de este mundo y por medio de
esa conversacin apagan su fervor y no les permiten progresar. Por eso est escrito: No
apaguen el Espritu (1 Ts 5,19); ya que se apaga por las palabras vanas y las
distracciones. Cuando vean tales monjes, hganles el bien, pero escapen de ellos y no se
relacionen con ellos, ya que son los que no les permiten a los hombres marchar en la va
de la perfeccin en estos tiempos presentes.

Comprtense bien en el Seor, mis queridsimos, en el Espritu de bondad.

5 CARTA V <52> [La paternidad espiritual]

A los amadsimos en el Seor

1 Ustedes saben que el amor de Dios exige el amor del prjimo sin cesar. Ahora
bien, el prjimo es aquel que ha sido llamado a la vocacin celestial. El servidor de Dios
est orando por el prjimo noche y da, como por s mismo. Y puesto que ustedes
tambin son mi prjimo, los recuerdo noche y da en mis oraciones, para que aumente su
fe y adquieran una fuerza ms grande <53>. Hago esto por ustedes, porque en Dios
ustedes son considerados como hijos. Timoteo fue considerado como hijo por Pablo, y le
escriba como sigue: Te recuerdo noche y da en mis oraciones, y deseo verte. Me
acuerdo de tus lgrimas y me lleno de gozo, porque me acuerdo de la fe sincera que
tienes <54> (2 Tm 1,3-5).

2 Ahora, queridsimos, como Pablo haca con Timoteo, tambin mi corazn desea
verlos, recordando sus gemidos y la pena de su corazn. Pero yo s que tambin ustedes
desean verme y que ello les es muy provechoso. Pablo, en efecto, deca: Quiero ir a
verlos, a fin de darles alguna gracia espiritual que los consolide (Rm 1,11). Por ende,
aunque estn muy instruidos por el Espritu Santo, si voy a visitarlos, los afirmar
mucho con la doctrina del mismo Espritu, y les dar a conocer asimismo otras cosas que
no puedo escribirles por carta.

Comprtense bien en el Seor, en el Espritu de bondad.

6 CARTA VI <55> [La paternidad espiritual. La oracin por sus hijos]

1 Noche y da rezo para que la fuerza de Dios crezca en ustedes y les revele los
grandes misterios de la divinidad, de los que no puedo hablar con la lengua, porque son
grandes; no son de este mundo, y se revelen slo a quienes tienen el corazn purificado
de toda mancha y de toda vanidad de este mundo; a quienes han tomado su cruz y que
junto con esto se odian a s mismos, y han sido obedientes a Dios en todo. En estos
habita la divinidad y ella alimenta su alma. En efecto, al igual que los rboles no crecen
si no los alcanza la fuerza del agua, del mismo modo el alma no puede crecer si no
recibe la alegra celestial. Y entre quienes la reciben, hay algunos a los cuales Dios les
revela los misterios celestiales, les muestra su lugar <56>, mientras ellos todava estn
en el cuerpo y les concede todas sus peticiones.

2 He aqu, pues, cul es mi oracin noche y da: que ustedes lleguen a ese grado y
que conozcan la infinita riqueza de Cristo (Ef 3,8), pues son poco numerosos los que han
sido hechos perfectos. Y son aquellos para los cuales han sido preparados los tronos, a
fin de que se sienten con Jess para juzgar a los hombres <57>. Porque en cada
generacin se encuentran hombres llegados a esa medida, para juzgar cada uno a su
generacin <58>. Esto es lo que pido incesantemente para ustedes en virtud del amor
que les tengo. El bienaventurado Pablo les deca, a los que l amaba: Quiero darles no
slo el evangelio de Cristo, sino tambin nuestra vida, porque nos han llegado a ser muy
queridos (1 Ts 2,8). Les envi a mi hijo, hasta que Dios me conceda a m tambin llegar
corporalmente hasta ustedes, para que les ayude a progresar an ms. Pues cuando los
padres reciben hijos, Dios est en medio de ellos de ambos lados.

Permanezcan en paz y comprtense bien en el Seor.

7 CARTA VII <59> [El carisma de los Padres]

1 A los amadsimos en el Seor, que tienen parte en el Reino de los cielos. Del
mismo modo que ustedes buscan a Dios imitando a su padre <60>, creo que recibirn
tambin las mismas promesas, porque ustedes han sido contados en el nmero de sus
hijos. Pues los hijos heredan la bendicin de los padres <61>, imitando su celo. Por eso
el bienaventurado Jacob imitando en todo la piedad <62> de sus padres, recibi de ellos
la bendicin; y cuando fue bendecido por los padres, inmediatamente vio la escala
levantada y a los ngeles subiendo y bajando (Gn 22,1-12). Ahora bien, desde el
momento en que algunos son bendecidos por sus padres y ven las fuerzas divinas, nada
los puede turbar. Porque el bienaventurado Pablo cuando vio esas mismas fuerzas
divinas, devino inconmovible <63> y grit diciendo: "Quin me separar del amor de
Cristo? <64> La espada, el hambre, la desnudez? Pero ni los ngeles ni los principados
ni las potestades, ni altura ni profundidad, ni ninguna otra criatura podr separarme del
amor de Dios?"65 (Rm 8,35-39).

2 Ahora, pues, mis amadsimos, pidamos sin cesar noche y da que las bendiciones
de nuestros padres y las mas <66> lleguen a ustedes; y as las fuerzas de los ngeles
permanezcan con ustedes <67>, para que transcurran el resto de sus das en toda alegra
del corazn. Si, en efecto, alguno llega a ese grado, la alegra de Dios estar siempre con
l, y entonces har todo sin fatiga. Porque est escrito: La luz de los justos nunca se
apaga, pero la luz de los impos se extinguir (Pr 13,9)68. Yo pido asimismo que en todo
lugar que yo vaya, tambin ustedes vengan <69>, y hago esto a causa de la obediencia
de ustedes. Cuando el Seor vio la obediencia de sus discpulos <70>, or al Padre por
ellos diciendo: "Que all donde yo est, tambin estn stos, porque escucharon mis
palabras" (Jn 17,24). Y nuevamente pide que ellos sean preservados del Maligno (Jn
17,15), hasta que lleguen al lugar del reposo. Yo tambin rezo y le pido al mismo Seor,
que ustedes sean preservados del Maligno hasta su llegada al lugar del reposo de Dios, y
que obtengan la bendicin. En efecto, Jacob despus de la escala vio cara a cara el
campo de los ngeles (Gn 28,12), (despus) luch con el ngel y lo venci (Gn
32,24-29). Dios le hizo esto para bendecirlo an ms.

Que Dios, a quien sirvo desde mi juventud, los bendiga (an) ms <71>, y ustedes, mis
amadsimos, prtense bien.

8 CARTA VIII <72> El carisma que hemos recibido de nuestros padres]

A los amadsimos en el Seor

1 Les escribo como a hijos muy amados, porque los padres carnales aman ms a los
hijos que se les parecen. Yo tambin los veo (as), pues ustedes progresan imitndome; y
pido a Dios que lo que l me ha dado, a m, su Padre <73>, igualmente se los d a
ustedes. Rezo para que <74> les pueda transmitir los otros misterios que no me es
posible escribirles por carta. Sean fuertes en la paz de la misericordia del Padre, de
modo que el carisma que recibieron sus padres, tambin lo reciban ustedes <75>. Si
desean recibirlo <76>, entrguense al trabajo corporal y al trabajo del corazn, dirijan
sus pensamientos hacia el cielo noche y da, pidan de todo corazn el Espritu de fuego
<77>, y se les dar. Porque ese mismo Espritu estuvo con Elas el Tesbita, con Eliseo y
los otros profetas. Pero velen para que no se introduzcan pensamientos de duda en sus
corazones, diciendo: "Quin puede recibirlo?". No les permitan entrar en ustedes <78>,
sino que pidan con recta intencin, y recibirn.

2 Yo mismo, su padre, rezo por ustedes <79>, para que reciban el Espritu, porque
s que renunciaron a sus vidas para recibirlo <80>. Quien lo cultiva de generacin en
generacin, lo recibir, y este Espritu habita en los de corazn recto. Yo les aseguro
<81> que ustedes buscan a Dios con un corazn recto. Cuando reciban ese Espritu, l
les revelar todos los misterios celestiales. Porque les revelar muchas cosas que no
puedo escribir sobre el papel. Entonces estarn libres de todo temor, una alegra celestial
los rodear y se sentirn como si ya hubieran sido llevados al reino (de los cielos),
estando todava en el cuerpo. Ya no tendrn necesidad de orar por ustedes mismos, sino
solamente por el prjimo <82>. Porque Moiss, despus que recibi el Espritu or por
el pueblo, diciendo: "Si t los destruyes, brrame del libro de los vivos" (Ex 32,32).
Ven esta preocupacin que tenan de orar por los otros, cuando haban llegado a ese
grado? Muchos otros llegaron tambin a ese grado y rezaron por los dems.

3 Sobre todo esto no puedo escribirles ahora, pero ustedes son sabios y
comprendern todo. Cuando los visite les expondr ms completamente sobre el Espritu
de fuego <83>, cmo se debe alcanzar, y les mostrar todas las riquezas que ahora no
puedo confiar al papel.

Prtense bien en ese Espritu de fuego <84>, progresen y afrmense de da en da.

9 CARTA IX <85> [La perseverancia en la vocacin monstica]

1 S que estn sufriendo penas en el corazn, porque han cado en la tentacin


<86>, pero si la soportan con valor, alcanzarn la alegra. Pues si no soportan ninguna
tentacin, visible u oculta, no podrn progresar ms all de la medida que han
alcanzado. Todos los santos, en efecto, cuando pidieron un aumento de fe, se
encontraron frente a las tentaciones; porque desde el momento en que recibieron una
bendicin de Dios, una tentacin les fue agregada por los enemigos, que queran
privarlos de la bendicin con que Dios lo haba gratificado. Los demonios, al ver que el
alma bendecida haca progresos, la combatan, en secreto o bien abiertamente. Porque
cuando Jacob fue bendecido por su padre, inmediatamente le sobrevino la tentacin de
Esa (Gn 27,41). El diablo, en efecto, excit su corazn contra Jacob y deseaba borrar
su bendicin, pero no pudo prevalecer contra el justo, pues est escrito: El Seor no
dejar el cetro del pecador sobre el lote de los justos (Sal 124,3) <87>. Por tanto, Jacob
no perdi la bendicin que haba recibido, sino que ella creci con l de da en da.
Esfurcense tambin ustedes por vencer la tentacin, porque quienes reciben una
bendicin necesariamente deben soportar las tentaciones. Yo mismo, su padre, he
soportado grandes tentaciones, en secreto y abiertamente, pero me somet a la voluntad
de Dios, tuve paciencia, supliqu a Dios y l me salv <88>.

2 Ahora entonces, tambin ustedes, mis amadsimos, ya que han recibido la


bendicin del Seor, reciban igualmente las tentaciones y soprtenlas <89> hasta que las
hayan superado. Obtendrn as un gran progreso y un crecimiento de todas <90> sus
virtudes; y se les dar una gran <91> alegra celestial que todava no conocen. El
remedio para superar las tentaciones es no caer en la negligencia y orar a Dios, dndole
gracias de todo corazn, teniendo una gran paciencia en todo, de esta forma las
tentaciones se alejarn de ustedes. Porque Abrahn <92> fue tentado de ese modo y
apareci como ms agradable <93>. Por tal motivo est escrito: Las pruebas de los
justos son numerosas, pero el Seor los librar de todas (Sal 33,20). Santiago dice
asimismo: Si alguno de ustedes sufre, que ore (St 5,13). Ven como todos los santos
invocan a Dios en las tentaciones!

3 Tambin est escrito: Dios es fiel, l no permitir que ustedes sean tentados por
encima de sus fuerzas (1 Co 10,13); Dios, por ende, acta en ustedes a causa de la
rectitud de sus corazones. Si l no los amara, no les enviara tentaciones, pues est
escrito: El Seor corrige al que ama; golpea al hijo que le es grato (Pr 3,12; Hb 12,6).
Son, pues, los justos quienes se benefician con las tentaciones <94>, puesto que los que
no son tentados tampoco son hijos legtimos <95>; usan el hbito monacal, pero niegan
su poder <96>. Antonio, en efecto, nos ha dicho que "nadie puede entrar en el reino de
Dios sin haber sido tentado" <97>. Y el bienaventurado Pedro escribe en su carta: En
esto ahora se alegrarn, ustedes que han tenido que soportar diversas tentaciones, para
que su fe puesta a prueba sea hallada ms preciosa que el oro perecedero probado por el
fuego (1 P 1,6-7). Se dice asimismo que los rboles agitados por los vientos echan
mejores races y crecen ms; as sucede con los justos. En esto, pues, y en todo lo
dems, obedezcan a sus maestros para progresar.

4 Ustedes saben que al comienzo el Espritu Santo les da la alegra en la obra


espiritual, porque ve que sus corazones son puros. Y cuando el Espritu les ha dado la
alegra y la dulzura, entonces se va y los abandona: es su signo. Hace esto con toda alma
que busca a Dios, al comienzo. Se va y abandona a todo hombre, para saber si lo
buscarn o no. Algunos, cuando l se va y los abandona, quedan inmviles <98>,
permanecen en el abatimiento <99> y no oran a Dios para que les quite ese peso, y les
enve la alegra y la dulzura que haban conocido. Por su negligencia y su voluntad
propia, se hacen extraos a la dulzura <100> de Dios. Por eso llegan a ser carnales; usan
el hbito, pero reniegan de su poder (2 Tm 3,5). Estos tales son ciegos en su vida <101>
y no conocen la obra de Dios.

5 Si ellos perciben un peso desacostumbrado y contrario a la alegra precedente, que


oren a Dios con lgrimas y ayunos; entonces Dios, en su bondad, si ve que sus corazones
son rectos, que le rezan de todo corazn y que reniegan de sus voluntades propias, les da
una alegra ms grande que la anterior y los fortifica an ms. Tal es el signo que realiza
con toda alma que busca a Dios.

5 a (=Sirio X,1) Despus de haber escrito esta carta, me acord de una palabra que me
impuls a escribirles sobre las tentaciones que se le presentan al alma del hombre, y que
hacen descender de los cielos a los abismos del Hades <102>. He aqu porque el profeta
clama y dice: T has sacado mi alma de las profundidades del Hades (Sal 85,13).

6 Cuando el alma sube del Hades, por el tiempo que ella acompaa al Espritu de
Dios, las tentaciones le vienen de todas partes. Pero cuando ha superado las tentaciones,
llega a ser clarividente y recibe una nueva belleza. As, cuando el profeta <103> deba
ser llevado (al cielo), llegando al primer cielo <104>, se asombr de su resplandor; al
arribar al segundo, se admir al punto de decir: "Pens que la luz del primer cielo es
obscuridad" <105>, y as para cada cielo de los cielos <106>. El alma de los justos
perfectos avanza y progresa hasta subir al cielo de los cielos <107>. Si llega all, ha
superado todas las tentaciones y ahora hay un hombre <108> sobre la tierra que ha
llegado a ese grado.

7 (=Sirio X,2) Yo les escribo, mis amadsimos, para que se fortalezcan y aprendan que
las tentaciones no causan dao a los fieles sino aprovechamiento y que, sin la venida de
las tentaciones al alma, ella no puede subir a la morada de su Creador <109>.

10 CARTA X <110> [La tentacin es un signo de progreso]

1 El Espritu sopla donde quiere (Jn 3,8). Sopla sobre las almas puras y rectas, y si
ellas le obedecen, les da, al comienzo <111>, el temor y el fervor. Cuando ha sembrado
esto en ellas, les hace odiar todas las cosas de este mundo <112>, ya sea el oro, la plata,
los adornos; ya sea padre, madre, esposa o hijo. Y le hace dulce al hombre la obra de
Dios, ms que la miel y que el panal de miel (Sal 18,10), ya sea que se trate del trabajo
del ayuno, de las vigilias, de la soledad o de la limosna. Todo lo que es de <113> Dios le
parece dulce <114>, y l le ensea todo (Jn 14,26).

2 Cuando l le ha enseado todo, entonces le concede al hombre <115> ser tentado. A


partir de ese momento, todo lo que antes era dulce para l, se le hace pesado. Por eso
muchos, cuando son tentados, permanecen en el abatimiento <116> y se hacen carnales.
Son aquellos de los que dice el Apstol: Ustedes comenzaron por el espritu y ahora
terminan por la carne; sufrieron todo aquello en vano (Ga 3,3-4).

3 Si el hombre resiste a Satans <117> en la primera tentacin, y lo vence, Dios le


otorga un fervor estable, tranquilo y sin turbacin <118>. Porque el primer fervor es
agitado e inestable <119>, mientras que el segundo fervor es mejor. ste engendra la
visin de las cosas espirituales y le hace recorrer un largo camino <120> con una
paciencia imperturbable. Al igual que un barco con un buen viento es impulsado
fuertemente por sus dos remos y recorre una gran distancia, de modo que los marineros
estn alegres y descansan, as el segundo fervor concede el reposo ampliamente.

4 Ahora, pues, hijos mos amadsimos, adquieran el segundo fervor para estar firmes
en todo. Porque el fervor divino extirpa todas las pasiones (que provienen) de las
seducciones, destruye la vetustez del hombre viejo y hace que el hombre llegue a ser
templo de Dios, como est escrito: Yo habitar y caminar en ellos (2 Co 6,16).

5 Si quieren que el fervor que se ha alejado vuelva a ustedes, he aqu lo que el hombre
debe hacer: que haga un pacto con Dios <121> y que diga ante l: "Perdname lo que
hice por negligencia, ya no ser ms desobediente". Y que el hombre no camine ms a
su antojo <122>, para satisfacer su voluntad propia corporal o espiritualmente sino que
sus pensamientos estn vigilantes delante de Dios noche y da, y que llore a toda hora
frente a Dios afligindose, repredindose y diciendo: "Cmo has sido (tan) negligente
hasta el presente y estril todos los das?". Que se acuerde de todos los suplicios y del
reino eterno, reprendindose y diciendo: "Dios te ha gratificado con todo ese honor y t
eres negligente! Te ha sometido el mundo entero y t eres negligente!". Cuando alguien
se acusa as noche y da y a toda hora, el fervor de Dios vuelve a ese hombre, y el
segundo fervor es mejor que el primero.

6 El bienaventurado David cuando ve llegar el abatimiento <123> dice: "Me acord de


los aos eternos, medit y record los das de eternidad, medit sobre todas tus obras,
medit sobre las obras de tus manos. Levant mis manos hacia ti. Mi alma tiene sed de ti
como tierra reseca" (Sal 76,6; 142,5-6) <124>. E Isaas tambin dice: "Cuando hayas
gemido de nuevo, entonces sers salvado y volvers a ser como eras" (Is 30,15).

11 CARTA XI <125> [Discernir la voluntad de Dios. Estabilidad]

A los queridsimos en el Seor

1 Ustedes saben que cuando la vida del hombre cambia y l comienza una nueva vida
agradable a Dios y superior a la anterior, tambin cambia su nombre. Porque, en efecto,
cuando nuestros santos padres avanzaban en la perfeccin su nombre tambin era
cambiado su nombre, y se les aada un nombre nuevo, escrito sobre las tablas del cielo.
Cuando Sara progres se le dijo: No te llamars ms Sara, sino Sarra (Gn 17,15), y
Abram fue llamado Abraham; Isac, Isaac y Jacob, Israel; Saulo, Pablo; y Simn, Cefas,
pues sus vidas fueron cambiadas y llegaron a ser ms perfectos que antes. Por esto
tambin ustedes crecieron en Dios, y es necesario que sus nombre sean cambiados a
causa de su progreso segn Dios. Ahora bien, amadsimos en el Seor, que amo de todo
corazn, yo busco el provecho de ustedes como el propio, porque ustedes me han sido
dados por hijos segn Dios <126>.

Me he enterado que la tentacin los presiona, y temo que ella provenga de su falta:
porque o decir que quieren dejar su lugar <127>, y me he entristecido, a pesar que haca
mucho tiempo que no me senta atrapado por la tristeza. Porque s muy bien que si
ahora dejan su lugar, no harn ningn progreso, pues no es la voluntad de Dios. Si hacen
esto y parten por su propia decisin, Dios no los ayudar ni saldr con ustedes, y temo
que caeremos en una multitud de males. Si seguimos nuestra voluntad propia, Dios no
nos enviar su fuerza, que hace prosperar todos los caminos de los hombres. Si un
hombre hace algo pensando que eso agrada a Dios <128>, en tanto que se mezcla su
voluntad <129>, Dios no lo ayuda y el corazn del hombre se encuentra triste y sin
fuerza en todo lo que emprende. Pues los fieles se equivocan, dejndose cautivar por la
ilusin del progreso espiritual. Al principio, Eva no fue engaada sino por el pretexto del
bien y del progreso. En efecto, habiendo odo: Ustedes sern como dioses (Gn 3,5), no
discerni la voz del que le hablaba <130>, transgredi el mandamiento de Dios y no
solamente no recibi el bien, sino que incluso cay bajo la maldicin.

2 Salomn dice en los Proverbios: Hay caminos que les parecen buenos a los hombres,
y conducen a las profundidades del Hades (Pr 14,12). Dice esto de quienes no
comprenden la voluntad de Dios, sino que siguen su propia voluntad. Los que siguen su
voluntad propia <131> y no comprenden la voluntad de Dios <132>, reciben de Satans,
al comienzo, un fervor semejante a la alegra, pero que no es alegra; y luego trae tristeza
y vergenza. En cambio, el que sigue la voluntad de Dios experimenta al principio una
gran pena y al final encuentra reposo y alegra. Por tanto, no hagan nada <133> hasta
que vaya a verlos para hablar con ustedes.

3 Hay tres voluntades que acompaan constantemente al hombre, pero pocos


monjes las conocen, a excepcin de los que han llegado a ser perfectos; de ellos dice el
Apstol: El alimento slido es para los perfectos, para aquellos que por la prctica
<134> tienen los sentidos ejercitados en el discernimiento del bien y del mal (Hb 5,14).
Cules son esas tres voluntades? Una es aquella sugerida por el Enemigo; la otra, es la
que brota en el corazn del hombre; y la tercera es la que siembra Dios en el hombre.
Pero de estas tres, Dios solamente acepta la suya.

4 Examnense, pues, a s mismos: cul de estas tres los empuja a dejar su lugar? No
se vayan antes que los visite. Porque yo conozco la voluntad de Dios en este (asunto)
<135> mejor que ustedes. Es difcil, en efecto, conocer la voluntad de Dios en todo
momento <136>. Pues si el hombre no renuncia a todas sus voluntades y no se somete a
sus padres segn el Espritu, no puede comprender la voluntad de Dios. Incluso aunque
la comprendiera, le faltara la fuerza para cumplirla <137>.

5 Es una gran cosa conocer la voluntad de Dios, pero es ms grande cumplirla. Jacob
tena esas fuerzas porque obedeca a sus padres. Cuando ellos le dijeron: "Vete a
Mesopotamia, junto a Labn" (Gn 27,43; 28,2), obedeci con prontitud, aunque no
deseaba alejarse de sus padres. Pero como obedeci, hered la bendicin de sus padres
<138>. Y yo, su padre, si no hubiera obedecido primero a mis padres espirituales, Dios
no me habra revelado su voluntad. En efecto, est escrito: La bendicin de los padres
afianza la casa de los hijos (Si 3,11). Y ya que soport muchos trabajos en el desierto y
en la montaa <139>, pidiendo a Dios noche y da, hasta que Dios me revel su
voluntad; ahora tambin ustedes escuchen a su padre para que obtengan reposo y
progreso.

6 He sabido que ustedes dicen: "Nuestro padre no conoce nuestra pena", y: "Jacob
huy de Esa"; pero nosotros sabemos que l no huy sino que fue enviado por sus
padres <140>. Imiten, pues, a Jacob y esperen a que su padre los enve, y los bendiga
cuando partan, para que Dios los haga prosperar.

Prtense bien en el Seor, queridsimos.

12 CARTA XII <141> [La soledad]

1 A los amadsimos en el Seor, un alegre saludo! <142>

Mis hermanos muy queridos, ustedes saben, tambin ustedes, que despus de la
transgresin de un mandamiento el alma no puede conocer a Dios <143>, si no se aleja
de los hombres y de toda distraccin. Porque entonces ella podr ver el ataque de los
enemigos que combaten contra ella; pero cuando vea al enemigo que lucha contra ella y
triunfe de sus ataques, que le sobrevienen de tiempo en tiempo, el Espritu de Dios
entonces permanecer en ella y toda su pena ser cambiada en alegra y exultacin. Si de
nuevo es vencida en el combate, entonces le vienen tristezas, disgustos y muchas otras
aflicciones varias <144>.

2 Por eso los santos Padres <145> vivieron como solitarios en lugares desiertos: Elas
el Tesbita, Juan Bautista y los otros Padres. No crean que fue cuando se hallaban en
medio de los hombres que los justos progresaron, junto a ellos, en la virtud <146>, sino
que antes habitaron en una gran soledad, para conseguir que la fuerza de Dios habitar
en ellos <147>. Despus Dios los envi en medio de los hombres, cuando ya posean las
virtudes, para servir a la edificacin de los hombres <148> y curar sus enfermedades,
pues ellos fueron los mdicos de las almas y pudieron curar sus enfermedades <149>.
Por esto, pues, arrancados de la soledad, fueron enviados a los hombres; pero no fueron
enviados sino cuando todas sus propias enfermedades estuvieron curadas. Es imposible,
en efecto, que Dios los mande para servir a la edificacin de los hombres si todava
estn enfermos. Pero los que salen antes de ser perfectos, salen por su propia voluntad y
no por la voluntad de Dios. Y Dios dice de esos tales: "Yo no los envi, pero ellos
corrieron" (Jr 23,21), etc. A causa de esto, no pueden ni custodiarse a s mismos, ni
servir a la edificacin de otra alma.

3 Por el contrario, los que son enviados por Dios no quieren abandonar la soledad
<150>, pues saben que es gracias a ella que han adquirido la fuerza divina; pero para no
desobedecer a su Creador, salen para servir a la edificacin de los otros, imitando al
Seor, porque el Padre envi del cielo a su verdadero Hijo para que l curase todas las
debilidades y todas las enfermedades de los hombres <151>. Est escrito: Tom nuestras
debilidades y carg nuestras enfermedades (Is 53,4). He aqu por qu todos los santos
que van a los hombres para curarlos, imitan al Creador en todo, para llegar a ser dignos
de convertirse en hijos adoptivos de Dios y para vivir, tambin ellos, como el Padre y el
Hijo, por los siglos de los siglos <152>.
4 He aqu, amadsimos, que les he mostrado la fuerza <153> de la soledad, cmo ella
cura en todos los aspectos <154> y cmo le es grata a Dios <155>. Por eso les escrib
que fueran fuertes en lo que emprendieran. Spanlo, es por la soledad que progresaron
los santos y la fuerza divina habit en ellos, dndoles a conocer los misterios celestiales,
y fue as que expulsaron toda la vetustez de este mundo. Quien les escribe tambin lleg
a esa meta por el mismo camino.

5 Sirio
Griego

Muchos son los monjes de nuestro tiempo que no han sido capaces de perseverar en la
soledad, porque no pudieron vencer su voluntad. Por eso viven siempre entre los
hombres, no siendo capaces de renunciar, de huir de la compaa de los hombres y de
emprender el combate. Abandonando la soledad, se conforman con consolarse con sus
prjimos por toda su vida. A causa de esto no alcanzan la dulzura divina ni la fuerza
divina habita en ellos. Porque cuando esa fuerza se les presenta, los encuentra buscando
su felicidad en el mundo presente y en las pasiones del alma y del cuerpo. Y no puede
descender sobre ellos. El amor del dinero, la vanagloria, todas las otras enfermedades y
distracciones del alma impiden que la fuerza divina descienda sobre ellos.

La mayora no han podido progresar en esto, porque han permanecido en medio de los
hombres y no han logrado, a causa de esto, vencer todas sus voluntades. No han querido,
en efecto, vencerse a s mismos al extremo de huir de las distracciones causadas por los
hombres, sino que permanecen distrados unos con otros. Por eso no han conocido la
dulzura de Dios y no han sido juzgados dignos de que su fuerza habite en ellos, y les d
el carcter celestial. As, la fuerza de Dios no habita en ellos, pues estn acaparados por
las cosas de este mundo, entregados a las pasiones del alma, a las glorias humanas y a
las voluntades del hombre viejo. Es de esta forma que Dios nos testimonia lo que debe
suceder.

6 Fortfiquense, entonces, en lo que hacen. Porque quienes abandonan la soledad no


pueden vencer sus voluntades ni imponerse en el combate que se entabla contra su
adversario. A causa de esto no tienen ms la fuerza de Dios que habita en ellos. Ella no
mora en los que sirven a sus pasiones <156>. Pero ustedes vencieron las pasiones y la
fuerza de Dios vendr por s misma a ustedes <157>.

Prtense bien en el Espritu Santo.

13 CARTA XIII <158> [El Espritu de penitencia y el Espritu Santo]

1 Queridsimos en el Seor, los saludo en el Espritu de dulzura, que es pacfico y


perfuma las almas <159> de los justos. Este Espritu viene slo a las almas totalmente
purificadas de su vetustez, porque es santo y no puede entrar en un alma impura (Sb
1,4-5)160.

2 Nuestro Seor lo dio a los apstoles nicamente despus que ellos se purificaron.
Por eso l les dijo: "Si me voy, les enviar el consolador, el Espritu de verdad, y l les
dar a conocer todas las cosas" (Jn 16,7.13). Pues este Espritu, desde Abel y Henoc
hasta hoy, se da a las almas de los justos que estn totalmente purificadas. Pero el que
llega a las otras almas no es se, sino el Espritu de penitencia <161>; arriba a las otras
almas para llamarlas a todas y purificarlas de su impureza. Y cuando las ha purificado
totalmente, las entrega <162> al Espritu Santo, para que l difunda sin cesar sobre ellas
un perfume suave, como lo dijo Lev: "Quin ha conocido el perfume del Espritu sino
aquellos en los cuales l habita?" <163>. Son pocos los favorecidos incluso con el
Espritu de penitencia, pero el Espritu de verdad, de generacin en generacin, apenas
habita en algunas almas solamente.

3 Al igual que una perla preciosa no se encuentra en todas las casas, sino nicamente,
a veces, en los palacios reales <164>, as tambin este Espritu no se encuentra sino en
las almas de los justos que han llegado a ser perfectos. Desde el instante en que Lev fue
gratificado con l, ofreci una gran accin de gracias a Dios y dijo : "Te canto, Seor,
porque me has regalado el Espritu que t das a tus siervos" <165>. Y todos los justos a
los cuales fue enviado, ofrecieron a Dios grandes acciones de gracias. Porque es la perla
de la que habla el evangelio, comprada por aquel que vendi todos sus bienes (Mt
13,46). Pues el tesoro escondido en un campo, que un hombre encontr y por el que se
alegr mucho (Mt 13,44). A las almas en las que habita, l les revela grandes misterios;
para ellos la noche es como el da. He aqu que les he dado a conocer la accin de ese
Espritu.

4 Quiero <166> que sepan que desde el da en que los dej, Dios me hizo prosperar en
todas las cosas, hasta que llegu a mi lugar. Y cuando estoy en mi soledad, l hace mi
camino ms prspero an <167> y me ayuda, ya sea secretamente, ya sea abiertamente.
Y hubiera deseado que ustedes estuvieran cerca mo a causa de las revelaciones que me
fueron dadas <168>, porque cada da concede nuevas (revelaciones) <169>.

5 Deseo, pues, que sepan cul es la tentacin. Ustedes saben que la tentacin no le
sobreviene al hombre si no ha recibido el Espritu. Cuando ha recibido el Espritu, es
entregado al diablo para ser tentado. Pero quin lo entrega sino el Espritu de Dios?
Porque es imposible para el diablo tentar a un fiel, si Dios no se lo entrega.

6 En efecto, nuestro Seor al tomar carne devino un ejemplo para nosotros en todo.
Cuando fue <170> bautizado, el Espritu Santo descendi sobre l en forma de paloma
(Mt 3,16), porque el Espritu lo condujo al desierto <171> para ser tentado (Mt 4,1), y el
diablo no pudo nada contra l. Pero la fuerza del Espritu, despus de las tentaciones, les
agrega a los santos otra grandeza y una fuerza ms grande <172>.

Es necesario que ustedes conozcan <173> mi tentacin, que me ha hecho semejante a


nuestro Seor. Cuando l descendi del cielo, vio un aire diferente, tenebroso, y de
nuevo cuando iba a descender al Hades, vio un aire ms denso y dijo: "Ahora mi alma
est turbada" (Jn 12,27). Igualmente yo, de modo parecido, soport recientemente esta
tentacin que me turb por todas partes <174>. Sin embargo, yo alab a Dios, a quien
sirvo con todo mi corazn desde mi juventud y a quien obedezco, ya sea en el honor, ya
sea en la humillacin. l me sac de ese aire tenebroso y me restableci en la primera
altura. Y pienso que esa tentacin es la ltima <175>.

7 Cuando el bienaventurado Jos soport su ltima tentacin en la prisin (Gn 29,20),


fue ms afligido que por todas las otras tentaciones. Pero despus de la prisin, que es la
imagen del Hades, l recibi todos los honores, porque lleg a ser rey (Gn 41,40). Desde
entonces la tentacin no lo prob ms. Les he dado a conocer en qu tentaciones me
encontr y cmo estoy ahora <176>.

8 Despus de haber escrito esta carta me acord de la palabra escrita en Ezequiel, que
presenta la imagen de las almas que han llegado a ser perfectas. l vio un ser viviente
sobre el ri Chobar, que tena cuatro rostros, cuatro pies y cuatro alas. Un rostro de
Querubn, uno de hombre, uno de guila y uno de toro (Ez 1,1-10). El rostro de
Querubn es el Espritu de Dios, reposando en un alma y disponindola a alabar con una
voz dulce y bella <177>. Y cuando l quiere, desciende y edifica a los hombres, toma
entonces el rostro de hombre. Y el de toro, es cuando el alma fiel est en el combate: el
Espritu de Dios la auxilia y le da la fuerza de un toro, para que ella pueda cornear al
diablo. Y el de guila, porque el guila vuela ms alto que todos los otros pjaros. Y
cuando el alma del hombre se eleva en las alturas, el Espritu Santo viene a ella,
ensendole a permanecer en las alturas y a estar cerca de Dios.

9 Les he dado a conocer pocas cosas sobre este ser. Pero si oran y los visito, entrar en
Betel, que es la casa de Dios (Gn 28,19), y cumplir mis votos (Sal 65,13), los que
prometieron mis labios <178>. Entonces les hablar ms claramente <179> sobre este
ser <180>.

10 En efecto, Betel quiere decir la casa de Dios (Gn 28,19). Dios combate, entonces,
por la casa sobre la que se invoca su nombre. Y fue Ezequiel quien vio ese ser viviente.

Saluden a todos aquellos que han sido asociados al trabajo y a los sudores de sus padres
en la tentacin, como Juan lo dice en otro lugar: "Dios es glorificado por el sudor del
alma" <181>. As por la semilla de sudor que siembra, el alma es asociada a Dios. Y
aquellos son asociados tambin a su cosecha, pues est escrito: Si sufrimos con l,
viviremos con l (Rm 8,17), etc. El Seor tambin dijo a sus discpulos: "Ustedes
padecieron conmigo en mis tentaciones, establecer con ustedes un contrato real, al igual
que El Padre me prometi que se sentaran a mi mesa" (Lc 22,29), etc.

11 Ven que quienes comparten los trabajos tambin comparten el reposo, y el que
participa en la humillacin, igualmente participa en el honor. Est escrito, en efecto, en
los Padres: "Un buen hijo hereda el derecho de primogenitura y las bendiciones
paternas" <182>. Sucede as con lo que nosotros sembramos. Son los sembrados de Dios
y los buenos hijos quienes heredan el derecho de primogenitura y nuestras bendiciones.
Cuando est lejos, en mi lugar, la llegada de los frutos me recordar estos sembrados.

Pero t, como un buen maestro, exhortlos con cuidado. Quiera Dios que abandones
esta morada <183> dejando una buena cosecha! Porque sabemos que eres un padre
bueno y un educador excelente. Sin embargo, te recuerdo que es por causa de esta
cosecha que Dios te ha dejado en esta morada.

Prtate bien en el Seor, en el Espritu dulce y pacfico que habita las almas de los
justos.

14 CARTA XIV <184> [La justicia]

1 He aqu la carta que les ha escrito su padre; esta es la herencia de los padres justos
<185>, que legan en herencia a sus hijos la justicia <186>. Los padres segn la carne
dejan en herencia a sus hijos el oro y la plata; pero los justos <187> dejan esto a sus
hijos: la justicia <188>. Los patriarcas eran muy ricos en oro y plata, y prximos a la
muerte, no les dieron ninguna orden, excepto respecto de la justicia, pues ella permanece
por siempre.

2 El oro y la plata son corruptibles (1 P 1,18), pertenecen a la miserable tienda de este


tiempo tan breve. Pero la justicia pertenece a la morada de lo alto y le queda al hombre
para siempre. Porque la herencia que les dan sus padres es la justicia <189>.

3 Prtense bien el Seor y en la buena voluntad de la justicia que Dios les da da tras
da, hasta su salida de aqu abajo.

<1> Se conserva solamente en sirio (n 1), georgiano (n 13, indita), rabe (con el n
15) y armenio (con el n 2).

<2> El texto siraco trae cuerpo, en tanto que el georgiano, el rabe y el armenio leen
fruto. La lectura cuerpo es la "lectio difficilior", que D. Outtier y D. Regnault prefieren.
Debe entenderse como "la renovacin del mismo cuerpo por el Espritu Santo,
anticipacin de la condicin de resucitado"; Lettres, p. 17, nota 1.
<3> Antonio, Epstola 5,4.

<4> Lo que sigue, hasta el final del prrafo, falta en la versin siraca.

<5> El siraco lee: "Dios nos reciba a cada uno en esa mansin".

<6> Antonio, Epstola 4,12.

<7> Sirio: "Y que l nos reciba".

<8> Georgiano, rabe y armenio traen: "Y de los placeres del cuerpo".

<9> Se conserva en sirio (n 2), georgiano (con el n 1), griego (con el n 2) y rabe (con
el n 9).

<10> Sirio y rabe: "Y con toda su fuerza adquiere el temor".

<11> Cf. Lc 15,10; Antonio, Epstola 3,1.

<12> El sirio dice: "Hasta que se haya introducido en el lugar de la vida". El comienzo
de esta carta se conserva en copto, en una coleccin de Apotegmas: Annales du Muse
Guimet, t. 25, p. 25 (Lettres, p. 19, nota 2).

<13> Sirio: "La dulzura de Dios, en la medida que le sea posible, producir fuerza en
ustedes". Griego: "Para que la dulzura de la gracia progrese y aumente su fruto".

<14> Griego: "La mayora".

<15> Sirio: "Dulzura de la divinidad"; rabe: "Dulzura del amor divino".

<16> Griego: "Porque no han recibido la fuerza celestial".

<17> Sirio: "Para que puedan trabajar en todo tiempo con facilidad y alegra". El griego
omite "gozo y alegra".

<18> Sirio: "Toda la obra de Dios".

<19> Cf. Atanasio de Alejandra, Vida de Antonio 65.

<20> Sirio: "El efecto de la obra divina"; georgiano: "Sus obras".

<21> "Que se consideran como preciosas", omiten siraco y rabe.

<22> El griego sigue con la carta 3, que es la 4 del siraco.


<23> "Honorables hermanos, amigos de Dios", es la leccin del georgiano; sirio: "En
toda obra de amor de Dios".

<24> Esta epstola se puede leer en las versiones siria (n 3), georgiana (n 2), griega (n
6), rabe (n 10).

<25> Este saludo falta en el sirio y rabe. En el griego solamente se lee: "Salud".

<26> En la Epstola de san Arseno (n 68) se encuentra la misma cita bblica (todo el
versculo); cf. Lettres, p. 112.

<27> Sirio y rabe aaden: "De nuestra poca".

<28> Sirio: "La dulzura que hace ardiente por Dios el corazn".

<29> Griego: "Hace sus obras por respeto humano".

<30> Sirio agrega: "En la medida que puede".

<31> Sirio: "Pero cmo destruye (sus cuerpos) y los somete de modo que pierdan su
propio modo de vida y su virtud? Cuando los incita...".

<32> Sirio: "Cuando piensan que poseen algo por el hombre".

<33> Desde "delante", falta esta frase en el sirio.

<34> En vez de fuerza y gracia, el sirio trae "alegra".

<35> Este trozo desde "Pero ustedes" hasta "excelente", falta en el griego.

<36> Desde "Si ven que...", la traduccin corresponde a la epstola 2,3 del texto griego.
Esta versin no trae la cita del versculo 6 del Sal 142; y termina diciendo: "As inflam
su corazn de nuevo y recibi la dulzura del santsimo Espritu". Lo que sigue despus
no se halla en el griego.

<37> Sirio agrega: "En el reino".

<38> El sirio concluye de la siguiente forma: "Que han terminado bien su vida para
siempre. Amn".

<39> N 4 en sirio y georgiano, n 3 en el griego y n 11 en el rabe.

<40> En el sirio falta este saludo.


<41> Cf. G 4,28.

<42> Cf. el Apotegma, de la serie alfabtica, Pastor 52; PG 65,333.

<43> El sirio trae: "Y la iluminacin de los ojos".

<44> Sirio: "Hijos de adopcin"; cf. Rm 8,15.

<45> "Ni hombre ni demonio", no se lee en el georgiano y tampoco en el griego.

<46> Griego: "Para conocerlo".

<47> Sirio: "Para que conozcan las riquezas de la herencia de los santos".

<48> Sirio: "Que esta discrecin se instale definitivamente en ustedes".

<49> Griego: "Poco numerosas bendecidas por Dios".

<50> Griego: "De mencionar entre ustedes el nombre de un monje...".

<51> Sirio: "De la comunidad".

<52> Se conserva en sirio (n 5), georgiano (n 5) y rabe (n 12).

<53> Cf. la carta 2 de Ammonas.

<54> Sirio: "Libre de acepcin de personas".

<55> Se conserva solamente en sirio (n 6), georgiano (n 6) y rabe (n 13).

<56> En el sentido de mansiones celestiales.

<57> Sirio: "Para quienes son las grandes promesas del Hijo; ellos reciben las gracias y
ayudan a los hombres".

<58> Sirio: "Y cada uno de stos es un ejemplo para su generacin, de modo que aquel
que es considerado perfecto sea un ejemplo para los hombres".

<59> Se conserva en sirio (n 7), georgiano (n 7) y rabe (n 14).

<60> Sirio: "A sus padres en la fe".

<61> Sirio: "Los hijos reciben la bendicin de los padres...".

<62> Sirio: "La piedad de Dios".


<63> Sirio: "Fue hecho incapaz de pasin".

<64> Cf. Vida de Antonio 8 y 35.

<65> Georgiano: "Del amor de Cristo"; rabe: "Del amor de Dios en nuestro Seor
Jesucristo". Se adopta la lectura del sirio.

<66> Sirio: "Las bendiciones de mis padres...".

<67> Sirio: "Los ejrcitos de los ngeles se alegrarn por ustedes en todas las cosas".

<68> El texto siraco omite la segunda parte de la cita de Proverbios ("pero la luz de los
impos...").

<69> Sirio: "Yo pido que tambin ustedes puedan llegar a la mansin de la vida".

<70> Sirio: "Hacia l".

<71> De aqu hasta el final, falta en el siraco.

<72> Se conserva en sirio (n 8); georgiano, con el n 8-9; parcialmente en griego con el
n 4; y en rabe con el n 8.

<73> Sirio: "A nuestros bienaventurados padres".

<74> Sirio agrega: "Que pueda visitarlos de modo que...".

<75> Seguimos la lectura del siraco. El georgiano es bastante diferente: "Sean fuertes
en la paz de ese gran fuego del que se revisti su padre, a fin de revestirse de l tambin
ustedes".

<76> Georgiano: "Revestirlo". Aqu comienza el texto griego (prrafo 8 de la carta IV),
que trae: "Si quieren adquirir la gracia espiritual...".

<77> El sirio trae "Espritu Santo".

<78> Griego (carta IV,9): "No se dejen dominar por esos pensamientos...".

<79> El griego omite "por ustedes"; mientras que el georgiano trae: "Rezo siempre por
ustedes".

<80> El sirio literalmente dice: "Renunciaron a sus almas...". La frase falta en el griego
y en el georgiano.
<81> Literalmente: "Yo les doy testimonio...".

<82> Lo que sigue falta en el griego que coloca aqu la conclusin de la carta: "Gloria al
Dios bueno, que favorece con semejantes misterios a quienes los sirven con sinceridad; a
l la gloria eterna. Amn".

<83> Sirio: "Espritu de alegra".

<84> "De vida", trae el sirio.

<85> Ha llegado hasta nosotros en sirio (con el n 9-10a), en georgiano (con el n 8-9) y
en griego (con el n 4).

<86> Sirio: "En una gran tentacin".

<87> Sirio: "El cetro del pecador no permanecer en la porcin del justo" (Sal 124,3).

<88> Sirio: "Esper, rec, me mostr fuerte y mi Seor me libr". Georgiano: "Soport
la voluntad de Dios en la esperanza y la oracin, y l me salv".

<89> "Soprtenlas", falta en el sirio.

<90> "Todas", falta en la versin siraca.

<91> "Gran" tambin falta en el sirio.

<92> El griego aade: "Y Jacob y Job y muchos otros fueron tentados...".

<93> Sirio: "Y el atleta apareci como vencedor".

<94> Griego: "Es, pues, a los justos que les sobreviene una apariencia de tentaciones".

<95> El sirio lee: "No son elegidos (o: autenticados)"; y el georgiano: "No son firmes en
la fe".

<96> Dynamin ("virtutem"). Cf. 2 Tm 3,5. Esta misma cita es utilizada por san Antonio
en sus Cartas III,3; V,4; VI,3 (Lettres, p. 33, nota 1).

<97> Apotegma Antonio 5; PG 65,77.

<98> Literal: "pesados".

<99> El sirio y el griego aaden: "Sin movimiento".


<100> Georgiano: "Al amor".

<101> Sirio: "Son ciegos en sus ojos".

<102> El sirio dice: "De la tentacin del alma del hombre que ha progresado, y que
desciende del grado de la perfeccin espiritual...".

<103> El georgiano y el griego agregan: "Elas".

<104> Sirio: "Primer grado" (u: orden).

<105> Cita de la obra apcrifa llamada Ascensin de Isaas, VIII,21. El sirio aade: "En
comparacin con este" (=el segundo cielo).

<106> El sirio lee: "Hasta el grado supremo de la perfeccin".

<107> El sirio lee nuevamente: "Hasta el grado supremo de la perfeccin". Lo que


sigue, hasta el final de la frase, falta en el texto griego.

<108> "Hombres", trae el sirio.

<109> Sirio: "A la mansin de la vida".

<110> Se conserva en sirio (n 10b), georgiano (n 12), griego (n 8), armenio (n 1) y


etope (n 1). Los traductores franceses (Lettres, p. 12), le dan a esta epstola el n 10b,
en el texto siraco, pues la carta anterior (que sera as la IX y Xa) abarca la primera
parte de la presente (prrafos 1, completo, y 2, hasta la cita del evangelio de Jn,
exclusive).

<111> "Al comienzo": agrega el sirio.

<112> El sirio suena algo ms radical: "El entero mundo".

<113> Sirio: "Todo lo que se hace para Dios"; georgiano: "Toda voluntad de Dios".

<114> Pasaje citado en copto, bajo el nombre de Antonio, por Besa; CSCO 157, p. 100
y CSCO 158, pp. 96-97 (Lettres, p. 35, nota 1).

<115> "Al hombre", aade el siraco.

<116> Sirio: "Pesadez"; cf. carta IX,4-5

<117> No leo "Satans" en el sirio.


<118> Sirio: "Pacfico, sabio (racional) y paciente"; georgiano: "Tranquilo y una
paciencia sin turbacin"; etope: "Firme, constante y sin turbacin"; armenio: "Firme y
una paciencia sin turbacin".

<119> Sirio: "Sin sabidura".

<120> Sirio: "Entabla un gran combate".

<121> Sirio: "Y grite con dolor de corazn".

<122> El georgiano trae: "En el reposo del cuerpo", en vez de "a su antojo".

<123> Sirio: "La pesadez".

<124> El siraco omite el adjetivo "reseca" (o rida).

<125> Se conserva en sirio (n 11), georgiano (n 10), griego (n 5) y rabe (n 20).

<126> En el sirio y en el rabe falta esta primera parte del prrafo.

<127> Cf. el apotegma Ammonas 1.

<128> Sirio: "Que eso es de Dios"; griego: "Si un hombre hace alguna cosa por s
mismo"; rabe: "Que es la voluntad del Seor".
<129> Esta frase la omiten el griego y el rabe.

<130> Sirio y rabe: "Lo que se le deca".

<131> Esta frase no est ni en el griego ni en el georgiano ni en el rabe.

<132> Esto no aparece en el georgiano y en el rabe.

<133> El sirio aade: "Por voluntad propia".

<134> El sirio lee: A causa de su conciencia.

<135> Sirio: "Sobre ustedes".

<136> "En todo momento", no se lee en el sirio.

<137> Griego: "Cuando la hubiera comprendido, entonces pedir a Dios la fuerza para
poder hacerla".

<138> "De sus padres", falta en el griego.


<139> Cf. apotegma Ammonas 9; Vida de Antonio 11, 12, 14, 41, etc.: "la asociacin"
desierto-montaa (Lettres, p. 38, nota 2).

<140> El texto griego es bastante confuso en esta parte.

<141> Se conserva en sirio (n 12), georgiano (n 3), griego (n 1), rabe (n 18),
armenio (n 3) y etope (n 2).

<142> Este saludo falta en el griego.

<143> El griego agrega: "Como corresponde" (o: es necesario). Otras versiones aaden:
"Fcilmente".

<144> El griego trae un texto un tanto diverso: "Durante esas luchas, le infligirn
aflicciones y tristezas con muchos otros disgustos variados, pero que no se asuste,
porque no prevalecern contra aquella que vive en la soledad".

<145> Griego: "Nuestros santos padres"; georgiano y etope agregan: "Los primeros
santos padres".

<146> La traduccin sigue el texto griego, la versin siraca parece un poco ms oscura:
"No consideren que eran justos por realizar las obras de justicia habitando en medio de
los hombres...".

<147> "Si quieres que la fuerza de Dios venga sobre ti, ama el ayuno y huye de los
hombres"; carta de Arseno, 32 (Lettres, p. 41, nota 1).

<148> El texto siraco dice: "Para ser los dispensadores de Dios"; se sigue la lectura del
georgiano, del griego y del armenio.

<149> Cf. Vida de Antonio 87: Antonio "mdico de todo Egipto" (Lettres, p. 41, nota
2).

<150> Cf. Vida de Antonio, 85.

<151> Cf. las cartas de san Antonio: III,2; IV,2-3; V,2; VI,2.

<152> Desde "imitando al Seor" hasta el final de este prrafo, el texto falta en el
georgiano, en el griego, en el armenio y en el etope.

<153> Georgiano y armenio: "El fruto"; etope: "Los frutos".

<154> Lectura del siraco, que falta en georgiano, griego, armenio y etope.
<155> Lo que sigue, hasta el final del prrafo, no se encuentra en el georgiano, griego,
armenio y etope.

<156> Tal el texto de las versiones georgiana, griega, armenia y etope. El sirio lee:
"Porque quienes abandonan la stez"), el sirio trae: "De los que estn completamente
purificados de sus pasiones".

<160> Cf. cartas de san Antonio, VII.

<161> Tambin san Antonio en sus cartas (I,2 y 4) habla de un espritu de penitencia o
de conversin (Lettres, p. 45, nota 2).

<162> Es la leccin del georgiano; el griego y el rabe leen: "transmite"; el sirio:


"conduce" (o: gua).

<163> Cita no identificada.

<164> El griego dice solamente: "Del mismo modo que una perla de gran precio...".

<165> Cita no identificada.

<166> Este prrafo falta por completo en la versin griega.

<167> Sigo texto siraco.

<168> Georgiano: "Que sepan cuantas revelaciones hay"; rabe: "Para que les d a
conocer todo lo que me ha revelado el Espritu Santo en todo tiempo".

<169> Georgiano: "Pues de da en da tendrn una alegra an ms grande"; el rabe


omite esta frase.

<170> Esta primera parte, hasta aqu, falta en el georgiano.

<171> El sirio aade: "Y lo entreg a Satans...".

<172> "Y una fuerza ms grande", falta en el siraco.

<173> Es la lectura del georgiano; falta en el siraco. El rabe trae: "Hijos amadsimos,
deseara que estuviesen cerca mo para que conocieran...".

<174> El texto griego omite desde "es necesario" hasta aqu.

<175> Toda esta ltima parte es diferente en el griego: "En todas las cosas alabemos,
pues, a Dios y dmosle gracias, sea en el honor, sea en la humillacin, porque l nos ha
sacado de ese aire tenebroso y nos ha restablecido en nuestra primera altura". Despus lo
que sigue, no existe en la versin griega editada por F. Nau.

<176> Georgiano: "He aqu que les he dado a conocer la magnitud de las tentaciones
que soportado".

<177> La trad. francesa de esta parte parece seguir la versin georgiana; el texto siraco
es bastante diverso: "Una cara de Querubn era de len, una de hombre, una de guila y
una de toro (Ez 1,1-10). Ahora bien, la cara de len de Querubn, qu es? En efecto,
cuando el Espritu de Dios reposa sobre el alma de un hombre, le da la fuerza de Dios, la
anima fuertemente y le ensea un canto con voz dulce y bella".

<178> El sirio dice: "Entrarn en Betel y all cumpliremos nuestros votos, y ofreceremos
nuestros sacrificios de paz, que prometieron nuestros labios".

<179> Es la lectura del georgiano. El sirio trae: "En la medida que nos sea posible les
daremos la explicacin...".

<180> Aqu parece terminar el georgiano, que solamente aade el saludo: "Sean fuertes
en Cristo y prtense bien".

<181> Cita no identificada.

<182> Cita no identificada.

<183> El sirio dice: "Este mundo".

<184> Se conserva nicamente en sirio (n 14) y rabe (n 19).

<185> El rabe trae "espirituales".

<186> rabe: "La bendicin".

<187> rabe: "Padres espirituales".

<188> rabe: "La bendicin".

<189> rabe: "La bendicin".


SAN ANTONIO CARTAS

1 CARTA PRIMERA

1 Saludo a vuestra caridad en el Seor. Hermanos, juzgo que hay tres clases de
personas entre aquellas a quienes llama el amor de Dios (a), hombres o mujeres.
Algunos son llamados por la ley del amor depositada en su naturaleza y por la bondad
original que forma parte de sta en su primer estado y su primera creacin. Cuando oyen
la palabra de Dios no hay ninguna vacilacin; la siguen prontamente. As ocurri con
Abraham, el Patriarca. Dios vio que saba amarlo, no a consecuencia de una enseanza
humana, sino siguiendo la ley natural inscrita en l, segn la cual El mismo lo haba
modelado al principio <1>. Y revelndose a l le dijo: "Sal de tu tierra y de tu parentela
y ve a la tierra que Yo te mostrar" (Gn. 12,1). Sin vacilar, se fue impulsado por su
vocacin. Esto es un ejemplo para los principiantes: si sufren y buscan el temor de Dios
en la paciencia y la tranquilidad <2> reciben en herencia una conducta gloriosa porque
son apremiados a seguir el amor del Seor. Tal es el primer tipo de vocacin.

He aqu el segundo. Algunos oyen la Ley escrita, que da testimonio acerca de los
sufrimientos y suplicios preparados para los impos y de las promesas reservadas a
quienes dan fruto en el temor de Dios <3>. Estos testimonios despiertan en ellos el
pensamiento y el deseo de obedecer a su vocacin. David lo atestigua diciendo: "La ley
del Seor es perfecta y es descanso del alma; el precepto del Seor es fiel e instruye al
ignorante", etc. (ps. 18,8, traduccin oficial espaola). As como en otros muchos
pasajes que no tenemos intencin de citar <b>.

Y he aqu el tercer tipo de vocacin. Algunos, cuando an estn en los comienzos, tienen
el corazn duro y permanecen en las obras de pecado. Pero Dios, que es todo
misericordia, trae sobre ellos pruebas para corregirlos hasta que se desanimen y,
conmovidos, vuelvan a El <4>. En adelante lo conocen y su corazn se convierte.
Tambin ellos obtienen el don de una conducta gloriosa como los que pertenecen a las
dos categoras anteriores.

Estas son las tres formas de comenzar en la conversin, antes de llegar en ella a la gracia
y la vocacin de hijos de Dios.

2 Los hay que comienzan con todas sus fuerzas, dispuestos a despreciar todas las
tribulaciones,a resistir y mantenerse en todos los combates que les aguardan y a triunfar
en ellos. Creo que el Espritu se adelanta a ellos para hacerles el combate ligero, y dulce
la obra de su conversin. Les muestra los caminos de la ascesis, corporal e interior,
cmo convertirse y permanecer en Dios, su Creador, que hace perfectas sus obras <5>.
Les ensea cmo hacer violencia, a la vez, al alma y al cuerpo para que ambos se
purifiquen y juntos reciban la herencia. Primero se purifica el cuerpo por los ayunos y
vigilias prolongadas; y despus el corazn mediante la vigilancia y la oracin <c>, as
como por toda prctica que debilita el cuerpo y corta los deseos de la carne.

El Espritu de conversin <6> viene en ayuda del monje. El es quien lo pone a prueba
por miedo a que el adversario no le haga desandar el camino. El Espritu-director abre
enseguida los ojos del alma para que tambin ella, junto con el cuerpo <d>, se convierta
y se purifique. Entonces el corazn, desde el interior, discierne cules son las
necesidades del cuerpo y del alma. Porque el Espritu instruye al corazn y se hace gua
de los trabajos ascticos para purificar por la gracia todas las necesidades del cuerpo y
del alma. El Espritu es quien discierne los frutos de la carne, sobreaadidos a cada
miembro del cuerpo desde la perturbacin original <7>. Es tambin el Espritu quien,
segn la palabra de Pablo, conduce los miembros del cuerpo a su rectitud primera:
"Someto mi cuerpo y lo reduzco a servidumbre" (I Cor.9,27); rectitud que fue la del
tiempo en que el espritu de Satn no tena parte alguna en ellos y el cuerpo se hallaba
bajo la atraccin del corazn, instrudo, a su vez, por el Espritu. El Espritu es, en fin,
quien purifica el corazn del alimento, de la bebida, del sueo y, como ya he dicho, de
toda mocin e incluso de toda actividad o imaginacin sexual, gracias al discernimiento
llevado a cabo por un alma pura <8>.

3 Yo sealara tres clases de mociones violentas <9>. La primera reside en el cuerpo,


est inserta <10> en su naturaleza, formada al mismo tiempo que l en el primer instante
de su creacin. Sin embargo, no puede ser puesta en movimiento sin que el alma lo
quiera. De ella slo se sabe sto: que est en el cuerpo. He aqu la segunda: cuando el
hombre come y bebe con exceso sigue una efervescencia de la sangre que fomenta un
combate en el cuerpo, cuyo movimiento natural es puesto en accin por la glotonera.
Por eso dice el Apstol: "No os emborrachis con vino, en l est la liviandad" (Ef.5,18).
Del mismo modo, el Seor en el Evangelio prescribe a sus discpulos: "Que vuestros
corazones no se emboten por la comida y bebida" (Lc.21,34) o las delicias. Ms que
nadie, quien guarda el celibato debe repetirse: "Someto mi cuerpo y lo reduzco a
servidumbre" (I Cor.9,27) <e>. En cuando a la tercera mocin, proviene de los espritus
malos que nos tientan por envidia y buscan manchar a quienes se comprometen en el
celibato.

Volvamos, hijos mos queridos, a cuanto se refiere ms de cerca a estas tres clases de
mociones. Quien permanece en la rectitud, persevera en el testimonio que el Espritu da
en lo ms ntimo de su corazn y permanece vigilante, se purifica de esta triple <f>
enfermedad en su cuerpo y en su alma. Pero si no tiene en cuenta estas tres mociones, de
las que da testimonio el Espritu Santo, los espritus malos invaden su corazn y
siembran las pasiones <11> en el movimiento natural <g> del cuerpo. Lo turban y
entablan con l un duro combate. El alma, enferma, se agota y se pregunta de dnde le
vendr el auxilio, hasta que se serene, se someta de nuevo al mandamiento del Espritu y
cure. As aprende que slo puede hallar su reposo en Dios, y que permanecer en El es su
paz <h> <12>.

4 Esto, queridos, para indicaros cmo el cuerpo y el alma han de ir unidos <i> en la
obra de conversin y purificacin. Si el corazn sale vencedor del combate, ora en el
Espiritu y aleja del cuerpo las pasiones del alma que proceden de la propia voluntad. El
Espritu, que viene a dar testimonio de sus propios mandamientos, se convierte en el
amigo de su corazn y le ayuda a guardarlos. Le ensea cmo curar las heridas del alma,
cmo discernir, una tras otra, las pasiones naturalmente insertas en los miembros <13>,
de la cabeza a los pies, y tambin las que, procedentes del exterior, han sido mezcladas
al cuerpo por la voluntad propia.

As es como el Espiritu conducir la mirada a la rectitud y pureza, y la retirar de cuanto


le es extrao <j>. El inclinar el odo slo a palabras decorosas; y el odo, no cediendo al
deseo de or hablar de cada y debilidades humanas, pondr su gozo en conocer el bien y
la perseverancia de cada uno, y la gracia dada a las criaturas; cosas de las que estando
enfermo, se haba desinteresado hasta entonces.

El Espritu ensear a la lengua a purificarse porque ella es la que puso al alma


gravemente enferma. Por medio de la lengua expresa el alma la enfermedad que padece;
incluso la atribuye a la lengua, pues sta es su rgano. En efecto, por la lengua le han
sido infligidas graves enfermedades y heridas; por la lengua ha sido herida. Lo atestigua
el apstol Santiago cuando dice: "Si alguien pretende conocer a Dios y no frena su
lengua se engaa en su corazn, su culto es vano" (St.1,26). En otro lugar afirma: "La
lengua es un miembro pequeo, pero mancha todo el cuerpo" (3,5).

Cuando el corazn est, pues, fortificado con el poder que recibe del Espritu, l mismo
queda primero purificado, santificado, enderezado, y las palabras que confa a la lengua
estn exentas del deseo de agradar, as como de toda voluntad propia. En l se cumple lo
que dice Salomn: "Mis palabras son de Dios; no hay en ellas dureza o perversin"
(Prov.8,8) y "la lengua del justo cura las heridas" (Prov.12,18).

Viene despus la curacin de las manos, que en otro tiempo se movan de forma
desordenada, a gusto de la voluntad propia. El Espritu dar al corazn la pureza que
conviene en el ejercicio de la limosna y la oracin. As se cumplir la palabra: "El alzar
de mis manos es como una ofrenda de la tarde" (ps.140,2), y esta otra: "Las manos de
los poderosos distribuyen riquezas" (Prov.10,4) <k>.

Despus de las manos el Espritu purifica el vientre en cuanto a comida y bebida. David
deca sobre sto: "Con el de ojos engredos y corazn arrogante no comer" (ps.100,5).
Pero si el deseo y la gula en cuestin de comida y bebida toman preponderancia, y las
voluntades propias <14> que lo trabajan lo hacen insaciable, a todo esto vendr a
aadirse todava la actividad del diablo <1>. Al contrario, el Espritu se hace cargo de
quienes buscan una cantidad conforme a la pureza, y les seala una cantidad suficiente
para sostener su cuerpo sin conocer el atractivo de la concupiscencia. Entonces se realiza
en ellos la palabra de S. Pablo: "Ya comis, ya bebis o hagis cualquier cosa, hacedlo
todo para gloria de Dios" (I Cor,10,31) <m>. Si los rganos genitales producen
pensamientos de fornicacin <n>, el corazn, instruido por el Espritu, discierne la triple
mocin de que he hablado antes. Gracias al Espritu que le ayuda y fortifica, hlo aqu
dueo de esas mociones. Las apaga con la fuerza del Espritu, que da la paz al cuerpo
entero, e interrumpe su curso. Como dijo Pablo: "Mortificad vuestros miembros
terrenos: fornicacin, impureza, pasiones y malos deseos" (Col.3,5).

A continuacin, el Espritu se entrega a la purificacin de los pies, que antes no


caminaban en la rectitud y perfeccin de Dios. Pero una vez colocados bajo el impulso
del Espritu, ste realiza su purificacin y los hace caminar segn su voluntad. Avanzan
en la prctica de las buenas obras. Todo el cuerpo es as transformado, renovado,
entregado al poder del Espritu. Ese cuerpo, totalmente purificado, a mi modo de ver ya
ha recibido una parte <o> del cuerpo espiritual que deberamos recibir en el momento de
la resurreccin de los justos <15>.

He hablado de las enfermedades del alma que se han infiltrado en los miembros
naturales del cuerpo; las que lo hacen tambalearse y lo ponen en movimiento. Porque el
alma sirve de lugar de paso a los espritus malos que actan en el cuerpo por medio de
ella. He indicado tambin la existencia de otras pasiones que no vienen del cuerpo y que
ahora tenemos que enumerar: a esas pasiones pertenecen los pensamientos de orgullo, la
jactancia, la envidia, el odio, la clera, el desprecio, la relajacin y todas sus
consecuencias.

Si alguien se entrega a Dios de todo corazn, Dios tiene piedad de l y le concede el


Espritu de conversin. Este Espritu da testimonio ante l de cada uno de sus pecados
para que ya no vuelva a caer en ellos. A continuacin le revela los adversarios que se
levantan ante l y le impiden librarse de ellos, luchando vigorosamente con l para que
no persevere en su conversin. Si a pesar de todo conserva el nimo y obedece al
Espritu, que le exhorta a convertirse, el Creador se apresurar a tener piedad del trabajo
<16> de su conversin. Y viendo las aflicciones que impone a su cuerpo: oracin
incesante, ayunos, splicas, estudio de la Palabra de Dios, alejamiento del mal, huda del
mundo y de sus obras <p>, humildad y pobreza de corazn <q>, lgrimas y
perseverancia en la vida monstica, - viendo, digo - su trabajo y su paciencia <r>, el
Dios de misericordia tendr piedad de l y lo salvar.

(NOTA: Las llamadas con letra envan al aparato crtico; las llamadas con nmero, a las
notas doctrinales).
<a> que llama el amor de Dios: segun S.

<1> Enseanza repetida sin cesar en las Cartas: el estado original de gracia es
natural al hombre, y a este estado deben conducir de nuevo la llamada de Dios y es
esfuerzo del hombre. Cf. Vita,14; y sobre todo el n.20.

<2> Segn el siraco Nhut. Hay una huella en S: requies, nica alusin en estas
Cartas a la hesyqua, la quietud necesaria para que se desarrolle en el alma el don
de Dios.

<3> En la vocacin del mismo Antonio fue decisiva la escucha de la Palabra de Dios
(la Ley escrita):cf. Vita, 2.

<4> Acerca de cmo las pruebas tienden a desanimar al monje para conducirlo a
poner en Dios su confianza, cf. la Lettre ses fils, de MACARIO, 11-12 (ed. A.
WILMART, Rvue d'asctique, I de mystique, I (1920), 58-83.

<5> Doble ascesis, esterior e interior, del cuerpo y del corazn, que se encuentran
unidas inseparablemente desde los comienzos del monaquismo; cf. Apotegmas,
AGATON 8. El Espritu Santo suaviza la ascesis, cf. AMMONAS, Cartas II,2.

<c> y despus el corazn...la oracin, conjetura segn S,E,G y la variante de un


manuscrito sirio.

<d> con el cuerpo: segn E.

<6> Ammonas (Cartas II, XV, 5) tambin conoce un Espritu de conversin que
precede al Espritu de verdad; este ltimo es slo el Espritu Santo.

<7> Lo que nosotros llamamos concupiscencia. Segn la concepcin de los antiguos


es ajena al hombre y le fue sobreaadida.

<e> del mismo modo el Seor...a servidumbre: segn S y G.

<8> Esta purificacin del corazn se dirige a todo cuanto influye indebidamente en l,
a partir de la pesadez no natural del cuerpo en su estado actual. No es la supresin de
todo deseo o necesidad. El n.3 sealar una mocin natural en el hombre, que es segun
Dios.

<9> La doctrina de las tres mociones se halla casi literalmente en los Apotegmas,
Antonio 22. Cf. tambin AMMONAS, Cartas XI,3, que mencionan tres deseos,
que encierran en parte las tres mociones, pero, invirtiendo su orden.
<10> Literalmente: plantada.

<f> triple: segun S,E,G.

<g> movimiento natural: cf. S y G.

<h> ella aprende as... es: segn S,E,G.

<i> han de ir unidos: segn E.

<11> Las pasiones proceden en este caso del daiblo, que se aprovecha de nuestra
inadvertencia. Alteran un movimiento o una mocin que son naturales al cuerpo.

<12> Cf. MACARIO, Lettre ses fils, 10-12.

<j> de cuanto le es extrao: segn S,E,G.

<13> En este caso la pasin es natural. Encierra, pues, el concepto de mocin.

<k> y esta otra...riquezas: segn S.E,G.

<l> vendr a aadirse todava: segn E.

<14> En plural, como aparece habitualmente en los textos antiguos. Se trata de la


variedad de deseos inmoderados que, despus del pecado, han roto la unidad y
simplicidad del hombre.

<m> pero si el deseo...gloria de Dios: segn S,E,G.

<n> Si... fornicacin: segn S y G.

<o> una parte: segn S y G.

<15> Texto muy fuerte. MACARIO, en su Lettre ses fils (n.14) habla del
Parclito "que hace alianza con la santidad del cuerpo", en un prrafo que recuerda,
ms sobriamente, las largas ampliaciones de este n.4. En cuanto a AMMONAS,
habla de un cuerpo viviente, que viene de arriba (Cartas I,1). Cf.la descripcin
del cuerpo de S. Antonio anciano en la Vita Antonii 93.

<p> huda ... obras: segn G.

<q> pobreza de corazn: segn S,E,G.


<r> paciencia: segn S y G.

<16> En la Carta de MACARIO aparece frecuentemente Dios que se muestra solcito


ante el trabajo del monje tentado. Cf. tambin, en la Vita Antonii 10, la respuesta de
Jess: "estaba aqu, Antonio, y esperaba para ver tu combate".

2 CARTA SEGUNDA

1 Hermanos muy queridos y venerados: Antonio os saluda en el Seor.

Sabemos que Dios no ha visitado a sus criaturas slo una vez. Desde los orgenes del
mundo, todos aquellos que han hallado en la Ley de la Alianza el camino hacia su
Creador, han estado acompaados por su bondad, su gracia y su Espritu. En cuanto a los
seres espirituales a quienes esta Ley caus la muerte, tanto la del alma como la de los
sentidos de su corazn, se hicieron incapaces de ejercitar su inteligencia segn el estado
de la creacin original y, totalmente privados de razn, han sido exclavizados por la
criatura en vez de servir al Creador.

Pero, en su gran bondad, Dios nos ha visitado por la Ley de la Alianza. En efecto,
nuestra naturaleza permaneca inmortal. Y quienes han recibido la gracia y <a> han sido
fortalecidos por la Ley de la Alianza, a quienes ha iluminado la enseanza del Espritu
Santo y se les ha dado el espiritu de filiacin, han podido adorar a su Creador como es
debido. De ellos dijo el apstol Pablo: "Si no se han beneficiado plenamente de la
promesa que les fue hecha, es por causa nuestra (Hb.11,13.39).

2 En su amor incansable, el Creador de todas las cosas deseaba, no obstante, visitarnos


en nuestras enfermedades y nuestra disipacin: suscit a Moiss, el Legislador, que nos
dio la Ley escrita y ech los fundamentos de la Casa de verdad, la Iglesia Catlica. Ella
ha llevado a cabo la unin de todos, segn el designio divino de conducirnos a nuestra
condicin primera <1>.

Moiss emprendi su construccin, pero no la acab; la dej y se fue. Vino la asamblea


de los Profetas suscitados por el Espritu de Dios. Tambin ellos continuaron la
construccin sobre los cimientos de Moiss, sin poder acabarla. As la dejaron y se
fueron. Cada uno, revestido del Espritu, constat que la llaga era incurable y que
ninguna criatura poda curarla, excepto el Hijo Unico, fiel imagen del Padre, de Aquel
que cre a esta imagen los seres dotados de inteligencia. El, el Salvador, es un mdico
prudente. Ellos lo saban. Se reunieron, pues, y presentaron a Dios una oracin unnime
por los miembros de esta familia de la cual formamos parte:"No hay blsamo en
Galaad? No hay mdico? por qu no sube uno de ellos para curar a la hija de mi
pueblo?" (Jer.8,22). "Nosotros la hemos cuidado; no ha curado. Dejmosla y marchemos
de aqu" (Jer.51,9).

Entonces Dios, debordante de amor, vino a nosotros diciendo por boca de sus
santos:"Hijo de hombre, preprate lo necesario para una cautividad" (Ez.12,3). Y El, la
imagen de Dios (II Cor.4,4), no pens en arrebatar el rango que lo igualaba a Dios; al
contrario, se anonad y, tomando la condicin de esclavo, se hizo obediente hasta la
muerte y muerte de cruz. As Dios le dio el Nombre sobre todo nombre, de suerte que al
nombre de Jesucristo toda rodilla se doble en el cielo, en la tierra y en los infiernos y, en
adelante, toda lengua confiese que Jesucristo es Seor para gloria de Dios Padre
(Fil.2,6-11). Ahora, muy queridos hermanos, se ha realizado entre nosotros esta palabra:
"Para salvarnos, el amor del Padre no perdon a su Hijo Unico, sino que lo entreg por
nuestra salvacin, a causa de nuestros pecados (Rom.8,32)" <b>. "El ha sido herido por
nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz,
y con sus cardenales hemos sido curados" (Is.53,5). Su Verbo omnipotente nos ha
reunido de todos los pases, de un extremo a otro de la tierra y del universo, resucitando
nuestras almas, perdonando nuestros pecados, ensendonos que somos miembros unos
de otros.

3 Os suplico, Hermanos, por el Nombre de nuestro Seor Jesucristo: penetraos bien de


esta maravillosa Economa de la Salvacin: Se ha hecho semejante a nosotros en todo,
excepto en el pecado (Hb.4,15) <c>. Todo ser dotado de inteligencia espiritual - por
quien ha venido el Seor - debe tomar conciencia de su naturaleza propia, es decir, le es
preciso conocerse a s mismo y llevar a cabo el discernimiento del mal y del bien, si
quiere encontrar la liberacin cuando venga el Seor. LLevan ya el nombre de
servidores de Dios, que han logrado su liberacin por esta Economa de Salvacin. Pero
ah no est el trmino supremo. Este no es sino la justicia de la hora presente <2>, el
camino hacia la adopcin filial.

4 Jess, nuestro Salvador, sabiendo bien que ellos haban recibido <d> el Espritu de
filiacin, y que lo conocan gracias a la enseanza del Espritu Santo, les deca: "Ya no
os llamar siervos, sino hermanos y amigos, porque os he dado a conocer y os he
enseado cuanto me ha enseado mi Padre" (Jn.15,15). Su espritu se enardeci - en
adelante se conocan con su naturaleza espiritual y gritaron: "Hasta ahora te conocamos
en tu cuerpo, pero ahora ya no es as" (II Cor.5,16). Recibieron el Espritu que hizo de
ellos hijos adoptivos y proclamaron: "El Espritu que hemos recibido ya no es un
espritu que hace esclavo y conduce a la tierra, sino un Espritu de adopcin por el cual
gritamos Abba, Padre! (Rom.8,15). Seor, ahora lo sabemos: nos has dado el poder ser
hijos y herederos de Dios, coherederos de Cristo (Rom,8.17).

Pero sabed bien esto, hermanos queridsimos: el que haya descuidado su progreso
espiritual y no haya consagrado todas sus fuerzas a esta obra, debe saber bien que la
venida del Seor ser para l da de su condenacin. El Seor es para unos olor de
muerte para muerte, y para otros, olor de vida para vida (II Cor. 2,16). As es para ruina
y resurreccin de un gran nmero en Israel y para ser signo de contradiccin (Lc.2,34).

Os suplico, queridsimos, por el Nombre de Jesucristo, no descuidis la obra de vuestra


salvacin. Que cada uno de vosotros rasgue, no su vestido, sino su corazn (Joel,2,13).
Que no llevemos en vano este vestido exterior preparndonos as una condenacin. En
verdad, est prximo el tiempo en que aparezcan a plena luz las obras de cada uno.

Sera preciso volver sobre otros muchos puntos de detalle, pero est escrito: "Da
consejos al sabio y se har ms sabio" (Prov.9,9) (3). Os saludo a todos en el Seor, del
ms pequeo al mayor (Hec.8,10), y que el Dios de la paz sea, queridos hermanos,
vuestro guardin. Amn.

Notas:

<a> han recibido la gracia...fortalecidos: segn S.

<1> Unin con Dios y comunin entre los hombres van a la par en el estado
original de nuestra naturaleza. Tambin en la salvacin recuperada: cf.Vita
Antonii 91: unirse a Dios y despus a los santos.

<b> A partir de vino la asamblea de los Profetas...hasta aqu, hemos seguido G y E,


contra S, que presenta un texto ms breve y diferente.

<c> De aqu hasta el final del prrafo seguimos una vez ms G y E contra S.

<d> haban recibido: segn E.

<2> Posible eco de una antigua doctrina que distingua entre los cristianos a justos y
perfectos. Pero en S. Antonio los perfectos se llaman ms bien "los que han
recibido el Espritu de filiacin".

<3> Desde ahora casi todas las cartas terminan con esta cita. Era como una frmula
de cortesa, en uso en el desierto de Egipto: cf. AMMONAS; Cartas I,3.

3 CARTA TERCERA

1 Antonio a sus queridos hijos. Sois hijos de Israel por nacimiento, y en vosotros
saludo esta naturaleza espiritual. Por qu nombraros con vuestros nombres terrestres y
efmeros si sois hijos de Israel? Hijos: mi amor hacia vosotros no es de la tierra; es amor
espiritual, segn Dios.

No me canso de orar a mi Dios da y noche por vosotros: que os sea dado el tomar plena
conciencia de la gracia que os ha hecho. No es la primera vez que Dios visita a sus
criaturas; las conduce desde los orgenes del mundo y mantiene en vela a todas las
generaciones mediante los acontecimientos de su gracia <a>.

Hijos, no nos cansemos de gritar a Dios da y noche. Haced violencia a la ternura de


Dios. Desde el cielo os enviar a Aquel cuya enseanza os dar a conocer lo que os es
bueno.

Hijos, habitamos en la muerte. Nuestra morada es la celda de un prisionero. Los lazos de


la muerte nos tienen encadenados.

No dis sueo a vuestros ojos ni reposo a vuestros prpados (ps.131,4). Ofreceos a Dios
como vctimas puras y fijad en El vuestra mirada pues, segn dice el apstol, nadie
puede contemplar a Dios si no es puro (Hb. 12,14) <b>.

S, hijos muy queridos en el Seor, que esto os quede muy claro: no olvidis la prctica
del bien. Esto es tranquilidad para los santos, fuente de alegra para los ngeles en el
servicio que llevan a cabo con vosotros <1>, alegra para el mismo Jess cuando venga.
Pues hasta ese da no han estado tranquilos respecto a nosotros. Y tambin para m,
hombre dbil, que an estoy en esta morada de barro, seris la alegra de mi alma.

Hijos, es seguro que nuestra enfermedad y humillacin causan dolor a los santos y les
son motivo de llantos y gemidos que ofrecen por nosotros ante el Creador del universo.
Por eso la clera de Dios va contra nuestras obras malas. Pero nuestro progreso en la
santidad provoca la alegra en la asamblea de los santos y los mueve a orar mucho ante
nuestro Creador en el colmo de la dicha y el gozo. El tambin obtiene gran alegra por
nuestras obras y por el testimonio que los santos le dan de ellas, y nos concede dones
an ms importantes.

2 Pero sabedlo: Dios ama para siempre a sus criaturas que, inmortales por esencia, no
desaparecen con el cuerpo <c>. Esta naturaleza espiritual es la que El ha visto
precipitarse en el abismo y all encontrar la muerte perfecta y total. La Ley de la Alianza
perdi su fuerza pero Dios, en su bondad, visit a su criatura por Moiss. Moiss, que
puso los cimientos de la Casa de verdad, quiso curar esta profunda herida y conducirnos
a la comunin original. No lo logr, y se fue. Tras l vino la asamblea de los Profetas: se
pusieron a construir sobre estos cimientos sin llegar a curar la profunda herida de los
miembros de la familia humana; y reconocieron su impotencia. A su vez, la asamblea de
los santos se reuni y su oracin se elev hacia el Creador: "No hay blsamo en
Galaad? No hay mdico? por qu no suben a curar a la hija de mi pueblo?"
(Jer.8,22). "Nosotros hemos cuidado a Babilonia y no ha curado Dejmosla y
vaymonos de aqu!" (Jer.28.9). Esta splica que dirigan los santos a la bondad del
Padre acerca de su Hijo Unico -pues ninguna criatura es capaz de curar la profunda
herida del hombre; slo El poda hacerlo viniendo a nosotros-, impresion al Padre y
dijo: "Hijo del hombre, preprate lo necesario para una cautividad" (Ez.12,3) y acepta
tomar esta misin sobre t. El Padre no ha perdonado a su Hijo Unico para lograr la
salvacin de todos nosotros, lo ha entregado por nuestros pecados (Rom.8,32). "El ha
sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que
nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido curados" (Is. 53,5). Nos ha reunido de
un extremo al otro del universo, ha resucitado nuestro espritu de la tierra y nos ha
enseado que somos miembros unos de otros.

3 Cuidad, hijos, que no se cumpla en nosotros la palabra de Pablo: que tengamos


"solamente la apariencia exterior de la obra de Dios, negando su poder" (Tito.1,16).
Que cada uno desgarre su corazn! (Joel.2,13). Que corran las lgrimas ante Dios y que
todos digan: "Cmo pagar al Seor todo el bien que me ha hecho?" (ps.115,12). Hijos,
temo tambin que se nos aplique esta palabra: "Qu se gana con mi muerte si un da he
de convertirme en podredumbre?" (ps.29,10).

Creedme, me dirijo a vosotros como a hombres sensatos (I Cor.10,15). Comprended lo


que os digo y declaro: si cada uno de vosotros no llega a odiar cuanto pertenece al orden
de los bienes terrestres y a renunciar a ello de todo corazn, lo mismo que a cuantas
actividades dependen de ellos, si despus no llega a elevar las manos de su corazn al
cielo, hacia el Padre de todos, no hay salvacin para l. Pero si hacis lo que acabo de
decir, Dios tendr piedad de vosotros por el trabajo que os tomis. Os enviar un fuego
invisible que consumir vuestras impurezas y devolver a vuestro espritu su pureza
original. El Espritu Santo habitar en nosotros <2>. Jess estar junto a nosotros y
podremos adorar a Dios como es debido. Mientras queramos vivir en paz con las cosas
del mundo seremos enemigos de Dios, de sus ngeles y de sus santos.

4 Os conjuro desde ahora, queridos mos, en nombre de nuestro Seor Jesucristo, para
que no descuidis vustra salvacin, y que esta vida tan corta no os sea causa de desdicha
para la vida eterna; que el cuidado concedido a un cuerpo perecedero no oculte el Reino
de la inefable luz; que el pas donde sufrs vuestro destierro no os haga perder, en el da
del juicio, el trono anglico que os est destinado. S, hijos, mi corazn se sorprende y
mi alma se espanta: nos hundimos en el agua <d>, estamos metidos en el placer como
gentes ebrias de vino nuevo porque nos dejamos distraer por nuestros deseos, dejamos
reinar en nosotros la voluntad propia y rechazamos dirigir nuestra mirada al cielo para
buscar la gloria celeste y la obra de los santos y marchar en adelante tras sus huellas.
Ahora, comprendmoslo: santos del cielo, ngeles, arcngeles, tronos, dominaciones,
querubines, serafines, sol, luna, estrellas, patriarcas, profetas, apstoles, el mismo diablo
o Satn, los espritus del mal o el soberano de los aires, en suma, todos, y los hombres y
mujeres, pertenecen desde el da de su creacin a un solo y mismo universo, en el cual,
slo deja de estar contenida la perfecta, bienaventurada Trinidad del Padre, del Hijo y
del Espritu Santo.

La mala conducta de algunas de sus criaturas ha obligado a Dios a darles el nombre en


relacin con sus obras. Pero dar una mayor gloria a las que ms hayan progresado.

NOTAS

<a> Segn G y S.

<b> Segn E.

<1> Cf. AMMONAS, Cartas II, 1. Dios se regocija con sus ngeles por causa del
monje que progresa. Doctrina repetida incansablemente por Antonio: IV,3.8.10; V
bis; VI,3.

<c> 2,3 a 3,3 falta en E.

<2> El Espritu Santo enviado al hombre despus de sus trabajos: esta concepcin
constituye la trama de la Carta de MACARIO. Cf. AMMONAS, Cartas VIII.

<d> agua; segn S.

4 CARTA CUARTA

1 Antonio a todos sus hermanos de la regin de Arsino (1) y sus alrededores, a


cuantos se encuentran con ellos (a), salud en el Seor.

A todos vosotros, que os preparis para acercaros al Seor, os saludo en El, hermanos
muy queridos, pequeos y grandes, hombres y mujeres <2> santos hijos de Israel segn
vuestra naturaleza espiritual <b>. Qu grande es, hijos mos, la dicha y la gracia <c>
concedida a vuestra generacin! Por Aquel que os ha visitado, es muy conveniente que
no cedis a la fatiga del combate hasta la hora en que podis ofreceros a Dios como
vctimas puras; pureza sin la cual no hay herencia en el cielo <d>. S, queridos hijos, es
muy importante <e> que os interroguis acerca de la naturaleza espiritual, en que ya no
hay hombre ni mujer, sino solamente la esencia inmortal que tiene comienzo y no tendr
fin. Es indispensable conocer la razn de su cada hasta este punto de abyeccin y
vergenza; nadie se ha librado de ella. Es preciso porque esta naturaleza siendo inmortal
por esencia, no participar de la disolucin de los cuerpos.

2 He aqu por qu, ante esta herida incurable y gravsima, Dios, por su clemencia,
visit a sus criaturas. Por su bondad, les dio la ley en el tiempo oportuno y, para
entregrsela, dispuso el ministerio de Moiss. Para ellos ech Moiss los cimientos de la
Casa de verdad, con intencin de curar esta profunda herida. Pero no le fue posible
terminar su construccin. Se reuni toda la asamblea de los santos y reclam de la
bondad del Padre un Salvador <f> que viniera <g> a salvarnos a todos, pues nuestro
Sacerdote soberano, eminente y fiel es el nico mdico capaz de curar nuestra profunda
herida <3>. Por voluntad del Padre se priv de su gloria: siendo Dios, tom la forma de
esclavo (Fil. 2,6-7) y se entreg por nuestros pecados. "El ha sido herido por nuestras
rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus
cardenales hemos sido curados" (Is.53,5).

3 Querra por tanto que estis bien convencidos, queridos hijos mos en el Seor, de
que por nuestra locura se ha vestido de la locura; por nuestra debilidad se ha vestido de
la debilidad; por nuestra indigencia se ha vestido de la indigencia; por la muerte, que ha
partir de entonces era nuestra, se ha vestido de mortalidad <h> y por nosotros ha sufrido
tanto <i>.

En verdad, queridos en el Seor, no dis sueo a vuestros ojos ni reposo a vuestros


prpados (ps.131,4) sino suplicad, violentad la bondad de Dios hasta que se incline a
socorrernos y podamos prepararnos a consolar a Jess cuando venga, y a dar su eficacia
al ministerio de los santos <j>, que suplen nuestra presente indigencia terrena, y
determinarlos a ayudarnos con todo su poder en el da de nuestra tribulacin <k>;
porque ese dia se gozarn juntos el que siembra y el que siega.

4 Quiero que sepis, hijos, la gran pena que siento por vosotros cuando veo la
profunda ruina que a todos nos amenaza <l> y considero esta solicitud de los santos para
con nosotros y los gemidos y oraciones que por nosotros elevan constantemente hacia
Dios, su Creador. No ignoran lo que nos ha hecho el diablo <m> y los funestos
proyectos que maquina junto con sus secuaces. Estn constantemente preocupados por
llevarnos a la perdicin. El infierno ser un da su herencia, y quieren aumentar el
nmero de los condenados <n>. S, queridsimos en el Seor, hablo a prudentes (I
Cor.10,15) <o>. Conoced con exactitud la Economa de la salvacin que el Creador ha
previsto para nosotros. Se nos manifiesta tanto por la accin secreta como por la
proclamacin pblica de su Palabra. Nos llaman criaturas racionales y nos comportamos
irracionalmente <p> ya que ignoramos <q> las mltiples maquinaciones del diablo. Su
envidia hacia nosotros <4> data del da en que se dio cuenta que intentbamos tomar
conciencia de nuestra abyeccin y buscar los medios para huir las obras malas de que l
es cmplice. As rechazamos obedecer a sus malos consejos, sembrados en nosotros, y,
en gran parte, nos hemos burlado de sus asechanzas. El demonio no ignora que el
Creador nos ha perdonado, que El es su muerte y que ha preparado la gehena como
trmino de su rechazo.

5 Quiero que sepis, hijos, que no ceso de rogar a Dios por vosotros da y noche: que
abra los ojos de vuestro corazn para que percibis los mltiples meleficios secretos <5>
lanzados sobre nosotros cada da, en todo tiempo <r>. Hago votos para que Dios os d
un corazn clarividente <s> y un espritu de discernimiento, a fin de que os presentis
ante El como una vctima pura, sin mancha.

S, hijos, los demonios no dejan de manifestar su envidia hacia nosotros: designios


malos, persecuciones solapadas, sutilezas malvolas, acciones depravadas; nos sugieren
pensamientos de blasfemia; siembran infidelidades cotidianas en nuestros corazones;
compartimos la ceguera de su propio corazn, <t> sus ansiedades; hay adems los
desnimos cotidianos del nuestro, irritabilidad por todo, maldicindonos unos a otros,
justificando nuestras propias acciones y condenando las de los dems. Son ellos quienes
siembran estos pensamientos en nuestro corazn. Ellos quienes, cuando estamos solos
nos inclinan a juzgar al prjimo, incluso si est lejos. Ellos quienes introducen en
nuestro corazn el desprecio, hijo del orgullo <u>. Ellos quienes nos comunican esa
dureza de corazn, ese desprecio mutuo, ese desabrimiento recproco, la frialdad en la
palabra, las quejas perpetuas, la constante inclinacin a acusar a los dems y nunca a s
mismo. Decimos: es el prjimo la causa de nuestras penas; y, bajo apariencias sencillas,
lo denigramos cuando slo en nosotros, en nuestra casa, es donde se encuentra el ladrn.
De ah las disputas y divisiones entre nosotros, las rias sin ms objeto que hacer
prevalecer nuestra opinin y darnos pblicamente la razn. Son tambin ellos quienes
nos hacen solcitos para llevar a cabo un esfuerzo que nos supera <6> y, antes de
tiempo, nos quitan las ganas de lo que nos convendra y nos sera muy provechoso.

As nos hacen reir a la hora de llorar, y llorar en el momento de reir. En resumen: buscan
obstinadamente desviarnos del recto camino utilizando otros muchos engaos para
dominarnos. Pero esto basta de momento. Cuando nuestro corazn est saturado de
cuanto acabo de decir y de ello hacemos nuestro pasto y subsistencia, Dios, tras larga
indulgencia <v> para con nuestra perversidad, vendr por fin a visitarnos. Nos arrebatar
el peso de este cuerpo. Para vergenza nuestra, el mal que hasta este momento hayamos
hecho se revelar en nuestro cuerpo, entregado al tormento, pero que un da
revestiremos de nuevo por la bondad de Dios <7>. As nuestra situacin final ser peor
que la primera (Lc. 11,26). No cesis, pues, de implorar la bondad del Padre para que su
ayuda nos acompae y nos muestre el mejor camino.

6 Con toda verdad os digo, hijos mos, la envoltura de nuestra morada presente es
perdicin para nosotros, casa donde reina la guerra. En verdad os digo, hijos mos, quien
se haya deleitado en sus propios deseos y sometido a sus propios pensamientos <8>
<w>, quien haya acogido de todo corazn esta semilla <x> y buscado en ella su gozo,
puesta en ella la esperanza de su corazn como si fuera un misterio grande y excelente, y
se haya servido para justificar una vez ms su conducta, su alma, como el aire <y> <9>
estar habitada por los espritus del mal. Le ser consejera funesta y har de su cuerpo la
copa de sus secretas abyecciones. Sobre este hombre tienen los demonios pleno poder,
porque no ha querido poner a plena luz su ignominia.

Ignoraris la variedad de sus trampas? Si no es as, qu fcil es conocerlas y


preservaros de ellas! Pero por ms que mires no podrs percibir materialmente el
pecado, la iniquidad que maquinan contra ti, pues ellos mismos no son visibles
materialmente <z>. Comprendedlo bien: nosotros les servimos de cuerpo cuando nuestra
alma acoge su malicia. En efecto, por ese cuerpo, que es nuestro, es por donde el alma
introduce en s a los demonios. As pues, hijos, cuidmonos de dejarlos pasar. De otro
modo la clera divina pesar sobre nosotros y vendrn a su nueva casa para reirse de
nosotros, seguros de la eminencia de nuestra prdida. No despreciis mis palabras
porque los demonios saben que nuestra vida depende de estos intercambios entre
nosotros <aa>. Pues, quin ha visto alguna vez a Dios? quin ha encontrado en El el
gozo? quin lo ha retenido junto a s a fin de que le ayude en su peligrosa condicin?
Y, quin ha visto jams al diablo <bb> hacernos guerra, alejarnos del bien, atacarnos,
estar fsicamente aqu o all, lo cual nos permitira temerle y escapar de l? Es que se
mantienen ocultos a nuestros ojos <10>. Son nuestras acciones <cc> las que manifiestan
su presencia.

7 Porque todos, en cuanto existen forman una sola y nica naturaleza espiritual: por
haberse separado de Dios han visto aparecer entre s tales diferencias como
consecuencia de sus distintas actividades <dd>. Por la misma razn les han sido dados
tantos nombres distintos, segn su particular actividad <11>. As unos han sido llamados
arcngeles, otros tronos o dominaciones, principados, potestades, querubines. Les fueron
atribuidos estos nombres por su docilidad a la voluntad de su Creador.

En cuanto a los otros, por su mal comportamiento se les llam mentirosos, Satn, as
como otros demonios fueron llamados espritus malos e impuros, espritu de error,
prncipes de este mundo y otras numerosas especies que hay entre ellos.

Tambin entre los hombres que les resistieron <ee> a despecho del duro peso de este
cuerpo, algunos recibieron el nombre de patriarcas, otros de profetas, de reyes,
sacerdotes, jueces, apstoles, y tantos otros nombres escogidos semejantes a estos, segn
su comportamiento santo. Estos diversos nombres les fueron atribuidos sin distincin de
hombre o mujer, segn la diversa naturaleza de sus obras: porque todos tienen el mismo
origen <ff>.
Quien peca contra el prjimo, peca contra s mismo; quien lo engaa, se engaa; y quien
le hace bien, se lo hace a s mismo <gg>. Por el contrario, quin engaar a Dios?
quin le daar? o quin le prestar un servicio? O incluso quin le dar una
bendicin que juzgue necesaria? Quin podr jams glorificar al Altsimo segn su
dignidad, exaltarlo segn su medida?

Vestidos an con el peso de este cuerpo despertemos a Dios en nosotros mismos


respondiendo a su llamada <hh>, entregumonos a la muerte para la salvacin de
nuestra alma y de todos <ii>. As manifestaremos el origen de la misericordia de que
somos objeto <jj>. No nos dejemos llevar del egosmo si no queremos participar de la
cada del demonio <kk>.

Quien se conoce a s mismo conoce tambin a las dems criaturas que Dios ha creado de
la nada, como est escrito: El, que ha creado todo de la nada (Sab.1,14). Lo que los
libros santos quieren decir con esto se refiere a la esencia espiritual, velada por la
corrupcin de nuestro cuerpo; que no existiendo desde un principio, un da se nos
quitar. Quien sabe amarse a s mismo ama tambin a los dems <ll> <12>.

8 Queridos hijos, os suplico que os amis unos a otros sin cansancio ni hasto. Tomad
el cuerpo de que estis revestidos, haced de l un altar <mm>, poned sobre l vuestros
pensamientos y, ante los ojos del Seor, abandonad todo designio malo, levantad hacia
Dios las manos de vuestro corazn (ps.133,2) - es lo que hace el Espritu cuando obra
<nn> - y rogadle que os conceda ese hermoso fuego invisible que descender desde el
cielo sobre vosotros y consumir el altar y sus ofrendas. Que los sacerdotes de Baal, el
enemigo y sus malas obras, cojan miedo y huyan ante vosotros como ante el profeta
Elas (I Re.18,38-40). Entonces, por encima de las aguas veris como las huellas de un
hombre que os traer la lluvia espiritual, la consolacin del Espritu Parclito <13>.

Mis queridos hijos en el Seor <oo>, autnticos hijos de Israel, qu necesidad tengo de
invocar la bendicin sobre vuestros nombres mortales, y de mencionarlos, si son
efmeros? Ya sabis que mi amor por vosotros no se dirige a vuestro ser mortal; es un
amor espiritual, segn Dios. Estoy convencido de esto: es grande vuestra dicha, que
consiste en haber tomado conciencia de vuestra miseria y haber afirmado en vosotros
esta esencia invisible que no pasa como el cuerpo. Pienso as porque esta dicha os ha
sido concedida <pp> ya desde ahora.

Estad bien convencidos <qq> de que vuestro comienzo y adelantamiento en la obra de


Dios no son tarea humana sino intervencin del poder divino que no cesa de asistiros.
Tomad siempre a pecho el ofreceros como vctima a Dios (Rom.12,1) y acoged con
fervor la fuerza que os ayuda. Consolareis a Cristo Jess <rr> en su Venida, y a toda la
asamblea de los santos. Y tambin a m, pobre hombre, que sigo retenido dentro de este
cuerpo de barro, en medio de las tinieblas.
Si os insisto y si quiero daros esta alegra es porque todos somos criaturas de la misma
invisible esencia, que tuvo comienzo pero no tendr fin <ss>. Quien se conoce
verdaderamente no tendr duda alguna acerca de <tt> su esencia inmortal.

9 Quiero, pues, que tengis un claro conocimiento de ello: Jesucristo nuestro Seor es
el Verbo autntico del Padre, a partir del cual fueron creadas todas las naturalezas
espirituales, a imagen de la Imagen que es El, ya que El es la cabeza de toda la creacin
y del cuerpo que es la Iglesia.

As pues, somos miembros unos de otros, y somos el cuerpo de Cristo (I Cor.12,27). La


cabeza no puede decir a los pies: no os necesito; y si sufre un miembro todo el cuerpo se
resiente y sufre (I Cor.12,21-26).

Por tanto (uu) un miembro separado del cuerpo, sin unin con la cabeza, que busca el
placer en las pasiones corporales, est herido, por lo que hemos dicho, con una herida
incurable. ha perdido de vista tanto su principio como su fin.

He aqu por qu el Padre de la creacin tuvo piedad de esta herida que nos daaba:
ninguna criatura poda curarla, slo poda hacerlo la bondad del Padre. Envi, pues, a su
Hijo Unico el cual, vindonos esclavos, tom sobre s la forma de esclavo (Fil. 2,7). El
ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo
que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido curados (Is.53,5). Despus nos ha
reunido de todos los pases para hacer que nuestro corazn resucite de la tierra y para
ensearnos que todos somos una sola y misma esencia, miembros unos de otros <14>.
Ammonos pues, profundamente unos a otros: en efecto, quien ama a su prjimo amar
a Dios, y quien ama a Dios se ama a s mismo <vv>.

10 Tened tambin esto muy presente <ww>, queridos hijos mos en el Seor, santos
hijos de Israel por vuestro nacimiento. Estad siempre dispuestos a acercaros al Seor
para ofreceros a Dios como vctimas puras, con esta pureza que nadie puede heredar si
no la practica desde aqu abajo. Acaso ignoris, queridos hijos, los funestos designios
que sin cesar alimenta contra la verdad el enemigo de la virtud <15>? Estad, pues,
vigilantes, queridos hijos, no dis sueo a vuestros ojos ni reposo a vuestros prpados
(ps.131,4), sino gritad da y noche a vuestro Creador para que venga de lo alto el socorro
que proteger vuestro corazn y vuestros pensamientos y los establecer en Cristo.

En verdad, hijos, ocurre que habitamos la misma casa del ladrn y en ella estamos
encadenados por los lazos de la muerte.

S, os lo digo, este estado de negligencia, de cada, de exclusin de la santidad, no slo


causa nuestra perdicin sino tambin el sufrimiento de los ngeles y santos de Cristo,
pues an no les hemos dado nunca motivo de paz. S, hijos, es verdad que este estado de
cada en que estamos les causa tristeza y que, al contrario, nuestra salvacin y nuestra
entrada en la gloria les proporcionarn gozo y alegra.

Sabedlo: desde el da en que se puso en marcha la bondad del Padre no cesa de


ayudarnos, hoy como ayer, a escapar de esta muerte que hemos merecido. Porque hemos
sido creados libres, y los demonios <xx> nos acechan incesantemente. De ah la palabra
de la Escritura: "El ngel del Seor acampa en torno a sus fieles y los protege" (ps.33,8).

11 Ahora, hijos, quiero que sepis que desde que El vino en ayuda nuestra <yy> hasta
hoy, quienes se excluyen de la vida santa para seguir sus malos instintos son contados
entre los hijos del diablo. Quienes lo son, lo saben bien. Por eso se preocupan tanto de
que cada uno de nosotros haga su voluntad propia. Saben que si el diablo cay del cielo
fue por su orgullo; por eso atacan primero al que se eleva a un grado de eminente
santidad, pues tienen habilidad para manejar el orgullo y la vanidad que se encuentran
entre nosotros.No olvidan que gracias a esta arma nos separaron de Dios en otro tiempo.

Sabiendo tambin que el amor al prjimo es semejante al amor a Dios, los enemigos de
la santidad arrojan en nuestro corazn una semilla de divisin y desean que entre
nosotros se eleven sentimientos de odio profundo que ya no nos permita dirigir la
palabra al prjimo, ni siquiera a distancia.

Y quiero que tambin sepis, hijos, que hay algunos, y su nmero es grande, que se han
tomado muchas fatigas durante toda su vida y que, por falta de discernimiento, lo han
perdido todo <16>. S, hijos, no os sorprendis si por negligencia o por falta de
discernimiento en vuestras acciones cais peligrosamente, como pienso, hasta poneros al
nivel del diablo por haber pensado con demasiada facilidad que gozabais de la amistad
divina y si, en vez de la luz que esperabais, os alcanzan las tinieblas. Por eso Jess tuvo
tanto inters en que, ceidos con una toalla lavis los pies a vuestros inferiores (Jn.13.4
y 5). Si El mismo nos dio ejemplo es para ensearnos a no perder de vista nuestro primer
origen. Porque el orgullo est en el origen del primer desorden, es lo primero que se vio
aparecer. Por eso os es imposible poseer el Reino de Dios a menos que grabis en
vuestro corazn, en vuestro espritu, en vuestra alma y hasta en vuestro cuerpo, una
profunda humildad <17>.

12 Puedo decir, hijos mos en el Seor, que noche y da ruego a mi Creador, por el
Espritu recibido en herencia <zz>, que abra los ojos de vuestro corazn para que
comprendis el amor que os tengo. Que se abran tambin los odos de vuestro corazn
para que tomis conciencia de vuestra miseria. Que quien tome conciencia de su
vergenza se ponga inmediatamente en busca de la gloria a que est llamado; que quien
comprenda su muerte espiritual encuentre enseguida el gusto de la vida eterna.

Me dirijo a prudentes (I Cor.10,15). De verdad, hijos, temo que durante el camino <aaa>
pueda atormentaros el hambre en un lugar en que hubierais debido hallar abundancia. He
deseado ir junto a vosotros y veros con mis propios ojos, pero esperar ms bien el da,
ya prximo, en que podremos encontrarnos juntos, cuando hayan pasado los
sufrimientos, tristezas y gemidos, y la alegra sea nuestra corona (Is.35,10; Ap.21,4).
Quera deciros algo ms pero, como dice el proverbio: "Da consejos al sabio y se har
ms sabio" (Prov.9,9).

Queridos hijos: os saludo a todos y a cada uno.

NOTAS

<a> de la regin...con ellos, omitido por E.

<b> hombres y mujeres...espiritual, en E: "Que sois verdaderos israelitas".

<c> la dicha...gracia, en S: "la promesa que habis recibido".

<1> Unica carta cuyos destinatarios pueden ser localizados. Y tambin nica
referencia geogrfica que ya conoca S. Jernimo. Esto basta para probar que hemos
encontrado el mismo corpus de Cartas. En la Vita Antonii 15. Arsino est situada en el
camino que lleva a una comunidad de hermanos.

<2> Parece que el autor no se dirige slo a monjes.

<d> sin...en el cielo: omitido por E.

<e> E resume desde aqu hasta el prrafo 3.

<f> Salvador segn G, en contra de S, que dice: "salvacin".

<g> S aade: "bajar a la tierra".

<3> Importancia de la comunin eclesial a travs de los siglos y ms all de los dos
Testamentos.

<h> La librea de un mortal segn G, en contra de E, que dice: "ha gustado la muerte",
y S: "tom el aspecto de la muerte".

<i> E aade: "y por su muerte hemos sido salvados".

<j> dar su eficacia al ministerio segn G.

<k> no dis...tribulacin lo resume E.


<l> cuando veo...todas, omitido por E.

<m> No ignoran... segn G y S contra E, que aade: "Intentad imitarlos. Han visto la
Economa del Creador en la admirable Encarnacin y los trabajos que por
nosotros ha llevado a cabo".

<n> E omite: desean...condenados

<o> E omite: hablo a prudentes.

<p> E aade: "por nuestra atraccin hacia lo que agrada al enemigo que
hace el mal, al padre de la mentira".

<q> ya que ignoramos segn S.

<4> Acerca de la envidia que nos tienen los diablos, cf. Vita Antonii 22.

<r> E omite en todo tiempo.

<s> E: "despierto".

<t> ceguera de su propio corazn: aadido por la carta de Besa a Hern.

<u> hijo del orgullo: segn la carta de Besa.

<5> Esta misma gracia de discernimiento se pide en la Vita Antonii 38 y en


AMMONAS, Cartas IV, que unen este don al de la filiacin adoptiva. Para la apertura
de los ojos del corazn cf. AMMONAS. Cartas XV, 13.

<v> E resume a partir de aqu hasta el fin del prrafo 5.

<6> Esta tentacin est descrita en la Carta de MACARIO, 6.Cf.


Apotegmas, POIMEN 129, y Vita Antonii 25.

<7> Texto oscuro que parece aludir a un tormento de los cuerpos que tendr lugar
antes de su glorificacin definitiva.

<w> E aade: "caer espontneamente".

<x> G y S: semilla.

<y> como el aire segn G.

<z> S omite: ellos mismos... materialmente.


<8> Deseo y pensamiento, lo mismo que voluntad, son nociones equivalentes.
Designan lo que en nosotros tiene parte con el pecado y nos inclina a l.

<9> Que el diablo habita los aires, cf. Vita Antonii 21.

<aa> No despreciis...: segn E, y contra G y S, que parecen tener a mano un texto


corrompido.

<bb> E resume desde aqu hasta el fin del prrafo.

<cc> S: "nuestros mayores esfuerzos".

<dd> E omite: han visto crearse... actividades.

<10> Importancia del dilogo espiritual, destinado a hacer visibles a los dos
antagonistas invisibles por esencia: Dios y el diablo. Esta misma insistencia se da
en AMMONAS, Cartas VI,2: "Ah donde los padres reciben a sus hijos, Dios est
presente en una y otra parte".

<11> Para la gran diferencia entre los diablos, cf. Vita Antonii 21.

<ee> E: "que han odiado el peso de este cuerpo".

<ff> E aade: "y la misma sustancia".

<gg> E omite: y quien le hace...a s mismo.

<hh> respondiendo a su llamada, segn G.

<ii> entregumonos, segn G.

<jj> de que somos objeto, segn S.

<kk> si no queremos... demonio, segn S y G.

<11> E: "ser arrebatada, incluso si ahora obramos por medio del cuerpo. Quien
sabe esto, sabe amar slo a Dios, y quien ama a Dios ama tambin a los dems".

<mm> E: "incensario".

<12> La naturaleza espiritual, que poseemos a imagen del Hijo, constituye el lazo
de unin entre Dios y el hombre, y tambin de los hombres entre s. Por eso intereza
conocer esta naturaleza para que el esfuerzo espiritual sea de buena ley. Por
eso tambin es necesario reconocer la divinidad de Jess, a travs de quien
estamos unidos, al mismo tiempo, a Dios y a los dems hombres. Esta afirmacin
es la clave de toda la doctrina de S. Antonio.

<nn> E: "la potencia espiritual".

<oo> E omite desde aqu hasta ya desde ahora.

<pp> S omite: que consiste en...sido concedida.

<qq> E resume desde aqu hasta el fin del prrafo.


Que el conocimiento de s mismo sea el comienzo de todo el esfuerzo espiritual, cf. la
Carta de MACARIO, 1.

<13> Este prrafo contiene una definicin descriptiva de la oracin, una de las ms
antiguas en la tradicin monstica.Ya menciona el abandono de todo pensamiento, del
sacrificio espiritual, del fuego y del consuelo del Espritu.

<rr> G:"Dios".

<ss> S aade: "ammonos, pues, unos a otros".

<tt> S: "la misma esencia".

<uu> E omite desde aqu hasta la ltima frase del prrafo.

<vv> S omite: quien ama a Dios se ama a s mismo.

<ww> E slo tiene las dos ltimas frases del prrafo 10.

<14> Comparando con los lugares paralelos aparece claramente que en Antonio, la
doctrina de la nica esencia espiritual slo puede comprenderse plenamente a la luz
del Cuerpo Mstico de Cristo. Es clara la alusin al cuerpo y a los miembros. Si hay
resabios de gnosticismo, es fundamentalmente cristolgico.

<15> Cf. Vita Antonii 89.

<xx> S: "los santos interceden continuamente por nosotros".

<yy> S: "desde el principio del mundo", omitido por E.

<16> Cf. Apotegmas, ANTONIO 8, y San Juan CASIANO, Conferencias II, 2.


<zz> E: "en cuyas manos est mi espritu".

<aaa> E aade: "la caridad y".

<17> La misma insistencia sobre la humildad en MACARIO, Cartas 17; cf.Apotegmas


ANTONIO 7.

5 CARTA QUINTA

1 Hijos, reconoced <a> la liberalidad de nuestro Seor Jesucristo: de rico que era, se
ha hecho pobre por nosotros, a fin de enriquecernos con su pobreza (II Cor.8,9). Su
escalvitud nos ha devuelto la libertad <b>, su debilidad nos ha dado la fuerza, su locura
nos ha enseado la sabidura. Pero esto no es todo: quiere tambin, por su muerte,
procurarnos la resurreccin. Tenemos razn para elevar la voz y decir: "Incluso si
conocimos a Cristo segn la carne, ahora ya no es as: porque en Cristo hay una creacin
nueva" (II Cor. 5, 16-17).

Os digo con verdad, queridos hijos en el Seor, que, si tuviera que detallar los mensajes
de salvacin que nos da, tendra mucho que decir; pero an no ha llegado la hora. De
momento me basta con saludaros, queridos hijos mos en el Seor, hijos de Israel,
nacidos santos segn vuestra naturaleza espiritual <c>. A vosotros, que habis deseado
acercaros a vuestro Creador, os conviene buscar la salvacin de vuestras almas en la Ley
de la Alianza <d>. Es verdad que, a consecuencia de nuestros innumerables pecados, de
nuestras funestas rebeldas, de nuestras pasiones sensuales <e>, se ha enfriado <f> la
Ley de la Promesa y se han embotado las facultades de nuestras almas. Por la muerte
<g> en que estamos precipitados se nos ha hecho imposible tener cuidado de nuestro
verdadero ttulo de gloria: nuestra naturaleza espiritual <h>. Por eso se lee en las divinas
Escrituras: "Como en Adn todos los hombres morimos, en Cristo todos somos
vivificados" (I Cor.15,22).

Ahora es El la vida de toda inteligencia espiritual entre las criaturas hechas a imagen de
la Imagen que es El mismo, pues es la autntica inteligencia del Padre y su Imagen
inmutable. Por el contrario, las criaturas hechas a su imagen tienen una naturaleza
mudable. De ah la desgracia que nos hiri, en la que todos hallamos la muerte y que nos
hizo perder nuestra condicin primera de naturaleza espiritual. Por esta misma razn,
dejada nuestra primera naturaleza, adquirimos una morada de tinieblas <i> en que por
todas partes reina la guerra.

Nosotros mismos hemos dado testimonio de ello: no tenamos la menor nocin de


virtud. Pero Dios, nuestro Padre, contemplando nuestra debilidad, nuestra incapacidad
para revestir nuestra verdadera naturaleza, quiso <j>, por su bondad, visitar a sus
criaturas mediante el ministerio de los santos.

2 Os suplico a todos en el Seor, queridos hijos, que os penetris bien de cuanto os


escribo <k> porque mi amor hacia vosotros no se dirige slo a vuestros cuerpos sino que
es caridad espiritual, segn Dios.

Volved vuestra alma hacia vuestro Creador y rasgad vuestro corazn en vez de vuestro
vestido (Joel, 2,13) (l). Preguntaos qu podramos devolver al Seor por todas sus
gracias. El se acuerda siempre de nosotros por su gran bondad, por su indecible amor. Y
aqu mismo, en la presente morada de nuestra miseria, no nos ha dado lo que merecan
nuestros pecados. Su bondad es tan grande que ha querido que el mismo sol se ponga a
nuestro servicio en esta casa de tinieblas, y tambin la luna y las estrellas para apoyo
fsico de un ser al que su propia debilidad condenara a perecer. Sin hablar de sus otros
poderes, ocultos, pero tambin a disposicin nuestra sin que podamos verlos con los ojos
corporales.

As pues, qu le devolveremos el da del juicio? <m>; o, si prefers, qu beneficio


podemos imaginar que ya no nos haya concedido? Los Patriarcas, no han sufrido por
nosotros? No nos han enseado los Sacerdotes? Acaso no combatan por nosotros los
Jueces y Reyes? <n>. No mataron a los Profetas por nosotros? <o>. Los Apstoles, no
sufrieron persecucin por nosotros? Y el Hijo predilecto, no muri por nosotros?

Por nuestra parte dispongmonos ahora a ir hacia nuestro Creador por el camino de la
pureza <p>. Porque viendo que los santos, o ms bien todas sus criaturas, no conseguan
curar la profunda herida <q> de sus propios miembros <1>, y conociendo la
imperfeccin de su espritu, El, el Padre de las criaturas, les manifest su misericordia, y
por su gran amor no perdon a su Hijo Unico, al cual entreg por nuestros pecados para
salvacin de todos (Rom.8,32). "El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por
nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos
sido curados" (Is.53,5). As su Verbo omnipotente nos ha reunido de todos los pases
para llevar a cabo la restauracin de nuestro espritu cado y ensearnos que somos
miembros unos de otros.

3 As <r>, ya que hemos vuelto a nuestro Creador, conviene que todos ejercitemos
nuestra inteligencia y nuestro espritu para conocer exactamente la naturaleza propia del
bien y para saber discernir el mal, para conocer bien <s> la Economa establecida por la
venida de Jess a este mundo <t>, el cual se ha hecho semejante a nosotros en todo
excepto en el pecado (Hb.4,15).

Es verdad que a consecuencia de nuestra gran malicia, del desorden de nuestra vida, de
las pesadas consecuencias de nuestra inestabilidad, la venida de Jess fue para algunos
un escndalo <u>, para otros un beneficio (cf. I Cor,1,23), para algunos sabidura y
poder, para otros tambin resurreccin y vida. Pero estad convencidos: su venida fue
<v> el juicio del mundo entero. Est escrito: "He aqu que vienen das - orculo del
Seor - en que todos me conocern, pequeos y grandes, y no tendrn que ensearse
unos a otros diciendo `conoced a Yahv '" (Jer.31,33-34) porque ser yo quien har
resonar mi Nombre hasta los confines de la tierra. Toda boca se cerrar y el mundo
entero quedar bajo la soberana de Dios (Rom.3,19). No conocan a Dios, no le daban
gloria como a su Creador (Rom.1,21), a consecuencia de su locura que les impeda
comprender su sabidura. Y cada uno de nosotros se abandonaba a sus voluntades
propias <w> para cometer el mal y hacerse esclavo de l. Por eso tambin se despoj
Jess de su gloria <x> tomando condicin de siervo (Fil.2,7) a fin <y> de que su
esclavitud fuera nuestra libertad. Entregados a la locura habamos conocido toda clase
de males; El se revisti con esta locura para que, hecha suya, fuera nuestra sabidura.
Habamos cado en la miseria y la miseria nos haba arrebatado toda fuerza; El abraz la
pobreza para colmarnos por ella de ciencia e inteligencia. Y esto no fue todo: nuestra
debilidad la hizo suya y su debilidad fue nuestra fuerza. Por su Padre quiso obedecer en
todo hasta la muerte, y muerte de cruz (Fil.2,8), para que ella <z> fuera nuestra
resurreccin y su dueo, el diablo fuera aniquilado. Si esta liberacin que nos ha trado
su venida a este mundo llega a hacerse verdaderamente nuestra, nos har un da
discpulos de Jess, por quien entraremos en la herencia divina.

4 A decir verdad, queridos hijos en el Seor, es grande mi inquietud y mi espritu est


turbado y agitado. Hemos tomado el hbito y llevamos el nombre de santos, ttulo de
gloria entre los incrdulos, pero temo que se cumpla en nosotros la palabra de Pablo:
"Profesan seguir a Dios, mas con sus obras niegan su poder" (Tito 1,16; Rom.2,20) <2>.

El amor que os tengo me hace suplicar a Dios que os lleve a reflexionar sobre la vida
<aa> que llevis y a considerar como herencia vuestra lo invisible. Sin duda, hijos mos,
esto no supera nuestra naturaleza sino que, normalmente, la corona, incluso si debemos
utilizar nuestras fuerzas en la bsqueda de Dios. Porque buscar a Dios, o servirle, sigue
siendo siempre para el hombre una bsqueda natural. El pecado de que somos culpables
<bb> es lo que est fuera y ms all de las condiciones normales de nuestra naturaleza
<cc>.

Hijos queridsimos en el Seor, vosotros que habis querido estar dispuestos a ofreceros
a Dios como vctimas puras, no os hemos ocultado nada de cuanto puede seros til.
Atestiguamos, ms bien, lo que nosotros mismos hemos visto (Jn.3,11) <dd> porque los
enemigos de la santidad piensan incesantemente en atacar a quienes de verdad la desean.
Estad convencidos: el hombre carnal persigue siempre al espiritual (Gl.4,29), y quien
quiere vivir piadosamente la vida de Cristo sufrir persecucin (II Tim.2,12) <ee>.

Por este mismo motivo, Jess diriga a sus apstoles estas palabras confortadoras: "en
este mundo tendris muchas tribulaciones, pero no temis: Yo he vencido al mundo"
(Jn.16,33). El saba que a los apstoles les esperan en este mundo inquietudes y pruebas.
Pero su paciencia vencer el poder del enemigo, es decir, la idolatra. Les enseaba
tambin: "No temis al mundo, sus males no tienen comparacin con la gloria que os
espera (Rom.8,18). Si han perseguido a los profetas antes que a vosotros, tambin a
vosotros os perseguirn; si a Mi me han odiado, tambin a vosotros os odiarn
(Jn.15,20); pero no temis porque vuestra paciencia vencer el poder del enemigo".

Entrar en los detalles del tema sera preparar un largo discurso, y est escrito: "da
consejos al sabio y se har ms sabio" (Prov.9,9). Pocas palabras bastan para
consolarnos. Cuando el espritu las ha aprendido ya no necesita de las palabras, con
frecuencia de doble sentido, de nuestra boca.

Pido por la salvacin de todos vosotros, queridos hijos en el Seor. Que la gracia de
nuestro Seor Jesucristo est con tods vosotros (II Cor.13,13). Amn.

NOTAS:

<a> E: "he conocido".

<b> E omite.

<c> E omite esta frase.

<d> E: "conviene luchar para librarnos de las pasiones segn la Ley espiritual".

<e> E aade: "de las tentaciones del diablo".

<f> G: "reseca".

<g> E: "a causa de las pasiones".

<h> E aade: "no hay salvacin para nosotros sino por el Seor Jesucristo".

<i> E: "hemos nacido en la carne".

<j> E: "enviado su Hijo Unico, que ha tomado nuestra carne y, con sus dones, ha
visitado su creacin, sus ministros y sus santos".

<k> E: "por el amor que os tengo"; omite lo que sigue.

<l> E omite.
<m> E omite.

<n> E omite.

<o> E omite.

<p> S: "santidad"; E omite el final del prrafo.

<q> S: "hecha a los judos, es decir, a sus miembros".

<1> Es decir, de sus hermanos, miembros del mismo cuerpo. Otra vez la
insistencia en el carcter social, tanto de la cada como de la salvacin.

<r> S: "a cuantos se apresuran a ir hacia su Creador El les ensea cmo han de
ejercitar su inteligencia".

<s> E: "para cambiarnos e ir al encuentro del Seor".

<t> S: "por amor hacia nosotros".

<u> G: "una prueba".

<v> E: "los juicios de unos y la vida de otros".

<w> G: "a su voluntad"; E: "espontneamente al mal".

<x> E omite.

<y> E: "de salvarnos"; omite hasta muerte de cruz.

<z> S: "su muerte y anonadamiento".

<a> E: "que est oculta en vosotros, por la cual obris para adquirir la herencia
invisible".

<2> Cita que se encuentra en AMMONAS, Cartas IX,3-4.

<bb> E: "Somos dignos de correccin o de castigo porque es extrao a nuestra


naturaleza".

<cc> S omite esta frase.

<dd> E y S omiten.

<ee> E omite y contina: "Os hago saber que el cuerpo hace siempre la guerra al
Espritu, como dice el Apstol Pablo (Gl.5,4). Quien quiere llevar una vida piadosa
en Jesucristo debe expulsar de s los deseos del cuerpo mediante oraciones
dirigidas a nuestro Seor Jesucristo. El, en su misericordiosa bondad, os quitar el
trabajo y las tentaciones que proceden del cuerpo".

5 CARTA QUINTA BIS

Es grande mi alegra a causa de vosotros, hijos queridsimos, amados del Seor,


verdaderos hijos de Israel <a>, santos segn vuestra naturaleza espiritual.

Lo primero que importa al hombre dotado de razn es conocerse a s mismo; despus


conocer cuanto viene de Dios y todas las gracias que de El recibe incesantemente. Que
sepa tambin que cuanto es pecado y merece reproche queda fuera de su naturaleza
espiritual <b>.

Nuestro Creador se dio cuenta de que cuanto estaba as fuera de nuestra naturaleza
proceda del libre albedro, y que tambin la muerte procede de l. Sus entraas se
conmovieron por nosotros

En su bondad, quiso conducirnos de nuevo a nuestro estado original, que jams debi
desaparecer. No se perdon a s mismo sino que visit a sus criaturas para salvarlas a
todas. Porque se entreg por nuestros pecados. "El ha sido herido por nuestras rebeldas,
molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus
cardenales hemos sido curados" (Is.53,5). Por su Verbo omnipotente nos ha reunido de
todas las regiones, de un extremo al otro del universo, ensendonos que ramos
miembros unos de otros. Por esto, si el hombre dotado de razn quiere ser absuelto
cuando venga el Seor, le es preciso examinarse y preguntarse qu podra devolver a
Dios por todos los bienes que de El ha recibido.

Tambin yo, el ms miserable de todos, que estoy escribiendo esta carta despierto de mi
sueo de muerte, he pasado la mayor parte de los das que me fueron concedidos en la
tierra preguntndome, con lgrimas y gemidos, qu podra devolver al Seor por todo lo
que me ha dado. Verdaderamente no hemos carecido de nada en cuanto El ha
emprendido en favor de nuestra miseria. Nos ha dado ngeles como servidores; ha
ordenado a sus propios profetas que nos instruyan con sus orculos; ha mandado a sus
apstoles evangelizarnos. Ms an: ha pedido a su Hijo Unico que tome la condicin de
esclavo por nuestra causa.

Muy queridos mos en el Seor, a vosotros, coherederos de los santos <c>, os suplico
despertis en vuestros corazones el temor de Dios. Os es preciso saber claramente que
Juan, el Precursor, bautiz para remisin de los pecados por causa nuestra a fin de que
despus seamos santificados por el Espritu en el bautismo <d> de Cristo.
Preparmonos, pues santamente y purifiquemos nuestro espritu <e> para estar puros y
dispuestos a recibir el bautismo de Jess y a ofrecernos como vctimas agradables a
Dios. El Espritu Consolador recibido en el bautismo <f> nos <g> conduce de nuevo a
nuestro estado original. Nos hace entrar en nuestra heredad y aplicar de nuevo el odo a
su enseanza <h>. Porque cuantos han sido bautizados en Cristo han sido revestidos de
Cristo. Ya no hay hombre o mujer, esclavo o libre <i> (Gl.3,27). En el mismo
momento en que, recibiendo su santa herencia, acogen la enseanza del Espritu Santo,
les fallan sus recursos corporales: fallan la voz y la lengua y adoran al Padre como es
debido, en espiritu y en verdad (Jn.4,23) <1>.

Sabed tambin esto, queridos hermanos: no hay que esperar el juicio futuro cuando
venga Jess. Porque su primer Adviento ya ha trado el juicio para todos <j>. Y sabed
tambin que los justos y los santos, revestidos del Espritu, oran sin cesar por nosotros
para que sepamos someternos humildemente <k> a Dios, a fin de recuperar nuestra
gloria primera y tomar de nuevo el vestido que habamos rechazado <l>, el que
corresponde a nuestra naturaleza espiritual <m>.

Con frecuencia tambin, a quienes han sido revestidos del Espritu <n> se dirige una voz
procedente del Padre y les dice: "Consolad, consolad a mi pueblo, dice el Seor;
sacerdotes, hablad al corazn de Jerusaln" (Is.40,1-2). Porque Dios viene siempre a
visitar a sus criaturas y a dar prueba de su bondad para con ellas <2>.

En verdad os digo, queridos hijos: est lejos de agotarse esta palabra de salvacin y
libertad por la que hemos sido librados (Gl.5.1). Est escrito: "Da consejos al sabio y se
har ms sabio" (Prov.9,9) <o>.

Que el Dios de la paz os conceda la gracia y el espritu de discernimiento para permitiros


comprender bien cuanto os he escrito: son mandamientos del Seor. Y que el Dios de
toda gracia os guarde en el camino de la santidad en el Seor hasta vuestro ltimo
suspiro <p>. Ruego por la salvacin de todos vosotros, queridos hijos en el Seor.

Que la gracia de nuestro Seor Jesucristo est con todos vosotros (II Cor.13,13). Amn.

NOTAS:

<a> amados del Seor, verdaderos hijos de Israel, omitido por E.


<b> El final de este prrafo est resumido u omitido en E.

<c> E omite vosotros que sois...santos.

<d> S omite el bautismo.

<e> E aade: "y nuestro cuerpo"; S lee: "mens sensualis", difcil de traducir:
"espritu dotado de razn" (?).

<f> recibido en el bautismo, segn E.

<g> E: "hace realizar obra de penitencia".

<h> E omite y aplicar...enseanza.

<i> E omite ni esclavo ni libre.

<1> Este prrafo resume la evolucin de la vida espiritual segn S. Antonio:


paso del bautismo para remisin de los pecados al bautismo en el Espritu
Santo y Consolador, que hace capaz de escuchar su enseanza, de ofrecerse
como vctima agradable a Dios y adorar al Padre en espritu y en
verdad. En este estado tiende a desaparecer toda oracin exterior o vocal.
Terminologa bblica que se ordena a una experiencia espiritual muy concreta.

<j> E ha entendido lo contrario: que no seremos dispensados del juicio final,


anunciado por Jess en su primera Venida.

<k> E: "unirnos".

<l> E: "por la desobediencia".

<m> S: "Sabed que quienes llevan en s el Espritu mirarn y sern revestidos de


este vestido, que haba sido quitado,y que era nuestra naturaleza espiritual".

<n> S: "que llevan en s al Espritu".

<2> Cf. Apotegmas POIMEN 87: "Pregunt un hermano al Abad Poimen: es


bueno interceder? El anciano le contest: el Abad Antonio dijo: he aqu que sale una
voz de junto al Seor que dice: 'Consolad a mi pueblo, dice el Seor, consolad a mi
pueblo'". El contexto de la Carta V bis aclara el sentido oscuro del aptegma
tomado aisladamente. Se trata de la respuesta de Dios a los santos que interceden por
nosotros y por la cual les anuncia que ha sido escuchada su oracin. Es, pues,
positiva la respuesta de Pimen a su interlocutor: ya que Dios escucha la oracin, segn
atestigua S. Antonio, sta es buena.
<o> E omite esta frase.

<p> G: "hasta la cima de la ascensin espiritual".

6 CARTA SEXTA

1 El hombre dotado de razn que se prepara a la liberacin que le traer la Venida del
Seor, debe conocer lo que es, segn su naturaleza espiritual. Porque si se conoce,
conoce igualmente la Economa de la salvacin llevada a cabo por el Creador y cuanto
El hace por sus criaturas.

Queridos hijos en el Seor, que sois como mis propios miembros y coherederos de los
santos, os suplico por el Nombre de Jesucristo que obris de tal modo que Dios os d el
espritu de ciencia para discernir y comprender que el gran amor que os tengo no es
caridad natural, sino espiritual, segn Dios. Tendr necesidad de escribir vuestros
nombres terrestres, que son efmeros? El que sabe su verdadero nombre tambin
conocer su sentido <a>. He aqu por qu Jacob, en su combate nocturno con el ngel,
no cambi de nombre en toda la noche. Pero al llegar el da, recibi el de Israel, que
significa: "Espritu-que-ve-a-Dios" (Gn.32,24-28) <1>.

Creo que jams habis dudado que los enemigos de la santidad piensa sin cesar en
alguna mala jugada contra la verdad. Por eso Dios no ha venido una sola vez a visitar a
sus criaturas. Desde el comienzo, la Ley de la Alianza <b> puso a muchos en camino
hacia el Creador. Les ense a adorar a Dios como es debido. Pero la amplitud del mal,
el peso del cuerpo, las malas pasiones, hicieron impotente la Ley de la Alianza <c> e
imperfectos los sentidos interiores. Imposible recobrar el estado de la primera creacin.
El alma, aunque inmortal y no sometida a la corrupcin como el cuerpo, no lleg a
liberarse por su propia justicia <d>. He aqu por qu Dios, en su bondad, le hizo
conocer, mediante la Ley escrita, el modo de adorar al Padre.

No olvidis esto: Dios es uno. Igualmente toda naturaleza espiritual est fundada en la
unidad. Donde no reina la unidad y la armona, se prepara la guerra.

2 Constat el Creador que la llaga se estaba envenenando y que era preciso recurrir a
un mdico: Jess, que ya haba creado a los hombres, vino a curarlo. Sin embargo, envi
precursores delante de El. No vacilamos en afirmar que Moiss, por quien se dio la Ley,
fue uno de esos profetas, y que el Espritu que caminaba con l fue tambin el apoyo de
toda la asamblea de los santos. Pero todos, en su oracin, llamaban al Hijo Unico de
Dios.
Juan es tambin de esos profetas. Por eso est escrito: "La Ley y los profetas llegan
hasta Juan" (Lc.16,16), y "El Reino de los cielos padece violencia y slo los violentos lo
arrebatan" (Mt.11,12) (e). Quienes haban sido revestidos del Espritu <f>
comprendieron que nadie entre las criaturas poda curar esta profunda herida, sino la
bondad del Padre: el Hijo Unico <g> enviado para salvar al mundo. El es el gran mdico
que puede curarnos de esta profunda herida. As pues, rogaron a Dios y a su bondad
<h>.

3 El Padre no perdon a su Hijo Unico para salvarnos a todos; lo entreg por todos
nosotros (Rom.8,32). "El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras
culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido
curados" (Is.53,5). Por su Verbo omnipotente nos reuni de todos los pases, de un
extremo a otro de la tierra. Ha resucitado nuestro corazn de la tierra <i> para
ensearnos que somos miembros unos de otros.

Os pido, queridos hijos en el Seor, que consideris este escrito como un mandamiento
del Seor <2>. Es muy importante, en efecto, comprender bien el estado que Jess
abraz por nosotros: "Se hizo semejante en todo a nosotros, excepto en el pecado"
(Hb.4,15). A nosotros toca ahora <j> trabajar por nuestra liberacin, gracias a su
Venida. Que su locura sea nuestra sabidura, su pobreza nuestra riqueza, su debilidad
nuestra fuerza. Que obre en nosotros su resurreccin y derrote al que detentaba las llaves
de la muerte. Entonces dejaremos de invocar a Jess de forma demasiado exterior y
material. Pues la Venida de Jess nos invita a un servicio ms alto en el da en que
quedarn destruidas nuestras iniquidades. Entonces no dir: "Ya no os llamo siervos,
sino hermanos" (Juan.15,1). Una vez, pues, que ha sido dado el espritu de filiacin
adoptiva a los apstoles, el Espritu Santo les ensea cmo adorar al Padre en verdad
<3>.

En cuanto a m,pobre y maldito de Cristo, la edad a que he llegado me ha trado gozo y


gemido de lgrimas. Porque muchos de nuestra generacin han vestido el hbito de la
obra de Dios sin conocer su poder (II Tim.3,5). Me alegran quienes se han dispuesto y
estn preparados a su liberacin, gracias a la Venida de Jess. Pero otros, que pretenden
llevar su existencia en el Nombre de Jess y, de hecho, siguen su propia voluntad tanto
en sus sentimientos como en sus actos, me hacen llorar. Aquellos a quienes el tiempo les
parece siempre largo, que se han dejado desanimar, que han rechazado el hbito de la
obra de Dios para colocarse a nivel de los animales, me hacen derramar muchas
lgrimas. Es, pues, preciso que sepis que estos sern severamente condenados cuando
venga Jess. Pero vosotros, queridos hijos en el Seor, comprended bien lo que sois para
aprovechar vuestro tiempo, y preparaos a ofreceros como vctima agradable a Dios.

4 S, es verdad, queridos hijos en el Seor, os escribo esto como a quienes pueden


comprender (I Cor.10,15) porque sois capaces de tener incluso un conocimiento justo de
vuestro estado <k>. Y ya sabis que quien se conoce a s mismo <l> conoce a Dios y la
Economa de la salvacin que prepara para sus criaturas.

Y sabed tambin que no es un amor puramente natural el que os tengo, sino un amor
espiritual, segn Dios, ese Dios que encuentra su gloria en la asamblea de los santos
(ps.78,8). Preparaos, pues, porque an tenemos intercesores que rueguen a Dios para que
ponga en nuestro corazn ese fuego derramado en la tierra por Jess (Lc.12,49). As
ejercitaris vuestro corazn y vuestros sentidos para discernir el bien del mal, la derecha
de la izquierda, lo slido de cuanto no lo es.

Saba Jess que la materia de que est hecho este mundo est en manos del diablo <m>.
Llamando a sus discpulos les dijo "No acumulis tesoros sobre la tierra, no os inquietis
por el maana, cada da tiene su afn" (Mt.6,19 y 34).

S, queridos hijos, cuando los vientos se calman el piloto se distrae; pero si se alza un
viento violento y contrario, muestra su competencia <4>. A vosotros toca reconocer el
tiempo al que hemos llegado.

Estas palabras de salvacin requeriran una explicacin ms detallada, pero basta dar un
poco al sabio para que se haga ms sabio (Prov.9,9).

Queridos hijos, os saludo a todos, del menor al mayor (Hc.8,10). Amn.

NOTAS:

<a> S: "que cada uno conozca su verdadero nombre".

<b> E: "por la ley de su corazn".

<c> E: "los sentidos del cuerpo".

<d> S: "de la injusticia".

<1> La insistencia de Antonio sobre el verdadero nombre espiritual de sus


corresponsales, en oposicin a su nombre terrestre, hay que relacionarla con la
antigua costumbre de los monjes de recibir otro nombre al comienzo de su vida
monstica, a ejemplo de Jacob, que acaba de ser citado? La costumbre est
atestiguada por AMMONAS (Cartas IX, en la nica versin siriaca), con
idntica alusin a los ejemplos del Antiguo Testamento. Ammonas la justifica
as: "Ya que habis crecido en Dios, debe cambiarse el nombre de vuestro
progreso en El".

<e> S resume desde el comienzo de este prrafo.


<f> S: "que llevaron en s al Espritu"; E: "revestidos de Dios".

<g> S aade: "que es su imagen y a su imagen del cual se hizo el mundo entero".

<h> S aade aqu las citas de Jer.7,23; Jer.51,9; Ez.12,3; Fil.2,6-11.

<i> S aade: "resucitando nuestros sentidos y perdonando nuestros pecados".

<j> S comienza aqu un texto diferente y omite cuanto sigue hasta la penltima
frase del prrafo: "As pues, toda criatura dotada de razn, por quien ha
venido el Salvador, debe discernir su estado y la ignorancia de su espritu.
Debe intentar distinguir el bien del mal y liberarse gracias a su Venida. Quienes
asi han sido liberados se llaman siervos de Dios. Esto es solamente una
perfeccin provisional, que debe llevarnos a la filiacin adoptiva.
Cuando se acerc el tiempo en que deban recibirla, el Seor hizo reconocerlo
por la enseanza del Espritu Santo y saber que la Venida de Jess sera un juicio para
los hombres".

<2> Antonio no duda en subrayar as la autoridad de su palabra de padre


espiritual.

<3> En este contexto, "adorar al Padre (en espritu y) en verdad", expresin frecuente
en las Cartas, debe comprenderse en el sentido de un paso de la oracin exterior a
una oracin ms interior. Este paso es consecuencia del don del Espritu.

<k> E: "una justa nocin de la Sagrada Escritura".

<l> E: "la Escritura".

<m> E: "Jess saba que el diablo es seductor".

<4> La misma imagen en AMMONAS, Cartas X,2.

7 CARTA SEPTIMA

Antonio os saluda, queridos hermanos en el Seor: el gozo sea con vosotros.

No me cansar de recordaros, miembros de la Iglesia catlica. Sabedlo: el amor que os


tengo no es puramente natural, sino espiritual y segn Dios. Porque en nosotros el amor
simplemente natural es dbil, inconstante, incesantemente abatido por vientos mudables
<a>.
Los que temen al Seor y guardan sus mandamientos son sus servidores. Tal servicio
an no es la perfeccin, pero es la justicia que, poco a poco, nos conduce al Espritu de
filiacin <1>. He aqu por qu los profetas, los apstoles, las asambleas de los santos,
los escogidos por Dios y a quienes se confi la predicacin apostlica, todos por la
bondad de Dios Padre, estaban unidos en Jesucristo. El apstol Pablo dice,
efectivamente: "Pablo, prisionero de Jesucristo, elegido para ser apstol" (Rom.1,1;
Ef.3,1). Que la Ley escrita os sea, pues, una ayuda en vuestro santo servicio hasta el
da en que os sea dado dominar las pasiones y adquirir la perfeccin en el santo ejercicio
de la virtud, gracias al don que tambin recibieron los apstoles <b> <2>.

Cuando estemos a punto de recibir esta gracia nos dir Jess: "ya no os llamar siervos
sino amigos y hermanos porque os he dado a conocer cuanto me ha enseado el Padre"
(Jn.15,1). En efecto, quienes se han acercado a la gracia han recibido de ella la
enseanza del Espritu Santo, y han conocido su naturaleza espiritual. Ahora bien, este
conocimiento de ellos mismos les hace gritar y decir: "No hemos recibido un espritu de
servidumbre para vivir en el temor, sino el espritu de adopcin filial, que hace gritar
Abba!: Padre!" (Rom.8,15) para que reconozcan el don de Dios. Porque somos
herederos de Dios y coherederos de los santos (Rom.8,17).

Hermanos queridos, llamados a compartir la herencia de los santos, ahora estis cerca de
todas las virtudes. Todas os pertenecen, si <c> no os cayereis en la vida carnal sino que
permaneciereis trasparentes ante Dios <3>.

Ahora bien, el Espritu de Dios no entra en relacin con un alma entregada al mal, no
establecer su morada en un cuerpo herido por el pecado. Es un poder <d> santo, que
sortea las asechanzas del mal (Sab.1,4-5).

Queridos hijos, escribo a personas capaces de comprenderme, capaces de conocerse a s


mismas. Ahora bien, quien se conoce, conoce a Dios; y quien lo conoce debe adorarlo
como merece.

S, queridos hijos en el Seor, conoceos a vosotros mismos porque quienes se conocen,


conocen el tiempo en que viven <e> <4> y, conocindolo, pueden mantenerse, sin
dejarse impresionar por las doctrinas que corren.

Respecto a Arrio, aparecido en Alejandra para decir cosas contrarias a nuestra fe acerca
del Hijo Unico de Dios <5>, atribuyendo tiempo a Aquel que est fuera del tiempo <6>,
lmite a quien, al contrario de las criaturas, no tiene lmite <f> y movimiento a un Ser
inmutable, slo dir esto: si el hombre ofende al hombre, los hombres rogarn a Dios
por l; pero si ofende a Dios quienes rogarn por l? (cf.I Sam.2,25). Este hombre ha
querido hacer demasiado por sus propias fuerzas y el mal que as ha contrado no tiene
remedio. Si hubiera tenido el conocimiento propio de que hablo, su lengua no hubiera
dicho lo que ignora. Tras lo que ha ocurrido, est claro que no se conoca a s mismo
<g>.

NOTAS:

<a> C contra G,S,E: "exteriores".

<1> Cf. Carta II, nota 2.

<b> don sugerido por C, contra S y E: "palabras", y G: "vida".

<c> si, segn C y E.

<2> En este pasaje el don ulterior del Espritu Santo se relaciona mas
particularmente con la gracia de los apstoles, ntimamente unidos a Jess con
vistas a la predicacin del mensaje.

<d> poder, segn C,G,E.

<e> en que viven, segn C y G.

<3> El mismo vocabulario en la Vita Antonii 20: "(la virtud) no est lejos de
nosotros, ni fuera de nosotros mismos, y nos es fcil abrazarla, si queremos".

<4> Cf. AMMONAS; Cartas I,3: "Que el Seor os d inteligencia en todo para escapar
al error de estos tiempos"; cf.VI,3.

<5> Antonio parece hablar de Arrio como de alguien que ha vivido ya. En ese caso,
como hace notar KLEJNA (art.cit.336-337), escribira esta carta entre los 80 y 90 aos.

<f> un lmite...de lmite, segn C,G,E.

<g> S aade: "en su temeridad ha presumido demasiado acerca del misterio del Hijo
Unico, a quien sea toda gloria, majestad, honor y adoracin, con el Padre y el
Espritu Santo, por los siglos de los siglos".

<6> San Atanasio describe con trminos semejantes el testimonio dado por San
Antonio acerca de la doctrina de Arrio: "Es impo decir que hubo un tiempo en que El
no era" (Vita Antonii 69). La ausencia de cambio en el Verbo aparece tambin en
el discurso de Antonio a los filsofos (Vita Antonii 74).
CARTA A TEODORO <1>

Antonio a Teodoro, su hijo querido: gozo en el Seor. Saba que el Seor no hara nada
sin revelar su sentido a sus servidores, los profetas. No me pareca, pues, necesario
indicarte lo que el Seor me ha revelado hace ya tiempo. Pero acabo de ver a tus
hermanos, con Tefilo y Copres, y Dios me ordena escribirte lo siguiente:

Muchos de los que adoran a Cristo en verdad, y esto no puede decirse que en todo el
mundo, han cado en el pecado despus de su bautismo. Pero han llorado y se han
arrepentido, y Dios ha acogido sus lgrimas y su arrepentimiento. Hasta el da en que te
envo esta carta ha borrado los pecados de quienes as se han portado. Lela a tus
hermanos para que se alegren al escucharla.

Saluda a los hermanos. Tambin te saludan los hermanos de aqu. Pido para que obres
bien en el Seor.

NOTAS:

<1> Cf. Introduccin, nota 10. Cf. tambin PG 40.1065.


LA APOLOGA DE ARISTIDES
1 Yo, oh rey !, por providencia de Dios, vine a este mundo y, habiendo contemplado
el cielo y la tierra y el mar, el sol y la luna y lo dems, me qued maravillado de su
orden v2. Pero, viendo que el mundo y todo cuanto en l hay se mueve por necesidad,
entend que el que lo mueve y lo mantiene es ms fuerte que lo mantenido. Digo, pues,
ser Dios, el mismo que lo ha ordenado todo y lo mantiene fuertemente asido, sin
principio y eterno, inmortal y sin necesidades, por encima de todas las pasiones y
defectos, de la ira y del olvido y de la ignorancia y de todo lo dems; por El, empero,
subsiste todo. No necesita de sacrificio ni de libacin ni de nada de cuanto aparece;
todos, empero, necesitan de El.

2 Dichas estas cosas acerca de Dios, tal como yo he alcanzado a hablar sobre El,
pasemos tambin al gnero humano, para ver quienes de entre los hombres participan de
la verdad y quienes del error. Porque para nosotros es evidente, oh rey!, que hay tres
gneros de hombres en este mundo: los adoradores de los que entre ustedes llaman
dioses, los judos y los cristianos; y a su vez, los que veneran a muchos dioses se dividen
tambin en tres gneros: los caldeos, los griegos y los egipcios, porque stos fueron los
guas y maestros de las dems naciones en el culto y adoracin de los dioses de muchos
hombres.

3 Veamos, pues, quienes de stos participan de la verdad y quienes del error. v2 Los
caldeos, en efecto, por no conocer a Dios, se extraviaron tras los elementos y empezaron
a adorar a las criaturas en lugar de Aquel que los haba creado. Y haciendo de aquellos
ciertas representaciones, los llamaron imgenes del cielo y de la tierra y del sol y de la
luna y de los dems elementos o luminares: y, encerrndolos en templos, los adoran,
dndoles nombre de dioses, y los guardan con toda seguridad para que no sean robados
por ladrones, sin caer en la cuenta que lo que guarda es mayor que lo guardado, y el que
hace, mayor que su propia obra. Porque si los dioses de ellos son impotentes para su
propia salvacin, cmo podrn dar la salvacin a otros? Luego, se extraviaron los
caldeos, dando culto a imgenes muertas e intiles.
v3 Y s me ocurre maravillarme, !oh rey!, como los llamados entre ellos filsofos no
comprendieron en absoluto que tambin los mismos elementos son corruptibles. Si,
pues, los elementos son corruptibles y sometidos por necesidad, cmo son dioses? Y si
los elementos no son dioses, cmo lo son las imgenes hechas en honor de aquellos?

4 Pasemos, pues, !oh rey!, a los elementos mismos, para demostrar que no son dioses,
sino corruptibles y mudables, sacados de la nada por mandato del Dios verdadero, el que
es incorruptible, inmutable e invisible, pero El todo lo ve, y todo lo cambia y transforma
como quiere. Qu digo, pues, acerca de los elementos?
v2 Los que creen que la tierra es diosa, se equivocan, pues la vemos injuriada y
dominada por los hombres, cavada y ensuciada y que se vuelve intil. Porque si se la
cuece se convierte en muerta, pues de una teja nada nace. Adems, si se la riega
demasiado, se corrompe lo mismo ella que sus frutos. Es tambin pisada por los
hombres y por los otros animales, se mancha de la sangre de los asesinatos, es cavada y
se llena de cadveres y se convierte en depsito de muertos. v4 Siendo esto as, no es
posible que la tierra sea diosa, sino obra de Dios para utilidad de los hombres.

5 Los que piensan que el agua es Dios, yerran, pues tambin ella fue echa para utilidad
de los hombres y es por ellos dominada; se mancha y se corrompe, y se cambia al hervir
y se muda en colores y se congela por el fro. v2 Y es conducida para el lavado de todas
las inmundicias. Por eso, imposible que el agua sea Dios, sino obra de Dios.

v3 Los que creen que el fuego es Dios, se equivocan; porque el fuego fue hecho para
utilidad de los hombres, y es dominado por ellos, al llevarle de un lugar a otro para
conocimiento y asacin de toda clase de carnes y hasta para la cremacin de los
cadveres. Se corrompe adems y de muchos modos al ser apagado por los hombres. Por
eso, no es posible que el fuego sea Dios, sino obra de Dios.

v4 Los que creen que el soplo de los vientos es Dios, se equivocan, pues es evidente que
est al servicio de otro y que ha sido preparado por Dios en gracia a los hombres para
mover las naves y transportar los alimentos y para sus dems necesidades. Adems crece
y cesa en ordenacin de Dios. v5 Por tanto, no es posible pensar que el viento es Dios,
sino obra de Dios.

6 Los que creen que el sol es Dios, se equivocan, pues vemos que se mueve por
necesidad y que cambia y que pasa de signo, ponindose y saliendo, para calentar las
plantas y las hierbas en utilidad de los hombres. Vemos tambin que tiene divisiones con
los dems astros, que es mucho menor que el cielo, que sufre eclipses de luz y que no
goza de autonoma alguna. v2 Por eso, no es posible pensar que el sol sea Dios, sino
obra de Dios.
v3 Los que piensan que la luna es diosa, se equivocan, pues vemos que se mueve por
necesidad y que pasa de signo en signo, ponindose y saliendo para utilidad de los
hombres, que es menor que el sol, que crece y mengua y sufre eclipses. Por eso, no es
posible pensar que la luna sea diosa, sino obra de Dios.

7 Los que creen que el hombre es Dios, yerran; pues vemos que es concebido (cd.
"movido") por necesidad y que se alimenta y envejece aun contra su voluntad. v2 Unas
veces est alegre, otras triste, y necesita de comida y bebida y vestidos. v3 Vemos
adems que es iracundo y envidioso y codicioso, que cambia en sus propsitos y tiene
mil defectos. Se corrompe tambin de muchos modos por obra de los elementos y de los
animales y de la muerte, que le est impuesta. No es, pues, admisible que el hombre sea
Dios, sino obra de Dios.

v4 Se extraviaron, pues, los caldeos en pos de sus concupiscencias, pues adoran a los
elementos corruptibles y a las imgenes muertas y no se dan cuenta de que las divinizan.

8 Vengamos, pues, tambin a los griegos, para ver si tienen alguna idea sobre Dios. v2
Ahora bien, los griegos, que dicen ser sabios, se mostraron ms necios que los caldeos,
introduciendo muchedumbre de dioses que nacieron, unos varones, otros hembras,
esclavos de todas las pasiones y obradores de toda especie de iniquidades; dioses, de
quienes ellos mismos contaron haber sido adlteros y asesinos, iracundos y envidiosos y
rencorosos, parricidas y fratricidas, ladrones y rapaces, cojos y jorobados, y hechiceros y
locos. De ellos unos murieron, otros fueron fulminados, otros sirvieron a los hombres
como esclavos, otros anduvieron fugitivos, otros se golpearon de dolor y se lamentaron,
otros se transformaron en animales.

v4 Por donde se ve, !oh rey!, cun ridculas y necias e *impas palabras introdujeron los
griegos al dar nombre de dioses a seres tales, que no lo son, lo que hicieron siguiendo
sus malos deseos, a fin de que, teniendo a aquellos por abogados de su maldad, pudieran
ellos entregarse al adulterio, a la rapia, al asesinato y a toda clase de vicios. v5 Porque
si todo eso lo hicieron los dioses, cmo no habrn de hacerlo tambin los hombres que
les dan culto? v6 Consecuencia, pues, de todas estas obras del error fue que los hombres
sufrieron guerras continuas y matanzas y amargas cautividades.

9 Mas si queremos ir recorriendo con nuestro discurso cada uno de sus dioses, vers
absurdos sin cuento. v2 De este modo, introducen antes que todos un dios Crono, y a
este le sacrifican sus propios hijos. v3 Crono tuvo muchos hijos de Rea y, finalmente
volvindose loco, se come a sus propios hijos. v4 Dicen tambin que Zeus le cort las
partes viriles y las arroj al mar, de donde se cuenta que naci Afrodita. Atando, pues,
Zeus a su propio padre, lo arroj al Trtaro.

v5 Ves el extravo e imprudencia que introducen contra su propio Dios? Conque es


admisible que Dios sea atado y mutilado? !Oh insensatez! Quien, en su sano juicio,
puede decir tales cosas?

v6 El segundo introducen a Zeus, de quien dicen que es rey de todos sus dioses y que
toma la forma de animales para unirse con mujeres mortales. v7 Y, en efecto, cuentan
que se transforma en toro para Europa y Pasfae; en oro para Danae, en cisne para Leda;
en stiro para Antiope, y en rayo para *Smele, y que luego de estas le nacieron muchos
hijos: Dionisio, Zeto, Anfin, Heracles, Apolo y Artemisa, Perseo, Castor, Helena y Plux,
Minos, Radamante, *Sarpedn y las siete hijas que llamaron musas. Luego igualmente
introducen la fbula de Ganimedes. v8 Sucedi, pues, !oh rey!, que los hombres
imitaron todo esto y se hicieron adlteros y pervertidos e, imitando a su dios, cometieron
toda clase de actos viciosos. v9 Cmo, pues, es concebible que Dios sea adltero y
pervertido y parricida?

10 Con este introducen a un cierto Hefesto como Dios, y este, cojo y empujando
martillo y tenazas, y haciendo de herrero para ganarse la vida. v2 Es que est
necesitado? Cosa inadmisible, que Dios sea cojo y est necesitado de los hombres.

v3 Luego introducen como Dios a Hermes, que es codicioso y ladrn y avaro y


hechicero y estropeado e intrprete de discursos. v4 No se concibe que Dios pueda ser
tales cosas.

v5 Tambin introducen como Dios a Asclepio, mdico de profesin, y dedicado a


preparar medicamentos y a componer emplastos para ganarse el sustento, pues estaba
necesitado; luego dicen que fue fulminado por Zeus a causa del hijo del lacedemonio
*Tindreo y que as muri. v6 Mas si Asclepio, siendo Dios, no pudo, fulminado,
ayudarse a s mismo, cmo ayudar a los otros?
v7 Tambin introducen como Dios a Ares, que es guerrero y envidioso y codicioso de
rebaos y de otras cosas, del que cuentan que, cometiendo ms tarde un adulterio con
Afrodita, fue atado por el nio Eros y por Hefesto. Como, pues, era Dios el que fue
codicioso y guerrero y atado y adltero?

v8 Tambin introducen como Dios a Dionisio, el que celebra las fiestas nocturnas y es
maestro en embriaguez, y arrebata las mujeres ajenas y que ms tarde fue degollado por
los titanes. Si, pues, Dionisio, degollado, no pudo ayudarse a s mismo, sino que se
volvi loco y era borracho, y anduvo fugitivo, cmo puede ser Dios?

v9 Tambin introducen a Heracles, que cuentan haberse embriagado y que se volvi


loco y se comi a sus propios hijos, y que, consumido luego por el fuego, as muri.
Mas, cmo puede ser Dios un borracho, que mata a sus hijos y es devorado por el
fuego? Y cmo podr socorrer a los otros el que no pudo socorrerse a s mismo?

11 Tambin introducen como Dios a Apolo, que es envidioso y que unas veces empuja
el arco y la aljaba, y la ctara y la flauta, y se dedica a la adivinacin para los hombres a
cambio de paga. Es que est necesitado? Cosa imposible de admitir que Dios est
necesitado y sea envidioso y citaredo.

v2 Luego introducen a Artemisa, hermana suya, cazadora de oficio, que lleva arco y
aljaba, y anda errante por los montes, sola con sus perros, para cazar algn ciervo o
jabal. Cmo, pues, puede ser diosa una mujer as, cazadora y errante con sus perros?

v3 Tambin dicen que es diosa Afrodita, que es una adltera y una vez tuvo por
compaero de adulterio a Ares, otra a Anquises, otra a Adonis, cuya muerte llor, yendo
en busca de su amante. y hasta cuentan que baj al Hades para rescatar a Adonis, de
Persfone, la hija de Hades. Has visto, oh rey, insensatez mayor que la de introducir una
diosa que es adltera y se lamenta y llora?

v4 Tambin introducen como Dios a Adonis, cazador de oficio y adltero, que muri
violentamente, herido por un Jabal, y no pudo ayudarse en su desgracia. Cmo se
preocupar, pues, de los hombres el adltero, cazador y muerto violentamente?

v5 Todo esto y muchas cosa ms, ms vergonzosas y peores introdujeron los griegos,
!oh rey!, fantaseando sobre sus dioses cosas que no es lcito ni decirlas ni llevarlas en
absoluto a la memoria. De ah, tomando ocasin los hombres de sus propios dioses,
practicaron todo gnero de iniquidad, de imprudencia e impiedad, mancillando la tierra y
el aire con sus horribles acciones.

12 En cuanto a los egipcios, que son ms torpes y ms necios que los griegos, erraron
peor que todas las naciones. Porque no se contentaron con los cultos de los caldeos y de
los griegos, sino que introdujeron como dioses aun animales irracionales, tanto de la
tierra como de agua, y rboles y plantas; y se mancillaron en toda locura e imprudencia
peor que todas las naciones sobre la tierra.

v2 Porque al principio dieron culto a Isis, que tena por hermano y marido a Osiris, el
que fue degollado por su hermano Tifn. Y por esta causa, huy Isis con su hijo Horus a
Biblo de Siria, buscando a Osiris y llorando amargamente hasta que creci Horus y mat
a Tifn. v3 As, pues, ni Isis tuvo fuerza para ayudar a su propio hermano y marido, ni
Osiris, degollado por Tifn, pudo protegerse a s mismo, ni el mismo Tifn, fratricida,
muerto por Horus y por Isis, hall medio de librarse a s mismo de la muerte. v6 Y
conocidos por tales desgracias fueron tenidos por dioses por los insensatos egipcios, los
cuales, no contentos con esto o con los dems cultos de las naciones, introdujeron como
dioses hasta los animales irracionales.

v7 Porque unos de ellos adoraron a la oveja, otros al macho cabro, otros al novillo y al
cerdo, otros al cuervo y al gaviln y al buitre y al guila, otros al cocodrilo, otros al gato,
al perro y al lobo, y al mono y a la serpiente y al spid, y otros a la cebolla y al ajo y a
las espinas y a las dems criaturas. v8 Y no se dan cuenta los desgraciados que ninguna
de esas cosas tiene poder alguno; pues viendo a sus dioses que son comidos por otros
hombres y quemados y degollados y que se pudren, no comprendieron que no son
dioses.

13 Se extraviaron grandemente, pues, los egipcios, los caldeos y los griegos,


introduciendo tales dioses, haciendo imgenes de ellos y divinizando a los dolos sordos
e insensibles.

v2 Y me maravilla como viendo a sus dioses aserrados y devastados con hacha y


cortados por artfices, y como por el tiempo se hacen viejos, y como se disuelven y
funden, no comprendieron que no haba tales dioses. Porque cuando ninguna fuerza
poseen para su propia salvacin, cmo tendrn providencia de los hombres?

v3 Ms sus poetas y filsofos, queriendo con sus poemas y escritos glorificar a sus
dioses, no han hecho sino descubrir mejor su vergenza y ponerla desnuda a la vista de
todos. Porque si el cuerpo del hombre, aun siendo compuesto de muchas partes, no
desecha ninguno de sus propios miembros, sino que, conservando con todos unidad
irrompible, se mantiene acorde consigo mismo, cmo podr darse en la naturaleza de
Dios lucha y discordia tan grande? Porque si la naturaleza de los dioses era una sola, no
deba perseguir un dios a otro dios ni degollarle ni daarle. v6 Y si los dioses se han
perseguido unos a otros, y se han degollado, y se han robado y se han fulminado, ya no
hay una sola naturaleza, sino pareceres divididos y todos maleficios. De modo que
ninguno de ellos es Dios. Luego es patente, !oh rey!, que toda la teora sobre la
naturaleza de los dioses es puro extravo.

v7 Y cmo no comprendieron los sabios y eruditos de entre los griegos que, al


establecer leyes, sus dioses son condenados por esas leyes? Porque si las leyes son
justas, son absolutamente injustos sus dioses que hicieron cosas contra ley, como mutuas
muertes, hechiceras, adulterios, robos y uniones contra natura; y si es que todo esto lo
hicieron bien, entonces son injustas las leyes, como puestas contra los dioses. Pero no,
las leyes son buenas y justas, pues alaban lo bueno y prohben lo malo, y las obras de los
dioses son inicuas. Inicuos son, pues, los dioses de ellos, y reos todos de muerte, e
impos los que introducen dioses semejantes. Porque si las historias que sobre ellos
corren son mticas, entonces los dioses no son ms que palabras; y si son fsicas, ya no
son dioses los que tales cosas hicieron y sufrieron; y si son alegricas, son cuento y nada
ms.

v8 Queda, pues, !oh rey!, demostrando que todos estos cultos de muchos dioses son
obras de extravo y de perdicin. Porque no se debe llamar dioses a los que son visibles
y no ven, sino que hay que adorar como Dios al que es invisible y todo lo ve y todo lo ha
fabricado.

14 Vengamos, pues, tambin, !oh rey!, a los judos, para ver que es lo que stos
tambin piensan acerca de Dios. Porque stos, siendo descendientes de Abraham, Isaac
y Jacob, vivieron como forasteros en Egipto y de all los sac Dios con mano poderosa y
brazo excelso por medio de Moiss, legislador de ellos, y por muchos prodigios y
seales les dio a conocer su poder; pero mostrndose tambin ellos desconocidos e
ingratos, muchas veces sirvieron a los cultos de las naciones y mataron a los justos y
profetas que les fueron enviados. Luego, cuando al Hijo de Dios le plugo venir a la
tierra, despus de insultarle, le entregaron a Poncio Pilato, gobernador de los romanos, y
le condenaron a muerte de cruz, sin respeto alguno a los beneficios que les haba hecho
y a las incontables maravillas que entre ellos haba obrado; y perecieron por su propia
iniquidad. v2 Adoran, en efecto, aun ahora a Dios solo omnipotente, pero no segn cabal
conocimiento, pues niegan a Cristo, Hijo de Dios; son semejantes a los gentiles, por ms
que en cierto modo parecen acercarse a la verdad, de la que realmente se alejaron. Esto
baste sobre los judos...

15 Los cristianos, empero, cuentan su origen del Seor Jesucristo, y ste es confesado
por su Hijo de Dios Altsimo en el Espritu Santo, bajado del cielo por la salvacin de
los hombres. Y engendrado de una virgen santa sin germen ni corrupcin, tom carne y
apareci a los hombres, para apartarlos del error de los muchos dioses. Y habiendo
cumplido su admirable dispensacin, gust la muerte por medio de la cruz con
voluntario designio, segn una grande economa, y despus de tres das resucit y subi
a los cielos. La gloria de su venida, puedes, !oh rey!, conocerla, si lees la que entre ellos
se llama santa Escritura Evanglica.

v2 Este tuvo doce discpulos, los cuales, despus de su ascensin a los cielos, salieron a
las provincias del Imperio y ensearon la grandeza de Cristo, al modo que uno de ellos
recorri nuestros mismos lugares predicando la doctrina de la verdad. De ah que los que
todava sirven a la justicia de su predicacin, son llamados cristianos. v3 Y stos son los
que ms que todas las naciones de la tierra han hallado la verdad, pues conocen al Dios
creador y artfice del universo en su Hijo Unignito y en el Espritu Santo, y no adoran a
otro Dios fuera de ste. Los mandamientos del mismo Seor Jesucristo los tienen
grabados en sus corazones y los guardan, esperando la resurreccin de los muertos y la
vida del siglo por venir. v4 No adulteran, no fornican, no levantan falso testimonio, no
codician los bienes ajenos, honran al padre y a la madre, aman a su prjimo y juzgan con
justicia. v5 Los que no quieran se les haga a ellos no lo hacen a otros. A los que los
agravian, los exhortan y tratan de hacrselos amigos, ponen empeo en hacer bien a sus
enemigos, son mansos y modestos... v6 Se contienen de toda unin ilegtima y de toda
impureza... v7 No desprecian a la viuda, no contristan al hurfano; el que tiene, le
suministra abundantemente al que no tiene. Si ven a un forastero, le acogen bajo su
techo y se alegran con l como con un verdadero hermano. Porque no se llaman
hermanos segn la carne, sino segn el alma...

v10 Estn dispuestos a dar sus vidas por Cristo, pues guardan con firmeza sus
mandamientos, viviendo santa y justamente segn se lo orden el Seor Dios, dndole
gracias en todo momento por toda comida y bebida y por los dems bienes... v11 Este
es, pues, verdaderamente el camino al reino eterno, prometido por Cristo en la vida
venidera.

Y para que conozcas, !oh rey!, que no digo estas cosas por mi propia cuenta, inclnate
sobre las Escrituras de los cristianos y hallars que nada digo fuera de la verdad.

16 Con razn, pues, comprendi tu hijo y fue enseado a servir al Dios vivo y salvarse
en el siglo que est por venir. Porque grandes y maravillosas son las cosas por los
cristianos dichas y obradas, pues no hablan palabras de hombres, sino de Dios. Las
dems naciones, en cambio, yerran y a s mismas se engaan, pues andando entre
tinieblas chocan unos con otros como borrachos.

17 Hasta aqu, !oh rey!, se ha dirigido a ti mi discurso, el que por la verdad ha sido
mandado a mi mente. Por eso, cesen ya tus sabios insensatos de hablar contra el Seor;
porque les conviene a vosotros venerar al Dios Creador y dar *odo a sus palabras
incorruptibles, a fin de que, escapando al juicio y a los castigos, sean declarados
herederos de la vida imperecedera.
CARTA DE NUESTRO SANTO PADRE ATANASIO,
ARZOBISPO A MARCELINO, SOBRE LA
INTERPRETACIN DE LOS SALMOS

1 Querido Marcelino, admiro tu fervor cristiano. Sobrellevas perfectamente tu actual


situacin, y, aunque mucho te haga sufrir, no descuidas en absoluto la ascesis. Pregunt
al portador de tu carta por el gnero de vida que llevas ahora que ests enfermo; me ha
informado que si bien dedicas tu tiempo a toda la Escritura santa, tienes, sin embargo,
con mayor frecuencia el libro de los Salmos entre las manos, tratando de comprender el
sentido que cada uno esconde. Te felicito, pues tengo idntica pasin por los Salmos,
como la tengo por la Escritura entera.

Hallndome en una ocasin (invadido) por semejantes sentimientos, tuve un encuentro


con un anciano estudioso y quiero transcribirte la conversacin que sobre los Salmos, -
Salterio en mano! - sostuvo conmigo. Lo que aquel viejo maestro me transmiti es
agradable y, al mismo tiempo instructivo. He aqu lo que me dijo:

2 Toda nuestra Escritura hijo mo, tanto del Antiguo como del Nuevo (Testamento),
est, tal como est escrito, inspirada por Dios y es til para ensear (2 Tm 3,16). Pero el
libro de los Salmos, si se reflexiona atentamente, posee algo que merece una especial
atencin.

Cada uno de los libros, en efecto, nos ofrece y nos entrega su propia enseanza: El
Pentateuco, por ejemplo, relata el comienzo del mundo y la vida de los Patriarcas, la
salida de Israel de Egipto como tambin la entrega de la legislacin. El Triteuco relata la
distribucin de la tierra, las hazaas de los jueces, como tambin la genealoga de David.
Los libros de los Reyes y de las Crnicas relatan los hechos de los reyes. Esdras describe
la liberacin del cautiverio, el retorno del pueblo, la reconstruccin del templo y de la
ciudad. Los (libros de los) profetas predicen la venida del Salvador, recuerdan los
mandamientos, advierten y exhortan a los pecadores, como tambin profetizan acerca de
las naciones. El libro de los Salmos, es como un jardn en el que no slo crecen todas
estas plantas, -y adems melodiosamente cantadas! -, sino que nos muestra lo que le es
privativo, ya que al cantar (salmos) aade lo suyo propio.

3 Canta los acontecimientos del Gnesis en el salmo 18: Los cielos pregonan la gloria
de Dios, y el firmamento proclama la obra de sus manos (Sal 18,1), y en el salmo 23: La
tierra y todo lo que contiene es del Seor; el mundo y todo lo que lo habita l lo fund
sobre los mares (Sal 23,1-2). Los temas del xodo, Nmeros y Deuteronomio los canta
hermosamente en los salmos 77 y 113: Cuando Israel sali de Egipto, la casa de Jacob,
de un pueblo brbaro, Jud fue su santuario e Israel su dominio (Sal 113,1-2). Similares
temas canta en el salmo 104: Envi a Moiss su siervo, y a Aarn, su elegido. Les confi
sus palabras y sus maravillas en la tierra de Cam. Envi la oscuridad y oscureci; pero
se rebelaron contra sus palabras. Transform sus aguas en sangre, y dio muerte a sus
peces. Su tierra produjo ranas, hasta en las habitaciones del rey. Habl y se llen de
tbanos y de mosquitos todo su territorio (Sal 104,26-31). Es fcil descubrir que todo
este salmo como tambin el 105 fueron escritos en referencia a todos estos
acontecimientos. Las cosas que se refieren al sacerdocio y al tabernculo las proclama
en aquello del salmo 28: al salir del tabernculo, diciendo: Ofrezcan al Seor, hijos de
Dios, ofrzcanle gloria y honor (Sal 28,1).

4 Los hechos concernientes a Josu y a los jueces los refiere brevemente el salmo 106
con las palabras: Fundaron ciudades para habitar en ellas, sembraron campos y plantaron
vias (Sal 106, 36-37). Pues fue bajo Josu que se les entreg la tierra prometida. Al
repetir reiteradamente en el mismo salmo, Entonces gritaron al Seor en su tribulacin,
y l los libr de todas sus angustias (Sal 106,6), se est indicando el libro de los Jueces.
Ya que cuando ellos gritaban les suscitaba jueces a su debido tiempo para librar a su
pueblo de aquellos que lo afligan. Lo referente a los reyes se canta en el salmo 19 al
decir: Algunos se gloran en carros, otros en caballos, pero nosotros en el nombre del
Seor nuestro Dios. Ellos fueron detenidos y cayeron; pero nosotros nos levantamos y
mantenemos en pie. Seor, salva al Rey y escchanos cuando te invocamos! (Sal
19,8-10). Y lo que se refiere a Esdras lo canta en el salmo 125 (uno de los salmos
graduales): Cuando el Seor cambi la cautividad de Sin, quedamos consolados (Sal
125,1); y nuevamente en el 121: Me alegr cuando me dijeron, vayamos a la casa del
Seor. Nuestros pies recorrieron tus palacios, Jerusaln; Jerusaln est edificada cual
ciudad completamente poblada. Pues all suben las tribus, las tribus del Seor, como
testimonio para Israel (Sal 121, 1-4).

5 Prcticamente cada salmo remite a los profetas. Sobre la venida del Salvador, y de
que aquel que deba venir, sera Dios, as se expresa el salmo 49: El Seor nuestro Dios
vendr manifiestamente, y no se callar (Sal 49,2-3); y el salmo 117: Bendito el que
viene en el nombre del Seor! Nosotros los hemos bendecido desde la casa del Seor; el
Seor (es) Dios y l se nos manifest (Sal 117, 26-27). l es el Verbo del Padre, como lo
canta el 106: l envi su Verbo y los cur, los salv de sus corrupciones (Sal 106,20). El
Dios que viene es l mismo el Verbo enviado. Sabiendo que este Verbo es el Hijo de
Dios, hace decir al Padre en el salmo 44: Mi corazn ha proferido un Verbo bueno (Sal
44,1), y tambin en el salmo 109: De mi seno antes de la aurora yo te he engendrado
(Sal 109,3). Quin puede decirse engendrado por el Padre, sino su Verbo y su
Sabidura?. Sabiendo que es a l al que el Padre deca: Que sea la luz, y el firmamento y
todas las cosas, el libro de los Salmos tambin contiene palabras similares: El Verbo del
Seor afianz los cielos y por el Espritu de su boca toda su potencia (Sal 32,6).

6 (El salmista) no ignoraba que el que deba venir fuese tambin el Ungido, ya que
propiamente de l habla (como sujeto principal) el salmo 44: Tu trono, oh Dios,
permanece por los siglos de los siglos; es cetro de rectitud el cetro de tu Reino. Has
amado la justicia y odiado la iniquidad: por eso Dios, tu Dios, te ha ungido con el leo
de la alegra en preferencia a tus compaeros (Sal 44,7-8). Para que nadie se imagine
que l viene slo en apariencia, aclara que es este mismo el que se har hombre y que es
por l por quien todo fue creado, y por ello afirma en el salmo 86: La madre Sin dir:
un hombre, un hombre fue engendrado en ella, el Altsimo en persona la ha fundado (Sal
86,5). Lo que equivale a afirmar: El Verbo era Dios, todo fue hecho por l, y, El Verbo
se hizo carne. Conociendo, igualmente, el nacimiento virginal, el Salmista no se call,
sino que lo expres claramente en el salmo 44, al decir: Escucha, hija ma, y mira,
inclina tu odo, olvida tu pueblo y la casa de tu padre, porque el rey est prendado de tu
belleza (Sal 44, 11-12). Nuevamente, esto equivale a lo dicho por Gabriel, Algrate,
llena de gracia, el Seor est contigo! (Lc 1,28). Despus de haber afirmado que l es el
Ungido, muestra a rengln seguido su nacimiento humano de la Virgen, al decir:
Escucha, hija ma. Gabriel la llama por su nombre, Mara, porque es un extrao, - en
cuanto a parentesco se refiere -; pero David, el salmista, ya que ella es de su familia, la
llama con toda razn su hija.

7 Habiendo afirmado que se hara hombre, los salmos muestran lgicamente que l es
pasible segn la carne. El salmo 2 prev la conjura de los judos: Por qu se rebelaron
los paganos? Por qu concibieron vanos proyectos? Los reyes de la tierra se prepararon,
los jefes se conjuraron contra el Seor y contra su Ungido (Sal 2, 1-2). En el salmo 21 el
Salvador mismo da a conocer su gnero de muerte: ...me aprisionas en el polvo de la
muerte, me rodea un tropel de mastines; la asamblea de los perversos me circunda.
Taladraron mis manos y mis pies. Han contado todos mis huesos. Ellos me miraron
vigilantes, se dividieron mi ropa y echaron a suerte mi tnica (Sal 21,17-19). Taladrar
sus manos y sus pies, qu otra cosa es, sino indicar su crucifixin? Despus de ensear
todo esto, aade que el Seor padeci por causa nuestra, y no, por la suya. Y, con sus
propios labios, afirma nuevamente en el salmo 87: Pesadamente reposa sobre m tu ira
(Sal 87,17), y en el salmo 68: He devuelto lo que no haba arrebatado (Sal 68,5). Pues si
bien no deba pagar las cuentas de crimen alguno, l muri, - pero sufriendo por causa
nuestra, tomando sobre si la clera que nos estaba destinada, por nuestros pecados, como
lo dice en Isaas, l carg nuestras flaquezas; lo que se hace evidente cuando afirmamos
en el salmo 137: El Seor los recompensar por mi causa, y el Espritu dice en el salmo
71, que l salvar a los hijos del pobre, y quebrantar a los que acusan en falso... pues l
rescatar al pobre del opresor, y redimir al indigente que no tiene protector (Sal 71,
4.12).

8 Por eso predice tambin su ascensin a los cielos, diciendo en el salmo 23:
Prncipes, levanten sus portones y abran sus puertas eternas y entrar el rey de la gloria
(Sal 23,7.9). En el 46: Dios asciende entre aclamaciones, el Seor al sonido de
trompeta(s) (Sal 46,6). Tambin su sentarse (a la derecha de Dios) lo anuncia en el
salmo 109: Dijo el Seor a mi Seor, sintate a mi derecha hasta que ponga a tus
enemigos como tarima para tus pies (Sal 109,1). Hasta la destruccin del diablo se
anuncia a voces en el salmo 9: Te sientas en tu trono cual juez que juzga justamente.
Reprendiste a los pueblos y pereci el impo (Sal 9,5-6). Tampoco call que recibira
plena potestad de juzgar, de parte del Padre, y que vendra con autoridad sobre todo, al
afirmar en el 71: Oh Dios, concede tu juicio al rey, y tu justicia al hijo del rey, para que
juzgue a tu pueblo con justicia, y a tus pobres con rectitud (Sal 71,1-2). Y en el salmo 49
dice: Convocar al cielo en lo alto, y a la tierra, para juzgar a su pueblo...Y los cielos
proclamarn su justicia, pues Dios es juez (Sal 49,4.6). Y en el 81 leemos: Dios est en
pie en la asamblea de los dioses, y rodeado de dioses, (los) juzga (Sal 81,1). Sobre la
vocacin de los paganos mucho se habla en nuestro libro, pero sobre todo en el salmo
46: Pueblos todos, aplaudan, aclamen a Dios con voces jubilosas (Sal 46,2). De manera
similar en el 71: Delante suyo se postran los etopes, y sus enemigos lamern el polvo;
los reyes de Tarsis, y las islas, ofrecen sus dones. Los reyes de Arabia y de Sab le
ofrecern regalos. Y lo adorarn todos los reyes de la tierra; todos los pueblos le servirn
(Sal 71,9-11). Todo esto lo cantan los Salmos y se anuncia en cada uno de los otros
Libros.

9 No siendo un ignorante, (el anciano) agregaba: en cada libro de la Escritura se


significan realidades idnticas, sobre todo en relacin con el Salvador, pues todos estn
ntimamente relacionados y sinfnicamente concordes en el Espritu. Por eso, del mismo
modo que es posible descubrir en el Salterio el contenido de los otros Libros, tambin se
encuentra con frecuencia el contenido del primero en los restantes. As, por ejemplo,
Moiss compuso un himno e Isaas canta y Habacuc suplica con un cntico. Ms an, en
todos los libros es posible hallar profecas, leyes y relatos. El mismo Espritu lo abarca
todo, y de acuerdo al don asignado a cada cual, proclama la gracia peculiar,
repartindola en plenitud, sea como capacidad de profetizar, o de legislar, o de relatar lo
sucedido, o el don de los Salmos. Si bien el Espritu es uno e indivisible, de l provienen
todos los dones particulares y en cada don est totalmente presente, aunque cada uno lo
percibe segn las revelaciones y dones recibidos y en la medida y forma de las
necesidades, de modo que en la medida en que cada uno se deja guiar por el Espritu se
hace servidor del Verbo. Es por eso, como lo dije ms arriba, que cuando Moiss est
legislando, algunas veces tambin profetiza y otras canta; y los Profetas al profetizar
algunas veces proclaman mandatos, como aquel: Lvense, purifquense. Limpia tu
corazn de toda inmundicia, Oh Jerusaln (Is 1,16; Jr 4,14), y otras veces relatan
historias como lo hace Daniel con los acontecimientos concernientes a Susana, o Isaas
cuando relata lo de Rabsaces y Senaquerib. El rasgo caracterstico del libro de los
Salmos, como ya dijimos, es el del canto, y por ello modula melodiosamente lo que en
otros libros se narra con detalle. Pero algunas veces hasta legisla: Abandona la ira y deja
la clera (Sal 36,8), y Aprtate del mal, obra el bien; anhela la paz y corre tras ella (Sal
33,15). Y otras veces relata el camino de Israel y profetiza acerca del Salvador, como lo
dijimos ms arriba.
10 La gracia del Espritu es comn (a todos los libros), estando la misma acorde a la
tarea encomendada y segn el Espritu la concede. Los ms y los menos no provocan
distincin alguna siempre que cada cual efecte y lleve a cabo su propia misin. Pero
aun siendo as, el libro de los Salmos tiene, en este mismo terreno, un don y gracia
peculiares, una propiedad de particular relieve. Pues junto a las cualidades, que le son
comunes y similares con los restantes Libros, tiene adems una maravillosa
peculiaridad: contiene exactamente descritos y representados todos los movimientos del
alma, sus cambios y mudanzas. De modo que una persona sin experiencia, al irlos
estudiando y ponderando puede irse modelando a su imagen. Pues los otros libros slo
exponen la ley y cmo ella estipula lo que se deba, o no, cumplir. Escuchando las
profecas slo se sabe de la venida del Salvador. Prestando atencin a las descripciones
histricas slo se llega a averiguar los hechos de los reyes y de los santos. El libro de los
Salmos, adems de dichas enseanzas, permite reconocer al lector las mociones de su
propia alma y se las ensea, por el modo como algo lo afecta o lo turba; de acuerdo a
este libro puede uno tener una idea aproximada de lo que debe decir. Por eso no se
contenta con escuchar simplemente, sino que sabe cmo hablar y cmo actuar para curar
su mal. Es cierto que tambin los otros libros tienen palabras que prohben el mal, pero
este tambin describe cmo apartarse de l. Por ejemplo, hacer penitencia es un
precepto, hacer penitencia significa dejar de pecar; aqu se indica no slo cmo hacer
penitencia y lo que es necesario decir para arrepentirse. As mismo Pablo dijo: La
tribulacin produce en el alma la constancia, la constancia la virtud probada, la virtud
probada la esperanza,y la esperanza no queda defraudada (Rm 5,3-5). Los Salmos
describen y muestran, adems, cmo soportar las tribulaciones, lo que debe hacer el
afligido, lo que debe decir una vez pasada la tribulacin, cmo cada uno es puesto a
prueba, cuales son los pensamientos del que espera en el Seor. Lo de dar gracias en
toda circunstancia es tambin un precepto. Los Salmos indican lo que debe decir aquel
que da gracias. Sabiendo, por otra parte, que los que pretenden vivir piadosamente sern
perseguidos, aprendemos de los Salmos cmo clamar cuando huimos en medio de la
persecucin, y qu palabras dirigir a Dios una vez escapados de ella. Somos invitados a
bendecir al Seor, encontramos las expresiones adecuadas para manifestarle nuestra
confesin. Los Salmos expresan cmo debemos alabar al Seor, qu palabras le rinden
homenaje de modo adecuado. Para toda ocasin y sobre todo argumento encontraremos
entonces poemas divinos adecuados a nuestras emociones y sensibilidad.

11 Todava esto de asombroso y maravilloso tienen los Salmos: al leer los dems
libros, aquello que dicen los santos y el objeto de sus discursos, los lectores lo
relacionan con el argumento del libro, los oyentes se sienten extraos al relato, de modo
que las acciones recordadas suscitan mera admiracin o el simple deseo de emularlas. El
que en cambio abre el libro de los Salmos recorre, con la admiracin y el asombro
acostumbrados, las profecas sobre el Salvador contenidas ya en los restantes libros, pero
lee los salmos como si fueran personales. El auditor, igual que el autor, entran en clima
de compuncin, apropindose las palabras de los cnticos como si fueran suyas. Para ser
ms claro, no vacilara, al igual que el bienaventurado Apstol, en retomar lo dicho. Los
discursos pronunciados en nombre de los patriarcas, son numerosos; Moiss hablaba y
Dios responda; Elas y Eliseo, establecidos sobre la montaa del Carmelo, invocaban
sin cesar al Seor, diciendo: Vive el Seor, en cuya presencia estoy hoy! (1 Re 17,1; 2
Re 3,4). Las palabras de los restantes santos profetas tienen por objeto al Salvador, y un
cierto nmero se refieren a los paganos y a Israel. Sin embargo, ninguna persona
pronunciara las palabras de los patriarcas como si fueran suyas, ni osara imitar y
pronunciar las mismas palabras que Moiss, ni las de Abrahn acerca de su esclava e
Ismael o las referentes al gran Isaac; por necesario o til que fuera, nadie se animara a
decirlas como propias. Aunque uno se compadeciera de los que sufren y deseara lo
mejor, jams dira con Moiss: Mustrate a m! (Ex 33,13), o tampoco: Si les perdonas
su pecado, perdnaselo; si no se lo perdonas, brrame del libro que t has escrito (Ex
33,12). Aun en el caso de los profetas, nadie empleara personalmente sus orculos para
alabar o reprender a aquellos que se asemejan por sus acciones a los que ellos reprendan
o alababan; nadie dira: Vive el Seor, en cuya presencia estoy hoy! Quien toma en sus
manos esos libros, ve claramente que dichas palabras deben leerse no como personales,
sino como pertenecientes a los santos y a los objetos de los cuales hablan. Los Salmos,
cosa extraa!, salvo lo que concierne al Salvador y las profecas sobre los paganos, son
para el lector palabras personales, cada uno las canta como escritas para l y no las toma
ni las recorre como escritas por otro ni tampoco referentes a otro. Sus disposiciones (de
nimo) son las de alguien que habla de s mismo. Lo que dicen, el orante lo eleva hacia
Dios como si fuera l quien hablara y actuara. No experimenta temor alguno ante estas
palabras, como ante las de los patriarcas, de Moiss o de los otros profetas, sino que ms
bien, considerndolas como personales y escritas referidas a l, encuentra el coraje para
proferirlas y cantarlas. Sea que uno cumpla o quebrante los mandamientos, los Salmos
se aplican a ambos. Es necesario, en cualquier caso, sea como transgresor, sea como
cumplidor, verse como obligado a pronunciar las palabras escritas sobre cada cual.

12 [Las palabras de los Salmos] me parece que son para quien las canta, como un
espejo en el que se reflejan las emociones de su alma para que as, bajo su efecto, pueda
recitarlos. Hasta quien slo los escucha, percibe el canto como referido a l: o bien,
convencido por su conciencia y compungido se arrepiente; o bien, oyendo hablar de la
esperanza en Dios y del auxilio concedido a los creyentes, se alegra de que le haya sido
otorgado y prorrumpir en acciones de gracias a Dios. As, por ejemplo, canta alguno el
salmo tercero? Reflexionando sobre sus propias tribulaciones, se apropiar de las
palabras del salmo. As mismo, leer al 11 y al 16 de acuerdo a su confianza y oracin;
el recitado del 50 ser expresin de su propia penitencia; el 53, 55, 100 y el 41
expresan sus sentimientos sobre la persecucin de la que l es objeto; son sus palabras
las que le cantan al Seor. As pues, cada salmo sin entrar en mayores detalles, podemos
decir que est compuesto y es proferido por el Espritu, de modo que en esas mismas
palabras, como ya lo dije antes, podamos captar los movimientos de nuestra alma y nos
las hace decir como provenientes de nosotros, como palabras nuestras, para que trayendo
a la memoria nuestras emociones pasadas, reformemos nuestra vida espiritual. Lo que
los salmos dicen puede servirnos de ejemplo y de patrn de medida.

13 Esto tambin es don del Salvador: hecho hombre por nosotros, ofreci por nosotros
su cuerpo a la muerte, para librarnos a todos de la muerte. Queriendo mostrarnos su
manera celestial y perfecta de vivir la plasm en s mismo para que no seamos ya
fcilmente engaados por el enemigo, ya que tenemos una prenda segura en la victoria
que en favor nuestro obtuvo sobre el diablo. Es por esta razn que no slo ense, sino
que practic su enseanza, de modo que cada uno lo escuche cuando habla y mirndolo,
como se observa un modelo, acepte de l el ejemplo, como cuando dice: Aprendan de
m, que soy manso y humilde de corazn (Mt 11,29). No podr hallarse enseanza ms
perfecta de la virtud que la realizada por el Salvador en su propia persona: paciencia,
amor a la humanidad, bondad, fortaleza, misericordia, justicia, todo lo encontraremos en
l y nada tienes ya que esperar, en cuanto a virtudes, al mirar detenidamente su vida.
Pablo lo deca claramente: Sean imitadores mos, como yo lo soy de Cristo (1 Co 11,1).
Los legisladores, entre los griegos, tienen gracia nicamente para legislar; el Seor, cual
verdadero Seor del universo, preocupado por su obra, no solamente legisla, sino que se
da como modelo para que aquellos que lo desean, sepan cmo actuar. Aun antes de su
venida entre nosotros, lo puso de manifiesto en los Salmos, de manera que al igual que
nos provey de la imagen acabada del hombre terrenal y del celestial en su propia
persona, tambin en los Salmos, aquel que lo desea, puede aprender y conocer las
disposiciones del alma, encontrando como curarlas y rectificarlas.

14 Hablando con mayor precisin, puntualicemos entonces que si bien toda la


Escritura divina es maestra de virtud y de fe autntica, el libro de los Salmos ofrece,
adems un perfecto modelo de vida espiritual. Al igual que quien se presenta ante un rey
asume las correctas actitudes corporales y verbales, no sea que apenas abra la boca, sea
arrojado fuera por su falta de compostura, tambin a aquel que corre hacia la meta de
las virtudes y desea conocer la conducta del Salvador durante su vida mortal, el sagrado
Libro lo conduce primero, a travs de la lectura, a la consideracin de los movimientos
del alma, y a partir de all va representando sucesivamente el resto, enseando a los
lectores gracias a dichas expresiones. En este libro llama la atencin que algunos salmos
contengan narraciones histricas, otros admoniciones morales, otros profecas, otros
splicas y otros, todava, confesin.
En forma de narracin tenemos los siguientes: 18; 43; 48; 49; 72; 76; 88; 89; 106; 113;
126 y 136.
En forma de oracin tenemos al: 16; 67; 89; 101; 131 y 141.
Los proferidos como splica, y peticin instante son el: 5; 6; 7; 11; 12; 15; 24; 27; 30;
34; 37; 42; 53; 54; 55; 56; 58; 59; 60; 63; 82; 85; 87; 137; 139 y 142.
En forma de splica junto con accin de gracias tenemos el 138.
Entre los que slo suplican tenemos: 3; 25; 68; 69; 70; 73; 78; 79; 1O8; 122; 129 y 130.
Los salmos 9; 74; 91; 104; 105; 106; 107; 110; 117; 135 y 137 tienen forma de
confesin.
Aquellos que entretejen narracin con confesin son: 9; 74; 105; 106; 117; 135 y 137.
Un salmo que combina confesin con narracin y accin de gracias es el 110.
El salmo 36 tiene forma de admonicin.
Los que contienen profeca son: 20; 21; 44; 46 y 75.
En el 109 tenemos anuncio junto con profeca.
Los salmos que exhortan y prescriben y como que ordenan son: el 28; 32; 80; 94; 95; 96;
97; 102; 103 y 113.
El salmo 149 combina la exhortacin con la alabanza.
Describen la vida hornada por la virtud los: 104; 11; 118; 124 y 132. Aquellos que
expresan alabanza son: 90; 112; 116; 134; 144; 145; 146; 148 y 150.
Son accin de gracias: 8; 9; 17; 33; 45; 62; 76; 84; 114; 115; 120; 121; 123; 125; 128 y
143.
Aquellos que anuncian una promesa de bienaventuranza son: 1; 31; 40; 118 y 127.
Demostrativo de alegre prontitud con (ribetes) de cntico el 107.
Otro hay que exhorta a la fortaleza, el 80.
Tenemos los que reprochan a impos e inicuos, como el 2; 13; 35; 51 y 52.
El salmo 4 es una invocacin.
Estn aquellos salmos que hablan [del cumpliento] de votos, como el 19 y el 63.
Tienen palabras de glorificacin al Seor: 22; 26; 38; 39; 41; 61; 75; 83; 96; 98 y 151.
Acusaciones escritas para provocar vergenza son: 57 y 81.
Se encuentran acentos hmnicos en 47 y 64.
El 65 es un canto de jbilo y se refiere a la resurreccin.

Otro, el 99, es nicamente canto de jbilo.


15 Estando, entonces, los salmos dispuestos y ordenados de esta manera, les es posible
a los lectores, - como ya lo dije antes -, descubrir en cada uno de ellos los movimientos y
la constitucin de su alma, del mismo modo que descubren el gnero y la enseanza que
cada uno les transmiten. Igualmente se puede aprender de ellos las palabras a decir para
agradar al Seor, o con cules palabras expresar el deseo de corregirse y arrepentirse o
de darle gracias. Todo esto impide, al que recita literalmente estas expresiones, caer en
la impiedad. Ya que no slo tendremos que dar razn de nuestras obras al Juez
(supremo), sino hasta de toda palabra intil (Mt 12,36). Si quieres bendecir a alguno,
aprendes cmo hacerlo y en nombre de quin, en los salmos 1; 31; 40; 11; 118 y 127. Si
deseas censurar las conjuras de los judos contra el Salvador, ah tienes al segundo de
nuestros poemas. Si los tuyos te persiguen, y muchos se levantan contra ti, recita el
tercero. Si estando afligido invocaste al Seor, y porque te escuch quieres darle gracias,
entona el cuarto, o el 74, o el 114. Si atisbas que los malhechores te preparan trampas y
quieres que muy de maana tu oracin llegue a sus odos, recita el quinto. Si la amenaza
de castigo del Seor te intranquiliza, puedes recitar el 6 o el 37. Si algunos se renen
para tramar algo contra ti, como lo hizo Ajitfel contra David, y llega a tus odos, canta
el salmo 7 y confa en el Seor, l te defender.

16 Si, observando la extensin universal de la gracia del Salvador y la salvacin del


gnero humano, quieres conversar con Dios, canta el salmo 8. Quieres entonar el
cntico de la vendimia, para dar gracias al Seor? Tienes nuevamente a tu disposicin el
8 y tambin el 83. En honor a la victoria sobre los enemigos y la liberacin de la
criatura, sin gloriarte t, sino reconociendo que estos hechos magnficos son obra del
Hijo de Dios, recita el ya mencionado salmo 9. Si alguien quiere confundirte o asustarte,
ten confianza en el Seor y repite el salmo 10. Al observar la soberbia de tantos y como
el mal crece, al punto que ya no hay acciones santas entre los hombres, busca refugio en
el Seor y d el salmo 11. Prolongan los enemigos sus ataques? No desesperes como si
Dios te olvidara, sino invcalo cantando el salmo 12. No te asocies en modo alguno con
los que blasfeman impamente contra la Providencia, ms bien suplica al Seor
recitando los salmos 13 y 52. El que quiera aprender quin es el ciudadano del reino de
los cielos debe decir el salmo 14.

17 Necesitas orar porque tus adversarios asedian tu alma, canta los salmos 16; 85; 87 y
140. Si quieres saber cmo rezaba Moiss, ah tienes el salmo 89. Fuiste liberado de tus
enemigos y perseguidores? Canta el salmo 17. Te maravillan el orden de la creacin y
la providente gracia que en ella resplandece, como tambin los preceptos santos de la
Ley? Canta entonces el 18 y el 23. Viendo sufrir a los atribulados, consulalos orando y
recitndoles las palabras del salmo 19. Ves que el Seor te conduce y pastorea,
guindote por el camino recto, algrate de ello y salmodia el 22! Te sumergen los
enemigos? Eleva tu alma hasta Dios salmodiando el 24 y vers que los inicuos quedan
malogrados . Te asechan los enemigos, teniendo sus manos totalmente manchadas de
sangre, y no buscan ms que perderte y confundirte? Entonces, no confes tu justicia a
un hombre, - toda justicia humana es sospechosa! -, pdele al Seor que te haga justicia,
ya que l es el nico Juez, recitando el 25; 34 o 42. Cuando te asaltan violentamente los
enemigos y se congregan como un ejrcito y te desprecian como si an no estuvieras
ungido, y por eso te hacen la guerra, no tiembles, canta ms bien el salmo 26. La
naturaleza humana es dbil, y si [a pesar de ello] los perseguidores se hacen tan
desvergonzados e insisten, no les hagas caso, suplica en cambio al Seor con el salmo
27. Si quieres aprender cmo ofrecer sacrificios al Seor con accin de gracias, recita
entonces con inteligencia espiritual el salmo 28. Si dedicas y consagras tu casa, esto es,
tu alma que hospeda al Seor, como tambin la casa corprea en la que moras
fsicamente, recita con accin de gracias el 29 y entre los salmos graduales el 126.

18 Si ves que eres despreciado y perseguido por amigos y conocidos a causa de la


verdad, no pierdas el nimo por eso, ni temas a los que se te oponen, sino aprtate de
ellos y contemplando el futuro, salmodia el trigsimo. Si al ver a los bautizados y
rescatados de su vida corruptible, ponderas y admiras la misericordia de Dios, canta en
favor suyo tus alabanzas con el salmo 31. Si deseas salmodiar en compaa de muchos,
rene a los hombres justos y probos, y recita el 32. Si caste vctima de tus enemigos y
sagazmente pudiste evitar sus asechanzas, rene a los hombres mansos y recita en su
presencia el salmo 33. Si ves el celo para cometer el mal que impera entre los
transgresores a la Ley, no pienses que la maldad es algo natural en ellos, como lo
afirman los herejes, sino recita el 35 y te convencers de que a ellos les corresponde la
responsabilidad por el pecado. Si ves a los malvados cometer muchas iniquidades, y
envalentonarse contra los humildes, y quieres exhortar a alguien que ni se junte con los
inicuos ni les tenga envidia, pues su porvenir quedar truncado, entonces di para ti
mismo y para los otros el 36.

19 Si, por otra parte, queriendo prestar atencin a tu propia persona, y viendo que el
enemigo se dispone a atacarte, - pues le agrada provocar a este tipo de personas -,
quisieras fortalecerte contra l, canta el salmo 38. Si teniendo que soportar ataques de
los perseguidores quieres aprender las ventajas de la paciencia, recita entonces el 39.
Cuando viendo multitud de pobres y mendigos, quieres mostrarte misericordioso con
ellos, sers capaz de serlo gracias a la recitacin del salmo 40, ya que con l alabars a
los que ya actuaron compasivamente, y exhortars a los dems a que obren de igual
manera. Si ansiando buscar a Dios, escuchas las burlas de los adversarios, no te turbes,
sino que considerando la recompensa eterna de tal nostalgia, consuela tu alma con la
esperanza en Dios, y, superados los pesares que te acongojan en esta vida, entona el
salmo 41. Si no quieres dejar de recordar los innumerables beneficios que el Seor
otorg a tus padres, como el xodo de Egipto y la estancia en el desierto, y qu bueno es
Dios y cun ingratos los hombres, tienes al 43; 77; 88; 104; 105; 106 y 113. Si
habindote refugiado en Dios, poderoso defensor en el peligro, quieres darle gracias y
narrar sus misericordias para contigo, tienes el 45.

20 Pecaste, sientes vergenza, buscas hacer penitencia y alcanzar misericordia!


Encontrars palabras de arrepentimiento y confesin en el salmo 50. Aun si debes
soportar calumnias por parte de un rey inicuo, y ves cmo se envalentona el
calumniador, aljate de all y usa las expresiones que encuentras en el 51. Si te atacan, te
acosan y quieren traicionarte, entregndote a la justicia, como lo hicieron zifeos y
filisteos con David, no pierdas el valor, ten nimo, confa en el Seor y albalo con las
palabras de los salmos 53 y 55. La persecucin te sobreviene, cae sobre ti y sin saberlo
penetra inesperadamente en la cueva en la que te escondas, ni entonces temas, pues aun
en ese aprieto encontrars palabras de consuelo y de memorial indeleble en los salmos
56 y 141. Si quien te persigue da la orden de vigilar tu casa, y t, a pesar de todo, logras
escapar, da gracias a Dios, e inscribe el agradecimiento en tu corazn, como sobre una
estela indeleble, en memorial de que no pereciste y entona el salmo 58. Si los enemigos
que te afligen profieren insultos, y los que aparentaban ser amigos lanzan acusaciones en
contra tuya, y esto perturba tu oracin por un breve tiempo, reconfrtate alabando a Dios
y recitando las palabras del 54. Contra los hipcritas y los que se gloran
desfachatadamente, recita, - para vergenza suya -, el salmo 57. Contra los que
arremeten salvajemente contra ti y quieren arrebatarte el alma, contrapn tu confianza y
adhesin al Seor; cuanto ms se envalentonen ellos, tanto ms descansa en l, recitando
el 61. Si perseguido, huyes al desierto, nada temas por estar all solo, pues tienes a Dios
junto a ti, a quien, muy de madrugada, puedes cantarle el 62. Si te aterran los enemigos
y no cesan en su conjura contra ti, buscndote sin descanso, aunque sean muchos no te
aflijas, ya que sus ataques sern como heridas causadas por flechas arrojadas por nios,
entona, entonces (confiado), los salmos 63; 64; 69 y 70.

21 Si deseas alabar a Dios recita el 64, y cuando quieras catequizar a alguno acerca de
la resurreccin, entona el 65. Imploras la misericordia del Seor!, albalo salmodiando
el 66. Si ves que los malvados prosperan gozando de paz y los justos, en cambio, viven
en afliccin, para no tropezar ni escandalizarte recita tambin t el 72. Cuando la ira de
Dios se inflama contra el pueblo, tienes palabras sabias para su consuelo en el 73. Si
andas necesitado de confesin, salmodia el 9; 74; 91; 104; 105; 106; 107; 110; 117; 125
y 137. Quieres confundir y avergonzar a paganos y herejes, demostrando que ni uno solo
de ellos posee el conocimiento de Dios, sino nicamente la Iglesia catlica, puedes, si
as lo piensas, cantar y recitar inteligentemente las palabras del 75. Si tus enemigos te
persiguen y te cortan toda posibilidad de huda, aunque ests muy afligido y
grandemente confundido, no desesperes, sino clama, y si tu grito es escuchado, da
gracias a Dios recitando el 76. Pero si los enemigos persisten e invaden y profanan el
templo de Dios, matando a los santos y arrojando sus cadveres a las aves del cielo, no
te dejes intimidar ni temas su crueldad, sino compadece con los que padecen y ora a
Dios con el salmo 78.

22 Si deseas alabar al Seor en da de fiesta, convoca los siervos de Dios y recita los
salmos 80 y 94. Y si nuevamente los enemigos todos, se renen, asaltndote por todas
partes, profiriendo amenazas hacia la casa de Dios y alindose contra la piedad, no te
amilane su multitud o su poder, ya que tienes un ancla de esperanza en las palabras del
salmo 82. Si viendo la casa del Seor y sus tabernculos eternos, sientes nostalgia por
ellos como la tena el Apstol, recita el salmo 83. Cuando habiendo cesado la ira y
terminada la cautividad, quisieras dar gracias a Dios, tienes al 84 y al 125. Si quieres
saber la diferencia que media entre la Iglesia catlica y los cismticos, y avergonzar a
estos ltimos, puedes pronunciar las palabras del 86. Si quieres exhortarte a ti y a otros,
a rendir culto verdadero a Dios, demostrando que la esperanza en Dios no queda
confundida, sino que, todo lo contrario, el alma queda fortalecida, alaba a Dios recitando
el 90. Deseas salmodiar el Sbado? Tienes el 91.

23 Quieres dar gracias en el da del Seor? Tienes el 23; o, deseas hacerlo en el


segundo da de la semana?: recita el 47. Quieres glorificar a Dios en el da de
preparacin?: tienes la alabanza del 92. Porque entonces, cuando ocurri la crucifixin,
fue edificada la casa aunque los enemigos trataron de rodearla, es conveniente cantar
como cntico triunfal lo que se enuncia en el 92. Si te sobrevino la cautividad, y la casa
fue derribada y vuelta a edificar, canta lo que se contiene en el 95. La tierra se ha librado
de los guerreros y ha aparecido la paz: reina el Seor y t quieres hacerlo objeto de tus
alabanzas, ah tienes el 96. Quieres salmodiar el cuarto da de la semana?. Hazlo con el
93; pues en un da como ese fue el Seor entregado y comenz a asumir y ejecutar el
juicio contrario a la muerte, triunfando confiadamente sobre ella. Si lees el Evangelio,
vers que en el cuarto da de la semana los judos se reunieron en Consejo contra el
Seor, y tambin vers que con todo valor comenz a procurarnos justicia contra el
diablo: salmodia, respecto a todo esto, con las palabras del 93. Si, adems, observas la
providencia y el poder universal del Seor, y quieres instruir a algunos en la obediencia
y en la fe, exhrtalos ante todo a confesar laudativamente: salmodia el 99. Si has
reconocido el poder de su juicio, es decir que Dios juzga atemperando la justicia con su
misericordia, y quieres acercrtele, tienes para este propsito las palabras del centsimo
entre los salmos.

24 Nuestra naturaleza es dbil, si las angustias de la vida te han asimilado a un


mendigo, y sintindote exhausto buscas consuelo, entona el 101. Es conveniente que
siempre y en todo lugar demos gracias a Dios; si deseas bendecirlo, espuela tu alma
recitando el 102 y el 103. Quieres alabar a Dios y saber, cmo, por qu motivos, y con
qu palabras hacerlo? Tienes el 104; 106; 134; 145; 146; 147; 148 y 150. Prestas fe a lo
que ha dicho el Seor y tienes fe en las palabras que t mismo dices cuando rezas?
Profiere el 115. Sientes que vas progresando gradualmente en tus obras, de modo que
puedes hacer tuyas las palabras: olvidando lo que queda detrs mo, me lanzo hacia lo
que est delante (Flp 3,13)?: puedes entonces entonar para cada uno de los peldaos de
tu adelanto uno de los quince salmos graduales.

25 Has sido conducido al cautiverio por pensamientos extraos y te hallas


nostlgicamente tironeado por ellos? Te embarga el arrepentimiento, deseas no caer en
el futuro y, sin embargo, sigues cautivo de ellos? Sintate, llora, y, como lo hizo antao
el pueblo, pronuncia las palabras del 136! Eres tentado y as sondeado y probado? Si
superada la tentacin quieres dar gracias, utiliza el salmo 138. Te hallas nuevamente
acosado por los enemigos y quieres ser liberado? Pronuncia las palabras del 139.
Deseas suplicar y orar? Salmodia el 5 y el 142. Si se ha alzado el tirnico enemigo
contra el pueblo y contra ti, al modo de Goliat contra David, no tiembles, ten fe, y como
David, salmodia el 143,. Si maravillado por los beneficios que Dios otorg a todos y
tambin a ti, quieres bendecirlo, repite las palabras que David dijo en el 144. Quieres
cantar y alabar al Seor? Lo que debas entonar est en los salmos 92 y 97. Aun siendo
pequeo, has sido preferido a tus hermanos y colocado sobre ellos? No te glores ni te
envalentones contra ellos, sino que atribuyendo la gloria a Dios que te eligi, salmodia
el 151, que es un poema genuinamente davdico. Supongamos que deseas entonar los
salmos en los que resuena la alabanza a Dios, es decir que van encabezados por el
Aleluya, puedes usar: el 104; 105; 106; 111; 112; 113; 114; 115; 116; 117; 118; 134;
135; 145; 146; 147; 148; 149 y el 150.

26 Si al salmodiar quieres destacar lo que se refiere al Salvador, encontrars


referencias prcticamente en cada salmo: as, por ejemplo, tienes el 44 y el 100, que
proclaman tanto su generacin eterna del Padre como su venida en la carne; el 21 y el 68
que preanuncian la cruz divina, como tambin todos los padecimientos y persecuciones
que soport por nosotros; el 2 y el 108 que pregonan la maldad y las persecuciones de
los judos y la traicin de Judas Iscariote; el 20, 49 y 71 proclaman su reinado y su
potestad de juzgar, como tambin su manifestacin a nosotros en la carne y la vocacin
de los paganos. El 15 anuncia su resurreccin de entre los muertos; el 23 y 46 anuncian
su ascensin a los cielos. Al leer el 92, 95, 97 o 98, caes en la cuenta y contemplas los
beneficios que el Salvador nos otorg gracias a sus padecimientos.

27 Esta es la caracterstica que posee el libro de los salmos, para utilidad de los
hombres: una parte de los salmos han sido escritos para purificacin de los movimientos
del alma; otra parte para anunciarnos profticamente la venida en la carne de nuestro
Seor Jesucristo, como arriba dijimos. Pero en modo alguno debemos pasar por alto la
razn por la que los salmos se modulan armonisamente y con canto. Algunos simplotes
entre nosotros, si bien creen en la inspiracin divina de las palabras, sostienen que los
salmos se cantan por lo agradable de los sonidos y para placer del odo. Esto no es
exacto. La Escritura para nada busc el encanto o la seduccin, sino la utilidad del alma;
esta forma fue elegida sobre todo por dos razones. En primer lugar, convena que la
Escritura no alabara a Dios nicamente en una secuencia de palabras rpida y continua,
sino tambin con voz lenta y pausada. En secuencia ininterrumpida se leen la Ley, los
Profetas, los libros histricos y el Nuevo Testamento; la voz pausada es empleada para
los Salmos, odas y cnticos. As se obtiene que los hombres expresen su amor a Dios
con todas sus fuerzas y con todas sus posibilidades. La segunda razn estriba en que, al
igual que una buena flauta unifica y armoniza perfectamente todos los sonidos, del
mismo modo requiere la razn que los diversos movimientos del alma, como
pensamiento, deseo, clera, sean el origen de los distintas actividades del cuerpo, de
modo que el obrar del hombre no sea desarmonico, conflictuado consigo mismo,
pensando muy bien y obrando muy mal. Por ejemplo, Pilato que dijo: ningn delito
encuentro yo en l para condenarlo a muerte (Jn 18,38), pero obr segn el querer de los
judos; o, que deseando obrar mal, estn imposibilitados de realizarlo, como los ancianos
con Susana; o que aun abstenindose de adulterar sea ladrn, o, sin ser ladrn sea
homicida, o, sin ser asesino sea blasfemo.

28 Para impedir que surja esa desarmona interior, la razn requiere que el alma, que
posee el pensamiento de Cristo (1 Co 2,16), como dice el Apstol, haga que ste le sirva
de director, que domine en l sus pasiones, ordenando los miembros del cuerpo para que
obedezcan la razn. Como plectro para la armona, en ese salterio que es el hombre, el
Espritu debe ser fielmente obedecido, los miembros y sus movimientos deben ser
dciles obedeciendo la voluntad de Dios. Esta tranquilidad perfecta, esta calma interior,
tienen su imagen y modelo en la lectura modulada de los Salmos. Nosotros damos a
conocer los movimientos del alma a travs de nuestras palabras; por eso el Seor,
deseando que la meloda de las palabras fuera el smbolo de la armona espiritual en el
alma, ha hecho cantar los Salmos melodiosa, modulada y musicalmente. Precisamente
este es el anhelo del alma, vibrar en armona, como est escrito: alguno de ustedes es
feliz, que cante! (St 5,13). As, salmodiando, se aplaca lo que en ella haya de confuso,
spero o desordenado y el canto cura hasta la tristeza: por qu ests triste alma ma, por
qu te me turbas? (Sal 41, 6.12 y 42,5); reconocer su error confesando: casi resbalaron
mis pisadas (Sal 72,2); y en el temor fortalecer la esperanza: el Seor est conmigo: no
temo; qu podr hacerme el hombre? (Sal 117,6).

29 Los que no leen de esta manera los cnticos divinos, no salmodian sabiamente, sino
que buscando su deleite, merecen reproche, ya que la alabanza no es hermosa en boca
del pecador (Si 15,9). Pero cuando se cantan de la manera que arriba mencionamos, de
modo que las palabras se vayan profiriendo al ritmo del alma y en armona con el
Espritu, entonces cantan al unsono la boca y la mente; al cantar as son tiles a s
mismos y a los oyentes bien dispuestos. El bienaventurado David, por ejemplo, cantando
para Sal, complaca a Dios y alejaba de Sal la turbacin y la locura, devolvindole
tranquilidad a su alma. De idntica manera los sacerdotes al salmodiar, aportaban la
calma al alma de las multitudes, inducindolas a cantar unnimes con los coros
celestiales. El hecho de que los Salmos se reciten melodiosamente, no es en absoluto
indicio de buscar sonidos placenteros, sino reflejo de la armoniosa composicin del
alma. La lectura mesurada es smbolo de la ndole ordenada y tranquila del espritu.
Alabar a Dios con platillos sonoros, con la ctara y el salterio de diez cuerdas, es, a su
vez, smbolo e indicacin de que los miembros del cuerpo estn armoniosamente unidos
al modo que lo estn las cuerdas; de que los pensamientos del alma actan cual
cmbalos, recibiendo todo el conjunto movimiento y vida a impulsos del espritu, ya que
vivirn, como est escrito, si con el Espritu hacen morir las obras del cuerpo (Rm
8,13). Quien salmodia de esta manera armoniza su alma llevndola del desacuerdo al
acorde, de modo que hallndose en natural acuerdo nada la turbe, al contrario con la
imaginacin pacificada desea ardientemente los bienes futuros. Bien dispuesta por la
armona de las palabras, olvida sus pasiones, para centrada gozosa y armoniosamente en
Cristo concebir los mejores pensamientos.

30 Es por tanto necesario, hijo mo, que todo el que lee este libro lo haga con pureza
de corazn, aceptando que se debe a la divina inspiracin, y, beneficindose por eso
mismo de l, como de los frutos del jardn del paraso, emplendolos segn las
circunstancias y la utilidad de cada uno de ellos. Estimo, en efecto, que en las palabras
de este libro se contienen y describen todas las disposiciones, todos los afectos y todos
los pensamientos de la vida humana y que fuera de estos no hay otros. Hay necesidad
de arrepentimiento o confesin; les han sorprendido la afliccin o la tentacin; se es
perseguido o se ha escapado a emboscadas; est uno triste, en dificultades o tiene alguno
de los sentimientos arriba mencionados; o vive prsperamente, habiendo triunfado sobre
tus enemigos, deseando alabar, dar gracias o bendecir al Seor? Para cualquiera de estas
circunstancias hallar la enseanza adecuada en los Salmos divinos. Que elija aquellos
relacionados con cada uno de esos argumentos, recitndolos como si l los profiriera, y
adecuando los propios sentimientos a los en ellos expresados.

31 En modo alguno se busque adornarlos con palabras seductoras, modificar sus


expresiones o cambiarlas totalmente; lea y cntese lo que est escrito, sin artificios, para
que los santos varones que nos los legaron, reconozcan el tesoro de su propiedad, recen
con nosotros, o ms bien, lo haga el Espritu Santo que habl a travs de ellos, y al
constatar que nuestros discursos son eco perfecto del suyo, venga en nuestra ayuda. Pues
en tanto en cuanto la vida de los santos es mejor que la del resto, por tanto mejores y
ms poderosas se tendrn, con toda verdad, sus palabras que las que agreguemos
nosotros. Pues con esas palabras agradaron a Dios y al proferirlas ellos lograron, como
lo dice el Apstol, conquistar reinos, hicieron justicia, alcanzaron las promesas, cerraron
la boca a los leones; apagaron la violencia del fuego, escaparon del filo de la espada,
curaron de sus enfermedades, fueron valientes en la guerra, rechazaron ejrcitos
extranjeros, las mujeres recobraron resucitados a sus muertos (Hb 11, 33-35).

32 Todo el que ahora lee esas mismas palabras [de los Salmos], tenga confianza, que
por ellas Dios vendr instantneamente en nuestra ayuda. Si est afligido, su lectura
procurar un gran consuelo; si es tentado o perseguido, al cantarlas saldr fortalecido y
como ms protegido por el Seor, que ya haba protegido antes al autor, y har que
huyan el diablo y sus demonios. Si ha pecado volver en s y dejar de hacerlo; si no ha
pecado, se estimar dichoso al saber que corre en procura de los verdaderos bienes; en la
lucha, los Salmos darn las fuerzas para no apartarse jams de la verdad; al contrario,
convencer a los impostores que trataban de inducirle al error. No es un mero hombre la
garanta de todo esto, sino la misma Escritura divina. Dios orden a Moiss escribir el
gran Cntico ensendoselo al pueblo; al que l constituyera como jefe le orden
trancribir el Deuteronomio, guardndolo entre sus manos y meditando continuamente
sus palabras, pues sus discursos son suficientes para traer a la memoria el recuerdo de la
virtud y aportar ayuda a los que los meditan sinceramente. Cuando Josu, hijo de Nun
penetr en la tierra prometida, viendo los campamentos enemigos y a los reyes amorreos
reunidos todos en son de guerra, en lugar de armas o espadas, empu el libro del
Deuteronomio, lo ley ante todo el pueblo, recordando las palabras de la Ley, y
habiendo armado al pueblo sali vencedor sobre los enemigos. El rey Josas, despus del
descubrimiento del libro y su lectura pblica, no albergaba ya temor alguno de sus
enemigos. Cuando el pueblo sala a la guerra, el arca conteniendo las tablas de la Ley iba
delante del ejrcito, siendo proteccin ms que suficiente, siempre que no hubiera entre
los portadores o en el seno del pueblo prevalencia de pecado o hipocresa. Pues se
necesita que la fe vaya acompaada por la sinceridad para que la Ley d respuesta a la
oracin.

33 Al menos yo, dijo el anciano, escuch de boca de hombres sabios, que


antiguamente, en tiempos de Israel, bastaba con la lectura de la Escritura para poner en
fuga los demonios y destruir las trampas tendidas por ellos a los hombres. Por eso, me
deca [mi interlocutor], son del todo condenables aquellos que abandonando estos libros
componen otros con expresiones elegantes, hacindose llamar exorcistas, como les
ocurri a los hijos del judo Esceva, cuando intentaron exorcisar de esa manera!. Los
demonios se divierten y burlan cuando los escuchan; por el contrario tiemblan ante las
palabras de los santos y ni orlas pueden. Pues en las palabras de la Escritura est el
Seor y al no poder soportarlo gritan: Te ruego que no me atormentes antes de tiempo!
(Lc 8,28). Con sola la presencia del Seor se consuman. Del mismo modo Pablo daba
rdenes a los espritus impuros y los demonios se sometan a los discpulos. Y la mano
del Seor cay sobre Eliseo el profeta, de modo que profetiz a los tres reyes acerca del
agua, cuando por orden suya el salmista cantaba al son del salterio. Incluso ahora, si uno
est preocupado por los que sufren, lea los Salmos y les ayudar muchsimo,
demostrando igualmente que su fe es firme y veraz; al verla Dios conceder la completa
salud a los necesitados. Sabindolo el santo dijo en el salmo 118: meditar sobre tus
decretos, no olvidar tus palabras; y tambin: tus decretos eran mis cantos, en el lugar de
mi peregrinacin. En ellas encontraron salvacin al decir: si tu ley no fuese mi
meditacin, ya habra perecido en mi humillacin. Tambin Pablo buscaba confirmar a
su discpulo, al decir: medita estas cosas; vive entregado a ellas para que tu
aprovechamiento sea manifiesto a todos (1 Tm 4,15). Practcalo igualmente t, lee con
sabidura los Salmos y podrs, bajo la gua del Espritu, comprender el significado de
cada uno. Imitars la vida que llevaron los varones santos, quienes entusiasmados por el
Espritu de Dios esto dijeron.
VIDA DE SAN ANTONIO
(Por San Atanasio de Alejandra)

Prlogo

ATANASIO, OBISPO, A LOS HERMANOS EN EL EXTRANJERO

Excelente es la rivalidad en la que ustedes han entrado con los monjes de Egipto,
decididos como estn a igualarlos o incluso a sobrepasarlo en su prctica de la vida
asctica. De hecho ya hay celdas monacales en su tierra y el nombre de monje se ha
establecido por s mismo. Este propsito de ustedes es, en verdad, digno de alabanza, y
logren sus oraciones que Dios lo cumpla!

Ustedes me pidieron un relato sobre la vida de san Antonio: quisieran saber como lleg
a la vida asctica, que fue antes de ello, como fue su muerte, y si lo que se dice de l es
verdad. Piensan modelar sus vida segn el celo de su vida. Me alegro mucho de aceptar
su peticin, pues tambin saco yo provecho y ayuda del solo del solo recuerdo de
Antonio, y presiento que tambin ustedes, despus de haber odo su historia, no slo van
a admirar al hombre, sino que querrn emular su resolucin en cuanto les sea posible.
Realmente, para los monjes la vida de Antonio es modelo ideal de vida asctica.

As, no desconfen de los relatos que han recibido de otros de l, sino que estn seguro
de que, al contrario, han odo muy poco todava.En verdad, poco les han contado,
cuando hay tanto que decir. Incluso yo mismo, con todo lo que les cuente por carta, les
voy a transmitir slo algunos de los recuerdos que tengo de l. Ustedes, por su parte, no
dejen de preguntar a todos los viajeros que lleguen desde ac. As, tal vez, con lo que
cada uno cuente de lo que sepa, se tendr un relato que aproximadamente le haga
justicia.

Bien, cuando recib su carta quise mandar a buscar a algunos monjes, en especial los que
estuvieron unidos con l ms estrechamente. As yo habra aprendido detalles
adicionales y podra haber enviado un relato completo. Por el tiempo de navegacin ya
pas y el hombre del correo se est poniendo impaciente. Por eso me apresuro a escribir
lo que yo mismo ya s - porque lo vi con frecuencia -, y lo que pude aprender del que
fue su compaero por un largo perodo y verta agua de sus manos. Del comienzo al fin
he considerado escrupulosamente la verdad: no quiero que nadie rehuse creer porque lo
que haya odo le parezca excesivo, ni que mire en menos a hombre tan santo porque lo
que haya sabido no le parezca suficiente.
NACIMIENTO Y JUVENTUD DE ANTONIO

1 Antonio fue egipcio de nacimiento. Sus padres eran de buen linaje y acomodados.
Como eran cristianos, tambin el mismo creci. Como nio vivi con sus padres, no
conociendo sino su familia y su casa; cuando creci y se hizo muchacho y avanz en
edad, no quiso ir a la escuela, deseando evitar la compaa de otros nios, su nico
deseo era, como dice la Escritura acerca de Jacob (Gn 25,27), llevar una simple vida de
hogar. Por su puesto iba a la iglesia con sus padres, y ah no mostraba el desinters de un
nio ni el desprecio de los jvenes por tales cosas. Al contrario, obedeciendo a sus
padres, pona atencin a las lecturas y guardaba cuidadosamente en su corazn el
provecho que extraa de ellas. Adems, sin abusar de las fciles condiciones en que viva
como nio, nunca importun a sus padres pidiendo una comida rica o caprichosa, ni
tena placer alguno en cosas semejantes. Estaba satisfecho con lo que se le pona delante
y no peda ms.

LA VOCACION DE ANTONIO Y SUS PRIMEROS PASOS EN LA VIDA


MONASTICA

2 Despus de la muerte de sus padres qued solo con una nica hermana, mucho mas
joven. Tena entonces unos dieciocho o veinte aos, y tom cuidado de la casa y de su
hermana. Menos de seis meses despus de la muerte de sus padres, iba, como de
costumbre, de camino hacia la iglesia. Mientras caminaba, iba meditando y reflexionaba
como los apstoles lo dejaron todo y siguieron al Salvador (Mt 4,20; 19,27); cmo,
segn se refiere en los Hechos (4,35-37), la gente venda lo que tena y lo pona a los
pies de los apstoles para su distribucin entre los necesitados; y que grande es la
esperanza prometida en los cielos a los que obran as (Ef 1,18; Col 1,5). Pensando estas
cosas, entr a la iglesia. Sucedi que en ese momento se estaba leyendo el pasaje, y se
escuch el pasaje en el que el Seor dice al joven rico: Si quieres ser perfecto, vende lo
que tienes y dselo a los pobres; luego ven, sgueme, y tendrs un tesoro en el cielo (Mt
19,21). Como si Dios le hubiese puesto el recuerdo de los santos y como si la lectura
hubiera sido dirigida especialmente a l, Antonio sali inmediatamente de la iglesia y
dio la propiedad que tena de sus antepasados: 80 hectreas, tierra muy frtil y muy
hermosa. No quiso que ni l ni su hermana tuvieran ya nada que ver con ella. Vendi
todo lo dems, los bienes muebles que posea, y entreg a los pobres la considerable
suma recibida, dejando slo un poco para su hermana.

3 Pero de nuevo, entr en la iglesia, escuch aquella palabra del Seor en el


Evangelio: No se preocupen por el maana (Mt 6,34). No pudo soportar mayor espera,
sino que fue y distribuy a los pobres tambin esto ltimo. Coloc a su hermana donde
vrgenes conocidas y de confianza, entregndosela para que fuese educada. Entonces l
mismo dedico todo su tiempo a la vida asctica, atento a s mismo, cerca de su propia
casa. No existan an tantas celdas monacales en Egipto, y ningn monje conoca
siquiera el lejano desierto. Todo el que quera enfrentarse consigo mismo sirviendo a
Cristo, practicaba la vida asctica solo, no lejos de su aldea. Por aquel tiempo haba en la
aldea vecina un anciano que desde su juventud llevaba la vida asctica en la soledad.
Cuando antonio lo vio, "tuvo celo por el bien" (Gl 4,18), y se estableci inmediatamente
en la vecindad de la ciudad. Desde entonces, cuando oa que en alguna parte haba un
alma que se esforzaba, se iba, como sabia abeja, a buscarla y no volva sin haberla
visto; slo despus de haberla recibido, por decirlo as, provisiones para su jornada de
virtud, regresaba.

Ah, pues, pas el tiempo de su iniciacin y afirm su determinacin de no volver mas a


la casa de sus padres ni de pensar en sus parientes, sino de dedicar todas sus
inclinaciones y energas a la prctica continua de la vida asctica. Haca trabajo manual,
pues haba odo que "el que no quiera trabajar, que tampoco tiene derecho a comer" (2
Ts 3,10). De sus entradas guardaba algo para su mantencin y el resto lo daba a los
pobres. Oraba constantemente, habiendo aprendido que debemos orar en privado (Mt
6,6) sin cesar (Lc 18,1; 21,36; 1 Ts 5,17). Adems estaba tan atento a la lectura de la
Escritura, que nada se le escapaba: retena todo, y as su memoria le serv en lugar de
libros.

4 As viva Antonio y era amado por todos. El, a su vez, se someta con toda
sinceridad a los hombres piadosos que visitaba, y se esforzaba en aprender aquello en
que cada uno lo aventajaba en celo y prctica asctica. Observaba la bondad de uno, la
seriedad de otro en la oracin; estudiaba la apacible quietud de uno y la afabilidad de
otro; fijaba su atencin en las vigilias observadas por uno y en los estudios de otros;
admiraba a uno por su paciencia, y a otro por ayunar y dormir en el suelo; miraba la
humildad de uno y la abstinencia paciente de otro; y en unos y otros notaba
especialmente la devocin a Cristo y el amor que se tenan mutuamente.

Habindose as saciado, volva a su propio lugar de vida asctica. Entonces haca suyo lo
obtenido de cada uno y dedicaba todas sus energas a realizar en s mismo las virtudes de
todos. No tena disputas con nadie de su edad, pero tampoco quera ser inferior a ellos en
lo mejor; y an esto lo haca de tal modo que nadie se senta ofendido, sino que todos se
alegraban por l. Y as todos los aldeanos y los monjes con quienes estaba unido, vieron
que clase de hombre era y lo llamaban "el amigo de Dios" amndolo como hijo o
hermano.

PRIMEROS COMBATES CON LOS DEMONIOS

5 Pero el demonio que odia y envidia lo bueno, no poda ver tal resolucin en un
hombre joven, sino que se puso a emplear sus viejas tcticas contra l. Primero trat de
hacerlo desertar de la vida asctica recordndole su propiedad, el cuidado de su
hermana, los apegos de su parentela, el amor al dinero, el amor a la gloria, los
innumerables placeres de la mesa y de todas las cosas agradables de la vida. Finalmente
le hizo presente la austeridad de todo lo que va junto con esta virtud, despert en su
mente toda una nube de argumentos, tratando de hacerlo abandonar su firme propsito.

El enemigo vio, sin embargo, que era impotente ante la determinacin de Antonio, y que
ms bien era l que estaba siendo vencido por la firmeza del hombre, derrotado por su
slida fe y su constante oracin. Puso entonces toda su confianza en las armas que estn
"en los msculos de su vientre" (Job 40,16). Jactndose de ellas, pues son su artimaa
preferida contra los jvenes, atac al joven molestndolo de noche y hostigndolo de
da, de tal modo que hasta los que lo vean a Antonio podan darse cuenta de la lucha
que se libraba entre los dos. El enemigo quera sugerirle pensamientos sucios, pero el los
disipaba con sus oraciones; trataba de incitarlo al placer, pero Antonio, sintiendo
vergenza, cea su cuerpo con su fe, con sus oraciones y su ayuno. El perverso
demonio entonces se atrevi a disfrazarse de mujer y hacerse pasar por ella en todas sus
formas posibles durante la noche, slo para engaar a Antonio. Pero l llen sus
pensamientos de Cristo, reflexion sobre la nobleza del alma creada por El, y sobre la
espiritualidad, y as apag el carbn ardiente de la tentacin. Y cuando de nuevo el
enemigo le sugiri el encanto seductor del placer, Antonio, enfadado, con razn, y
apesadumbrado, mantuvo sus propsitos con la amenaza del fuego y del tormento de los
gusanos ( Js 16,21; Sir 7,19; Is 66,24; Mc 9,48). Sosteniendo esto en alto como escudo,
pas a travs de todo sin ser doblegado.

Toda esa experiencia hizo avergonzarse al enemigo. En verdad, l, que haba pensado
ser como Dios, hizo el loco ante la resistencia de un hombre. El, que en su engreimiento
desdeaba carne y sangre, fue ahora derrotado por un hombre de carne en su carne.
Verdaderamente el Seor trabajaba con este hombre, El que por nosotros tom carne y
dio a su cuerpo la victoria sobre el demonio. As, todos los que combaten seriamente
pueden decir: No yo, sino la gracia de Dios conmigo (1 Co 15,10).

6 Finalmente, cuando le dragn no pudo conquistar a Antonio tampoco por estos


ltimos medios sino que se vio arrojado de su corazn, rechinando sus dientes, como
dice la Escritura (Mc 9,17), cambio su persona, por decirlo as. Tal como es en su
corazn, as se le apreci: como un muchacho negro; y como inclinndose ante l, ya no
lo acos ms con pensamientos - pues el impostor haba sido echado fuera -, sino que
usando voz humana dijo: "A muchos he engaado y a muchos he vencido; pero ahora
que te he atacado a ti y a tus esfuerzos como lo hice con tantos otros, me he demostrado
demasiado dbil".

Quin eres t que me hablas as?, pregunt Antonio.


El otro se apresur a replicar con voz gimiente: Soy el amante de la fornicacin. Mi
misin es acechar a la juventud y seducirla; me llaman el espritu de la fornicacin. A
cuantos no he engaado, que estaban decididos a cuidar de sus sentidos! A cuntas
personas castas no he seducido con mis lisonjas! Yo soy aquel por cuya causa el profeta
reprocha a los cados: Ustedes fueron engaados por el espritu de la fornicacin (Os
4,12). S, yo fui quien los hice caer. Yo soy el que tanto te molest y que tan a menudo
fui vencido por C,],LD". Antonio dio gracias al Seor y armndose de valor contra l,
dijo: Entonces eres enteramente despreciable; eres negro en tu alma y tan dbil como un
nio. En adelante ya no me causas ninguna preocupacin, porque el seor esta conmigo
y me auxilia, ver la derrota de mis adversarios (Sal 117,7).

Oyendo esto, el negro desapareci inmediatamente, inclinndose a tales palabras y


temiendo acercarse al hombre.

ANTONIO AUMENTA SU AUSTERIDAD

7 Esta fue la primera victoria de Antonio sobre el demonio; ms bien, digamos que
este singular xito de Antonio fue el del Salvador, que conden el pecado en la carne, a
fin de que la justificacin de la ley se cumpliera en nosotros, que vivimos no segn la
carne sino segn el espritu (Rm 8,3-4). Pero Antonio no se descuid ni se crey
garantido por s mismo por el hecho de que el demonio hubiera sido echado a sus pies;
tampoco el enemigo, aunque vencido en el combate, dej de estar al acecho de l.
Andaba dando vueltas alrededor, como un len (1 P 5,8), buscando una ocasin en su
contra. Pero Antonio habiendo aprendido en las Escrituras que los engaos del maligno
son diversos (Ef 6,11), practic seriamente la vida asctica, teniendo en cuenta que aun
si no se poda seducir su corazn con el placer del cuerpo, tratara ciertamente de
engaarlo por algn otro mtodo, porque el amor del demonio es el pecado. Resolvi
por eso, acostumbrarse a un modo mas austero de vida. Mortific su cuerpo ms y ms,
y lo puso bajo la sujecin, no fuera que habiendo vencido en una ocasin, perdiera en
otra (1 Co 9,27). Muchos se maravillaron de sus austeridades, pero l mismo las
soportaba con facilidad. El celo que haba penetrado en su alma por tanto tiempo, se
transform por la costumbre segunda naturaleza, de modo que aun la menor inspiracin
recibida de otros lo haca responder con gran entusiasmo. Por ejemplo, observaba las
vigilias nocturnas con tal determinacin que a menudo pasaba toda la noche sin dormir,
y eso no slo una sino muchas veces, para admiracin de todos. As tambin coma una
sola vez al da, despus de la cada del sol; a veces cada dos das, y con frecuencia
tomaba su alimento cada dos das. Su alimentacin consista en pan y sal; como bebida
tomaba solo agua. No necesitamos mencionar carne o vino, porque tales cosas tampoco
se encuentran entre los dems ascetas. Se contentaba con dormir sobre una estera,
aunque lo haca regularmente sobre el suelo desnudo.
Despreciaba el uso de ungentos para el cutis, diciendo que los jvenes deban practicar
la vida asctica con seriedad y no andar buscando cosas que ablandan el cuerpo; deban
mas bien acostumbrarse a trabajar duro, tomando en cuenta las palabras del apstol:
Cuando mas dbil soy, mas fuerte me siento (2 Co 12,10). Deca que las energas del
alma aumentan cuanto ms dbiles son los deseos del cuerpo.

Estaba adems absolutamente convencido de lo siguiente: pensaba que apreciara su


progreso en la virtud y su consecuente apartamiento del mundo no por el tiempo pasado
en ello sino por su apego y dedicacin. Conforme a esto, no se preocupaba del paso del
tiempo sino que cada da a da, como si recin estuviera comenzando la vida asctica,
haca los mayores esfuerzos hacia la perfeccin. Gustaba repetirse a si mismo las
palabras de san Pablo: Olvidarme de lo que queda atrs y esforzarme por lo que est
delante (Flp 3,13), recordando tambin la voz del profeta Elas: Vive el Seor, en cuya
presencia estoy este da (1 Re 17,1; 18,15). Observaba que al decir este da, no estaba
contando el tiempo que haba pasado, sino que, como comenzando de nuevo, trabajando
duro cada da para hacer de s mismo alguien que pudiera aparecer delante de Dios: puro
de corazn y dispuesto a seguir Su voluntad. Y acostumbraba a decir que la vida llevada
por el gran profeta Elas deba ser para el asceta como un gran espejo en el cual poder
mirar siempre la propia vida.

ANTONIO SE RECLUYE EN LOS SEPULCROS


MAS LAS LUCHAS CON LOS DEMONIOS

8 As Antonio se domin a s mismo. Entonces decidi mudarse a los sepulcros que se


hallan a cierta distancia de la aldea. Pidi a uno de sus familiares que le llevaran pan a
largos intervalos. Entr entonces en una de las tumbas, el mencionado hombre cerr la
puerta tras l, y as qued dentro solo. Esto era ms de lo que el enemigo poda soportar,
pues en verdad tema que ahora fuera a llenar tambin el desierto con la vida asctica.
As lleg una noche con un gran nmero de demonios y lo azot tan implacablemente
que qued tirado en el suelo, sin habla por el dolor. Afirmaba que el dolor era tan fuerte
que los golpes no podan haber sido infligidos por ningn hombre como para causar
semejante tormento. Por la providencia de Dios, porque el Seor no abandona a los que
esperan en El, su pariente lleg al da siguiente trayndole pan. Cuando abri la puerta y
lo vio tirado en el suelo como muerto, lo levant y lo llev hasta la Iglesia y lo
deposit sobre el suelo. Muchos de sus parientes y de la gente de la aldea se sentaron en
torno a Antonio como para velar su cadver. Pero hacia la medianoche Antonio recobr
el conocimiento y despert. Cuando vio que todos estaban dormidos y slo su amigo
estaba despierto, le hizo seas para que se acercara y le pidi que lo levantara y lo
llevara de nuevo a los sepulcros, sin despertar a nadie.

9 El hombre lo llev de vuelta, la puerta fue trancada como antes y de nuevo que solo
dentro. Por los golpes recibidos estaba demasiado dbil como para mantenerse en pie;
entonces oraba tendido en el suelo. Terminada su oracin, grit: "Aqu estoy yo,
Antonio, que no me he acobardado con tus golpes, y aunque mas me des, nada me
separar del amor a Cristo" (Rm 8,35). Entonces comenz a cantar: "Si un ejrcito
acampa contra m, mi corazn no tiembla" (Sal.26,3).

Tales eran los pensamientos y las palabras del asceta, pero el que odia el bien, el
enemigo, asombrado de que despus de todos los golpes todava tuviera valor de
volver, llam a sus perros, y arrebatado de rabia dijo: Ustedes ven que no hemos podido
detener a este tipo con el espritu de fornicacin ni con los golpes; al contrario llega a
desafiarnos. Vamos a proceder con l de otro modo".

La funcin del malhechor no es difcil para el demonio. Esa noche, por eso, hicieron tal
estrpito que el lugar pareca sacudido por un terremoto. Era como si los demonios se
abrieran paso por las cuatro paredes del recinto, reventando a travs de ellas en forma de
bestia y reptiles. De repente todo el lugar se llen de imgenes fantasmagricas de
leones, osos, leopardos, toros, serpientes, spides, escorpiones y lobos; cada uno se
mova segn el ejemplar que haba asumido. El len ruga, listo para saltar sobre l; el
toro ya casi lo atravesaba con sus cuernos; la serpiente se retorca sin alcanzarlo
completamente; el lobo lo acometa de frente; y el gritero armado simultneamente por
todas estas apariciones era espantoso, y la furia que mostraba era feroz.

Antonio, remecido y punzado por ellos, senta aumentar el dolor en su cuerpo; sin
embargo yaca sin miedo y con su espritu vigilante. Gema es verdad, por el dolor que
atormentaba su cuerpo, pero su mente era duea de la situacin, y, como para burlarse
de ellos, deca: si tuvieran poder sobre m, hubiera bastado que viniera uno solo de
ustedes; pero el Seor les quit su fuerza, y por eso estn tratando de hacerme perder el
juicio con su nmero; es seal de su debilidad que tengan que imitar a las bestias". De
nuevo tuvo la valenta de decirles: "Si es que pueden, seis que han recibido el poder
sobre m, no se demoren, vengan al ataque!. Y si nada pueden, para qu forzarse tanto
sin ningn fin? Por que la fe en nuestro Seor es sello para nosotros y muro de
salvacin. As, despus de haber intentado muchas argucias, rechinaron su dientes contra
l, porque eran ellos los que se estaban volviendo locos y no l.

10 De nuevo el Seor no se olvid de Antonio en su lucha, sino que vino a ayudarlo.


Pues cuando mir hacia arriba, vio como si el techo se abriera y un rayo de luz bajara
hacia l. Los demonios se haban ido de repente, el dolor de su cuerpo ces y el edificio
estaba restaurado como antes. Antonio, habiendo notado que la ayuda haba llegado,
respir ms libremente y se sinti aliviado en sus dolores. Y pregunt a la visin:
Dnde estaba t? Porqu no apareciste al comienzo para detener mis dolores?"

Y una voz le habl: Antonio, yo estaba aqu, pero esperaba verte en accin. Y ahora que
haz aguantado sin rendirte, ser siempre tu ayuda y te har famoso en todas partes."

Oyendo esto, se levant y or; y fue tan fortalecido que sinti su cuerpo ms vigoroso
que antes. Tena por aquel tiempo unos treinta y cinco aos edad.

ANTONIO BUSCA EL DESIERTO Y HABITA EN PISPIR

11 Al da siguiente se fue, inspirado por un celo an mayor por el servicio de Dios.


Fue al encuentro del anciano ya antes mencionado (3-5) y le rog que se fuera a vivir
con l en el desierto. El otro declin la invitacin a causa de su edad y porque tal modo
de vivir no era todava costumbre. Entonces se fue solo a vivir a la montaa. Pero ah
estaba de nuevo el enemigo!. Viendo su seriedad y queriendo frustarla, proyect la
imagen ilusoria de un disco de plata sobre el camino. Pero Antonio, penetrando en el
ardid del que odia el bien, se detuvo y, desenmascar al demonio en l, diciendo: "Un
disco en el desierto? De dnde sale esto?. Esta no es una carretera frecuentada, y no
hay huellas de que haya pasado gente por este camino. Es de gran tamao y no puede
haberse cado inadvertidamente. En verdad, aunque se hubiera perdido, el dueo habra
vuelto y lo habra buscado, y seguramente lo habra encontrado porque es una regin
desierta. Esto es engao del demonio. No vas a frustrar mi resolucin con estas cosas,
demonio! Tu dinero perezca junto contigo! (Hch 8,20). Y al decir esto Antonio, el
disco desapareci como humo.

12 Luego, mientras caminaba, vio de nuevo, no ya otra ilusin, sino oro verdadero,
desparramado a lo largo del camino. Pues bien, ya sea que al mismo enemigo le llam la
atencin, o si fue un buen espritu el que atrajo al luchador y le demostr al demonio de
que no se preocupabas ni siquiera de las riquezas autnticas, l mismo no lo indic, y
por eso no sabemos nada sino que era realmente oro lo que all haba. En cuanto a
Antonio, qued sorprendido por la cantidad que haba, pero atraves por l, como si
hubiera sido fuego y sigui su camino sin volverse atrs. Al contrario, se puso a correr
tan rpido que al poco rato perdi de vista el lugar y qued oculto de l.

As, afirmndose ms y ms en su propsito, se apresuro hacia la montaa. En la parte


distante del ro encontr un fortn desierto que con el correr del tiempo estaba plagado
de reptiles. All se estableci para vivir. Los reptiles como si alguien los hubiera echado,
se fueron de repente. Bloque la entrada, despus de enterrar pan para seis meses - as lo
hacen los tebanos y a menudo los panes se mantienen frescos por todo un ao -, y
teniendo agua a mano, desapareci como en un santuario. Qued all solo, no saliendo
nunca y no viendo pasar a nadie. Por mucho tiempo persever en esta prctica asctica;
solo dos veces al ao reciba pan, que lo dejaba caer por el techo.

13 Sus amigos que venan a verlo, pasaban a menudo das y noches fuera, puesto que
no quera dejarlos entrar. Oan que sonaba como una multitud frentica, haciendo ruidos,
armando tumulto, gimiendo lastimeramente y chillando: "Andate de nuestro dominio!
Que tienes que hacer en el desierto? T no puedes soportar nuestra persecucin. Al
principio los que estaban afuera crean que haba hombres peleando con l y que habran
entrado por medio de escaleras, pero cuando atisbaron por un hoyo y no vieron a nadie,
se dieron cuenta que eran los demonios los que estaban en el asunto, y, llenos de miedo,
llamaron a Antonio. El estaba ms inquieto por ellos que por los demonios. Acercndose
a la puerta les aconsej que se fueran y no tuvieran miedo. Les dijo:" Slo contra los
miedosos los demonios conjuran fantasmas. Ustedes ahora hagan la seal de la cruz y
vulvanse a su casa sin temor, y djenlos que se enloquezcan ellos mismos.

Entonces se fueron, fortalecidos con la seal de la cruz, mientras l se quedaba sin sufrir
ningn dao de los demonios. Pero tampoco se fastidiaba de la contienda, porque la
ayuda que reciba de lo alto por medio de visiones y la debilidad de sus enemigos, le
daban gran alivio en sus penalidades y nimo para un mayor entusiasmo. Sus amigos
venan una y otra vez esperando, por supuesto, encontrarlo muerto, pero lo escuchaban
cantar: "Se levanta Dios y se dispersan sus enemigos, huyen de su presencia los que lo
odian. Como el humo se disipa, se disipan ellos; como se derrite las cera ante el fuego,
as perecen los impos ante Dios" (Sal 67,2). Y tambin: "Todos los pueblos me
rodeaban, en el nombre del Seor los rechac" (Sal 117,10).

ANTONIO ABANDONA SU SOLEDAD Y SE CONVIERTE EN PADRE


ESPIRITUAL

14 As pas casi veinte aos practicando solo la vida asctica, no saliendo nunca y
siendo raramente visto por otros. Despus de esto, como haba muchos que ansiaban y
aspiraban imitar su santa vida, y algunos de sus amigos vinieron y forzaron la puerta
echndolas abajo, Antonio sali como de un santuario, como un iniciado en los sagrados
misterios y lleno del Espritu de Dios. Fue la primera vez que se mostr fuera del fortn a
los que vinieron hacia l. Cuando lo vieron, estaban asombrados al comprobar que su
cuerpo guardaba su antigua apariencia: no estaba ni obeso por falta de ejercicio ni
macilento por sus ayunos y luchas con los demonios: era el mismo hombre que haban
conocido antes de su retiro.

El estado de su alma era puro, pues no estaba ni encogido por la afliccin, ni disipado
por la alegra, ni penetrado por la diversin o el desaliento. No se desconcert cuando
vio la multitud ni se enorgulleci al ver a tantos que lo reciban. Se tena completamente
bajo control, como hombre guiado por la razn y con gran equilibrio de carcter.

Por l san a muchos de los presentes que tenan enfermedades corporales y liber a
otros de espritus impuros. Concedi tambin a Antonio el encanto en el hablar; y as
confort a muchos en sus penas y reconcili a otros que se peleaban. Exhort a todos a
no preferir nada en este mundo al amor de Cristo. Y cuando en su discurso los exhort a
recordar los bienes venideros y la bondad mostrada a nosotros por Dios, "que no
perdon a su Hijo, sino que lo entreg por todos nosotros (Rm 8,32), indujo a muchos a
abrazar la vida monstica. Y as aparecieron celdas monacales en la montaa y el
desierto se pobl de monjes que abandonaban a los suyos y se inscriban para ser
ciudadanos del cielo (Hb 3,20; 12,23).

15 Una vez tuvo necesidad de cruzar el canal de Arsino - la ocasin fue para una
visita a los hermanos -; el canal estaba lleno de cocodrilos. Simplemente or, se meti
con todo sus compaeros, y pas al otro lado sin ser tocado. De vuelta a su celda, se
aplic con todo celo a sus santos y vigorosos ejercicios. Por medio de constantes
conferencias encenda el ardor de los que ya eran monjes e incitaba a muchos otros al
amor de la vida asctica; y pronto,en la medida en que su mensaje arrastraba a hombres
a travs de l, el nmero de celdas monacales se multiplicaba y para todos era como un
padre y gua.

CONFERENCIA DE ANTONIO A LOS MONJES SOBRE EL


DISCERNIMIENTO DE ESPIRITUS Y EXHORTACION A LA VIRTUD (16-43)

16 Un da en que l sali, vinieron todos los monjes y le pidieron una conferencia. El


les habl en lengua copta como sigue:

"Las Escrituras bastan realmente para nuestra instruccin. Sin embargo, es bueno para
nosotros alentarnos unos a otros en la fe y usar de la palabra para estimularnos. Sean,
por eso, como nios y triganle a su padre lo que sepan y dganselo, tal como yo, siendo
el mas antiguo, comparto con ustedes mi conocimiento y mi experiencia.

Para comenzar, tengamos todos el mismo celo, para no renunciar a lo que hemos
comenzado, para no perder el nimo, para no decir: "Hemos pasado demasiado tiempo
en esta vida asctica. No, comenzando de nuevo cada da, aumentemos nuestro celo.
Toda la vida del hombre es muy breve comparada con el tiempo que a de venir, de modo
que todo nuestro tiempo es nada comparada con la vida eterna. En el mundo, todo se
vende; y cada cosa se comercia segn su valor por algo equivalente; pero la promesa de
la vida eterna puede comprarse con muy poco. La Escritura dice: "Aunque uno viva
setenta aos y el ms robusto hasta ochenta, la mayor parte son fatiga intil" (Sal 89,10).
Si, pues, todos vivimos ochenta aos o incluso cien, en la prctica de la vida asctica, no
vamos a reinar el mismo perodo de cien aos, sino que en vez de los cien reinaremos
para siempre. Y aunque nuestro esfuerzo es en la tierra, no recibiremos nuestra herencia
en la tierra sino lo que se nos ha prometido en el cielo. Ms, an, vamos a abandonar
nuestro cuerpo corruptible y a recibirlo incorruptible (1 Co 15,42).
17 As, hijitos, no nos cansemos ni pensemos que estamos afanndonos mucho tiempo
o que estamos haciendo algo grande. Pues los sufrimientos de la vida presente no
pueden compararse con la gloria separada que nos ser revelada (Rm 8,18). No miremos
hacia a travs, hacia el mundo, que hemos renunciado a grandes cosas. Pues incluso todo
el mundo, y no creamos que es muy trivial comparado con el cielo. Aunque furamos
dueos de toda la tierra y renunciaremos a toda la tierra, nada sera comparado con el
reino de los cielos. Tal como una persona despreciara una moneda de cobre para ganar
cien monedas de oro, as es que el dueo de la tierra y renuncia a ella, da realmente poco
y recibe cien veces ms (Mt 19,29). Pues, ni siquiera, toda la tierra equivale el valor del
cielo, ciertamente el que entrega una poca tierra no debe jactarse ni apenarse; lo que
abandona es prcticamente nada, aunque sea un hogar o una suma considerable de
dinero de lo que se separa.

"Debemos adems tener en cuenta que si no dejamos estas cosas por el amor a la virtud,
despus tendremos que abandonarlas de todos modos y a menudo tambin, como nos
recuerda el Eclesiasts" (2,18; 4,8; 6,2), a personas a las que no hubiramos querido
dejarlas. Entonces ,por qu no hacer de la necesidad virtud y entregarlas de modo que
podamos heredar un reino por aadidura? Por eso, ninguno de nosotros tenga ni siquiera
el deseo de poseer riquezas. De qu nos sirve poseer lo que no podemos llevar con
nosotros? Por qu no poseer mas bien aquellas cosas que podamos llevar con nosotros:
prudencia, justicia, templanza, fortaleza, entendimiento, caridad, amor a los pobres, fe
en Cristo, humildad, hospitalidad? Una vez que las poseamos, hallaremos que ellas van
delante de nosotros, preparndonos la bienvenida en la tierra de los mansos. (Lc 16,9;
Mt 5,4)

PERSEVERANCIA Y VIGILANCIA

18 "Con estos pensamientos cada uno debe convencerse que no hay que descuidarse
sino considerar que se es servidor del Seor y atado al servicio de su Maestro. Pero un
sirviente no se va atrever a decir: "Ya que trabaj ayer, no voy a trabajar hoy. Tampoco
se va a poner a calcular el tiempo que se ya ha servido y a descansar durante los da que
le quedan por delante; no, da tras da, como est escrito en el Evangelio (Lc 12,35-38;
17,7-10; Mt 24,45), muestra la misma buena voluntad para que pueda agradar a su
patrn y no causar ninguna molestia. Perseveremos, pues, en la prctica diaria de la vida
asctica, sabiendo de que si somos negligentes un solo da, El no nos va a perdonar en
consideracin al tiempo anterior, sino que se va a enojar con nosotros por nuestro
descuido. As lo hemos escuchado en Ezequiel (Ez 18,24.26; 33,12ss); lo mismo Judas,
que en una sola noche destruy el trabajo de todo su pasado.

19 Por eso, hijos, perseveremos en la practica del ascetismo y no nos desalentemos.


Tambin tenemos en esto al Seor que nos ayuda, segn la Escritura: "Dios coopera para
el bien" (Rm 8,28) con todo el que elige el bien. Y en cuanto a que no debemos
descuidarnos, es bueno meditar lo que dice el apstol: "muero cada da" (1 Co 15,31).
Realmente si nosotros tambin viviramos como si en cada nuevo da furamos a morir,
no pecaramos. En cuanto a la cita, su sentido es este: Cuando nos despertamos cada da,
deberamos pensar que no vamos a vivir hasta la tarde; y de nuevo, cuando nos vamos a
dormir, deberamos pensar que no vamos a despertar. Nuestra vida es insegura por
naturaleza y nos es medida diariamente por Providencia. Si con esta disposicin vivimos
nuestra vida diaria, no cometeremos pecado, no codiciaremos nada, no tendremos
inquina a nadie, no acumularemos tesoros en la tierra; sino que como quien cada da
espera morirse, seremos pobres y perdonaremos todo a todos. Desear mujeres u otros
placeres sucios, tampoco tendremos semejantes deseos sino que le volveremos las
espaldas como a algo transitorio combatiendo siempre y teniendo ante nuestros ojos el
da del juicio. El mayor temor a juicio y el desasosiego por los tormentos, disipan
invariablemente la fascinacin del placer y fortalecen el nimo vacilante.

OBJETO DE LA VIRTUD

20 "Ahora que hemos hecho un comienzo y estamos en la senda de la virtud,


alarguemos nuestros pasos an ms para alcanzar lo que tenemos delante (Flp 3,13). No
miremos atrs, como hizo la mujer de Lot (Gn 19,26), porque sobretodo el Seor ha
dicho: "Nadie que pone la mano en el arado y mira hacia atrs, es apto para el reino de
los cielos" (Lc 9,62). Y este mirar hacia atrs no es otra cosa sino arrepentirse de lo
comenzado y acordarse de nuevo de lo mundano.

Cuando oigan hablar de la virtud, no se asusten ni la traten como palabra extraa.


Realmente no est lejos de nosotros ni su lugar est fuera de nosotros; no, ella est
dentro de nosotros, y su cumplimiento es fcil camino y cruzan el mar para estudiar las
letras; pero nosotros no tenemos necesidad de ponernos en camino por el reino de los
cielos ni de cruzar el mar para alcanzar la virtud. El Seor nos lo dijo de antemano:"El
reino de los cielos est dentro de nosotros y brota de nosotros. La virtud existe cuando el
alma se mantiene en su estado natural. Es mantenida en su estado natural cuando queda
cuando vino al ser. Y vino al ser limpia y perfectamente ntegra (Ecl 7,30). Por eso
Josu, el hijo de Nun, exhort al pueblo con estas palabras: "Mantengan ntegro sus
corazones ante el Seor, el Dios de Israel" (Jos 24,26); y Juan: "Enderecen sus caminos"
(Mt 3,3). El alma es derecha cuando la mente se mantiene en el estado en que fue
creada. Pero cuando se desva y se pervierte de su condicin natural, eso se llama vicio
del alma.

La tarea no es difcil: si quedamos como fuimos creados, estamos en estado de virtud,


pero si entregamos nuestra mente a cosas bajas, somos considerados perversos. Si este
trabajo tuviese que ser realizado desde fuera, sera en verdad difcil; pero dado que est
dentro de nosotros, cuidmonos de pensamientos sucios. Y habiendo recibido el alma
como algo confiado a nosotros, guardmosla para el Seor, para que el pueda reconocer
su obra como la misma que hizo.

21 "Luchemos, pues, para que la ira no sea nuestro dueo ni la concupiscencia nos
esclavice. Pues est escrito `que la ira del hombre no hace lo que agrada a Dios'( St
1,20). Y la concupiscencia ' cuando ha concebido, da a luz el pecado; y de este pecado,
cuando esta desarrollado, nace la muerte (St 1,15). Viviendo esta vida, mantengmonos
cuidadosamente en guardia y, como est escrito, guardemos nuestro corazn con toda
vigilancia (Pr 4,23). Tenemos enemigos poderosos y fuertes: son los demonios
malvados; y contra ellos `es nuestra lucha', como dice el apstol, `no contra gente de
carne y hueso, sino contra las fuerzas espirituales de maldad en las regiones celestiales,
es decir, los que tienen mando, autoridad y dominio en este mundo oscuro' (Ef 6,12).
Grande es su nmero en el aire a nuestro alrededor, y no estn lejos de nosotros. Pero la
diferencia entre ellos es considerable. Nos llevara mucho tiempo dar una explicacin de
su naturaleza y distinciones, tal disquisicin es para otros ms competentes que yo; lo
nico urgente y necesario para nosotros ahora es conocer slo sus villanas contra
nosotros.

ARTIFICIOS DE LOS DEMONIOS

22 En primer lugar, dmonos cuenta de esto: los demonios no fueron creados como
demonios, tal como entendemos este trmino, porque Dios no hizo nada malo. Tambin
ellos fueron creados limpios, pero se desviaron de la sabidura celestial. Desde entonces
andan vagando por la tierra. Por una parte, engaaron a los griegos con vanas fantasas,
y, envidiosos de nosotros los cristianos, no han omitido nada para impedirnos entrar en
cielo: no quieren que subamos al lugar de donde ellos cayeron. Por eso se necesita
mucha oracin y disciplina asctica para que uno pueda recibir del Espritu Santo el don
del discernimiento de espritus y ser capaz de conocerlos: cul de ellos es menos malo,
cul de ellos ms; que inters especial persigue cada uno y cmo han de ser rechazados
y echados fuera. Pues sus astucias y maquinaciones numerosas. Bien saban el santo
apstol y sus discpulos cuando decan: conocemos muy bien su maas (2 Co 2,11). Y
nosotros, enseados por nuestras experiencias, deberamos guiar a otros a apartarse de
ellos. Por eso yo, habiendo hecho en parte esta experiencia, les hablo a ustedes como a
mis hijos.

23 " Cuando ellos ven que los cristianos en general, pero en particular los monjes,
trabajan con cuidado y hacen progresos, primero los asaltan y los tientan colocndoles
continuamente obstculos en el camino (Sal 139,6). Estos obstculos son los malos
pensamientos. Pero no debemos asustarnos de sus acechanzas, pues se las desbarata
pronto con la oracin, el ayuno y la confianza en el Seor. Sin embargo, aunque
desbaratados, no cesan sino que vuelven ataque con toda maldad y astucia. Cuando no
pueden engaar el corazn con placeres abiertamente impuros, cambian su tctica y van
de nuevo al ataque. Entonces urden y fingen apariciones para espantar el corazn,
transformndose e imitando mujeres, bestias, reptiles, cuerpos de gran tamao y hordas
de guerreros. Pero ni an as deben aplastarnos el miedo a semejantes fantasmas, ya que
no son nada sino pura vanidad, especialmente si uno se fortalece con la seal de la cruz.

En verdad, son atrevidos y extraordinariamente desvergonzados. Si en este punto


tambin se los derrota, avanzan una vez ms con nueva estrategia. Pretender profetizar y
predecir futuros acontecimientos. Aparecen mas altos que el techo, fornidos y
corpulentos. Su propsito es, si es posible, arrebatar con tales apariciones a los que no
han podido engaar con pensamientos. Y si hallan que an el alma permanece fuerte en
su fe y sostenida por la esperanza hacen intervenir a su jefe.

24 Este aparece a menudo de esta manera como, por ejemplo, se lo revel el Seor a
Job:"Sus ojos son como los prpados del alba. De su boca salen antorchas encendidas,
chispas de fuego saltan fuera. De sus narices sale humo, como de olla o caldero que
hierve. Su aliento enciende los carbones y de su boca sale llama" (Jb 41,18-21). Cuando
el jefe de los demonios aparece de esta manera, el bribn trata de aterrorizarnos, como
dije antes, con su hablar bravucn, tal como fue desenmascarado por el Seor cuando
dijo a Job: `Tiene toda arma por hojarasca, y del blandir de la jabalina se burla; hace
hervir como una olla el mar profundo, y lo revuelve como una olla de ungento' (Jb
41,29.31); tambin dice el profeta: `Dijo el enemigo: los perseguir y alcanzar'(Ex
15,9); y en otra parte:' Y hall mi mano como nido las riquezas de los pueblos, y como
se recogen los huevos abandonados, as me apoder yo de toda la tierra'(Is 10,14)

Esta es, en resumen, la jactancia de la que alardean, estas son las peroratas que hacen
para engaar al que teme a Dios. Con toda confianza no necesitamos temer sus
apariciones ni poner atencin a sus palabras. Es slo un embustero y no hay verdad en
nada en lo que dice. Cuando habla semejantes tonteras y lo hace con tanta jactancia, no
se da cuenta de como es arrastrado con un garfio como dragn por el Salvador (Jb
41,1-2), con un cabestro como animal de carga, con sus narices con anillo como esclavo
fugitivo, y con sus labios atravesados por una abrazadera de hierro. Ha sido, pues,
atrapado como gorrin para nuestra diversin. Tal l como sus compaeros fueron
tratados as para ser pisoteados como escorpiones y culebras (Lc 10,19) [por nosotros los
cristianos; y prueba de ello es el hecho de que seguimos existiendo a pesar de l. En
verdad, noten que l, que prometi que iba a secar el mar y apoderarse de todo el
mundo, no puede impedir nuestras practicas ascticas ni que yo hable contra l. Por eso,
no demos atencin a lo que pueda decir, porque es un mentiroso redomado, ni temamos
sus apariciones, porque tambin son mentiras. Ciertamente no es verdadera luz la que
aparece en ellos, ms bien es mero comienzo y parecido del fuego preparados para ellos
mismos; y con lo mismo que sern quemados tratan aterrorizar a los hombres. Aparecen,
es verdad, pero desaparecen de nuevo en el momento, sin daar a ningn creyente,
mientras se llevan consigo esa apariencia del fuego que los espera. Por eso, no hay
ninguna razn para tenerles miedo, pues por la gracia de Cristo todas sus tcticas
terminan en nada.

25 "Pero son traicioneros y estn preparados para soportar cualquier cambio o


transformacin. A menudo, por ejemplo, pretenden cantar salmos, sin aparecer, y citan
textos de la Escrituras. Tambin algunas veces, cuando estamos leyendo, repiten como
eco lo que hemos ledo. Cuando vamos a dormir, nos despiertan para orar, y esto lo
hacen continuamente, dejndonos dormir apenas. Otra veces se disfrazan de monjes y
simulan piadosas conversaciones, teniendo como meta engaar con su apariencia y
arrastran entonces a sus vctimas adonde quieren. Pero no debemos prestarle atencin,
aunque nos despierten para orar, aunque nos aconsejen no comer del todo, aunque
pretendan acusarnos de cosas que antes aprobaban. Hacen esto no por amor a la piedad o
a la verdad, sino para inducir al inocente a la desesperacin, presentar la vida asctica
como sin valor y hacer que los hombres tomen fastidio por la vida solitaria como algo
tosco y demasiado pesado, y hacer caer a los que llevan tal vida.

26 Por eso profeta enviado por el Seor a tales infelices con estos trminos: Ay del
que da de beber a prjimo un mal trago! (Hab 2,15). Tales argumentos son desastrosos
par el camino que conduce a la virtud. Nuestro Seor mismo, aunque incluso los
demonios hablaban la verdad - pues decan verdaderamente: T eres el Hijo de Dios (Lc
4,41) -, sin embargo los hizo callar y les prohibi hablar. No quiso que desparramaran su
propia maldad junto con la verdad, y tampoco deseaba que nosotros les hiciramos caso
aunque aparentemente hablaban la verdad. Por eso, pues, es inconveniente que nosotros,
que poseemos las Escrituras y la libertad del Salvador, seamos enseados por el
demonio, por l, que no qued en su puesto (Judas 6), sino que constantemente ha
cambiado de parecer. Por eso tambin les prohbe usar citas de la Escritura al decir: Dios
dice al pecador Por qu recitas mis preceptos y tienes siempre en tu boca mi Alianza?
(Sal 49,19). Ciertamente ellos hacen de todo: hablan, gritan, engaan, confunden, y todo
para engaar al simple. Arman tambin tremendos estrpitos, lanzan risas tontas y
silbidos. Si nadie les hace caso, lloran y se lamentan como derrotados.

27 "El Seor, por eso, porque es Dios, hizo callar a los demonios. En cuanto a
nosotros, hemos aprendido nuestras lecciones de los santos, hacemos como ellos
hicieron e imitamos su valor. Pues cuando ellos vean tales cosas, acostumbraban a
decir: Cuando el pecador se levant contra m, guard silencio resignado, no habl con
ligereza (Sal 38,2); y en otra parte: Pero yo como un sordo no oigo, como un mudo no
abro la boca; soy como uno que no oye (Sal 37,14). As tambin nosotros no los
escuchemos, mirndolos como extrao, no prestndole atencin, aunque nos despierten
para la oracin o nos hablen de ayunos. Sigamos atentos ms bien a la prctica de la vida
asctica como es nuestro propsito, y no nos dejemos engaar por los que practican la
traicin en todo lo que hacen. No debemos tenerles miedo aunque aparezcan para
atacarnos y amenazarnos con la muerte. En realidad, son dbiles y no pueden hacer ms
que amenazar.

IMPOTENCIA DE LOS DEMONIOS

28 Bien, hasta ahora he hablado de este tema slo al pasar. Pero ahora no debo dejarlo
de tratar con mayores detalles; recordarles esto puede redundar slo en su mayor
seguridad.

Desde que el Seor habit con nosotros, el enemigo cay y sus poderes declinaron. Por
eso no puede nada; Sin embargo, aunque han cado,no puede quedarse quieto sino que
como tirano que no puede hacer otra cosa, se va en amenazas, aunque ellas sean puras
palabras. Cada uno acurdese de esto y podr despreciar a los demonios. Se estuvieran
confiados a cuerpos como los nuestros, deberamos decir entonces: A la gente que se
esconde, no la vamos a encontrar; pero si los encontramos, los vamos a daar. Y en este
caso podramos escapar de ellos escondindonos y trancando las puertas. Pero ste no es
el caso, y pueden entrar a pesar de estar trancadas la puertas; vemos que estn presentes
en todas partes en el aire, ellos y su jefe, el demonio, y sabemos que su voluntad es mala
y que estn inclinados a daar, y que como dice el Salvador, el demonio ha sido
homicida desde el principio (Jn 8,44); entonces si a pesar de todo vivimos, y vivimos
nuestra vidas desafindolo, es claro que no tiene ningn poder. Como ustedes ven, el
lugar no les impide su conspiracin; tampoco nos ven amables hacia ellos como para
que nos perdonen, ni son tampoco amantes del bien como para cambiar sus caminos.
No, al contrario, ellos son malos y nada hay que deseen ms ansiosamente que hacer
dao a los amantes de la virtud y a los adoradores de Dios. Por la simple razn de que
son impotentes para hacer algo, nada hacen excepto amenazar. Si pudieran, estn
ustedes seguros de que no esperaran sino que realizaran sus fuertes deseos: el mal, y
eso contra nosotros. Noten, por ejemplo, como ahora estamos reunidos aqu hablando
contra ellos, y ellos saben adems que en la medida en que hacemos progresos, ellos se
debilitan. En verdad, si estuviera en su poder, no dejaran vivo a ningn cristiano,
porque el servicio de Dios es abominacin para el pecador (Sir 1,25). Puesto que no
pueden nada, se hacen dao a s mismos, ya que no pueden llevar a cabo sus amenazas.

Adems, esto otro debera ser tomado en cuenta para acabar con el miedo a ellos: si
tuvieran algn poder, no vendran en manada, ni recurriran a apariciones, ni usaran el
artificio de transformarse. Bastara que viniera uno solo e hiciera lo que fuera capaz de
hacer o a lo que tuviera inclinacin. Lo ms importante de todo es que el que tiene
realmente poder no se esfuerza en matar con fantasmas ni trata de aterrorizar con hordas
sino que sin ms trmites usa su poder como quiere. Pero actualmente los demonios,
impotentes como son, hacen piruetas como si estuvieran sobre un escenario, cambiando
sus formas en espantajos infantiles, con manadas ilusorias y muecas, con todo lo cual su
debilidad se hace todava ms despreciable. Estemos seguros: El ngel verdadero
enviado por el Seor contra los asirios no tuvo necesidad de mltiples, ni de ilusiones
visibles, ni de soplidos resonantes, ni de sonajeras; no, l ejerci su poder
tranquilamente y de una vez mat a ciento ochenta y cinco mil de ellos (2 R 19,35). Pero
los demonios impotentes criaturas como son, tratan de aterrorizar, y eso con mero
fantasmas!

29 Si alguien al examinar la vida de Job, dijera: Por qu, entonces, sigui el demonio
haciendo cosas contra l? Lo despoj de sus posesiones, mat a sus hijos y lo hiri con
graves lceras (Job 1,13ss; 2,7), que esa persona se d cuenta de que no se trata de que
el demonio tuviera poder para hacer eso, sino que Dios el entreg a Job para que lo
tentara (Job 1,12). Por su puesto no tena poder para hacerlo; lo pidi y actu slo
despus de haberlo recibido. Aqu tenemos otra razn para despreciar al enemigo, pues
aunque tal era su deseo, no fue capaz de vencer a un hombre justo. Si el poder hubiera
sido suyo, no hubiera necesitado pedirlo, y el hecho de que lo pidiera no una sino dos,
muestra su debilidad y incapacidad. No es extrao de que no tuviera poder contra Job,
cuando le fue imposible destruir ni siquiera sus ganados a menos de que Dios accediera
a ello. Pero no tiene poder ni siquiera contra los cerdos, como est escrito en el
Evangelio: Y los espritus malos rogaron al Seor: djanos entrar en esos cerdos, mucho
menos sobre los hombres hechos a imagen de Dios.

30 Por eso, se debe temer slo a Dios y despreciar esos seres, sin tenerles miedo en
absoluto. Y cuanto mas se dediquen a tales cosas, tanto ms dediqumonos nosotros a la
vida asctica para contraatacarlos, pues una vida recta y la fe en Dios son una gran arma
contra ellos. Temen a los ascetas por su ayuno, sus vigilias, sus oraciones, su
mansedumbre, tranquilidad, desprecio del dinero, falta de presuncin, humildad, amor a
los pobres, limosnas, ausencias de ira, y, ms que todo para que nadie los pisotee, su
lealtad a Cristo. Esta el la razn por lo que hacen todo para que nadie los pisotee.
Conocen la gracia dada por el Salvador a los creyentes cuando dice:"Miren: yo les he
dado poder para pisotear serpientes y escorpiones y todo poder del enemigo (Lc 10,19).

FALSAS PREDICCIONES DEL FUTURO

31 "Asimismo, si pretenden predecir el futuro, no les hagan caso. A veces, por


ejemplo, nos comunican das antes la visita de hermanos, y efectivamente llegan. Pero
no es que se preocupen de sus oyentes que hacen esto, sino para inducirlos a colocar su
confianza en ellos, y as, cuando los tienen bien a mano poder destruirlos. No los
escuchemos sino que echmoslo fuera, pues no lo necesitamos. Qu de prodigioso hay
en ellos, que tienen cuerpos mas sutiles que los hombres, viendo que alguien se pone de
camino, se le adelanten y anuncien su llegada? Una persona de a caballo podra tambin
adelantarse a uno a pie y dar la misma informacin. As, pues, tampoco en esto hay que
asombrarse de ellos. No tienen ningn conocimiento previo de lo que todava no ha
sucedido, sino que slo Dios conoce todas las cosas antes de que sean (Dn 13,42). En
este punto son como ladrones que corren delante y anuncian lo que vieron. En este
mismo momento, a cuntos ya les habrn comunicado lo que estamos haciendo, como
estamos aqu discutiendo sobre ellos, antes de que ninguno de nosotros pueda levantarse
e informar de lo mismo! Pero hasta un nio veloz hara correr lo mismo, adelantndose a
una persona ms lenta. Les voy a aclarar con un ejemplo lo que quiero decir. Si alguien
quiere ponerse en viaje desde la Tebaida o de cualquier otro lugar, antes de que
efectivamente parta no saben si van a salir o no; pero en cuanto lo ven caminar, se
adelantan y anuncian su llegada de antemano. Y as sucede que despus de algunos das,
llega. Pero a veces, sin embargo, el viajero se vuelve, y el informe es falso.

32 Tambin a veces hablan tonteras con respecto al agua del Ro. Por ejemplo, viendo
lluvias en las regiones de Etiopa y sabiendo que las avenidas del Ro tienen su origen,
se adelantan y lo anunciantes de que el agua alcance Egipto. Los hombres tambin
podran hacerlo, si pudieran correr tan rpido como ellos. Y tal como el atalaya de David
(2 S 18,24), subindose a una altura, logr un vistazo del que llegaba antes del que
estaba debajo, y echando a correr le inform antes que los dems, no lo que an no haba
pasado, sino lo que estaba por suceder en el acto, as tambin los demonios se apresuran
a anunciar cosas a otros con el solo fin de engaarlos. En verdad, si entre tanto la
Providencia tuviera una disposicin especial en cuanto al agua o a los viajeros, y esto es
perfectamente posible, entonces se vera que el informe de los demonios es mentira, y
quedaran engaados los que pusieron su confianza en ellos.

33 As surgieron los orculos griegos y as fue descarriado el pueblo de la antigedad


por los demonios. Con esto hay que decir tambin cuanto engao fue preparado para el
futuro, pero el Seor vino para suprimir los demonios y su villana. No conocen nada
fuera de s mismos, pero ven otros tienen conocimientos y entonces, como ladrones, se
apoderan de l y lo desfiguran. Practican ms la conjetura que la profeca. Por eso,
aunque a veces parezcan estar en la verdad, nadie debera maravillarse. En realidad,
tambin los mdicos, cuya experiencia en enfermedades les viene de haber observado la
misma dolencia en diferentes personas, hacen a menudo conjeturas sobre la base de su
prctica y predicen lo que va a pasar. Tambin los pilotos y campesinos, observando las
condiciones del tiempo, por su experiencia pronostican si va a ver temporal o buen
tiempo. A nadie se le ocurrira decir que profetizan por inspiracin divina, sino por la
experiencia que da la prctica. En consecuencia, si tambin los demonios adivinan
algunas de estas mismas cosas y las dicen, no por eso ustedes tienen que asombrarse ni
hacerles caso en absoluto. De que les sirve a los oyentes saber das antes los que va a
pasar? O qu afn en saber tales cosas, an suponiendo que tal conocimiento resulte
verdad? Seguro que no es se el elemento fundamental de la virtud ni tampoco prueba
de nuestro progreso. Pues nadie es juzgado por lo que no sabe, y nadie es llamado
bienaventurado por lo que ha aprendido y sabe; y el juicio que nos espera a cada uno es
si hemos guardado la fe y observado fielmente los mandamientos.

34 "De ah de que no sea propio nuestro darle importancia a estas cosas ni afanarnos
en la vida asctica con el fin de saber el futuro, sino para agradar a Dios viviendo bien.
Deberamos orar, no para saber el futuro, ni deberamos pedir esto como recompensa por
la prctica asctica, sino que el fin de nuestra oracin ha de ser lo que el Seor sea
nuestro compaero para lograr la victoria sobre el demonio. Pero si algn da llegamos a
conocer el futuro, mantengamos pura nuestra mente. Tengo la absoluta confianza de que
si el alma es pura ntegramente y est en su estado natural, alcanza la claridad de visin
y ve ms y ms lejos que los demonios. A ellos el Seor les revela las cosas. Tal era el
alma de Eliseo que vio lo que pas que Giezi (2 R 5,26), y contempl los ejrcitos que
estaban cerca (2 R 6,17).

DISCERNIMIENTO DE LOS ESPIRITUS

35 "Ahora, pues, cuando se les aparezcan de noche y quieran contarles el futuro o les
digan: Somos los ngeles, ignrenlo porque estn mintiendo. Si alaban su prctica de la
vida asctica o los llaman santos, no los escuchen ni tengan nada que ver ellos. Hagan
mas bien la seal de la Cruz sobre ustedes, sobre su morada y oracin, y los vern
desaparecer. Son cobardes y le tienen terror mortal a la seal de la Cruz de nuestro
Seor, desde que en la Cruz el Seor los despoj e hizo escarmiento con ellos (Col
2,15). Pero si insisten con mas desvergenza todava, bailando en torno y cambiando
su apariencia, no les teman ni se acobarden ni les presten atencin como si fueran
buenos; es totalmente posible distinguir entre el bien y el mal cuando Dios lo garantiza.
Una visin de los santos no es turbulenta, pues no contendr ni gritar, y nadie oir su
voz por las calles (Mt 12,19; Is 42,2). Tal visin llega tan tranquila y suave que de
inmediato hay alegra, gozo y valor en el alma. Con ellos est nuestro Seor, que es
nuestra alegra, y el poder de Dios Padre. Y los pensamientos del alma permanecen sin
molestia ni oleaje, de modo que en su propia brillante transparencia posible contemplar
la aparicin. Un anhelo de las cosas divinas y de la vida futura se posesiona del alma, y
su deseo es unirse totalmente a ellos y poder partir con ellos. Pero si algunos, por ser
humanos, tienen miedo ante la visin de los buenos, entonces los que aparecen expulsan
el temor por el amor, como lo hizo Gabriel con Zacaras (Lc 1,13), y el ngel que
apreci a las mujeres en el santo sepulcro (Mt 28,5), y el ngel que habl a los pastores:
No teman (Lc 2,10). Temor en estos casos, no es cobarda del alma sino conciencia de la
presencia de seres superiores. Tal es, pues, la visin de los santos.

36 Por otra parte, el ataque y la aparicin de los malos estn llenos de confusin,
acompaados de ruidos, bramidos y alaridos; bien podra ser el tumulto de muchachos
groseros o salteadores. Esto al comienzo ocasiona terror en el alma, disturbios y
confusin de pensamientos, desaliento, odio de la vida asctica, tedio, tristeza, recuerdo
de los parientes, miedo de la muerte; luego viene el deseo del mal, el desprecio de la
virtud y un completo cambio de carcter. Por eso, si ustedes tienen una visin y sienten
miedo, pero si el miedo se lo quitan inmediatamente y en su lugar les viene una inefable
alegra y contento, valor, recuperacin de la fuerza y de la calma de pensamiento y de
todo lo dems que he mencionado, y valenta de corazn y amor de Dios, entonces
algrense y oren; su gozo y la tranquilidad de su alma dan prueba de la santidad de
Aquel que est presente. As Abraham, viendo al Seor, se alegr (Jn 8,56), y Juan,
oyendo la voz de Mara, la Madre de Dios, salt de gozo (Lc 1,41). Pero si tienen
visiones que los sorprenden y confunden y al tumulto por doquier y apariciones terrenas
y amenazas de muerte y todo lo dems que mencion, entonces sepan que la visita es del
malo.

37 "Tengan tambin esta otra seal: si el alma sigue con miedo, el enemigo est
presente. Los demonios no quitan el miedo que producen, como lo hizo el gran arcngel
Gabriel con Mara y Zacaras, y el se le apareci a las mujeres en el sepulcro. Los
demonios, al contrario, cuando ven que los hombres tienen miedo, aumentan sus
fantasmagoras, para aterrorizarlos an ms, luego bajan y los engaan dicindoles:
Pstrense y adrennos (Mt 4,9). As engaaron a los griegos, pues entre ellos los haba,
tomados falsamente por dioses. Pero nuestro Seor no permiti que furamos engaados
por el demonio, cuando una vez le reproch que intentara utilizar sus alucinaciones con
El: Aprtate, Satans, porque est escrito: Al Seor, tu Dios, adorars y al el slo lo
servirs (Mt 4,10). Por eso, despreciemos ms y ms al autor del mal, pues lo que dijo
nuestro Seor fue por nosotros: cuando los demonios oyen tales palabras, son
expulsados por el Seor que con estas palabras los reprendi.

38 "No debemos jactarnos de echar fuera a los demonios ni darnos aires por
curaciones realizadas; no debemos honrar slo al que expulsa demonios y despreciar al
que no lo hace. Que cada uno observe atentamente la vida asctica de otro, entonces que
la imite y emule, o que la corrija. Pues hacer milagros no es asunto nuestro. Eso est
reservado slo para nuestro Salvador. El, por otra parte, dijo a los discpulos: Algrense,
no porque los demonios se les sometan, sino porque sus nombres estn escritos en el
cielo (Lc 10,20). Y el hecho de que nuestros nombres estn escrito en el cielo es
testimonio para nuestra virtud, pero en cuanto a expulsar demonios, eso es don del
Salvador que l concede. Por eso, a los que se jactaban no de su virtud sino de sus
milagros y decan: Seor, no hemos expulsado demonios en tu nombre y no hemos
obrado milagros tambin en tu nombre? (Mt 7,22). El respondi: En verdad, les digo que
no los conozco (Mt 7,23), pues el Seor no conoce el camino de los impos (Sal 1,6). En
resumen, se debe orar, como he dicho, por el don de discernimiento de espritus, a fin de
que, como esta escrito, no creamos a cada espritu.
ANTONIO NARRA SUS EXPERIENCIAS CON LOS DEMONIOS

39 En realidad, ahora querra detenerme y no decir nada ms que viniera de m mismo,


ya que basta con lo que se ha dicho. Pero para que ustedes no piensen que simplemente
digo estas cosas por hablar, sino para que puedan convencerse de que lo hago por
verdadera experiencia, por eso quiero contarles lo que he visto en cuanto a las prcticas
de los demonios. Tal vez me llamen tonto, pero el Seor que est escuchando sabe que
mi conciencia es limpia y que no es por m mismo sino por ustedes para alentarlos que
digo todo esto.

Cuntas veces me llamaron bendito, mientras yo los maldeca en el nombre del Seor!
Cuntas veces hacan predicciones acerca del agua del Ro! Y yo les deca: Y qu
tienen que ver ustedes con esto?. Una vez llegaron con amenazas y me rodearon como
soldados armados hasta los dientes. En otra ocasin llenaron la casa con caballos y
bestias y reptiles, pero yo cant el salmo: "Unos confan en sus carros, otros en su
caballera, pero nosotros confiamos en el nombre del Seor Dios nuestro" (Sal 19,8), y a
esta oracin fueron rechazados por el Seor. Otra vez, en la obscuridad llegaron con una
luz fatua diciendo: `Hemos venido a traerte luz, Antonio'. Pero cerr mis ojos, or, y de
un golpe se apago la luz de los impos. Pocos meses despus llegaron cantando salmos y
citando las Escrituras.`Pero yo fui como un sordo que no oye' (Sal 37,14). Una vez
sacudieron la celda de un lado para otro, pero yo or, permaneciendo inconmovible en
mi mente. Entonces volvieron haciendo un ruido continuo, dando golpes, silbando y
haciendo cabriolas. Pero yo me puse a orar y a cantar salmos, y entonces comenzaron a
gritar y a lamentarse como si estuvieran completamente agotados, y yo alab al Seor
que redujo a nada su descaro e insensatez y les dio una leccin.

40 Una vez se me apareci en visin un demonio realmente enorme, que tuvo la


desfachatez de decir: `Soy el Poder de Dios', y `Soy la Providencia'. `Por favor qu
deseas que te otorgue?'. Entonces yo le sopl mi aliento, invocando el nombre de Cristo,
e hice empeo por golpearlo. Parece que tuve xito, porque al instante, grande como era,
desapareci l, y todos sus compaeros junto con l, al nombre de Cristo. Otra vez que
yo estaba ayunando, se lleg a m el taimado acarreando panes ilusorios. Se puso a
darme consejos: "Come y djate de tus privaciones! Tambin t eres hombre y ests
punto de enfermarte". Pero yo, notando su superchera, me levant a orar y no pudo
aguantarlo. Desapareci como humo a travs de la puerta.

Cuntas veces me mostr en el desierto una visin de oro que yo poda tocar y buscar!
Pero me le opuse cantando un salmo y se disolvi. Me golpe a menudo, y yo
deca:"Nada podr separarme del amor de Cristo" (Rm 8,35), y entonces ellos se
golpeaban unos a otros! Pero no fui yo quien detuvo y paraliz sus esfuerzos, sino el
Seor que dijo: "Vi a Satans cayendo del cielo como un relmpago" (Lc 10,18)
Hijitos mos acurdense de lo que dijo el apstol: "Me apliqu esto a m mismo" (1 Co
4,6), y aprendern a no descorazonarse en su vida asctica y a no temer las ilusiones del
demonio y sus compaeros.

41 "Ya que me ha hecho loco entrando en todas sus cosas, escuchen tambin lo que
sigue, para que pueda servirles para su seguridad; cranme, no miento. Una vez escuch
un golpe en la puerta de mi celda, sal afuera y vi una figura enormemente y alta.
Cuando le pregunt: Quin eres?, me contest: `Soy Satans'. Qu ests haciendo
aqu? El respondi: Qu falta me encuentran los monjes y los dems cristianos sin
ninguna razn? Por qu me echan a cada rato?. Bien, por qu los molestas?, le dije.

El contest: No soy yo quien los molesta, sino que sus molestias tienen su origen en
ellos mismos, porque yo me he debilitado. No han ledo acaso; El enemigo ha sido
desarmado, arrasaste sus ciudades? (Sal 9,7). Ahora no tengo lugar, armas, ni ciudad. En
todas partes hay cristianos y hasta el desierto est lleno de monjes. Que se dediquen a
sus propios asuntos y no me maldigan sin causa.

Entonces me maravill ante la gracia del Seor y le dije: Aunque eres siempre mentiroso
y nunca hablas la verdad, sin embargo esta vez has dicho la verdad, por ms que te
desagrade hacerlo. Ves t, Cristo con su venida te hizo impotente, te derrib, te despoj.
El oyendo el nombre del Salvador e incapaz de soportar el calor que esto causaba, se
desvaneci.

42 Por eso, si incluso el mismo demonio confiesa que no tienen poder, deberamos
despreciarlo totalmente. El malo y sus sabuesos tienen, es verdad, todo un acopio de
bellaqueras, pero nosotros, sabiendo su debilidad, podemos despreciarlos. No nos
entreguemos, pues, ni desalentemos, ni dejemos que haya cobarda en nuestra alma ni
causemos miedo a nosotros mismos pensando: Ojal que no venga el demonio y me
haga caer! Ojal que no venga y me lleve para arriba o para abajo, o aparezca de
repente y me saque de mis casillas! No deberamos tener en absoluto semejantes
pensamientos ni afligirnos como si furamos a perecer. Mas bien tengamos valor y
alegrmonos siempre como hombres que estn siendo salvados. Pensemos que el Seor
est con nosotros, El que ahuyent los malos espritus y les quit su poder.

Meditemos siempre sobre esto y recordemos que mientras el Seor est con nosotros,
nuestros enemigos no nos harn dao. Pues cuando vienen, actan tal como nos
encuentran, y en el estado del alma en que nos encuentren, de ese modo presentan sus
ilusiones. Si nos ven llenos de miedo y de pnico, inmediatamente toman posesin como
bandoleros que encuentran la plaza desguarnecida; todo lo que pensemos de nosotros
mismos, lo aprovecharn con inters redoblado. Si nos ven con temerosos y
acobardados, van a aumentar nuestro miedo lo ms que puedan en forma de
imaginaciones y amenazas, y as la pobre alma es atormentada para el futuro. Pero si nos
encuentran alegrndonos con el Seor, meditando en los bienes que han de venir y
contemplando las cosa que son del Seor; considerando que todo est en sus manos y
que el demonio no tiene poder sobre un cristiano; que, de hecho, no tiene poder sobre
nadie absolutamente, entonces, viendo al alma salvaguardada con tales pensamientos, se
avergenzan y se vuelven. As, cuando el enemigo vio a Job fortificado, se retir de l,
mientras que encontrando a Judas desprovisto de toda defensa, lo tom prisionero.

Por eso, si queremos despreciar al enemigo, mantengamos siempre nuestro pensamiento


en las cosas del Seor y que nuestra alma se goce con la esperanza (Rm 12,12). Veremos
entonces cmo los engaos del demonio se desvanecen como humo, y los veremos huir
en lugar de perseguirnos. Ellos son, como dije, abyectos, cobardes, siempre recelosos
del fuego preparados para ellos (Mt 25,41).

43 "Observen tambin esto con respecto a la intrepidez que deben tener en su


presencia. Cada vez que venga una aparicin, no se derrumben inmediatamente llenos de
cobarde miedo, sino que, sea lo que sea, pregunten primero con corazn resuelto:
Quin eres t y de dnde vienes?. Si es una visin buena, los va a tranquilizar y a
cambiar su miedo en alegra. Sin embargo, si tiene que ver con el demonio, va a
desvanecerse al instante viendo el decidido nimo de ustedes, ya que la simple pregunta,
quin eres y de dnde vienes?, es la seal de tranquilidad. As lo aprendi el hijo de
Nun (Jos 5,13s), y el enemigo no se libr de ser descubierto cuando Daniel lo interrog
(Dn, 13-59).

VIRTUD MONASTICA

44 Mientras Antonio discurra sobre estos asuntos con ellos, todos se regocijaban.
Aumentaba en algunos la virtud, en otros desapareca la negligencia, y en otros la
vanagloria era reprimida. Todos prestaban consejos sobre los ardides del enemigo, y se
admiraban de la gracia dada a Antonio por el Seor para discernir los espritus.

As sus solitarias celdas en las colinas eran como las tiendas llenas de coros divinos,
cantando salmos, estudiando, ayunando, orando, gozando con la esperanza de la vida
futura, trabajando para dar limosnas y preservando el amor y la armona entre s. Y en
realidad, era como ver un pas aparte, una tierra de piedad y justicia. No haba
malhechores ni vctimas del mal ni acusaciones del recaudador de impuestos, sino una
multitud de ascetas, todos con un solo propsito: la virtud. As, al ver estas celdas
solitarias y la admirable alineacin de los monjes, no se poda menos que elevar la voz y
decir: "Qu hermosas son las tiendas, oh Jacob! Tus habitaciones, oh Israel! Como
arroyos estn extendidas, como huertos junto al ro, como tiendas plantadas por el Seor,
como cedros junto a las aguas" (Nm 24,5).

45 Antonio volvi como de costumbre a su propia celda e intensific sus prcticas


ascticas. Da tras da suspiraba en la meditacin de las moradas celestiales (Jn 14,12),
con todo anhelo por ellas, viendo la breve existencia del hombre. Al pensamiento de la
naturaleza espiritual del alma, se avergonzaba cuando deba aprestarse a comer o dormir
o a ejecutar las otras necesidades corporales. A menudo, cuando iba a compartir su
alimento con otros monjes, le sobrevena el pensamiento del alimento espiritual y
rogando que le perdonaran, se alejaba de ellos, como si le diera vergenza de que otros
lo vieran comiendo. Coma, por su puesto, porque su cuerpo lo necesitaba, y
frecuentemente lo haca tambin con los hermanos, turbado a causa de ellos, pero
hablndoles por la ayuda que sus palabras significaban para ellos. Acostumbraba a decir
que se deba dar todo su tiempo al alma ms bien que al cuerpo. Ciertamente, puesto que
la necesidad lo exige, algo de tiempo tiene que darse al cuerpo, pero en general
deberamos dar nuestra primera atencin al alma y buscar su progreso. Ella no debera
ser arrastrada hacia abajo por los placeres del cuerpo, sino que el cuerpo debe ser puesto
bajo sujecin del alma. Esto, deca, es lo que el Salvador expres: "No se preocupen por
la vida, por lo que van a comer o beber, ni estn inquietos ansiosamente; la gente del
mundo busca todas esas cosas. Pero su Padre sabe que ustedes necesitan todo esto.
Busquen primero su Reino y todo esto se les dar dado por aadidura" (Lc 12,22.29-31;
Mt 6,31-33)

ANTONIO VA ALEJANDRA BAJO LA PERSECUCIN DEL EMPERADOR


MAXIMINO (311)

46 Despus de esto, la persecucin de Maximino, que irrumpi en esa poca, se abati


sobre la Iglesia. Cuando los santos mrtires fueron llevados a Alejandra, l tambin
dej su celda y los sigui, diciendo: "vayamos tambin nosotros a tomar parte en el
combate si somos llamados, o a ver a los combatientes". Tena el gran deseo de sufrir el
martirio, pero como no quera entregarse a s mismo, serva a los confesores de la fe en
las minas y en las prisiones. Se afanaba en el tribunal, estimulando el celo de los
mrtires cuando los llamaban, y recibindolos y escoltndolos cuando iban a su martirio,
quedando junto a ellos hasta que expiraban. Por eso el juez, viendo su intrepidez y la de
sus compaeros y su celo en estas cosas, dio orden de que ningn monje apareciera en el
tribunal o estuviera en la ciudad. Todos los dems pensaron conveniente esconderse ese
da, pero Antonio se preocup tan poco de ello que lav sus ropas y al da siguiente se
coloc al frente de todos, en un lugar prominente, a vista y presencia del prefecto.
Mientras todos se admiraban y el prefecto mismo lo vea al acercarse con todos los
funcionarios, el estaba ah de pie, sin miedo, mostrando el espritu anhelante
caracterstico de nosotros los cristianos. Como lo expres antes, oraba para que tambin
l pudiera ser martirizado, y por eso se apenaba por no haberlo sido.

Pero el Seor cuidaba de l para nuestro bien y para el bien de otros, a fin de que pudiera
se maestro de la vida asctica que l mismo haba aprendido en las Escrituras. De hecho,
muchos, slo con ver su actitud, se convirtieron en celosos seguidores de su modo de
vida. De nuevo, por eso, continu con su costumbre, de ir al servicio de los confesores
de la fe y, como si estuviera encadenado con ellos (Hb 13,3), se agot en su afn por
ellos.

EL DIARIO MARTIRIO DE LA VIDA MONACAL

47 Cuando finalmente la persecucin ces y el obispo Pedro, de santa memoria, hubo


sufrido el martirio, se fue y volvi a su celda solitaria, y ah fue mrtir cotidiano en su
conciencia, luchando siempre las batallas de la fe. Practic una vida asctica llena de
celo y ms intensa. Ayunaba continuamente, su vestidura era de pelo la interior y de
cuero la exterior, y la conserv hasta el da de su muerte. Nunca ba su cuerpo para
lavarse, ni tampoco lav sus pies ni se permiti meterlos en el agua sin necesidad. Nadie
vio su cuerpo desnudo hasta que muri y fue sepultado.

48 Vuelto a la soledad, determin un perodo de tiempo durante el cual no saldra ni


recibira a nadie. Entonces un oficial militar, un cierto Martiniano, lleg a importunar a
Antonio: tena una hija a la molestaba el demonio. Como persista ante l, golpeado a la
puerta y rogando que saliera y orara a Dios por su hija, Antonio no quiso salir sino que,
usando una mirilla le dijo: "Hombre por qu haces todo ese ruido conmigo?. Soy un
hombre tal como t. Si crees en Cristo a quien yo sirvo, ndate y como eres creyente, ora
a Dios y se te conceder". Ese hombre se fue y creyendo e invocando a Cristo, y su hija
fue librada del demonio. Muchas otras cosas hizo tambin el Seor a travs de l, segn
la palabra: "Pidan y se les dar" (Lc 11,9). Muchsima gente que sufra, dorma
simplemente fuera de su celda, ya que l no quera abrirle la puerta, y eran sanados por
su fe y su sincera oracin.

HUIDA A LA MONTAA INTERIOR

49 Cuando se vio acosado por muchos e impedido de retirarse como eran su propsito
y su deseo, e inquieto por lo que el Seor estaba obrando a travs de l, pues poda
transformarse en presuncin, o alguien poda estimarlos ms de lo que convena,
reflexion y se fue hacia la Alta Tebaida, a un pueblo en el que era desconocido. Recibi
pan de los hermanos y se sent a la orilla del ro, esperando ver un barco que pasara en
el que pudiera embarcarse y partir. Mientras estaba as aguardando, se oy una voz
desde arriba: "Antonio, adnde vas y porque?".

No se desorient sino que, habiendo escuchado a menudo tales llamadas, contest: "Ya
que las multitudes no me permiten estar solo, quiero irme a la Alta Tebaida, porque son
muchas las molestias a las que estoy sujeto aqu, y sobre todo porque me piden cosas
ms all de mi poder"."Si subes a la Tebaida", dijo la voz, "o si, como tambin pensaste,
bajas a la Bucolia, tendrs ms, s, el doble ms de molestias que soportar. Pero si
realmente quieres estar contigo mismo, entonces vete al desierto interior".

Pero, dijo Antonio, quin me mostrar el camino?. Yo no lo conozco. De repente le


llamaron la atencin unos sarracenos que estaban por tomar aquella ruta. Acercndose,
Antonio les pidi ir con ellos al desierto. Ellos le dieron la bienvenida como por orden
de la Providencia. Y viaj con ellos tres das y tres noches y lleg a una montaa muy
alta. Al pie de la montaa haba agua, clara como el cristal, dulce y muy fresca.
Extendindose desde all haba una llanura y unos cuantos datileros.

50 Antonio, como inspirado por Dios, qued encantado por el lugar, porque esto fue lo
que quiso decir Quien habl con el a la orilla del Ro. Comenz por conseguir algunos
panes de sus compaeros de viaje y se quedo slo en la montaa, sin ninguna compaa.
En adelante, mir este lugar como si hubiera encontrado su propio hogar. En cuanto a
los sarracenos, notando el entusiasmo de Antonio, hicieron del lugar un punto de sus
travesas, y estaban contentos de llevarle pan. Tambin los datileros le daban un
pequeo y frugal cambio de dieta. Ms tarde, los hermanos, se las ingeniaron para
mandarle pan. Antonio, sin embargo, viendo que el pan les causaba molestias porque
tenan que aumentar el trabajo que ya soportaban, y queriendo mostrar consideracin a
los monjes en esto, reflexion sobre el asunto y pidi a algunos de sus visitantes que les
trajeran un azadn y un hacha y algo de grano.

Cuando se lo trajeron, se fue al terreno cerca de la montaa, y encontrando un pedazo


adecuado, con abundante provisin de agua de la vertiente, lo cultivo y sembr. As lo
hizo cada ao y les suministraba su pan. Estaba feliz de que con eso no tena que
molestar a nadie, y con todo trataba de no ser carga para otros. Pero ms tarde, viendo
que de nuevo llegaba gente a verlo, comenz tambin a cultivar algunas hortalizas, a fin
de que sus visitantes tuvieran algo ms para restaurar sus fuerzas despus del viaje tan
cansado y pesado.

Al comienzo, los animales del desierto que venan a beber agua le daaban los
sembrados de la huerta. Entonces atrap a uno de los animales, lo retuvo suavemente y
les dijo a todos: "Por qu me hacen perjuicio si yo no les haga nada a ninguno de
ustedes? Vyanse, y en el nombre del Seor no se acerquen otra vez a estas cosas!". Y
desde ese entonces, como atemorizados por sus rdenes, no se acercaron al lugar.

DE NUEVO LOS DEMONIOS

51 As estuvo slo en la Montaa Interior, dando su tiempo a la oracin y a la prctica


de la vida asctica. Pero los hermanos que fueron en su busca, le rogaron que les
permitiera llegar cada mes y llevarle aceitunas, legumbres y aceite, puesto que ya ahora
era anciano.
De sus visitantes hemos sabido cuantos combates tuvo que soportar mientras vivi ah,
"no contra carne y sangre", como est escrito (Ef 6,12), sino en lucha con los demonios.
Pues tambin all oyeron tumultos y muchas voces y clamor como de armas. De noche
vieron la montaa llenarse de vida con bestia salvajes. Lo vieron tambin peleando
como tambin con enemigos visibles, y orando contra ellos. A uno que lo visit, le habl
palabras de aliento mientras el mismo se mantena firme en la contienda, de rodillas y
orando al Seor. Era realmente notable que, slo como estaba en ese despoblado, nunca
desmayase frente a los ataques de los demonios, ni tampoco con todos los animales y
reptiles que haba, tuviese miedo de su ferocidad. Como est en la escritura, l realmente
"confiaba en el Seor como el monte Sin (Sal 124,l), con nimo inquebrantable e
intrpido. As los demonios ms bien huan de l, y los animales salvajes hicieron la paz
con l, como est escrito (Job 5,23)

52 El malo puso estrecha guardia sobre Antonio y rechin sus dientes contra l, como
dice David en el salmo (Sal 34,16), pero Antonio fue animado por el Salvador,
quedando sin ser daado por esa villana y sutil estrategia. Le envi bestias salvajes
mientras estaba en sus vigilias nocturnas, y en plena noches todas las hienas del desierto
salieron de sus guaridas y lo rodearon. Tenindolo en medio, abran sus fauces y
amenazaban morderlo. Pero l, conociendo bien las maas del enemigo, les dijo: "Si han
recibido poder para hacer esto contra m, estoy dispuesto a ser devorado; pero si han
sido enviadas por los demonios, vyanse inmediatamente porque soy servidor de
Cristo". En cuanto Antonio dijo esto, huyeron como azotados por el ltigo de esa
palabra.

53 Pocos das despus, mientras estaba trabajando - porque el trabajo formaba parte de
su propsito -, alguien lleg a la puerta y tir la cuerda con que trabajaba (estaba
haciendo canastos, que daba a sus visitantes en cambio por lo que le traan). Se levant y
vio a un monstruo que pareca hombre hasta los muslos, pero con piernas y pies de asno.
Antonio hizo simplemente la seal de la cruz y dijo: "Soy servidor de Cristo. Si has sido
enviado contra m aqu estoy". Pero el monstruo con sus demonios huy tan rpido, que
su misma rapidez lo hizo caer y muri. La muerte del monstruo vino a significar el
fracaso de los demonios: hicieron cuanto pudieron porque se fuera del desierto y no
pudieron.

ANTONIO VISITA A LOS HERMANOS A LO LARGO DEL NILO

54 Una vez los monjes le pidieron que regresara donde ellos y pasara algn tiempo
visitndolos a ellos y sus establecimientos. Hizo el viaje con los monjes que vinieron a
su encuentro. Un camello haba cargado con pan y agua, ya que en todo ese desierto no
hay agua, y la nica agua potable estaba en la montaa de donde haban salido y en
donde estaba su celda. Yendo de camino se acab el agua, y estaban todos en peligro
cuando el calor es mas intenso. Anduvieron buscando y volvieron sin encontrar agua.
Ahora estaban demasiado dbiles para poder caminar siquiera. Se echaron al suelo y
dejaron que el camello se fuera, entregndose a la desesperacin.

Entonces el anciano, viendo el peligro en que todos estaban, se llen de afliccin.


Suspirando profundamente, se apart un poco de ellos. Entonces se arrodill, extendi
sus manos y or. Y de repente el Seor hizo brotar una fuente donde estaba orando, de
modo que todos pudieron beber y refrescarse. Llenaron sus odres y se pusieron a buscar
el camello hasta que lo encontraron, sucedi que el cordel se haba enredado en una
piedra y haba quedado sujeto. Lo llevaron a abrevar y, cargndolo con los odres,
concluyeron su viaje sin ms deterioros ni accidentes.

Cuando lleg a las celdas exteriores, todos le dieron una cordial bienvenida, mirndolo
como a un padre. El, por su parte, como trayndoles provisiones de su montaa, los
entretena con su narraciones y les comunicaba su experiencia prctica. Y de nuevo hubo
alegra en las montaas y anhelos de progreso, y el consuelo que viene de una fe comn
(Rm 1,12). Tambin se alegr de contemplar el celo de los monjes y al ver a su hermana
que haba envejecido en su vida de virginidad, siendo ella misma gua espiritual de otras
vrgenes.

LOS HERMANOS VISITAN A ANTONIO

55 Despus de algunos das volvi a su montaa. Desde entonces muchos fueron a


visitarlo, entre ellos muchos llenos de afliccin, que arriesgaban el viaje hasta l. Para
todos los monjes que llegaban donde l, tena siempre el mismo consejo: poner su
confianza el Seor y amarlo, guardarse a s mismo de los malos pensamientos y de los
placeres de la carne, y no ser seducido por el estmago lleno, como est escrito en los
Proverbios (Prov 24,15). Deban huir de la vanagloria y orar continuamente; cantar
salmos antes y despus del sueo; guardar en el corazn los mandamientos impuestos en
las Escrituras y recordar los hechos de los santos, de modo que el alma, al recordar los
mandamientos, pueda inflamarse ante el ejemplo de su celo. Les aconsejaba sobre todo
recordar siempre la palabra del apstol: "Que el sol no se ponga sobre tu ira" (Ef 4,26), y
a considerar estas palabras como dichas de todos los mandamientos: el sol no debe
ponerse no slo sobre la ira sino sobre ningn otro pecado.

Es enteramente necesario que el sol no condene por ningn pecado de da, ni la luna por
ninguna falta o incluso pensamiento nocturno. Para asegurarnos de esto, es bueno
escuchar y guardar lo que dice el apstol: "Jzguense y prubense ustedes mismos" (2
Co 13,5). Por eso cada uno debe hacer diariamente un examen de lo que ha hecho de da
y de noche; si ha pecado, deje de pecar; si no ha pecado, no se jacte por ello. Persevere
mas bien en la practica de lo bueno y no deje de estar en guardia. No juzgue a su
prjimo ni se declare justo l mismo, como dice el santo apstol Pablo, "Hasta que
venga el Seor y saque a luz lo que est escondido" (1 Co 4,5; Rm 2,16). A menudo no
tenemos conciencia de lo que hacemos; nosotros no lo sabemos, pero el Seor conoce
todo. Por eso dejmosle el juicio a El, compadezcmonos mutuamente y "llevemos los
unos las cargas de los otros" (Ga 6,2). Juzgumonos a nosotros mismo y, si vemos que
hemos disminuido, esforcmonos con toda seriedad para reparar nuestra deficiencia.
Que esta observacin sea nuestra salvaguardia con el pecado: anotemos nuestras
acciones e impulsos del alma como si tuviramos que dar un informe a otro; pueden
estar seguros que de pura vergenza de que esto se sepa, dejaremos de pecar y de seguir
teniendo pensamientos pecaminosos. A quin le gusta que lo vean pecando? Quin
habiendo pecado, no preferira mentir, esperando escapar as a que lo descubran? Tal
como no quisiramos abandonarnos al placer a vista de otros, as tambin si tuviramos
que escribir nuestros pensamientos para decrselos a otro, nos guardaramos muchos de
los malos pensamientos, de vergenza de que alguien los supiera. Que ese informe
escrito sea, pues, como los ojos de nuestros hermanos ascetas, de modo que al
avergonzarnos al escribir como si nos estuvieran viendo, jams nos demos al mal.
Moldendonos de esta manera, seremos capaces de llevar a nuestro cuerpo a
obedecernos (1 Co 9,27), para agradar al Seor y pisotear las maquinaciones del
enemigo.

MILAGROS EN EL DESIERTO

56 Estos eran los consejos a los visitantes. Con los que sufran se una en simpata y
oracin, y a menudo y en muchos y variados casos, el Seor escuch su oracin. Pero
nunca se jact cuando fue escuchado, ni se quej cuando no lo fue. Siempre dio gracias
al Seor, y animaba a los sufrientes a tener paciencia y a darse cuenta de que la curacin
no era prerrogativa suya ni de nadie, sino slo de Dios, que la obra cuando quiere y a
quienes El quiere. Los que sufran se satisfacan con recibir las palabras del anciano
como curacin, pues aprendan a tener paciencia y a soporta el sufrimiento. Y los que
eran sanados, aprendan a dar gracias no a Antonio sino slo a Dios.

57 Haba, por ejemplo, un hombre llamado Frontn, oriundo de Palatium. Tena una
horrible enfermedad: Se morda continuamente la lengua y su vista se le iba acortando.
Lleg hasta la montaa y le pidi a Antonio que rogara por l. Or y luego Antonio le
dijo a Frontn " Vete, vas a ser sanado". Pero el insisti y se qued durante das,
mientras Antonio segua dicindole: "No te vas a sanar mientras te quedes aqu y cuando
llegues a Egipto vers en ti el milagro". El hombre se convenci por fin y se fue, al
llegar a la vista de Egipto desapareci su enfermedad. San segn las instrucciones que
Antonio haba recibido del Seor mientras oraba.
58 Una nia de Busiris en Trpoli padeca de una enfermedad terrible y repugnante:
una supuracin de ojos, nariz y odos se transformaba en gusanos cuando caa al suelo.
Adems su cuerpo estaba paralizado y sus ojos eran defectuosos. Sus padres supieron de
Antonio por algunos monjes que iban a verlo, y teniendo fe en el Seor que san a la
mujer que padeca hemorragia ( Mt 9,20), les pidieron que pudieran ir con su hija. Ellos
consintieron. Los padres y la nia quedaron al pie de la montaa con Pafnucio, el
confesor y monje. Los dems subieron, y cuando se disponan a hablarle de la nia, el se
les adelant y les dijo todo sobre el sufrimiento de la nia y de como haba hecho el
viaje con ellos. Entonces cuando le preguntaron si esa gente poda subir, no se los
permiti y sino que dijo: "Vayan y, si no ha muerto, la encontrarn sana. No es
ciertamente mrito mo que ella halla querido venir donde un infeliz como yo; no, en
verdad; su curacin es obra del Salvador que muestra su misericordia en todo lugar a los
que lo invocan. En este caso el Seor ha escuchado su oracin, y su amor por los
hombres me ha revelado que curar la enfermedad de la nia donde ella est". En todo
caso el milagro se realiz: cuando bajaron, encontraron a los padres felices y a la nia en
perfecta salud.

59 Sucedi que cuando los hermanos estaban en viaje hacia l, se les acab el agua
durante el viaje; uno muri y el otro estaba a punto de morir. Ya no tena fuerzas para
andar, sino que yaca en el suelo esperando tambin la muerte. Antonio, sentado en la
montaa, llam a dos monjes que estaban casualmente sentados all, y los apremi a
apresurarse: "Tomen un jarro de agua y corran abajo por el camino a Egipto; venan dos,
uno acaba de morir y el otro tambin morir a menos que ustedes se apuren. Recin me
fue revelado esto en la oracin". Los monjes fueron y hallaron a uno muerto y lo
enterraron. Al otro lo hicieron revivir con agua y lo llevaron hasta el anciano. La
distancia era de un da de viaje. Ahora si alguien pregunta porque no habl antes de que
muriera el otro, su pregunta es injustificada. El decreto de muerte no pas por Antonio
sino por Dios, que la determin para uno, mientras que revelaba la condicin del otro.
En cuanto a Antonio, lo nico admirable es que, mientras estaba en la montaa con su
corazn tranquilo, el Seor les mostr cosas remotas.

60 En otra ocasin en que estaba sentado en la montaa y mirando hacia arriba, vio en
el aire a alguien llevado hacia lo alto entre gran regocijo entre otros que le salan al
encuentro. Admirndose de tan gran multitud y pensando que felices eran, or para
saber que era eso. De repente una voz se dirigi a l dicindole que era el alma de un
monje Ammn de Nitria, que vivi la vida asctica hasta edad avanzada. Ahora bien, la
distancia entre Nitria a la montaa donde estaba Antonio, era de trece das de viaje. Los
que estaban con Antonio, viendo al anciano tan extasiado, le preguntaron que significaba
y el les cont que Ammn acababa de morir.

Este era bien conocido, pues vena ah a menudo y muchos milagros fueron logrados por
su intermedio. El que sigue es un ejemplo: "Una vez tena que atravesar el ro Licus en
la estacin de las crecidas; le pidi a Teodor que se le adelantara para que no se vieran
desnudos uno a otro mientras cruzaban el ro a nado. Entonces cuando Teodor se fue, el
se senta todava avergonzado por tener que verse desnudo l mismo. Mientras estaba as
desoncertado y reflexionando, fue de repente transportado a la otra orilla. Teodoro,
tambin un hombre piadoso, sali del agua, y al ver al otro lado al que haba llegado
antes que l y sin haberse mojado se aferr a sus pies, insistiendo que no lo iba a soltar
hasta que se lo dijera. Notando la determinacin de Teodoro, especialmente, despus de
lo que le dijo, l insisti a su vez para que no se lo dijera a nadie hasta su muerte, y as le
revel que fue llevado y depositado en la orilla, que no haba caminado sobre el agua, ya
que slo esto es posible al Seor y a quienes El se lo permite, como lo hizo en el caso
del apstol Pedro (Mt 14,29). Teodoro relat esto despus de la muerte de Ammn.

Los monjes a los que Antonio les habl sobre la muerte de Ammn, se anotaron el da, y
cuando, un mes despus, los hermanos volvieron desde Nitria, preguntaron y supieron
que Ammn se haba dormido en el mismo da y hora en que Antonio vio su alma
llevada hacia lo alto. Y tanto ellos como los otros quedaron asombrados ante la pureza
del alma de Antonio, que poda saber de inmediato lo que haba pasado trece das antes
y que era capaz de ver el alma llevada hacia lo alto.

61 En otra ocasin, el conde Arquelao lo encontr en la montaa Exterior y le pidi


solamente que rezara por Policracia, la admirable virgen de Laodicea, portadora de
Cristo. Sufra mucho del estmago y del costado a causa de su excesiva austeridad, y su
cuerpo estaba reducido a gran debilidad. Antonio or y el conde anot el da en que hizo
oracin. Cuando volvi a Laodicea, encontr sana a la virgen. Preguntando cuando se
vio libre de su debilidad, sac el papel donde haba anotado la hora de la oracin.
Cuando le contestaron, inmediatamente mostr su anotacin en el papel, y todos se
asombraron al reconocer que el Seor la haba sanado de su dolencia en el mismo
momento en que Antonio estaba orando e invocando la bondad del Salvador en su
ayuda.

62 En cuanto a sus visitantes, con frecuencia predeca su venida, das y a veces un mes
antes, indicando la razn de su visita. Algunos venan slo a verlo, otros a causa de sus
enfermedades, y otros, atormentados por los demonios. Y nadie consideraba el viaje
demasiado molesto o que fuera tiempo perdido; cada uno volva sintiendo que haba
recibido ayuda. Aunque Antonio tena estos poderes de palabra y visin, sin embargo
suplicaba que nadie lo admirara por esta razn, sino mas bien admirara al Seor, porque
El nos escucha a nosotros, que slo somos hombres, a fin de conocerlo lo mejor que
podamos.

63 En otra ocasin haba bajado de nuevo para visitar las celdas exteriores. Cuando
fue invitado a subir a un barco y orar con los monjes, slo l percibi un olor horrible y
sumamente penetrante. La tribulacin dijo que haba pescado y alimento salado a bordo
y que el olor vena de eso, pero l insisti que el olor era diferente. Mientras estaba
hablando, un joven que tena un demonio y haba subido a bordo poco antes como
polizn, de repente solt un chillido. Reprendido en el nombre de nuestro Seor
Jesucristo, el demonio se fue y el hombre volvi a la normalidad; todos entonces se
dieron cuenta de que el hedor vena del demonio.

64 Otra vez un hombre de rango fue donde l, posedo de un demonio. En este caso el
demonio era tan terrible que el poseso no estaba consciente de que iba hacia Antonio.
Incluso llegaba a devorar sus propios excrementos. El hombre que lo llev donde
Antonio le rog que orara por l. Sintiendo compasin por el joven, Antonio or y pas
con l toda la noche. Hacia el amanecer el joven de repente se lanz sobre Antonio y le
dio un empujn. Sus compaeros se enojaron ante eso, pero Antonio dijo: "No se enojen
con el joven, porque no es l el responsable sino el demonio que est en l. Al ser
increpado y mandado irse a lugares desiertos, se volvi furioso e hizo esto. Den gracias
al Seor, porque el atacarme de este modo es una seal de la partida del demonio". Y en
cuanto Antonio dijo esto, el joven volvi a la normalidad. Vuelto en s se dio cuenta
donde estaba, abraz al anciano y dio gracias a Dios.

VISIONES

65 Son numerosas las historias, por lo dems todas concordes, que los monjes han
trasmitido sobre muchas otras cosas semejantes que l obr. Y ellas, sin embargo, no
parecen tan maravillosas como otras an ms maravillosas. Un a vez, por ejemplo, a la
hora nona, cuando se puso de pie para orar antes de comer, se sinti transportado en
espritu y, extrao es decirlo, se vio a s mismo y se hallara fuera de s mismo y como si
otros seres lo llevaran en los aires. Entonces vio tambin otros seres terribles y
abominables en el aire, que le impedan el paso. Como sus guas ofrecieron resistencia,
los otros preguntaron con qu pretexto quera evadir su responsabilidad ante ellos. Y
cuando comenzaron ellos mismos a tomarles cuentas desde su nacimiento, intervinieron
los guas de Antonio: "Todo lo que date desde su nacimiento, el Seor lo borr; pueden
pedirle cuentas desde cuando comenz a ser monje y se consagr a Dios. Entonces
comenzaron a presentar acusaciones falsas y como no pudieron probarlas, tuvieron que
dejarle libre el paso. Inmediatamente se vio as mismo acercndose - a lo menos, as le
pareci - y juntndose consigo mismo, y as volvi Antonio a la realidad.

Entonces, olvidndose de comer, pas todo el resto del da y toda la noche suspirando y
orando. Estaba asombrado de ver contra cuantos enemigos debemos luchar y qu
trabajos tiene uno para poder abrirse paso por los aires. Record que esto es lo que dice
el apstol: "De acuerdo al prncipe de las potencias del aire" (Ef 2,2). Ah est
precisamente el poder del enemigo, que pelea y trata de detener a los que intentan pasar.
Por eso el mismo apstol da tambin su especial advertencia: "Tomen la armadura de
Dios que los haga capases de resistir en el da malo" (Ef 6,13), y "no teniendo nada malo
que decir de nosotros el enemigo, pueda ser dejado en vergenza" (Tt 2,8). Y los que
hemos aprendido esto, recordemos lo que el mismo apstol dice: "No s si fue llevado
con cuerpo o sin l, Dios lo sabe" (2 Co 2,12). Pero Pablo fue llevado al tercer cielo y
escuch "palabras inefables" (2 Co 12,2.4), y volvi, mientras que Antonio se vio a s
mismo entrando en los aires y luchando hasta que qued libre.

66 En otra ocasin tuvo este favor de Dios. Cuando solo en la montaa y


reflexionando, no poda encontrar alguna solucin, la Providencia se la revelaba en
respuesta a su oracin; el santo varn era, con palabras de la Escritura, "Enseado por
Dios" (Is 54,13; Jn 6,45; 1 Ts 4,9). As favorecido, tuvo una vez una discusin con unos
visitantes sobre la vida del alma y qu lugar tendra despus de la vida. A la noche
siguiente le lleg un llamado desde lo alto: "Antonio, sal fuera y mira!". El sali, pues
distingua los llamados que deba escuchar, y mirando hacia lo alto vio una enorme
figura, espantosa y repugnante, de pie, que alcanzaba las nubes, y adems vio ciertos
seres que suban como con alas. La primera figura extenda sus manos, y algunos de los
seres eran detenidos por ella, mientras otros volaban sobre ella y, habindola
sobrepasado, seguan ascendiendo sin mayor molestia. Contra ella el monstruo haca
rechinar sus dientes, pero se alegraba por los otros que haban cado. En ese momento
una voz se dirigi a Antonio: "Comprende la visin!" (Dn 9,23). Se abri su
entendimiento (Lc 24,45) y se dio cuenta que ese era el paso de las almas y de que el
monstruo que all estaba era el enemigo, en envidioso de los creyentes. Sujetaba a los
que le correspondan y no los dejaba pasar, pero a los que no haba podido dominar,
tena que dejarlo pasar fuera de su alcance.

Habindolo visto esto y tomndolo como advertencia, luch an ms para adelantar cada
da lo que le esperaba.

No tena ninguna inclinacin a hablar a cerca de estas cosas a la gente. Pero cuando
haba pasado largo tiempo en oracin y estado absorto en toda esa maravilla, y sus
compaeros insistan y lo importunaban para que hablara, estaba forzado a hacerlo.
Como padre no poda guardar un secreto ante sus hijos. Senta que su propia conciencia
era limpia y que contarles esto podra servirles de ayuda. Conoceran el buen fruto de la
vida asctica, y que a menudo las visiones son concedidas como compensacin por las
privaciones.

DEVOCION DE ANTONIO A LOS MINISTROS DE LA IGLESIA


ECUANIMIDAD DE SU CARACTER

67 Era paciente por disposicin y humilde de corazn. Siendo hombre de tanta fama,
mostraba, sin embargo, el ms profundo respeto a los ministros de la Iglesia, y exiga
que a todo clrigo se le diera ms honor que a l. No se avergonzaba de inclinar su
cabeza ante obispos y sacerdotes. Incluso si algn dicono llegaba donde l a pedirle
ayuda, conversaba con l lo que fuera provechoso, pero cuando llegaba la oracin le
peda que presidiera, no teniendo vergenza de aprender. De hecho, a menudo plante
cuestiones inquiriendo los puntos de vista de sus compaeros, y si sacaba provecho de lo
que el otro deca, se lo agradeca.

Su rostro tena un encanto grande e indescriptible. Y el Salvador le haba dado este don
por aadidura: si se hallaba presente en una reunin de monjes y alguno a quien no
conoca deseaba verlo, ese tal en cuanto llegaba pasaba por alto a los dems, como
atrado por su ojos. No era ni su estatura ni su figura las que lo hacan destacar sobre los
dems, sino su carcter sosegado y la pureza de su alma. Ella era imperturbable y as su
apariencia externa era tranquila. El gozo de su alma se transparentaba en la alegra de su
rostro, y por la forma de expresin de su cuerpo se saba y se conoca la estabilidad de
su alma, como lo dice la Escritura: "Un corazn contento alegra el rostro, uno triste
deprime el espritu" (Pr 15,13). Tambin Jacob observ que Labn estaba tramando algo
contra l y dijo a sus mujeres: "Veo que el padre de ustedes no me mira con buenos
ojos" (Gn 31,5). Tambin Samuel reconoci a David porque tena los ojos que
irradiaban alegra y dientes blancos como la leche (1 S 16,12; Gn 49,12). As tambin
era reconocido Antonio: nunca estaba agitado, pues su alma estaba en paz, nunca estaba
triste, porque haba alegra en su alma.

POR LEALTAD A LA FE, ANTONIO INTERVIENE EN LA LUCHA


ANTIARRIANA

68 En asuntos de fe, su devocin era sumamente admirable. Por ejemplo, nunca tuvo
nada que hacer con los cismticos melecianos, sabedor desde el comienzo de su maldad
y apostasa. Tampoco tuvo ningn trato amistoso con los maniqueos ni con otros
herejes, a excepcin nicamente de las amonestaciones que les haca para que volvieran
a la verdadera fe. Pensaba y enseaba que amistad y asociacin con ellos perjudicaban y
arruinaban su alma. Tambin detestaba la hereja de los arrianos, y exhortaba a todos a
no acercrseles ni a compartir su perversa creencia. Una vez, cuando uno de esos impos
arrianos llegaron donde l, los interrog detalladamente; y al darse cuenta de su impa
fe, los ech de la montaa, diciendo que sus palabras era peores que veneno de
serpientes.

69 Cuando en una ocasin los arrianos esparcieron la mentira de que comparta sus
mismas opiniones, demostr que estaba enojado e irritado contra ellos. Respondiendo al
llamado de los obispos y de todos los hermanos, baj de la montaa y entrando en
Alejandra denunci a los arrianos. Deca que su herejas era la peor de todas y
precursora del anticristo. Enseaba al pueblo que el Hijo de Dios no es una creatura ni
vino al ser "de la no existencia", sino que "El es la eterna Palabra y Sabidura de la
substancia del Padre. Por eso es impo decir: `hubo un tiempo en que no exista', pues la
Palabra fue siempre coexistente con el Padre. Por eso, no se metan para nada con estos
arrianos sumamente impos; simplemente,`no hay comunidad entre luz y tinieblas' (2 Co
6,14). Ustedes deben recordar que son cristianos temerosos de Dios, pero ellos, al decir
que el Hijo y la Palabra de Dios Padre es una creatura, no se diferencian de los paganos
`que adoran la creatura en lugar del Dios creador' (Rm 1,25). Estn seguros de que toda
la creacin est irritada contra ellos, porque cuentan entre las cosas creadas al Creador y
Seor de todo, por quien todas las cosas fueron creadas" (Col 1,16).

70 Todo el pueblo se alegraba al escuchar a semejante hombre anatemizar la hereja


que luchaba contra Cristo. Toda la ciudad corra para ver a Antonio. Tambin los
paganos e incluso los mal llamados sacerdotes, iban a la Iglesia dicindose: "Vamos a
ver al varn de Dios", pues as lo llamaban todos. Adems, tambin all el Seor obr
por su intermedio expulsiones de demonios y curaciones de enfermedades mentales.
Muchos paganos queran tocar al anciano, confiando en que seran auxiliados, y en
verdad hubo tantas conversiones en eso pocos das como no se las haba visto en todo un
ao. Algunos pensaron que la multitud lo molestaba y por eso trataron de alejar a todos
de l, pero l, sin incomodarse, dijo: "Toda esta gente no es ms numerosa que los
demonios contra los que tenemos que luchar en la montaa".

71 Cuando se iba y lo estbamos despidiendo, al llegar a la puerta una mujer detrs de


nosotros le gritaba: "Espera varn de Dios mi hija est siendo atormentada
terriblemente por un demonio! Espera, por favor, o me voy a morir corriendo!". El
anciano la escuch, le rogamos que se detuviera y el accedi con gusto. Cuando la mujer
se acerc, su hija era arrojada al suelo. Antonio or, e invoc sobre ella el nombre de
Cristo; la muchacha se levant sana y el espritu impuro la dej. La madre alab a Dios
y todos dieron gracias. y l tambin contento parti a la Montaa, a su propio hogar.

LA VERDADERA SABIDURIA

72 Tena tambin un grado muy alto de sabidura prctica. Lo admirable era que,
aunque no tuvo educacin formal, posea ingenio y comprensin despiertos. Un
ejemplo: Una vez llegaron donde l dos filsofos griegos, pensando que podan
divertirse con Antonio. Cuando l, que por ese entonces viva en la Montaa Exterior,
catalog a los hombres por su apariencia, sali donde ellos y les dijo por medio de un
intrprete: "Por qu filsofos, se dieron tanta molestia en venir donde un hombre loco?.
Cuando ellos le contestaron que no era loco sino muy sabio, l les dijo: "Si ustedes
vinieron donde un loco, su molestia no tiene sentido; pero si piensan que soy sabio,
entonces hganse lo que yo soy, porque hay que imitar lo bueno. En verdad, si yo
hubiera ido donde ustedes, los habra imitado; a la inversa, ahora que ustedes vinieron
donde m, convirtanse en lo que soy: yo soy cristiano". Ellos se fueron, admirados de
l, vieron que los demonios teman a Antonio.

73 Tambin otros de la misma clase fueron a su encuentro en la Montaa Exterior y


pensaron que podan burlarse de l porque no tena educacin. Antonio les dijo: "Bien,
que dicen ustedes: qu es primero, el sentido o la letra? Y cul es el origen de cul?:
El sentido de la letra o la letra del sentido?. Cuando ellos expresaron que el sentido es
primero y origen de la letra, Antonio dijo: "Por eso quien tiene una mente sana no
necesita las letras. Esto asombr a ellos y a los circunstantes. Se fueron admirados de
ver tal sabidura en un hombre iletrado. Porque no tena las maneras groseras de quien a
vivido y envejecido en la montaa, sino que era un hombre de gracia y cortesa. Su
hablar estaba sosegado con la sabidura divina (Col 4,6), de modo que nadie le tena
mala voluntad, sino que todos se alegraban de haber ido en su busca.

74 Y por cierto, despus de stos vinieron otros todava. Eran de aquellos que de entre
los paganos tienen reputacin de sabios. Le pidieron que planteara una controversia
sobre nuestra fe en Cristo. Cuando trataban de argir con sofismas a partir de la
predicacin de la divina Cruz con el fin de burlarse, Antonio guard silencio por un
momento y, compadecindose primero de su ignorancia, dijo luego a travs de un
intrprete que haca una excelente traduccin de sus palabras: "Qu es mejor: confesar
la Cruz o atribuir adulterio o pederastas a sus mal llamados dioses? Pues mantener lo
que mantenemos es signo de espritu viril y denota desprecio de la muerte, mientras que
lo que ustedes pretenden habla slo de sus pasiones desenfrenadas. Otra vez, qu es
mejor: decir que la Palabra de Dios inmutable qued la misma al tomar el cuerpo
humano para la salvacin y bien de la humanidad, de modo que al compartir el
nacimiento humano pudo hacer a los hombres partcipes de la naturaleza divina y
espiritual (2 P 1,4), o colocar lo divino en un mismo nivel que los seres insensibles y
adorar por eso a bestias y reptiles e imgenes de hombres?. Precisamente eso son los
objetos adorados por sus hombres sabios. Con qu derecho vienen a rebajarnos
porque afirmamos que Cristo pereci como hombre, siendo que ustedes hacen provenir
el alma del cielo, diciendo que se extravi y cay desde la bveda del cielo al cuerpo?
Y ojal que fuera slo el cuerpo humano, y que no se cambiara o migrara en el de bestia
y serpientes!. Nuestra fe declara que Cristo vino para la salvacin de las almas, pero
ustedes errneamente teorizan acerca de un alma increada. Creemos en el poder de la
Providencia y en su amor por los hombres y que esa venida por tanto no era imposible
para Dios; pero ustedes llamando al alma imagen de la Inteligencia, le impulsan cadas y
fabrican mitos sobre su posibilidad de cambios. Como consecuencia, hacen a la
inteligencia misma mutable a causa del alma. Porque en cuanto era imagen debe ser
aquello a cuya imagen es. Pero si ustedes piensan semejantes cosas acerca de la
Inteligencia, recuerden que blasfeman del Padre de la Inteligencia.

75 "Y referente a la Cruz, qu dicen ustedes que es mejor: soportar la cruz, cuando
hombres malvados echan mano de la traicin, y no vacilar ante la muerte de ninguna
manera o forma, o fabricar fbulas sobre las andananzas de Isis u Osiris, las
conspiraciones de Tifn, la expulsin de Cronos, con sus hijos devorados y parricidios?.
S, aqu tenemos su sabidura!

Y por qu mientras se ren de la Cruz, no se maravillan de la Resurreccin? Porque los


mismos que nos trasmitieron un suceso, escribieron tambin sobre el otro. O por qu
mientras se acuerdan de la Cruz, no tiene nada que decir sobre los muertos devueltos a la
vida, los ciegos que recuperaron la vista, los paralticos que fueron sanados y los
leprosos que fueron limpiados, el caminar sobre el mar, y los dems signos y milagros
que muestran a Cristo no como hombre sino como Dios? En todo caso me parece que
ustedes se engaan as mismos y que no tienen ninguna familiaridad real con nuestras
Escrituras. Pero lanlas y vean que cuanto Cristo hizo prueba que era Dios que habitaba
con nosotros para la salvacin de los hombres.

76 Pero hblennos tambin ustedes sobre sus propias enseanzas. Aunque que
pueden decir de las cosas insensibles sino insensateces y barbaridades?. Pero si, como
oigo, quieren decir que entre ustedes tales cosas se hablan en sentido figurado, y as
convierten el rapto de Cor en alegora de la tierra; la cojera de Hefestos, del sol; a Hera,
del aire; a Apolo, del sol; a Artemisa, de la luna; y a Poseidn, del mar: an as no
adoran ustedes a Dios mismo, sino que sirven a la creatura en lugar del Dios que cre
todo. Pues si ustedes han compuesto tales historias porque la creacin es hermosa, no
deban haber ido mas all de admirarla, y no hacer dioses de las creaturas para no dar a
las cosas hechas el honor del Hacedor. En ese caso, ya sera tiempo que dieran el honor
al debido arquitecto, a la casa construidas por l, o el honor debido al general, a los
soldados. Ahora, qu tienen que decir a todo esto? As sabremos si la Cruz tiene algo
que sirva para burlase de ella".

77 Ellos estaban desconcertados y le daban vueltas al asunto de una y otra forma.


Antonio sonri y dijo, de nuevo a travs de un intrprete:"Slo con ver las cosas ya se
tiene la prueba de todo lo que he dicho. Pero dado que ustedes, por supuesto, confan
absolutamente en las demostraciones, y es ste un arte en que ustedes son maestros, y ya
que nos exigen no adorar a Dios sin argumentos demostrativos, dganme esto primero.
Cmo se origina el conocimiento preciso de las cosas, en especial el conociendo de
Dios? Es por una demostracin verbal o por un acto de fe? Y qu viene primero: el
acto de fe o la demostracin verbal?". Cuando replicaron que el acto de fe precede y que
esto constituye un conocimiento exacto, Antonio, dijo: "Bien respondido! La fe surge
de la disposicin del alma, mientras la dialctica vine de la habilidad de los que la idean.
De acuerdo a esto, los que poseen una fe activa no necesitan argumentos de palabras, y
probablemente los encuentran incluso superfluos. Pues lo que aprendemos por la fe,
tratan ustedes de construirlo con argumentaciones, y a menudo ni siquiera pueden
expresar lo que nosotros percibimos. La conclusin es que una fe activa es mejor y ms
fuerte que sus argumentos sofistas.

78 "Los cristianos, por eso, poseemos el misterio, no basndonos en la razn de la


sabidura griega (1 Co 1,17), sino fundado en el poder de una fe que Dios nos ha
garantido por medio de Jesucristo. Por lo que hace a la verdad de la explicacin dada,
noten como nosotros, iletrados, creemos en Dios, reconociendo su Providencia a partir
de sus obras. Y en cuanto a que nuestra fe es algo efectivo, noten que nos apoyamos en
nuestra fe en Cristo, mientras que ustedes lo hacen basados en disputas o palabras
sofsticas; sus dolos fantasmas estn pasando de moda, pero nuestra fe se difunde en
todas partes. Ustedes con todos sus silogismos y sofisma no convierten a nadie del
cristianismo al paganismo, pero nosotros, enseando la fe en Cristo, estamos despojando
a sus dioses del miedo que inspiraban, de modo que todos reconocen a Cristo como Dios
e Hijo de Dios. Ustedes en toda su elegante retrica, no impiden la enseanza de Cristo,
pero nosotros, con slo mencionar el nombre de Cristo crucificado, expulsamos a los
demonios que ustedes veneran como dioses. Donde aparece el signo de la Cruz, all la
magia y la hechicera son impotentes y sin efecto.

79 "En verdad, dgannos, dnde quedaron sus orculos? Dnde los encantamientos
de los egipcios? Dnde sus ilusiones y fantasmas de los magos? Cundo terminaron
estas cosas y perdieron su significado? No fue acaso cuando lleg la Cruz de Cristo?
Por eso, es ella la que merece desprecio y no mas bien lo que ella ha echado abajo,
demostrando su impotencia? Tambin es notable el echo de que la religin de ustedes
jams fue perseguida; al contrario en todas partes goza de honor entre los hombres. Pero
los seguidores de Cristo son perseguidos, y sin embargo es nuestra causa la que florece y
prevalece, no la suya. Su religin, con toda la tranquilidad y proteccin que goza, est
murindose, mientras la fe y enseanza de Cristo, despreciadas por ustedes a menudo
perseguidas por los gobernantes, han llenado el mundo. En qu tiempo resplandeci tan
brillantemente el conociminento de Dios? O en qu tiempo aparecieron la continencia y
la virtud de la virginidad? O cundo fue despreciada la muerte como cuando lleg la
Cruz de Cristo? Y nadie duda de esto al ver a los mrtires que desprecian la muerte por
causa de Cristo, o al ver a las vrgenes de la Iglesia que por causa de Cristo guardan sus
cuerpos puros y sin mancilla.

80 "Estas pruebas bastan para demostrar que la fe en Cristo es la nica religin


verdadera. Pero aqu estn ustedes, los que buscan conclusiones basadas en el
razonamiento , ustedes que no tienen fe. Nosotros no buscamos pruebas, tal como dice
nuestro maestro, con palabras persuasivas de sabidura humana (1 Co 2,4), sino que
persuadimos a los hombres por la fe, fe que precede tangiblemente todo razonamiento
basado en argumentos. Vean, aqu hay algunos que son atormentados por los demonios".
Estos eran gente que haban venido a verlo y que sufran a causa de los demonios;
hacindolos adelantarse, dijo: "O bien, snenlos con sus silogismos, o cualquier magia
que deseen, invocando a sus dolos; o bien, si no pueden, dejen de luchar contra nosotros
y vean el poder de la Cruz de Cristo". Despus de decir esto, invoc a Cristo e hizo
sobre los enfermos la seal de la Cruz, repitiendo la accin por segunda y tercera vez.
De inmediato las personas se levantaron completamente sanas, vueltas a su mente y
dando gracias al Seor. Los mal llamados filsofos estaban asombrados y realmente
atnitos por la sagacidad del hombre y por el milagro realizado. Pero Antonio les dijo:
"Por qu se maravillan de esto? No somos nosotros sino Cristo quien hace esto a travs
de los que creen en El. Crean ustedes tambin y vern que no es palabrera la que
tenemos, sino fe que por la caridad obrada por Cristo (Ga 5,6); si ustedes tambin hacen
suyo esto, no necesitarn ya andar buscando argumentos de la razn, sino que hallarn
que la fe en Cristo es suficiente". As habl Antonio. Cuando partieron, lo admiraron, lo
abrazaron y reconocieron que los haba ayudado.

LOS EMPERADORES ESCRIBEN A ANTONIO

81 La fama de Antonio lleg hasta los emperadores. Cuando Constantino Augusto y


sus hijos Constancio Augusto y Constante Augusto, oyeron estn cosas, le escriban
como a un padre, rogndole que les contestara. El, sin embargo, no dio mucha
importancia a los documentos ni se alegr por las cartas; sigui siendo el mismo que
antes de que le escribiera el emperador. Cuando le llevaron los documentos, llam a los
monjes y dijo: "No deben sorprenderse si un emperador nos escribe, porque es hombre;
deberan sorprenderse de que Dios haya escrito la ley para la humanidad y nos haya
hablado por medio de su propio Hijo". En verdad, ni quera recibir cartas, diciendo que
no saba qu contestar. Pero los monjes le persuadieron hacindole presente que los
emperadores eran cristianos y que se ofenderan al ser ignorados; entonces accedi a que
se las leyeran. Y contest, recomendndoles que dieran culto a Cristo y dndoles el
saludable consejo de no apreciar demasiado las cosas de este mundo sino ms bien
recordar el juicio venidero, y saber que slo Cristo es el Rey verdadero y eterno. Les
rogaba que fueran humanos y que hicieran caso de la justicia y de los pobres. Y ellos
estuvieron felices de recibir la respuesta. Por eso era amado por todos, y todos deseaban
tenerlo como padre.

ANTONIO PREDICE LOS ESTRAGOS DE LA HEREJIA ARRIANA

82 Dando tal razn de s mismo y contestando as a los que lo buscaban, volvi a la


Montaa Interior. Continu observando sus antiguas prcticas ascticas, y a menudo,
cuando estaba sentado o caminando con visitantes, se quedaba mudo, como est escrito
en el libro de Daniel (Dn 4,16 LXX). Despus de un tiempo, retomaba lo que haba
estado diciendo a los hermanos que estaban con l, y los presentes se daban cuenta de
que haba tenido una visin. Pues a menudo cuando estaba en la montaa vea cosas que
sucedan en Egipto, como se las confes al obispo Serapin, cuando este se encontraba
en la Montaa Interior y vio a Antonio en trance de visin.

En una ocasin, por ejemplo, mientras estaba sentado trabajando, tom la apariencia de
alguien que est en xtasis, y se lamentaba continuamente por lo que vea. Despus de
algn tiempo volvi en s, lamentndose y temblando, y se puso a orar postrado,
quedando largo tiempo en esa posicin. Y cuando se incorpor, el anciano estaba
llorando. Entonces los que estaban con l se agitaron y alarmaron muchsimo, y lee
preguntaron que pasaba; lo urgieron por tanto tiempo que lo obligaron a hablar.
Suspirando profundamente, dijo: "Oh,hijos mos, sera mejor morir antes de que
sucedieran estas cosas de la visin". Cuando ellos le hicieron ms preguntas, dijo entre
lgrimas: "La ira de Dios est a punto de golpear a la Iglesia, y ella est a punto de ser
entregada a hombres que son como bestias insensibles. Pues vi la mesa de la casa del
Seor y haba mulas en torno rodendolas por todas partes y dando coces con sus cascos
a todo lo que haba dentro, tal como el coceo de una manada briosa que galopaba
desenfrenada. Ustedes oyeron cmo me lamentaba; es que escuch una voz que deca:
"Mi altar ser profanado".

As habl el anciano. Y dos aos despus lleg el asalto de los arrianos y el saqueo de
las Iglesias, cuando se apoderaron a la fuerza de los vasos y los hicieron llevar por los
paganos; cuando tambin forzaron a los paganos de sus tiendas para ir a sus reuniones y
en su presencia hicieron lo que se les antoj sobre la sagrada mesa. Entonces todos nos
dimos cuenta de que el coceo de mulas predicho por Antonio era lo que los arrianos
estn haciendo como bestias brutas.

Cuando tuvo esta visin, consol a sus compaeros: "No se descorazonen, hijos mos,
aunque el Seor ha estado enojado, nos restablecer despus. Y la Iglesia se recobrar
rpidamente la belleza que le es propia y resplandecer con su esplendor acostumbrado.
Vern a los perseguidos restablecido y a la irreligin retirndose de nuevo a sus propias
guaridas, y a la verdadera fe afirmndose en todas partes con completa libertad. Pero
tengan cuidado de no dejarse manchar con los arrianos. Toda su enseanza no es de los
Apstoles sino de los demonios y de su padre, el diablo. Es estril e irracional, y le falta
inteligencia, tal como les falta el entendimiento a las mulas.

ANTONIO, TAUMATURGO DE DIOS Y MEDICO DE ALMAS

83 Tal es la historia de Antonio. No deberamos ser escpticos porque sea a travs de


un hombre que han sucedido estos grandes milagros. Pues es la promesa del Salvador:
"Si tienen fe aunque sea como un grano de mostaza, le dirn a ese monte: Muvete de
aqu!, y se mover; nada les ser imposible" (Mt 17,20). Y tambin: "En verdad, les
digo: Todo lo que le pidan al Padre en mi nombre, El se los dar... Pidan y recibirn" (Jn
16,23 ss.). El es quien dice a sus discpulos y a todos los que creen en El: "Sanen a los
enfermos..., echen fuera a los demonios; gratis lo recibieron, gratis tienen que darlo" (Mt
8,10).

84 Antonio, pues, sanaba no dando rdenes sino orando e invocando el nombre de


Cristo, de modo de que para todo era claro que no era l quien actuaba sino el Seor
quien mostraba su amor por los hombres sanando a los que sufran, por intermedio de
Antonio. Antonio se ocupaba slo de la oracin y de la prctica de la ascesis, por esta
razn llevaba su vida montaesa, feliz en la contemplacin de las cosas divinas, y
apenado de que tantos lo perturbaban y lo forzaban a salir a la Montaa Exterior.

Los jueces, por ejemplo, le rogaban que bajara de la montaa, ya que para ellos era
imposible ir para all a causa del squito de gente envueltas en pleito. Le pidieron que
fuera a ellos para que pudieran verlo. El trat de librarse del viaje y les rog que lo
excusaran de hacerlo. Ellos insistieron, sin embargo, incluso le mandaron procesados
con escoltas de soldados, para que en consideracin a ellos se decidiera a bajar. Bajo tal
presin, y vindolos lamentarse, fue a la Montaa Exterior. De nuevo la molestia que se
tom no fue en vano, pues ayudo a muchos y su llegada fue verdadero beneficio. Ayud
a los jueces aconsejndoles que dieran a la justicia precedencia a todo lo dems, que
temieran a Dios y que recordaran que "seran juzgados con la medida con que juzgaran"
(Mt 7,12). Pero amaba su vida montaesa por encima de todo.

85 Una vez importunado por personas que necesitaban su ayuda y solicitado por el
comandante militar que envi mensajeros a pedirle que bajara, fue y habl algunas
palabras acerca de la salvacin y a favor de los que lo necesitaban, y luego se dio prisa
para irse. Cuando el duque, como lo llaman, le rog que se quedara, le contest que no
poda pasar ms tiempo con ellos, y los satisfizo con esta hermosa comparacin: "Tal
como un pez muere cuando est un tiempo en tierra seca, as tambin los monjes se
pierden cuando holgazanean y pasan mucho tiempo entre ustedes. Por eso tenemos que
volver a la montaa, como el pez al agua. De otro modo, si nos entretenemos podemos
perder de vista la vida interior. El comandante al escucharle esto y muchas otras cosas
ms, dijo admirado que era verdaderamente siervo de Dios, pues, de dnde poda un
hombre ordinario tener una inteligencia tan extraordinaria si no fuera amado por Dios?

86 Haba una vez un comandante - Balacio era su nombre -, que era como los
partidario de los execrables arrianos persegua duramente a los cristianos. En su barbarie
llegaba a azotar a las vrgenes y desnudar y azotar a los monjes. Entonces Antonio le
envi una carta dicindole lo siguiente: "Veo que el juicio de Dios se te acerca; deja,
pues, de perseguir a los cristianos para que no te sorprenda el juicio; ahora est a punto
de caer sobre ti". Pero Balacio se ech a rer, tir la carta al suelo y la escupi, maltrat
a los mensajeros y les orden que llevaran este mensaje a Antonio: "Veo que ests muy
preocupados por los monjes, vendr tambin por ti". No haban pasado cinco das
cuando el juicio de Dios cay sobre l. Balacio y Nestorio, prefecto de Egipto, haban
salido a la primera estacin fuera de Alejandra, llamada Chereu; ambos iban a caballo.
Los caballos pertenecan a Balacio y eran los ms mansos que tena. No haban llegado
todava al lugar, cuando los caballos, como acostumbraban a hacerlo, comenzaron a
retozar uno contra otro, y de repente el ms manso de los dos, que cabalgaba Nestorio,
mordi a Balacio, lo ech abajo y lo atac. Le rasg el muslo tan malamente con sus
dientes, que tuvieron que llevarlo de vuelta a la ciudad, donde muri despus de tres
das. Todos se admiraron de que lo dicho por Antonio se cumpliera tan rpidamente.

87 As dio escarmiento a los duros. Pero en cuanto a los dems que acudan a l, sus
ntimas y cordiales conversaciones con ellos lo hacan olvidar sus litigios y hacan
considerar felices a los que abandonaban la vida del mundo. De tal modo luchaba por la
causa de los agraviados que se poda pensar qu el mismo y no los otros era la parte
agraviada. Adems tena tal don para ayudar a todos, que muchos militares y hombres de
gran influjo abandonaban su vida agravosa y se hacan monjes. Era como si Dios
hubiera dado un mdico a Egipto. Quin acudi a l con dolor sin volver con alegra?
Quin lleg llorando por sus muertos y no ech fuera inmediatamente su duelo? Hubo
alguno que llegara con ira y no la transformara en amistad? Que pobre o arruinado fue
donde l, y al verlo y orlo no despreci la riqueza y se sinti consolado en su pobreza?
Qu monje negligente no gan nuevo fervor al visitarlo? Qu joven, llegando a la
montaa y viendo a Antonio, no renunci tempranamente al placer y comenz a amar la
castidad? Quin se le acerc atormentado por un demonio y no fue librado? Quin
lleg con un alma torturada y no encontr la paz del corazn?

88 Era algo nico en la prctica asctica de Antonio que tuviera, como establec antes,
el don de discernimientos de espritus. Reconoca sus movimientos y saba muy bien en
que direccin llevaba cada uno de ellos su esfuerzo y ataque. No slo que l mismo fue
no fue engaado por ellos, sino que, alentando a otros que eran hostigados en sus
pensamientos, les ense como resguardarse de sus designios, describiendo la debilidad
y ardides de espritus que practicaban la posesin. As cada uno se marchaba como
ungido por l y lleno de confianza para la lucha contra los designios del diablo y sus
demonios.

Y cuntas jvenes que tenan pretendientes pero vieron a Antonio slo de lejos,
quedaron vrgenes por Cristo! La gente llegaba donde l tambin de tierras extraas, y
tambin ellos reciban ayuda como los dems, retornando como enviados en un camino
por un padre. Y en verdad, y ahora que ya parti, todos, como hurfanos que han
perdido a su padre, se consuelan y conforman slo con su recuerdo, guardando al mismo
tiempo con cario sus palabras de admonicin y consejo.

MUERTE DE ANTONIO
89 Este es el lugar para que les cuente y ustedes oigan, ya que estn deseosos de ello,
como fue el fin de su vida, pues en esto fue modelo digno de imitar.

Segn su costumbre, visitaba a los monjes en la Montaa Exterior. Recibiendo una


premonicin de su muerte de parte de la Providencia, habl a los hermanos: "Esta es la
ltima visita que les hago y me admirara si nos volvemos a ver en esta vida. Ya es
tiempo de que muera, pues tengo casi ciento cinco aos". Al or esto, se pusieron a
llorar, abrasando y besando al anciano. Pero l, como si estuviera por partir de una
ciudad extranjera a la suya propia, charlaba gozosamente. Los exhortaba a "no relajarse
en sus esfuerzos ni a desalentarse en las prctica de la vida asctica, sino a vivir, como si
tuvieran que morir cada da, y, como dije antes, a trabajar duro para guardar el alma
limpia de pensamientos impuros, y a imitar a los pensamientos santos. No se acerquen a
los cismticos melecianos, pues ya conocen su enseanza perversa e impa. No se metan
para nada con los arrianos, pues su irreligin es clara para todos. Y si ven que los jueces
los apoyan, no se dejen confundir: esto se acabar, es un fenmeno que es mortal y
destinado a su fin en corto tiempo. Por eso, mantnganse limpios de todo esto y
observen la tradicin de los Padres, y sobre todo, la fe ortodoxa en nuestro Seor
Jesucristo, como lo aprendieron de las Escrituras y yo tan a menudo se los record".

90 Cuando los hermanos lo instaron a quedarse con ellos y morir all, se rehus a ello
por muchas razones, segn dijo, aunque sin indicar ninguna. Pero especialmente era por
esto: los egipcios tienen la costumbre de honrar con ritos funerarios y envolver con
sudarios de lino los cuerpos de los santos y particularmente el de los santo mrtires; pero
no los entierran sino que los colocan sobre divanes y los guardan en sus casas, pensando
honrar al difunto de esta manera. Antonio a menudo pidi a los obispos que dieran
instrucciones al pueblo sobre este asunto. Asimismo avergonz a los laicos y reprob a
las mujeres, diciendo que "eso no era correcto ni reverente en absoluto. Los cuerpos de
los patriarcas y los profetas se guardan en las tumbas hasta estos das; y el cuerpo del
Seor fue depositado en una tumba y pusieron una piedra sobre l (Mt 27,60), hasta que
resucit al tercer da". Al plantear as las cosas, demostraba que cometa error el que no
daba sepultura a los cuerpos de los difuntos, por santos que fueran. Y en verdad, qu
hay ms grande o ms santo que el cuerpo del Seor? Como resultado, muchos que lo
escucharon comenzaron desde entonces a sepultar a sus muertos, dieron gracias al Seor
por la buena enseanza recibida.

91 Sabiendo esto, Antonio tuvo miedo de que pudieran hacer lo mismo con su propio
cuerpo. Por eso, despidindose de los monjes de la Montaa Exterior, se apresur hacia
la Montaa Interior, donde acostumbraba a vivir. Despus de pocos meses cay
enfermo. Llam a los que lo acompaaban - haba dos que llevaban la vida asctica
desde haca quince aos y se preocupaban de l a causa de su avanzada edad -, y les
dijo: "Me voy por el camino de mis padres, como dice la Escritura (1 R 2,2; Js 23,14),
pues me veo llamado por el Seor. En cuanto a ustedes estn en guardia y no hagan tabla
rasa de la vida asctica que han practicado tanto tiempo. Esfurcense para mantener su
entusiasmo como si estuvieran recin comenzando. Ya conocen a los demonios y sus
designios, conocen tambin su furia y tambin su incapacidad. As, pues, no los teman;
dejen mas bien que Cristo sea el aliento de su vida y pongan su confianza en El. Vivan
como si cada da tuvieran que morir, poniendo su atencin en ustedes mismos y
recordando todo lo que me han escuchado. No tengan ninguna comunin con los
cismticos y absolutamente nada con los herejes arrianos. Saben como yo mismo me
cuid de ellos a causa de su pertinaz hereja en contra de Cristo. Muestren ansia de
mostrar su lealtad primero al Seor y luego a sus santos, para que despus de su muerte
los reciban en las moradas eternas (Lc 16,9), como a mis amigos familiares. Grbense
este pensamiento, tngalo como propsito. Si ustedes tienen realmente preocupacin por
m y me consideran su padre, no permitan que nadie lleve mi cuerpo a Egipto, no sea
que me vayan a guardar en sus casas. Esta fue mi razn para venir ac, a la montaa.
Saben como siempre avergonc a los que hacen eso y los intim a dejar tal costumbre.
Por eso, hganme ustedes mismos los funerales y sepulten mi cuerpo en tierra, y
respeten de tal modo lo que les he dicho, que nadie sino slo ustedes sepa el lugar. En la
resurreccin de los muertos, el Salvador me lo devolver incorruptible. Distribuyan mi
ropa. Al obispo Atanasio denle la tnica y el manto donde yazgo, que l mismo me lo
dio pero que se ha gastado en mi poder; al obispo Serapin denle la otra tnica, y
ustedes pueden quedarse con la camisa de pelo. Y ahora, hijos mos, Dios los bendiga.
Antonio se va, y no esta ms con ustedes".

92 Despus de decir esto y de que ellos lo hubieron besado, estir sus pies; su rostro
estaba transfigurado de alegra y sus ojos brillaban de regocijo como si viera a amigos
que vinieran a su encuentro, y as falleci y fue a reunirse con sus padres. Ellos
entonces, siguiendo las rdenes que les haba dado, prepararon y envolvieron el cuerpo y
lo enterraron ah en la tierra. Y hasta el da de hoy, nadie, salvo esos dos, sabe donde
est sepultado. En cuanto a los que recibieran las tnicas y el manto usado por el
bienaventurado Antonio, cada uno guarda su regalo como un gran tesoro. Mirarlos es
ver a Antonio y ponrselos es como revestirse de sus exhortaciones con alegra.

93 Este fue el fin de la vida de Antonio en el cuerpo, como antes tuvimos el comienzo
de la vida asctica. Y aunque este sea un pobre relato comparado con la virtud del
hombre, recbanlo, sin embargo, y reflexionen en que caso de hombre fue Antonio, el
varn de Dios. Desde su juventud hasta una edad avanzada conserv una devocin
inalterable a la vida asctica. Nunca tom la ancianidad como excusa para ceder al deseo
de la alimentacin abundante, ni cambi su forma de vestir por la debilidad de su
cuerpo, ni tampoco lav sus pies con agua. Y, sin embargo, su salud se mantuvo
totalmente sin perjuicio. Por ejemplo, incluso sus ojos eran perfectamente normales, de
modo que su vista era excelente; no haba perdido un solo diente; slo se le haban
gastado las encas por la gran edad del anciano. Mantuvo las manos y los pies sanos, y
en total apareca con mejores colores y ms fuerte que los que usan una dieta
diversificada, baos y variedad de vestidos.

El hecho de que lleg a ser famoso en todas partes, de que encontr admiracin
universal y de que su prdida fue sentida an por gente que nunca lo vio, subraya su
virtud y el amor que Dios le tena. Antonio gan renombre no por sus escritos ni por
sabidura de palabras ni por ninguna otra cosa, sino slo por su servicio a Dios.

Y nadie puede negar que esto es don de Dios. Cmo explicar, en efecto, que este
hombre, que vivi escondido en la montaa, fuera conocido en Espaa y Galia, en Roma
y Africa, sino por Dios, que en todas partes hace conocidos a los suyos, que, ms an,
haba dicho esto en los comienzos?. Pues aunque hagan sus obras en secreto y deseen
permanecer en la oscuridad, el Seor los muestra pblicamente como lmparas a todo
los hombres (Mt 5,16), y as, los que oyen hablar de ellos, pueden darse cuenta de que
los mandamientos llevan a la perfeccin, y entonces cobran valor por la senda que
conduce a la virtud.

EPLOGO

94 Ahora, pues, lean a los dems hermanos, para que tambin ellos aprendan cmo
debe ser la vida de los monjes, y se convenzan de que nuestro Seor y Salvador
Jesucristo glorifica a los que lo glorifican. El no slo conduce al Reino de los Cielos a
quienes lo sirven hasta el fin, sino que, aunque se escondan y hagan lo posible por vivir
fuera del mundo, hace que en todas partes se lo conozca y se hable de ellos, por su
propia santidad y por la ayuda que dan a otros. Si la ocasin se les presenta, lanlo
tambin a los paganos, para que al menos de este modo puedan aprender que nuestro
Seor Jesucristo es Dios e Hijo de Dios, y que los cristianos que lo sirven fielmente y
mantienen su fe ortodoxa en El, demuestran que los demonios, considerados dioses por
los paganos, no son tales, sino que, ms an, los pisotean y ahuyentan por lo que son:
engaadores y corruptores de hombres.

Por nuestro Seor Jesucristo, a quien la gloria por los siglos. Amn
SAN DOROTEO DE GAZA - CONFERENCIAS
DIVERSAS ENSEANZAS DE NUESTRO SANTO PADRE DOROTEO A SUS
DISCIPULOS

Cuando dej el monasterio de abba Sridos y fund, con la ayuda de Dios, su propio
monasterio, despus de la muerte de abba Juan el Profeta, y de la reclusin definitiva
de abba Barsanufio.

I CONFERENCIA ACERCA DEL RENUNCIAMIENTO.

1 1. En el principio Dios cre al hombre y lo puso en el paraso, como dice la Sagrada


Escritura (Gn 2, 15). Despus de haberlo dotado de todo tipo de virtud le dio el precepto
de no comer del rbol que se encontraba en el medio del paraso (Gn 2, 16-17). Y el
hombre viva en las delicias del paraso, en la oracin y en la contemplacin, colmado
de gloria y honor (Sal 8, 6), y posea la integridad de sus facultades en el estado natural
en que haba sido creado. Dios hizo al hombre a su imagen (Gn 1, 27) es decir inmortal,
libre y dotado de toda virtud. Pero al transgredir el precepto y comer del rbol del cual
Dios le haba prohibido, fue expulsado del paraso.
Cado de su estado natural se encontr en el estado contrario a su naturaleza, esto es, en
el pecado, en el amor de la gloria y de los placeres de esta vida, y dems pasiones que lo
dominaban. Se hizo esclavo de ellas por su transgresin. El mal fue en aumento
progresivamente, y rein la muerte (Rm 5,14). En ningn lugar se renda culto a Dios y
se lo ignoraba en todas partes. Como dijeron los Padres, slo algunos hombres,
inspirados por la ley natural, conocieron a Dios: Abrahn y los otros Patriarcas, No y
Job. Pero eran muy pocos y raros los que conocan a Dios Entonces el Enemigo
despleg toda su maldad y fue el reino del pecado (Rm 5, 21). Entonces se extendieron
la idolatra, el politesmo, la magias las matanzas y los otros maleficios del diablo.
2 2. Pero finalmente, el Dios de bondad tuvo piedad de su creatura y le dio la ley
escrita, a travs de Moiss En ella prohiba ciertas cosas y ordenaba otras: Haz esto, no
hagas aquello. Les dio los mandamientos y agreg: El Seor Dios es el nico Seor (Dt
6, 4), con el objeto de alejar del politesmo sus almas. Y tambin: Amars al Seor tu
Dios con toda tu alma y con todo tu espritu (Dt 6, 5). Con ello declara que Dios es
nico y que no hay ningn otro, pues al decir: Amars al Seor tu Dios muestra que es el
nico Dios y el nico Seor. Dice tambin en el Declogo: Adorars al Seor tu Dios, y
slo a El servirs. Te unirs a El y jurars por su nombre (Dt 6, 13). Y finalmente: No
tendrs otros dioses, ni ninguna imagen de lo que est arriba, en el cielo, ni de lo que
est abajo, en la tierra (Dt 5, 7-8), pues adoraban a todas las creaturas.
3 3. El Dios de bondad dio la ley para socorrer, para convertir y para corregir el mal.
Pero el mal no fue corregido. Envi a los profetas, pero ni ellos pudieron hacer algo,
pues el mal sobrepasaba todo lmite. Segn palabras de Isaas: No hay herida, ni
magulladura, ni llaga viva; no es posible aplicar ungento, ni aceite, ni vendas (Is 1, 6).
Dicho de otro modo, el mal no es parcial, ni localizado, sino disperso por todo el cuerpo.
Abarca el alma entera y afecta a todas sus facultades. No es posible aplicar ungento
etc., porque todo est sometido al pecado, todo est en su poder. Jeremas dice tambin:
Hemos cuidado a Babilonia, pero ella no se cur (Jr 51, 9), como si dijese: hemos
manifestado tu nombre, proclamamos tus mandamientos, tus beneficios, tus promesas,
anunciamos a Babilonia el ataque de los enemigos, pero ella no se cur, es decir, no se
arrepinti, no tuvo miedo, no se apart de su malicia. Dice tambin en otra parte: No han
aceptado la enseanza (Jr 2, 30), es decir, la advertencia,
la instruccin. Y en el salmo: Su alma aborreca todos los manjares, y ya tocaba las
puertas de la muerte (Sal 106, 18).
4 4. Fue entonces cuando, en su bondad y su amor por los hombres, Dios envi a su
Hijo nico (cf Jn 3, 16), pues slo Dios poda curar y vencer tal mal. Los profetas no lo
ignoraban. David lo deca claramente: T que te sientas sobre Querubines, mustrate.
Despierta tu poder y ven a salvarnos (Sal 79, 2-3). Seor, inclina los cielos y desciende
(Sal 143, 5), y tantas otras palabras semejantes. Todos los profetas, cada uno a su
manera, tambin levantaron su voz, ya sea para suplicarle que viniera, ya sea para decir
que estaban seguros de su venida.
Vino entonces nuestro Seor, hacindose hombre por nuestra causa, para sanar dice san
Gregorio, lo semejante por lo semejante, el alma por el alma, la carne por la carne.
Porque se hizo hombre en todo, menos en el pecado. Tom nuestra misma sustancia, las
primicias de nuestra naturaleza, y pas a ser un nuevo Adn a la imagen de Aqul que lo
haba creado (Col 3,10), restaurando el estado natural del hombre, y dando a sus
facultades su integridad primigenia. Como hombre renov al hombre cado, y lo libr de
la esclavitud que lo arrastraba violentamente hacia el pecado. Porque es por una
violencia tirnica por lo que el hombre es arrastrado por el enemigo. De donde los
mismos que queran evitar el pecado eran como forzados a cometerlo. Como lo dice el
Apstol en nombre nuestro: El bien que quiero no lo hago, y el mal que no quiero lo
realizo (Rm 7, 19).
5 5. Dios, hecho hombre por nosotros ha librado al hombre de la tirana del enemigo
Ha destrozado todo su poder, ha roto su fuerza y nos ha sustrado a su dominio y
esclavitud, siempre que nosotros no consintamos en pecar. Pues nos ha dado, como El
ha dicho, la virtud de pisotear serpientes, escorpiones y todo el poder del enemigo (Lc
10, 19), al purificarnos de toda falta por el santo bautismo. El santo bautismo, en efecto,
perdona y borra todos los pecados. Y adems, conociendo nuestra debilidad y previendo
que, aun despus del bautismo cometeramos todava ms pecados (no est acaso
escrito: el espritu del hombre es arrastrado al mal desde su juventud Gn 8, 21), Dios, en
su bondad, nos ha dado sus santos mandamientos que nos purifican. De este modo, si lo
queremos, podemos ser purificados de nuevo por la prctica de los mandamientos y no
solo de nuestros pecados, sino tambin de nuestras pasiones. Pues las pasiones son
diferentes de los pecados. Las pasiones son la clera, la vanagloria, el amor a
los placeres, el odio, los malos deseos, y todas las inclinaciones de este tipo. Los
pecados, en cambio, son los mismos actos de las pasiones, cuando se ponen en prctica y
se realizan corporalmente las obras imperadas por las pasiones. Pues, ciertamente es
posible tener pasiones y no ponerlas en accin.
6 6. Dios nos ha dado, como lo he dicho, los preceptos que nos purifican de nuestras
mismas pasiones, y de las malas disposiciones de nuestro hombre interior (cf Rm 7, 22;
Ef 3, 16). El nos da el discernimiento del bien y del mal. Nos hace tomar conciencia y
nos muestra las causas de nuestros pecados: La Ley deca: no cometers adulterio; pero
yo digo: no tengas malos deseos (Mt 5, 2 7; cf Ex 20, 14). La Ley deca: no matars,
pero yo digo: no te irrites (Mt 5, 21; cf Ex 20, 13). Pues si tienes malos deseos, aunque
no ests cometiendo adulterio, la codicia no cesar de trabajarte interiormente hasta
llevarte al acto mismo de adulterio. Si te irritas y excitas contra tu hermano llegar el
momento en que hablars mal de l, luego le tenders trampas, y as, de a poco, llegars
al asesinato mismo.
La Ley deca tambin: Ojo por ojo, diente por diente, etc. (Ex 21, 24). Pero el Seor nos
exhorta no slo a recibir con paciencia el golpe del que nos abofetea, sino incluso a
presentarle humildemente la otra mejilla (cf Mt 5, 38-39). Esto se debe a que el fin de la
Ley era ensearnos a no hacer lo que no queramos que nos hicieran. Nos impeda hacer
el mal por el temor de sufrirlo. Pero lo que se nos pide ahora, lo repito, es expulsar el
odio mismo, el amor al placer, el amor a la gloria y las otras pasiones.
7 7. En una palabra, el deseo de Cristo, nuestro Maestro, es mostrarnos de qu manera
hemos llegado a cometer todos esos pecados, cmo hemos cado en tales males. Para
ello nos libr primeramente por el santo bautismo, como ya he dicho, concedindonos la
remisin de nuestros pecados. Despus nos ha dado el poder de hacer el bien, si lo
deseamos, y de no ser nunca ms arrastrados por la fuerza hacia el mal, pues los pecados
oprimen y arrastran a aquel que los comete, tal como dice la Escritura: Cada uno se
encierra en los lazos de sus propias faltas (Pr 5, 22). Despus de ello, el Seor nos
ensea en sus santos mandamientos cmo purificarnos de nuestras pasiones, a fin de que
stas no nos hagan caer en los mismos pecados. Y, finalmente, nos muestra el motivo
por el que hemos llegado al desprecio y transgresin de los preceptos de Dios; de esta
manera, nos da el remedio para que podamos obedecer y ser salvados. Cul es ese
remedio y cul es el motivo de ese desprecio? Escuchen lo que dice nuestro Seor:
Aprended de mi que soy manso y humilde de corazn y encontraris reposo para
vuestras almas (Mt 11, 29). Brevemente, con una sola palabra nos muestra la raz y la
causa de todos los males junto con su remedio, fuente de todos los bienes; nos
manifiesta que es nuestra propia exaltacin la que nos ha hecho caer, y que es imposible
obtener misericordia si no es por la disposicin contraria, que es la humildad. La
exaltacin de hecho engendra el desprecio y la funesta desobediencia, mientras que la
humildad engendra la obediencia y la salvacin de las almas. Por ello entiendo una
humildad verdadera, no un simple rebajarse con palabras o actitudes, sino una
disposicin verdaderamente humilde, en lo ntimo del corazn y del espritu. Es por eso
que el Seor dice: soy manso y humilde de corazn.
8 8. Qu aquel que quiera encontrar el verdadero reposo para su alma aprenda
entonces la humildad! Podr comprobar que en ella se encuentran la alegra, la gloria y
el reposo, as como en el orgullo se encuentra todo lo contrario. En efecto cmo hemos
llegado a todas estas tribulaciones? Por qu hemos cado en todas estas miserias? No
es acaso a causa de nuestro orgullo, de nuestra locura? No es por haber seguido
nuestros torcidos propsitos, y por habernos aferrado a la amargura de nuestra voluntad?
Y por qu todo eso? Acaso el hombre no fue creado en la plenitud del bienestar, del
gozo, de la paz y de la gloria? No estaba en el paraso? Se le dijo: No hagas eso, y lo
hizo. Ven el orgullo? Ven la arrogancia? Ven la insumisin?.
Al ver Dios tal desobediencia dice: "El hombre est loco, no sabe ser feliz; si no pasa
por das malos se perder completamente. Si no aprende lo que es la afliccin no sabr
lo que es el reposo. Entonces Dios le dio lo que mereca, echndolo del paraso. Fue
librado a su egosmo y a su voluntad propia a fin de que, al quebrarse los huesos,
aprendiese a no seguir ms sus propios criterios, sino el precepto de Dios. De esta
manera, la miseria de la desobediencia le enseara el reposo de la obediencia, segn la
palabra del profeta: Tu rebelda te instruir (Jr 2, 19)
Pero Dios, por su bondad, no abandon a la creatura y, como lo he repetido tantas veces,
se volvi hacia ella y lo llam nuevamente: Venid a mi todos los que estis fatigados y
agobiados y yo os aliviar (Mt 11, 28). Es decir: "Estis fatigados, no sois felices.
Habis experimentado el dao que produjo vuestra desobediencia. Ahora convertos;
reconoced vuestra impotencia y vuestra confusin para alcanzar la paz y la gloria.
Entonces vivid por la humildad ya que habis muerto por el orgullo". Aprended de m
que soy manso y humilde de corazn, y as encontraris el descanso para vuestras almas
(Mt 11, 29).
9 9. Oh, hermanos mos, qu no ha hecho el orgullo! y qu poder posee la humildad!
Haba necesidad de tantas idas y venidas? Si desde el principio el hombre hubiese sido
humilde y obedecido a los mandamientos, no hubiese cado. Y despus de su falta Dios
le volvi a dar una ocasin para arrepentirse y as alcanzar misericordia. Pero el hombre
mantuvo la cabeza erguida. En efecto, Dios se acerc para decirle: Dnde ests, Adn?
(Gn 3, 9) es decir: "de qu gloria has cado? en qu miseria?". Y despus le pregunt:
"Por qu has pecado? Por qu has desobedecido?", y buscando con ello que el hombre
le dijera: "Perdname!" Pero, dnde est ese "perdname"? No hubo ni humillacin ni
arrepentimientos sino todo lo contrario. El hombre le respondi: La mujer que T me
has dado me enga (Gn 3, 12). No dijo: "mi mujer", sino: "La mujer que T me has
dado", como si dijera: "la carga que T me has puesto sobre mi cabeza". As es,
hermanos, cuando el hombre no acostumbra a echarse la culpa a s mismo, no
teme ni siquiera acusar al mismo Dios. Entonces Dios se dirigi a la mujer y le dijo Por
qu no has guardado lo que te haba mandado?, como queriendo decirle: "Al menos t di
perdname!, y as tu alma se humille y alcance misericordia". Pero tampoco recibi el
"perdname". La mujer por su parte le respondi: La serpiente me ha engaado (Gn 3,
13), como queriendo decir: Si l ha pecado por qu voy a ser yo la culpable?". Qu
hacen, desdichados! Al menos pidan disculpa! Reconozcan su pecado. Tengan
compasin de su desnudez! Pero ninguno de los dos se quiso acusar, y ni uno ni otro
mostr el menor signo de humildad.
10 10. Ahora pueden ver claramente a qu situacin hemos llegado y cuntos males
nos ha causado la costumbre de autojustificarnos, la confianza en nosotros mismos y el
apego a la voluntad propia. Todos estos son distintos brotes del orgullo, el enemigo de
Dios. En cambio la humildad engendra la acusacin de si mismo, la desconfianza en el
propio juicio, y el desprecio de la voluntad propia, los cuales nos permiten volver al
estado natural de nuestra alma, a travs de la purificacin que producen los santos
mandamientos de Cristo. Ello se debe a que sin humildad es imposible obedecer a los
mandamientos y alcanzar algn bien, como dice abba Marcos: "Sin contricin en el
corazn es imposible apartarse del mal y ms difcil todava adquirir alguna virtud" . Es
por la contricin del corazn como acogemos los mandamientos, nos apartamos del mal,
adquirimos las virtudes y llegamos al reposo del alma.
11 11. Esto es cosa sabida de los santos. Por una vida entera de humildad buscaron
unirse a Dios. Hubo amigos de Dios que despus del santo bautismo no slo renunciaron
a los actos a los que los impulsaban las pasiones, sino que tambin quisieron vencer a las
pasiones mismas, llegando a la impasibilidad: as San Antonio, Pacomio y otros Padres
inspirados por Dios. Teniendo como meta purificarse de toda mancha de la carne y del
espritu, como dice el Apstol (2Co 7, 1), y sabiendo como ya lo hemos dicho, que por
el cumplimiento de los mandamientos se llega a la purificacin del alma, y que el
espritu purificado recobra, por decirlo as, la vista, y vuelve a su estado natural (acaso
no est escrito: Los mandamientos del Seor son puros e iluminan los ojos? Sal 18, 9),
los Padres comprendieron que eso no podran alcanzarlo con facilidad quedndose en el
mundo. Por ello concibieron para ellos una vida apartada, una conducta especial, es
decir la vida monstica, y as empezaron a abandonar el mundo para habitar en los
desiertos, viviendo en medio de ayunos, incomodidades, vigilias y otras mortificaciones,
en una total renuncia a su patria, a sus familiares, a las riquezas y a los dems bienes.
En una palabra, crucificaron el mundo en si mismos. Pero no slo guardaron lo
mandado, sino que ofrecieron regalos espontneos de la siguiente manera: los
mandamientos de Cristo fueron dados para todos los cristianos, y todo cristiano est
obligado a cumplirlos. Son, por as decir, como los impuestos del rey. El que no pague
los impuestos al rey, podr escapar a su castigo? Pero en el mundo hay grandes e
ilustres personajes que, no contentos con slo pagar los impuestos al rey, le hacen
regalos, y por ello merecen grandes honores, favores y dignidades.
12 12. Y es por esta razn por la que los Padres, no contentos con guardar los
mandamientos, ofrecieron tambin regalos a Dios; esos regalos son la virginidad y la
pobreza. En realidad no son mandamientos sino regalos. En ninguna parte est escrito:
"No tomars mujer ni tendrs hijos". Cristo no dio un mandamiento cuando dijo: Vende
todo lo que posees. Pero s cuando el doctor de la Ley le pregunt: Maestro, qu debo
hacer para ganar la vida eterna?, El le respondi: Conoces los mandamientos: no
matars, no cometers adulterio, no robars, no dars falso testimonio contra tu prjimo,
etc. Pero al decirle que todo eso ya lo haba guardado desde su juventud, Cristo le dijo:
Si quieres ser perfecto, vende todo lo que posees, dselo a los pobres, etc. (Mt 19,
16-21). Fjense que no dijo: Vende todo lo que posees como una orden, sino como un
consejo. Porque decir: Si quieres, no es obligar sino aconsejar.
13 13. Decimos entonces que los Padres ofrecen a Dios como regalo, adems de otras
virtudes, la virginidad y la pobreza y, como dijimos ms arriba, crucificaron el mundo
para s mismos y lucharon por crucificarse ellos tambin para el mundo, segn lo dicho
por el Apstol: El mundo est crucificado para mi y yo lo estoy para el mundo (Ga 6,
14). Cul es la diferencia? El mundo est crucificado para el hombre cuando ste
renuncia al mundo para vivir en la soledad, y abandona parientes, riquezas bienes,
ocupaciones y trabajos. Entonces el mundo est crucificado para l porque l lo ha
abandonado. Y eso es lo que dice el Apstol: El mundo esta crucificado para m. Pero
despus agrega : Y yo para el mundo. Cmo se crucifica el hombre para el mundo?
Cuando despus de abandonar las cosas exteriores, lucha contra los placeres y la codicia
de las cosas, como as tambin contra su propia voluntad, mortificando sus pasiones.
Entonces est crucificado para el mundo, y puede decir con el Apstol: El mundo est
crucificado para m y yo lo estoy para el mundo.
14 14. Los Padres, tal como decimos, despus de haber crucificado el mundo para s
mismos, se esforzaron por sus combates en crucificares ellos mismos para el mundo.
Nosotros, en cambio, decimos haber crucificado el mundo para nosotros mismos por el
hecho de venir al monasterio, pero nos oponemos a crucificarnos a nosotros mismos
para el mundo. Todava gozamos con los placeres, tenemos sus apegos, nos atrae su
gloria, el gusto de los alimentos y de los vestidos. Si vemos una herramienta que nos
gusta, enseguida nos apegamos a ella. Dejamos que este objeto de poco valor tenga para
nosotros un valor grandioso, tal como dice abba Zsimo. Slo en apariencia al venir al
monasterio hemos dejado el mundo y abandonado lo que a l le pertenece porque por
cualquier insignificancia enseguida retomamos apegos. Es una gran locura el hecho de
haber renunciado a cosas considerables para satisfacer luego nuestros apetitos con cosas
que no tienen ningn valor. Cada uno de nosotros ha dejado lo que posea en el mundo,
grandes bienes, si es que los tenamos, o bien lo poco que nos perteneca, cada uno
segn sus medios. Hemos entrado al monasterio y, como ya dije, all buscamos
satisfacer nuestros deseos con cosas miserables e insignificantes. No debemos obrar as.
Hemos renunciado al mundo y a las cosas del mundo!; de la misma manera debemos
renunciar al apego de las cosas sensibles. Para eso es necesario saber lo que es la
renuncia, el por qu hemos venido al monasterio y tambin qu significa el hbito que
vestimos, a fin de comportarnos conforme a l y de luchar siguiendo el ejemplo de
nuestros Padres.
15 15. El hbito que llevamos se compone de una tnica sin mangas, de un cinturn de
cuero, de un escapulario y de una capucha. Todos ellos son smbolos, y debemos saber
lo que significan.
Por qu llevamos una tnica sin mangas? Por qu no tiene mangas, cuando todas las
dems las tienen? Las mangas simbolizan las manos, y las manos significan la vida
asctica. Por eso cuando nos viene el pensamiento de realizar con las manos alguna obra
del hombre viejo, por ejemplo robar, golpear o cualquier otro pecado que se ejecuta con
las manos, debemos estar atentos a que llevamos un hbito que no tiene mangas, es
decir, que no tenemos manos para realizar las obras del hombre viejo.
Adems nuestra tnica tiene una marca prpura. Qu significa esa marca? Todos los
soldados que estn al servicio del rey llevan prpura sobre su manto. Ello se debe a que
el rey lleva prpuras y por eso todos los soldados ponen prpura sobre su manto, es
decir, la insignia real, para mostrar que pertenecen al rey y combaten para l. Nosotros
tambin tenemos la marca de prpura sobre nuestra tnica, para sealar que somos
soldados de Cristo y que debemos soportar todos los sufrimientos que l ha padecido por
nosotros. Durante la pasin nuestro Maestro llev un manto de prpura: primero como
Rey, porque es Rey de reyes y Seor de seores (Ap 19, 16); despus porque fue burlado
por los impos. De esta manera al llevar prpura profesamos, tal como lo he dicho,
soportar todos los sufrimientos; y as como un soldado no abandona su estado para
hacerse agricultor o comerciante (lo que significara despreciar su profesin, pues segn
el Apstol ningn soldado que quiere satisfacer al que lo ha enrolado se deja llevar por
las cosas de los civiles (2Tm 2, 4), de la misma manera nosotros debemos luchar para no
tener ninguna preocupacin por las cosas del mundo y dedicarnos totalmente a Dios, con
asiduidad y sin distraccin, tal como est dicho de quien es virgen (cf: 1 Co 7, 34-35).
16 16. Tambin tenemos un cinturn. Por qu llevamos un cinturn?. El cinturn que
vestimos significa que estamos prontos para trabajar. El que quiere trabajar comienza
por ajustarse el cinto, y despus se pone manos a la obra, segn lo dicho: Que vuestra
cintura est ceida (Lc 12, 35). Por otra parte, al estar hecho con cuero muerto, nos da a
entender que debemos mortificar nuestro amor a los placeres. Esto se debe a que el cinto
se coloca sobre las caderas y es all donde estn los riones( , en los cuales segn se
dice, se encuentra localizada la fuerza concupiscible del alma. Eso es lo que dice el
Apstol: Mortificad vuestros miembros terrenos, la fornicacin, la impureza, etc. (Col
3,5).
17 17. Tambin tenemos un escapulario. Se coloca sobre los hombros en forma de
cruz. Ello significa que cargamos sobre nuestras espaldas el signo de la cruz, segn lo
dicho: Toma tu cruz y sgueme (Mt 16,24). Y Qu es esa cruz sino la muerte perfecta
que logra en nosotros nuestra fe en Cristo? Porque, como dice el libro de los Ancianos:
"La fe supera todos los obstculos, y nos hace fcil la ascesis", la cual nos lleva a esa
muerte perfecta que consiste en morir a todo lo que es de este mundo, es decir, despus
de haber abandonado a nuestros parientes, debemos luchar contra el afecto que nos une a
ellos; despus de haber abandonado las riquezas, todos los bienes y todas las cosas,
debemos abandonar tambin la atraccin que siguen ejerciendo sobre nosotros. Ese es el
perfecto renunciamiento.
18 18. Tambin llevamos una capucha. Es un smbolo de la humildad. Son los nios,
que son inocentes, los que llevan capucha, no los adultos. Por eso al llevarla queremos
ser como los nios en cuanto a la malicia, segn lo que dice el Apstol: No seis nios
en cuanto a la inteligencia, sino en cuanto a la malicia (1Co 14, 20). Qu significa ser
nio en cuanto a la malicia? Los nios al no tener malicia no se encolerizan cuando son
injuriados, ni sufren de vanidad cuando los felicitan. No se enojan cuando tomamos sus
cosas, porque son nios para la maldad. No retienen ninguna pasin, ni exigen que se los
honre.
Pero la capucha tambin es un smbolo de la gracia de Dios. Al igual que la capucha
protege y mantiene el calor en la cabeza del nio, de la misma manera la gracia divina
protege nuestra alma, como dice el libro de los Ancianos: "La capucha es smbolo de la
gracia de Dios nuestro Salvador, que protege la parte ms sublime del alma y cubre de
cuidados nuestra infancia en Cristo contra todos los que intentan golpearla o daarla".
19 19. Al tener sobre la cadera el cinturn que significa la mortificacin de los apetitos
irracionales, teniendo sobre los hombros un escapulario que es la cruz, y sobre la cabeza
una capucha, smbolo de la inocencia y de la infancia en Cristo, "vivamos conforme a
nuestro hbito, tal como lo dicen los Padres, para no llevar una vestidura que nos sea
extraa". Si hemos abandonado las grandes cosas, hagamos lo mismo con las pequeas.
Si hemos abandonado el mundo, dejemos tambin sus afectos porque, tal como hemos
dicho antes, sin que nos demos cuenta nos atan al mundo a travs de cosas nfimas y
miserables, que no merecen ningn inters de nuestra parte.
20 20. Si queremos ser completamente libres, comencemos a negar nuestra voluntad
propia, y de esta manera, poco a poco, llegaremos con la ayuda de Dios a despojarnos
verdaderamente. Nada hay tan provechoso para el hombre como el negar su voluntad
propia. Por este camino progresamos ms all de toda virtud. El que anda por esta va de
la negacin de la voluntad propia se asemeja al viajante que encuentra un atajo por el
cual se ahorra gran parte del camino. Ello se debe a que negando nuestra voluntad
alcanzamos el desapego de las cosas, y por este desapego, con el auxilio de Dios,
llegaremos a la impasibilidad.
Por este medio es posible llegar en un breve espacio de tiempo a negar diez
inclinaciones de nuestra voluntad. Y este es el modo: un hermano se encuentra dando
vuelta y ve alguna cosa. Su pensamiento le dice: "mrala", pero l responde: "no, no
mirar". Niega su voluntad y no mira. Despus se encuentra con unos hermanos que
estn hablando y su pensamiento le sugiere: "t tambin puedes decir algo". Pero niega
su voluntad y no habla. Pero le viene otro pensamiento que le dice: "V a ver al cocinero
y pregntale qu est preparando". Pero no va sino que niega su voluntad. Luego, por
azar, ve un objeto y le interesa saber quin lo ha trado. Niega su voluntad y no pregunta.
De esta manera, por las sucesivas negaciones de su voluntad va adquiriendo un hbito, y
de las pequeas cosas pasa a negarse en las grandes con gran tranquilidad. De esta
manera llega a no tener ms voluntad propia. Cualquier cosa le agrada, como si viniese
de su propia voluntad. Y de esta manera, no queriendo en nada hacer su voluntad,
encuentra que la hace en todas las cosas. Todo lo que le sucede y que no depende de l
le resulta provechoso. De este modo se encuentra sin ningn apego y por ese
despojamiento, como ya he dicho, llega a la impasibilidad.
21 21. Tengan en cuenta qu progresos se pueden realizar por medio de la negacin de
la voluntad propia. Fjense, si no, en el bienaventurado Dositeo. Provena de una vida
relajada y sensual, y no haba odo hablar ni una palabra acerca de Dios. Sin embargo,
todos ustedes conocen las cumbres a que lo llev en poco tiempo la fiel prctica de la
obediencia y la negacin de la voluntad propia. Tambin todos ustedes saben como Dios
lo ha glorificado y no ha permitido que tal virtud cayese en el olvido. Dios se lo ha
revelado a un anciano que vio a Dositeo en medio de todos los santos gozando de su
felicidad.
22 22. Les voy a contar tambin otro suceso, del cual fui testigo, para que vean cmo
la obediencia y el rechazo de la voluntad propia pueden librar a un hombre de la misma
muerte. Estando yo en el monasterio de abba Sridos, vino un discpulo de un gran
anciano de la regin de Ascaln para cumplir un encargo de su abba. Este le haba dado
la orden de que esa misma tarde volviera a su celda. Pero sucedi que se desat una gran
tormenta, con lluvias torrenciales y grandes truenos. Un ro vecino estaba en plena
crecida. A pesar de todo el hermano quiso partir, por la orden que haba recibido de su
Anciano. Nosotros le insistimos en que se quedara, porque consideramos imposible que
pudiera cruzar el ro y salir sano y salvo, pero l no se dejaba convencer. Entonces nos
dijimos: "Acompamosle hasta el ro. Cuando lo vea, l mismo se convencer".
Salimos entonces con l. Al llegar al ro el hermano se alz sus vestidos, los at sobre su
cabeza, se ci un manto y se ech al ro en medio de una terrible correntada. Nosotros
permanecimos mudos de estupor, temiendo por su vida pero l continuaba nadando y
enseguida lleg a la otra orilla. Tom nuevamente sus vestidos, nos hizo de lejos una
reverencia, se despidi y sali corriendo. Nosotros quedamos estupefactos y llenos de
admiracin al ver el poder de la virtud. Mientras nosotros temamos y no veamos
ninguna posibilidad, l atraves el ro sin ningn peligro gracias a su obediencia.
23 23. Algo similar le sucedi a un hermano cuyo abba lo haba enviado a la ciudad
por unos encargos que deba realizar con su proveedor. Al verse incitado al mal por la
hija de ste, slo dijo: "Oh Dios, por las oraciones de mi padre lbrame!".
Inmediatamente se encontr en la ruta que llevaba a Escete, volviendo a lo de su padre.
Ese es el poder de la virtud, ese es el poder de una palabra. Qu seguridad otorga
recurrir a las oraciones de su padre espiritual! Porque el hermano dijo: "Oh Dios,
lbrame por las oraciones de mi padre!" y enseguida se encontr en el camino de
regreso. Consideren la humildad y la prudencia de los dos. Estaban en un apuro y el
anciano quiso enviarlo al que le haca sus comisiones. No le dijo: "V", sino: "Quieres
ir?". De la misma manera el hermano no le respondi: "Voy", sino: "Har lo que t
quieras". Rechazaba dos cosas: las ocasiones de una cada y la desobediencia a su padre.
Ms tarde, al hacerse ms apremiante la necesidad, el anciano le dijo: "V, ponte en
camino", y no le dijo: "Confo en que mi Dios te proteger", sino: "Confo en que sers
protegido por las oraciones de mi padre". Igualmente en el momento de la tentacin el
hermano no dijo: "Dios mo slvame!, sino: "Oh Dios, por las oraciones de mi padre
slvame!". Cada uno puso su esperanza en las oraciones de su padre.
Fjense cmo se unieron la humildad con la obediencia. Del mismo modo que en el tiro
de un carro ninguno de los dos caballos puede adelantarse al otro, pues se rompera el
carro, as la humildad debe ir a la par de la obediencia. Y cmo se puede obtener esa
gracia sino, tal como he dicho, hacindose violencia, negando su voluntad propia y
abandonndose a Dios travs de su padre sin dudar jams, haciendo como esos dos
hermanos, con la total seguridad de estar obedeciendo a Dios? Seremos as dignos de
obtener misericordia y ser salvados.
24 24. Se cuenta que un da San Basilio, visitando sus monasterios, pregunt a uno de
los superiores: "Tienes algn hermano que este en el camino de la salvacin?" A lo que
respondi el abba: "Seor gracias a tus oraciones todos esperamos ser salvados". Pero el
santo volvi a preguntar: "Tienes a alguno que est en el camino de la salvacin?"
Entonces el abba comprendi, porque l tambin era un hombre espiritual, y le
respondi: "S". "Tremelo", le dijo el santo. El hermano lleg y el santo le dijo: "Dame
algo para lavarme". El hermano sali y le trajo lo necesario. Despus de lavarse, San
Basilio tom la jarra y le dijo al hermano: "Lvate tambin t". Sin discutir el hermano
se lav con el agua que le verti el santo. Despus de esta prueba San Basilio le dijo
tambin: "Cuando entre en la iglesia hazme acordar de que te imponga las manos". Y el
hermano obedeci sin discutir. Cuando vi a San Basilio en la iglesia se lo hizo
recordar. El obispo le impuso las manos y se lo llev con l. Qu otro hubiese merecido
ms que este hermano el poder vivir junto a este santo hombre de Dios?
25 25. En cambio, ustedes, hermanos, no han hecho la experiencia de esa obediencia
que no juzga, y entonces no conocen el descanso que se encuentra en ella. Un da
interrogu al abba Juan, discpulo de Barsanufio: "Maestro, la Escritura dice que es por
las muchas tribulaciones por lo que entraremos en el reino de los cielos (Hch 14, 22).
Pero yo noto que no tengo la menor tribulacin. Qu debo hace entonces para no perder
mi alma? . Deca esto porque yo no tenia ninguna tribulacin ni preocupacin. Si me
vena algn pensamiento, tomaba mi tabla y le escriba al Anciano (porque antes de
entrar a servirlo lo interrogaba por escrito), y antes de terminar de escribir ya
experimentaba el consuelo y el provecho. Y de ah provenan mi despreocupacin y mi
paz. Sin embargo, por desconocer el poder de la virtud y al haber odo que es por
muchas tribulaciones por lo que se debe entrar en el reino de los cielos, me inquietaba el
no ser probado. Pero cuando le comuniqu mi temor al Anciano, ste me dijo: "No te
atormentes, t no tienes problema. Todos los que se entregan a la obediencia de los
Padres experimentan esa falta de problemas y ese descanso".

II CONFERENCIA LA HUMILDAD

26 26. Dice un anciano: "Ante todo necesitamos humildad; y por cada cosa que nos
dicen debemos estar dispuestos a decir: Perdn. Porque es por la humildad por lo que es
aniquilado todo engao de nuestro enemigo y adversario". Busquemos el sentido de este
dicho del anciano. Por qu nos dice: "Ante todo necesitamos humildad", y no ms bien:
"Ante todo necesitamos la temperancia"? En efecto el Apstol nos dice: El atleta se
priva de todo (1 Co 9, 25). O por qu no dijo ms bien: "Ante todo necesitamos el
temor de Dios". ya que la Escritura nos dice: El principio de la sabidura es el temor del
Seor (Pr 15, 27)? O por qu no dijo tampoco: "Ante todo necesitamos la limosna, o la
fe" como en efecto est escrito: Por las limosnas y la fe los pecados son purificados
(ibid), o como nos dice el Apstol: Sin la fe es imposible agradar a Dios? (Hb 11, 6). Por
lo tanto, si es imposible agradar a Dios sin la fe, si por las limosnas y la fe son
purificados los pecados, si el hombre se aparta del mal por el temor del Seor, si el
principio de la sabidura es el temor del Seor, y finalmente si el atleta se priva de todo,
por qu dijo el anciano: "Ante todo necesitamos humildad", dejando de lado todo
aquello que es tan necesario? Porque lo que nos quiere ensear es que, ni el temor de
Dios, ni la limosna, ni la fe, ni la temperancia, ni ninguna otra virtud, puede existir sin la
humildad. Y por ese motivo dice: "Ante todo necesitamos humildad: y por cada cosa que
nos dicen debemos estar dispuestos a decir: Perdn. Porque es por la humildad por lo
que es aniquilado todo engao de nuestro enemigo y adversario".
27 27. Fjense bien hermanos, cun grande es el poder de la humildad, qu eficaz es el
decir: Perdn! Pero, por qu llamamos al diablo no slo enemigo sino adversario?. Se
lo llama enemigo a causa de su odio insidioso al hombre y al bien: adversario porque se
esfuerza en entorpecer toda obra buena. Alguien quiere rezar? Pues l se opone y le
pone trabas con los malos pensamientos, con alguna distraccin obsesiva, con la acedia
Alguien quiere hacer limosna? Lo frena con la avaricia y el retraso. Quiere otro velar?
Se lo impide con la pereza y la negligencia. En sntesis, se opone a toda obra buena que
emprendamos. Y es por eso por lo que no slo se lo llama enemigo sino tambin
adversario. De all que digamos que "por la humildad es aniquilado todo engao de
nuestro enemigo y adversario".
28 28. Realmente es grande la humildad. Todos los santos han marchado por este
camino de la humildad. y acortaron por sus trabajos su trayecto, segn est dicho: Mira
mi humildad y mis trabajos y perdona todos mis pecados (Sal 24, 18). Incluso por s
sola, como dice abba Juan, la humildad puede conducirnos, aunque ms lentamente.
Humillmonos tambin nosotros un poco y seremos salvados. Aunque no podamos, por
nuestra debilidad, realizar esfuerzos penosos, tratemos de humillarnos. Tengo confianza
en que por la misericordia de Dios, lo poco que hayamos hecho con humildad, nos
valdr para estar entre los santos que han sufrido muchas penas en el servicio de Dios.
S, verdaderamente somos dbiles e incapaces de realizar tales esfuerzos, pero no
podemos acaso humillarnos?.
29 29. Hermanos: Feliz aquel que posee la humildad! La humildad es grande. Y aquel
santo que dijo "La humildad ni se irrita ni irrita a nadie" describi muy bien al que posee
una verdadera humildad. La ira no va con ella, porque la humildad se opone a la
vanagloria y preserva al hombre de ella. Nos irritamos a causa de las riquezas y de los
alimentos Cmo podemos entonces decir que "la humildad no se irrita, ni irrita a nadie?
Es que, como hemos dicho, la humildad es grande.
Es tan poderosa que atrae la gracia de Dios al alma y estando presente la gracia de Dios
protege al alma contra esas dos pasiones graves. En efecto, qu hay ms grave que
irritarse e irritar al prjimo? Ya lo deca Evagrio: "Es algo totalmente ajeno al monje el
irritarse". Ya que el que se irrita si no es enseguida protegido por la humildad, cae poco
a poco en un estado demonaco, perturbando a los dems y perturbndose a s mismo.
Por eso el anciano dice: "La humildad ni se irrita, ni irrita a nadie".
30 30. Pero, qu digo? Solamente contra esas dos pasiones nos protege la humildad?
Es ms bien contra toda pasin y toda tentacin contra lo que ella protege nuestra alma.
Cuando a San Antonio le fue dado contemplar todos los lazos tendidos por el diablo,
pregunt a Dios gimiendo: "Quin podr librarse de ellos? Y qu le respondi Dios?
"La humildad los vencer" . Y qu otra cosa admirable agreg Dios? "Y nada podr
contra ella" Ven, hermanos, su poder? Ven la gracia de una virtud'? Verdaderamente
no hay nada ms poderoso que le humildad, nada la puede vencer. Si algo enojoso le
sucede al humilde, enseguida se lo achaca a s mismo, juzga que se lo ha merecido, no
soporta reprochar a otro por ello, ni busca culparlo. Sencillamente lo soporta sin
perturbarse, sin abatirse y en total calma. Por eso "la humildad ni se irrita, ni irrita a
nadie". Hizo bien el santo en decirnos: "Ante todo tenemos necesidad de humildad".
31 3l. Hay dos clases de humildad. as como hay dos clases de orgullo: la primera
clase de orgullo consiste en despreciar a su hermano, en no tenerlo en cuenta, como si no
fuese nada, y en creerse superior a l. Si no procedemos de inmediato a vigilarnos
estrictamente, caeremos poco a poco en la segunda especie que consiste en exaltarse
ante Dios mismo y atribuirse sus buenas obras a s mismo y no a Dios. En verdad,
hermanos, yo conoc a uno que haba cado en ese miserable estado. Al principio,
cuando un hermano le deca algo, el lo despreciaba y deca: "Quin es ese? No hay en
el mundo como Zsimo y sus discpulos". Despus se puso a despreciar tambin a estos
diciendo: "No hay como Macario", y poco despus "Quin es Macarlo? No hay como
Basilio y Gregorio". Pero enseguida comenz a despreciarlos tambin: "Quines son
Basilio y Gregorio?, deca. "No hay como Pedro y Pablo". Ciertamente hermano, le dije,
pronto despreciars a Pedro y a Pablo. Cranme, poco tiempo despus comenz a decir:
"Quin es Pedro y quin es Pablo. No hay como la Santsima Trinidad". Finalmente se
levant contra el mismo Dios y esa fue su ruina. Por esta razn, hermanos, debemos
luchar contra la primera clase de orgullo, para no caer poco a poco en el orgullo total.
32 32. Existe tambin un orgullo mundano y un orgullo monstico. El mundano
consiste en creerse ms que su hermano porque se es ms rico, ms hermoso, mejor
vestido o ms noble que l. Cuando veamos que nos gloriamos en esas cosas, o bien de
que nuestro monasterio sea el ms grande o el ms rico o el ms numeroso, sepamos que
todava estamos en el orgullo mundano.
Lo mismo sucede cuando nos vanagloriamos de cualidades naturales: por ejemplo de
tener una voz bella o salmodiar bien, o de ser hbil o de trabajar y servir correctamente.
Estos motivos son ms elevados que los primeros, aunque todava se trata de orgullo
mundano.
El orgullo monstico consiste en gloriarse de sus vigilias, de sus ayunos, de su piedad,
de sus observancias, de su celo, as como en humillarse por vanidad. Todo esto es
orgullo monstico. Si no podemos evitar el enorgullecemos, conviene que este orgullo
recaiga sobre cosas monsticas y no mundanas.
Hemos explicado, entonces, cul es la primera especie de orgullo y cul es la segunda;
tambin hemos definido el orgullo mundano y el orgullo monstico. Mostremos ahora
cules son las dos especies de humildad.
33 33. La primera consiste en considerar a su hermano como ms inteligente que uno
mismo y superior en todo; es decir, como deca un santo: "colocarse por debajo de
todos", la segunda especie de humildad consiste en atribuir a Dios las buenas obras. Esa
es la perfecta humildad de los santos. Ella nace naturalmente en el alma como
consecuencia de la prctica de los mandamientos. En efecto, miremos hermanos los
rboles cargados de frutos: son los frutos los que doblegan y hacen bajar las ramas. Al
contrario, la rama que no tiene frutos se yergue en el espacio y crece derecha. Incluso
hay cierto rboles cuyas ramas no dan frutos mientras se mantienen erguidas hacia el
cielo, pero si se les cuelga una piedra para guiarlas hacia abajo, entonces dan fruto. Lo
mismo sucede con el alma: cuando se humilla da fruto y cuanto ms produce, ms se
humilla. Porque cuanto ms se acerca a Dios, ms pecadora se ve.
34 34. Recuerdo que un da hablbamos de la humildad y un hombre distinguido de
Gaza, al ornos decir que cuanto ms nos acercamos a Dios, ms pecadores nos vemos
estaba asombrado y deca: "Cmo es posible?" No comprenda y peda una explicacin.
"Distinguido Seor, le pregunt, dgame, quin piensa que es usted en la ciudad?" "Un
gran personaje, me respondi, el primero de la ciudad. Si va a Cesarea, por quin se
tendr all? Por inferior a los grandes de ese lugar: y si va a Antioqua? Me tendr por
extranjero; y en Constantinopla, junto al Emperador? Por un miserable. As es, le dije.
as sucede a los santos: cuanto ms se acercan a Dios, se ven ms pecadores . Cuando
Abrahn vio al Seor se llam tierra y ceniza (Gn 18, 27). Isaas deca: Oh, qu
miserable e impuro soy (Is 6, 5). De la misma manera cuando Daniel estaba en la fosa de
los leones al llegar Habacuc con la comida y decirle: Toma la comida que Dios te enva,
qu dijo Daniel? El Seor se ha acordado de mi (Dn 14, 36-37). Se dan cuenta, qu
humildad tena en su corazn? Estaba en la fosa, en medio de los leones que no le hacan
ningn dao, y esto no solo una primera vez sino una segunda tambin (cf. Dn 6 y 14), y
a pesar de todo eso se admiraba y deca: El Seor se ha acordado de m.
35 35. Fjense en la humildad de los santos, en la disposicin de su corazn! Aun
siendo enviados por Dios para socorrer a los hombres rechazaban y huan de los honores
por humildad. Si se echa un harapo sobre un hombre vestido de seda, va a tratar de
evitarlo para no ensuciar su precioso vestido. Igualmente los santos revestidos de
virtudes huyen de la gloria humana por temor de ser manchados. Por el contrario, los
que desean la gloria se asemejan a un hombre desnudo que no cesa de buscar un trozo de
tela o de cualquier otra cosa con la cual cubrir su indecencia. As el que est desprovisto
de virtudes busca la gloria de los hombres. Enviados por Dios para socorro del prjimo,
los santos lo rechazaban por humildad. Moiss deca: Te suplico que tomes a otro que
sea capaz yo soy torpe de palabra y se me traba la lengua (Ex 4, 10). Y Jeremas: Soy
muy joven (Jr 1, 6). Todos los santos, en general. han adquirido esa humildad, como lo
hemos visto, por la prctica de los mandamientos. Cmo es ella o cmo nace en el alma,
nadie lo puede expresar por palabras a quien no lo haya aprendido por experiencia.
Nadie podra trasmitir a otros con simples palabras.
36 36. Un da abba Zsimo hablaba acerca de la humildad, y un sofista que se
encontraba all, oyendo sus palabras, quiso saber el sentido exacto: "Dime, le dijo,
cmo puedes creerte pecador? No sabes que eres santo, que posees virtudes? Bien ves
que practicas los mandamientos! Cmo, en esas condiciones, te puedes creer pecador".
El anciano, no encontrando una respuesta para darle le dijo: "No s cmo decrtelo,
pero es as! El sofista le insista para que le diera una explicacin. Pero el anciano, no
encontrando cmo exponerle la cuestin, se puso a decir con santa simplicidad: "No me
atormentes!; yo s que es as". Viendo que el anciano no sabia que responder le dije:
"No es acaso como sucede en la sofstica y en la medicina? Cuando conocemos bien
esas artes y las ponemos en prctica, vamos adquiriendo, poco a poco, por ese ejercicio
mismo, una suerte de habitus de mdico o de sofista. Nadie podra decir ni sabra
explicar cmo le vino ese habitus. Como dije, poco a poco e inconscientemente, el
alma lo adquiere por el ejercicio de su arte. Lo mismo podemos pensar acerca de la
humildad: de la prctica de los mandamientos nace una disposicin de humildad, que no
se puede explicar con palabras". Al escuchar esto, abba Zsimo se llen de alegra y me
abraz diciendo: "Has encontrado la explicacin. Es como t lo has dicho". En tanto el
sofista qued satisfecho y admiti tambin el razonamiento.
37 37. Verdaderamente, ciertas palabras de los ancianos nos dejan entrever esa
humildad, pero la disposicin espiritual de la misma, nadie podra decir en qu consiste.
Cuando abba Agatn estuvo cerca de su fin, los hermanos le dijeron: "Padre t tambin
sientes temor?" Y l respondi: "Sin ninguna duda he hecho todo lo posible para guarda:
los mandamientos, pero soy un hombre, y cmo podra saber si mis obras agradaron a
Dios? Porque uno es el criterio de Dios y otro el de los hombres" . Fjense, hermanos,
cmo este anciano nos ha abierto los ojos para entrever la humildad, y nos ha indicado
un camino para alcanzarla. Pero cmo es ella, o cmo nace en el alma, ya lo he dicho
muchas veces, nadie podra explicarlo, y tampoco puede descubrirlo por un
razonamiento si el alma por sus obras no ha merecido captarlo. Los Padres han dicho
qu es lo que la obtiene. En el libro de los Ancianos se cuenta que un hermano le
pregunt a un anciano: "Que es la humildad?". El anciano respondi: "La humildad es
una obra grande y divina. El camino de la humildad son los trabajos corporales
realizados 'con sabidura'; el tenerse por inferior a todos, y orar a Dios sin cesar". Ese es
el camino de la humildad, pero la humildad misma es divina e incomprensible.
38 38. Pero, por qu se dice que los trabajos corporales llevan al alma a la humildad?
Cmo pueden los trabajos corporales ser virtud del alma?
Ya hemos dicho ms arriba que tenerse por inferior a todos se opone a la primer clase de
orgullo. Cmo podra el que se pone por debajo de todos creerse ms grande que su
hermano, o exaltarse en cualquier cosa o acusar o despreciar a alguien? Lo mismo
acerca de la oracin continua. Es claro que ella se opone a la segunda clase de orgullo.
Porque es evidente que el hombre humilde y piadoso, sabiendo que nada bueno se puede
hacer en su alma sin el auxilio y la proteccin de Dios, jams cesa de invocarlo para que
tenga misericordia de l. Y el que ora a Dios sin cesar sabe cul es la fuente de cualquier
obra buena que realice y no podra en consecuencia sentir orgullo ni atribuirlo a sus
propias fuerzas. Es a Dios a quien atribuye todas sus obras buenas, y no cesa de darle
gracias e invocarlo, temiendo que la prdida de su auxilio haga aparecer su debilidad y
su impotencia. De este modo la humildad lo hace orar y la oracin lo hace humilde, y
cuanto ms hace el bien, tanto ms se humilla, y cuanto ms se humilla ms socorro
recibe y progresa as por su humildad.
39 39. Por qu se dice, entonces, que tambin los trabajos corporales procuran
humildad? Qu influencia puede tener el trabajo del cuerpo sobre una disposicin del
alma? Se lo voy a decir. Cuando el alma se apart del precepto para caer en el pecado, la
desdichada fue entregada, segn dice San Gregorio, a la concupiscencia y a la total
libertad del error. Am los bienes corporales y, en cierta manera, fue hecha una sola
cosa con el cuerpo, transformndose toda ella en carne, segn lo escrito: Mi espritu no
permanecer en esos hombres, pues son de carne (Gn 6, 3). De este modo, la
desgraciada alma sufre con el cuerpo; ella queda afectada en si misma por todo lo que el
cuerpo hace. Por eso el anciano dice que incluso el trabajo corporal lleva a la humildad.
De hecho, las disposiciones del alma son las mismas en el hombre sano que en el
enfermo; en el que tiene hambre que en el satisfecho. No son las mismas en un hombre
montado a caballo que en el que est montado en un asno; en el que est sentado en
untrono, que en el que est sentado en la tierra; en el que est muy bien vestido, que en
el que est vestido miserablemente. Por lo tanto, el trabajo humilla el cuerpo, y cuando
el cuerpo es humillado tambin el alma lo es con l, de tal manera que el anciano tena
razn al decir que incluso el trabajo corporal conduce a la humildad. Por eso Evagrio, al
ser tentado de blasfemar, no ignorando en su sabidura que la blasfemia viene del
orgullo y que la humillacin del cuerpo trae la del alma, pas cuarenta das sin entrar
bajo techo, de tal forma que su cuerpo, cuenta el narrador, produca gusanos, como las
bestias salvajes. Ese castigo no era para la blasfemia, sino para la humildad. El anciano
ha hecho bien en decir que los trabajos corporales tambin conducen a la humildad. Que
el Dios de bondad nos conceda la gracia de la humildad que libra al hombre de grandes
males y lo protege de grandes tentaciones.

III CONFERENCIA LA CONCIENCIA

40 40. Cuando Dios cre al hombre, puso en l un germen divino, una especie de
facultad ms viva y luminosa que una chispa, para iluminar el alma y permitirle
discernir entre el bien y el mal. Es lo que llamamos conciencia, que no es sino la ley
natural. Ella est representada _segn los Padres_ por los pozos que cav Jacob y que
los filisteos llenaron de tierra (cf. Gn 26,15). Fue conformndose a esa ley de la
conciencia cmo los Patriarcas y todos los santos anteriores a la ley escrita fueron
agradables a Dios. Pero progresivamente los hombres la fueron sepultando por sus
pecados y terminaron por despreciarla, de tal modo que nos hicieron falta la ley escrita,
los profetas, y la misma venida de Nuestro Seor Jesucristo para sacarla a la luz y
despertarla, para revivir por la prctica de sus santos mandamientos esa chispa
sepultada. Est ahora en nosotros el enterrarla nuevamente o dejarla brillar para que nos
ilumine, si es que le obedecemos. En efecto, si nuestra conciencia nos indica hacer tal
cosa ynosotros la despreciamos, si ella insiste nuevamente y nosotros no hacemos lo que
dice, persistiendo en pasarla por alto, terminaremos por sepultarla y el peso con que la
hemos tapado le impedir en adelante hablarnos con claridad.
Pero como una lmpara cuya luz est opacada por las manchas, comienza a hacernos ver
las cosas ms confusamente, ms oscuramente, por as decirlo, y del mismo modo que
en aguas fangosas nadie puede reconocer su rostro, comenzaremos a no percibir ms su
voz e incluso llegaremos a creer que no tenemos ya conciencia. Sin embargo no hay
nadie que est privado de ella, porque como lo hemos dicho, es algo divino que no
puede morir nunca; ella nos recuerda continuamente lo que debemos hacer, somos
nosotros los que no la omos ms porque, como ya lo he dicho, la hemos despreciado.
41 41. Por eso el Profeta llora sobre Efran diciendo: Efran ha oprimido a su
adversario y pisoteado el juicio (Os 10, 11). Es a la conciencia la que l llama
adversario. De ah proviene lo dicho en el evangelio: Ponte pronto de acuerdo con tu
adversario mientras estas en camino con l, no sea que este te entregue al juez, y el juez
a los guardias que estos te metan en prisin. En verdad te digo que no saldrs hasta que
hayas pagado hasta el ltimo cntimo (Mt 5, 25-26). Por qu conciencia es llamada
adversario? Porque ella se opone constantemente a nuestra voluntad torcida nos acusa
cuando no hacemos lo que debemos, y tambin si hacemos lo que no debemos hacer nos
condena. Por eso es llamada adversario y se nos da el consejo de ponernos de acuerdo
pronto con el adversario mientras estamos con l en camino. El camino, tal como lo
entiende San Basilio, es el mundo presente.
42 42. Esforcmonos, hermanos, por cuidar nuestra conciencia mientras estemos en
este mundo, procurando no caer en su condenacin en cualquier cosa que hagamos, y
tratando de no despreciarla o pasarla por alto jams en cualquier cosa, por mnima que
parezca.
Porque de esas pequeas cosas que consideramos sin importancia, pasaremos a
despreciar tambin las grandes.
Se comienza pues por decir: Qu importa si digo esa palabra?, qu importa si como
ese bocado?, qu importa si me meto en ese asunto? Y a fuerza de decir qu importa
esto, qu importa aquello, se contrae un cncer maligno y pernicioso, se comienza a
subestimar las cosas importantes y aun graves, a pisotear nuestra conciencia, y
finalmente corremos el riesgo de degradarnos poco a poco hasta llega a una total
insensibilidad.
Por eso, hermanos, cuidemos de no subestimar las cosas pequeas, no las despreciemos
como insignificantes No son pequeas, son un cncer, son un hbito nocivo. Estemos
alerta, cuidmonos de las cosas leves, no sea que se transformen en graves. La virtud y
el pecado comienzan por cosas pequeas, pero llevan a las cosas grandes, sean buenas o
malas. Por eso el Seor nos exhorta a cuidar nuestra conciencia, bajo forma de una
advertencia dirigida a alguien en particular: "Fjate lo que haces, desdichado, atencin".
Ponte de acuerdo pronto con tu adversario mientras ests en camino con l. Y agrega
an para hacernos ver el carcter temible y peligroso de la situacin: No sea que este te
entregue al juez y el juez a los guardias, y que estos te pongan en prisin. Y entonces?
En verdad te digo que no saldrs hasta que hayas pagado hasta el ltimo cntimo.
Porque como ya he dicho, es ella, la conciencia, la que nos instruye con sus reproches
acerca del bien y del mal as como nos muestra lo que hay que hacer o nohacer. Y
tambin ser ella quien nos acusar en el siglo venidero. Por ello el Seor dice: No sea
que este te entregue al juez... y lo que sigue.
43 43. Pero cuidar la conciencia implica una gran diversidad de aplicaciones. Cuidarla
en lo que respecta a Dios, en lo que respecta al prjimo y en lo que respecta a las cosas
materiales.
En primer lugar en lo que respecta a Dios, cuidando de no despreciar sus mandamientos
aun en aquello que escapa a las miradas de los hombres y de lo que por lo tanto no se
nos pedir cuenta. Aquel que guarda su conciencia por Dios, en lo secreto, es el que, por
ejemplo, evita descuidar la oracin, evita descuidar la vigilancia cuando un pensamiento
apasionado irrumpe en su corazn, en vez de detenerse en l y consentirlo, el que evita
sospechar del prjimo y juzgarlo por las apariencias cuando lo ve decir o hacer alguna
cosa. En una palabra, todo lo que sucede en lo secreto y que nadie conoce sino Dios y
nuestra conciencia, debe ser objeto de nuestra vigilancia. Y esto es guardar nuestra
conciencia respecto a Dios.
44 44. En cuanto a la conciencia con respecto al prjimo, consiste en no hacer
absolutamente nada que pueda afligirlo o herirlo, ya sea un acto, una palabra, un gesto o
una mirada. Porque, vuelvo a repetirlo, hay actitudes hirientes para con el prjimo: una
mirada puede llegar a herirlo. En sntesis, toda vez que el hombre sabe que obra con la
intencin de molestar al prjimo ensucia su propia conciencia, ya que esta sabe bien que
intentamos lastimar o afligir.
Debemos cuidar de no obrar as. Y esto es guardar la conciencia con respecto al prjimo.
45 45. Finalmente cuidar la conciencia con respecto a las cosas materiales consiste en
evitar hacer mal uso de ellas, no permitir que nada se pierda o abandone, no desdear el
recoger y ordenar un objeto que veamos tirado, aunque sea insignificante. Tambin
consiste en evitar el descuido en nuestros vestidos. Alguien podra por ejemplo usar sus
ropas una o dos semanas ms, pero sin esperar ese plazo, se apresura a lavarlas y
sacudirlas. Esas ropas podran haber servido cinco meses o ms todava, pero a fuerza de
lavarlas se desgastan y se hacen inutilizables. Eso sera obrar contra la conciencia.
Lo mismo sucede en cuanto a la cama. A menudo podramos conformarnos con una
simple almohada pero queremos un gran colchn. Teniendo una cobija de lana
desearamos cambiarla por otra nueva o ms bonita, por frivolidad o capricho.
Podramos contentarnos con un manto hecho de varios retazos pero reclamamos uno de
una sola pieza de lana e incluso llegamos a enojarnos si no lo recibimos. Si adems
viendo lo que tiene nuestro hermano comenzamos a decir: "Por qu tiene l eso y yo
no? El es un afortunado!", no estamos en el camino del crecimiento. Tambin puede
suceder que al colgar la tnica o la frazada al sol olvidemos recogerla y la dejemos
arruinar. Todo esto es tambin obrar contra nuestra conciencia.
Lo mismo sucede con los alimentos. Podramos conformarnos con un poco de
legumbres frescas o secas, o con algunas aceitunas. Pero en lugar de contentarnos con
eso buscamos otro alimento ms agradable y ms costoso. Todo esto es contra la
conciencia.
46 46. Ahora bien, los Padres nos dicen que el monje no debe dejar nunca que ninguna
cosa por mnima que sea atormente su conciencia. Es preciso por tanto, hermanos,
permanecer siempre vigilantes y cuidarnos de todas estas faltas para no ponernos en
peligro. El mismo Seor nos lo ha prevenido, como vimos ms arriba. Que Dios nos
conceda comprender y guardar estas enseanzas para que los dichos de nuestros Padres
no sean motivo de nuestra condenacin.

IV CONFERENCIA EL TEMOR DE DIOS

47 47. San Juan dice en las epstolas catlicas: El amor perfecto expulsa el temor (1 Jn
4 18). Qu nos quiere decir con esto? De qu amor nos habla y de qu temor? Pues el
Profeta dice en el salmo: Todos sus santos temed al Seor (Sal 33 10). Y en las santas
Escrituras encontramos mil otros pasajes semejantes. Por lo tanto si los santos que aman
de tal manera al Seor le temen, cmo puede decir san Juan: El amor expulsa el temor?
Quiere mostrarnos que hay dos temores, uno inicial y el otro perfecto; el primero es el
de los que se inician en la piedad, y el otro es el de los santos q han llegado a la
perfeccin y a la cumbre del santo amor. Por ejemplo, el que hace la voluntad de Dios
por temor a sus castigos: todava es principiante tal como dijimos, ya que no hace el bien
por s mismo sino por el temor a los castigos. Otro hace la voluntad de Dios porque ama
a Dios mismo, y ama especialmente serle grato: ste sabe lo que es el bien, conoce lo
que es estar con Dios. Este es el que posee el amor verdadero, el amor perfecto como
dice san Juan, y ese amor lo lleva al temor perfecto. Teme y guarda la voluntad de Dios
no por evitar los azotes o el castigo, sino porque, habiendo gustado la dulzura de estar
con Dios, como hemos dicho, aborrece el perderla, teme quedar privado de ella. Este
temor perfecto, nacido del amor, expulsa el temor inicial. Y es por eso que san Juan dice
que el amor perfecto expulsa el temor: Pero es imposible llegar al temor perfecto sin
pasar por el temor inicial.
48 48. Hay en efecto, como dice san Basilio, tres estados en los que podemos agradar
a Dios. O bien hacemos lo que agrada a Dios por temor al castigo y entonces estamos en
la condicin de esclavos; o bien buscando la ventaja de un salario cumplimos las
rdenes recibidas en vista de nuestro propio provecho, asemejndonos as a los
mercenarios; o finalmente, hacemos el bien por el bien mismo y estamos as en la
condicin de hijos. Porque el hijo, al llegar a una edad razonable, hace la voluntad de su
padre no por temor al castigo, ni para obtener una recompensa, sino porque amando a su
padre, guarda hacia l el afecto y el honor debido a un padre, con la conviccin de que
todos los bienes de su padre le pertenecen. Este merece or que se le diga: Ya no eres
ms esclavo sino hijo y heredero de Dios por Cristo (Ga 4, 7). Es evidente que no teme
ms a Dios con ese temor inicial del cual hablamos, sino que ama como deca San
Antonio: "Ya no temo ms a Dios, sino que lo amo" . Del mismo modo el Seor, al decir
a Abraham, despus que este le ofreci a su hijo: Ahora s que temes a Dios (Gn 22,12),
quera referirse a ese temor perfecto nacido del amor. Si no cmo pudo decirle: Ahora
s...? Disclpenme pero Abraham haba hecho tantas cosas!; haba obedecido a Dios,
haba abandonado todos sus bienes, se haba establecido en una tierra extranjera, en un
pueblo idlatra, donde no haba ninguna seal de culto divino. Pero, sobre todo, haba
soportado esa terrible prueba del sacrificio de su hijo. Y despus de todo eso el Seor le
dice: Ahora s que temes a Dios. Es muy claro que all habla del temor perfecto, el de
los santos. Porque ellos hacen la voluntad de Dios no ya por temor a un castigo o para
obtener una recompensa, sino por amor, como lo hemos dicho muchas veces, temiendo
hacer cualquier cosa contra la voluntad de aquel a quien aman. Por lo cual san Juan dice:
El amor expulsa el temor. Los santos no obran ms por temor, sino que temen por amor.
49 49. Este es el temor perfecto, pero, lo repito, es imposible llegar a l sin haber
tenido antes el temor inicial. Porque est dicho: El principio de la sabidura es el temor
del Seor (Sal 110, 10); y tambin: El principio y el fin es el temor del Seor (cf. Pr 1, 7;
9, 10; 22, 4). La Escritura llama comienzo al temor inicial, al cual sigue el temor
perfecto, el de los santos. Ese temor inicial es el nuestro. Como un esmalte sobre el
metal, guarda al alma de todo mal, segn est escrito: Todo hombre se aleja del mal por
el temor del Seor (Pr 15, 27). Aquel que se aparta del mal por temor al castigo, como
un esclavo asustado de su seor, comienza progresivamente a hacer el bien, y poco a
poco pasa a esperar una recompensa por sus buenas obras, como el mercenario. Y si
continua huyendo del mal por temor, como el esclavo, y despus haciendo el bien con la
esperanza de una ganancia como el mercenario, perseverando as en la virtud, con el
auxilio de Dios y unindose cada vez ms a l, terminar por gustar del verdadero bien,
y al tener una cierta experiencia de l, no querr ya separarse nunca ms. Quin podr
entonces, como dice el Apstol, separarlo del amor de Cristo (cf Rm 8, 35)? Entonces
alcanzar la perfeccin del hijo, amar el bien por el bien mismo, y temer porque ama.
Y tal es el temor grande y perfecto.
50 50. Para ensearnos la diferencia entre esos dos temores, el Profeta deca: Venid
hijos escuchadme os instruir en el temor del Seor (Sal 33, 12). Apliquemos nuestro
espritu a cada palabra del Profeta y veamos cmo cada una tiene su significacin. En
primer lugar dice: Venid a mi, para invitarnos a la virtud. Despus agrega: hijos; los,
santos llaman hijos a aquellos a los que su palabra ha hecho pasar del vicio a la virtud,
como dice el Apstol: Hijitos mos, por quienes sufro nuevamente los dolores del parto
hasta que Cristo sea formado en vosotros (Ga. 4, 19). Enseguida, y despus de habernos
llamado e invitado a esa transformacin, el Profeta nos dice: Os ensear el temor del
Seor. Fjense en la seguridad del santo. Nosotros cuando queremos dar alguna buena
enseanza siempre empezamos por decir: "Quieren que conversemos un rato y que
hablemos sobre el temor del Seor o sobre otra virtud?". El santo en cambio no habla
as, sino que dice con toda seguridad: Venid, hijos, escuchadme, os instruir en el temor
del Seor. Quin es el hombre que ama la vida y desea tener das felices? (Sal 33, 13).
Y como si alguien respondiese: "Yo quiero; ensame cmo vivir y conocer das
felices", le responde diciendo: Guarda tu lengua del mal y tus labios del engao (Sal 33,
14). Fjense, hermanos, cmo siempre el temor de Dios impide obrar el mal. Guardar su
lengua del mal es no lastimar de ninguna manera la conciencia del prjimo, ni hablar
mal de l, ni irritarlo. Guardar sus labios del engao es no engaar al prjimo.
El Profeta sigue: Aprtate del mal (Sal 33, 15). Despus de haber hablado de faltas
particulares: la mentira, el engao, llega ahora al vicio en general: Aprtate del mal, es
decir huye absolutamente de todo mal, aprtate de todo lo que implica pecado. Pero no
se detiene all, y agrega: Y haz el bien. Sucede en efecto que no hacemos el mal, sin que
por eso hagamos el bien. Se puede no ser injusto pero sin practicar la misericordia, o
bien no odiar sin por eso amar. De este modo el Profeta ha tenido razn en decir:
Aprtate del mal y obra el bien.
Fjense, hermanos, cmo el Profeta nos muestra la sucesin de los tres estados de los
que hemos hablado: por el temor de Dios se lleva al alma a apartarse del mal,
incitndola as a elevarse hasta alcanzar el bien. Porque en la medida en que se llega a
no cometer el mal y a alejarse de l, se comienza naturalmente a obrar el bien bajo la
gua de los santos. A estas palabras el Profeta agrega expresamente: Busca la paz y
sguela (Sal 33, 15). No dice solamente bscala sino sguela, crrela, para alcanzarla.
51 51. Prestemos atencin a estas palabras y veamos la precisin del santo. Cuando
alguien llega a apartarse del mal y se esfuerza, con la ayuda de Dios, en hacer el bien,
inmediatamente caen sobre l los ataques del enemigo. Lucha, se aflige, est agobiado:
no slo teme el volver al mal, como dijimos del esclavo, sino que tambin espera la
retribucin del bien, como un mercenario. En los ataques y contraataques de este
combate con el enemigo, muchas veces con sufrimiento y atormentado, obra el bien.
Pero cuando le llega el socorro de Dios y comienza a habituarse al bien, entonces
empieza a entrever el reposo y gusta progresivamente de la paz. Es entonces cuando se
da cuenta de lo que es la afliccin de la guerra, de lo que es la alegra la felicidad de la
paz. Finalmente busca esa paz, se apresura, corre tras ella para atraparla, para poseerla
en plenitud y hacerla morar en l. Qu cosa hay ms dichosa que un alma que ha
llegado a este estado? Es entonces cuando llega a la condicin de hijo, como lo dijimos
tantas veces. Pues, felices los hacedores de paz, porque sern llamados hijos de Dios (Mt
5, 9) Quin podr decir entonces que esa alma hace el bien todava por algn otro
motivo que no sea el gozo del bien mismo? Quin conocer esa alegra sino aquel que
tuvo la experiencia? Entonces, ese tal descubre tambin el temor perfecto del que hemos
hablado continuamente.
Ya hemos sido instruidos acerca del temor perfecto de los santos, as como del temor
inicial, el nuestro; sabemos lo que el temor de Dios expulsa y a lo que nos lleva.
Debemos ahora ver cmo viene el temor de Dios, y lo que nos aleja de l.
52 52. Los Padres han dicho que el hombre adquiere el temor de Dios por el recuerdo
de la muerte y de los castigos; al examinar cada tarde cmo pas el da y cada maana
cmo ha pasado la noche; guardndose de la ligereza de espritu y unindose a un
hombre temeroso de Dios. En efecto, se cuenta que un hermano pregunt a un anciano:
"Padre, qu debo hacer para temer a Dios?", a lo que el anciano respondi: "V, nete a
un hombre temeroso de Dios, y por lo mismo que le teme, te ensear a ti el temor de
Dios" Por el contrario, alejamos de nosotros el temor de Dios si hacemos lo opuesto a
todo eso: Si no pensamos en la muerte ni en los castigos, si no nos vigilamos a nosotros
mismos, si no examinamos nuestra conducta, viviendo de cualquier manera y
juntndonos con cualquier persona. Pero sobre todo, cuando nos entregamos a la
ligereza de espritu, que es lo peor de todo y la ruina segura.
Qu otra cosa aleja tanto de nosotros el temor de Dios como la ligereza de espritu? Es
lo que llev a decir a abba Agatn, cuando fue interrogado acerca de ella, que se
asemeja a un gran viento que al elevarse hace huir a todos y arranca los frutos de los
rboles. Fjense qu poderosa es esta pasin! Fjense en su furor! Cuando abba Agatn
fue nuevamente interrogado sobre si la ligereza de espritu era tan daina, respondi:
"No hay pasin tan perjudicial como la ligereza de espritu. Ella es la madre de todas las
pasiones". Con mucha certeza e inteligencia el anciano dice que es la madre de todas las
pasiones, debido a que aleja del alma el temor de Dios. Si nos alejamos del mal, es por
el temor de Dios, entonces all donde no est se encuentran todas las pasiones. Qu
Dios nos libre de esta fatal pasin de la ligereza de espritu!
53 53. La ligereza de espritu es multiforme. Se manifiesta en el hablar, en los
contactos y en las miradas. Es ella la que lleva a pronunciar discursos grandilocuentes, a
hablar de cosas mundanas, a hacer bromas o provocar risas disolutas. Es por ligereza por
lo que se toca a alguien sin necesidad, por puro placer, se lo acaricia o se toma alguna
cosa de l o se lo mira detenidamente. Todo esto es obra de la ligereza, porque no hay
temor de Dios en el alma, y por ella se llega poco a poco a un total descuido. Por eso al
dar los mandamientos de la ley Dios dijo: Que los hijos de Israel sean respetuosos (Lv
15 31). Sin respeto no se puede honrar a Dios ni obedecer ni una sola vez algn
mandamiento. No hay nada ms abominable que la ligereza, porque es la madre de todas
las pasiones, aleja el respeto, expulsa el temor de Dios y da a luz el desprecio.
Es por ella, hermanos, por lo que unos son descarados con otros, o por lo que hablan mal
uno de otro, y se hacen dao mutuamente. Uno de ustedes ve una cosa poco edificante y
va enseguida a murmurar y volcar todo eso en el corazn de otro hermano. De esta
manera, no slo se hace dao a s mismo, sino que tambin perjudica a su hermano,
poniendo en su corazn un veneno mortal. Cuando el hermano estaba aplicndose a la
oracin o a cualquier otra obra buena, llega el otro y le da materia de murmuracin. Con
ello perjudica su crecimiento y lo pone frente a la tentacin. Y no hay nada tan malo y
funesto como hacer dao al prjimo y al mismo tiempo a uno mismo.
54 54. Respetmonos, hermanos, evitemos el hacernos dao a nosotros mismos y a los
dems. Honrmonos mutuamente, y preocupmonos por no hacernos dao unos a otros,
porque segn un anciano esa es otra de las formas de la ligereza de espritu.
Si sucede que alguien ve a su hermano cometer una falta, que se cuide de despreciarlo o
dejarlo morir con su silencio, o de descorazonarlo con reproches, as como de hablar mal
de l. Al contrario, con compasin y temor de Dios que le cuente lo sucedido a quien
tiene autoridad para corregir, o bien hblele l mismo al hermano y dgale con caridad y
humildad: "Disclpame porque soy tambin un negligente, pero me parece que en eso
no hemos obrado bien". Si no es escuchado, que hable a otro hermano que tenga
confianza con aquel, o si no que se dirija al superior o al abad, segn la gravedad de la
falta, y no se preocupe ms. Pero cuide siempre de que al hablar tenga como meta la
correccin del hermano, evitando las murmuraciones, el despreciarlo o denigrarlo. No
busquedarle una leccin o mandonearlo, o fingir que obra por su bien, cuando
interiormente est animado por alguna de las disposiciones de alma de las que acabo de
hablar. Porque si habla a su abad, y no lo hace para enmienda de su hermano o porque
est escandalizado, entonces est cometiendo una falta, porque eso es difamar. Examine
su corazn y si ve que hay alguna pasin que lo est molestando, mejor calle. Pero si ve
con claridad que quiere hablar por compasin o para utilidad de su prjimo, y sin
embargo algn pensamiento apasionado le turba interiormente, brase humildemente
con su abad, contndole su problema y el de su hermano en los siguientes trminos:
"Veo en mi conciencia que es por el bien del hermano que quiero hablar, pero tambin
veo que a ello se mezcla en mi interior un pensamiento de turbacin. Si es porque alguna
vez tuve algo contra ese hermano, yo no lo s. Pero tampoco s si un engao interior me
quiere impedir que hable y que logre as su correccin". Entonces el abad le dir si debe
hablar o no.
Puede suceder tambin que hablemos no para utilidad del hermano, ni porque nos
hayamos escandalizado, ni porque estemos empujados por el rencor, sino por pura
palabrera. Qu utilidad tienen esas palabras? Muchas veces ocurre que el hermano se
entera de que hemos hablado de l y queda disgustado. De todo ello no sale sino
afliccin y empeoramiento de las cosas. Por el contrario, cuando hablamos para su
provecho y slo por eso, Dios no permitir que de ello salga algn perjuicio, ni que ello
provoque afliccin o dao.
55 55. Tengan mucho cuidado, hermanos, en guardar la lengua. Ninguno hable con
maldad a su hermano ni lo lastime con sus palabras, con sus actos o gestos o de
cualquier otra manera. Tampoco seamos susceptibles. Si uno oye alguna palabra de su
hermano no se sienta herido ni le responda mal para no quedar enemistado con l. Eso
no corresponde a gente que lucha, ni conviene a quienes quieren ser salvados.
Tengan temor de Dios, pero unido al respeto. Cuando se encuentren inclinen la cabeza
delante del hermano, y como hemos dicho, que cada uno se humille delante de Dios y de
su hermano negando su propia voluntad. Es muy bueno hacer esto: humillarse delante
del hermano y anticiparse a honrarlo. El que se humilla saca ms provecho que el otro.
Por mi parte no se si he hecho algn bien, pero si he sido protegido ha sido porque
nunca me prefer a mi hermano, y siempre lo antepuse a m.
56 56. Cuando estaba con el abad Sridos, el hermano encargado de cuidar al anciano
abba Juan, el compaero de Barsanufio, se enferm y entonces el abad me envi en su
reemplazo. Abrac la puerta de su celda como quien adora la venerada cruz; y con
mucho ms amor todava tom el encargo de servirlo. Cuntos deseaban estar cerca de
este santo! Sus palabras eran admirables. Cada da, al terminar mi servicio, haca una
reverencia para solicitarle permiso y me retiraba. Siempre me deca alguna cosa. Tena
cuatro dichos y cada tarde, cuando estaba por retirarme, me deca uno de ellos. Deca
as: "Que Dios guarde por siempre la caridad" (esta frase la deca siempre antes de cada
sentencia); "los Padres han dicho: Respetar la conciencia del hermano engendra
humildad". Otras veces me deca: "Que Dios guarde por siempre la caridad; los Padres
han dicho: nunca he preferido mi voluntad a la de mi hermano ". Otras veces: "Que Dios
guarde por siempre la caridad; huye de todo lo que es del hombre y sers salvo".
Y finalmente: "Que Dios guarde por siempre la caridad. Llevad las cargas unos de otros
y as cumpliris la ley de Cristo (Ga 6,2)".
Cada da el Anciano me daba una de esas cuatro sentencias como quien da un vitico, al
retirarme por la tarde. Y yo las consideraba igualmente, como si fueran para la salvacin
de toda mi vida. Pero a pesar de la confianza que tena con el Anciano, y el gusto que
me daba el servirlo, al presentir que un hermano estaba triste porque quera l servir al
Anciano, fui al abad y le dije: "Este servicio le convendra ms a este hermano, si a
usted no le molesta". Pero ni l ni el Anciano consintieron en ello. Hice todo lo que pude
para que ese hermano fuese preferido a m. Durante los nueve aos que estuve a su
servicio, nunca dije ninguna palabra desagradable a nadie. Sin embargo tuve que
soportar una carga, y lo digo para que no se piense lo contrario.
57 57. Sucedi que un hermano me persigui insultndome desde la enfermera hasta
la capilla. Yo, que iba delante de l, no dije una sola palabra. Cuando el abad se enter
(no s por medio de quin) quiso castigarlo. Entonces yo me postr a sus pies
suplicndole: "No, por el Seor. Fue mi culpa. En qu fue culpable ese hermano?" Otro
hermano, ya sea para probarme o por necedad, Dios lo sabe, durante cierto tiempo
orinaba todas las noches cerca de mi cabecera, y entonces mi cama quedaba mojada.
Otros hermanos venan todos los das a sacudir su colcha delante de la puerta de mi
celda. Yo vea cmo las chinches se metan en el cuarto sin poder matarlas por la
cantidad que haba a causa del calor. Al irme a acostar se me venan todas encima. Me
dorma a causa de mi cansancio extremo, pero por la maana encontraba mi cuerpo todo
picado. Sin embargo nunca dije a esos hermanos: "No hagan eso!, o Por qu hacen
eso?". Mi conciencia me atestigua que nunca dije una palabra que pudiera herir o afligir
a alguien.
Aprendan tambin ustedes a llevar los fardos los unos de los otros (Ga 6, 2). Aprendan a
respetarse mutuamente. Y si uno llega a or una palabra desagradable de un hermano, o
si le toca cargar con algo contra su gusto, no se descorazone ni se irrite enseguida. No
reaccionen en el combate o frente a una ocasin provechosa con un corazn relajado,
descuidado, sin fuerzas e incapaces de soportar el menor golpe, como si fuesen un meln
al que la ms pequea piedra puede daar y pudrir. Tengan un corazn firme, tengan
paciencia y hagan que su mutua caridad supere todas las contrariedades.
58 58. Si alguno tiene un cargo o tiene que solicitar alguna cosa, ya sea al jardinero, al
mayordomo, al cocinero o a cualquier otro hermano encargado de un servicio,
esfurcese, tanto el que pide como el que responde, por guardar siempre la calma, para
no turbar su espritu ni ceder a la antipata, al malhumor, ni a la voluntad propia o a la
autojustificacin, porque los alejaran del mandamiento de Dios. Cualquier cosa que sea,
grande o pequea, es preferible despreciarla o dejarla de lado. La indiferencia ante las
cosas es verdaderamente algo malo, pero peor es perder la tranquilidad al punto de
perturbar nuestra alma para poder realizarlas. Por lo tanto, cuando tengan que hacer
cualquier cosa, aunque sea muy sena y urgente, no quiero que la hagan con prisa o
turbacin. Quiero que estn convencidos de que cualquier obra que tengan que realizar,
sea grande o pequea, no es ms que la octava parte de lo que buscamos, mientras que
guardar la paz del alma, aunque haya que dejar algn servicio, es la
mitad o los cuatro octavos de la meta que buscamos. Fjense qu diferencia!
59 59. De esta manera, cuando hagan algo y quieran hacerlo bien y acabarlo, pongan
su empeo en realizarlo, lo que, como he dicho, equivale a la octava parte de su
objetivo, y guarden intacta la calma, que equivale a la mitad o a los cuatro octavos. Si se
debe cometer una transgresin o apartarse del mandamiento, hacerse dao a si mismo o
a otro para poder cumplir con lo que se debe hacer, no se justifica perder la mitad por
salvar un octavo. El que obra de esa manera no realiza su servicio con sabidura. Ya sea
por vanagloria o por deseo de agradar, se preocupa en discutir o atormentarse a s mismo
y a los otros, para lograr finalmente que se le diga que nadie ha hecho la cosa tan bien
como l. Fjense, hermanos, qu gran virtud! No, hermanos, esto no es una victoria sino
una derrota, y desastrosa. Por mi parte yo les digo: si uno de ustedes es enviado por m a
hacer alguna cosa, y ve que comienza a turbarse o sufre cualquier otro perjuicio, que lo
deje inmediatamente. No se hagan mal a ustedes mismos
o a cualquier otro. Es preferible que la cosa no se haga y se la deje, a fin de no turbarse
ni perturbar a los otros. De otra manera perdern la mitad para ganar el octavo, lo cual es
claramente desatinado.
60 60. Si les digo esto no es para descorazonarlos y que renuncien a los trabajos, o
para descuidar o abandonar inmediatamente las cosas con el objeto de verse libre de toda
preocupacin. Tampoco lo digo para que desobedezcan, dicindose a si mismos: "No
puedo hacer eso porque me har mal. No me conviene hacerlo". Con estos pensamientos
nunca podrn tomar ningn trabajo ni cumplir un servicio a Dios. Aplquense ms bien
con todas sus fuerzas a cumplir su servicio con caridad, sometindose mutuamente,
honrndose y estimulndose fraternalmente unos a otros. No hay nada tan poderoso
como la humildad. Por lo tanto si uno de ustedes ve a su hermano apenado o l mismo lo
est, corte rpidamente y conceda la prioridad al otro sin esperar a que se produzca
algn dao. Pues como ya lo he dicho mil veces, es ms provechoso que una cosa no se
haga segn nuestra voluntad sino que si es necesario, se haga, pero no por nuestra
obstinacin o pretendidas razones; y aunque parezca convenientes nunca has que
disputar y
contradecirse mutuamente, perdiendo as la mitad. El dao que se sigue es muy distinto.
Puede suceder que tambin perdamos la octava parte por no hacer nada. As les sucede a
los que obrar con un celo malo. Es indiscutible que todas las obras que realizamos las
hacemos con vistas a obtener un objetivo, un provecho. Y qu podemos sacar si no nos
humillamos los unos ante los otros? Obrando de otro modo slo encontraremos
perturbacin y nos molestamos mutuamente. Ya saben, hermanos, lo que dice el libro de
los Ancianos: "Del prjimo vienen la muerte y la vida".
Hermanos, mediten sin cesar en sus corazones estos consejos. Estudien las palabras de
los santos Ancianos. Esfurcense en el amor y el temor de Dios, por buscar su
aprovechamiento y el del prjimo. De ese modo podrn progresar en toda circunstancia,
con el auxilio de Dios. Que nuestro Dios nos gratifique en su bondad por el temor que le
tenemos, pues est dicho: Teme al Seor y guarda sus mandamientos: ese es el deber de
todos los hombres (Ecle 12 13).

V CONFERENCIA NO SE DEBE SEGUIR EL PROPIO JUICIO

61 61. Est dicho en los Proverbios: Aquellos que no tienen gua caen como las hojas;
la salvacin se encuentra en el mucho consejo (Pr 11, 14)95. Examinemos, hermanos, la
fuerza de estas palabras y veamos lo que nos ensea la Escritura. En ella se nos Pone en
guardia contra la excesiva confianza en nosotros mismos, as como contra la ilusin de
creernos suficientemente sagaces y por tanto capaces de dirigirnos a nosotros mismos.
Tenemos necesidad de ayuda tenemos necesidad de guas segn Dios Nada hay ms
desvalido ni ms vulnerable que aquel que no tiene quin lo conduzca por el camino de
Dios. Qu nos dice, en efecto, la Escritura? Aquellos que no tienen gua caen como las
hojas. La hoja al nacer siempre es verde, vigorosa, bella; despus se va resecando poco a
poco, luego cae y finalmente la pisamos sin fijarnos siquiera. As sucede con el hombre
que no tiene gua. Al comienzo manifiesta gran fervor por el ayuno, las vigilias, la
soledad, la obediencia y toda obra buena. Luego ese fervor se va
apagando progresivamente al carecer de gua que lo alimente e inflame, se va resecando
insensiblemente, cae y acaba en manos de sus enemigos que hacen de l lo que quieren.
De aquellos que, por el contrario, descubren sus pensamientos y buscan hacerlo todo con
consejo la Escritura dice: La salvacin se encuentra en el mucho consejo. Por mucho
consejo no se quiere decir que es necesario consultar a todo el mundo, sino hacerlo en
todo con aquel en quien debemos depositar nuestra plena confianza, no callando ciertas
cosas y manifestando otras, sino revelando todo y en todo pidiendo consejo. Para el que
obra as, la salvacin se encuentra en el mucho consejo.
62 62. En efecto, si un hombre no confa todo lo que est en l, sobre todo si acaba de
abandonar una vida de malos hbitos, el diablo descubrir en l una voluntad propia o
una autojustificacin que le permitir engaarlo Porque cuando el diablo ve a alguno
decidido a no pecar, no ser tan tonto en su malicia, como para sugerirle directamente
faltas manifiestas. No le dir "v a fornicar", ni "v a robar", porque sabe que estamos
rechazando esas cosas y no nos hablar de eso que rechazamos. Pero si nos encuentra en
posesin de una voluntad propia o de una autojustificacin, por ah nos engaa con
bellas razones. De all viene que tambin est escrito: El malvado hace el mal cuando se
asocia a una autojustificacin (Pr 11, 15). El Malvado es el diablo; l hace el mal cuando
se asocia a una autojustificacin, es decir cuando se asocia a nuestra presuncin de tener
razn. Porque entonces l es ms fuerte, puede obrar y daarnos ms. Cada vez que nos
aferramos obstinadamente a nuestra propia voluntad y nos
fiamos de nuestras razones, pensando obrar bien, nos tendemos lazos a nosotros mismos
y no sabemos que vamos a nuestra perdicin. Por que en efecto, cmo podremos
conocer la voluntad de Dios, o buscarla verdaderamente, si depositamos en nosotros
mismos nuestra confianza y mantenemos firme nuestra propia voluntad?
63 63. Eso es lo que haca decir a abba Poimn que la voluntad es un muro de acero
entre el hombre y Dios. Este es el sentido de esas palabras. Y agregaba: "Es una piedra
de escndalo", en cuanto se opone y obstaculiza la voluntad de Dios. Por lo tanto si un
hombre renuncia a ella, tambin puede decir: Por mi Dios yo atravesar el muro. Mi
Dios cuyo camino es intachable (Sal 17, 30-31). Qu palabras admirables! En verdad,
cuando se ha renunciado a la propia voluntad se ve sin obstculo la voluntad de Dios.
Pero si no lo hacemos, no podemos ver que el camino de Dios es intachable.
Recibimos una advertencia; enseguida nos enojamos, nos volvemos con desprecio, nos
rebelamos. En efecto, cmo podr aquel que est apegado a su propia voluntad,
escuchar a alguien ni seguir el menor consejo?
Abba Poimn habla tambin de la autojustificacin: "Si la autojustificacin presta su
apoyo a la voluntad, eso se convierte en un mal para el hombre". Qu sensatez en las
palabras de los santos! Esa unin de la autojustificacin con la voluntad propia es un
gran peligro, es realmente la muerte, es un gran mal. Para el desdichado que se deja
atrapar, es la ruina completa. Quin lo persuadir de que otro sabe mejor que l lo que
le conviene? Se abandonar totalmente a sus propios pensamientos y finalmente el
enemigo lo engaara como quiera. Es por eso que est escrito: El maligno obra el mal
cuando se asocia a una autojustificacin; l detesta las palabras que traer seguridad (Pr
11, 15).
64 64. Se dice que detesta las palabras que traen seguridad porque no slo siente
horror de la seguridad sino que no puede siquiera or su voz y detesta sus palabras, es
decir el hecho mismo de hablar para obtener seguridad.
Me explic. Aquel que busca cerciorarse de la utilidad de lo que pretende hacer, no ha
realizado an nada, pero el enemigo, aun antes de saber si observar o no lo que le sea
aconsejado, muestra su odio al hecho mismo de preguntar y escuchar un consejo til.
Detesta el solo sonido de tales palabras y huye. Por qu? Porque sabe que su
maquinacin ser descubierta por el solo hecho de preguntar y de dialogar sobre la
utilidad de lo que proyecta hacer. Nada detesta tanto como el ser reconocido, pues
entonces no encuentra el medio de tender lazos como l quiere.
Que el alma se ponga en seguridad, revelando todo y escuchando de alguien competente:
"Haz esto, no hagas aquello; tal cosa es buena, tal cosa es mala; eso es autojustificacin,
eso es voluntad propia", o tambin: "No es el momento de hacer eso", y otra vez: "ahora
es el momento"; entonces el diablo no encontrar ocasin para hacer dao, ni para
hacerlo caer, pues estar constantemente guiado y protegido por todas partes.
Constatamos as, hermanos, que la salvacin se encuentra en el mucho consejo. Esto es
lo que el Maligno no quiere, sino que lo detesta. El busca hacer el mal y se alegra
entonces ms en aquellos que no tienen gua. Por qu? Porque caen como las hojas.
65 65. Veamos cmo el Maligno amaba a ese hermano del cual deca a abba Macario:
"Tengo un hermano que en cuanto me ve, cambia como el viento" . El ama a esos
monjes, encuentra sus delicias en aquellos que no son guiados por otro y no se someten
a alguien que pueda, segn Dios, socorrerlos y darles una mano. Acaso no se diriga a
todos los hermanos aquel demonio que el santo vio un da llevando todas sus maldades
en frascos? No se las presentaba a todos? Pero cada uno de ellos, sintiendo el engao,
corri a revelar sus pensamientos y encontr consejo en el momento de la tentacin, de
suerte que el Maligno no pudo hacer nada con ellos. Y no encontr ms que a ese
desdichado hermano que confiaba en sus fuerzas y no reciba ayuda de nadie. Se burl
de l y se retir agradecindole y maldiciendo a los dems. Cuando ms tarde cont el
hecho a San Macario mencionando el nombre del hermano, el santo corri hacia l y
encontr la causa de su cada. Percibi que el hermano no quera confesar su falta y no
tenael hbito de abrirse. Por eso el enemigo poda hacerle dar vueltas a su gusto. El
santo le pregunt: "Cmo ests, hermano?" ."Bien, gracias a tus oraciones". "No te
dan guerra los pensamientos?". "Por el momento estoy bien". No quera confesar hasta
que el santo, hbilmente, le hizo abrir su corazn. Entonces lo fortific con la palabra de
Dios y regres. El enemigo retorn, segn su costumbre, con el deseo de hacerlo caer,
pero se sorprendi pues lo encontr slidamente afirmado y no pudo engaarlo. Se fue
pues sin haber logrado nada, humillado por ese hermano. Al tiempo, el santo pregunt al
diablo: "Cmo est ese hermano amigo tuyo?". Este lo maldijo, no tratndolo ya de
amigo sino de enemigo, y dicindole: "l tambin se ha separado de m y no me escucha
ms; se ha convertido en el ms feroz de todos".
66 66. Ven, hermanos: el enemigo detesta la palabra de seguridad porque
continuamente busca nuestra perdicin. Pueden ver tambin por qu ama a aquellos que
tienen confianza en s mismos: porque colaboran con el diablo, tendindose lazos a s
mismos. Por mi parte, no conozco ninguna cada de un monje que no haya sido causada
por la confianza en s mismo. Algunos dicen: el hombre cae por esto, cae por aquello.
Pero yo repito, no conozco cada que no tenga aquello por causa. Ves a alguien caer?
Sabe que l se dirigi a s mismo. Nada hay ms grave que dirigirse a s mismo, nada
ms fatal.
Gracias a la proteccin de Dios yo siempre he evitado ese peligro. Cuando estaba en el
monasterio (de abba Sridos), confiaba todo al anciano, abba Juan y nunca admit hacer
cosa alguna sin su consejo. Tal vez el pensamiento me dijera: "El anciano no te dir tal
cosa? Para qu importunarlo?". Pero yo replicaba: "Anatema a ti y a tu discernimiento,
a tu inteligencia, a tu prudencia y a tu ciencia. Lo que t sabes, lo sabes por los
demonios". Me iba entonces a consultar a abba Juan y a veces suceda que su respuesta
era precisamente la que yo haba previsto. Entonces mi pensamiento me deca: "Y bien,
qu? Es lo mismo que te haba dicho yo. No has molestado al anciano intilmente?". Y
Yo responda: "Si, ahora est bien, ahora esto viene del Espritu Santo. Pues lo que viene
de ti es malo, viene de los demonios, de un estado apasionado".
As nunca me permit seguir mi conciencia sin tomar consejo. Y cranme, hermanos, yo
viva en gran paz y en una despreocupacin tal, que llegu a inquietarme, pues sabia que
es por muchas tribulaciones como entraremos en el reino de Dios (Hch 14, 22). Y yo
me encontraba libre de tribulacin! Sent temor y sospechas al no conocer la causa de tal
paz, hasta que el anciano me lo aclar diciendo: "No te preocupes. El que se entrega a la
obediencia de los Padres, posee esa paz y esa despreocupacin".
67 67. Presten atencin tambin ustedes, hermanos, y aprendan a consultar y a no
fiarse de su propio juicio. Conozcan qu despreocupacin, qu alegra, qu paz se
encuentra en ello.
Pero como les dije que nunca fui probado, escuchen, hermanos, lo que me sucedi una
vez. Estando un da en el monasterio (de abba Sridos) fui asaltado por una tristeza
inmensa e intolerable. Estaba tan abatido y decado, que hubiese entregado el alma. Ese
tormento era un lazo de los demonios y semejante prueba viene de su envidia; es muy
penoso pero de corta duracin: pesado, tenebroso, sin consuelo ni paz, rodeado de
angustia y opresin. Pero la gracia de Dios viene rpidamente al alma, si no nadie podra
soportarlo. Presa de tal prueba y peligro estaba un da en el patio del monasterio,
descorazonado y suplicando a Dios que viniese en mi ayuda. De pronto, echando un
vistazo en el interior de la iglesia, vi penetrar en el santuario; alguien que tena aspecto
de obispo y estaba vestido de armio. Yo nunca me acercaba a un extranjero sin
necesidad o sin una orden. Pero algo me atrajo y avanc. Permaneci largo rato all
delante, las manos extendidas hacia el cielo. Yo estaba detrs suyo, rezando con mucho
temor, pues su vista me haba llenado de zozobra. Cuando cese de orar, se volvi y vino
hacia m. A medida que se acercaba yo senta alejarse de m la tristeza y el miedo.
Parado ante m, extendi su mano hasta tocar mi frente y la palme con sus dedos
diciendo: No he cesado de esperar en el Seor, El se inclin y escuch mi grito. Me
levant de la fosa fatal de la charca fangosa; afianz mis pies sobre roca y asegur mis
pasos, me puso en la boca un cntico nuevo, un himno a nuestro Dios (Sal 39, 2-4). Tres
veces repiti estos versculo y me palmeaba en la frente. Despus se fue. Enseguida mi
corazn se llen de luz, de alegra, de consuelo, de dulzura: ya no era el mismo hombre.
Sal corriendo en su busca pero no lo encontr: haba desaparecido. Desde entonces, por
la misericordia de Dios, no recuerdo haber sido atormentado por la tristeza o el temor. El
Seor me ha protegido hasta hoy gracias a las oraciones de los santos ancianos.
68. Les he contado esto, hermanos, para mostrarles cunta despreocupacin y qu paz
gozan con toda seguridad aquellos que no ponen la confianza en s mismos, sino que en
todo se dirigen a Dios y a aquellos que los pueden guiar segn Dios. Aprendan tambin
ustedes, hermanos, a aconsejarse, a no fiarse de ustedes mismos. Eso es bueno, es
humildad, paz, alegra. Para qu atormentarse en vano? No es posible salvarse de otra
manera.
Pero puede ser que se pregunten qu debe hacer aquel que no tiene a quin pedir
consejo. De hecho, si alguien busca sinceramente, de todo corazn, la voluntad de Dios,
Dios no lo abandonar jams y lo guiar en todo segn su voluntad. As, si alguno dirige
su corazn hacia la voluntad de Dios, Dios iluminar hasta a un nio para hacrsela
conocer. Pero si por el contrario no busca sinceramente la voluntad de Dios, podr
consultar a un profeta: Dios pondr en boca del profeta una respuesta conforme a la
perversidad de su corazn, segn palabras de la Escritura: Si un profeta habla y se
equivoca, soy yo el Seor quien lo hace equivocar (Ez 14, 9). Por eso debemos con
todas nuestras fuerzas, dirigirnos segn la voluntad de Dios y no confiarnos en nuestro
propio corazn. Si una cosa es buena y nosotros omos decir a un santo que es buena,
debemos tenerla por tal, sin creer por eso que sabemos cmo hacerla o pensar que la
hacemos bien. Debemos hacerla lo mejor que podamos y luego volver a aconsejarnos
nuevamente para cerciorarnos de haberla hecho bien. Despus de lo cual no debemos
quedarnos totalmente tranquilos, sino esperar el juicio de Dios, como el santo abba
Agatn, a quien le preguntaron: "Padre, t temes tambin?". Y respondi: "Yo hago lo
que puedo, pero no s si mis obras han agradado a Dios. Pues uno es el juicio de Dios y
otro del de los hombres" . Que Dios nos proteja contra el peligro de fiarnos de nuestro
propio juicio y que nos conceda seguir fielmente el camino de nuestros Padres.

VI CONFERENCIA NO DEBEMOS JUZGAR AL PROJIMO

69 69. Hermanos, si recordamos bien los dichos de los santos Ancianos y los
meditamos sin cesar, nos ser difcil pecar, nos ser difcil descuidarnos. Si como ellos
nos dicen, no menospreciamos lo pequeo, aquello que juzgamos insignificante, no
caeremos en faltas graves. Se lo repetir siempre, por las cosas pequeas, el preguntarse
por ejemplo: Qu es esto? Qu es aquello?, nacer en el alma un hbito nocivo y nos
pondremos a subestimar incluso las cosas importantes. Se dan cuenta de qu pecado tan
grande cometemos cuando juzgamos al prjimo? En efecto, qu puede haber ms
grave? Existe algo que Dios deteste ms y ante lo cual se aparte con ms horror?. Los
Padres han dicho: "No existe nada peor que el juzgar" . Y sin embargo, es por aquellas
cosas que llamamos de poca importancia por lo que llegamos a un mal tan grande. Si
aceptamos cualquier leve sospecha sobre nuestro prjimo, comenzamos a pensar: " Qu
importancia tiene el escuchar lo que dice tal hermano? Y si yo lo dijera tambin? Qu
importa si observo lo que este hermano o este extrao va a hacer? ". Y el espritu
comienza a olvidarse de sus propios pecados y a ocuparse del prjimo.De ah vienen los
juicios, maledicencias y desprecios y finalmente caemos nosotros mismos en las faltas
que condenamos. Cuando descuidamos nuestras propias miserias, cuando no lloramos
nuestro propio muerto, segn la expresin de los Padres, no podemos corregirnos en
absoluto sino ms bien nos ocupamos constantemente del prjimo.
Ahora bien, nada irrita ms a Dios, nada despoja ms al hombre y lo conduce al
abandono, que el hecho de criticar al prjimo, de juzgarlo o maldecirlo.
70 70. Porque criticar, juzgar y despreciar son cosas diferentes. Criticar es decir de
alguien: tal ha mentido o se ha encolerizado, o ha fornicado u otra cosa semejante. Se lo
ha criticado, es decir, se ha hablado en contra suyo, se ha revelado su pecado, bajo el
dominio de la pasin.
Juzgar es decir: tal es mentiroso, colrico o fornicador. Aqu juzgamos la disposicin
misma de su alma y nos pronunciamos sobre su vida entera al decir que es as y lo
juzgamos como tal. Y es cosa grave. Porque una cosa es decir: se ha encolerizado, y
otra: es colrico, pronuncindose as sobre su vida entera. Juzgar sobrepasa en gravedad
todo pecado, a tal punto que Cristo mismo ha dicho: Hipcrita, scate primero la viga de
tu ojo, y entonces podrs ver claro para sacar la paja del ojo de tu hermano (Lc 6, 42).
Ha comparado la falta del prjimo a una paja, y el juzgar, a una viga; as de grave es
juzgar, ms grave quiz que cualquier otro pecado que podamos cometer. El fariseo que
oraba y agradeca a Dios por sus buenas acciones no menta, deca la verdad; no es por
eso por lo que fue condenado. En efecto, debemos agradecer a Dios por cualquier bien
que podamos realizar, puesto que lo hacemos con su asistencia y su ayuda. Luego, no
fue condenado por haber dicho: No soy como los otros hombres (Lc 18, 11). No, fue
condenado cuando, vuelto hacia el publicano, agreg: ni como ese publicano. Entonces
fue gravemente culpable, porque juzgaba a la persona misma de ese publicano, la
disposicin misma de su alma, en una palabra su vida entera. Y as el publicano se alej
justificado, mientras que l no.
71 71. No existe nada ms grave, ms enojoso, lo vuelvo a repetir, que juzgar o
despreciar al prjimo. Por qu ms bien no nos juzgamos a nosotros mismos, ya que
conocemos nuestros defectos, de los cuales deberemos rendir cuenta a Dios? Por qu
usurpar el juicio de Dios? Cmo nos permitimos exigir a su creatura? No deberamos
temblar oyendo lo que le sucedi a aquel gran Anciano, que al enterarse de que un
hermano haba cado en fornicacin dijo de l: " Oh! Qu mal ha cometido!"? No
conocen la temible historia que refiere al respecto el libro de los Ancianos ? Un santo
ngel llev ante l el alma del culpable y le dijo: "Aquel que juzgaste ha muerto. Dnde
quieres que lo conduzca: al reino o al suplicio?" Qu hay ms terrible que esta
responsabilidad? Porque las palabras del ngel al Anciano no quieren decir otra cosa
que: "Puesto que eres t el juez de justos y pecadores, dame tus rdenes con respecto a
esta pobre alma. La perdonas? Quieres castigarla?" As, este santo anciano,
trastornado,
pas el resto de sus das entre gemidos, lgrimas y mil penas, suplicando a Dios le
perdonara ese pecado Y esto despus de haberse prosternado a los pies del ngel y de
haber recibido su perdn. Porque la palabra del ngel: "As Dios te ha mostrado cun
grave es el juzgar, no lo hagas ms", significaba su perdn. Sin embargo el alma del
Anciano no quiso ser consolada de su pena hasta su muerte.
72 72. Por qu, entonces, queremos nosotros exigir algo del prjimo? por qu querer
cargarnos con el fardo de otro? Nosotros, hermanos, ya tenemos de qu preocuparnos.
Que cada uno piense en s mismo y en sus propias miserias. Slo a Dios corresponde
justificar o condenar, a l que conoce el estado de cada uno, sus fuerzas, su
comportamiento, sus dones, su temperamento, sus particularidades, y juzgar de acuerdo
a cada uno de estos elementos que slo l conoce. Dios juzga en forma diferente a un
obispo, a un prncipe, a un anciano y a un joven, a un superior y a un discpulo, a un
enfermo y a un hombre de buena salud. Y quin podr emitir esos juicios sino aquel
que todo lo ha hecho, todo lo ha formado, y todo lo sabe?
73 73. Recuerdo haber odo relatar el hecho siguiente: un navo cargado de esclavos
ech el ancla en una ciudad donde viva una virgen piadosa, muy preocupada por su
salvacin. Esta se alegr cuando supo de la llegada del barco, porque deseaba comprar
una pequea esclava. Pensaba: "La educar como conviene, de tal forma que ignore
absolutamente la malicia de este mundo". Hizo venir al patrn del barco que tena
justamente dos niitas como ella quera. Enseguida pag el precio y con alegra se llev
una de las pequeas a su casa. Apenas se haba alejado la piadosa mujer, una miserable
comediante sali al encuentro del patrn y viendo a la otra nia que lo acompaaba
quiso comprarla. Se entendieron por el precio, pag y se fue, llevndose consigo a la
nia.
Vean, hermanos, el misterio de Dios, vean sus juicios! Quin podr explicarlo? La
piadosa virgen que tom esa pequea la cri en el temor de Dios, la form en las buenas
obras, le ense todo sobre la vida monsticas en una palabra, le hizo conocer el buen
aroma de los santos mandamientos de Dios.
La Comediante, por el contrario, tom a la desdichada para hacer de ella un instrumento
del diablo. Qu otra cosa podra ensearle, esa arpa, ms que la perdicin de su alma?
Qu podramos decir nosotros de este horroroso reparto? Las dos eran pequeas, las
dos fueron llevadas para ser vendidas sin saber adnde iban. Y he aqu que una de ellas
se encontr en las manos de Dios y la otra en las del diablo. Podramos decir que Dios
pedir a esta lo mismo que a aquella? Cmo podra hacerlo? Y si las dos cayeran en la
fornicacin o en otro pecado, aunque la falta fuera idntica, podramos decir que las
dos recibirn el mismo juicio? Cmo admitirlo? Una de ellas ha sido instruida sobre el
juicio y el Reino de Dios y ha puesto en prctica da y noche las palabras divinas,
mientras que la otra desdichada no ha visto ni odo nada bueno sino al contrario, todas
las ignominias del diablo. Ser posible que ambas sean juzgadas con el mismo rigor?.
74 74. En consecuencia el hombre no puede conocer nada de los juicios de Dios. Slo
Dios puede comprender todo y juzgar los asuntos de cada uno segn su ciencia nica.
En realidad ocurre que un hermano hace en la simplicidad de su corazn un acto que
complace a Dios ms que toda tu vida, y t, te eriges en juez suyo y daas as tu alma?
Si l llegara a caer, cmo podras saber cuntos combates ha librado y cuntas veces ha
derramado su sangre antes de cometer el mal? Quiz su falta cuente ante Dios como una
obra de justicia, porque Dios ve su pena y el tormento que ha soportado anteriormente;
siente piedad de l y lo perdona. Dios tiene piedad de l y de ti, t lo condenas para tu
perdicin! Y cmo podras conocer todas las lgrimas que ha derramado sobre su falta
en presencia de Dios? T has visto el pecado, pero no conoces el arrepentimiento.
A veces no solamente juzgamos sino que adems despreciamos. En efecto, como ya lo
he dicho, una cosa es juzgar y otra despreciar. Hay desprecio cuando no contentos con
juzgar al prjimo, lo execramos, le tenemos horror como a algo abominable, lo que es
peor y mucho ms funesto.
75 75. Aquellos que quieren ser salvados no se ocupan de los defectos del prjimo,
sino siempre de sus propias faltas, y as progresan. Tal era aquel monje que viendo pecar
a su hermano deca gimiendo: "Desdichado de m! Hoy l, y maana seguramente ser
yo!" Vean qu prudencia! Qu presencia de espritu! Cmo ha encontrado la forma de
no juzgar a su hermano? Al decir: "Seguramente ser yo maana!", se inspir en el
temor y la inquietud por el pecado que esperaba cometer y as evit juzgar al prjimo.
Pero no contento con esto se ha humillado por debajo de su hermano agregando: "El ha
hecho penitencia por su falta, pero yo no la hago, ni llegar a hacerla, seguramente no,
porque no tengo voluntad para hacer penitencia".
Vean, hermanos, la luz de esta alma divina. No slo ha podido abstenerse de juzgar al
prjimo sino que se tiene por inferior a l. Y nosotros, miserables como somos,
juzgamos a diestra y siniestra, sentimos aversin y desprecio cada vez que omos o
sospechamos cualquier cosa.
Lo peor es que, no contentos por el dao que nos hemos hecho a nosotros mismos, nos
apresuramos a decir al primer hermano que encontramos: "Ha pasado esto y esto otro", y
le hacemos mal tambin a l, echando el pecado en su corazn. No tememos a aquel que
dijo: Ay de aquel que haga tomar a su prjimo una bebida impura! (Ha 2, 15). Pero
hacemos el trabajo del demonio y no nos preocupamos. Porque qu puede hacer un
demonio sino perturbar y daar? Es as como colaboramos entonces con los demonios
no slo para nuestra perdicin sino tambin para la del prjimo. Aquel que daa a un
alma trabaja con los demonios y los ayuda, as como aquel que practica el bien trabaja
con los ngeles santos.
76 76. De dnde proviene esta desdicha sino de nuestra falta de caridad? Si
tuviramos caridad acompaada de compasin y pena, no prestaramos atencin a los
defectos del prjimo segn la palabra: La caridad cubre una multitud de defectos (I Pe 4,
8) y La caridad no se detiene ante el mal, disculpa todo, etc. (I Co 13, 5-6).
Luego, si tuviramos caridad, ella misma cubrira cualquier falta y seriamos como los
santos cuando ven los defectos de los hombres. Los santos acaso son ciegos por no ver
los pecados? Quin detesta ms el pecado que los santos? Sin embargo no odian al
pecador, no lo juzgan, no le rehuyen. Por el contrario, lo compadecen, lo exhortan, lo
consuelan, lo cuidan como a un miembro enfermo: hacen todo para salvarlo. Vean a los
pescadores: con su anzuelo echado al mar, han atrapado un gran pez y sienten que se
agita y se debate, pero no lo sacan enseguida con gran esfuerzo, porque la lnea se
rompera y todo estara perdido, sino que diestramente le aflojan el hilo y lo dejan ir por
donde quiere. Cuando perciben que est agotado y que su afn mengua, comienzan a
tirar poco a poco de la lnea. De la misma manera los santos por la paciencia y la caridad
atraen al hermano en lugar de rechazarlo lejos de s con repugnancia. Cuando una madre
tiene un hijo deforme no lo abandona horrorizada; sino que se afana en adornarlo y
hacer todo lo posible para que sea agradable.
Es as como los santos protegen siempre al pecador, lo preparan, y lo toman a su cargo
para corregirlo en el momento oportuno, para impedirle daar a otro y tambin para que
ellos mismos progresen ms en la caridad de Cristo.
Qu hizo San Ammonas cuando los hermanos alterados fueron a decirle: "Ven a ver,
abba, hay una mujer en la celda de tal hermano"? Qu misericordia, qu caridad
testimoni esa santa alma! Sabiendo que el hermano haba escondido a la mujer bajo el
tonel, se sent arriba y orden a los otros buscar en toda la celda. Como no la
encontraran les dijo: " Dios los perdone!". Y hacindoles sentir vergenza, les ayud a
no creer ms, con facilidad, en el mal del prjimo. En cuanto al culpable lo cur no
solamente protegindolo ante Dios, sino corrigindolo cuando encontr el momento
favorable. Porque luego de haber despedido a todo el mundo, lo tom de la mano y le
dijo: "Preocpate de ti mismo, hermano". Enseguida el hermano fue penetrado de dolor
y compuncin y obraron en su alma la bondad y la compasin del anciano.
77 77. Adquiramos nosotros tambin la caridad. Adquiramos la misericordia respecto
del prjimo para evitar la terrible maledicencia, el juzgar y el despreciar. Ayudmonos
los unos a los otros como a nuestros propios miembros. Si alguien tiene una herida en la
mano, en el pie o en otra parte, siente acaso asco de s mismo? Se corta el miembro
enfermo aunque se est pudriendo? Mas bien no lo lavar, limpiar , le pondr emplastos
y vendajes, lo untar con leo santo, rogar y har rogar a los santos por l, como dice
Abba Zsimo? . En resumen no abandona su miembro, no le asquea su fetidez, hace
todo por curarlo. As debemos compadecernos unos de otros, ayudarnos mutuamente, o
valindonos de otros ms capaces, hacer todo con el pensamiento y con las obras para
socorrernos a nosotros mismos y los unos a los otros. Porque somos miembros los unos
de los otros, dice el Apstol (Rm 12, 5). Luego, si formamos un solo cuerpo y si somos
cada uno por nuestra parte miembros los unos de los otros (Rm 12, 5), cuandoun
miembro sufre todos los miembros sufren con l (I Co 12, 26). A su entender, qu son
los monasterios? No son como un solo cuerpo con sus miembros? Los que gobiernan
son la cabeza, los que cuidan y corrigen son los ojos, los que sirven por la palabra son la
boca, las orejas son los que obedecen, las manos los que trabajan, los pies los que hacen
los encargos y aseguran los servicios. Eres la cabeza? Gobierna. Eres los ojos? S
atento y observa. Eres la boca? Habla para provecho. Eres la oreja? Obedece; la
mano? Trabaja; el pie? Cumple tu servicio. Que cada uno, como pueda, trabaje por el
cuerpo. Sean siempre solcitos en ayudarse los unos a los otros, ya sea instruyendo y
sembrando la Palabra de Dios en el corazn de su hermano, ya sea consolndolo en el
momento de prueba o prestndole asistencia y ayudndolo en su trabajo. En una palabra,
cuide cada uno, como pueda, segn ya les he dicho, de que permanezcan unidos los unos
a los otros. Ya que cuanto ms unido se est al prjimo, ms unido se est a Dios.
78 78. Para que comprendan el sentido de esta palabra voy a darles una imagen sacada
de los Padres: Supongan un crculo trazado sobre la tierra, es decir una circunferencia
hecha con un comps y un centro. Se llama precisamente centro al centro del crculo.
Presten atencin a lo que les digo. Imaginen que ese crculo es el mundo, el centro, Dios,
y sus radios, las diferentes maneras o formas de vivir los hombres. Cuando los santos
deseosos de acercarse a Dios caminan hacia el centro del crculo, a medida que penetran
en su interior se van acercando uno al otro al mismo tiempo que a Dios. Cuanto ms se
aproximan a Dios, ms se aproximan los unos a los otros; y cuanto ms se aproximan los
unos a los otros, ms se aproximan a Dios. Y comprendern que lo mismo sucede en
sentido inverso, cuando dando la espalda a Dios nos retiramos hacia lo exterior, es
evidente entonces que cuanto ms nos alejamos de Dios, ms nos alejamos los unos de
los otros y cuanto ms nos alejamos los unos de los otros ms nos alejamostambin de
Dios.
Tal es la naturaleza de la caridad. Cuando estamos en el exterior y no amamos a Dios, en
la misma medida estamos alejados con respecto al prjimo. Pero si amamos a Dios,
cuanto ms nos aproximemos a Dios por la caridad tanto ms estaremos unidos en
caridad al prjimo, y cuanto estemos unidos al prjimo tanto lo estaremos a Dios.
Que Dios nos haga dignos de comprender aquello que nos es provechoso y realizarlo!
Porque cuanto ms nos preocupemos por cumplir diligentemente lo que entendemos,
ms nos dar Dios su luz y nos ensear su voluntad.

VII CONFERENCIA LA ACUSACION DE SI MISMO

79 79. Fijmonos, hermanos, cmo nos sucede a veces que oyendo una palabra
desagradable no la tenemos en cuenta, como si nada hubisemos odo, y otras veces en
cambio nos perturba de inmediato. Cul es la razn de tal diferencia? Hay una o ms
razones? En cuanto a m, existen muchas, pero una sola de ellas engendra, por as
decirlo, todas las dems. Me explicar. Tomemos primeramente un hermano que acaba
de rezar o de hacer una buena meditacin; se encuentra, como suele decirse, en buena
forma. Soporta a su hermano y deja pasar las cosas sin perturbarse. Consideremos a otro
que siente afecto por un hermano, a causa de esto soporta con tranquilidad cualquier
cosa que provenga de ese hermano. Sucede tambin que otro hermano desprecia al que
quiere molestarlo, no teniendo en cuenta nada que provenga de l, no prestndole
atencin ni siquiera como a un hombre, y en suma no considerando en nada ni lo que
dice ni lo que hace.
80 80. Voy a relatarles algo admirable. Haba en el monasterio, antes de que yo me
fuera, un hermano al que nunca vea perturbado ni enojado con nadie y sin embargo yo
vea a muchos de sus hermanos maltratarlo y ofenderlo de diferentes formas. Este joven
hermano soportaba lo que venia de cualquiera de ellos, como si nadie lo atormentase en
absoluto. Yo no cesaba de admirar su excesiva paciencia y quise saber cmo haba
adquirido tal virtud. Un da lo llam aparte y hacindole una reverencia lo invit a que
me dijera qu pensamiento guardaba en su corazn mientras soportaba tales ofensas y
maltratos, que le permita conservar esa paciencia. Me respondi sencillamente y sin
ambages: "Tengo la costumbre de considerarme con respecto a aquellos que me ofenden
como los cachorros con respecto a sus amos. Ante tales palabras baj la cabeza y me
dije: Este hermano ha encontrado el camino". Despus de persignarme lo dej,
rogndole a Dios que nos protegiese a ambos.
81 81. Deca antes que a veces es por desprecio por lo que no nos perturbamos, y esto
sera manifiestamente un desastre. Pero tambin ofenderse por un hermano que nos
molesta puede provenir ya sea de una mala disposicin momentnea o de una aversin a
tal hermano. Hay tambin muchas otras razones que pueden alegarse. Pero la causa de la
perturbacin, si la buscamos cuidadosamente, es siempre el hecho de que no nos
acusamos a nosotros mismos. De ah proviene todo ese agobio y el no encontrar nunca la
paz. No hay por que asombrarse de que todos los santos digan que no existe otro camino
ms que este. Podemos ver bien que nadie ha conseguido la paz siguiendo otro camino
y nosotros pensamos encontrar uno que nos lleve directamente a ella, sin consentir
jams en acusarnos a nosotros mismos!. En verdad, aunque hubiramos realizado mil
obras buenas, si no guardamos este camino, no cesaremos de sufrir y de hacer sufrir a
los dems, perdiendo as todo mrito.
Por el contrario, qu alegra, qu paz disfrutar donde vaya, aquel que se acusa a s
mismo, como lo ha dicho abba Poimn! Cualquiera fuere el dao, la ofensa o la pena
que le infieran, si a priori se juzga merecedor de ella, no se sentir perturbado nunca.
Hay algn estado que est ms exento de preocupacin que este?
82 82. Pero me dirn: si un hermano me atormenta y examinndome constato que no
le he dado motivo alguno, cmo podr acusarme a m mismo? De hecho si alguien se
examina con temor de Dios, percibir ciertamente que ha dado pretexto, ya sea por una
actitud, una palabra o un acto. Y si ve que en nada de esto ha dado pretexto en el caso
presente, es seguramente porque ha atormentado a ese hermano en otra ocasin, en un
caso semejante o diferente, o bien que ha atormentado a otro hermano y es por esto, o
muchas veces por un pecado diferente, por lo que mereca el sufrimiento.
As como lo he dicho, si nos examinamos con temor de Dios y escrutamos
cuidadosamente nuestra conciencia, nos encontraremos de todas formas responsables.
Sucede tambin que un hermano, creyendo mantenerse en paz y tranquilidad, se ve
perturbado por una palabra ofensiva que acaba de decirle un hermano y juzga que la
razn es suya, dicindose en su interior: "Si este hermano no hubiese venido a hablarme
y perturbarme, yo no habra pecado". Es una ilusin, un razonamiento falso. Aquel que
le ha dicho esa palabra, ha puesto en l esa pasin? Sencillamente le ha revelado la
pasin que estaba en l, para que se arrepienta, si as lo quiere. As este hermano se
parece a un pan de trigo puro, exteriormente de buen aspecto, pero que una vez partido
deja ver su podredumbre. Se crea en paz pero haba en l una pasin que ignoraba. Una
sola palabra de su hermano ha puesto en evidencia la podredumbre escondida en su
corazn. Si desea obtener misericordia, que se arrepienta, que se purifique, que progrese,
y ver que debe ms bien agradecer a su hermano el haber sido motivo de tal beneficio.
83 83. Porque las pruebas ya no lo agobiarn ms. Cuanto ms progrese, ms
insignificantes le parecern. En efecto, a medida que el alma crece, se hace ms fuerte y
ms capaz de soportar todo lo que le sucede. Es como una bestia de carga: si es robusta,
soporta alegremente el pesado fardo que se le carga. Si tropieza se levanta enseguida;
apenas lo siente. Pero si es dbil, cualquier carga la agobia y una vez cada precisa
mucha ayuda para volver a levantarse. As pasa con el alma. Se debilita cada vez que
peca porque el pecado agota y corrompe al pecador. Que una nada le pase y helo aqu
agobiado. Si por el contrario un hombre avanza en la virtud, lo que antao le agobiaba se
le hace cada vez ms liviano. As nos es de gran ventaja, una fuente abundante de paz y
progreso, el hacernos a nosotros mismos responsables, y a nadie ms que a nosotros de
lo que pasa, tanto ms cuanto que nada puede pasarnos sin la Providencia de Dios.
84 84. Pero, dir alguien, cmo puedo no sentirme atormentado si necesito algo que
no recibo? Porque heme aqu presionado por la necesidad. Pero ni siquiera esto es
ocasin de acusar a otro ni de estar enojado con nadie. Si realmente tiene necesidad de
algo, como pretende, y no lo recibe, debe decirse: "Cristo sabe mejor que yo si debo
encontrar satisfaccin y l mismo me presenta esta privacin de la cosa o alimento". Los
hijos de Israel han comido el man en el desierto durante cuarenta aos y aunque era de
una sola especie, este man era para cada uno segn su deseo: salado para quien lo
deseaba salado, dulce para quien lo deseaba dulce, conformndose, en una palabra, al
temperamento de cada uno (cf. Sb 16, 21). Luego si alguien precisa un huevo y recibe en
su lugar una verdura, que piense: "Si el huevo me fuese til, Dios con toda seguridad me
lo hubiese enviado. Adems es posible que esta verdura sea para m como un huevo". Y
confo en Dios que esto le ser contado como martirio. Ya que si es verdaderamente
digno de que le sea concedido, Dios mover el corazn de los sarracenos para que se
muestren misericordiosos con l segn sus necesidades. Pero si no es digno o si lo que
desea no le ser de utilidad, no obtendr satisfaccin aunque remueva cielo y tierra. Es
verdad que se consigue a veces por encima de nuestras necesidades y a veces por debajo
de ellas. Pues Dios, en su misericordia, proporciona a cada uno lo que necesita; si da a
alguien en demasa es para mostrarle el exceso de su ternura y ensearle la accin de
gracias. Cuando por el contrario no le proporciona lo necesario suple con su Palabra
aquello que se necesitaba y ensea la paciencia. As, y por todo, debemos siempre mirar
a lo alto, ya recibamos un bien ya un mal, y dar gracias por todo lo que nos sucede, sin
cansarnos jams de acusarnos a nosotros mismos y repetir con los Padres: "Si nos pasa
algo bueno es por disposicin de Dios, y si algo malo es por causa de nuestros pecados".
Si, todos nuestros sufrimientos provienen de nuestros pecados. Cuando los santos sufren,
lo hacen por Dios o como manifestacin de su virtud para provecho de muchos o para
acrecentar la recompensa que recibirn de Dios. Pero cmo podramos nosotros,
miserables, decir lo mismo? Cada da pecamos y seguimos nuestras pasiones; nos hemos
alejado del camino recto trazado por los Padres, que consiste en acusarse a s mismo, por
seguir la senda torcida donde estamos acusando a nuestro prjimo. Cada uno de
nosotros, en toda circunstancia, se apura a acusar la falta de su hermano, cargndole la
culpa. Cada uno vive en la negligencia, sin preocuparse por nada y pedimos a nuestro
prjimo que nos rinda cuenta de sus pecados contra los mandamientos!.
85 85. Dos hermanos enojados entre s vinieron un da a buscarme. El mayor deca del
ms joven: "Cuando le doy una orden se molesta y yo tambin, porque pienso que si
tuviera confianza y caridad por m, recibira con gusto lo que le digo". Y el ms joven
deca a su vez: "Que Su Reverencia me perdone, pero sin duda l no me habla con temor
de Dios sino con la voluntad de mandarme, y es por esto, pienso, por lo que mi corazn
no confa, segn la palabra de los Padres".
Observen, hermanos: ambos se acusaban recprocamente sin que ni el uno ni el otro se
acusara a s mismo. Ms an, otros dos que estaban irritados mutuamente se pedan
disculpas, pero persistan en la desconfianza mutua. El primero deca: "No es con
sinceridad como ha pedido disculpas; por eso no he confiado en l, segn la palabra de
los Padres". Y el otro aada: "No tena hacia m ninguna disposicin de caridad antes de
que le presentara mis excusas, as que yo tampoco he sentido confianza hacia l".
Qu ilusin, seores! Ven ustedes la perversin de espritu?. Dios sabe cmo me
espanta el ver que ponemos las palabras de los Padres al servicio de nuestra mala
voluntad y para perdicin de nuestras almas. Era preciso que cada uno echase la culpa
sobre s.
Uno de ellos debi decir: "No fue con sinceridad como he pedido disculpas a mi
hermano. Por eso Dios no ha puesto confianza en l". Y el otro: Yo no tena ninguna
disposicin de caridad a su respecto antes de su disculpa. Por eso Dios no ha puesto
confianza en l".
Hubiera sido preciso que los dos primeros hicieran lo mismo. Uno de ellos debi haber
dicho: "Yo hablo con suficiencia por esto Dios no le da confianza a mi hermano". Y el
otro: "Mi hermano me da las rdenes con humildad y caridad pero yo soy indisciplinado
y no tengo temor de Dios". De hecho ninguno de ellos ha encontrado el camino ni se ha
culpado a s mismo. Cada uno, por el contrario ha cargado la culpa a su prjimo.
86 86. Vean, hermanos, es por esta razn por lo que no llegamos a progresar, a ser un
poco tiles, y pasamos todo nuestro tiempo corrompindonos por los pensamientos que
tenemos unos contra otros y atormentndonos a nosotros mismos. Cada uno se justifica,
cada uno se descuida, como ya he dicho, sin cumplir en nada, y pidiendo al prjimo que
rinda cuenta de los mandamientos. Por esto no nos habituamos al bien: por poco que
recibamos alguna luz inmediatamente pedimos cuenta al prjimo criticndolo y
diciendo: "Debera hacer esto, y por qu no ha procedido as?". Por qu ms bien no
nos pedimos cuenta a nosotros mismos del cumplimiento de los mandamientos,
culpndonos por no observarlos?.
Dnde est aquel santo anciano a quien le preguntaron: "Qu encuentras ms
importante en este camino, Padre?". Y habiendo respondido: "Acusarse a s mismo en
todo", fue alabado por aquel que le interrogara. agregando: "No hay otro camino que no
sea ese". De la misma manera abba Poimn deca gimiendo: "Todas las virtudes han
entrado en esta casa menos una, y sin ella le cuesta al hombre mantenerse en pie".
Cuando le preguntaron cul era esa virtud respondi:
"Acusarse a s mismo" . San Antonio deca tambin que la gran ocupacin del hombre
debera ser echarse la culpa a s mismo ante Dios y estar dispuesto a luchar contra la
tentacin hasta el ltimo suspiro. Por doquier vemos que los Padres, observando esta
regla y remitiendo todo a Dios, aun las pequeas cosas, han encontrado la paz.
87 87. As se comport aquel santo anciano que estaba enfermo y cuyo discpulo puso
en su alimento aceite de lino, que es muy nocivo, en lugar de miel. El anciano no dijo
nada, sin embargo comi en silencio una primera y una segunda porcin, lo que
necesitaba. sin culpar interiormente a su hermano dicindose que lo haba hecho por
desprecio, y sin decir palabra alguna que pudiera contristarlo. Cuando el hermano se dio
cuenta de lo que haba hecho comenz a afligirse diciendo: "Te he matado, abba, y eres
t quien me ha hecho cometer este pecado con tu silencio". Pero el anciano respondi
con dulzura: "No te aflijas, hijo mo, si Dios hubiese querido que comiese miel, t
habras puesto miel". Y as remiti el asunto inmediatamente a Dios. Pero, mi buen
anciano, qu tiene que ver Dios con este asunto? El hermano se ha equivocado y t
dices: "Si Dios lo hubiera querido...". Cul es la relacin? "Si", dijo el anciano, "si Dios
hubiera querido que comiese miel, el hermano hubiera puesto miel". Aun estando
tan enfermo y habiendo pasado tantos das sin probar alimento, no se enoj contra el
hermano sino que remitiendo todo a Dios qued en paz. El anciano habl bien porque
saba que si Dios hubiera querido que l comiese miel, hubiera transformado en miel aun
ese infecto aceite.
88 88. En cuanto a nosotros, hermanos, en toda ocasin nos arrojamos contra el
prjimo, agobindolo con reproches y acusndolo de despreciar y de obrar contra su
conciencia. Omos algo? De inmediato vemos su parte mala y decimos: "Si no hubiera
querido herirme no lo hubiera dicho". Dnde est aquel santo que deca refirindose a
Seme: Djenlo maldecir, puesto que el Seor le ha dicho que maldiga a David (2S 16,
10)? Cmo Dios mandaba a un asesino que maldijese a un profeta? Cmo se lo haba
dicho Dios? Pero en su sabidura el profeta sabia bien que nada atrae ms la misericordia
de Dios sobre el alma que las tentaciones. sobre todo aquellas que suceden en tiempo de
agobio y persecucin. As fue como respondi: Dejen que maldiga a David porque el
Seor as se lo ha dicho. Y con qu motivo? Quiz el Seor ver mi humillacin y
cambiar su maldicin en bienes para mi. Vean cmo el profeta obraba con sabidura. Se
enojaba con aquellos que queran castigar a Seme porque lo maldeca: Qu tenemos en
comn, hijos de Serui? deca, djenlo maldecir puesto que el Seor se lo ha dicho.
Nosotros nos cuidamos mucho de decir con respecto a nuestro hermano: "El Seor se lo
ha dicho", sino que apenas hemos odo una palabra de l tenemos la reaccin del perro a
quien se le arroja una piedra deja a aquel que la lanz y va a morder la piedra. As
hacemos nosotros: dejamos a Dios que es quien permite que las pruebas nos asedien
para purificacin de nuestros pecados y corremos a echarnos sobre el prjimo diciendo:
"Por qu me ha dicho esto? Por qu me ha hecho esto?". Cuando podramos sacar gran
provecho de estos sufrimientos, nos tendemos emboscadas, no reconociendo que todo
llega por la Providencia de Dios segn convenga a cada uno. Que Dios nos conceda
inteligencia por las oraciones de los santos! Amn.

VIII CONFERENCIA. DEL RENCOR

89 89. Evagrio ha dicho: "Encolerizarse y entristecer a otro debe ser algo extrao al
monje"; y tambin: "Aquel que ha dominado su clera ha triunfado sobre el demonio.
Por el contrario, aquel que se someta al imperio de esta pasin, ser totalmente ajeno a la
vida monstica, etc." Qu decir de nosotros, que aparte de la irritacin y la clera
llegamos hasta el rencor? Qu hacer sino deplorar este estado tan vergonzoso e indigno
del hombre? Permanezcamos alerta, hermanos, ayudmonos a nosotros mismos para
que, con Dios, podamos preservarnos de la amargura de esta funesta pasin.
Tal vez alguno de nosotros se disculpe con su hermano por la perturbacin causada o la
herida infligida, pero aun despus de la disculpa persiste en su enojo y conserva malos
pensamientos con respecto a ese hermano. No debe restarle importancia a esos
pensamientos, sino que debe eliminarlos rpidamente. Ya que se trata del recuerdo de
las injurias, y para evitar su peligro se deber, como ya he dicho, vigilar estrechamente,
siendo necesarios la disculpa y la lucha. Porque pidiendo simplemente disculpas por
cumplir con el precepto, se ha curado la clera momentnea, pero no se ha luchado
contra el recuerdo de la injuria: todava se guarda rencor contra el hermano. Pues una
cosa es el recuerdo de la injuria otra la cleras otra la irritacin y otra la perturbacin.
90 90. Les dar un ejemplo, hermanos, que les ayudar a comprender: el que enciende
un fuego tiene al comienzo slo un pequeo carbn. Este representara la palabra del
hermano que nos ofende. Fjense, hermanos, no es ms que un pequeo carbn, porque
qu es una simple palabra de nuestro hermano? Si puedes soportarla, apagas el carbn.
Si por el contrario comienzas a pensar: Por qu me habr dicho eso? Tengo que
contestarle algo! o, no me habra hablado de esa manera de no ser para ofenderme!
Pues que sepa que yo tambin puedo hacerle dao!". Como el que enciende un fuego,
ustedes echan lea o cualquier cosa y hacen una fogata, se perturban. Esa perturbacin
no es sino un movimiento y flujo de pensamientos que excitan y exasperan el corazn. Y
esa excitacin, que tambin se llama ira, es la que incita a vengarse del que lo ofendi.
Segn el dicho de abba Marcos: "La malicia que se introduce en los pensamientos excita
el corazn; pero disipada por la oracin y la esperanza, ayuda a quebrantarlo".
Yo les digo que, soportando la palabra molesta de otro hermano, pueden apagar el
pequeo carbn antes de que aparezca la perturbacin. Pero incluso ese nimo
perturbado puede calmarse fcilmente, en cuanto nace, con el silencio, la oracin, con
slo una satisfaccin que provenga del corazn. Si por el contrario se contina atizando
el fuego, es decir, exaltando y excitando el corazn, pensand "Por qu me habr dicho
eso? Yo tambin puedo decirle algo!", fluir y entrechocar de pensamientos, avivando y
caldeando el corazn, producir la llama de la exasperacin. Esta, segn san Basilio, es
otra cosa que la ebullicin de la sangre en torno al corazn. Es irritacin, llamada
tambin encono.
Si ustedes quieren, todava la pueden apagar antes de que se transforme en clera. Pero,
hermanos, si continan perturbndose y perturbando al otro, estarn haciendo lo que
aquel que arroja trozos de lea al fogn para avivar el fuego: la lea se transformar en
brasas y esto es la clera.
91 91. Es lo mismo que deca abba Zsimo cuando le pidieron que explicara la
sentencia: "Donde no hay irritacin no hay combate". En efecto, si cuando comienza la
perturbacin, al aparecer el humo y las chispas, tomamos la delantera acusndonos a
nosotros mismos y ofreciendo alguna satisfaccin antes de que brote la llama de la
irritacin, permaneceremos en paz. Pero, si ya provocada la irritacin, no nos calmamos
y persistimos en la perturbacin y en la excitacin, nos asemejaremos a aqul que echa
madera al fuego y aviva sus llamas, hasta conseguir unas buenas brasas. Y de la misma
manera que las brasas transformadas en carbones y puestas al rescoldo pueden durar
aos sin inutilizarse, aunque se les vuelque agua encima, as la clera prolongada se
transforma en rencor y ya no es posible librarse de l si no es vertiendo sangre.
Les he mostrado, hermanos, la diferencia de esos cuatro estados. Comprndanlo bien.
Ahora saben lo que es la perturbacin inicial, lo que es la exasperacin, lo que es la
clera y lo que es el rencor.
Fjense, hermanos, cmo por una sola palabra se llega a semejante mal. Si desde el
comienzo nos hubiramos echado la culpa a nosotros mismos, hubiramos soportado
pacientemente la palabra del hermano, no buscando venganza ni respondiendo dos o
cinco palabras por una sola devolviendo as mal por mal; habramos podido escapar de
todos esos males.
Por eso, hermanos, no cesar de repetirles: arranquen sus pasiones cuando son
incipientes, antes de que se fortifiquen y los hagan sufrir. Porque una cosa es arrancar
una planta tierna y otra sacar de raz un rbol grande.
92 92. Nada me llama tanto la atencin como la ignorancia que tenemos de lo que
cantamos. Cada da en la salmodia nos cargamos de maldiciones sin percibirlo. No
debemos conocer acaso aquello que salmodiamos? As, todos los das decimos: Si he
hecho mal a los que me lo hicieron, que caiga muerto ante mis enemigos (Sal 7, 5). Qu
significa: que yo caiga? Mientras estamos de pie tenemos fuerza para oponernos a
nuestros enemigos: damos golpes y los recibimos, nos lanzamos sobre el otro y se
lanzan sobre nosotros, pero siempre estamos de pie. En cambio, si caemos, cmo
podremos, estando en tierra, luchar todava contra el adversario? Pero nosotros estamos
pidiendo no slo caer ante nuestros enemigos, sino caer muertos. Y qu es caer muertos
ante el enemigo? Ya hemos dicho que caer es no tener ms fuerza para resistir y estar
tendido por tierra. Caer muerto es no tener el ms mnimo poder de levantarse. Porque el
que se levanta puede reponerse y volver al combate.
Decimos tambin: Que el enemigo persiga y atrape mi alma (Sal 7, 6); no slo que la
persiga, sino tambin que la atrape, es decir, que caigamos en sus manos, que le estemos
sometidos en todo y que nos derribe cuando quiera, si es que devolvemos el mal a quien
nos lo ha hecho.
Sin detenernos en esto, agregamos a continuacin: Que pisotee por tierra nuestra vida
{Sal 7, 6). Qu significa nuestra vida? Son nuestras virtudes, y al pedir que sea echada
por tierra y pisoteada, estamos pidiendo hacernos totalmente terrenos y tener nuestra
mente fija en la tierra.
Y reduzca mi gloria a basura (Sal 7, 6). Qu es nuestra gloria sino el conocimiento que
nace en el alma por la observancia de los santos mandamientos? Nosotros estamos
pidiendo entonces que de nuestra gloria, el enemigo haga nuestra vergenza, como dice
el Apstol (Flp 3, 19), que la reduzca a basura, que convierta en terrenas nuestra vida y
nuestra gloria, de tal manera que no pensemos ms segn Dios, sino segn el cuerpo y la
carne, como aquellos de quienes dice Dios: Mi espritu no permanecer en esos
hombres, porque son carne (Gn 6,3).
As son todas las maldiciones que nos echamos encima al salmodiar, si es que
devolvemos mal por mal. Y qu mal no devolvemos? Pero eso nos importa poco, no
nos preocupa.
93 93. Podemos devolver mal por mal no slo con actos, sino tambin con una palabra
o una actitud. A nosotros nos parece que no devolvemos el mal con un acto si lo
hacemos con una palabra o una actitud. Sin embargo, con una sola actitud, un gesto o
una mirada, podemos perturbar a nuestro hermano. Porque podemos muy bien lastimarlo
con un gesto o una mirada y eso es tambin devolver mal por mal. Alguno de nosotros
cuida de no devolver el mal por medio de un acto, o una palabra, de actitudes o gestos,
pero en su corazn guarda tristeza con respecto a su hermano y siente enojo contra l.
Fjense, hermanos, en la diversidad de tales estados. Alguno no siente tristeza con
respecto a su hermano pero si llega a enterarse de que alguien le ha hecho dao, ha
murmurado contra l o lo ha injuriado, se regocija al saberlo, y de esta manera l
tambin devuelve mal por mal en su corazn. Otro quiz no guarda enemistad ni se
regocija al or injuriar a aquel que le ha hecho dao e incluso puede hasta afligirse si
sabe que est apenado, pero no le agrada ver a ese hermano contento, y se entristece al
verlo honrado y en paz. Esta es otra forma de rencor, aunque ms sutil.
Debemos alegrarnos del bien del hermano y debemos hacer todo lo posible por sentirlo,
honrarlo y contentarlo en toda circunstancia.
94 94. Decamos al comienzo de este encuentro que un hermano puede guardar
tristeza hacia otro, incluso despus de haber dado una satisfaccin, y decamos que si
por la satisfaccin haba curado la clera, todava no haba combatido el rencor.
Fjense en este otro hermano que, al recibir una ofensa de otro, hace la paz con l, le da
satisfaccin, tiene palabras de reconciliacin y no guarda en su corazn ningn
resentimiento contra el autor de la ofensa. Pero si ese hermano vuelve a decirle cualquier
cosa desagradable, trae nuevamente a la memoria lo pasado, y se perturba por lo anterior
y lo reciente a la vez.
Se asemeja as a un hermano que tiene una herida y se pone un vendaje; gracias al
vendaje la herida se cura y cicatriza, pero alrededor suyo queda muy sensible: se lastima
ms fcilmente que el resto del cuerpo, y si recibe una pedrada comienza enseguida a
sangrar. Tal es el estado del hermano del que hablamos: tenia una herida y le puso un
vendaje, la satisfaccin. Como aquel del que hablamos en primer lugar, ha curado la
herida, es decir la clera. Incluso ha comenzado a preocuparse del rencor, cuidndose de
no guardar en su corazn ningn resentimiento, lo que es la cicatrizacin de la llaga.
Pero todava no ha borrado completamente sus rastros; todava guarda algo de rencor, es
decir, la cicatriz, por la cual la herida se vuelve a abrir rpidamente al menor golpe.
Debe esforzarse entonces por hacer desaparecer incluso esa cicatriz de tal manera que
vuelva el vello, que no quede ninguna deformidad y que nadie pueda darse cuenta de
que all hubo una herida.
Cmo lograr esto? Orando de todo corazn por aquel que le ha hecho mal, diciendo:
"Oh Dios, auxlianos a mi hermano y a mi por sus oraciones!" De este modo, por un
lado reza por su hermano, lo cual es un testimonio de compasin y caridad, y por el otro,
se humilla pidiendo su seguridad por las oraciones de ese hermano. De esta manera, all
donde se encuentran la compasin, la caridad y la humildad, cmo puede triunfar la
clera, el rencor o cualquier otra pasin? Es lo que deca abba Zsimo: "Aunque el
diablo y todos los demonios pongan en accin todas sus maquinaciones perversas, todos
sus artificios resultan intiles y son aniquilados por la humildad del mandamiento de
Cristo". Y otro Anciano: "Aquel que reza por sus enemigos, nunca conocer el rencor".
95 95. Pongan pues en prctica, hermanos, y comprendan bien las enseanzas que
reciben, porque si no las ponen en prctica, las palabras solas no podrn hacer que las
comprendan. Cul es el hombre que queriendo aprender un arte, slo se contenta con
que le hablen? Ms bien comenzar primero por hacer, deshacer, rehacer, demoler y as
por un trabajo perseverante, aprender poco a poco su arte con ayuda de Dios que ve su
buena voluntad y sus esfuerzos.
Pero nosotros queremos adquirir el arte de las artes por las palabras, sin ponerlas en
accin! Cmo puede ser posible? Vigilmonos a nosotros mismos, hermanos, y
trabajemos con celo mientras podamos. Que Dios nos haga recordar y guardar las
palabras odas, a fin de que en el da del juicio no sean ellas motivo nuestra
condenacin!.

IX CONFERENCIA SOBRE LA MENTIRA

96 96. Hermanos, deseo recordarles algunas pequeas cosas respecto a la mentira. Se


debe a que no los veo para nada ocupados en cuidar su lengua, y eso nos lleva
fcilmente a numerosas faltas. Comprendan, hermanos, que en todo se contraen hbitos,
sea para bien o para mal, y no dejar de repetirlo. Hace falta mucha vigilancia para no
dejarse sorprender por la mentira. Pues ningn mentiroso est unido a Dios; la mentira
es extraa a Dios. Est escrito en efecto: la mentira viene del maligno, ... y l es
mentiroso y padre de la mentira (Jn 8, 44). As, el diablo es llamado padre de la mentira.
Al contrario, Dios es la Verdad ya que l mismo dijo: Yo soy el Camino, la Verdad y la
Vida (Jn 14, 6). Fjense de quin se separan y a quin se unen por la mentira: al
Maligno. Por lo tanto si queremos realmente ser salvados, debemos amar la verdad con
todas nuestras fuerzas y con todo nuestro ardor, cuidndonos de toda mentira, para no
ser separados de la verdad y de la vida.
97 97. Hay tres formas diferentes de mentir: con el pensamiento, con la palabra o con
la vida misma. Miente con el pensamiento aquel que acepta las sospechas. Si ve a
alguien hablando con su hermano, piensa: "Es de m de quien hablan". Si dejan de hablar
sigue sospechando que es a causa de l. Si alguien dice una palabra supone que es para
hacerle dao. En fin, con cualquier motivo sospecha de su prjimo y se dice: "Por m ha
hecho eso, por mi ha dicho aquello; por tal razn ha hecho eso otro". As es el que
miente con el pensamiento: no se basa en la verdad, sino en conjeturas. De all las
curiosidades indiscretas, las murmuraciones, el hbito de estar a la escucha, de discutir,
de juzgar.
Puede suceder que alguien tenga una sospecha y que est en la verdad: de ah en ms,
alegando la intencin de enmendarse, no cesa de averiguar alrededor de l diciendo:
"Cuando se habla mal de mi, me doy cuenta de la falta que se me reprocha y me corrijo".
Pero el origen de esa conducta es el Maligno, porque ha comenzado por la mentira: en la
ignorancia conjetur lo que no saba. Y entonces, cmo un mal rbol puede dar buenos
frutos? Si quiere verdaderamente corregirse, que no se turbe cuando un hermano le dice:
"No haga aquello, o: Por qu has hecho eso?". Que pida disculpas y le agradezca.
Entonces se corregir. Y si Dios ve que esa es su voluntad, nunca lo dejar equivocar,
sino que le enviar a aquel que deba corregirlo. En cuanto a decir: "Me fo de mis
sospechas para corregirme", y ponerse a investigar y a escuchar por todas partes, es una
falsa justificacin, inspirada por el diablo, que busca engaarnos.
98 98. Cuando estaba en el monasterio (del abad Sridos), tenia la tentacin de juzgar
el estado de cada uno segn su actitud exterior. Pero me sucedi lo siguiente: Una vez
pas delante de m una mujer llevando una vasija de agua: no se cmo me dej
sorprender y la mir a los ojos. Enseguida me vino a la cabeza la idea de que era una
mujer de mala vida. Ese pensamiento me turb mucho y me abr al anciano abba Juan:
"Seor, le dije, si a pesar mo, al ver los modales de alguien, deduzco su estado qu
debo hacer?". "Y qu!" respondi, Anciano, "no puede suceder que alguien tenga un
defecto natural y luche por corregirse? No es posible, por lo tanto, conocer su estado por
ese defecto. Por eso nunca te fes de tus sospechas, porque una regla torcida tuerce
incluso lo que es derecho. Las sospechas son engaosas y dainas". Desde entonces si
mi pensamiento me deca del sol: es el sol y de las tinieblas: son tinieblas, ya no me
fiaba ms. No hay nada tan grave como las sospechas. Son tan perjudiciales
que a la larga nos llegan a persuadir y a hacernos creer como evidentes cosas que ni
existen ni existieron nunca.
99 99. Respecto a esto les voy a referir un hecho asombroso del que fui testigo cuando
estaba en el monasterio. Tenamos un hermano que era fcil presa de ese vicio. Confiaba
tanto en sus sospechas que tena siempre la conviccin de que las cosas eran como su
espritu las imaginaba, no admitiendo que fuesen de otra manera. Al crecer el mal con el
tiempo, los demonios lograron perderlo por completo. Un da en que haba entrado en el
jardn para observar lo que suceda (no dejaba de espiar y estar a la escucha), crey ver
que un hermano robaba higos y los coma. Era un viernes, poco antes de la hora
segunda. Persuadido de que realmente haba visto tal cosa, se escondi, por as decir, y
sali sin decir nada. Pero despus a la hora de la oracin, se dedic a espiar al hermano
que haba robado y comido los higos, para ver qu hara en el momento de la comunin.
Al verlo lavarse las manos para comulgar, corri a decir al abad: "Fjese en ese hermano,
va a recibir la santa comunin con los hermanos.
Impdaselo,porque lo he visto esta maana robando higos en el jardn y comindolos".
El hermano se acercaba a la santa eucarista con mucha compuncin porque era uno de
los ms fervorosos. El abad lo vio y lo llam antes de que llegase al padre que daba la
comunin. Lo llam aparte y le pregunt: "Dime, hermano, qu has hecho hoy?"
"Dnde, seor?", respondi el hermano asombrado. "En el jardn, adonde fuiste esta
maana", prosigui el abad. "Qu hacas all?" Estupefacto el hermano respondi:
"Seor, hoy no he ido al jardn, no estuve en el monasterio esta maana. Llegu ahora.
Enseguida de la vigilia nocturna el ecnomo me envi a tal lugar con un encargo". Se
trataba de un viaje de varias millas y haba vuelto slo a la hora de la oracin. El abad
llam al ecnomo y le pregunt: "Adonde enviaste a este hermano?". El ecnomo le
respondi lo mismo que el hermano, que lo haba enviado a tal pueblo. Despus pidi
disculpas diciendo: "Perdname, Padre, t descansabas despus de la vigilia y por eso no
lo
mand a pedirte permiso". Totalmente convencido, el abad los envi a comulgar con su
bendicin. Despus llam al que haba tenido la sospecha, lo amonest y le prohibi la
santa comunin. Adems, despus de la oracin, llam a todos los hermanos, les cont
apenado lo que haba sucedido, y delante de todos castig al hermano culpable, con un
triple objetivo: confundir al diablo y desenmascararlo como sembrador de sospechas,
conseguir para el hermano el perdn de su falta por medio de la humillacin y el auxilio
de Dios en el futuro, y finalmente hacer que los otros hermanos fueran ms atentos y no
se dejaran llevar por las sospechas. En el largo discurso que nos dirigi sobre el tema a
nosotros y al hermano, dijo que no haba cosa ms daina que la sospecha y nos dio
como prueba lo que acababa de suceder.
100 100. De muchas maneras los Padres han expresado cosas semejantes ponindonos
en guardia contra el mal de la sospecha. Esforcmonos entonces, hermanos, con todas
nuestras fuerzas en no fiarnos nunca de nuestras sospechas. No hay nada que aleje tanto
al hombre de la preocupacin por sus propios pecados, haciendo que se ocupe
constantemente de aquello que no le incumbe. De eso no resulta nada bueno, sino mil
perturbaciones, mil sufrimientos, y no se tiene la oportunidad de adquirir el temor de
Dios. Por eso en cuanto nuestra maldad siembra en nosotros la sospecha,
transformmosla de inmediato en buenos pensamientos, y no nos podr hacer dao. La
sospecha est llena de malicia y no deja el alma en paz. Y esto es mentir con el
pensamiento.
101 101. El mentiroso de palabra es por ejemplo aquel que tarda en levantarse para
vigilias y que en lugar de decir: "Perdname, fui perezoso para levantarme", dice:
"Tena fiebre y mareos, no poda ponerme en pie, no tenia fuerzas". Pronuncia diez
palabras falsas en lugar de pedir perdn y humillarse. Si alguien le ha reprochado, se
preocupa en disfrazar sus palabras arreglndolas para no ser acusado. Si tiene algn
entredicho con otro hermano no cesa de justificarse diciendo: "Fuiste t el que lo dijo, t
el que lo hizo"; o "no fui yo que lo dijo, fue tal otro el que habl; fue tal cosa o fue tal
otra", solamente para evitar la humillacin. Finalmente si desea algo, no se atreve a
decir: "quiero eso", sino que usar mil vueltas: "sufro tal cosa y tengo necesidad de
aquello", o: "me lo han prescrito", y mentir hasta que haya satisfecho su deseo.
Todo pecado tiene su origen en el amor al placer, en el amor al dinero o en la vanagloria.
La mentira proviene igualmente de esas tres pasiones. Mentimos para no ser
descubiertos y humillados, o para satisfacer un deseo o para obtener una ganancia. El
mentiroso no cesa de revolver en su imaginacin todos los subterfugios posibles para
alcanzar su objetivo. Pero jams se le cree: aunque diga algo verdadero, nadie le tiene
confianza y su veracidad resulta dudosa.
102 102. Sin embargo puede sobrevenir alguna necesidad en la cual si no disimulamos
en parte, puede ocurrir un mal mayor. En ese caso si nos vemos sorprendidos en tal
situacin, deberemos disfrazar nuestras palabras para evitar, tal como lo dije, un
perjuicio, un mal o un peligro ms grave. Era lo que deca abba Alonio a abba Agatn:
"Dos hombres han asesinado delante tuyo, y uno de ellos se refugia en tu celda. El
magistrado lo busca y te interroga: Has sido testigo del asesinato? Si no usas algn
artificio entregars ese hombre a la muerte" . Cuando nos encontremos obligados por
una tal necesidad, no debemos por ello considerar la mentira como algo sin importancia,
sino que la debemos rechazar, llorarla ante Dios, considerando esto como una prueba.
Pero no sucede sino raramente, una vez entre mil. Es como los antdotos o los purgantes:
si se los toma continuamente son dainos, pero utilizados cada tanto, en caso de extrema
necesidad, son provechosos. Lo mismo debemos hacer en la cuestin que nos
ocupa: aunque se tenga que mentir por necesidad, que sea raramente, una vez entre mil,
y si nos vemos en una gran necesidad. Debemos entonces, con temor y temblor, mostrar
a Dios nuestra buena voluntad junto con la necesidad en que nos encontramos, y
obtendremos as su proteccin. De otro modo, aun incluso en esos casos, nos har mal.
103 103. Ya hemos hablado del que miente con el pensamiento y con las palabras. Nos
queda por decir quin es el que miente con su misma vida.
Miente con su vida el libertino que se precia de casto; el avaro que habla de limosnas y
elogia la caridad, o tambin el orgulloso que admira la humildad. No la admira con
intencin de alabar la virtud; en ese caso comenzara por confesar humildemente su
propia debilidad diciendo: " Qu desdicha la ma! Estoy vaco de todo bien". Despus
de confesar as su miseria, podra admirar y alabar la virtud. Pero tampoco es con la
intencin de evitar el escndalo por lo que hace el elogio de la virtud, porque si as fuera
debera decir: " Soy un miserable, lleno de pasiones! Por qu voy a escandalizar a mi
prjimo? Por qu voy a hacer mal al alma de otro imponindome as una carga ms?
"Entonces, aun siendo l mismo pecador, podra aproximarse al bien. Porque verse a si
mismo como un miserable es humildad, y cuidar del prjimo es compasin. Pero el
mentiroso no admira la virtud con esos sentimientos. Para cubrir su propia vergenza
pone por delante el nombre de la virtud hablando de ella como si fuese virtuoso. Y
muchas veces lo hace para hacer dao y engaar a alguien. Porque, en efecto, ninguna
maldad, ninguna hereja, ni el mismo diablo podr engaar si no es simulando virtud,
segn lo dice el Apstol: El mismo diablo se transforma en ngel de luz (2 Co 11-14).
No es de admirar entonces que sus servidores se disfracen de servidores de la justicia.
De esta manera, sea para evitar la humillacin o por vergenza, o con el objeto de
seducir y engaar a alguien, el mentiroso habla de las virtudes, las alaba y las admira,
como si l mismo las hubiese adquirido con su esfuerzo. As es el que miente con su
misma vida. No es simple, tiene doblez, es uno por dentro y otro por fuera. Toda su vida
no es ms que duplicidad y farsa.
Hemos hablado de la mentira, que proviene del diablo. De la verdad hemos dicho: La
Verdad es Dios. Huyamos por lo tanto, hermanos de la mentira, para escapar de las filas
del Maligno esforzndonos en poseer la verdad y en estar unidos a Aquel que dijo: Yo
soy la Verdad (Jn 14, 6). Que Dios nos haga dignos de su verdad!
X CONFERENCIA. ACERCA DEL FIN PRECISO Y DE LA VIGILANCIA CON
LA QUE DEBEMOS MARCHAR EN EL CAMINO DE DIOS

104 104. Hermanos, cuidemos de nosotros mismos, seamos vigilantes. Quin nos
devolver el tiempo si nosotros lo perdemos? Podremos buscar los das perdidos, pero
no encontrarlos. Abba Arsenio se deca sin cesar: "Arsenio, para qu saliste del
mundo?". En cambio nosotros somos tan negligentes que ni sabemos por qu hemos
salido, ni sabemos qu es lo que buscamos. Y por eso no progresamos, y caemos
siempre en la afliccin. Ello se debe a que nuestro corazn no est atento. Porque si
combatisemos un poco, no sufriramos ni penaramos por mucho tiempo, ya que si bien
en los comienzos hay que esforzarse combatiendo poco a poco, vamos avanzando y
terminamos por trabajar en paz, pues Dios ve que nos hacemos violencia y nos da su
socorro.
Hagmonos violencia, pongamos manos a la obra y tengamos al menos la voluntad de
hacer el bien. Aunque no hayamos alcanzado todava la perfeccin, el solo hecho de
desearlo es ya el comienzo de nuestra salvacin. Porque del deseo pasaremos con la
ayuda de Dios a la lucha, y en la lucha encontraremos el auxilio de Dios para adquirir las
virtudes Es lo que haca decir a uno de los Padres: "Da tu sangre y recibe el espritu", es
decir, lucha y entra en posesin de la virtud.
105. Cuando estudiaba las ciencias profanas sufra mucho, pues cuando me dispona a
tomar un libro, era como si fuese a meter la mano en una bestia salvaje. Pero como me
esforc con perseverancia, Dios me ayud, y alcanc el hbito de trabajar a tal punto que
el entusiasmo por los estudios me haca olvidar el reposo, el comer y el beber Nunca iba
a comer con mis amigos; tampoco iba a conversar con ellos durante el tiempo de
estudio, a pesar de que me gustaba la sociedad y de que amaba a mis compaeros.
Cuando el profesor nos mandaba, iba a darme un bao, ya que tena necesidad de
hacerlo todos los das a causa de la sequedad producida por el exceso de trabajo.
Despus me retiraba solo, sin saber qu era lo que comera. Era incapaz de dejarme
distraer ni por la eleccin de mis alimentos. Adems siempre haba alguien que me
preparaba lo que el quera. Tomaba lo que l me preparaba, pero sobre mi cama, donde
tenia mi libro a cuya lectura me entregaba de tanto en tanto. Mientras descansaba lo
guardaba cerca de m, sobre mi escritorio, y despus de haber dormido un poco, volva a
la lectura. Tambin por la tarde despus del oficio de Vsperas, encenda la lmpara y
lea hasta medianoche. No tena otro placer que el de los estudios. Cuando vine al
monasterio me dije: "Si por la ciencia profana experiment tanta sed y ardor en
aplicarme al estudio y adquirir la costumbre, cunto ms por la virtud?". Y de este
pensamiento sacaba gran proveo.
Si alguien quiere adquirir la virtud, no debe distraerse ni disiparse. As como el que
desea aprender carpintera no se dedica a otra cosa, del mismo modo sucede con los que
quieren adquirir el arte espiritual: no deben ocuparse de otra cosa, sino que deben
dedicarse da y noche a la forma de llegar a ser maestros. Los que no hacen eso no slo
no progresan, sino que al no tener un objetivo, se fatigan se pierden, por el hecho de que
sin vigilancia y combate se cae fcilmente fuera de la virtud.
106 106. Las virtudes son un punto medio; es el camino real del que habla un santo
Anciano: "Seguid el camino real, y contad las millas" . Las virtudes son el medio entre
el exceso y la falta. Est escrito: No te desves ni a derecha ni a izquierda (Pr 4, 27), sino
sigue el canino real (cf: Num 20, 17). San Basilio dice "Es recto de corazn aquel cuyo
pensamiento no se inclina ni al exceso ni a la falta, sino que se dirige hacia ese medio
que es la virtud". Lo que quiero decir es esto: el mal en s mismo no es nada, porque no
tiene ser ni sustancia. Dios no lo permita. Es el alma la que lo produce al separarse de la
virtud y ser llenada por las pasiones. Y, precisamente por ese mal ella es atormentada,
no encontrando su reposo natural. Es, por ejemplo como la madera: no tiene ningn
gusano, pero si se pudre un poco de esa podredumbre nace el gusano que la roe. El
hierro tambin produce la herrumbre, y l mismo es corrodo por la herrumbre; o
tambin el vestido que hace nacer las polillas, por las cuales luego es devorado. Del
mismo modo el alma misma produce el mal que antes no tenia ni ser ni sustancia, y es
devorada a su vez por ese mismo mal. Es lo que ha dicho tambin San Gregorio: "El
fuego producido por la madera consume la madera, como el mal a los perversos". Y esto
es tambin visible en los enfermos. Si vivimos de manera desordenada sin cuidar la
salud, se produce un exceso o carencia de humores, y de all se sigue un desequilibrio.
De ese modo, la enfermedad antes no estaba en ninguna parte, incluso no exista. Y al
recobrar nuevamente el cuerpo su salud, la enfermedad no se encuentra en ninguna
parte. De forma similar el mal es la enfermedad del alma privada de su salud natural, es
decir de la virtud. Por eso decimos que la virtud es un punto medio. Por ejemplo, el
coraje es el medio entre la cobarda y la audacia: la humildad, entre el orgullo y el
servilismo; el respeto, entre la vergenza y la insolencia; y as respectivamente todas las
otras virtudes. El hombre que se encuentra revestido de todas esas virtudes es precioso a
los ojos de Dios; y aunque parezca que come, bebe y duerme como el resto de los
hombres, sus virtudes lo hacen precioso. Al contrario, si carece de vigilancia y no cuida
de s, fcilmente se aparta del camino, sea a la derecha sea a la izquierda, es decir hacia
el exceso o la falta, y provoca esa enfermedad que es el mal.
107 107. Ese es el camino real que han seguido todos los santos. Las "millas" son las
diferentes etapas que debemos medir para darnos cuenta de dnde estamos, a qu
distancia hemos llegado, en qu estado nos encontramos. Me explico: todos somos como
viajeros que tienen por meta la ciudad santa. Partiendo de una misma ciudad, unos han
recorrido cinco millas, y despus se detuvieron; otros han recorrido diez; algunos han
llegado hasta la mitad del camino; otros no han dado un paso: al salir de la ciudad se
quedaron a las puertas, en su atmsfera nauseabunda. Puede suceder que otros recorran
dos millas, pero despus se pierden y vuelven sobre sus pasos, o habiendo hecho dos
millas vuelven cinco para atrs. Otros han llegado hasta la misma ciudad, pero se
quedaron fuera y no penetraron en su interior.
Eso es lo que nosotros somos. Seguramente hay entre nosotros quienes, habiendo dejado
el mundo para entrar en el monasterio, tenan por meta la adquisicin de las virtudes. De
ellos unos han progresado un poco, pero despus se detuvieron; otros han avanzado algo
ms; otros llegaron hasta la mitad del camino, pero se quedaron all. Tambin estn los
que no han hecho nada: dieron la impresin de abandonar el mundo, pero de hecho se
quedaron en las cosas de mundo, en sus pasiones y en su podredumbre. Algunos
llegaron a realizar algo bueno, pero despus lo destruyeron, o incluso destruyeron
mucho ms de lo que haban hecho. Otros llegaron a adquirir virtudes, pero se
enorgullecieron y despreciaron al prjimo: son los que permanecieron fuera de la ciudad
sin entrar. Estos tampoco llegaron a la meta, pues aunque hayan llegado a las puertas de
la ciudad permanecieron fuera, por lo cual tampoco cumplieron su cometido. Que cada
uno de nosotros tome conciencia de dnde se encuentra. Al salir de la ciudad se ha
quedado afuera, cerca de la puerta, a la vista de la ciudad? Ha avanzado poco o mucho?
Ha recorrido la mitad del camino? No habr avanzado, y despus retrocedido dos
millas? O habr retrocedido cinco millas despus de haber avanzado dos? Ha llegado
hasta la ciudad? Ha entrado en Jerusaln? O ha llegado a la ciudad sin poder penetrar?
Que cada uno descubra en qu estado y dnde se encuentra.
108 108. Hay tres estados para el hombre: el que pone por obra sus pasiones, el que las
controla, y el que las arranca de raz. Practicar una pasin es realizar sus actos y
entretenerse en ella. Controlarla no es ni practicarla ni arrancarla, sino razonando
sobrepasarla, aunque la conserve en el corazn. Arrancarla de raz es luchar y realizar
actos contrarios a ella.
Estos tres estados tienen un largo proceso. Tomemos un ejemplo. Dganme qu pasin
quieren que examinemos. Quieren que hablemos del orgullo, de la fornicacin? O
prefieren ms bien que tratemos de la vanagloria, porque es la que con ms frecuencia
nos derrota? Es por vanagloria por lo que uno no puede soportar una palabra de su
hermano. Llega a or una sola, y ya queda turbado, y le responde cinco o diez. Discute,
siembra la discordia, y cuando termina la querella, sigue pensando mal de su hermano
porque le ha dicho esa palabra. Le guarda rencor y se aflige por no haberle dicho ms
cosas de las que le dijo. Prepara palabras peores todava para decrsela. No deja de
pensar: "Por qu no le habr dicho esto? Todava puedo decirle esto otro". Y no logra
salir de su furor. Este es el primer estado, es el mal convertido en estado habitual. Dios
nos libre de l! Tal disposicin con toda seguridad est condenada al castigo. Todo
pecado cometido es merecedor del infierno. Aunque se quiera convertir, aquel que se
encuentra en tal estado no tendr fuerza para llegar por s solo a terminar con esa pasin,
a menos que lo auxilien los santos, tal como dicen los Padres. Por lo tanto no ceso de
repetirles: apresrense a arrancar las pasiones antes que se transformen en hbitos.
Puede suceder que algn otro, turbado por una palabra que oy, responda por su parte
cinco o diez por una, luego se aflige por no haber dicho otras, tres veces peores, siente
tristeza y guarda rencor. Pero despus de unos das se arrepiente. Otro deja pasar una
semana antes de arrepentirse: otro un solo da. Otro se irrita, pelea, se turba y perturba al
otro, pero se arrepiente enseguida. Fjense qu variados son esos estados, pero todos
merecen el infierno ya que ponen por obra la pasin.
109 109. Hablemos ahora de los que controlan la pasin. Fjense en un hermano que
oye una palabra y se aflige interiormente, pero se entristece no por el ultraje recibido
sino por no haber podido soportarlo. Ese es el estado de los que luchan, de los que
controlan la pasin. Otro hermano lucha con esfuerzo, pero termina por sucumbir bajo el
peso de la pasin. Otro no quiere contestar mal, pero se ve llevado por el hbito. Otro
todava lucha para evitar cualquier palabra desagradable, pero se entristece de haber sido
maltratado, aunque condena su propia tristeza y hace penitencia. Tal otro, en fin, no se
aflige por haber sido maltratado, pero tampoco se alegra de ello. Todos estos, fjense
bien, contienen la pasin. Pero hay dos que se distinguen de los otros, a saber, aquel que
es vencido en el combate y aquel que es llevado por la costumbre, porque los dos corren
el peligro de aquellos que ejecutan la pasin. Los he puesto entre los que la contienen
porque esa es su intencin. No quieren poner por obra la pasin, pero experimentan
tristeza y luchan. Los Padres han dicho que todo lo que el alma rechaza, es de poca
duracin. Esos hermanos deben examinarse para saber si lo que retienen, no es la pasin
misma, sino una de las causas de la pasin, y si no es por eso por lo que son vencidos y
arrastrados.
Algunos luchan, por as decir, por contener la pasin, pero es bajo la instigacin de otra.
Tal hermano, por ejemplo, guarda silencio por vanagloria; tal otro, por respeto humano,
o por alguna otra pasin. Es curar el mal con el mal. Abba Poimn dice que de ninguna
manera la iniquidad destruye la iniquidad. Por ello esos hermanos son de los que
ejercitan la pasin, aunque no lo crean.
110 110. Ahora debemos hablar de aquellos que arrancan la pasin. Fjense en un
hermano que se alegra de haber sido maltratado, pero a causa de la recompensa que
recibir. Es de los que arrancan la pasin, pero no con sabidura. Otro tambin se alegra
de haber sido ultrajado, y est convencido de que el ultraje le era merecido, porque l
mismo haba dado motivo. Este arranca la pasin con ciencia, ya que ser maltratado y
atribuirse la culpa, tomar por propia cuenta los ultrajes recibidos, es obra de la sabidura.
Porque aquel que dice a Dios en su oracin: "Seor, concdeme la humildad", debe
saber que est pidiendo a Dios que le enve alguien para maltratarlo. Y cuando es
maltratado, debe maltratarse a s mismo y despreciarse en su corazn, a fin de humillarse
por dentro mientras lo humillan por fuera.
Estn finalmente tambin los que no slo se regocijan por el ultraje y se consideran
responsables, sino que tambin se afligen por la turbacin de aquel que los ultraja. Qu
Dios nos lleve a tal estado!.
111 111. Fjense en la naturaleza de estos tres estados. Que cada uno de nosotros, lo
vuelvo a repetir, vea cul es su estado. Es con total conformidad como ejercita la
pasin y la entretiene? O bien, sin obrar voluntariamente, la pone en prctica vencido o
arrastrado por el hbito? Y despus, se aflige por ello? Hace penitencia? Lucha por
contener la pasin con sabidura, o bajo la instigacin de otra pasin? Porque hemos
dicho que se puede guardar silencio tal vez por vanagloria, por respeto humano, en
sntesis, por una consideracin humana. Ha comenzado a arrancar sus pasiones? Lo
hace con ciencia, realizando actos contrarios a la pasin? Que cada uno se fije dnde se
encuentra, a qu distancia se halla.
Adems de nuestro examen cotidiano, debemos examinamos cada ao, cada mes y cada
semana, preguntndonos: "Dnde me encuentro ahora respecto de aquella pasin que
me abata la semana pasada?". Igualmente cada ao: "El ao pasado he sido vencido por
tal pasin, cmo me encuentro ahora?". De esta manera debemos interrogarnos cada
vez para ver si hemos hecho algn progreso, si hemos permanecido estancados, o si nos
hemos vuelto peores.
112. Que Dios nos d la fuerza, si no para arrancar la pasin, al menos para no
ponerla por obra, para contenerla! Porque es algo realmente grave ejercitar la pasin y
no contenerla. Les voy a decir a quin se parece el que ejercita la pasin y la entretiene:
se parece a un hombre que toma en sus propias manos los golpes que recibe del enemigo
y se los aplica a s mismo en su corazn. En cuanto al que contiene la pasin, es como
un hombre atacado por su enemigo, pero que, revestido con una coraza, no es alcanzado
por ningn golpe. Finalmente el que arranca la pasin es como uno que rechaza los
golpes que recibe o los devuelve al corazn de su enemigo, tal como dice el salmo: que
su espada entre en su corazn y que sus arcos se rompan (Sal 36, 15). Intentemos
tambin nosotros, hermanos, si no podemos devolverle la espada en su corazn, no
tomar sus golpes para aplicrnoslos a nosotros mismos en el corazn, y revistmonos
tambin con una coraza, para no ser lastimados por ellos. Que Dios en su bondad nos
proteja, nos haga vigilantes y nos gue en su camino ! Amn !

XI CONFERENCIA. DE LA PRONTITUD EN REPRIMIR LAS PASIONES


ANTES DE QUE EL ALMA SE HABITUE AL MAL

113 113. Consideren con atencin, hermanos, cmo son las cosas, y sean cuidadosos
para no caer en negligencia ya que aun una pequea negligencia puede llevarlos a
grandes peligros. Acabo de visitar a un hermano a quien encontr saliendo apenas de
una enfermedad. Hablando con l me enter de que no haba tenido fiebre ms que siete
das. Sin embargo, a cuarenta das de esto todava estaba en camino de recuperacin. Ya
ven, hermanos, qu desgracia es perder el equilibrio de la salud. No nos preocupan los
pequeos desrdenes y no nos damos cuenta de que, por poco que se est enfermo, sobre
todo si se es de natural delicado, son necesarios mucho tiempo y cuidados para
reponerse. Ese pobre hermano tuvo fiebre durante siete das y vemos que despus de
tantos das, cuarenta, todava no haba podido restablecerse.
Lo mismo pasa con el alma: se comete una falta leve, y duran cunto tiempo ser
necesario verter nuestra sangre antes de levantarnos.? En lo que se refiere a la debilidad
del cuerpo podemos esgrimir diversas razones: o bien los remedios no surten efecto
porque son viejos, o bien el mdico no tiene experiencia y receta un remedio por otro, o
quizs el enfermo no es dcil y no sigue lo prescripto. Pero cuando nos referimos al
alma, no sucede lo mismo. En efecto, no podremos decir que el mdico no tiene
experiencia ni que no haya dado los remedios convenientes, puesto que el mdico de
nuestras almas es Cristo mismo, que todo lo sabe y que da a cada pasin el remedio
adecuado, quiero decir sus mandamientos, sea la humildad en contraposicin a la
vanagloria, la templanza contra la sensualidad, la limosna contra la avaricia; en sntesis,
cada pasin tiene como remedio el mandamiento que le corresponde. El mdico,
entonces, no es falto de experiencia. Por otra parte, no puede tampoco decirse que los
remedios sean ineficaces por ser demasiado viejos. Los mandamientos de Cristo no
envejecen nunca, incluso se renuevan en la medida en que son utilizados.
No hay entonces ningn obstculo para la salud del alma, salvo el propio desarreglo.
114 114. Cuidemos de nosotros mismos, hermanos, vigilemos mientras estamos a
tiempo. Por qu descuidarnos? Practiquemos el bien a fin de encontrar auxilio en
tiempos de prueba. Por qu estropear nuestra vida? Escuchamos tantas enseanzas!;
sin embargo poco nos importan, las despreciamos. Ante nuestros ojos desaparecen
nuestros hermanos, y no prestamos atencin, sabiendo que nosotros tambin nos
aproximamos poco a poco a la muerte. Desde que nos sentamos para conversar pasaron
dos o tres horas de nuestro tiempo y nos hemos aproximado ms a nuestra muerte, pero
vemos esa prdida de tiempo sin temor Cmo es que no recordamos estas palabras de
un anciano: "Aquel que pierde oro o plata podr encontrarla, pero aquel que pierde el
tiempo no lo encontrar jams"? De hecho podremos buscar, sin encontrar ni siquiera
una sola hora de ese tiempo. Cuntos desean or una palabra de Dios y no lo
consiguen? Y nosotros que la omos tan frecuentemente, la despreciamos y no salimos
de nuestra torpeza. Dios sabe qu estupefacto estoy por la insensibilidad de nuestras
almas.
Podemos ser salvados y no lo queremos. En efecto, podemos arrancar nuestras pasiones
cuando comienzan, pero no nos preocupamos. Las dejamos endurecerse en nosotros
hasta llegar al ltimo grado del mal. Se lo he dicho a menudo: una cosa es arrancar de
raz una planta que se saca de una sola vez y otra sacar de raz un gran rbol.
115 115. Un gran anciano estaba con sus discpulos en un lugar donde se encontraban
cipreses de diferentes tamaos, pequeos y grandes. Dijo a uno de sus discpulos:
"Arranca ese ciprs". El rbol era muy pequeo y enseguida el hermano lo arranc con
una sola mano. Luego el anciano le mostr otro ciprs mas grande que el anterior
dicindole: "Arranca tambin aquel". El hermano lo arranc sacudindolo con sus dos
manos. Entonces el anciano le seal otro ms grande, que el hermano apenas pudo
arrancar. Le indic luego otro an ms grande: el hermano lo sacudi mucho y no pudo
arrancarlo sino a costa de mucho esfuerzo y sudor. Finalmente el anciano le mostr otro
rbol todava ms grande y esta vez el hermano ni aun con mucho trabajo y sudor pudo
arrancarlo. El anciano, viendo su impotencia, orden a otro hermano levantarse y
ayudarlo. Entre los dos consiguieron arrancarlo "As pasa con las pasiones, hermanos"
dijo entonces el anciano. "Cuando son pequeas podemos reprimirlas fcilmente, si
queremos. Pero si las descuidamos por parecernos pequeas, se enquistarn en nosotros
y cuanto ms se endurezcan ms difcil ser arrancarlas. Y si han echado races
profundas, no lograremos ni aun con esfuerzo, deshacernos de ellas; ser preciso el
auxilio de los santos que, cerca de Dios, velan por nosotros".
Vean, hermanos, qu fuerza tienen las enseanzas de los santos ancianos. Y el Profeta
nos da sobre esto la misma leccin cuando dice en el Salmo: Hija de Babilonia,
miserable, feliz quien te devuelva el mal que nos hiciste, feliz quien pueda agarrar y
estrellar tus nios contra las peas (Sal 136, 8-91)
116 116. Examinemos ahora estas palabras una por una. Por Babilonia el Profeta
entiende la confusin; lo interpreta as a travs de Babel, que precisamente es Siquem.
Por hija de Babilonia entiende la iniquidad porque el alma entra primeramente en
confusin y luego comete el pecado. Llama miserable a esta hija de Babilonia porque el
mal no tiene ni ser ni sustancia, como ya se los he dicho anteriormente. Es nuestra
negligencia la que lo saca del no-ser y nuestra enmienda quien lo hace desvanecerse en
la nada. El santo Profeta contina dirigindose a la hija de Babilonia: Feliz quien te
devuelva el mal que nos hiciste. Veamos ahora lo que hemos dado nosotros, lo que
hemos recibido a cambio, y aquello que debemos devolver. Hemos dado nuestra
voluntad y hemos recibido a cambio el pecado. Son proclamados felices aquellos que
devuelven el pecado: devolver es no volver a cometerlo. Feliz, contina el salmista,
quien pueda agarrar y estrellar tus nios contra las peas. Esto significa: Feliz aquel que
desde el
comienzo no deja que sus brotes, es decir, los malos pensamientos, crezcan y lo lleven a
realizar el mal, sino que enseguida y cuando son todava pequeos, y antes de que hayan
crecido y se hayan fortalecido en l, los agarra, los estrella contra la piedra que es Cristo,
y los aniquila refugindose cerca de Cristo.
117 117 As ven, hermanos, cmo los Ancianos y las Sagradas Escrituras estn
unnimemente de acuerdo en proclamar felices a aquellos que luchan por reprimir las
pasiones cuando apenas comienzan, antes de llegar a la experiencia de su dolor y
amargura. Hagamos todo esfuerzo, hermanos, para conseguir misericordia. Luchemos
un poco y encontraremos mucha paz. Los Padres han dicho cmo todos debemos
purificar nuestra conciencia diariamente examinando cada noche cmo hemos pasado el
da y cada maana cmo hemos pasado la noche, y luego hacer penitencia ante Dios por
todos los pecados que hayamos cometido. En verdad, nosotros que cometemos tantas
faltas, necesitamos, ya que olvidamos fcilmente, examinarnos cada seis horas a fin de
revisar cmo las hemos pasado y en qu hemos pecado. Que cada uno de nosotros se
pregunte entonces: "Habr dicho algo que haya herido a mi hermano? Vindolo hacer
alguna cosa, lo he juzgado o despreciado? O he hablado mal de l? No he
murmurado contra el mayordomo porque no me
entregaba lo que le peda? No he humillado y entristecido al cocinero haciendo notar
que sus comidas no eran buenas! O bien, no he murmurado en mi interior por mal
humor?". Porque tambin es pecado el murmurar interiormente. Y ms an: "Si el
encargado de la salmodia u otro hermano me ha hecho alguna observacin, la he
soportado bien? No le he contestado mal?". Es de esta manera , hermanos, como
debemos interrogarnos al final del da, cuando examinamos en qu forma lo hemos
pasado. Y hay que repetir un examen semejante con respecto a la noche. Nos hemos
levantado diligentemente para la vigilia? No nos hemos impacientado contra el
encargado de despertarnos y hemos murmurado contra l? Porque es preciso reconocer
que aquel que nos despierta para las vigilias nos presta un gran servicio y nos consigue
grandes bienes. Nos despierta para que podamos dialogar con Dios, rogar por nuestros
pecados y ser iluminados. Cun agradecidos deberamos estarle! En cierta forma
podramos considerarlo como el instrumento de nuestra salvacin.
118 118. Voy a contarles con respecto a esto una maravillosa historia que o sobre un
gran anciano visionario. En la iglesia, cuando los hermanos comenzaban a salmodiar, l
vea un personaje resplandeciente que sala del santuario con un pequeo vaso que
contena agua bendita y una cuchara. Sumerga la cuchara en el vaso y pasando delante
de todos los hermanos, marcaba a cada uno con una cruz. De los lugares que encontraba
vacos, marcaba algunos y dejaba otros. Cuando la salmodia estaba por terminar el
anciano lo vea nuevamente salir del santuario y repetir los mismos gestos. Un da lo
retuvo y arrojndose a sus pies le suplic que le explicara lo que haca y quin era. "Soy
un ngel de Dios", le dijo el personaje resplandeciente, "y he recibido la misin de
marcar as a aquellos que se encuentran en la iglesia al comienzo de la salmodia y a
aquellos que permanecen hasta el fin, a causa de su fervor, de su celo y de su buena
voluntad". "Pero por qu marca usted los lugares de algunos ausentes?",
pregunt el anciano. Y el santo ngel respondi: "Todos los hermanos fervorosos y de
buena voluntad, que estn ausentes por una enfermedad grave y con el consentimiento
de los Padres, o que estn ocupados por alguna orden, reciben tambin la marca, porque
estn de corazn con aquellos que salmodian. Es solamente a aquellos que podran estar
all y que estn ausentes por negligencia, a los que tengo orden de no marcar, ya que
ellos mismos se hacen indignos".
Ya ven, hermanos, qu servicio les presta el encargado de despertar cuando los llama
para el oficio de la iglesia. Hagan todo lo posible, hermanos, para no verse privados
nunca de la marca del santo ngel. Si sucede que un hermano est distrado y otro lo
llama a su deber, que no se irrite sino que, atento al bien que recibe, agradezca a su
hermano, quienquiera que sea.
119 119. Cuando estaba en el monasterio (de abba Sridos), el abad, por consejo de
los ancianos, me dio el cargo de hospedero. Yo acababa de levantarme de una grave
enfermedad. Los huspedes llegaban y se cuidaba de ellos hasta la noche. Despus era el
turno de los camelleros: yo deba proveer a todas sus necesidades. Y a menudo, despus
de haberme acostado, se presentaban nuevas necesidades que me obligaban a
levantarme. Mientras tanto llegaba la hora de la vigilia. Yo haba dormido slo un poco
y el encargado de la salmodia venia despertarme. Me senta destrozado y como vencido
a consecuencia del trabajo o de la enfermedad, porque an tenia accesos de fiebre.
Agobiado por el sueo le contestaba: "Bien, Padre, que te sea tenida en cuenta tu
caridad, y que Dios te la recompense! A tus rdenes ya voy, Padre!". Pero apenas se iba
volva a caer dormido, y me afliga mucho llegar con retraso a la vigilia. Como el
encargado de salmodia no poda permanecer constantemente a mi lado, peda a dos
hermanos que
uno me despertara y que el otro no me dejara adormecer en la vigilia. Y cranme,
hermanos, yo los miraba como a los autores de mi salvacin y senta casi veneracin por
ellos. Tales son los sentimientos que ustedes deben tener con respecto a aquellos que los
despiertan para el oficio de la iglesia o para cualquier otra obra buena.
120 120. Decamos antes que uno debe examinar cmo ha pasado el da y la noche.
Hemos estado atentos durante la salmodia y el rezo? Nos hemos dejado atrapar por
pensamientos apasionados? Hemos escuchado bien las lecturas divinas? No hemos
abandonado la salmodia y hemos salido de la iglesia por ligereza de espritu? Si nos
examinamos as cada da, aplicndonos a arrepentirnos de nuestras faltas y a corregirnos,
comienza a disminuir la frecuencia del pecado: por ejemplo, ocho veces en vez de
nueve. De tal modo progresando poco a poco y con la ayuda de Dios, impediremos que
las pasiones se fortalezcan en nosotros. Porque es un grave peligro caer en el hbito de
una pasin. Aquel que ha llegado a eso, vuelvo a repetirlos aun desendolo ya no es
capaz de dominar la pasin por si solo, a menos que reciba la ayuda de algunos santos.
121 121. Quieren que les hable de un hermano que haba contrado una pasin como
hbito? Escuchen su historia muy lamentable. Cuando yo estaba en el monasterio (de
abba Sridos) los hermanos, no s por qu, tenan gusto en hacerme confidente de sus
pensamientos con toda franqueza. Se deca que el mismo abad, por consejo de los
ancianos, me haba encargado escucharlos. Un da uno de los hermanos vino a decirme:
"Perdname y ruega por mi Padre, porque robo para comer. Por qu? -le pregunt-
acaso tienes hambre? Si, no como lo suficiente cuando comparto la mesa con los
hermanos y adems no puedo pedir ms. Por qu no se lo dices al abad? Tengo
vergenza Quieres que se lo diga en tu nombre? Como t quieras, Padre".
Fui a exponer el caso al abad y l me contest: "Por caridad cuida de l lo mejor que
puedas". Lo tom entonces a mi cargo y habl de l al mayordomo: "Ten la bondad de
servir a ese hermano todo lo que desee, no importa a qu hora: si te viene a buscar no le
rehuses nada. Comprendido!, respondi el mayordomo. El hermano, despus de
algunos das, volvi a decirme: Perdname, Padre, he vuelto a robar Por qu? -le
pregunt- El mayordomo no te da todo lo que le pides? Si, l me da todo lo que quiero,
pero yo siento vergenza ante l. Sientes tambin vergenza conmigo? No! Entonces,
cuando quieras algo ven que te lo dar yo, pero no robes ms!".
Yo estaba encargado de la enfermera. El hermano venia a buscarme y reciba todo lo
que deseaba. Pero algunos das despus, volvi a robar. Vino afligido a verme: "Robo
todava. Por qu, hermano? ( le dije ( Acaso no te doy todo lo que necesitas? Si. Te
da acaso vergenza recibir algo de mi? No. Entonces, por qu robas? Perdname, pero
no s por qu. Robo as, sin razn. Dime seriamente, qu haces con lo que robas? Se lo
doy al asno".
Y se descubri en efecto que este hermano robaba habas, dtiles, higos, cebollas, en
sntesis todo lo que encontraba. Lo esconda bajo su estera o afuera. Finalmente no
sabiendo qu hacer y viendo que las cosas se echaban a perder, las tiraba o se las daba a
los animales.
122 122. Ya ven, hermanos, lo que es tener una pasin como hbito. Qu desgracia,
qu miseria, no es cierto? Ese hermano sabia que obraba mal, sabia que hacia el mal,
estaba desolado, lloraba, y sin embargo el desdichado era arrastrado por el mal habito
que su anterior negligencia haba enraizado en l. Como bien dice abba Nisteros:
"Quienquiera que es arrastrado por una pasin se convierte en esclavo de la pasin".
Que Dios en su Bondad nos arranque de los malos hbitos para que no tenga que
decirnos: De qu vale mi sangre, el que yo baje a la tumba? (Sal 29, 10). Ya les he
explicado anteriormente cmo se cae en el hbito. Porque no se llama colrico a aquel
que se encoleriza una sola vez, ni impdico a aquel que comete una sola impureza, as
como no se llama caritativo a aquel que da una sola vez limosna. Son la virtud y el vicio
practicados de manera continua los que engendran un hbito en el alma y este hbito
procura sea el castigo sea la paz del alma. Hemos dicho en otra ocasin que la virtud
proporciona la paz al alma y hemos visto cmo el vicio la castiga. Y es porque la virtud
es natural en nosotros, est en nosotros. "Su germen es indestructible". Entonces
habituarse a la virtud por la prctica del bien es recobrar su propio estado, es volver a la
salud, as como se recobra la vista normal despus de una enfermedad en los ojos, o su
salud natural, propia, despus de no importa qu enfermedad. Pero no pasa lo mismo
con el vicio. Por la prctica del mal adoptamos un hbito extrao a nosotros, contra
nuestra naturaleza, contraemos una especie de enfermedad crnica. Y no podremos
recobrar la salud sin un auxilio abundante, sin muchas oraciones y lgrimas que logren
despertar la misericordia de Cristo en favor nuestro.
Y as tambin lo constatamos en nuestro cuerpo. Algunos alimentos, por ejemplo,
producen melancola: el repollo, las lentejas, etc. No por el hecho de comer una o dos
veces repollo, lentejas y otra cosa semejante se engendrar un humor melanclico, pero
si los tomamos continuamente aumentar ese tipo de humor, provocar en el individuo
fiebres ardientes, as como le acarrear mil inconvenientes. Lo mismo sucede con el
alma: si se persevera en el pecado nace en el alma un habito vicioso y este hbito llevar
en s mismo su castigo.
123. Es preciso por lo tanto, hermanos, que ustedes sepan esto: puede suceder que un
alma sienta inclinacin por alguna pasin. Si se deja llevar una sola vez a ponerla por
obra, corre el riesgo de caer inmediatamente en el hbito de esa pasin. Lo mismo
ocurre con el cuerpo. Si alguien ya es de un temperamento melanclico a consecuencia
de su dejadez pasada, uno solo de estos alimentos podr quiz excitar e inflamar
enseguida ese humor.
Es necesario entonces cuidado, celo y temor continuos, para no caer en un mal hbito.
Cranme, hermanos, el que tenga una sola pasin como hbito est condenado al
castigo. Puede pasar que obre diez buenas acciones por una sola mala segn su pasin,
pero esta nica accin proveniente de su hbito vicioso llevar ventaja sobre las otras
diez buenas. Es como si un guila se hubiera desprendido de una red que la atrapaba
quedando solamente una garra prendida: por este lazo insignificante, toda su fuerza es
aniquilada. Porque por mucho que se encuentre libre de la red, si una sola de sus garras
queda enganchada, no sigue acaso presa de la red? Y el cazador, no podr acaso
derribarla cuando quiera? As pasa con el alma: si tiene una sola pasin hecha hbito, el
enemigo la derriba cuando le parece; la tiene en su poder gracias a esa pasin. Por eso es
que no ceso de decirles, hermanos, que no dejen que una pasin cree hbito en ustedes.
Luchemos ms bien pidiendo a Dios noche y da no caer en la tentacin.
Si llevamos desventaja, como hombres que somos, y nos deslizamos en el pecado,
apresurmonos a levantarnos enseguida. Hagamos penitencia. Lloremos ante la divina
bondad. Velemos, combatamos y Dios, viendo nuestra buena voluntad, nuestra humildad
y nuestra contricin, nos tendera la mano y tendr misericordia de nosotros. Amn.

XII CONFERENCIA.

DEL TEMOR AL CASTIGO QUE VENDRA Y DE LA NECESIDAD DE QUE


AQUEL QUE DESEA SER SALVADO NO DESCUIDE JAMAS LA
PREOCUPACION DE SU PROPIA SALVACION

124 124. Mientras sufra en los pies unos dolores que me hacan sentir enfermo,
algunos hermanos que venan a verme me preguntaron por la causa de mi mal; pienso
que esto era con un doble fin: primero para reconfortarme y distraerme un poco de mis
sufrimientos, y adems para darme la oportunidad de decirles algunas palabras
edificantes. Pero como el dolor no me permiti entonces responderles a gusto, es preciso
que ahora me escuchen al respecto. Acaso no es agradable hablar de la afliccin cuando
ya ha desaparecido? Tambin en el mar mientras castiga la tormenta, todos en la nave
estn angustiados, pero cuando la tempestad se calma, comentan entre s alegremente
sobre todo lo pasado. Es bueno, hermanos mos, y se los repito sin cesar, relacionar todo
con Dios y decir que nada se hace fuera de l. Dios sabe perfectamente que tal cosa es
buena y til y por eso la realiza, a pesar de que existan tambin otras razones. Por
ejemplo podra decir que haba comido con unos huspedes que me haba excedido un
poco por agradarles, que mi estmago se haba sentido pesado y se haba producido una
fluxin en el pie, lo que me habra provocado el reumatismo; podra as seguir
encontrando otros motivos: no faltarn a quien quiera encontrarlos. Pero he aqu lo que
es ms exacto y ms provechoso decir: esto sucedi porque Dios saba que era til a mi
alma. Porque no hay nada que haga Dios que no sea bueno. Todo lo que hace es bueno y
muy bueno. No hay entonces por qu inquietarse por lo que pasa, sino como ya lo he
dicho, relacionar todo con la Providencia de Dios y quedar tranquilos.
125 125. Algunos se sienten tan agobiados por las penurias que los persiguen, que
estn dispuestos a renunciar a la vida misma y encuentran agradable la idea de la muerte
que los libere. Es una prueba de cobarda y de mucha ignorancia, porque no saben qu
destino temible puede aguardar a su alma cuando salga de su cuerpo.
Hermanos, estamos en este mundo por un gran favor de la bondad divina. Pero nosotros
por ignorancia de las cosas del ms all encontramos agobiantes las de aqu abajo. Sin
embargo no es as. No saben ustedes lo que refiere el libro de los Ancianos? "Mi alma
desea la muerte", deca un hermano muy probado a un Anciano. "Se debe _respondi el
Anciano_ a que huye de la prueba e ignora que el sufrimiento que vendr es mucho ms
temible".
Otro hermano pregunt a un Anciano: "De dnde proviene el que me aburra cuando
estoy en mi celda?". "Se debe -respondi el Anciano- a que todava no has contemplado
la felicidad esperada, ni el castigo futuro. Si los considerases atentamente, aunque tu
celda se llenase de gusanos y estuvieras sumergido hasta el cuello, te quedaras sin
asco". Pero nosotros querramos salvarnos mientras dormimos y por eso perdemos
coraje ante las pruebas, cuando por el contrario tendramos ms bien que agradecer a
Dios y sentirnos felices de tener que sufrir un poquito aqu abajo, para encontrar algn
descanso en el ms all.
126 126. Evagrio comparaba al hombre lleno de pasiones y que suplica a Dios que
apresure su muerte, con un enfermo que pidiera a un obrero romper lo ms rpidamente
su lecho de dolor. En efecto, gracias a su cuerpo, el alma est entretenida y aliviada de
sus pasiones: come, bebe, duerme, se distrae y divierte con sus amigos. Pero cuando ha
salido del cuerpo, queda sola con sus pasiones que pasan a ser su perpetuo castigo. Est
totalmente ocupada, consumida por su asedio, hecha aicos, a tal punto que no es
siquiera capaz de acordarse de Dios. Ahora bien, el recuerdo de Dios es el consuelo del
alma segn las palabras del salmo: Me he acordado de Dios y ha sido colmada mi
alegra (Sal 76, 4). Pero las pasiones no le permiten siquiera ese recuerdo.
Quieren ustedes un ejemplo para comprender lo que intento decirles? Que alguno de
ustedes venga y yo lo encerrar en una celda oscura, que pase solamente tres das sin
comer, sin beber, sin dormir, sin ver a nadie, sin salmodiar, sin rezar, sin acordarse
jams de Dios, y ver lo que le harn las pasiones. y esto mientras todava est aqu
abajo! Cunto ms tendr que sufrir cuando el alma una vez salida del cuerpo sea
entregada y abandonada a sus pasiones!
127 127. Qu tendr que soportar de ellas entonces, la desdichada? Ustedes podrn
representarse de alguna forma ese tormento contemplando los sufrimientos de aqu
abajo. Cuando alguien tiene fiebre, qu es lo que le quema? Qu fuego, qu
combustible produce ese calor abrasador? Y si alguien padece de un cuerpo
melanclico, mal equilibrado, no es ese desequilibrio el que le quema, lo perturba sin
cesar y atormenta su vida? Igualmente pasa con el alma apasionada: no cesa de ser
torturada, la desdichada, por su propio hbito vicioso: tiene constantemente el amargo
recuerdo y la penosa compaa de las pasiones que le queman constantemente y la
consumen.
Pero adems quin podr describir, hermanos, esos lugares siniestros, esos cuerpos
torturados de las almas a las cuales estn asociados en tanto sufrimiento, sin morir
jams, ese fuego indescriptible, las tinieblas, las potencias inexorables en su venganza y
los otros mil suplicios de los cuales hablan aqu y all las santas Escrituras, todos ellos
referidos a los malos actos y pensamientos de las almas? As como los santos ganan los
lugares de la luz y gozan entre los ngeles de una felicidad proporcionada al bien que
han hecho, los pecadores son recibidos en los lugares oscuros y tenebrosos, llenos de
horror y espanto, segn palabras de los santos. En efecto, qu puede haber ms terrible
y ms lamentable que esos lugares donde son enviados los demonios? Qu ms amargo
que el castigo al que son condenados? Y sin embargo los pecadores son castigados con
los demonios mismos segn est dicho: Alejaos de m: malditos, al fuego eterno
preparado para el diablo y sus ngeles (Mt. 25, 41).
128 128. Pero lo ms terrible es lo que dice San Juan Crisstomo: "Aun si no existiera
el ro de fuego que se desliza, ni ngeles que exciten el terror, sino slo el hecho de que
entre los hombres algunos sean llamados a la gloria y al triunfo y otros sean
vergonzosamente proscriptos e impedidos de ver la gloria de Dios, no sera la pena de
esta humillacin y de este deshonor, el dolor de verse excluido de tan gran bien, ms
amargo que toda gehena?". Porque entonces el reproche mismo de la conciencia y el
recuerdo de las acciones pasadas, como hemos dicho precedentemente, son peores que
miles de indecibles tormentos.
Segn los Padres, en efecto, las almas recuerdan todas las cosas de aqu abajo: palabras,
acciones, pensamientos, no pueden olvidar nada. Lo que dice el salmo: En ese da se
desvanecern todos sus pensamientos (Sal 145, 4), se refiere a los pensamientos de este
mundo, que , tienen por objeto las construcciones, las propiedades, los familiares, los
nios y todo comercio. Eso se desvanece cuando el alma sale del cuerpo: no conserva
ningn recuerdo ni se preocupa ms por ello. Pero aquello que ha hecho por virtud o por
pasin, permanece en su memoria y no se pierde nada.
Si se ha prestado servicio a alguien o si nos han ayudado a nosotros, se recordar
perpetuamente a aquel que est en deuda con nosotros o a aquel de quien hemos recibido
ayuda. De la misma manera el alma guardar siempre el recuerdo de aquel que le hizo
dao y de aquel a quien se lo infligi. Lo repito, nada de lo que ella ha hecho en este
mundo muere; el alma se acordar de todo despus de haber abandonado el cuerpo: es
ms, tendr un conocimiento an mas profundo y ms lcido, habindose despojado de
este cuerpo terrenal.
129 129. Hablbamos de esto un da con un gran Anciano y este deca: "El alma salida
del cuerpo recuerda la pasin que ha obrado, as como el pecado y la persona con quien
lo cometi". Pero _observ_ quizs no sea as. Quizs el alma guarde el hbito
proveniente del pecado consumado y sea de este hbito del que conserve el recuerdo".
Discutimos largo rato sobre este punto, buscando aclararlo. Pero el Anciano no se dejaba
persuadir e insista en que el alma recordaba no slo la forma del pecado, sino el lugar
en que fue cometido as como la persona que fue su cmplice. En tal caso nuestro
destino final seria an ms desdichado si no tomsemos cuidado de nuestros actos. Por
esta razn no cesar de exhortarlos a cultivar con esmero los buenos pensamientos para
reencontrarlos en el mas all. Porque aquello que tenemos aqu abajo se ir con nosotros
y nos acompaar en el mas all.
Preocupmonos de escapar de tal desgracia, hermanos, pongamos nuestro celo y Dios
tendr misericordia. Porque l es como dice el salmo: La esperanza de todos los que
estn en los extremos de la tierra y de aquellos que estn en el mar lejano (64, 6).
Aquellos que estn en los extremos de la tierra son aquellos completamente sumergidos
en el pecado: los que estn en el mar lejano son aquellos que viven en la ms profunda
ignorancia. Y sin embargo, Cristo es su esperanza.
130 130. Es preciso un poco de esfuerzo. Esforcmonos por obtener misericordia.
Cuanto ms se descuide un campo estril, ms se cubrir de espinas y de cardos, y
cuando queramos limpiarlo encontraremos que cuanto ms espinas tenga ms correr la
sangre de las manos que quieran arrancar esas malas hierbas, que por negligencia se ha
dejado crecer. Porque es imposible no cosechar aquello que se ha sembrado. Quien
quiera limpiar su campo, deber primero arrancar de raz cuidadosamente todas las
malas hierbas. Si no arranca bien las races si no que corta slo los tallos, volver a
crecer la maleza. Entonces, digo, debe arrancar hasta las races; luego, en el campo libre
de malezas y de espinas, deber remover la tierra con cuidado; aplastar los terrones;
trazar los surcos y cuando haya puesto su campo en condiciones, deber por fin arrojar
la buena semilla. Porque si despus de todo este arduo trabajo deja el terreno
desocupado, la maleza reaparecer y al encontrar el suelo fresco y bien preparado,
echar
races aun ms profundas y ms numerosas.
131 131. As pasa con el alma. Ante todo se debe suprimir cualquier inclinacin
arraigada y los malos hbitos, porque no hay nada peor que un mal hbito. "No es cosa
fcil dominarlos, dice San Basilio, ya que un hbito consolidado por una larga prctica
se hace generalmente tan fuerte como la naturaleza misma". Es preciso luchar, repito,
contra los malos hbitos y contra las pasiones, pero tambin contra su causas que son sus
races. Porque si no son arrancadas las races, la espinas necesariamente reverdecern.
Algunas pasiones, suprimida sus causas, ya no pueden hacer nada. La envidia por
ejemplo no es nada en si misma, pero responde a muchas causas, una de las cuales es el
amor a la fama. Es porque se desea el honor por lo que se ejerce la envidia sobre aquel
que recibe honores o ha alcanzado mayor estima. Lo mismo sucede con la clera, tiene
muchas causas, especialmente el amor al placer. Evagrio lo recordaba cuando se refera
a estas palabras de un santo: "Si suprimo los placeres es para quitar todo
pretexto a la clera". Los Padres ensean adems que toda pasin proviene del amor a la
fama, del amor al dinero, o del amor al placer, como se los he dicho en otras
oportunidades.
132 132. Por tanto, es necesario suprimir no slo las pasiones, sino sus causas, y
reformar la conducta por la penitencia y las lgrimas. Solo entonces se comenzar a
esparcir la buena semilla, es decir las buenas obras. Recuerden lo que dijimos del
campo: si despus de haberlo limpiado y puesto en condiciones no echamos ninguna
buena semilla, las malezas volvern y encontrando buena tierra, recin trabajada,
echarn races aun mas fuertes. Lo mismo sucede con el hombre. Si despus de haber
reformado su conducta y hecho penitencia por sus obras pasadas, no se preocupa por
hacer buenas acciones y por adquirir virtudes, le pasar lo que dice el Seor en el
evangelio: Cuando el espritu inmundo sale de un hombre, vaga sin rumbo por lugares
ridos en busca de reposo. No encontrndolo se dice "volver a mi casa de donde sal".
Y a su llegada la encuentra vaca, es decir sin ninguna virtud, barrida y ordenada.
Entonces, va, busca siete espritus peores que l, regresan y se instalan en ella. Y el
estado final
de ese hombre es peor que el primero (Lc 11, 24-27).
133 133. En efecto, es imposible para el alma permanecer en el mismo estado: o
mejora o empeora. Por esto cualquiera que desee salvarse no debe slo evitar el mal sino
practicar el bien, como dice el salmo: Aprtate del mal y haz el bien (Sal 36, 27). No nos
dice solamente: Aprtate del mal sino que agrega: Haz el bien. Por ejemplo, alguien
estaba habituado a cometer injusticias? Que, no las cometa ms, pero adems que
practique obras de justicia ! Era un libertino? Que ponga fin a sus perversiones pero a
la vez que practique la templanza! Era colrico? Que no se irrite ms, pero adems que
adquiera mansedumbre! Era orgulloso? Que cese en su altivez, pero que adems sepa
humillarse! Tal es el sentido de las palabras Aprtate del mal y haz el bien, Porque a
cada pasin corresponde su virtud opuesta. Para el orgullo es la humildad; para el amor
al dinero, la limosna; para la lujuria, la templanza; para el desaliento, la paciencia; para
la clera la mansedumbre; para el odio, la caridad. En resumen, a cada pasin, decimos,
corresponde la virtud opuesta.
134 134. Les he repetido estas cosas. Hemos desterrado las virtudes e introducido las
pasiones en su lugar. De la misma manera debemos esforzarnos no solamente por echar
las pasiones sino por volver a introducir las virtudes, restablecindolas en su propio
lugar. Porque poseemos por naturaleza las virtudes que Dios nos ha dado. Al crear al
hombre, Dios las puso en l, segn la palabra: Hagamos al hombre a nuestra imagen y
semejanza (Gen 1, 260 A nuestra imagen, porque Dios ha creado al alma inmortal y
libre, a nuestra Semejanza, es decir segn la virtud. En efecto est escrito: Sed
misericordiosos como vuestro Padre celestial es misericordioso (Lc 6, 36); sed santos
porque yo soy santo (Lv 11, 44) y el Apstol dice Sed buenos los unos con los otros (Ef
4, 32). Tambin el salmista dice: El Seor es bueno con aquellos que esperan en l (Lm
3, 25), y tantas otras cosas semejantes. Esto es la semejanza. Dios nos ha dado las
virtudes con la naturaleza. Pero las pasiones no son naturales: no tienen ser ni sustancia;
se asemejan a las tinieblas en que no subsisten por s mismas, sino que son segn San
Basilio, como un apasionamiento de la atmsfera, no existen sino por la ausencia de luz.
Al alejar las virtudes por amor al placer el alma provoca el nacimiento de las Pasiones
que luego se consolidan en ella.
135 135. Entonces, como dije, despus de todo el buen trabajo del campo debemos
sembrar enseguida la buena semilla para que produzca buen fruto. Pero adems el
cultivador que siembra su campo debe, al tirar la semilla, esconderla y hundirla en la
tierra, porque si no los pjaros vendrn a comerla y se perder. Despus de haberla
escondido, esperar de la misericordia de Dios la lluvia y el crecimiento del grano.
Porque podr tomarse todos los trabajos de limpiar, remover la tierra y sembrar, pero si
Dios no manda lluvia sobre su sembrado, toda la labor ser vana. Es as como debemos
obrar. Si hacemos algn bien, escondmoslo por humildad y pongamos en manos de
Dios nuestra debilidad, suplicndole mirar nuestros esfuerzos, que de otra manera seran
intiles.
136 136. Tambin suele pasar que despus de haber regado y hecho germinar la
semilla, la lluvia no cae en el tiempo debido y el germen entonces se seca y muere.
Porque el grano germinado, como la semilla, precisa lluvia de tanto en tanto, para crecer.
De manera que no podemos permanecer tranquilos. Sucede a veces que despus del
crecimiento del grano y de la formacin de la espiga, la langosta, el granizo u otra plaga
destruyen la cosecha. Lo mismo sucede con el alma. Aunque haya trabajado para
purificarse de todas las pasiones y se haya aplicado a practicar todas las virtudes, deber
siempre contar con la misericordia y la proteccin de Dios por temor de ser abandonada
y morir.
Hemos dicho que la semilla, aun despus de haber germinado, crecido y dado fruto, si
no le cae lluvia de tanto en tanto, puede secarse y morir. As pasa con el hombre. Si
despus de todo lo que ha hecho, Dios le quita un poco de su proteccin y lo abandona,
helo ah perdido. Bien, este abandono se produce cuando el hombre acta contra su
estado: por ejemplo, si es piadoso y se deja llevar por la negligencia o si es humilde y se
hace orgulloso. Dios no abandona tanto al negligente en su negligencia y al orgulloso en
su orgullo como a aquellos que caen en la negligencia o en el orgullo habiendo sido
piadosos y humildes. Esto es pecar contra su estado y de ah proviene el abandono. He
aqu por qu San Basilio juzga en forma distinta la falta de aquel que es piadoso de la
falta del negligente.
137 137. Adems de haberse precavido contra tales peligros, falta an tener cuidado,
si se obra algn bien, de no realizarlo por vanagloria, por deseo de agradar a los hombres
o por algn otro motivo humano, a fin de no perder por completo ese poco bien, tal
como decamos con respecto a las langostas, el granizo u otras plagas.
El agricultor no puede permanecer tranquilo aun cuando la cosecha est a punto y haya
sido preservada hasta el momento de la siega. Porque puede ocurrir que despus de
haber cosechado su campo, poniendo todo su esfuerzo, venga un malvado que, por odio,
prenda fuego a su cosecha, reduciendo a cenizas todo su afn. No puede, en
consecuencia, estar tranquilo, hasta ver el grano bien limpio y guardado en su granero.
Igualmente el hombre no debe dejar de preocuparse aunque haya podido escapar de
todos los peligros que hemos enumerado. Porque, en efecto, puede suceder que despus
de todo esto el diablo busque perderlo, ya sea por pretensin de justicia, ya sea por
orgullo, ya sea inspirando pensamientos de infidelidad o de hereja, y no solamente
reduce a la nada todos sus esfuerzos, si no que lo separa de Dios. Lo que no ha podido
conseguir por actos lo consigue por un simple pensamiento. Porque un solo pensamiento
puede separar de Dios, si es recibido y aprobado.
Aquel que quiere ser verdaderamente salvado, no debe jams permanecer tranquilo hasta
su ltimo suspiro. Es preciso desvivirse preocuparse y pedir sin cesar a Dios que nos
proteja y nos salve por su bondad, por la gloria de su santo nombre. Amn.

XIII CONFERENCIA. SE DEBEN SOPORTAR LAS TENTACIONES SIN


TURBACION Y CON ACCION DE GRACIAS
138 138. Como ha dicho muy bien abba Poimn, el verdadero monje se da a conocer
en las tentaciones. Como dice la Sabidura, el monje que se compromete a servir a Dios
debe prepararse para las tentaciones (Ecli 2, 1), a fin de que no se sorprenda ni perturbe
por lo que pueda acontecerle, creyendo firmemente que todo aquello que le sucede
responde a la Providencia de Dios. Y donde se encuentra la Providencia de Dios, todo lo
que llega es necesariamente bueno y de provecho para el alma. Todo lo que Dios hace
con nosotros lo hace para nuestro crecimiento, con amor y bondad para con nosotros. De
esta manera, como dice el Apstol: En todas las cosas debemos dar gracias (1 Ts 5, 18)
por su bondad, y no descorazonarnos nunca ni desfallecer por lo que nos suceda, sino
recibir sin perturbarnos todos los acontecimientos, con humildad y confianza en Dios,
seguros, tal como he dicho, de que todo lo que Dios permite lo hace para nuestro bien,
por amor a nosotros, y sea lo que fuere est bien hecho. Y las cosas nunca estn bien
hechas sino cuando Dios en su misericordia dispone de ellas.
139 139. Si una persona tiene un amigo y sabe que lo estima, seguramente si sufre
algo de parte de l, aunque sea algo muy penoso, estar seguro de que lo hace porque lo
quiere y no llegar a pensar nunca que se lo hace para daarlo. Cunto ms debemos
considerar que todo lo que hace Dios, nuestro Creador, que nos sac de la nada para
darnos el ser, que se hizo hombre y muri por nosotros, lo hace por amor y para nuestro
bien! Porque en lo que se refiere a un amigo, si bien puedo pensar que acta con la
intencin de hacerme un bien, no necesariamente ha de tener suficiente inteligencia para
ocuparse de mis intereses y de ese modo, aun sin quererlo, puede hacerme dao. Pero de
Dios no podemos decir lo mismo, ya que l es la fuente de la sabidura. El sabe todo lo
que nos es provechoso, y en vista de eso regula todos nuestros acontecimientos, hasta el
ms mnimo. Respecto de un amigo, tambin podemos decir: me ama y quiere mi bien;
es bien inteligente como para ocuparse de mis intereses, pero no tiene la fuerza necesaria
para ayudarme en lo que l cree que puede. Pero eso tampoco podramos decirlo de
Dios, ya que todo le es posible y para l no hay nada imposible.
De este modo, sabemos que Dios ama a su creatura y quiere para ella lo que es bueno; El
es tambin la fuente de la sabidura y sabe cmo arreglar nuestras actividades; nada le es
imposible porque todas las cosas estn sometidas a su voluntad. Sabiendo entonces que
todo lo que hace lo hace para nuestro provecho, debemos recibirlo como he dicho, con
accin de gracias, como proveniente de un Maestro generoso y bueno, aunque sea algo
penoso. Todo proviene de su justo juicio y Dios, que es tan misericordioso, no mira con
indiferencia las penas que nos puedan sobrevenir.
140 140. Frecuentemente nos hacemos la siguiente pregunta: si en las adversidades el
sufrimiento nos conduce a pecar, cmo podremos decir que son para nuestro bien? Pues
pecamos, en ese caso, cuando nos falta resignacin y no queremos soportar lo ms
mnimo ni sufrir nada que nos contrare. Porque en efecto, Dios no permite que seamos
tentados ms all de nuestras fuerzas, tal como dice el Apstol: Dios es fiel y no
permitir que seis tentados ms all de lo que podis soportar (1 Co 10, 13). Somos
nosotros los que no tenemos paciencia, y no queremos sufrir un poco ni soportar lo que
se nos manda con humildad. De esta manera las tentaciones nos quebrantar y cuanto ms
nos esforzamos por escapar de ellas, ms nos abaten nos descorazonan, sin por eso poder
librarnos de las mismas.
Los que nadan en el mar y conocen el arte de la natacin, se sumergen cuando les llega
la ola, y la pasan por debajo, hasta que se aleja. Despus siguen nadando sin dificultad.
Si quisieran enfrentar la ola, los chocara y los llevara a buena distancia. Al volver a
nadar les viene otra ola y si se resisten nuevamente, otra vez sern llevados lejos y slo
lograrn fatigarse sin avanzar. En cambio si se sumergen bajo la ola, si se agachan por
debajo de ella, la ola pasar sin arrastrarlos; podrn seguir nadando cuanto quieran y
lograr la meta que quieren alcanzar. Lo mismo sucede con las tentaciones. Soportadas
con humildad y paciencia, pasan sin hacer dao. Pero si insistimos en afligirnos, en
alterarnos, en acusar a todo el mundo, sufrimos nosotros mismos, la tentacin se
transforma en insoportable, y finalmente no slo no nos resulta de provecho, sino que
nos hace dao.
141 141. Las tentaciones son muy provechosas para quien las soporta sin
atormentarse. Incluso si es una pasin la que nos aflige, no debemos perturbarnos por
ello. Si nos perturbamos se debe a nuestra ignorancia y a nuestro orgullo, lo cual es
debido al desconocimiento del estado de nuestra alma, y al querer huir del sufrimiento.
Como dicen los Padres: "Si no progresamos, se debe a que ignoramos nuestros lmites, a
que no tenemos constancia en las obras que comenzamos y a que queremos alcanzar la
virtud sin ningn esfuerzo". A qu se debe que el que est preso de una pasin se
asombre de ser atormentado por ella? Por qu se atormenta por un lado, mientras que
por el otro la pone en prctica? La tienes y te escandalizas? La tienes dentro y te dices:
"Por qu me atormenta?". Mejor soprtala, combtela e invoca a Dios. Es imposible no
sufrir los efectos de una pasin cuando se ha llegado a ponerla en prctica. Abba Sisoes
deca: "Los instrumentos de las pasiones estn dentro tuyo. Devulveles lo que
lespertenece y se irn". Por "instrumentos" entenda sus causas. En tanto que las
amamos y nos valemos de ellas es imposible que no seamos vctimas de pensamientos
apasionados, que llegan incluso a violentar nuestra voluntad para poner en prctica la
pasin, puesto que voluntariamente nos hemos entregado en sus manos.
142 142. Esto es lo que dice el Profeta acerca de Efran, quien ha maltratado a su
adversario, es decir a su conciencia, y ha pisoteado el juicio (Os 5, 11). Busc a Egipto,
dice, y ha sido llevado a la fuerza por los asirios (cf Os 7, 11). Por Egipto los Padres
entienden el deseo carnal, que nos inclina a complacer al cuerpo y vuelve sensual al
espritu; y por asirios, los pensamientos apasionados, que ensucian y entenebrecen el
espritu, lo llenan de imgenes impuras y lo fuerzan contra su voluntad a cometer el
pecado. Cuando uno se entrega deliberadamente a los placeres del cuerpo, ser
necesariamente llevado a la fuerza por los asirios, aunque l no lo quiera, para servir a
Nabucodonosor. Sabiendo eso, el Profeta desfalleca y deca: No vayis a Egipto (Jr 42,
19). Qu es lo que hacen, desdichados? Humllense un poco, doblen la cerviz, trabajen
por el rey de Babilonia y permanezcan en la tierra de sus padres! Despus los alentaba
diciendo: No temis al rey de Babilonia porque Dios est con nosotrospara librarnos de
sus manos (Jr 42, 11). Luego les anunciaba el mal que les llegara si no obedecan a
Dios: Si vais a Egipto ser un callejn sin salida, seris reducidos a esclavitud y objeto
de maldiciones y ultrajes (cf. Jr 42,15-18). Pero ellos le respondieron: No nos
quedaremos en este pas. Iremos a Egipto, donde no habr guerra, no oiremos ms el
sonido de la trompeta y no pasaremos ms hambre (cf. Jr 42,13-14). Se fueron entonces
a servir voluntariamente al Faran, pero en seguida fueron llevado por la fuerza hacia
Asiria, y pasaron a ser, a pesar suyo, sus esclavos.
143 143. Presten atencin a estas palabras. Aquel que no ha puesto en prctica una
pasin, aunque los pensamientos le hagan la guerra, se encuentra todava en su propia
ciudad, es libre y tiene a Dios para que lo ayude. Si se humilla ante El y sobrelleva con
accin de gracia el peso de la gravosa tentacin, luchando un poco, el auxilio de Dios lo
salvar. Pero si por el contrario rehuye la pena y se deja llevar por el placer del cuerpo,
ser llevado necesariamente por la fuerza al pas de los asirios para servirlos, muy a
pesar suyo.
Pero el Profeta dice tambin a los israelitas: Orad por la vida de Nabucodonosor, pues de
su vida depende vuestra salvacin (Ba 1,11-22). Nabucodonosor simboliza el no
desfallecer ante la prueba de la tentacin que sobreviene, ni rebelarse contra ella, sino
soportarla humildemente sobrellevarla como una cosa merecida, creer que no se es
digno de ser liberado de ese fardo, sino ms bien de que la tentacin se prolongue y se
haga ms fuerte, con la certeza de que si bien se desconoce la causa por el momento,
nada desubicado ni injusto puede provenir de Dios. As pensaba el hermano que se
afliga y lloraba porque Dios le haba quitado la tentacin: "Seor, deca, acaso no soy
digno de sufrir un poco?". Tambin se relata que el discpulo de un gran anciano fue
tentado un da de fornicar. El anciano al verlo apenado le dijo: "Quieres que le pida a
Dios que te alivie de este combate?". Pero el discpulo le respondi: "Si tengo que sufrir
una pena, Padre, veo el fruto de ella en m. Pdele ms bien a Dios que me d paciencia".
144 144. Estos son los que realmente desean ser salvados! Y esto es llevar con
humildad el yugo y orar por la vida de Nabucodonosor. El Profeta dice: Porque de su
vida depende vuestra salvacin. Quien dice como ese hermano: "Veo en m el fruto de
mi pena", equivale a decir: De su vida depende mi salvacin. Esto se lo muestra el
anciano cuando le responde al hermano: "Hoy s que ests en el camino del crecimiento
y que me superas".
Porque verdaderamente, si uno combate por no cometer pecado y se pone a luchar
contra los mismos pensamientos apasionados que le vienen al alma, y es humillado y
quebrantado por la lucha, poco a poco, el sufrimiento de los combates lo va purificando
y lo lleva al estado natural. Tal como hemos dicho, perturbarse cuando se combate una
pasin es fruto de la ignorancia y del orgullo. Ms bien debemos reconocer nuestros
limites humildemente, y esperar en la oracin que Dios tenga misericordia. Porque el
que no es tentado y desconoce el tormento de las pasiones, no lucha y no puede ser
purificado. Respecto de ello dice el Salmo: Cuando los pecadores crecen como la hierba,
y se revelan todos los que hacen el mal, es para ser aniquilados para siempre (Sal 91, 8).
Los pecadores que brotan como la hierba son los pensamientos apasionados, pues la
hierba es frgil y sin fuerza. Cuando los pensamientos apasionados brotan en el alma,
entonces se revelan todos los que hacen el mal, es decir, se descubren las pasiones, para
ser aniquiladas para siempre. Slo cuando las pasiones manifiestan a los que combaten,
es cuando las pueden aniquilar.
145 145. Vean de qu forma se encadenan estas palabras: primero nacen los
pensamientos apasionados, luego se manifiestan las pasiones y es entonces cuando son
aniquiladas. Todo esto se refiere a los que luchan, pero nosotros, que cometemos
pecados y jugueteamos con las pasiones, no podemos saber cundo nacen esos
pensamientos apasionados, ni cundo aparecen las pasiones para poder combatir contra
ellas. Todava estamos abajo, en Egipto, miserablemente ocupados en hacer ladrillos
para el Faran. Quin al menos nos dar la posibilidad de tomar conciencia de nuestra
amarga servidumbre, a fin de humillarnos y esforzarnos por obtener misericordia?
Cuando los hijos de Israel estaban en Egipto al servicio del Faran, se dedicaban a hacer
ladrillos, y los que hacen ladrillos estn continuamente encorvados, con la mirada fija en
la tierra. Del mismo modo, si el alma es presa del diablo y peca, el diablo echa por tierra
su espritu, le prohibe todo pensamiento espiritual, y le obliga a pensar y hacer
continuamente cosas terrenas. Con los ladrillos que fabricaron los hijos de Israel
construyeron tres ciudades fortificadas para el Faran: Pitn, Ramss y On, que es
Elipolis (Ex 1,11): que son el amor al placer, el amor al dinero y el amor a la gloria, las
tres fuentes de todos los pecados.
146 146. Al enviar Dios a Moiss para librarlos de la servidumbre del Faran y
hacerlos salir de Egipto, el Faran les hizo ms duros todava los trabajos y les dijo:
Vosotros sois unos perezosos!, por eso andis diciendo queremos ofrecer sacrificios al
Seor nuestro Dios (Ex 5, 17). Del mismo modo, Cuando el diablo ve que Dios se ha
fijado en un alma para tenerle misericordia, alivindola de sus pasiones, sea por una
palabra sea por alguno de sus servidores, entonces la fustiga cada vez ms intensamente
con el peso de las pasiones y la ataca con mas virulencia. Sabiendo esto los Padres
fortalecan al hombre con sus enseanzas y no dejaban que se amedrentase. Uno de ellos
dijo: "Has cado? Levntate! Caes de nuevo? Levntate nuevamente!". Otro dice: "La
fuerza de los que quieren adquirir las virtudes consiste el no descorazonarse cuando
caen, sino retomar sus propsitos". Cada uno a su manera, de una forma u otra, tienden
la mano a los que son Combatidos y atormentados por el enemigo. Al hacer esto
los Padres se inspiraban en las Palabras de la divina Escritura: El que cae no se vuelve
a levantar? Y el que se aleja no vuelve? Volved, hijos, a m y yo curar vuestras
heridas, dice el Seor (Jr 8, 4 y 3, 22). Y otros textos semejantes.
147 147. Cuando el peso de la mano de Dios cay sobre el Faran y los suyos, y
consinti en dejar partir a los hijos de Israel, dijo a Moiss: Id a sacrificar al Seor
vuestro Dios, pero dejad vuestros rebaos Y vuestros bueyes (Ex 10, 24), figura de los
pensamientos del alma, de los cuales el Faran quera seguir siendo el dueo, con la
esperanza de hacer volver por ellos a los hijos de Israel. Pero Moiss le respondi: No,
debes darnos algo para ofrecer sacrificios y holocaustos al Seor, nuestro Dios.
Llevaremos nuestros rebaos con nosotros. No quedar ni uno (Ex 10, 25-26). Cuando
los hijos de Israel, bajo la conduccin de Moiss, abandonaron Egipto y pasaron el Mar
Rojos Dios, queriendo conducirlos a las setenta palmeras y a las doce fuentes de agua,
los llev primero a Mar, y el pueblo se desesper al no encontrar agua para beber,
porque el agua era amarga. Pero despus de Mar, Dios los condujo al lugar de las
setenta palmeras y las doce fuentes de agua (cf. Ex 15).
148 148. Del mismo modo el alma que ha dejado de cometer pecados y atraviesa el
mar espiritual, debe en primer lugar sufrir en la lucha y en las aflicciones, porque es as,
por las pruebas, como entrar en el santo reposo. Porque debemos pasar por muchas
tribulaciones para entrar en el reino de los cielos (Hch I 4, 22). Las tribulaciones mueven
la misericordia de Dios hacia el alma , as como los vientos desatan la lluvia. Y as como
las excesivas lluvias pudren el brote tierno y destruyen su fruto, mientras que el viento
los va secando poco a poco, dndoles vigor, lo mismo sucede con el alma: el
relajamiento, la despreocupacin, la debilitan y la disipan; las tentaciones, por el
contrario, traen el recogimiento y la unin con Dios. Seor, dice el Profeta, en la
tribulacin nos hemos acordado de ti (Is 26, 16). No debemos por tanto, como he dicho,
perturbarnos o descorazonarnos en las tentaciones, sino tener paciencia, dar gracias y
pedir a Dios sin cesar, con humildad, que tenga piedad de nuestra debilidad y nos proteja
contra toda tentacin para gloria suya. Amn.

XIV CONFERENCIA. SOBRE EL EDIFICIO Y LA ARMONIA DE LAS


VIRTUDES DEL ALMA

149 149. La Escritura dice de aquellas matronas que dejaban vivir a los nios varones
de los israelitas: Por su temor de Dios, ellas se construyeron casas (cf. Ex 1, 21). Se
trata de casas materiales? Pero cmo puede decirse que ellas construyeron tales casas
por el temor de Dio! cuando por el contrario se nos ensea que es ventajoso abandonar
por el temor de Dios hasta aquello que poseemos? (Cf. Mt 19, 29). No se trata entonces
de una casa material, sino de la casa del alma que se levanta por la observancia de los
mandamientos de Dios. Con estas palabras la Escritura nos ensea que el temor de Dios
dispone el alma guardar los mandamientos y por ellos se edifica la casa del alma.
Cuidmonos entonces, hermanos. Tengamos tambin temor de Dios construymonos
nuestras casas para encontrar abrigo en el mal tiempo, en caso de lluvia, de relmpagos,
de truenos, porque la mala estacin es una gran calamidad para aquellos que no tienen
morada.
150 150. Pero cmo se edifica la casa del alma? Podemos aprenderlo con exactitud
viendo construir una casa material. El que quiera construirla debe asegurarla por todas
partes, debe levantarla sobre sus cuatro costados y no debe ocuparse de una sola parte
descuidando las otras, pues de otra manera no llegara a nada, perdera su esfuerzo y
todos sus gastos seran intiles. As pasa con el alma. El hombre no debe descuidar
ningn elemento de su edificio, sino irlo elevando de forma pareja y armoniosa. Es lo
que dice abba Juan: "Deseara que el hombre tome un poco de cada virtud y no haga lo
que algunos que se aferran a una sola virtud, se acantonan en ella y no practican ms que
esa, descuidando las otras". Quiz tengan una superioridad en el ejercicio de tal virtud y
consecuentemente no se vern molestados por la pasin contraria. Sin embargo las
dems pasiones los asedian y los oprimen, pero ellos no se preocupan y se imaginan
poseer algo grande. Se asemejan a un hombre que construye una nica pared y la levanta
tan alta como puede y luego considerando su altura piensa haber hecho algo grande, sin
apercibirse de que el primer golpe de viento la echar por tierra. Porque se levanta sola
sin el apoyo de otras paredes. Tampoco puede servir como un refugio ya que se estara
al descubierto por los dems lados. No hay entonces que proceder de este modo, sino
que quien quiera construir su casa para refugiarse en ella, deber construirla por cada
costado y asegurarla en todas sus partes.
151 151. He aqu cmo: primeramente deber hacer el cimiento, que seria la fe. Ya
que sin la fe _dice el Apstol _ es imposible agradar a Dios (Hb 11, 6). Luego sobre ese
cimiento deber construir un edificio bien proporcionado. Tiene ocasin de obedecer?
Que coloque una piedra de obediencia! Un hermano se irrita contra l? Que coloque
una piedra de paciencia! Debe practicar la templanza? Que coloque una piedra de
templanza! As de cada virtud que se presente deber colocar una piedra en su edificio y
levantarlo de esa manera con una piedra de compasin, otra de privacin de su voluntad,
otra de mansedumbre y as sucesivamente. Debe cuidar sobre todo de la constancia y de
la fortaleza, que son piedras angulares: son las que hacen slida una construccin,
uniendo las paredes entre s e impidindoles doblegarse y dislocarse. Sin ellas somos
incapaces de perfeccionar virtud alguna. Pues el alma sin valor carece tambin de
constancia y sin constancia nadie puede obrar el bien. As el Seor dice: Vosotros
salvaris vuestras almas por vuestra constancia (Lc 21,19).
El constructor deber tambin colocar cada piedra sobre cemento pues si colocara las
piedras una sobre la otra sin cementar, se separaran y la casa caera. El cemento es la
humildad porque est hecho de tierra, que todos tenemos bajo nuestros pies. Una virtud
sin humildad no es tal, y como dice el libro de los Ancianos: "As como no se puede
construir un navo sin clavos, igualmente es imposible salvarse sin humildad". Debemos
pues, si realizamos algn bien, hacerlo con humildad para poder conservarlo por la
humildad. La casa deber todava tener lo que se llama el encadenado: se trata de la
discrecin que consolida la casa, une las piedras entre s y hace ms firme el edificio,
dndole al mismo tiempo una buena apariencia.
El techo sera la caridad, que es la culminacin de las virtud as como de la casa (cf. Col
3, 14). Despus del techo viene la baranda de la terraza Qu sera la baranda? Est
escrito en la Ley: Cuando construyis una casa y hagis un techo con terraza, rodeadla
con una baranda para que vuestros pequeos no se caigan de ella (Dt 22, 8). La baranda
es la humildad, corona y guardiana de todas las virtudes. As como cada virtud debe
estar acompaada de la humildad, como la piedra colocada sobre el cemento, igualmente
la perfeccin de la virtud exige la humildad, y es progresando en ella como los santos
llegan con naturalidad a la perfeccin. Se los digo siempre: cuanto ms nos acercamos a
Dios, ms pecadores nos vemos.
Pero, quines son esos nios de quienes la Ley dice: Para que no se caigan del techo?
Son los pensamientos que nacen en el alma: hay que cuidarlos con humildad para que no
caigan del techo, es decir de la perfeccin de las virtudes.
152 152. Y he aqu la casa terminada. Tiene su encadenado, su techo y su baranda. En
resumen, la casa est lista. No le falta nada? S, hemos omitido algo Qu? Que el
constructor sea hbil, si no su construccin ser endeble y un buen da se derrumbar. El
constructor hbil es aquel que trabaja con conocimiento. Podemos en efecto dedicarnos
a edificar nuestra virtud pero si no lo hacemos con ciencia, perderemos el tiempo y
permaneceremos en la incoherencia sin llega a terminar nuestra labor; colocamos una
piedra y la sacamos. Sucedera tambin que poniendo una lleguemos a sacar dos. Por
ejemplo un hermano acaba de decirnos una palabra desagradable o hiriente. T guardas
silencio y pides disculpas: has colocado una piedra. Despus de lo cual vas y dices a otro
hermano: "Fulano me ha ofendido, me ha dicho esto y aquello. Yo no solo no le he
contestado sino que le he pedido disculpas". Aqu tienes, habas Puesto una piedra, has
retirado dos. Se puede tambin pedir disculpas con el deseo de ser alabado
encontrndose as unida la humildad a la vanagloria. Es coloca una piedra y luego
sacarla. Aquel que se disculpa sabiamente, se persuade realmente de haber cometido una
falta, est convencido de ser l mismo la causa del mal. Esto es pedir disculpas con
ciencia. Otro practica el silencio pero no lo hace con ciencia porque cree realizar un acto
de virtud. Esto no le sirve de nada. El que calla con ciencia se juzga indigno de hablar,
como dicen los Padres, y este es el silencio practicado sabiamente. Otro no tiene alta
opinin de s y cree que hace algo grande en reconocerlo, que se humilla no sabe que no
hace absolutamente nada porque no obra sabiamente. No tener demasiada alta opinin
de s mismo, sabiamente, seria tenerse por nada e indigno de ser contado entre los
hombres, como abba Moiss, que se deca a si mismo: "Negro sucio, no eres un hombre,
y quieres estar entre ellos?".
153 153. Otro ejemplo: alguien atiende a un enfermo pero en vista de una recompensa.
Esto tampoco es obrar sabiamente. Si le sucede algo desagradable, renuncia de
inmediato a su obra buena y no puede llevarla a buen fin porque no la realizaba
sabiamente. Por el contrario, aquel que atiende a un enfermo sabiamente lo hace para
adquirir compasin y misericordia. Si tiene tal intencin, la prueba puede venirle de
afuera, el enfermo mismo puede impacientarse con l: lo soportar sin alterarse, atento a
su fin y sabiendo que el enfermo est haciendo ms por l que l por el enfermo. Porque,
cranme, cualquiera que atiende a un enfermo sabiamente ser aliviado de las pasiones y
las tentaciones.
Yo conoc a un hermano que, atormentado por un deseo vergonzoso, fue liberado de l
por haber atendido sabiamente a un enfermo de disentera. Evagrio cuenta tambin que
un hermano perturbado por alucinaciones nocturnas fue liberado de ellas por un gran
anciano, quien le prescribi atender a los enfermos adems del ayuno. A tal hermano
que le preguntaba la razn contest: "Nada apaga mejor tales pasiones que la
misericordia".
Aquel que se entrega a la ascesis por vanagloria o figurndose que as practica la virtud,
no lo hace sabiamente. De ah proviene el que se ponga a despreciar a su hermano,
creyndose l mismo gran cosa. No slo pone una piedra y retira dos, sino que al juzgar
a su prjimo corre el riesgo de hacer caer toda la pared. Aquel que se mortifica
sabiamente, no se tiene por virtuoso ni desea ser alabado como asceta, sino que por la
mortificacin espera conseguir la templanza y por ella llegar a la humildad. Ya que,
segn los Padres, "el camino de la humildad son lo son los trabajos realizados
sabiamente".
En resumen, se debe practicar cada virtud como ya lo hemos dicho, de manera de llegar
a adquirirla para luego transformarla en hbito. Entonces seremos, como ya he dicho,
buenos y hbiles constructores, capaces de construir slidamente nuestra casa.
154 154. Aquel que desea llegar con la ayuda de Dios a tal estado de perfeccin no
deber decir: "Las virtudes son demasiado elevadas, no podr alcanzarlas". Seria hablar
como hombre que no confa en la ayuda de Dios o que no es solicito en la prctica del
bien. Examinemos cualquier virtud y vern ustedes que depende de nosotros el xito, si
lo queremos. As la Escritura dice: Amars a tu prjimo como a ti mismo (Lv 19, 18).
No midas qu alejado estas de tal virtud no te pongas temeroso y digas: "Cmo puedo
amar a mi prjimo como a mi mismo? Cmo podr preocuparme por sus penas como
fueran mas y sobre todo de aquellas que permanecen ocultas en su corazn y que ni veo
ni conozco como conozco las mas?". No alimentes tales pensamientos ni imagines que
la Virtud es difcil, inalcanzable. Comienza siempre ponindote en accin y depositando
tu confianza en Dios. Mustrale tu deseo y tu buena voluntad y vers la ayuda que te
enviar para que logres triunfar.
Una comparacin: imagina dos escalas. Una de ellas se levan hacia el cielo, la otra
desciende hasta los infiernos. T ests sobre la tierra entre las dos escalas. No te digas:
"Cmo podra volar desde la tierra y encontrarme de golpe en la cspide de esa
escala?". Esto no seria posible ni Dios te lo pide. Pero ten cuidado por lo menos de no
descender: no hagas mal al prjimo, no lo hieras, no lo critiques, no lo ofendas, no lo
desprecies. Despus ponte a practicar el bien reconfortando con tus palabras a tu
hermano, demostrndole tu compasin y proporcionndole algo que necesite. Y as
escaln por escaln llegars con la ayuda de Dios a la cspide de esa escala. Porque es a
fuerza de ayudar al prjimo como llegars a desear su provecho y beneficio igual que el
tuyo y esto ser amar al prjimo como a ti mismo. Si buscamos encontraremos, si
pedimos a Dios El nos iluminar. Porque el Seor dice en el Evangelio: Pedid y se os
dar, buscad y encontraris, golpead y se os abrir (Mt 7, 7; Lc 11, 9). Dice pedid para
que roguemos por la oracin. Buscad es examinar cmo se origina esta virtud, qu nos
proporciona y qu debemos hacer para adquirirla. Hacer cada da este examen seria
buscad y encontraris. Golpead es cumplir los mandamientos ya que golpeamos con las
manos y las manos significan la accin.
Luego debemos no solo pedir sino buscar y practicar, esforzndonos por estar, como
dice el Apstol, listos para toda buena accin (2 Tm 3, 17). Qu quiere decir con esto?
Que si alguien quiere construir un barco prepare primero todo aquello que necesita,
desde los trozos ms pequeos de madera hasta el pegamento y la estopa. Ms an: si
una mujer quiere iniciar una labor, preparar hasta la aguja ms pequea y el ms
pequeo hilo. El tener todo as preparado para cualquier cosa es lo que se dice: estar
listos.
155 155. Estemos pues completamente preparados para toda buena accin, dispuestos
a realizar la voluntad de Dios sabiamente como El quiere y para su agrado. El Apstol
dice: Lo que Dios quiere como bueno, lo que le es agradable, lo que es perfecto (Rm 12,
2). Qu se entiende por esto?.
Todo llega porque Dios lo permite o porque as lo desea, como dice el Profeta: Soy yo,
el Seor, quien hace la luz y crea las tinieblas (Is 45, 7) , ms an: No hay mal en la
ciudad que el Seor no lo haya hecho (Am 3, 6). Por mal se entienden todas las
desgracias, es decir las pruebas que nos suceden para nuestra correccin, por causa de
nuestra malicia: hambre, pestes, sequa, enfermedades, guerras. Estos males no llegan
por deseo de Dios sino porque El los permite; permite que nos sean infligidos para
nuestro provecho. Luego Dios no quiere que nosotros los deseemos ni que los
apoyemos.
Si, por ejemplo, la voluntad de Dios permite la destruccin de una ciudad, no nos pide
que vayamos a prenderle fuego e incendiarla o tomemos hachas para demolerla. Y si
Dios permite que un hermano est afligido o caiga enfermo, no quiere que nosotros
mismos contribuyamos a afligirlo dicindonos: "Puesto que es la voluntad de Dios que
este hermano est enfermo, no ejerzamos misericordia con l". Dios no quiere esto, no
desea que cooperemos con su voluntad cuando es de esta clase. Quiere que nos
mantengamos buenos, cuando no quiere que nosotros deseemos cooperar Y dnde
quiere que se dirija nuestra voluntad? A todo aquello que es bueno, a todo aquello que
responde a su voluntad, es decir, a todo aquello que es objeto de precepto: amarse los
unos a los otros, ser compasivos, dar limosna, etc. Esto es lo que Dios quiere como
bueno.
Qu debemos entender por aquello que le es agradable? Aun realizando una buena
accin no hacemos necesariamente lo que es agradable a Dios. Me explico. Tomemos
por ejemplo un hombre que encuentra una hurfana pobre y linda. Encantado por su
belleza la recoge y la educa en su condicin de hurfana. Seria aqu obrar lo que Dios
quiere y en conciencia algo bueno, pero no lo que le a agradable. Aquello agradable a
Dios seria la limosna hecha no por consideraciones humanas sino por causa del bien
mismo y por compasin. En fin aquello que es perfecto es la limosna hecha sin
parsimonia, ni lentitud o frialdad, sino con todas nuestras fuerzas y de todo corazn. Es
dar como si recibiramos nosotros mismos, es ser benefactor como si furamos nosotros
los beneficiados. Esto es lo perfecto. Es as como debe realizarse, segn dice el Apstol:
Aquello que Dios quiere como bueno, aquello que le agrada, aquello que es perfecto. Y
esto sera obrar con ciencia.
156 156. Debemos pues conocer el bien de la limosna y su virtud; porque ella es
grande y tiene hasta el poder de borrar los pecados, segn la palabra del Profeta: El
rescate del hombre es su propia riqueza (Pr 13, 8). Y adems: Rescata tus pecados con
tus limosnas (Dn 4, 24). El Seor mismo ha dicho: Sed misericordiosos como vuestro
Padre celestial es misericordioso (Lc 6, 36). No ha dicho "Ayunad como vuestro Padre
celestial ayuna, ni, sed pobres como vuestro Padre celestial es pobre", sino: Sed
misericordiosos como vuestro Padre celestial es misericordioso. Porque es
especialmente esta virtud la que asemeja a Dios, ella es propia de Dios. Es preciso
entonces, como decamos, tener nuestros ojos fijos en tal meta y hacer limosna con
ciencia. En efecto, existen gran variedad de motivos en la prctica de la limosna. Este la
practica para que su campo sea bendecido, y Dios bendice su campo; aquel por la
seguridad de su barco, y Dios salva su barco; aquel otro por sus hijos, y Dios los
protege; otros para recibir honores y Dios se los procura. Dios no rechaza a nadie y da a
cada cual lo que busca, siempre que no perjudique a su alma. Pero todos ellos han
recibido su recompensa, no se han reservado nada ante Dios porque el fin que
perseguan no era el provecho de su alma. Has hecho limosna para que tu campo sea
bendecido? Dios lo ha bendecido. Lo has hecho por tus hijos? Dios los ha protegido.
Para recibir honores? Dios te los ha concedido. Qu te debe el Seor? Te ha pagado el
salario por el cual has obrado.
157 157. Alguien hace limosna para verse preservado del castigo futuro. Este obra por
su alma. Obra segn Dios pero no como Dios quiere porque todava lo hace en
condicin servil; en efecto, el esclavo no cumple la voluntad de su amo voluntariamente
sino porque teme el castigo. Hace limosna para ser preservado del castigo y Dios lo
preserva. Otro practica la limosna para recibir su recompensa. Est mejor pero no
todava como Dios lo quiere, no est todava en disposicin de un hijo. Como el
mercenario que no realiza la voluntad de su amo sino para percibir su salario, l tambin
est actuando en busca de una remuneracin.
Hay en efecto tres disposiciones dentro de las cuales podemos obrar el bien, segn San
Basilio. Ya se las he dicho en otra ocasin. O lo hacemos con temor por el castigo, y
estamos en actitud servil, o lo hacemos en vista de la recompensa y estamos en
disposicin mercenaria, o finalmente lo hacemos por el bien mismo y entonces estamos
con la disposicin del hijo. Porque el hijo no cumple la voluntad de su padre por temor,
ni por el deseo de recibir una remuneracin, sino porque quiere servirlo, honrarlo y
contentarlo. As debemos hacer limosna: en vista del bien mismo, con compasin los
unos de los otros, agradeciendo a los otros como si furamos nosotros los beneficiados,
dando como si recibiramos. Tal es la limosna practicada con sabidura y es as,
decimos, como nos encontraremos con la disposicin del hijo.
158 158. Nadie puede decir: "Soy pobre y no tengo con qu hacer limosna". Porque si
no puedes dar como aquellos ricos que echaban sus dones en el tesoro (cf. Mc 12, 41; Lc
21, 3), da dos monedas como la viuda pobre. Dios las recibir de ti ms gustoso que los
dones de lo ricos. No tienes ni esas dos monedas?. Tienes al menos fuerzas y podrs
ejercer misericordia sirviendo a tu hermano enfermo. Si tampoco puedes hacer esto,
puedes todava reconfortar a tu hermano con algunas palabras. Haz caridad con tu
palabra y oye a aquel que dice: Una palabra es un bien superior a un don (Ecli 18, 16).
Suponiendo que no puedas siquiera dar la limosna de tu palabra, puedes, cuando tu
hermano est irritado contra ti, tenerle compasin y soportarlo durante su clera,
vindolo atormentado por el enemigo comn y en lugar de decir algo que lo excite an
ms, guardar silencio ejerciendo as misericordia con respecto a su alma, al arrancarla
del enemigo. Puedes todava, si tu hermano ha pecado contra ti, ejercer
misericordiaperdonndole su falta a fin de conseguir t mismo el perdn de Dios. Pues
esta dicho: Perdonad y seris perdonados (Lc 6, 37). As ejercers caridad con el alma
de tu hermano, perdonndole las falta que ha cometido contra ti. En efecto, Dios nos ha
dado el poder de perdonarnos nuestros pecados los unos a los otros.
No teniendo con qu ejercer misericordia con el cuerpo de tu hermanos lo haces con su
alma. Y qu misericordia ser ms grande que sta? As como el alma es ms preciosa
que el cuerpo, de la misma manera la misericordia con respecto al alma es superior a la
misericordia con el cuerpo. Nadie podr decir: "No tengo posibilidad de practicar
misericordia". Todos lo podemos de acuerdo a nuestros medios y condicin, siempre
que tengamos cuidado de realizar con ciencia el bien que obremos, como ya lo
explicamos con respecto a cada virtud. El que obra con ciencia es el constructor
experimentado y hbil que construye slidamente su casa y del cual el Evangelio dice:
El hombre precavido construye su casa sobre la roca (Mt. 7, 24), y nada puede
destruirla.
Que el Dios de bondad nos permita or y practicar lo que omos para que estas palabras
no sirvan para nuestra condenacin el da de Juicio. Que a El sea la gloria por los
siglos! Amn.

XV CONFERENCIA. LOS SANTOS AYUNOS

159 159. En la Ley, Dios haba prescrito a los hijos de Israel ofrecer cada ao el
diezmo de todos sus bienes (cf. Num 18, 25). Hacindolo seran bendecidos en todas sus
actividades. Los santos Apstoles, sabiendo eso, con el objeto de procurar a nuestras
almas una ayuda provechosa, decidieron transmitirnos ese precepto bajo una forma ms
preciosa y elevada, a saber, la ofrenda del diezmo de los das de nuestra vida, dicho de
otra manera, su consagracin a Dios, a fin de ser bendecidos tambin nosotros en
nuestras obras y de expiar cada ao las faltas del ao entero. Haciendo un clculo,
santificaron para nosotros entre los trescientos sesenta y cinco das del ao, las siete
semanas de ayuno. Ellos no asignaron al ayuno ms que esas siete semanas. Fueron los
Padres quienes despus convinieron en agregar una semana ms, tanto para practicarlo
con anticipacin como para preparar a aquellos que se van a entregar a los ayunos, y
para honrar esos ayunos con la cifra de la santa cuarentena que Nuestro Seor mismo
pas ayunando. Porque las ocho semanas suman cuarenta das, excluyendo los sbados y
los domingos, sin tener en cuenta el ayuno privilegiado del Sbado Santo, que es
sagrado entre todos, y de todo el ao, el nico ayuno en sbado. Pero las siete semanas,
sin los sbados y domingos, hacen treinta y cinco das. Agregndole el ayuno del Sbado
Santo y de la mitad constituida por la noche gloriosa y luminosa, obtenemos treinta y
seis das y medio, lo que es exactamente la dcima parte de los trescientos sesenta y
cinco das del ao. Porque la dcima parte de trescientos es treinta; la dcima parte de
sesenta es seis; y la dcima parte de cinco es medio: lo que hace un total de treinta y seis
das y medio, tal como dijimos. Y es, por as decir, el diezmo de todo el ao lo que los
santos Apstoles consagraron a la penitencia para purificar las faltas de todo el ao.
160 160. Hermanos, feliz aquel que en estos das santos se cuida bien y como
corresponde. Porque si como hombre que es, peca por debilidad o negligencia, Dios ha
dado precisamente estos das santos, para que preocupndose cuidadosamente de su
alma con vigilancia y humildad, y haciendo penitencia durante este perodo, se vea
purificado de los pecados de todo el ao. Entonces el alma se ve aliviada de su carga, y
se acerca con pureza al santo da de la Resurreccin, y hecho un hombre nuevo por la
penitencia de estos santos ayunos participa en los santos Misterios sin incurrir en
condenacin; permanece en el gozo y la alegra espiritual, celebrando con Dios los
cincuenta das de la santa Pascua, que es, como se ha dicho, la resurreccin de alma, y
para sealarlos no doblamos las rodillas en la iglesia durante todo el tiempo pascual.
161 161. Quien quiera purificar sus pecados de todo el ao por medio de estos das, en
primer lugar debe guardarse de la indiscrecin en la comida, pues, segn los Padres, la
indiscrecin en la comida engendra todo el mal que hay en el hombre. Debe cuidar de no
romper el ayuno si no es por una gran necesidad, y no buscar las comidas sabrosa; ni
cargarse con un exceso de alimentos o de bebidas. Pues hay dos tipos de gula. Se puede
ser tentado por la delicadeza de los alimentos; no necesariamente se quiere comer
mucho, pero se desean comidas exquisitas. Cuando un goloso come un alimento que le
agrada, queda de tal manera dominado por el placer, que lo retiene largo tiempo en la
boca, masticndolo largamente, y no tragndolo sino a disgusto por causa de la
voluptuosidad que experimenta. Es lo que llamamos goloso (laimarga).
Otro es tentado por la cantidad; no desea comidas agradables y no se preocupa por su
sabor. Sean buenos o malos no tiene otra preocupacin que comer. Sean cuales sean los
alimentos, su objetivo es llenar su vientre. Es lo que llamamos voracidad (gastrimarga).
Les voy a decir la razn de esos nombres. Margainein significa en los autores paganos
estar fuera de si, y el insensato es llamado margos. Cuando a alguien le ocurre este mal o
locura de querer llenar el vientre se lo llama gastrimargia; es decir locura del vientre.
Cuando slo se trata del placer de la boca lo llamamos laimarga, es decir, locura de la
boca.
162 162. El que quiera purificarse de sus pecados debe, con todo cuidado, huir de esos
desarreglos, ya que no vienen de la necesidad del cuerpo sino de la pasin y si se los
tolera se transforman en pecados. En el uso legtimo del matrimonio y en la fornicacin,
el acto es el mismo, siendo la intencin la que difiere: en el primer caso se unen para
tener hijos, en el segundo para satisfacer la pasin. Igualmente en la alimentacin se da
la misma accin al comer por necesidad o por placer, pero el pecado est en la intencin.
Come por necesidad aquel que, habindose fijado una racin diaria la disminuye si es
que le provoca un sobrecargo y se da cuenta de que hay que quitar alguna cosa. Si por el
contrario esa racin, lejos de cargarlo no logra mantener su cuerpo y debe ser levemente
aumentada, le adiciona un pequeo suplemento. De esta manera evala con exactitud sus
necesidades y se conforma a lo que ha fijado, no por placer, sino con el fin de mantener
las fuerzas de su cuerpo. Este alimento tambin
debe tomarlo con accin de gracias, juzgndose en su corazn indigno de tal ayuda; y si
alguno a consecuencia de una necesidad o exigencia es objeto de cuidados particulares,
no debe tenerlo en cuenta ni buscar por s mismo el bienestar, ni pensar que el bienestar
es inofensivo para el alma.
163 163. Cuando estaba en el monasterio (del abad Sridos), fui un da a ver a uno de
los Ancianos (pues all haba muchos grandes Anciano) y encontr al hermano
encargado de servirlo comiendo con l. Entonces le dije aparte: "Hermano, t sabes que
esos Ancianos que ves comer y que tienen un poco de solaz, son como los hombres que
han adquirido una bolsa y que no han cesado de trabajar y de llenarla (de dinero) hasta
colmarla. Despus de haberla cerrado, han seguido trabajando y obtuvieron todava mil
piezas ms, para poder entregar en caso de necesidad, siempre guardando lo que se
encontraba en la bolsa. De esta manera, estos Ancianos no han cesado de trabajar y
adquirir tesoros. Despus de haberlos guardado han seguido ganando algunos ms, los
cuales podran entregar en caso de enfermedad o de vejez, siempre conservando sus
tesoros. Pero nosotros que todava no hemos llenado la bolsa cmo es que hacemos
donaciones?". Este es el motivo por el cual debemos, tal como lo he dicho, juzgarnos
indignos de toda concesin, aunque la tomemos por necesidad, e indignos de la vida
monstica, y tomar, no sin temor, lo que es necesario. De esta manera no ser para
nosotros motivo de condenacin.
164 164. Todo esto referido a la temperancia del vientre. Pero no slo debemos vigilar
nuestro rgimen alimenticio, debemos evitar tambin todo otro pecado, y ayunar
tambin de la lengua como del vientre, abstenindonos de la maledicencia, de la mentira,
de la charlatanera, de las injurias, de la clera, en una palabra de toda falta que se
comete con la lengua. Asimismo debemos practicar el ayuno de los ojos, no mirando
cosas vanas, evitando la libertad de la mirada que contempla a alguien con impudicia.
Tambin debemos prohibir toda mala accin a las manos y a los pies. Practicando de
esta manera un ayuno agradable, como dice Basilio, abstenindonos de todo mal que se
pueda cometer con cualquiera de nuestros sentidos, nos acercaremos al santo da de la
Resurreccin renovados, purificados y dignos de participar en los santos Misterios,
como ya lo hemos dicho. Saldremos enseguida al encuentro de Nuestro Seor y lo
recibiremos con palmas y ramas de olivo, mientras que l har su entrada en la ciudad
santa,sentado sobre un asno (cf. Mc 11,1-8;Jn 12, 13).
165 165. Qu quiere decir: Sentado sobre un asno? El Seor se sent sobre un asno a
fin de que el alma, segn el Profeta (cf. Sal 48, 21) se abaje y se haga semejante a los
animales sin razn y de esta manera sea convertida por l, el Verbo de Dios, y sometida
a su divinidad. Y qu significa salir a su encuentro con palmas y ramas de olivo?.
Cuando alguien sale a guerrear contra su enemigo y vuelve victorioso, todos los suyos
salen a su encuentro con palmas para recibir al vencedor. En efecto, la palma es signo de
la victoria. Por otra parte cuando alguien sufre una injusticia y quiere recurrir a quien lo
pueda vengar, lleva ramas de olivo, pidiendo e implorando misericordia y auxilio, pues
los olivos son un signo de la misericordia. Nosotros tambin iremos al encuentro de
Cristo Nuestro Seor con palmas, como delante de un vencedor, pues l ha vencido al
enemigo por nosotros; y con ramos de olivo, para implorar su misericordia, a fin de que,
como ha vencido por nosotros, nosotros tambin, implorndole, salgamos victoriosos
con l; y para que nos encontremos alzando emblemas de victoria en honor no slo de la
victoria que ha realizado por nosotros, sino tambin por la que nosotros vamos a tener
por l, gracias a las oraciones de los santos. Amn.

XVI CONFERENCIA. EXPLICACION DE ALGUNAS PALABRAS DE SAN


GREGORIO CANTADAS EN LA SANTA PASCUA

166 166. Con gusto les voy a decir algunas palabras sobre las estrofas que hemos
cantado, para que no se vean distrados por la meloda, y para que su espritu se ponga
en consonancia con el sentido de las palabras. Qu es lo que acabamos de cantar?

Es el da de la Resurreccin.
Hagamos de nosotros mismos una ofrenda.

Antiguamente, en sus fiestas o asambleas, los hijos de Israel presentaban dones al Seor,
segn la Ley: sacrificios, holocaustos, ofrendas de las primicias, etc. San Gregorio nos
exhorta a hacer, como ellos, una fiesta al Seor; nos invita diciendo:

Es el da de la Resurreccin,

es decir, es el da de la santa fiesta, es el da de la asamblea divina, es el da de la Pascua


de Cristo. Qu es la Pascua de Cristo? Los hijos de Israel realizaron la Pascua, el paso,
cuando salieron de Egipto, pero ahora la Pascua que San Gregorio nos pide celebrar es
aquella que realiza el alma que sale del Egipto espiritual, es decir del pecado. El efecto,
cuando ella pasa del pecado a la virtud, realiza el paso en honor del Seor, segn la
palabra de Evagrio: "La Pascua del Seor es la salida del mal".
167 167. Hoy por lo tanto es la Pascua del Seor, da de fiesta resplandeciente, es el
da de la Resurreccin de Cristo, que ha clavado el pecado en la cruz, que ha muerto por
nosotros y ha resucitado. Llevemos tambin nosotros dones al Seor, ofrezcamos
sacrificios y holocaustos, no ya de bestias sin razn, ya que Cristo no los desea. Pues
est escrito: T no quieres sacrificios ni ofrendas de animales, no te han agradado los
holocaustos de terneros ni de ovejas (Hb 10, 5-6; cf. Sal 39, 7). Y en Isaas: De qu me
sirven la multitud de vuestros sacrificios?, dice el Seor (Is 1,11). Pero como el Cordero
de Dios ha sido inmolado por nosotros, como dice el Apstol: Cristo nuestra Pascua, ha
sido inmolado por nosotros (1 Co 5, 7) a fin de quitar el pecado del mundo, y como se
ha hecho por nosotros maldicin, segn la palabra: Maldito quien cuelga del madero, a
fin de arrancarnos de la maldicin de la Ley (Ga 3, 13), y de hacer de nosotros hijos (Ga
4, 5), debemos por nuestra parte ofrecerle un don que le agrade. Pero para agradar a
Cristo qu don, qu sacrificio debemos ofrecerle en este da de la Resurreccin, ya que
l no quiere sacrificios de animales irracionales? San Gregorio nos lo ensea, ya que
despus de decir:

Es el da de la Resurreccin,

agrega:

Hagamos de nosotros mismos una ofrenda.

El Apstol dice en el mismo sentido: Ofreced vuestros cuerpos como vctima viva,
santa, agradable a Dios; este es el culto que vuestra razn os pide (Rm 12, 1).
168 168. Cmo debemos ofrecer a Dios nuestros cuerpos como vctima viva y santa?
No haciendo las voluntades de la carne y de nuestros pensamientos (Ef 2, 3), sino
marchando segn el Espritu, sin cumplir los deseos carnales (Ga 5,16). Esto es
mortificar los miembros terrenales (Col 3, 5). Y a esta vctima la llamamos viva, santa y
agradable a Dios. Por qu la llamamos vctima viva? Porque el animal destinado al
sacrificio es degollado y muere al instante, mientras que los santos que se ofrecen a s
mismos a Dios se sacrifican vivos cada da, como dice David: Por tu causa somos
llevados a la muerte cada da, semejantes a ovejas de matanza (Sal 43, 22). Es lo que
dice San Gregorio:

Hagamos de nosotros mismos una ofrenda

Es decir, sacrifiqumonos, matmonos cada da, como todos los santos, por Cristo
nuestro Dios, por El que ha muerto por nosotros. Pero cmo se han dado muerte los
santos? No amando al mundo ni lo que es del mundo, segn lo dicen las epstolas
catlicas (1 Jn 2, 15), renunciando a los deseos de la carne, a la concupiscencia de los
ojos, y al orgullo de la vida (1 Jn 2, 16), es decir, amor al placer, al amor al dinero y a la
vanagloria, tomando la cruz y siguiendo a Cristo (cf. Mt. 16, 24), crucificando el mundo
a nosotros mismos, y crucificndonos al mundo (cf. Ga 6, 14). Respecto de esto dice el
Apstol Los que son de Cristo han crucificado la carne con sus pasiones y deseos (Ga 5,
24). Esta es la forma en que los santos se dan muerte.
169 169. Pero cmo se ofrecen? No viviendo ms para s mismos y sometindose a
los mandamientos divinos, renunciando a sus voluntades por el mandamiento y por el
amor a Dios y al prjimo. He aqu que hemos dejado todo y te hemos seguido, deca San
Pedro (Mt 19, 27, Qu haba dejado? No tenia ni bienes, ni riquezas, ni oro, ni plata.
No posea ms que su red, y como dice San Juan Crisstomo, bien gastada. Pero ha
renunciado, tal como dice, a todas sus voluntades a todo deseo de este mundo; y es
evidente que si hubiese tenido riquezas o cosas superfluas, las habra despreciado.
Entonces, tomando su cruz, sigui a Cristo, segn la palabra: No soy yo quien vive, es
Cristo quien vive en mi (Ga 2, 20). Esta es la forma en que los santo se han ofrecido,
mortificando en ellos todo deseo y toda voluntad propia y viviendo slo para Cristo y
sus mandamientos.
170 170. De esta manera, tambin nosotros
Hagamos de nosotros mismos una ofrenda,
como nos exhorta San Gregorio. Quiere que seamos
Lo ms precioso de Dios.
S, en verdad, de todas las creaturas visibles, el hombre es la ms preciosa. Las otras, el
Creador las ha hecho existir con una palabra: Que exista!, y fue hecho. Que surja la
tierra!, y ella apareci. Que aparezcan las aguas, etc. (cf. Gn 1, 3.11.20). Pero al hombre
lo hizo y form con sus propias manos y puso todas las otras creaturas para que le
sirvieran y para su provecho, hacindolo rey de ellas, y le concedi gozar de las delicias
del paraso (cf. Gn 2). Y cosa ms admirable todava, cuando el hombre cay de su
condicin por su propia falta, Dios se la devolvi por la sangre de su Hijo nico. De esta
manera, de todas las creaturas visibles, el hombre es la cosa ms preciosa para Dios, y
no slo la ms preciosa, sino, contina San Gregorio, la ms cercana, porque dijo:
Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza (Gn 1, 26). Y tambin: Dios cre al
hombre. Lo hizo a su propia imagen (Gn 1, 27), y sopl sobre su rostro un soplo de vida
(Gn 2, 7). Nuestro Seor mismo al venir a nosotros, tom la naturaleza del hombre, una
carne humana, un espritu humano, en una palabra se hizo hombre en todo menos en el
pecado, introduciendo por ello al hombre en su familiaridad y apropindoselo por as
decir. Es por lo tanto muy justo que San Gregorio haya dicho del hombre que l es para
Dios la cosa ms preciosa y la ms cercana.
171 171. Enseguida agrega:

Devolvamos a la imagen
su calidad de imagen.

Cmo hacer esto? Aprendmoslo del Apstol: Purifiqumonos, dice, de toda mancha
de la carne y del espritu (2Co 7,1). Hagamos pura nuestra imagen, tal como la habamos
recibido; lavmosla de toda mancha de pecado, a fin de que su belleza resplandezca en
las virtudes. David deca acerca de esta belleza en su oracin: Seor, por tu amor, has
dado resplandor a mi belleza (Sal 29. 8). Purifiquemos entonces nuestra calidad de
imagen, ya que Dios la quiere tal como nos la ha dado sin mancha ni arruga ni nada de
eso (Ef. 5, 27).

Devolvamos a la imagen
su calidad de imagen.
Reconozcamos nuestra dignidad.

Veamos con qu bienes inmensos hemos sido agraciados y a imagen de quin hemos
sido creados. No ignoremos los dones magnficos que hemos recibido de Dios en virtud
de su sola bondad, y no por nuestros mritos. Sepamos que hemos sido hechos a imagen
de Dios.
Honremos el arquetipo.

No insultemos la imagen de Dios, segn la cual hemos sido hechos. Quin, queriendo
pintar el retrato de un rey se atrever a poner colores apagados? Seria despreciar al
soberano y atraerse un castigo. En cambio usar colores preciosos y brillantes, dignos
del retrato real agregando incluso lminas de oro. Tratar de poner, en la medida de lo
posible, todos los ornamentos del rey, a fin de que viendo la semejanza de ese retrato
perfecto, se crea estar viendo al modelo, al mismo rey, por lo magnifico y reluciente de
la imagen. Tambin nosotros cuidmonos de deshonrar el arquetipo. Somos la imagen
de Dios. Hagamos nuestra imagen pura y preciosa. Pues si se castiga al que deshonra el
retrato de un rey, que no es ms que un ser visible y de nuestra naturaleza, cunto ms
deberemos sufrir si despreciamos la imagen divina que hay en nosotros y no le damos la
pureza de su calidad de imagen, tal como lo dice San Gregorio? Honremos pues el
arquetipo.
172 172. Conozcamos el sentido del misterio, y por qu muri Cristo.
El sentido del misterio de la muerte de Cristo es ste: por nuestro pecado habamos
borrado nuestra condicin de imagen, y nos habamos dado la muerte, como dice el
Apstol, por nuestras transgresiones y faltas (Ef 2,1). Pero Dios, que nos haba hecho a
su imagen, movido de compasin por su creatura y su imagen, se hizo hombre por
nosotros y acept la muerte por todos, a fin de hacernos volver, a los que estbamos
muertos, a la vida de la que habamos cado por el pecado. El mismo, subido a su santa
cruz y crucificando el pecado que nos haba valido el ser expulsados del paraso, llev
cautiva la cautividad, tal como dice la Escritura (Sal 67, 19; Ef 4, 8).
Qu quiere decir: llev cautiva la cautividad? A causa de la transgresin de Adn, el
enemigo nos haba hecho cautivos y nos tenia en su poder. Cuando salan de su cuerpo,
las almas humanas eran llevadas al infierno, ya que el paraso estaba cerrado. Pero
Cristo, subido a lo alto de la santa y vivificante cruz, nos arranc por su propia sangre de
la cautividad a la que nos haba reducido el enemigo debido a la transgresin. En otras
palabras, nos arranc de las manos del enemigo, y en cambio, nos lleva cautivos,
despus de haber vencido y derrotado a aquel que nos tenia cautivos. Esto es lo que
significa llevar cautiva la cautividad. Ese es el sentido del misterio: Cristo muri por
nosotros para llevarnos a la vida, a nosotros, que estbamos muertos, como lo dice el
santo . Fuimos arrancados del infierno por el amor de Cristo, y desde entonces est en
nuestro poder el entrar en el paraso. El enemigo no es ms nuestro seor y no nos tiene
ms en esclavitud como antes.
173 173. Estemos por lo tanto atentos, hermanos, y guardmonos de pecar. Se los he
dicho con frecuencia: el pecado cometido nos hace nuevamente esclavos del enemigo,
ya que de pleno grado nos sometemos y nos ponemos a su servicio. No es una gran
vergenza y una gran desdicha el ir nuevamente a echarnos en el infierno, despus que
Cristo nos libr por su sangre y que nosotros sabemos todo eso? No somos acaso
dignos de un castigo mucho peor y despiadado? Que Dios en su amor tenga piedad de
nosotros y nos conceda tener el espritu despierto para comprender y ayudarnos a
nosotros mismos, a fin de encontrar un poco de misericordia en el da del juicio!

XVII CONFERENCIA. EXPLICACION DE ALGUNAS PALABRAS DE SAN


GREGORIO, CANTADAS PARA LOS SANTOS MARTIRES

174 174. Hermanos, es bueno cantar textos de los santos teforos, porque siempre
tienen la preocupacin de ensearnos todo lo que concierne a la iluminacin de nuestras
almas. En ellos encontramos tambin la ocasin de descubrir cada vez, con palabras
apropiadas, el sentido mismo del aniversario que se celebra, ya se trate de una fiesta del
Seor, de los santos mrtires o de los Padres, en sntesis, de toda santa solemnidad.
Debemos entonces cantar con atencin y aplicar nuestro espritu al significado de las
palabras de los santos, para que no sea slo la boca la que cante, como dice el libro de
los Ancianos, sino nuestro corazn con nuestra boca. En el canto precedente hemos
aprendido, segn nuestra capacidad, algunas cosas sobre la santa Pascua. Veamos ahora
lo que San Gregorio nos quiere ensear sobre los santos mrtires. El canto dice en su
honor lo que acabamos de recitar, que est tomado de sus discursos:

Vctimas vivas,
holocaustos espirituales, etc.

175 175. Qu quiere decir: Vctimas vivas? Vctima es todo aquello que se ofrece a
Dios en sacrificio, por ejemplo una oveja, un buey o cualquier otro animal. Entonces,
por qu San Gregorio dice de los santos vctimas vivas? La oveja que se presenta para
el sacrificio, primero es degollada y muerta; luego es despedazada, cortada en partes y
ofrecida a Dios. Pero los santos mrtires fueron despedazados, desollados, torturados,
desmembrados en su carne, estando vivos. Los verdugos les cortaban las manos, los
pies, la lengua, les arrancaban los ojos, les despedazaban los costados para que se viesen
la forma y disposicin de sus entraas. Y yo digo que todos esos tormentos, los santos
los soportaban vivos y poseyendo sus espritus: por esa razn son llamados vctimas
vivas.
Pero por qu: holocaustos espirituales? El holocausto es distinto del sacrificio. Se
pueden ofrecer las primicias del animal, y no el animal entero, es decir, tal como est
escrito en la Ley: el espaldar derecho, el cebo del hgado, los dos riones y otras partes
semejantes (Cf. Lv 3, 4). El que tal ofrece hace un sacrificio, ofrece las primicias. Eso es
lo que se llama un sacrificio. Pero hay holocausto, por el contrario, cuando se ofrece la
oveja entera, el buey o cualquier otra vctima, y se la quema totalmente, como est
dicho: la cabeza con los pies y los intestinos (Lv 8, 24; cf 4, 11). Tambin se quemaba la
piel y los excrementos (cf Lv 8, 17); en una palabra, todo, absolutamente todo. Eso es lo
que se llama un holocausto. Era de esta manera como los hijos de Israel cumplan con
los sacrificios y holocaustos de la ley.
176 176. Pero esos sacrificios y holocaustos eran smbolo de las almas que quieren ser
salvadas y ofrecerse a Dios. Al respecto les voy a decir algunas ideas que han expresado
los Padres, para que aprendindolas puedan elevar sus pensamientos y enriquecer sus
almas.
El hombro, segn dicen, representa el vigor, y las manos la accin como ya lo hemos
dicho en otra ocasin. Siendo el hombro la fuerza de la mano, ofrecemos la fuerza de la
mano derecha, es decir las prctica de las buenas obras, ya que la derecha, para los
Padres, significa el bien. En cuanto a todas las otras partes de las que hemos hablado, el
lbulo del hgado, los dos riones y su grasa, el anca y la grasa de los muslos, el
corazn, las costillas y el resto, tambin son smbolos. Todas esas cosas, dice el Apstol,
les sucedan en figura, y fueron escritas para nuestra instruccin (I Co 10, 11). Les voy a
dar la explicacin. El alma, segn San Gregorio, est formada de partes; en efecto,
comprende la potencia concupiscible, la potencia irascible y la potencia racional.
Entonces ofrecemos el lbulo del hgado. Los Padres vieron en el hgado la sede de los
deseos. Ofrecer el lbulo, extremo superior del hgado, es ofrecer simblicamente la
parte ms elevada de la potencia concupiscible, dicho de otra manera, sus primicias, lo
que ella tiene de mejor y ms precioso. Eso quiere decir: no amar nada tanto como a
Dios y anteponer el deseo de Dios a todo otro deseo, ya que le ofrecemos, como hemos
dicho, la parte ms preciosa. Los riones y su grasa, el anca, la grasa de los muslos,
tienen analgicamente la misma significacin, ya que all tambin segn los Padres
reside el deseo. De esta manera, todas esas partes son smbolos de la potencia
concupiscible. El corazn simboliza la potencia irascible, ya que, para los Padres, es la
sede de la clera. San Basilio lo expresa diciendo: "La clera es la ebullicin y la
agitacin de la sangre en torno al corazn" Finalmente las costillas significan la potencia
racional, ya que se es el simbolismo que los Padres atribuyen al pecho. Por esa razn,
dicen, Moiss, al revestir a Aarn con las vestiduras del sumo sacerdote, le puso sobre el
pecho lo racional, segn el precepto de Dios (Cf. Ex 28, 15). Todas esas partes de la
vctima son por lo tanto, como lo hemos dicho, smbolos del alma que, con la ayuda de
Dios, se purifica por la ascesis y vuelve a su estado natural. En efecto, Evagrio dice que
el alma racional obra segn la naturaleza cuando su parte concupiscible desea la virtud;
la parte irascible lucha para obtenerla y la parte racional se entrega a la contemplacin
de los seres.
177 177. De esta manera, cuando los hijos de Israel ofrecan en sacrificio un cordero,
un buey o cualquier otro animal, separaban esas partes de la vctima y las colocaban
sobre el altar, delante del Seor; es lo que llamamos un sacrificio, mientras que el
holocausto consiste en ofrecer la vctima entera, quemndola completamente. Siendo,
como hemos dicho mas arriba, total, definitivo, completo, el holocausto es smbolo de
los perfectos, de aquellos que dicen: Nosotros lo hemos dejado todo y te hemos seguido
(Mt. 19, 27). A ese grado de perfeccin el Seor invit a aquel que deca: Todo eso ya lo
observo desde mi juventud, ya que le dijo: Una sola cosa te falta todava. Cul? Esta:
Toma tu cruz y sgueme (Lc 18, 21-22). De esta manera fue como los santos mrtires se
ofrecieron totalmente a Dios, ofrecindose no slo ellos mismos, sino todo lo que les
perteneca, y lo que tenan a su alrededor. Ya que, segn San Basilio, "una cosa es lo que
nosotros somos, otra lo que poseemos y otra lo que nos rodea",
como ya se los dije en otra ocasin. Lo que nosotros somos es nuestro espritu y nuestra
alma; lo nuestro es el cuerpo; lo que est a nuestro alrededor son las riquezas y las otras
cosas materiales. Los santos se ofrecieron a Dios de todo corazn, con toda el alma, con
todas sus fuerzas, segn esta palabra: Amars al Seor tu Dios con todo el corazn, con
toda tu alma, y con todo tu espritu (Mt 22, 37). No slo despreciaron hijos, esposa,
honor, riquezas y todo lo dems, sino tambin su propio cuerpo. Por lo cual se los llama
holocaustos y holocaustos espirituales, ya que el hombre es un animal racional, y

Vctimas perfectas para Dios.

178 178. El salmo contina:

Cordero conocedor de Dios


y conocido de Dios.

Conocedor de Dios: cmo? El Seor mismo nos lo muestra al decir mis ovejas
escuchan mi voz; yo conozco a mis ovejas y ellas me conocen a m (Jn 10, 27 y 14).
Qu quiere decir: Mis ovejas escuchan mi voz? Lo siguiente: obedecen a mi palabra,
guardan mis mandamientos, y por eso me conocen; en efecto, es por la observancia de
los mandamientos por lo que los santos se acercan a Dios, y cuanto ms se acercan a El,
mejor lo conocen y son conocidos por El. Pero si Dio conoce todo, las cosas ocultas y
misteriosas, incluso las que no existen, por qu San Gregorio llama a los santos ovejas
conocidas por Dios? Debido a que acercndose por los mandamientos, como he dicho,
conocen a Dios y son conocidos por El. Cuanto ms nos separramos y alejamos de
alguien, ms lo desconocemos y podemos decir que ms nos desconoce. De la misma
manera diremos del que se acerca, que conoce y es conocido. En este sentido decimos
que Dios desconoce a los pecadores, en cuanto los pecadores se alejan de El. El Seor
mismo les dice: En verdad os digo: no os conozco (Mt 25, 12). En consecuencia, los
santos, cuanto ms crecen en la virtud por los mandamientos, ms se acercan a Dios, y
cuanto ms se acercan a Dios lo conocen mejor y son conocidos por El.
179 179. Su redil es inaccesible a los lobos.
Llamamos redil a un corral donde el pastor encierra y guarda sus ovejas para que no
sean atacadas por los lobos, ni robadas por los ladrones. Si el redil est roto en alguna
parte, les ser fcil a los lobos y a los ladrones entrar para realizar sus malos propsitos.
El redil de los santos est asegurado y custodiado por todas partes. All, dice el Seor,
los ladrones no perforan ni roban (Mt. 6, 20), ni pueden planear ningn otro dao.
Oremos, hermanos, para que merezcamos tambin nosotros pacer con ellos y poder
encontrarnos en el lugar de su dichosa alegra y reposo. Pues, aunque no podamos
alcanzar la perfeccin de los santos ni ser dignos de estar en su gloria, podemos al
menos no quedar excluidos del paraso, a condicin de ser vigilantes y esforzarnos un
poco, como dice San Clemente: "Si no somos coronados, esforcmonos al menos en no
estar lejos de aquellos que estn coronados". En un palacio hay grandes e ilustres
personajes, por ejemplo los senadores, los patricios, los generales, los gobernadores, los
consejeros. Todos ellos reciben un digno tratamiento. Pero en el mismo palacio hay
otros que sirven por un salario, y tambin decimos de ellos que estn al servicio del
emperador; tambin ellos estn en el interior del palacio, y si no tienen la gloria de los
grandes, al menos estn all, en el interior. Sucede, por otra parte, que poco a poco, al
avanzar obtienen cargos importantes y altas dignidades. Tambin nosotros evitemos con
mucho cuidado pecar, para poder al menos escapar del infierno. De esta manera
podremos, gracias al amor que Cristo nos tiene, obtener el ingreso en el paraso, por las
oraciones de todos los santos. Amn.

SAN JERNIMO PRESBTERO - VIDA DE HILARIN

PROLOGO

1 Al disponerme a escribir la vida de san Hilarin invoco al Espritu Santo que habit
en l para que, as como le concedi el poder de realizar milagros, me conceda a m
palabras para relatarlos, de modo que expresen adecuadamente los hechos. Porque,
como afirma Crispo , la virtud de aquellos que han realizado obras es apreciada en la
medida en que los grandes ingenios la han alabado con palabras apropiadas.

Alejandro Magno de Macedonia, a quien Daniel llama trompeta, leopardo o macho


cabro , cuando lleg ante la tumba de Aquiles exclam: "Feliz de ti, joven, que tuviste
la fortuna de encontrar un gran pregonero de tus hazaas." Se refera, naturalmente, a
Homero.

Yo debo narrar la vida y las virtudes de un hombre tal que, si Homero viviera hoy,
envidiara mi tema y sucumbira ante su magnitud.

San Epifanio, obispo de Salamina de Chipre, que vivi mucho tiempo con Hilarin ,
escribi sus alabanzas en una breve carta que es leda por el pueblo ; pero una cosa es
alabar de modo general a un difunto, y otra, narrar los milagros obrados personalmente
por l.

Por eso tambin nosotros, que emprendemos la obra iniciada por Epifanio, ms para
honrarlo que para ofenderlo, no tenemos en cuenta las palabras de los maledicentes que
en otro tiempo criticaron mi Vida de Pablo y que tal vez criticarn tambin la de
Hilarin; a uno le reprocharon la vida solitaria, a ste le echarn en cara que frecuentaba
el mundo; de modo que, quien siempre permaneci oculto fue considerado como
inexistente, y quien fue visto por todos como insignificante.

Esto mismo hicieron en otro tiempo sus predecesores, los fariseos, a quienes no
agradaron ni el desierto ni los ayunos de Juan, ni tampoco las multitudes que
acompaaban al Seor nuestro Salvador, como su comer y beber .

Por eso pongo manos a la obra que me he propuesto y seguir adelante haciendo odos
sordos a los perros de Scilla.

LA JUVENTUD DE HILARION Y SU ASCESIS.

2 Una rosa en medio de los gramticos. Hilarin, nacido en la aldea de Tavata, situada
a unos siete kilmetros y medio al sur de Gaza, ciudad de Palestina, floreci, segn el
proverbio, como rosa entre espinas, ya que sus padres adoraban a los dolos .

Lo enviaron a Alejandra y lo encomendaron a un gramtico; all Hilarin, teniendo en


cuenta su edad, dio muestras de su gran ingenio y buenas costumbres. Al poco tiempo
era amado por todos y lleg a ser muy versado en el arte de hablar .

Pero ms importante que todo esto es que crea en el Seor Jess. No se deleitaba en las
pasiones del circo ni en la sangre de la arena, ni en la lujuria del teatro, sino que todo su
afn era participar en las asambleas de la Iglesia.

3 Con Antonio. Fue por entonces que oy el clebre nombre de Antonio, que era
elogiado por todo el pueblo de Egipto. Inflamado por el deseo de verlo se dirigi al
desierto. Inmediatamente despus de haberlo visto, habiendo cambiado sus antiguas
vestiduras , permaneci con l casi dos meses. Observaba su modo de vivir, la gravedad
de sus costumbres, su asiduidad en la oracin, su humildad en la acogida de los
hermanos, su severidad para corregirlos, su prontitud para exhortarlos, y cmo ninguna
debilidad quebraba su continencia y austeridad en la comida.

Pero no pudiendo soportar ms las numerosas personas que acudan a Antonio a causa
de sus diversos sufrimientos o por los ataques de los demonios, consider que no era
conveniente soportar en el desierto a las gentes de la ciudades. El deba comenzar como
haba comenzado Antonio. ste, pensaba, reciba como un hombre fuerte, el premio de
la victoria, mientras que l, ni siquiera haba comenzado su milicia .

Entonces regres a su patria con algunos monjes . Sus padres haban muerto, y dio parte
de sus bienes a sus hermanos y parte a los pobres, no reservndose absolutamente nada,
recordando el ejemplo y el castigo de Ananas y Safira narrado por los Hechos de los
Apstoles . Recordaba sobre todo la palabra del Seor: "El que no renuncia a todo lo que
posee no puede ser mi discpulo" .

Tena entonces quince aos. As, desnudo pero armado en Cristo , entr en la soledad
que se extiende a la izquierda del camino que va a Egipto por el litoral, a quince
kilmetros de Maiuma, que es el puerto de Gaza. Si bien esos lugares estaban
ensangrentados a causa de los bandidos, y a pesar de las advertencias de sus parientes
acerca del gravsimo peligro que corra, despreci la muerte para escapar a la muerte .

4 En el desierto de Maiuma. Todos se maravillaban del valor y de su corta edad, pero


una llama interior y la centella de la fe brillaba en sus ojos. Sus mejillas eran imberbes, y
su cuerpo, delicado y frgil, era incapaz de soportar las austeridades y por eso le haca
sufrir el calor y el fro aunque fueran leves.

As, cubiertos sus miembros tan slo de saco, con un capuchn de piel que le haba dado
Antonio en ocasin de su partida, y un manto rstico, gozaba de un vasto y terrible
desierto entre el mar y el pantano.

Coma slo quince higos despus de la puesta del sol y, como la regin tena mala
fama a causa de los bandidos, haba tomado la costumbre de no habitar nunca en el
mismo lugar. Qu poda hacer el diablo? Hacia dnde poda volverse? El que antes se
gloriaba diciendo: "Subir al cielo, pondr mi trono sobre las estrellas del cielo y ser
semejante al Altsimo" se vea vencido y pisoteado por un nio antes de que su edad le
permitiera pecar.

5 Tentaciones y ascesis. Halagaba entonces sus sentidos y sugera a su cuerpo


adolescente los acostumbrados ardores de la voluptuosidad. As, el soldado de Cristo se
vea obligado a pensar en aquello que ignoraba y a revolver en su espritu la pompa que
no haba conocido por experiencia. Airado, pues, consigo mismo y golpendose el pecho
con los puos como si pudiera echar fuera los pensamientos con los golpes de sus
manos, deca: "Asno, no te dejar dar patadas, no te alimentar con cebada sino con
paja, te agotar de hambre y sed, te cargar con pesada carga, te someter al calor y al
fro para que pienses ms en el alimento que en la concupiscencia!".

Por eso cada dos o tres das sustentaba su vida desfalleciente con jugo de hierbas y unos
pocos higos, orando con frecuencia y salmodiando, trabajando la tierra con la azada,
para que la fatiga del trabajo redoblara la de los ayunos. A la vez, tejiendo canastas de
juncos, emulaba la disciplina de los monjes de Egipto y la sentencia del Apstol que
dice: "El que no trabaja que tampoco coma" . Estaba tan extenuado, su cuerpo tan
consumido, que apenas sostena sus huesos.

6 Alucinaciones. Una noche oy el gemido de un nio, el balar de ovejas, el mugido


de bueyes, llanto como de mujerzuelas, rugidos de leones, el ruido de un ejrcito y un
monstruoso clamor de voces de todo tipo, a tal punto que estuvo por de ceder aterrado
ante tal sonido, an antes de haber visto nada. Comprendi que eran los engaos de los
demonios, y cayendo de rodillas sign su frente con la seal de la cruz. Armado con
aquel yelmo y envuelto con la coraza de la fe, postrado en tierra, luchaba ms
vigorosamente, deseando ver de alguna manera a aquellos a quienes le horrorizaba or y
mirando a su alrededor, aqu y all, con ojos ansiosos. De improviso, a la claridad de la
luna, vio precipitarse sobre l un carro de fogosos caballos. Invoc en alta voz el nombre
de Jess y la tierra se abri repentinamente ante sus ojos y todo ese aparato fue tragado
por el abismo. Entonces dijo: "Arroj al mar caballo y caballero" , y "Unos confan en
sus carros, otros en su caballera; nosotros invocamos el nombre de nuestro Dios"

7 Visiones. Muchas y variadas fueron las tentaciones y las insidias del demonio, tanto
de da como de noche; si quisiera narrarlas todas excedera los lmites de este libro.
Cuntas veces, mientras estaba acostado, se le aparecieron mujeres desnudas; cuntas
veces, estando hambriento, vio suculentas comidas! Algunas veces mientras oraba le
salt encima un lobo que aullaba y una zorra que graa; y mientras salmodiaba se le
present el espectculo de una lucha de gladiadores, y uno de ellos, que pareca herido
de muerte, se arroj a sus pies y le suplic que lo enterrase.

8 El caballero. Una vez estaba orando con la cabeza fija en tierra y, como es comn en
la naturaleza humana, su mente distrada de la oracin pensaba en no s qu otra cosa.
Entonces salt sobre sus espaldas un cochero impetuoso que, golpendole el costado con
sus botas y azotando su lomo con un ltigo le grit: "Eh, por qu dormitas?" Y adems
de esto, riendo a carcajadas, vindolo desfallecer, le preguntaba si deseaba su racin de
cebada.

9 La choza. Desde los diecisis hasta los veinte aos se protegi del calor y de la
lluvia en una pequea cabaa levantada con juncos y hojas de higuera entretejidos.
Despus tuvo una pequea celda que construy y que permanece hasta hoy, de cuatro
pies de ancho y cinco de alto, es decir, ms baja que su propia estatura y un poco ms
larga de lo que necesitaba su cuerpo. Se la poda considerar ms como sepulcro que
como vivienda.

10 Gnero de vida. Se cortaba el cabello una vez al ao en el da de Pascua; durmi


hasta su muerte sobre la tierra desnuda en una estera de juncos. Nunca lav el tosco saco
con el que vesta, dicindose que era superfluo buscar limpieza en un cilicio. Tampoco
cambi su tnica por otra, a menos que la anterior estuviese casi reducida a harapos.

Habiendo aprendido de memoria las Sagradas Escrituras, las recitaba despus de las
oraciones y de los salmos, como si Dios estuviera all presente . Y como sera muy largo
describir su progreso espiritual con sus diversas etapas, momento a momento, lo
resumir brevemente presentando el conjunto de su vida ante los ojos del lector y luego
volver al orden de la narracin.
11 Alimentos. Desde los veintin aos hasta los veintisiete, se aliment durante tres
aos con medio sextario de lentejas humedecido con agua fra, y los otros tres aos, con
pan seco, sal y agua. Luego desde los veintisiete aos hasta los treinta se sustent con
hierbas del campo y races crudas de ciertos arbustos. Desde los treinta y un aos hasta
los treinta y cinco su alimento consisti en seis onzas de pan de cebada y verduras poco
cocidas, sin aceite .

Pero cuando sinti que sus ojos se oscurecan y que todo su cuerpo quemado por un
sarpullido se arrugaba cubierto por una costra spera como piedra pmez, aadi al
alimento anterior aceite, y, hasta los sesenta y tres aos, sigui practicando este rgimen
de abstinencia, no probando absolutamente nada ms, ni frutas, ni legumbres ni ninguna
otra cosa .

Entonces, vindose fatigado en el cuerpo y pensando que se aproximaba su muerte,


desde los sesenta y cuatro aos hasta los ochenta, se abstuvo nuevamente de pan,
impulsado por un increble fervor de espritu, propio del que se inicia en el servicio del
Seor, en una poca en que los dems suelen vivir menos austeramente. Como alimento
y bebida se haca una sopa de harina y verduras trituradas que pesaba apenas cinco
onzas. Cumpliendo esta regla de vida nunca rompi el ayuno antes de la puesta del sol,
ni siquiera en los das de fiesta, o cuando estaba gravemente enfermo. Pero ya es tiempo
de que retomemos el hilo del relato.

12 Los asaltantes nocturnos. A la edad de diez y ocho aos, cuando an habitaba en su


pequea choza, una noche llegaron ladrones pensando que encontraran algo para
llevarse. Consideraban una afrenta que un anacoreta tan joven no temiera sus ataques.

Desde la tarde hasta la salida del sol recorrieron el terreno entre el mar y los pantanos,
sin poder encontrar el lugar de su refugio. Finalmente habiendo hallado al muchacho con
la luz del da le preguntaron en broma: "Qu haras si te atacaran ladrones?". El
respondi:"El que est desnudo no tiene miedo de los ladrones". Le dijeron:
"Ciertamente podemos matarte". "Si, pueden", dijo l, "pero tampoco tengo miedo
porque estoy preparado para morir".

Ellos, admirados de su firmeza y de su fe, le confesaron su extravo nocturno y la


ceguera de sus ojos, y le prometieron que en adelante llevaran una vida ms honesta.

LA PRIMERA SERIE DE MILAGROS.

13 La mujer sin hijos. Ya haba cumplido veintids aos en el desierto y su fama era
conocida por todos pues se haba difundido por todas las ciudades de Palestina. Una
mujer de Eleuterpolis a quien su marido despreciaba a causa de su esterilizad -
durante quince aos de matrimonio no haba dado frutos - fue la primera que se atrevi a
presentarse ante Hilarin y, sin que l pudiera imaginar algo semejante, repentinamente
se arroj a sus pies y le dijo: "Perdona mi atrevimiento, pero considera mi necesidad.
Por qu apartas tus ojos?. Por qu huyes de la que te suplica? No mires en m a una
mujer, sino a una afligida. Mi sexo engendr al Salvador. No son los sanos los que
necesitan del mdico, sino los enfermos" .

Finalmente Hilarin se volvi hacia ella - despus de tanto tiempo no vea una mujer - y
le pregunt el motivo de su venida y de sus lgrimas. Una vez informado, levantando los
ojos al cielo la exhort a tener confianza y con lgrimas la despidi. Pasado un ao la
vio con un hijo .

14 Aristenete. Este comienzo de sus milagros se hizo an ms clebre por otro milagro
mayor. Cuando Aristenete, mujer de Helpidio - que despus fue prefecto del pretorio -
muy conocida entre los suyos y ms an entre los cristianos, regresaba con su marido y
sus tres hijos despus de haber visitado a san Antonio, se detuvo en Gaza a causa de una
enfermedad que los haba atacado. All, sea por el aire contaminado, sea, como despus
se manifest, para la gloria del siervo de Dios Hilarin, todos fueron asaltados al mismo
tiempo por fiebres tercianas y los mdicos haban desesperado de su recuperacin. La
madre yaca gimiendo en alta voz e iba de un hijo al otro, semejantes ya a cadveres, sin
saber a cul llorar primero.

Habiendo odo que en el cercano desierto haba un monje, olvidando su rango de seora
respetable - slo consideraba su ser de madre - fue all acompaada de doncellas y de
eunucos. Su marido a duras penas consigui que hiciese el viaje sentada sobre un asno.
Cuando lleg a la presencia de Hilarin le dijo: "En el nombre de Jess, nuestro
misericordiossimo Dios, te conjuro por su cruz y por su sangre que me devuelvas a mis
tres hijos y as sea glorificado el nombre del Seor Salvador en esta ciudad pagana. Que
su siervo entre en Gaza y Marnas sea destruido".

El se resista, diciendo que nunca haba salido de su celda y que no estaba habituado a
entrar en las ciudades, ni siquiera en una aldea. Ella, postrada en tierra, deca una y otra
vez: "Hilarin, siervo de Cristo, devulveme a mis hijos. Antonio los tuvo en brazos en
Egipto, slvalos tu en Siria".

Todos los presentes lloraban y tambin l, negndose, llor. Qu ms puedo decir?. La


mujer no parti hasta que l no le hubo prometido que entrara en Gaza despus de la
puesta del sol. Cuando lleg all, haciendo la seal de la cruz sobre el lecho de cada uno
y sobre sus miembros afiebrados, invoc el nombre de Jess y, cosa admirable, de
inmediato el sudor de los enfermos brot hacia afuera como de tres fuentes. Entonces, en
esa misma hora tomaron alimentos y reconociendo a su madre que lloraba besaron las
manos del santo, bendiciendo a Dios.
Cuando esto se supo y la noticia se divulg a lo largo y a lo ancho, acudan a l
multitudes de Siria y Egipto, de modo que muchos creyeron en Cristo y abrazaron la
vida monstica. No haba todava monasterios en Palestina y nadie en Siria haba
conocido a un monje antes que Hilarin. El fue el fundador y el primer maestro de este
estilo de vida y de esta ascesis en aquella provincia . El Seor Jess tena en Egipto al
anciano Antonio, y en Palestina al joven Hilarin.

15 Un ciego ve. Facidia es un barrio de Rhinocorura, ciudad de Egipto . De all


llevaron al beato Hilarin una mujer ciega desde haca diez aos. Le fue presentada por
varios hermanos, muchos de los cuales eran monjes. Ella le dijo que haba gastado todos
sus bienes en mdicos. Entonces l le respondi: "Si hubieras dado a los pobres lo que
perdiste en mdicos, Jess, el verdadero mdico, te habra curado".

Como ella gritaba suplicando misericordia, l toc sus ojos con saliva y enseguida, a
ejemplo del Salvador, ocurri el milagro de la curacin .

16 El cochero de Gaza. Tambin un cochero de Gaza, que iba sentado en su carruaje,


fue golpeado por un demonio. Qued totalmente tieso, al punto de no poder mover las
manos ni doblar el cuello. Colocado sobre un lecho y slo pudiendo mover la lengua
para orar, oy que le decan que no podra sanar sino creyendo en Jess, y prometiendo
renunciar a su antigua profesin. Entonces crey, prometi y fue sanado, y se alegr ms
por la salud de su alma que por la de su cuerpo.

17 Marsitas. Haba un joven muy fuerte llamado Marsitas, del territorio de Jerusaln,
que se jactaba de tener una fuerza tan grande que poda llevar cargados durante mucho
tiempo y por un largo trecho quince modios de trigo. Se gloriaba de tener una fuerza
superior a la de los asnos. Estaba posedo por un demonio malsimo, y no lo podan
detener ni cadenas, ni grillos, ni cerrojos, ni puertas. Con sus mordiscos haba cortado a
muchos la nariz o las orejas. A uno le haba roto los pies y a otros la garganta. A tal
punto haba llenado de terror a todos que, atado con cuerdas y cadenas lo arrastraron al
monasterio como a un toro enfurecido.

Cuando los hermanos lo vieron, llenos de terror - era un hombre de extraordinaria


corpulencia - avisaron al padre. Este, permaneciendo sentado, orden que se lo trajeran y
que lo soltaran. Una vez que lo dejaron le dijo: "Inclina la cabeza y ven". El comenz a
temblar y a doblar el cuello, y ni siquiera se atreva a mirar a Hilarin; depuesta toda su
ferocidad comenz a lamer los pies del que estaba sentado. As, el demonio que haba
posedo al joven, exorcizado y castigado, sali de l al cabo de siete das.

18 Orin. Tampoco podemos callar lo referente a Orin, hombre importante y


acaudalado de la ciudad de Aila, situada junto al mar Rojo. Estaba posedo por una
legin de demonios y fue conducido a Hilarin. Sus manos, cuello, caderas y pies
estaban cargados de cadenas; sus ojos, torvos y amenazadores, expresaban la crueldad
de su furor.

Mientras el santo caminaba con los hermanos y les intepretaba cierto pasaje de la
Escritura, aqul escap de las manos que lo sujetaban y tomando a Hilarin por detrs lo
levant en alto. Un gran clamor brot de todos pues temieron que destrozase sus
miembros debilitados por el ayuno. El santo sonriendo dijo: "Tranquilos, djenme con
mi adversario en la arena". Y as, pasando la mano sobre sus hombros toc la cabeza de
Orin y tomndolo por los cabellos lo trajo ante sus pies, retenindolo frente a s con
ambas manos y pisando con sus propios pies los pies de aqul, y repeta:"returcete!".
Y mientras Orin gema y, bajando el cuello tocaba el suelo con la cabeza, Hilarin dijo:
"Seor Jess libra a este desgraciado, libra a este cautivo; as como vences a uno puedes
vencer a muchos". Y sucedi algo inaudito: de la boca del hombre salan diversas voces
y como el clamor confuso de un pueblo .

Una vez curado tambin ste, poco tiempo despus fue al monasterio con su mujer y sus
hijos para dar gracias, llevando muchos regalos. El santo le dijo: "No has ledo lo que
sufrieron Giezei y Simn , uno por haber recibido y el otro por haber ofrecido dinero?
Aquel quera vender la gracia del Espritu Santo, ste otro quera comprarla". Y como
Orin llorando insista:"Tmalo y dselo a los pobres", Hilarin respondi: "T puedes
distribuir tus bienes mejor que yo, pues tu recorres las ciudades y conoces a los pobres.
Yo, que abandon lo mo por qu voy a desear lo ajeno? Para muchos el nombre de los
pobres es una ocasin de avaricia, la misericordia en cambio no conoce artificios. Nadie
da mejor que el que no se reserva nada para s". Orin entristecido yaca en tierra.
Entonces Hilarin le dijo:"Hijo, no te contristes. Lo que hago por m lo hago tambin
por ti. Si aceptara estos presentes ofendera a Dios y la legin de demonios volvera a
ti".

19 El paraltico de Maiuma. Y cmo pasar en silencio lo referente a Zanano de


Maiuma? Mientras cortaba piedras tradas de la orilla del mar, no lejos del monasterio
de Hilarin, para una construccin, fue atacado por una parlisis en todos sus miembros.
Sus compaeros de trabajo lo condujeron al santo. San inmediatamente y pudo retornar
a su obra.

La costa que se extiende desde Palestina a Egipto, suave por naturaleza, se torna spera
a causa de la arena que se endurece como piedra, tornndose paulatinamente ms slida.
Entonces deja de ser un arenilla para el tacto, aunque siga conservando la apariencia de
tal.

20 Itlico, criador de caballos. Itlico ciudadano cristiano de la misma localidad,


criaba caballos para el circo, compitiendo con un magistrado romano de Gaza, que era
adorador del dolo Marnas.

En las ciudades romanas se conservaba desde los tiempos de Rmulo el recuerdo del
feliz rapto de las Sabinas. Los cuadrigas recorren siete veces el circuito en honor de
Conso, el dios de los consejos. La victoria consiste en eliminar los caballos del
adversario .

Como su rival tena un hechicero que con encantamientos demonacos frenaba los
caballos de aqul e incitaba a correr a los propios, Itlico fue a ver a Hilarin y le
suplic no tanto que daara al adversario cuanto que protegiera sus animales.

Al venerable anciano no le pareci razonable hacer oracin por un motivo tan ftil.
Sonri y le dijo: "Por qu ms bien no das a los pobres el precio de la venta de tus
caballos, para la salvacin de tu alma?". El respondi que se trataba de un empleo
pblico que realizaba no por propia voluntad sino por obligacin. Como cristiano l no
poda emplear artes mgicas, pero s pedir ayuda a un siervo de Cristo, especialmente
contra los habitantes de Gaza, enemigos de Dios que insultaban no tanto a l como a la
Iglesia de Cristo.

A ruego de los hermanos que se hallaban presentes Hilarin orden que llenaran de agua
el vaso de terracota en el que sola beber, y que se lo dieran a aquel hombre. Itlico lo
llev y roci con l el establo, los caballos y sus cocheros, el coche y los cerrojos del
recinto. Era extraordinaria la expectativa de la gente. El adversario se haba redo,
burlndose de ese gesto, mientras que los partidarios de Itlico exultaban prometindose
una victoria segura.

Dada la seal unos corrieron rpidamente mientras que los otros quedaron impedidos.
Bajo el coche de aquellos, las ruedas ardan; stos apenas vean la espalda de los que se
adelantaban como volando. Entonces se elev un grandsimo clamor de la multitud, al
punto de que tambin los paganos gritaron: "Marnas ha sido vencido por Cristo". Mas
los adversarios de Hilarin, furiosos, pidieron que ste, como hechicero de los cristianos,
fuera llevado al suplicio .

La victoria indiscutible de aquellos juegos del circo y los otros hechos precedentes
fueron la ocasin de que un gran nmero de paganos abrazara la fe.

21 Una joven librada de un encantamiento mgico. Un joven del mismo mercado de


Gaza amaba perdidamente a una virgen de Dios que habitaba cerca. No haba tenido
xito ni con sus frecuentes halagos, ni con gestos, ni silbidos, ni otras cosas semejantes
que suelen ser el comienzo de la muerte de la virginidad. Entonces se fue a Menfis para
revelar su herida de amor, regresar y ver a la doncella armado con artes mgicas.

Despus de un ao, instruido por los sacerdotes de Esculapio, que no cura la almas sino
que las pierde, vino con el propsito de realizar es estupro que haba anticipado en su
imaginacin. Enterr bajo el umbral de la casa de la doncella ciertas palabras y figuras
extraas grabadas en una lmina de bronce de Chipre. Repentinamente la virgen
enloqueci, arroj el velo, se solt la cabellera, y rechinando los dientes llamaba a gritos
al joven. La vehemencia del amor se haba convertido en locura.

Entonces fue llevada por sus padres al monasterio y la encomendaron al anciano. El


demonio aullaba y declaraba: "He sufrido violencia. He sido trado aqu contra mi
voluntad!. Qu bien engaaba a los hombre en Menfis con mis sueos! Cuntas cruces,
cuntos tormentos estoy sufriendo. Me obligas a salir pero estoy atado bajo el umbral.
No puedo salir si no me suelta el joven que me retiene!." Entonces el anciano le
dijo:"Grande es tu fuerza si te logra retener un cordn y una lmina!. Dime, por qu te
has atrevido a entrar en una doncella consagrada a Dios?" "Para conservarla virgen",
respondi aqul. "Conservarla t, el enemigo de la castidad? Por qu no entraste ms
bien en el que te envi?". Pero el respondi:"para qu iba a entrar en l, si ya tiene un
colega mo, el demonio del amor?".

El santo quiso purificar a la virgen antes de mandar a buscar al joven y sus objetos
mgicos. As no parecera que el demonio se haba retirado slo porque los
encantamientos haban sido quitados o porque hubiese prestado crdito a las palabras del
demonio, justamente l que aseguraba que los demonios son mentirosos y astutos para
fingir. Por eso, despus de haber devuelto la salud a la virgen, la reprendi speramente
por haber hecho algo que permiti al demonio entrar en ella.

22 Un oficial de Constancio liberado. La fama del santo se haba divulgado no slo en


Palestina y en las ciudades vecinas de Egipto y Siria, sino tambin en las provincias
lejanas.

Un oficial del Emperador Constancio, de roja cabellera y que por la blancura de su


cuerpo indicaba la provincia de donde provena (su pueblo natal est situado entre los
sajones y los alemanes, regin no tan extensa como fuerte, llamada Germania por los
historiadores y ahora Francia) , desde haca mucho, desde su infancia, estaba posedo
por un demonio que lo obligaba a ulular durante la noche, a gemir y a rechinar los
dientes. En secreto pidi al emperador un salvoconducto para ver al anciano, indicndole
sencillamente el motivo. Tambin recibi cartas para el gobernador de Palestina y fue
conducido a Gaza con gran honor y escolta. Cuando pregunt a los decuriones de ese
lugar dnde habitaba el monje Hilarin, los ciudadanos de Gaza se aterraron, pensando
que haba sido enviado por el emperador. Lo llevaron al monasterio para honrar al
emisario y de este modo, si en algo haban ofendido a Hilarin, ste gesto borrara todo.

En ese momento el anciano se paseaba por las suaves arenas murmurando para s los
versculos de algn salmo. Al ver tanta gente que se acercaba se detuvo, devolvi el
saludo a todos y los bendijo con la mano. Despus de una hora orden a los otros que se
fueran y le dijo al visitante que se quedara con sus servidores y guardias. Por la
expresin de sus ojos y de su rostro haba comprendido el motivo de su venida.

De inmediato, ante la pregunta del siervo de Dios, el hombre fue levantado en alto, de
modo que apenas tocaba la tierra con los pies, y con un fortsimo rugido respondi en
lengua siria, en la cual haba sido interrogado. Se oyeron salir de la boca de aquel
brbaro, que slo conoca la lengua franca y la latina, palabras sirias con una
pronunciacin muy pura. No faltaban los estridores, ni las aspiraciones, ni ninguna otra
caracterstica del lenguaje palestinense. El demonio confes de qu modo haba entrado
en l. Y para que pudieran entender los intrpretes, que slo conocan el griego y el
latn, Hilarin tambin lo interrog en griego. El respondi, e hizo alusin a los
numerosos ritos de encantamiento y a los procedimientos infalibles de las artes mgicas.
Hilarin le dijo:"No me interesa saber cmo entraste pero te ordeno que salgas en el
nombre de nuestro Seor Jesucristo".

Cuando fue curado, el brbaro ofreci con ingenua simplicidad diez libras de oro. El
recibi de Hilarin un pan de cebada y le oy decir que quienes coman de ese pan
consideraban el oro como barro.

23 Animales curados. Pero no basta con hablar de los hombres. Cada da le llevaban
animales furiosos. Por ejemplo, un da le llevaron un camello de enorme tamao,
conducido por ms de treinta hombres y atado con soldisimas cuerdas, en medio de
grandes gemidos. Ya haba pisoteado a muchos.

Sus ojos estaba inyectados en sangre, le sala espuma por la boca y mova su lengua
hinchada. Pero lo que ms temor infunda era el resonar de sus feroces rugidos.

El anciano orden que lo desataran. De inmediato tanto los que lo haban trado como
los que estaban con el anciano huyeron, sin excepcin, en todas direcciones. Entonces l
avanz solo al encuentro del animal y le dijo: "Diablo, no me asustas con tu inmenso
cuerpo. En una rapocilla o en un camello siempre eres el mismo".

Mientras tanto se mantena firme con la mano extendida. Cuando la bestia, furiosa se
acerc a l como para devorarlo, sbitamente se desplom y baj la cabeza hasta la
tierra. Todos los presentes se maravillaron al ver tan repentina mansedumbre despus de
tanta ferocidad.

El anciano les enseaba que, para daar a los hombres, el diablo atacaba tambin a los
animales domsticos; que arda en un odio tan grande contra los hombres que quera
hacerlos perecer no slo a ellos, sino tambin a sus posesiones. Para ilustrar esto
propona el ejemplo de Job: antes de haber obtenido permiso para tentarlo, el diablo
haba destruido todos sus bienes. Y a nadie deba turbar el hecho de que, por orden del
Seor, dos mil cerdos fueron aniquilados por los demonios . De otro modo los que lo
vieron no hubieran podido creer que una tal multitud de demonios poda salir de un solo
hombre, si no hubiesen visto con sus propios ojos arrojarse al mar, al mismo tiempo,
semejante cantidad de cerdos.

PREOCUPACION PASTORAL Y EXODO.

24 Antonio honra a Hilarin. Me faltara tiempo si quisiera narrar todos los milagros
realizados por l. El Seor lo haba elevado a tan alta gloria, que el bienaventurado
Antonio, habiendo odo acerca de su modo de vida, le escribi y, con gran placer, reciba
sus cartas. Cuando iban a l enfermos de las regiones de Siria les deca:"Por qu se
molestan en venir de tan lejos cuando tienen all a mi hijo Hilarin?".

Su ejemplo hizo que comenzaran a surgir innumerables monasterios en toda la Palestina


y los monjes acudan en gran nmero hacia l . Al ver esto Hilarin alababa la gracia de
Dios y exhortaba a cada uno a trabajar en provecho de su alma, dicindoles que la
apariencia de este mundo pasa y que la verdadera vida es la que se obtiene a costa de
los sufrimientos de la vida presente.

25 Hilarin visita los monasterios. Queriendo dar un ejemplo de humildad y de


deferencia Hilarin visitaba las celdas de los monjes en das establecidos, antes de la
vendimia. Cuando los hermanos se enteraron de esto, todos acudan a l y, en compaa
de semejante gua, recorran los monasterios llevando sus propios vveres porque a veces
se reunan hasta dos mil hombres. Con el andar del tiempo cada aldea comenz a ofrecer
con alegra alimento a los monjes de la vecindad, para que pudieran acoger a aquellos
santos.

Cunto fue su celo para que no se descuidara a ninguno de los hermanos por ms
humilde o ms pobre que fuera se puede deducir de esto: mientras se diriga al desierto
de Cades para visitar a uno de sus discpulos, lleg a Elusa con una inmensa multitud
de monjes en el da en que las celebraciones anuales haban reunido en el templo de
Venus a toda la poblacin de la ciudad.

Se venera a esa diosa a causa de Lucifer, a cuyo culto est dedicado aquel pueblo de
sarracenos. La misma ciudad es en gran parte semibrbara a causa de su situacin
geogrfica. As, cuando supieron que san Hilarin pasaba por all, como l haba curado
a muchos sarracenos atacados por el demonio, todos juntos le salieron al encuentro
acompaados por sus mujeres e hijos, inclinando sus cabezas y gritando en lengua
siria:"Barech", es decir: "Bendcenos". El, recibindolos con dulzura y humildad les
rogaba que veneraran a Dios y no a esas piedras, y al mismo tiempo lloraba
copiosamente mirando al cielo, asegurndoles que vendra a verlos ms a menudo si
creyeran en Cristo. Oh admirable gracia del Seor: no lo dejaron partir antes de que
trazara el plano de una futura iglesia, y de que su sacerdote, que ya estaba marcado con
la corona, fuera tambin signado con la seal de Cristo.
26 El monje avaro. Otro ao, cuando iba a salir a visitar las celdas, anot en una hoja
en cules iba a detenerse y cules iba a visitar slo de paso.

Los monjes saban que uno de los hermanos era avaro y deseando curarlo de ese vicio le
rogaban que se detuviera con l. Hilarin les dijo: "Por qu quieren perjudicarse a
ustedes mismos y molestar al hermano?"

Cuando el hermano avaro oy estas palabras se ruboriz pero, apoyado por la insistencia
de todos y con gran trabajo, consigui que Hilarin incluyera su celda en la lista de las
etapas.

Diez das despus llegaron donde l. Haba puesto guardias en la via, como si se tratase
de un granja. Los guardias apartaban a los que se acercaban arrojando piedras y cascotes
de tierra y tiros de honda, de modo que todos partieron por la maana sin haber podido
comer las uvas, mientras el anciano, riendo, aparentaba no darse cuenta de lo que haba
sucedido.

27 Sabas, el monje generoso. Luego fueron recibidos por otro monje llamado Sabas -
callamos el nombre del avaro y damos a conocer el del generoso -. Como era Domingo
los invit a todos a la via para que, antes de la comida, pudieran aliviar la fatiga del
camino con las uvas. Pero el santo dijo: "Maldito el que se preocupa de la refeccin del
cuerpo antes que la del alma!. Oremos, cantemos salmos, tributemos honra al Seor y
slo entonces iremos a la via".

Terminado el servicio divino, estando de pie en un lugar elevado, bendijo la via y al


rebao para que se alimentaran. Los que comieron no eran menos de tres mil.

Si bien la produccin de la via, cuando an estaba intacta, haba sido estimada en unas
cien botellas, despus de veinte das produjo trescientas. En cambio el hermano avaro
recogi una cosecha mucho menor, y lo poco que haba recogido se le convirti en
vinagre. Demasiado tarde se lament. El anciano haba predicho a muchos hermanos que
sucedera as. Hilarin detestaba sobre todo a los monjes que, por poca fe, se reservaban
parte de sus bienes para el futuro y se preocupaban por los gastos, por el vestido o por
alguno de esas cosas que pasan junto con este mundo.

28 Un hermano demasiado cuateloso. En este sentido se haba apartado de un


hermano que viva a unas cinco millas, porque se enter que cuidaba su huerta con
excesiva preocupacin y temor, y porque se guardaba algo de dinero .

Como quera reconciliarse con el anciano visitaba a los hermanos con frecuencia,
principalmente a Hesiquio, a quien Hilarin amaba mucho. Un da llev un manojo de
habas frescas, que ya estaban maduras. Cuando Hesiquio las puso por la tarde sobre la
mesa, el anciano, que lo haba ido a visitar, exclam que no poda soportar el olor y
pregunt de dnde provena. Hesiquio le respondi que un hermano haba trado las
primicias de su huerta para los hermanos. Entonces el anciano le dijo:" No sientes ese
olor espantoso? No sientes en las habas el olor de la avaricia? Arrjalos a los bueyes,
arrjalos a los animales irracionales y fjate si los comen!."

El, segn el mandato recibido los puso en el pesebre. Entonces los bueyes, aterrados y
mugiendo ms fuerte que de costumbre, rompieron sus cadenas y huyeron en todas
direcciones. El anciano Hilarin tena la gracia de saber, por el olor de los cuerpos, de
los vestidos y de las cosas que alguien haba tocado, a qu demonio o a qu vicio estaba
sometido.

29 Nostalgia del pasado. Muerte de san Antonio. Haba alcanzado los sesenta y tres
aos de edad. Viendo cmo se haban agrandado sus celdas y la multitud de hermanos
que habitaban con l y la cantidad de enfermos y posesos de todo tipo que le llevaban,
lloraba todos los das y recordaba con increble nostalgia su anterior estilo de vida. El
desierto circundante estaba poblado por gente de todo tipo.

Cuando los hermanos le preguntaron qu le suceda, y por qu estaba tan abatido, les
respondi:" He retornado al mundo y ya he recibido mi recompensa en vida. Los
hombres de Palestina y de las provincias vecinas me consideran una persona importante,
y, con el pretexto de proveer a las necesidades de los hermanos y de las celdas poseo
utensilios despreciables".

Los hermanos lo cuidaban, especialmente Hesiquio, que con admirable amor se haba
entregado a la veneracin del anciano. Vivi as llorando durante dos aos, cuando fue a
verlo aquella Aristenete que ya mencionamos ms arriba , esposa del prefecto, pero que
no tena nada en comn con l. Ella tena la intencin de ir a visitar a Antonio. Hilarin
llorando le dijo: "Yo tambin hubiera querido ir si no fuera porque estoy encerrado en la
crcel de estas celdas, y si tuviese algn sentido el hacerlo. Porque hace dos das el
mundo ha quedado hurfano de este padre".

Ella le crey y no contino su viaje. Pocos das despus lleg la noticia de que Antonio
se haba dormido en el Seor.

PEREGRINACION, MUERTE Y MAS ALLA.

30 Hilarin huye a Egipto. Que otros admiren los milagros y portentos que hizo; que
admiren su increble abstinencia, ciencia, humildad; en cuanto a m nada me asombra
tanto como que haya podido pisotear la gloria y el honor. Acudan obispos, presbteros,
grupos de clrigos y monjes, tambin nobles damas cristianas - terrible tentacin - y de
uno y otro lugar de las ciudades y del campo, las gentes de condicin humilde pero
tambin hombres poderosos y altos magistrados, para recibir de l pan o aceite bendito.

Pero l no pensaba sino en la soledad, al punto de que un da decidi partir, y habiendo


trado un asno - ya que estaba muy consumido por los ayunos y apenas poda caminar -
intent ponerse en camino . Cuando esto se supo, como si se hubiera anunciado en
Palestina una calamidad o luto pblico, se congregaron ms de diez mil hombres de
diversa edad y sexo para retenerlo. El permaneca inflexible ante las splicas, y
removiendo la arena con su bculo les dijo: "No puedo hacer mentir a mi Seor. No
puedo ver las Iglesias destruidas, los altares de Cristo pisoteados, la sangre de mis
hijos". Todos los presentes comprendieron que se le haba revelado un secreto que no
quera manifestar. Con todo lo vigilaban para que no partiera.

Entonces llamando a todos por testigos afirm pblicamente que no comera ni bebera
nada, si no lo dejaban partir. Despus de siete das de abstinencia, finalmente fue
liberado, y, habiendo saludado a muchos, parti. Lleg a Betelia con una multitud de
acompaantes. All convenci a la gente que regresara y eligi unos cuarenta monjes
que, llevando algunas provisiones, pudieran seguirlo en ayunas. El quinto da lleg a
Pelusio , y despus de haber visitado a los hermanos que estaban en el desierto vecino y
vivan en Lykonos, camin tres das hasta el fuerte de Taubasto, para poder ver a
Draconcio, obispo y confesor que estaba all desterrado. Gracias a esa visita fue
increblemente consolado con la presencia de un hombre tan grande. Entonces, con otros
tres das de gran fatiga lleg a Babilonia , para ver al obispo Filn, confesor l tambin.
El Emperador Constancio, que favoreca la hereja de los arrianos, haba deportado a
ambos a aquellos lugares.

Parti de all tres das despus y lleg a la ciudad de Afroditn , donde encontr al
dicono Besano, el cual sola ayudar a los que iban a ver a Antonio, alquilando
dromedarios, a causa de la escasa agua del desierto. Hilarin revel a los hermanos que
se acercaba el da del aniversario de la muerte del bienaventurado Antonio y que deba
celebrar la vigilia nocturna en el mismo lugar en que haba muerto . Por tanto, durante
tres das atravesaron aquella vasta y terrible soledad hasta llegar a un monte altsimo,
donde encontraron a dos monjes: Isaac y Peluso; Isaac haba sido el intrprete de
Antonio .

31 En lo de Antonio. Ya que se presenta la ocasin y hemos tocado este tema, nos


parece justo describir brevemente la habitacin de este hombre tan grande. Un monte
rocoso y muy alto deja correr las aguas divididas en brazos hasta su base. Algunos de
ellos se sumergan en la arena, otros, corriendo hacia abajo, forman un riachuelo en
cuyas orillas crecen innumerables palmeras que tornan el lugar muy agradable y
acogedor . Hubieras visto al anciano correr de aqu para all con los discpulos del
bienaventurado Antonio. "Aqu, decan, sola salmodiar, orar, trabajar, aqu descansaba
cuando estaba fatigado. Estas vias y estos arbustos los planto l; ese huerto lo dispuso
con sus propias manos; este estanque para regar la pequea huerta lo construy l
mismo, con mucho esfuerzo; esta pala le sirvi durante muchos aos para cavar la
tierra".

Hilarin se acostaba sobre la cama de Antonio y besaba ese lecho como si an estuviera
caliente. La pequea celda, por sus cuatro lados, no meda ms que el cuerpo de un
hombre extendido para dormir. Adems, en la cumbre altsima del monte, adonde
subieron por un camino muy escarpado en forma de caracol, vieron dos celditas de la
misma medida a las cuales iba Antonio cuando quera huir de la frecuencia de los
visitantes y de la compaa de sus discpulos. Estaban cavadas en la roca y slo se le
haban aadido las puertas.

Una vez llegados a la huerta Isaac dijo: "Ven estos rboles frutales y estas verdes
hortalizas?. Hace tres aos, cuando una manada de asnos salvajes los estaba devastando,
orden a uno de los que iban al frente que se detuviera y golpendole los costados con
su bastn le dijo: Por qu comen lo que no han sembrado?". Desde entonces, excepto
las aguas que venan a beber, nunca ms tocaron nada, ni frutales ni hortalizas" .

El anciano rog tambin que le mostraran el lugar de la sepultura de Antonio. Ellos lo


llevaron aparte, no sabemos si se lo mostraron o no, y le dijeron que, segn orden de
Antonio, queran esconder el lugar de su sepultura para impedir que Pergamio, la
persona ms rica de aquellos lugares, llevara a su ciudad el cuerpo del santo y
construyera un santuario sobre su tumba.

32 Hilarin obtiene la lluvia. Luego, habiendo regresado a Afroditn, permaneci en


el desierto vecino, reteniendo consigo slo a dos hermanos, observando tanta abstinencia
y silencio que recin all, segn deca, haba comenzado a servir a Cristo. Haca ya tres
aos que el cielo permaneca cerrado y haba tornado ridas esas tierras, de tal mondo
que la gente deca que tambin la naturaleza lloraba la muerte de Antonio. La fama de
Hilarin no permaneci oculta a los habitantes del lugar y, a porfa, hombres y mujeres
con rostro macilento y consumidos por el hambre, pedan la lluvia al siervo de Cristo, es
decir al sucesor del bienaventurado Antonio.

Hilarin al verlos se conmovi profundamente y elevando los ojos al cielo y alzando las
manos a lo alto, de inmediato obtuvo lo que ellos imploraban. Y he aqu que aquella
regin sedienta y arenosa, despus que fue regada por las lluvias, se vio de improviso
inundada de tal multitud de serpientes y animales venenosos que muchos fueron
atacados, y si no hubieran acudido inmediatamente a Hilarin, habran perecido. En
efecto, todos los campesinos y pastores tocando sus heridas con el leo bendito obtenan
una curacin segura.
33 Perseguido por la polica. Viendo que tambin aqu reciba grandes honores se fue
para Alejandra. Desde all atraves el desierto hacia el oasis ms interior, y como desde
el comienzo de su vida monstica nunca haba permanecido en una ciudad, se desvi
para ir a hospedarse con unos hermanos conocidos suyos en Bruquio, no lejos de
Alejandra.

Estos recibieron al anciano con inmensa alegra. Cuando se acercaba la noche, de


repente los discpulos oyeron que estaba aparejando el asno y se preparaba para partir.
Entonces, arrojndose a sus pies le rogaban que no lo hiciera, y postrados en el umbral
declaraban que preferan morir antes que verse privados de tal husped. El les respondi:
"Me apresuro a partir para no causarles molestia. Ya comprendern por lo que a va
suceder, que no sin motivo salgo apurado de aqu". En efecto, al da siguiente los
prefectos de Gaza, acompaados por los lctores - que se haban enterado que Hilarin
haba llegado el da anterior - entraron a las celdas y al no encontrarlo se decan unos a
otros: "No es verdad lo que habamos odo?. Es un mago y conoce el futuro".

En efecto, despus que Hilarin dej Palestina, Juliano haba tomado el poder. Los
ciudadanos de Gaza destruyeron su celda y, despus de solicitrselo al emperador,
obtuvieron la pena de muerte para Hilarin y Hesiquio. Y fue dada la orden de que los
buscasen por toda la tierra.

34 Adrin, el falso hermano. As, despus de dejar Bruquio, Hilarin atraves la


soledad sin caminos y entr en el oasis. En ese lugar pas alrededor de un ao, pero su
renombre tambin lo haba acompaado. Pareca que ya no poda permanecer oculto en
Oriente donde muchos haban odo hablar de l o de su fama, por eso pensaba navegar a
las islas solitarias, para que por lo menos los mares ocultaran a aquel a quien la tierra
haba hecho clebre.

Por aquel tiempo lleg de Palestina su discpulo Adrin, anunciando que Juliano haba
sido muerto y que haba comenzado a reinar un emperador cristiano, por lo cual Hilarin
deba regresar a las ruinas de sus celdas. Pero l, al orlo, rehus y habiendo alquilado un
camello, viaj a travs del desolado desierto, y lleg a una ciudad portuaria de Libia:
Paretonio. All el infortunado Adrin que quera regresar a Palestina y buscaba la gloria
amparndose en el nombre de su maestro, le infligi muchas injurias. Finalmente hizo
un paquete con lo que le haban enviado los hermanos y parti sin que l se enterara.

Como ya no habr otra ocasin para hablar de Adrin quiero decir slo esto para inspirar
terror a quienes desprecian a sus maestros: poco tiempo despus muri atacado por la
podredumbre de la lepra.

35 Un demonio en alta mar. El anciano, teniendo como compaero a Zanano, se


embarc en una nave que se diriga a Sicilia. Tena la intencin de pagar el viaje
vendiendo un cdice de los Evangelios que haba transcrito en su juventud. Pero sucedi
que en medio del Adritico, el hijo del propietario de la nave, posedo por un demonio,
comenz a gritar: "Hilarin, siervo de Dios, por tu culpa no podemos estar tranquilos ni
siquiera en alta mar. Dame tiempo para llegar a tierra de modo que no sea expulsado de
aqu y me vea precipitado en el abismo". Hilarin le respondi: "Si mi Dios te concede
permanecer, qudate, pero si te expulsa, por qu te la tomas conmigo que soy un
hombre pecador y mendigo?". Deca esto para que los navegantes y comerciantes que
estaban en el barco no lo dieran a conocer cuando llegara a tierra. Enseguida el
muchacho fue purificado y tanto el padre como los presentes aseguraron a Hilarin que
no revelaran su nombre a nadie.

36 Hilarin, un verdadero pobre. Cuando entraron en Paquino, promontorio de Sicilia,


ofreci al propietario de la nave el Evangelio, como precio de su viaje y del de Zanano.
Pero aqul no quiso aceptarlo, sobre todo viendo que ellos tenan solamente aquel cdice
y la ropa con que estaban vestidos. Jur que no lo aceptara. El anciano consinti, con la
conciencia cierta de que efectivamente era pobre, y se alegraba principalmente por eso,
porque no tena ningn bien en este mundo y era considerado como mendigo por los
habitantes del lugar.

37 Milagros en Sicilia. Pero luego, temiendo que los comerciantes que venan de
Oriente lo dieran a conocer, huy al interior es decir, a veinte millas del mar, y all, en
un campito solitario ataba cada da un haz de lea y lo colocaba sobre la espalda de su
discpulo. Venda la lea en la aldea vecina y compraba alimentos para ambos y un poco
de pan para los que venan a visitarlos.

Pero es verdad que, como est escrito, "no puede permanecer oculta una ciudad situada
sobre una colina" . En la baslica de S.Pedro, cuando un soldado de la guardia estaba
siendo exorcizado, el espritu inmundo que estaba en l grito:"Hace pocos das lleg a
Sicilia el siervo de Cristo Hilarin. Nadie lo ha reconocido y l piensa que podr
permanecer oculto, pero yo ir all y lo desenmascarar!". Inmediatamente tom una
nave en el puerto con sus siervos y desembarc en Paquino. Y guiado por su demonio
fue a postrarse delante de la choza del anciano y qued curado inmediatamente.

Este fue el comienzo de sus milagros en Sicilia. Esto atrajo enseguida a una multitud
considerable de enfermos y tambin personas piadosas, a tal punto que uno de los
ciudadanos ms renombrados, hinchado por la hidropesa fue curado el da mismo en
que fue a ver a Hilarin . Despus le ofreci gran cantidad de regalos, pero escuch lo
que el Salvador haba dicho a sus discpulos:"Gratis han recibido, den tambin gratis".

38 Hesiquio se reencuentra con Hilarin. Mientras acontecan estas cosas en Sicilia,


su discpulo Hesiquio lo buscaba por todo el mundo, recorriendo las costas, entrando en
los desiertos, y teniendo tan solo sta certeza: dondequiera que estuviese Hilarin no
podra permanecer oculto por mucho tiempo. Tres aos ms tarde, en Metone, oy decir
a un judo que venda trastos y ropa vieja a la gente, que en Sicilia haba aparecido un
profeta de los cristianos que obraba tantos milagros y prodigios que se lo crea uno de
los antiguos santos. Hesiquio lo interrog acerca de su aspecto, su modo de caminar, su
lenguaje y sobre todo su edad, pero no pudo averiguar nada. El hombre declaraba que
slo le haba llegado la fama de ese hombre.

Habiendo entrado en el Adritico, despus de un rpido viaje, Hesiquio desembarc en


Paquino, y al pedir noticias del anciano en una aldea situada en la baha de la costa, se
enter, por las respuestas unnimes de todos, dnde estaba y qu haca. Lo que ms
admiraba a todos era que despus de tan grandes prodigios y milagros nunca hubiese
aceptado de ninguno de los habitantes de esos lugares ni siquiera un pedazo de pan.

Y para no alargarme termino diciendo que aquel santo hombre Hesiquio se arroj a las
rodillas de su maestro y le ba los pies con sus lgrimas, hasta que finalmente ste lo
levant. Despus de dos o tres das de coloquio, escuch decir a Zanano que el anciano
ya no poda vivir en esas regiones, y que quera ir a ciertas naciones brbaras, donde
fueran desconocidos su nombre y su fama.

39 Una boa quemada en Dalmacia. Lo condujo entonces a Epidauro, ciudad de


Dalmacia, donde permaneci unos pocos das en un campo cercano a la ciudad, pero
tampoco all pudo permanecer oculto. Una serpiente inmensa que en la regin son
llamadas "boas" - porque son tan grandes que se comen a los bueyes - devastaba todo a
lo largo de la provincia y devoraba no slo ganados y ovejas, sino tambin a los
campesinos y pastores despus de haberlos arrastrado hacia s con la fuerza de su
respiracin.

Hilarin orden que preparasen una hoguera para la serpiente y, despus de haberla
llamado, or a Cristo. Entonces le mand subir al montn de lea y le prendi fuego.
As, ante los ojos de todo el pueblo quem a la enorme bestia.

Despus Hilarin dud: "Qu hacer?, a dnde ir?". Y prepar otra huida. Soaba con
tierras solitarias, y se afliga al ver su silencio traicionado por sus milagros portentosos.

40 Una conmocin del mar sosegada. En aquel tiempo, a causa de un terremoto


acaecido en todo el mundo despus de la muerte de Juliano, los mares salieron de sus
lmites y, como si Dios amenazara con un nuevo diluvio y las cosas retonaran al antiguo
caos, las naves fueron arrastradas hasta las altas cimas de los montes y quedaban all,
como colgadas. Cuando los habitantes de Epidauro vieron las olas amenazadoras, la
mole de agua y los inmensos remolinos avanzando hacia la costa, temerosos de que la
ciudad fuese destruida hasta los cimientos - lo que daban por seguro - entraron en la
morada del anciano, y cual si partieran para una batalla, lo llevaron a la costa. Traz tres
seales de la cruz sobre la arena y extendi las manos hacia las olas. Pareca increble
hasta qu altura se haba hinchado el mar y cmo se detuvo ante l. Entonces, temblando
un largo rato y como indignado ante tal obstculo, el mar, poco a poco, retorn a su
sitio.

Los campesinos de Epidauro y de toda la regin lo celebran an hoy y las madres lo


cuentan a sus hijos para que trasmitan su recuerdo a los descendientes.

En verdad lo que se dijo a los Apstoles: "Si creyesen diran a este monte: Arrjate al
mar, y as sucedera" , puede cumplirse tambin literalmente si uno tiene la fe de los
Apstoles, tal como el Seor orden que la tuvieran. Qu importa si es el monte el que
desciende al mar, o que una inmensa montaa de agua se endurezca sbitamente y se
mantenga firme delante de los pies del anciano, mientras que vuelven mansamente hacia
atrs?.

41 Hacia Chipre. Toda la ciudad estaba admirada y el extraordinario milagro se haba


divulgado tambin en Salona . Al enterarse, el anciano huy ocultamente de noche en
una pequea embarcacin y, habiendo encontrado despus de dos das una nave de
carga, se dirigi a Chipre.

Entre Malea y Citera unos piratas, dejando en la costa parte de sus naves, que no se
manejan con vela sino con remos, les salieron al encuentro en dos embarcaciones
veloces y pequeas, dando golpes de remo y agitndose hacia uno y otro lado.

Los que estaban en la nave comenzaron a temblar, y llorando corran de aqu para all.
Preparaban picas y, como si no bastase uno solo para dar la noticia, todos a porfa
anunciaban al anciano la presencia de los piratas.

El los vio de lejos, sonri, y volvindose a sus discpulos les dijo: "Hombres de poca fe,
por qu tienen miedo?. Acaso stos son ms numerosos que el ejrcito del Faran? Y,
sin embargo, todos fueron sumergidos cuando Dios lo quiso".

Mientras Hilarin hablaba as las embarcaciones enemigas se acercaban, pudindose ver


las caras exaltadas casi a la distancia de medio tiro de piedra. El se puso de pie en la
proa de la nave, y con la mano extendida contra los que se aproximaban dijo: "Que les
baste haber llegado hasta aqu!". Y cosa maravillosa e increble! De inmediato las
embarcaciones retrocedieron y tomaron la direccin opuesta, aunque los remos seguan
remando en direccin contraria. Los piratas se maravillaban de retroceder contra su
voluntad y, por ms que ponan todo su empeo por llegar a la nave, eran arrastrados
hacia la costa mucho ms velozmente que cuando se dirigan a la nave.

42 Cerca de Pafos. Omito todo lo dems para que no parezca que quiero alargar el
libro narrando milagros. Slo dir que navegando con viento favorable entre las
Ccladas, oa a uno y otro lado las voces de los espritus inmundos que gritaban desde
las ciudades y aldeas y se reunan en la playa .
Pafos es una ciudad de Chipre famosa por los cantos que le dedicaron los poetas . Fue
destruida ms de una vez por terremotos, y an hoy, con sus ruinas, sigue revelando el
esplendor de otros tiempos. Habiendo entrado en ella, Hilarin habitaba a dos millas de
la ciudad, desconocido de todos y feliz de poder vivir tranquilo unos pocos das. Pero no
haban pasado todava viente das cuando, todos los de la isla que tenan espritus
inmundos, empezaron a gritar diciendo que haba llegado Hilarin, el siervo de Cristo, y
que deban acudir aprisa a l.

Este grito resonaba en Salamina, en Curio, en Lapeta y en todas las otras ciudades.

La mayora aseguraba saber que se trataba de Hilarin y que era verdaderamente un


siervo de Dios, pero ignoraban dnde estaba. Unos treinta das despus, o poco ms, se
reunieron en torno suyo unas doscientas personas, hombres y mujeres. Al verlos, se
contrist porque no lo dejaban tranquilo y, por as decir, quiso vengarse un poco sobre l
mismo, y se volc con todo fervor sobre estos importunos con una oracin tan insistente
que algunos fueron curados de inmediato, otros despus de dos o tres das, pero todos en
menos de una semana.

43 Otra vez el desierto invadido. Permaneci all dos aos, pero pensando siempre en
la fuga. Envi a Palestina a Hesiquio para que saludara a los hermanos y visitase las
ruinas de las celdas, con orden de que retornase para la primavera. Cuando regresase,
Hilarin quera navegar nuevamente hacia Egipto, es decir, a aquellos lugares que
llamaban Bucolia porque all no haba cristianos, sin solamente un pueblo brbaro y
feroz . Pero Hesiquio lo persuadi de que permaneciera en la isla y que se retirase a un
lugar ms oculto.

Cuando despus de una prolongada bsqueda lo encontr, condujo a Hilarin a doce


millas del mar, lejos, entre los montes solitarios y speros, a donde apenas se poda subir
arrastrndose sobre manos y pies. Cuando hubo llegado all Hilarin contempl ese
lugar verdaderamente terrible y alejado, rodeado de rboles por todas partes. Haba
tambin aguas que corran desde la cima de aquella altura, una pradera muy agradable y
muchos frutales, aunque l nunca tom de sus frutos para su alimento.

Cerca de all se hallaban las ruinas de un templo antiqusimo en el cual, como l mismo
contaba y atestiguan sus discpulos, resonaban da y noche las voces de los demonios,
tan innumerables que habras podido creer que se trataba de un ejrcito. Hilarin se
alegr mucho porque tena cerca enemigos contra quienes luchar, y habit all cinco
aos. A menudo, en esos ltimos aos de su vida, Hesiquio lo visitaba con frecuencia.

En la ltima etapa fue consolado al ver que, en razn de la dificultad del acceso a su
refugio y de la cantidad de fantasmas, que eran tema de muchas historias, nadie o casi
nadie poda ni osaba acercarse hasta all.

Un da, al salir de su pequeo jardn, vio a un hombre con todo el cuerpo paralizado que
yaca ante la puerta. Le pregunt a Hesiquio quin era y cmo haba sido llevado hasta
all. El le respondi que era el procurador de la aldea a cuyo territorio perteneca la
pradera donde estaban. Hilarin llorando y extendiendo la mano hacia el hombre que
yaca en tierra le dijo: "A ti te digo: En el nombre del Seor Jesucristo levntate y
camina." Y con admirable rapidez, cuando las palabras todava resonaban en su boca,
los miembros fortalecidos ya levantaban al hombre hasta ponerlo en pie.

Cuando este milagro fue conocido, la necesidad de muchos venci la dificultad del lugar
y la subida sin caminos. Todas las aldeas de los alrededores slo pensaban en impedir
que Hilarin se les escapara, porque se haba divulgado el rumor de que l no poda
permanecer mucho tiempo en el mismo lugar. Y esto no lo haca por ligereza o por un
sentimiento pueril, sino para huir del honor y la importunidad de los hombres, pues l
deseaba siempre el silencio y la vida oculta.

44 Ultimos deseos. Cuando tena ochenta aos, estando ausente Hesiquio, le escribi
de su propia mano una breve carta a modo de testamento, dejndole todas sus riquezas, a
saber, el Evangelio, la tnica de saco, la cogulla y su pobre manto . El hermano que le
serva haba muerto hacia poco tiempo.

Muchos hombres piadosos vinieron de Pafos para ver a Hilarin, que estaba enfermo,
especialmente porque haban odo decir que afirmaba que pronto ira al Seor y sera
liberado de las cadenas del cuerpo. Vino tambin Constanza, una santa mujer a cuyo
yerno e hija haba librado de la muerte con la uncin del leo.

Hilarin conjur a todos a que no conservaran su cuerpo ni un momento despus de su


muerte, sino que enseguida lo cubrieran con tierra en ese mismo prado, tal como estaba
vestido, con la tnica de piel, la cogulla y el tosco manto .

45 Muerte de Hilarin. Ya se iba enfriando el calor de su pecho y no quedaba nada en


l excepto la lucidez del alma. Con los ojos abiertos deca:"Sal,qu temes? Sal alma
ma, por qu dudas? Durante casi setenta aos has servido a Cristo y temes la
muerte?". Con estas palabras exhal el ltimo suspiro. De inmediato lo cubrieron con
tierra y as, en la ciudad, fue anunciada antes su sepultura que su muerte.

46 Traslado a Palestina. Poco despus, al enterarse Hesiquio, que estaba en Palestina,


parti para Chipre. Fingi querer permanecer en ese mismo jardn para alejar toda
sospecha de los habitantes del lugar que montaban guardia cuidadosamente. Y as,
despus de diez meses, con gran peligro para su vida, consigui robar el cadver de
Hilarin. Lo llev a Maiuma acompaado por todos los monjes y las multitudes que
venan de las ciudades, y lo sepult en su antigua celda. Tena la tnica, la cogulla y el
manto intactos, y todo el cuerpo, como si an estuviera vivo, exhalaba tan fragante
perfume que se poda creer que haba sido baado con ungentos.

47 El culto del santo. Al llegar al final de este libro considero que no puedo callar la
devocin de Constanza, aquella santsima mujer: apenas lleg la noticia de que el cuerpo
de Hilarin estaba en Palestina muri repentinamente, atestiguando tambin con su
muerte su verdadero amor por el siervo de Dios. Tena la costumbre de pasar la noche
velando en su sepulcro y, como si estuviese all presente, hablaba con l para que la
ayudara con su intercesin.

An hoy se puede ver qu gran contienda existe entre los palestinos y los chipriotas,
unos porque tienen el cuerpo de Hilarin, los otros su espritu . Con todo, en ambos
lugares acontecen diariamente grandes milagros, pero sobre todo en el huerto de Chipre,
tal vez porque l am ms ese lugar.

JUAN EL SOLITARIO - CARTA A HESIQUIO

1 T sabes hermano que la separacin de un miembro que sufre ocasiona sufrimiento


al resto de los miembros, y aunque no sea patente el mal que le hace sufrir, debes saber
que su dolor se expresa por la lengua y que su mal se manifiesta por las lgrimas de los
ojos. El sufrimiento sale fuera de su silencio interior mediante la lengua; ella es la llave
del granero del cuerpo, y ella misma cierra y abre la puerta de las palabras, y de lo
ntimo del corazn, tesoro de la inteligencia, ella abastece a sus amigos con una palabra
de sus tesoros. Porque ella es la boca de la inteligencia, por medio de la cual habla la
mente, y se hace abogado de su silencio ntimo, y como mediadora sirve a lo que aquella
le ordena. Y la lengua comunica a los que la escuchan lo que el corazn, soberano de la
inteligencia, le dice. Por lo tanto por medio de la lengua, llave de la mente, se abre la
puerta del corazn; mas sin ella, esta puerta no se abre ni se puede or sonido alguno. No
obstante, sin la voz la inteligencia puede dar a conocer lo que lleva oculto, a travs de
una palabra silenciosa en forma de escrito, y as su silencio se expresa tcitamente; de
todas maneras aunque la mente guarde sus secretos en el silencio, necesita de la lengua
para exponerlos a su odo que escucha todos los sonidos.

2 Mediante esta imagen puedes darte cuenta del dolor que causa tu separacin de
nosotros; pero ya que tu vida se encuentra en aquel equilibrio que nuestro Seor ha
mostrado, encontramos consuelo para nuestra afliccin, y de este modo no te encuentras
lejos de nosotros, pues el camino de tu vida est enraizado en el amor de Jesucristo;
porque los que estn en el amor son una sola cosa por su proximidad, y puesto que en
ellos el amor no se encuentra dividido, no hay ningn tipo de discrepancia entre ellos.
Los que cumplen la voluntad del Seor Todopoderoso estn unidos en un solo cuerpo y
tienen una nica voluntad.

3 Por lo tanto, hermano, desde que he odo algo de tu vida en Cristo, no ceso de hacer
memoria de ti en mis pobres oraciones, e imploro la misericordia de Dios para que te
conceda, segn le plazca a su grandeza, consolidarte en tu vida. Y tampoco dudo pedirte
una admonicin en forma de discurso.

4 Debes estar atento, hermano, a todo el curso de tu vida, y fijar en tu mente la


meditacin de la pasin del Seor, que es la fortaleza espiritual de nuestra alma, y el
refugio de la justicia, donde se conserva el trabajo de las buenas obras.

5 Debes estar atento, hermano, a los lazos ocultos, a las emboscadas encubiertas y a
las trampas escondidas; y que no te d fastidio pedir al Seor noche y da que proteja tus
pasos para que no caigan en los astutos lazos de Satans. Y si perseveras en esta oracin,
Dios no rehusar acceder a tu voluntad.

6 Persevera, hermano, en esta gloria espiritual de la que te ha hecho digno la pasin de


nuestro Seor. Y s vigilante para mantener tu pensamiento lejos de las agitaciones; y
debes estar atento a que las cosas gloriosas que tienes en Cristo no se transformen en
algn tipo de soberbia. Porque la soberbia no echar en ti sus races, si tu mente est
ocupada en la meditacin de la encarnacin de Cristo nuestro Seor, de forma que, por
su gracia, puedas hacer fructificar las buenas obras. De hecho, sin su humillacin
estaramos muy por debajo de la altura de sus dones, de modo que ni siquiera su
recuerdo habra penetrado en nuestra mente. Es por esta razn que l nos ha dado la
gracia, de manera que por propia voluntad nos haga entrar en comunin con l mismo y
nos conduzca al Padre. Nosotros debemos alabarlo sin cesar; no es que eso sea necesario
para (obtener) su gracia, porque nadie puede alabarlo como es debido, ya que su gracia
es mayor que la alabanza de todos sus siervos; a nosotros nos basta reconocer que no
tenemos la facultad ni para retribuirle ni para alabarlo como es debido. Y aqul que tiene
este conocimiento de la gracia de Dios, casi puede decirse de l que lo ha saldado con la
gracia.

7 Debes estar atento en este trabajo precioso que t sostienes, pues el hecho que lo
hayas adquirido con fatiga, no significa que difcilmente puedas perderlo. Es ms fcil
perder que alcanzar; es mucho lo que se alcanza con la ascesis, pero puede perderse en
un solo momento. En el momento que menos espera el dueo de la casa, viene el ladrn
y horada su casa. Por eso es necesario que nuestro pensamiento vigile siempre, como el
piloto que vigila para conservar su nave. Pues t sabes bien, hermano, que con gran
esfuerzo, con (noches) en vela, privaciones y angustias de todo tipo se logra la
construccin completa de una nave, pero en pocos momentos puede acaecer su
destruccin; del mismo modo la pintura de un hombre queda diseada en una bella
imagen mediante la combinacin de colores y pigmentos, con talento y arte, pero su
destruccin puede suceder en pocos momentos; y no es por el hecho de que fuera
pintada con esfuerzo que pueda ser difcilmente destruida. Por lo tanto es ms fcil la
ruina que la reparacin, la destruccin que la edificacin.

8 Medita pues aquellas cosas que Cristo tu maestro te ha prescrito y cree firmemente
aquello que te ha trasmitido en su Evangelio.

9 Elude la conversacin ociosa, pues las palabras no te son nunca provechosas; porque
la verbosidad lleva a la dispersin de la mente.

10 S, pues, pacfico y tranquilo en tu monasterio, y no repliques a nada de lo que se te


mande, ms bien obedece con alegra, y muchos te amarn.

11 Saluda a todo el mundo y s el primero en el saludo, segn lo que ense el Seor a


los apstoles, que siempre que entren saluden en primer lugar; pues diciendo slo una
palabra, alegras el pensamiento de alguien.

12 No te fijes en el resto de los hombres, aquellos que no aprendieron aun a ser


discpulos, pues ni siquiera se preocupan de averiguar cul es este tipo de vida y por qu
este ejemplo apareci en el mundo; se creen que son sabios y piensan que su inteligencia
les basta para instruirse.

13 S, pues, despreciado por el mundo para ser elegido por Dios; s menospreciado
entre los hombres para crecer ante tu Seor; s como un indocto para que su sabidura se
afiance en ti; s humilde hacia tus hermanos, pero prudente hacia el enemigo.

14 Que todo el mundo sea grande ante tus ojos, y no desprecies a aqul cuyo
conocimiento te sea inferior.

15 No persigas de ninguna manera el honor, ms bien inclnate hacia todos y no te


enfades contra el hermano que se ensalza a s mismo ante ti; has de saber que su
conocimiento es pequeo, y es por la pequeez del conocimiento que un hermano se
ensalza ante su hermano.

16 Que tus obras externas revelen lo que hay en tu interior, no como pretensin ante
los hombres, sino por la verdad ante el Seor Omnipotente.

17 Considera que no hay nada ante tus ojos, igual que si no estuvieras entre los
hombres, para que no veas otra cosa sino a Dios, porque l es la causa de todo tu camino
de conversin.

18 Considera a los hombres como para utilidad tuya, de forma que te alejes de los que
se pierden, te aflijas por los que estn en el error, sufras por los que padecen, supliques
por los pecadores, y pidas para los buenos la gracia de Dios para que su perseveren.

19 As pues mientras ests en este mundo, que sea ste tu pensamiento. Pero viene el
mundo nuevo donde no tendremos este conocimiento, ni el recuerdo ni la sabidura, sino
nicamente la admiracin por la grandeza gloriosa del Seor Omnipotente.

20 Aquellos que envejecen en el monasterio tenlos en especial honor y en tu mente


considralos como padres. Y en tu vida debes comportarte como estuvieras convencido
de ser el ms pequeo de entre los hombres; y en medio de tus hermanos vive en el
silencio, como un muerto sin voz. Y no seas murmurador contra tus hermanos, porque
este pensamiento no viene del amor de Dios. Y procura no enfadarte, pues despus de la
ira te har caer el odio.

21 El hombre perverso que se encuentra alejado de ti es tambin tu hermano, pero t


lo separas de ti y lo destruyes con las palabras de tus labios. Aleja todas estas cosas de tu
mente y emplea tu pensamiento en tu Seor y no en los hombres.

22 As pues, no te impongas un trabajo asctico que sea superior a tus propias fuerzas
para que no seas esclavizado por el deseo de agradar a los otros.

23 Vive en comunin con tus hermanos porque eres fuente de paz en el monasterio. Te
basta el trabajo interior: prefiere la vigilia al ayuno, porque la vigilia ilumina el
pensamiento y despierta la mente, y apacigua al cuerpo, y es mucho ms til que todos
los otros trabajos. De todos modos, tambin los que se fatigan en el ayuno estn en
coloquio con el Seor, y es el ayuno lo que aleja los deseos para que no sean esclavos
del pecado.

24 S solcito en la lectura de las palabras de la Escritura, para que de ellas aprendas


cmo estar con Dios. No escojas para ti mismo estar nicamente en oracin dejando de
lado la lectura, porque mientras tu cuerpo se esfuerza, tu mente est ociosa. Modera tu
vida asctica con diversas ocupaciones: un tiempo para la lectura, un tiempo para la
oracin, de manera que tu oracin sea iluminada por la lectura. Porque el Seor
Omnipotente no nos pide nicamente un aspecto externo, sino una mente docta en su
esperanza, que sepa cmo alcanzar la perfeccin.

25 S a la vez siervo y hombre libre: siervo, porque obedeces, hombre libre porque no
ests sujeto a nada, ni a la vanagloria ni a ninguna otra pasin.

26 Libra a tu alma de los lazos del pecado, y permanece en aqul que te ha liberado,
Cristo. Adquiere la libertad del mundo nuevo ya en la vida temporal, y que no te
esclavice el amor al dinero ni la gloria que proviene de agradar a los hombres.
27 No te impongas a ti mismo una ley, para que no seas esclavo de tu ley; s una
persona libre para poder hacer lo que quieras. Y no seas como aquellos que tienen una
ley propia y no pueden apartarse de ella, ya sea por el temor de su propia mente, ya sea a
causa del agrado de los otros, y se han sometido ellos mismos a la esclavitud de su
propia ley. Habindolos Cristo liberado del yugo de la ley, se han sometido al yugo de
su propia ley por el hecho que la han prescrito para s mismos.

28 No te fijes nada, pues eres una criatura y tu voluntad est sometida a cambios.
Decide sobre lo que hay que decidir, pero sin asentar en tu mente que t no cambiars
hacia otras cosas, pues no es por un pequeo cambio en tu comida que tu fe se cambia.
Tu servicio al Seor Omnipotente se perfecciona en la mente, en el hombre interior, en
l est el servidor de Cristo.

29 Que nada te ate o te esclavice. Libra a tu alma del yugo del mundo con la libertad
de la vida nueva. Hay noventa y nueve preceptos que fueron establecidos y anulados por
Dios, y quieres tu establecer tu propia ley? Porque muchos estn ms atentos a no
perder la propia ley que a todas las leyes.

30 Por tanto, tu s libre y libra a tu alma de cualquier esclavitud corruptora. De hecho,


si no eres libre no puedes ser servidor de Cristo, porque el reino de la Jerusaln celestial,
que es libre, no acoge a los esclavos. Los hijos de la libre son libres, y en absoluto son
esclavizados por el mundo.

31 As pues, s discreto en tu vida, y cuando camines, que tu mirada no divague por


doquier, sino que est recogida ante ti.

32 S modesto y casto en tu atuendo; y que tu mirada est inclinada hacia abajo y tu


mente (levantada) hacia arriba, hacia tu Seor. Y con tu vista debes hacer as: en tanto
que sea posible no mires con avidez el rostro de los otros, sino que tu mirada sea
modesta y no mires de forma dominante, y custodia, como una virgen pura, tu alma para
Cristo.

33 S amistoso con todos, pero no busques el vnculo con los familiares, porque no te
lo pide tu vida. T eres un solitario y no es justo que ests vinculado a nada. Debes tener
en gran estima en tu pensamiento a aquellos que te dicen una palabra til, o a aquel que
te amonesta para provecho tuyo; no te enfades por ello, pues t podras ser enemigo de
la palabra de Dios.

34 Que tu alma sea vigilante en el servicio divino. Si es posible no debes saber quien
est a tu lado, de modo que tu mente est unida a tu Seor. No te corresponde hacer
investigaciones, pues nadie te ha constituido en seor ni en juez, sino en sbdito que ni
siquiera tiene autoridad sobre su persona.
35 No mires a los que pasan el tiempo con sus compaeros, para que la irritacin no te
agite la mente y pierda valor tu servicio.

36 No seas para nada exigente hacia tu propia necesidad, porque no te has hecho
discpulo para esto, y tu necesidad ser en todo enriquecida. Has sido hecho discpulo de
Cristo por la pobreza y la miseria. Si te sobreviene un beneficio para tu necesidad,
considralo como algo gratuito. Si consideras as el modo de disponer de tu necesidad,
entonces puedes dar gracias y permanecer en tu pobreza sin lamentarte.

37 Persevera en la lectura de los profetas, pues de ellos aprenders la grandeza de


Dios, su benignidad, su justicia y su gracia.

38 Y medita los sufrimientos de los mrtires para poder conocer cun grande es el
amor de Dios.

39 S solcito, pues, de la doctrina de los sabios, y persevera en la lectura de aquel


cuya erudicin te sea til. Pero no seas vido de palabras como la mente infantil, sino
discierne, como sabio, la palabra que contiene velada la fuerza, porque es por la palabra
potente que te ha sido predicado el Evangelio de nuestro Salvador.

40 No seas como aquellos que aman or variadas descripciones; ms bien desea la


palabra perfecta que te muestra cul es la conducta perfecta.

41 Debes estar atento a los pensamientos de la mente. Y si te sobreviene un


pensamiento malo, no te turbes, porque el conocimiento del Seor Omnipotente no
observa los pensamientos pasajeros de tu mente, sino que l mira la profundidad de tu
conciencia a ver si se complace en el pensamiento malo que se origina en ella. Porque
los pensamientos odiosos nadan en la superficie del conocimiento, pero el Seor
Omnipotente observa los movimientos que estn por debajo, y que pueden expulsar los
pensamientos odiosos. Pues l no juzga los que pasan por la mente, sino los
pensamientos que estn debajo de los odiosos, y que se manifiestan en la profundidad
del conocimiento; a estos puede expulsarlos con su mano oculta. Por eso no perdona los
pensamientos que manan de la profundidad de la mente, porque son los que pueden
expulsar a los que pasan por la superficie de la mente; l juzga a aquellos que pasan por
el corazn.

42 Y no temas, si un pensamiento odioso encuentra en ti su nido y se queda en tu


mente por un cierto tiempo, mientras haya otro pensamiento que le est por debajo y que
odie el pensamiento que te ha acometido y no lo admita en su propsito, siempre puede
ser arrancado y t no sers juzgado por eso. Mas es grande tu recompensa por aqul
(pensamiento bueno) que mana de la profundidad de tu mente, porque l es el cimiento
que no permite al pensamiento malo edificarse sobre l.
43 Debes estar atento a los (malos) pensamientos en los que tu mente se complace, y a
los que ponen en ella su cimiento, porque stos son los que se encubren al juicio de
Dios; contra ellos ha sido decretada la sentencia.

44 Ms que en cualquier otra ascesis, esfurzate en la lectura, porque muchas veces en


la oracin la mente divaga, pero en la lectura hasta (una mente) que divaga se encuentra
recogida.

45 Que el amor de Dios sea en ti ms fuerte que la muerte: porque si la muerte te deja
libre del amor a las cosas, cunto ms justo es que el amor de Dios te deje libre del amor
a las cosas.

46 No ests orgulloso sino de no ser orgulloso; no te jactes sino de no ser jactancioso.


Aqul que est orgulloso de esto, es justo que se enorgullezca, a pesar de que no es
orgulloso; aqul que se jacta por esto, es justo que se jacte, a pesar de que no es
jactancioso. Aqul que se alegra, es justo que se alegre, si en Dios se alegra. Aqul que
exulta, es justo que exulte, si no exulta por las cosas del mundo.

47 Contra nada debes luchar sino contra el pecado.

48 No odies los males de los otros cuando aqullos se encuentran en ti, sino muestra
aversin hacia los males de tu propia persona.

49 Alaba las cosas buenas ms con tus obras que con tus palabras.

50 Reprueba aquello que es odioso ms con tus obras que con tus palabras. Cuando
veas a alguien que es reprobado por su estupidez, no pienses en su estupidez sino medita
si t has hecho algo digno de reprobacin.

51 Honra la paz ms que cualquier otra cosa. Esfurzate en primer lugar por
reconciliarte contigo mismo, y as te ser fcil reconciliarte con los dems. Porque
cmo puede curar a los otros aqul cuyos ojos son ciegos?

52 Cualquier cosa que perturba la paz no ser tenida por buena, porque un bien no
anula a otro bien. Todo aquello que te aleja de la paz, aljalo de ti para poderte asentar
en la paz.

53 Que el honor est inculcado en tu rostro, no por una causa puramente exterior, sino
por una causa interior.

54 Considera que tu verdadera riqueza es la misma verdad. Porque la verdad consiste


en el amor de Dios, el conocimiento de su sabidura, la perfeccin de su voluntad. Estas
cosas, por lo tanto, deben encontrarse fijas en ti y no fuera de ti.
55 Todo aquello que se encuentra fuera de tu buena voluntad, considralo como
despreciable.

56 S en todo momento predicador del Evangelio. Tu sers predicador del Evangelio


asumiendo una vida evanglica.

57 Demuestra (a este mundo) que existe otro mundo. Tu demostrars que existe otro
mundo despreciando a este mundo.

58 Hermano Hesiquio, hemos de comprender que vivimos en un mundo de engao. Si


comprendemos que estamos en el engao, el error ya no nos seduce. Es algo parecido a
los que estn soando: si se dan cuenta, mientras suean, de que estn contemplando un
sueo y no la realidad, no se extraviarn detrs de su visin; del mismo modo aqul que
ha sido capaz de darse cuenta de que en este mundo se encuentra en el error, no se ve
agitado por el amor a las cosas.

59 Por lo tanto, amado nuestro, seamos perfectos antes de salir del cuerpo. Todos los
das hemos de considerarlos como si fueran el ltimo de nuestra vida. Y como uno que
busca la retribucin de su vida, t debes evaluar da tras da tu ganancia, porque en ellos
est tu prdida o tu ganancia.

60 Cuando llega la noche, congrega tu mente en la meditacin de lo acaecido durante


todo el da: considera la providencia de Dios hacia ti, piensa en los dones que te ha
concedido a lo largo del da: el resplandor de la luna, la alegra de la luz del da, todas
las horas y los momentos, las divisiones del tiempo, la percepcin de los colores, la
belleza de las criaturas, el curso del sol, el crecimiento de tu estatura, la conservacin de
tu persona, el soplar del viento, la abundancia de frutos, el servicio de los diversos
elementos para tu placer, tu proteccin de frente a las adversidades, y el resto de cosas
buenas. Cuando hayas considerado estas cosas, la admiracin hacia el amor que Dios te
ha manifestado emanar en ti y la accin de gracias por sus dones arder en ti.

61 Y considera aun si sucedi algo que fuera contrario a estos dones, y pregntate a ti
mismo: "Hice hoy algo que pueda irritar a Dios? Dije o pens algo contra la voluntad
de Aqul que me cre?" Y si realmente te das cuenta que hiciste algo que le desagrada,
levntate un momento para orar y dale gracias por los dones que te ha concedido por el
servicio de todo el da, y suplica a causa de tus incorrecciones. As dormirs en paz y sin
pecado.

62 En caso de que alguien obrara mal hacia otro hombre, la gracia de Dios ha
ordenado a la malicia del hombre perdonar al ofensor setenta veces siete, pues, cunto
ms Dios perdonar a aqul que le ruega a causa de sus propios pecados!
63 Es estpido el hecho de que, si nos enfadamos con alguien que nos es superior,
dormimos bajo el temor y la angustia, pero irritando a Dios todo el da nos dormimos sin
angustia, sin que haya en nosotros ni tan solo un pensamiento de dolor por ser ingratos a
los dones de Dios.

64 Por lo tanto debes proponerte cada da esta regla: por la maana reflexiona sobre el
servicio de toda la noche y por la noche sobre el servicio de todo el da; y de esta forma,
con pureza, acabars todos tus das segn la voluntad de Dios.

65 Cuando ests en oracin ante Dios, presta atencin a que tu mente est recogida.
Expulsa de tu interior los pensamientos perturbadores; asume el honor de Dios en tu
alma; purifica los movimientos de tus pensamientos, y si debes luchar a causa suya,
persiste en el combate y no cedas. Cuando Dios ve tu paciencia, entonces de pronto se
manifiesta en ti la gracia, y tu mente se ve fortalecida, y tu corazn arde por el fervor, y
los pensamientos de tu alma se iluminan, y quiz emanarn de ti intuiciones admirables
sobre la grandeza de Dios. Pero esto solo sucede con mucha oracin y un pensamiento
puro; porque del mismo modo que no ponemos perfumes preciados en frascos
pestilentes, tampoco Dios acepta las intuiciones sobre su grandeza en una mente aun
odiosa.

66 Al comienzo de tu oracin, piensa que ests ante Dios y di: "Santo, santo, santo, el
Seor Omnipotente, el cielo y la tierra estn llenos de su gloria". Y despus aquellas
otras cosas que es de justicia recordar en tu oracin, debes aadirlas siempre a tu
oracin: el recuerdo de la Iglesia de Dios, la oracin por los enfermos y los afligidos, la
splica por los extraviados, la compasin hacia los pecadores, el perdn de los deudores.

67 Y as has de pedir la gracia de poder decir continuamente ante Dios en el interior tu


alma: "Oh Dios, hazme digno, por tu gracia, de la grandeza que tienes preparada para
drnosla en el mundo nuevo como (recompensa) a nuestros trabajos, y que tu justicia no
me juzgue en el gran da de tu venida. Oh Dios, hazme digno, por tu amor, de aquel
conocimiento verdadero y de la comunin con tu amor perfecto". Y cuando hayas
acabado tu splica, pon el sello a tu oracin con la oracin que Cristo nuestro Seor dio
a sus discpulos. S asiduo en todas estas cosas, medtalas, para poder progresar ante
Dios y ante los hombres.

68 No confes, hermano mo, en que el final de tu vida est adornado con la belleza
divina que ahora aparece pintada en ti; por este pensamiento la vanidad negligente
comienza a actuar en ti hasta que consigue su efecto. Porque del mismo modo que no
podemos estar seguros de que el recorrido de una nave llegue al puerto sin problemas,
tampoco el hombre no est seguro si habr o no escndalo a lo largo de su vida.

69 Es as como conservars tu vida en las buenas obras: teniendo constantemente ante


los ojos el signo de la muerte. Cuando el hombre no mira el da siguiente, el temor por el
da presente est en sus acciones. A cuntos pecados y a cunta vanidad hace frente
aqul que cada da sopesa la propia vida y no piensa en el da siguiente.

70 As, pues, movido por mi amor a ti y por tu sabidura en Cristo, y gracias a nuestra
mutua paz en Cristo, he escrito estas cosas, puesto que eres capaz de entenderlas, ya que
son apropiadas a tu vida. Y que nuestro Seor, que te ha hecho digno de esta gloria
excelsa, te conceda afirmarla y te haga tambin firme en la gracia con que l custodia tu
vida, de manera que hasta el da de la manifestacin de nuestro Salvador permanezcas
firme en la fe. Y yo ruego y suplico que pidas para m la misericordia de Cristo para que
tenga misericordia de m en el juicio.

Bibliografa

I. FUENTES
BETTIOLO, Sulla preghiera = BETTIOLO, P., Sulla preghiera: Filosseno o Giovanni,
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SAN GREGORIO DE NISA DE INSTITUTO CHRISTIANO

LA META DIVINA Y LA VIDA CONFORME A LA VERDAD A LOS ASCETAS


QUE LO HABIAN INTERROGADO

Esbozo (hypotypose) sobre el fin de la piedad, sobre la vida comn y sobre la carrera
para correr en comn.

PRIMERA PARTE: LA META DIVINA

1 La meta divina
Si alguien aleja un poco del cuerpo la facultad de conocer, si se libera de la servidumbre
de sus impresiones irracionales, y mira su alma desde arriba por medio de una reflexin
sincera y pura, se ver claramente en su misma naturaleza la caridad de Dios para con
nosotros, y la voluntad del Creador hacia nosotros. En efecto, por medio de esta
reflexin encontrar que existe en el hombre el impulso connatural e innato de un deseo
que lo lleva hacia lo bello y lo excelente; y que existe en su naturaleza el amor impasible
y feliz de esta "Imagen" inteligible y bienaventurada cuya imitacin es el hombre.

Pero si el alma est despreocupada y no se mantiene en guardia contra sus distracciones,


una carrera errante, de una a otra de las cosas visibles y efmeras va a seducirla y a
encantarla. Con una pasin descabellada y un amargo placer la arrastrar hacia un mal
temible, que nace de las voluptuosidades de la vida, y que engendra la muerte para
cualquiera que se prenda de ellas.

Ahora bien, la gracia de nuestro Salvador concede, a aquellos que la reciben con un
ardiente deseo, un remedio salvfico para sus almas: el conocimiento de la verdad. Por
ella, la carrera errante que encantaba al hombre termina; el sentido menospreciable de la
carne se apaga; el alma es conducida hacia lo divino y hacia su propia salvacin por
medio de la luz de la verdad: recibe la revelacin del conocimiento.

Con magnanimidad, ustedes se decidieron a recibir este conocimiento. Con generosidad,


ustedes dan riendas sueltas al amor de Dios, segn la misma naturaleza que Dios quiso
atribuir al alma. En sus actos ustedes cumplen en comn lo que es propio a la "vida
apostlica". Desean de nosotros una palabra que les gue y les conduzca sin rodeos en el
viaje de la vida, mostrndoles con precisin cul es la meta de esta vida para aquellos
que participan de ella - cul es la voluntad de Dios, buena, favorable y perfecta -; cul es
el camino hacia esta meta, y cmo deben comportarse los unos hacia los otros que la
recorren - cmo los superiores deben dirigir el "coro filosfico" -; y que trabajos deben
asumir aquellos que quieren alcanzar la cumbre de la virtud y preparar dignamente su
alma para la venida del Espritu.

Puesto que ustedes nos reclaman esta palabra, y la quieren no slo oral sino por escrito,
a fin de guardar estas lneas como una bodega de la memoria y poder sacar de ella con
oportunidad lo que les ser til, trataremos de responder a sus deseos dejndonos llevar
por la gracia del Espritu.

2 El principio de la vida cristiana: fe y bautismo

Sabemos muy bien que entre ustedes la regla de la piedad est establecida en la recta
doctrina. Ustedes creen firmemente que hay una sola Deidad en bienaventurada y eterna
Trinidad. Esta Deidad no sufre absolutamente ningn cambio, sino que debe ser pensada
y adorada en una sola esencia, una sola gloria y una voluntad idntica en sus tres
hipstasis. Hemos recibido esta confesin de muchos testigos, y la proclamamos
nosotros tambin, para gloria del Espritu que nos lav en la fuente del sacramento.

Sabemos que esta profesin de fe, piadosa y sin error, firmemente establecida en el
fondo del alma, la tenemos en comn con ustedes; y conocemos el impulso de ustedes y
la ascensin de sus actos hacia el bien y la beatitud; por eso nos limitaremos a escribirles
algunos breves principios de instruccin. Los elegimos entre los escritos que nos dio el
Espritu, y en muchos lugares mencionamos las mismas palabras de la Escritura, para
apoyar lo que decimos sobre su autoridad y para manifestar que le estamos subordinado.
As no tendremos la impresin de abandonar la gracia de arriba para producir nosotros
mismos las elucubraciones ilegtimas de un pensamiento bajo y sin valor, ni de forzar
con las filosofas del exterior nuestros ejemplos de piedad, para introducirlos
subrepticiamente en la Escritura despus de haberlos hecho brotar de una vana
presuncin.

Pues, aquel que quiere conducir hacia Dios su alma y su cuerpo siguiendo la ley de la
piedad y devolverle "el culto incruento y puro", estableciendo como gua de su vida esta
fe piadosa que las palabras de los santos nos hacen entender a travs de toda la Escritura,
aqul debe ofrecer a la carrera de la virtud un alma dcil y bien dispuesta: que se aparte
con toda pureza de las trabas de esta vida, y de todas las servidumbres con relacin a las
cosas bajas y vanas. En resumen, que pertenezca todo entero, por su fe y su vida, a Dios
slo.

El sabe perfectamente que all donde est la fe piadosa y una vida irreprochable, all
tambin est el poder de Cristo; y que all donde est el poder de Cristo, all tambin est
la derrota de todo mal, y de la muerte que nos roba la vida.

Porque los vicios no tienen en s un poder suficientemente grande como para poner
obstculo al poder soberano; sino que se desarrollan naturalmente en la desobediencia a
los mandamientos. Es lo que experiment en otros tiempos el primer hombre, y lo que
experimentan ahora todos aquellos que imitan su desobediencia con una eleccin
deliberada.

Al contrario, aquellos que se acercan al Espritu con una disposicin recta, y guardan la
fe con una certeza plena, son purificados por el mismo poder del Espritu, no
permaneciendo en su conciencia ninguna mancha. Lo afirma el Apstol: nuestro
evangelio no les fue manifestado slo con palabras, sino tambin con el poder y en el
Espritu Santo, y con plena certeza (1 Ts 1,5), como ustedes bien lo saben. Y tambin:
que el espritu de ustedes, su alma y cuerpo, sean guardados irreprochables para el
advenimiento de nuestro Seor Jesucristo (1 Ts 5,23), quien por el bautismo ha
conseguido la prenda de la resurreccin a aquellos que l hace dignos, a fin de que el
talento confiado a cada uno le obtenga por su labor la riqueza invisible.

3 "La edad perfecta" del cristiano es la obra del Espritu y del alma que se hizo
libre

Porque, hermanos mos, el santo bautismo es grande: suficientemente grande para


procurar a aquellos que lo reciben con temor la posesin de las realidades inteligibles. El
Espritu es rico y no es envidioso de sus dones: se vierte siempre como un torrente en
aquellos que reciben la gracia; y los Apstoles colmados de esta gracia, han manifestado
a las Iglesias de Cristo los frutos de su plenitud. En aquellos que reciben ese don con
toda rectitud, el Espritu permanece; segn la medida de la fe de cada uno, l es su
husped; l opera con ellos y construye en cada uno el bien, segn la proporcin del celo
del alma en las obras de la fe.

El Seor lo dijo a propsito de la mina: la gracia del Espritu Santo se da a cada uno en
vista a su trabajo, es decir, para el progreso y crecimiento de aquel que lo recibe. Porque
es necesario que el alma regenerada sea alimentada por el poder de Dios hasta la medida
de la edad del conocimiento en el Espritu; est, pues, irrigada con generosidad por la
savia de la virtud y el enriquecimiento de la gracia (ver Lc 19,23 ss).

El alma que ha sido regenerada por la potencia de Dios debe nutrirse del Espritu hasta
el lmite de la edad intelectual, irrigada continuamente por el sudor de la virtud y por la
abundancia de la gracia.

El cuerpo del nio recin nacido no permanece mucho tiempo en la edad ms tierna,
sino que es fortificado por los alimentos corporales, crece segn la ley de la naturaleza,
hasta la medida que le es dada. Algo parecido se produce en el alma que recin renaci:
su participacin en el Espritu anula la enfermedad que haba entrado con la
desobediencia, y renueva la belleza primitiva de la naturaleza. El alma as renacida no
permanece siempre nia, incapaz, inmvil, dormida en el estado en el cual estaba en su
nacimiento; sino que se nutre con los alimentos que le son propios, y hace crecer su
estatura por medio de diversos ejercicios y virtudes, segn las exigencias de su
naturaleza. Por el poder del Espritu y mediante su propia virtud, se volver
inexpugnable para los ladrones invisibles que lanzan contra las almas sus innumerables
invenciones.

Es necesario pues, progresar siempre hacia el "hombre perfecto", segn estas palabras
del Apstol: Hasta que alcancemos todos la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo
de Dios, al "hombre perfecto", a la medida de la edad de la plenitud de Cristo; a fin de
que no seamos ms nios, sacudidos y llevados por cualquier viento de doctrina segn
los artfices del error; sino viviendo segn la verdad, crezcamos en todas las cosas hacia
Aquel que es la cabeza, Cristo (Ef 4, 13-15). Y en otro lugar el mismo Apstol dice: No
se conformen al mundo presente, sino transfrmense renovando su mente, a fin de
discernir cul es la voluntad de Dios, lo que es bueno, lo que le agrada, lo perfecto (Rm
12,2).

4 La "voluntad perfecta" de Dios

Lo que el Apstol entiende por "la voluntad perfecta" es que el alma tome la forma de la
piedad, en la medida que la gracia del Espritu la hace florecer hasta la belleza suprema,
trabajando con el hombre que sufre en su transformacin.

El crecimiento del cuerpo no depende de nosotros, porque no es segn el juicio del


hombre ni segn su agrado que la naturaleza mide su estatura: ella sigue su propia
tendencia y necesidad. Por el contrario, en el orden del nuevo nacimiento, la medida y la
belleza del alma - dadas por la gracia del Espritu, que pasa por el celo de aquel que la
recibe - crecen segn nuestra disposicin. Mientras ms extiendas tu combate en favor
de la piedad, tambin ms se extender la estatura de tu alma, por medio de estas luchas
y estos trabajos a los cuales nuestro Seor nos invita diciendo: Luchen por entrar por la
puerta estrecha (Lc 13,24; ver Mt 7,13), y tambin: Hganse violencia! Son los
violentos quienes arrebatan el reino de los cielos (ver Mt 11,12). Y tambin: Aquel que
persevere hasta el fin, se se salvar (Mt 10,22). Y: Por su perseverancia tomarn
posesin de sus almas (Mc 13,12). A su vez dice el Apstol: Por la paciencia, corramos
la carrera que se nos propone (Hb 12,1), y tambin: Corran de manera que ganen el
premio (1 Co 9,24), y de nuevo: Como servidores de Dios por medio de una paciencia
incansable (2 Co 6,4), etc.
Nos invita pues a correr, y a dirigir todo nuestro esfuerzo a estos combates, puesto que el
don de la gracia est proporcionado a los esfuerzos de aquel que la recibe.

Porque es la gracia del Espritu la que concede la vida eterna y la alegra inefable en los
cielos; y es el amor el que por la fe acompaada de las obras, gana el premio, atrae los
dones y hace gozar de la gracia. La gracia del Espritu Santo y la obra buena concurrente
al mismo fin colman con esta vida bienaventurada el alma en la que ellas se renen.

Al contrario, separadas, no procuraran al alma ningn beneficio. Porque la gracia de


Dios es de tal naturaleza que no puede visitar a las almas que rehsan la salvacin; y el
poder de la virtud humana no basta por s solo para elevar hasta la forma de la vida
celestial a las almas que no participan de la gracia. Si el Seor no edifica la casa ni
guarda la ciudad, dice la Escritura, en vano vigila el guardin y trabaja el que construye
(Sal 126,1). Y tambin: No son sus espadas las que conquistaron la tierra, no son sus
brazos los que los salvaron - aun si los brazos y las espadas han servido en el combate -
sino tu mano y tu brazo (oh Seor), y la luz de tu rostro (Sal 43,4).

Qu quiere decir esto? Que desde arriba el Seor lucha con los que luchan - y que la
corona no depende solamente del trabajo de los hombres ni tampoco de sus esfuerzos -.
Las esperanzas descansan finalmente sobre la voluntad de Dios.

Es necesario, pues, saber en primer lugar cul es la voluntad de Dios; mirarla dirigiendo
hacia ella todos nuestros esfuerzos; y, tendidos hacia la vida bienaventurada por el
deseo, disponer en vista a esta vida nuestra propia existencia.

La "voluntad perfecta" de Dios consiste en purificar el alma de toda mancha por la


gracia, elevarla por encima de los placeres del cuerpo, y que se ofrezca a Dios, pura,
tendida por el deseo, y hecha capaz de ver la luz inteligible e inefable.

Entonces el Seor declara al hombre "bienaventurado": Bienaventurados los corazones


puros, porque vern a Dios (Mt 5,8). Y en otra parte ordena: Sean perfectos como su
Padre del cielo es perfecto (Mt 5,48).

El Apstol exhorta a correr hacia esta perfeccin cuando dice: Para llevar a todos los
hombres hasta la perfeccin en Cristo, me fatigo luchando (Col 1,28).

5 La libertad del alma librada de la vergenza.

Para los que desean una vida autnticamente filosfica,David, hablando en el Espritu,
ensea el camino de la verdadera filosofa - el camino que deben tomar para llegar a la
meta perfecta -, los bienes que deben pedir a Aquel que da: Que mi corazn, dice, se
vuelva inmaculado en tu justicia, a fin de que no pase vergenza (Sal 118,80). Diciendo
esto, invita a aquellos que por sus malas acciones se han cubierto de vergenza, a temer
esta vergenza y a desembarazarse de ella como de un vestido manchado, un vestido de
infamia.

Dice tambin: No tendr vergenza si escudrio todos tus mandamientos (Sal 118,6).
Observa cmo el Espritu pone en el cumplimiento de los mandamientos la "libertad" del
alma.

David dice tambin: Construye en m, oh Dios, un corazn puro; establece en mi seno


un espritu nuevo y recto; afinzame con el Espritu soberano (Sal 50,12).

En otra parte pregunta: Quin subir a la montaa del Seor? (Sal 23,3). Entonces
responde: El hombre de manos inocentes, y puro corazn (Sal 23,4).

He aqu quien subir a la montaa del Seor: aquel que es puro en todas las cosas, quien
por el pensamiento, el conocimiento o los actos, no manch su alma hasta el fondo
obstinndose en el mal; aquel que habiendo recibido el "Espritu soberano", reconstruy
con obras y con buenos pensamientos su corazn, que haba sido destruido por el mal.

6 El alma se vuelve la esposa de Cristo, se asimila a El

El Santo Apstol, hablando a los que decidieron vivir en la virginidad, describe cual
debe ser este gnero de vida: La virgen, dice, piensa en las cosas del Seor, cmo ser
santa en el cuerpo y en el espritu (1 Co 7,34), queriendo significar con esto cmo
purificarse en cuanto al alma y a la carne. Y exhorta a huir de todo pecado - visible o
escondido - es decir, a abstenerse enteramente de las faltas que se cometen con las
acciones y de las que se cumplen en el pensamiento. Porque la meta para el alma
honrada con la virginidad consiste en acercarse a Dios y hacerse la esposa de Cristo.

Aquel que desea unirse con alguien debe, por supuesto, adoptar su manera de ser,
imitndolo. Es pues una necesidad para el alma que desea convertirse en esposa de
Cristo, hacerse conforme a la belleza de Cristo, por medio de la virtud, segn el poder
del Espritu. Porque no es posible que se una a la luz aquel que no brilla con el reflejo de
esta luz. Y he aprendido del Apstol Juan: Cualquiera que tiene esta esperanza se
santifica, como Cristo mismo es santo (1 Jn 3,3). El Apstol Pablo escribe tambin:
Sean mis imitadores como yo lo soy de Cristo (1 Co 11,1).

El alma que quiere levantar vuelo hacia lo divino y adherirse fuertemente a Cristo, debe
pues alejar de s toda falta; las que se cumplen visiblemente con las acciones: quiero
decir, el robo, la rapia, el adulterio, la avaricia, la fornicacin, el vicio de la lengua, en
resumen, todos los gneros de faltas visibles; y tambin los males que se introducen
subrepticiamente en las almas, y que permaneciendo escondidos para la gente del
exterior, devoran al hombre de una manera cruel: es decir, la envidia, la incredulidad, la
malignidad, el fraude, el deseo de lo que no conviene, el odio, el fingimiento, la
vanagloria, y todo el enjambre engaador de estos vicios que la Escritura odia, que
rechaza con disgusto al igual que los pecados visibles, como si fueran de la misma ralea
y generados del mismo mal.

Porque de quin el Seor dispersar los huesos? No es acaso de aquellos que quieren
agradar a los hombres? A quin el Seor rechazar como maldito y asesino? No es
acaso al hombre engaador y prfido? El hombre de sangre y de fraude, el Seor lo
maldice! (Sal 5,7). Y David no condena abiertamente a aquellos que dicen "Paz" a su
prjimo pero cuyo corazn est lleno de maldad (Sal 27,3) gritando hacia Dios: En sus
corazones ustedes hacen la injusticia sobre la tierra (Sal 105,39)?.

7 La regla de la verdad: "Aquel que ve en lo secreto"

Dios llama, pues, "obra de pecado" al movimiento del corazn que se produjo en secreto
(Sal 57,3). En consecuencia, exhorta a no buscar alabanzas de los hombres, y a no
enrojecerse por sus menosprecios. Porque la Escritura declara privados de recompensa
en el cielo a aquellos que socorren al pobre con ostentacin, y que se glorifican de sus
limosnas en la tierra. Si, en efecto, buscas agradar a los hombres, y das para ser alabado,
el salario de tu buena accin te est pagado por las alabanzas humanas en vista de las
cuales has mostrado beneficencia. No busques, pues, ms recompensa en el cielo, t que
colocas tus trabajos aqu abajo; y no esperes honores cerca de Dios, t que los has
recibido de los hombres.

Deseas una gloria inmortal? Muestra tu vida en lo secreto, a Aquel que es


suficientemente poderoso para procurar la gloria que deseas. Temes una vergenza
eterna? Teme a Aquel que desvelar tu vergenza en el da del juicio.

Pero cmo entonces el Seor dijo: que la luz de ustedes brille delante de los hombres,
para que vean sus buenas obras y glorifiquen al Padre de ustedes que est en los cielos
(Mt 5,16)? Es que anima al hombre que cumple los mandamientos de Dios para hacer
todas sus acciones mirando hacia Dios - a agradar a Dios solo, sin correr detrs de
cualquier gloria que viene de los hombres -; a huir ms bien de sus elogios, as como de
la ostentacin; a hacerse conocer por todos por su vida y sus obras, de tal manera que los
espectadores - no dijo: "admiraran la demostracin" -, sino glorifiquen al Padre de
ustedes que est en los cielos (ibd.).

Lo que ordena aqu es referir toda la gloria al Padre, y cumplir toda accin en vistas a la
voluntad del Padre. Y as estar cerca del Padre, en quien se encuentra la recompensa de
las obras de virtud.
El Seor te invita a huir del elogio que viene de los hombres y de la tierra y de desviarte
de l. Porque no solamente aquel que lo busca y lo atrae se priva de la gloria de la vida
eterna, sino que puede desde ahora esperar el castigo. Pobres de ustedes, dice el Seor,
cuando los hombres hablen bien de ustedes (ver Lc 6,26).

Huye, entonces, de todo honor humano, cuyo fin es la vergenza y la confusin eternas,
y tiende hacia las alabanzas de arriba, de las cuales David canta: Mi alabanza est cerca
de ti (Sal 21,26), y: Mi alma se glora en el Seor (Sal 33,3).

Aun cuando se trate simplemente del comer, el bienaventurado Apstol recomienda no


tomar de cualquier manera la comida que se encuentra preparada, sino dar gloria en
primer lugar a Aquel que da los medios para sostener la vida. Es, pues, en todas las
cosas que ordena menospreciar la gloria de los hombres y buscar slo la gloria de Dios.

8 Quien busca las alabanzas no tiene fe

Aquel que busca la gloria de Dios, el mismo Seor lo llama "fiel"; mientras que junta
con los "infieles" a aquel que ambiciona los honores de aqu abajo. Cmo podran creer
- dice - ustedes que reciben gloria los unos de los otros, y no buscan la gloria que viene
slo de Dios? (Jn 5,44).

Y el odio! Aprende del Apstol Juan lo que es: Aquel que odia a su hermano es un
homicida - dice - y ustedes saben que ningn homicida tiene la vida eterna (1 Jn 3,15).
Rechaza pues de la vida eterna a aquel que tiene odio contra su hermano como si fuera
un homicida; o ms bien dice abiertamente que el odio es un homicidio. Porque aquel
que suprime y destruye el amor del prjimo, y que en lugar de amigo se vuelve enemigo,
puede ser considerado verdaderamente como quien entretiene contra su prjimo el odio
escondido que alimentan los homicidas hacia las vctimas que se proponen derribar.

Que no hay ninguna diferencia entre las faltas escondidas en el interior y las que se ven
y aparecen, el Apstol lo muestra con sagacidad reunindolas y colocndolas sobre el
mismo plano: Como no juzgaron bueno guardar el conocimiento de Dios, Dios los
abandon a sus inteligencias depravadas, de tal manera que hacen lo que no hay que
hacer, llenos de iniquidad, de malicias, de fornicacin, de avaricia, de maldad, llenos de
envidia, de homicidios, de querellas, de fraude, de maleficencia; maldicientes,
detractores, detestables para Dios, despreciativos, orgullosos, altaneros, inventores de
calamidades, desobedientes a sus padres, insensatos, desordenados, sin afectos, sin
lealtad, sin misericordia. Ellos no conocen la justicia de Dios - y sabiendo que aquellos
que hacen estas cosas son dignos de muerte - no solamente las hacen, sino que aprueban
a los que las hacen (Rm 1, 28-32).
Ves cmo flagela la maldad, el orgullo, el engao y los dems vicios escondidos, al
mismo tiempo que el asesinato, la avaricia y todos los crmenes de esta naturaleza? En
cuanto el mismo Seor, proclama: lo que est elevado entre los hombres es abominacin
delante de Dios (ver Lc 16,5b); y: Aquel que se eleva ser abajado, aquel que se abaja,
ser elevado (Lc 14,11). La Sabidura dice tambin: Un corazn que se eleva es impuro
delante de Dios (Pr 16,5).

9 La "ley del pecado"

Tambin en otros libros de las Escrituras se podran encontrar muchos otros textos que
condenan las faltas escondidas en las almas. Estos vicios son malos y difciles para
sanar: se fortifican en la profundidad del alma, hasta el punto que no es posible
extirparlos y arrancarlos por la sola fuerza y celo del hombre. Se lo alcanza slo
atrayendo por la oracin el poder del Espritu, para combatir juntos; entonces uno se
hace dueo de este mal, que es un tirano interior. El Espritu nos lo ensea por medio de
la voz de David: Purifcame de mis pecados ocultos; preserva a tu servidor de los vicios
que estn en l como extranjeros (Sal 18, 13-14).

Es necesario, pues, vigilar de cerca, volvindose con frecuencia hacia el alma como el
jefe de guerra que grita y manda: Hombre, guarda tu corazn con toda vigilancia, porque
de l procede la vida (Pr 4,23). Ahora bien, la guarda del alma es el juicio de la piedad,
fortificado por el temor de Dios, la gracia del Espritu y las obras de la virtud. Aquel que
arma su alma con ellos desva con facilidad los asaltos del tirano, quiero decir, el fraude
y la codicia, el orgullo y la clera, la envidia y todos los movimientos perversos del mal
que se forman en el interior del hombre.

10 Nadie puede servir a dos maestros

El cultivador de la virtud debe ser, pues, un hombre franco y firme, sabiendo cultivar los
nicos frutos de la piedad; que no extrave nunca su vida sobre los caminos del mal; que
nunca aleje de la fe el juicio de la piedad, sino que sea alguien simple y derecho.

Que ignore los sentimientos extraos a su propio camino. Porque el camino abrazado
por el hombre solo y aquel que pasa por la unin con una mujer no podran conseguir el
mismo salario de vida.

El bienaventurado Moiss dijo: No enganchars juntos en tu arado animales de distintas


especies tales como un buey y un asno; sino que trillars tu grano poniendo bajo el yugo
a los animales de una misma especie. No tejers lino con lana ni lana con lino en un
mismo vestido. En el suelo de la tierra no sembrars dos semillas distintas, la una sobre
la otra ni el mismo ao. No aparears dos animales de especies distintas, sino que
juntars aquellos de la misma especie (ver Dt 22,10 y Lv 19,19).

Qu quieren decir estos enigmas para el santo? Que no se debe sembrar en la misma
alma el vicio y la virtud, compartir su vida entre contrarios, cultivando al mismo tiempo
las espinas y el trigo. La esposa de Cristo no debe cometer el adulterio con los enemigos
de Cristo: no puede engendrar por una parte la luz y por otra las tinieblas.

Porque estas cosas no estn hechas para caminar juntas, ni tampoco las partes de la
virtud con las del vicio. Qu tipo de amistad podra establecerse entre la moderacin y
la intemperancia? Qu acuerdo entre la justicia y la injusticia? Qu sociedad entre la
luz y las tinieblas? No suceder de manera infalible que el uno perder el terreno en
favor del otro y no desear permanecer frente al asaltante?.

Es necesario que el sabio agricultor desparrame, como de una fuente buena para beber,
las aguas puras de la vida, sin mezcla de ningn lodazal; porque debe conocer slo las
nicas cosechas de Dios, y trabajar en ellas con perseverancia durante toda su vida.
Entonces, incluso si un pensamiento extrao aparece bajo la cobertura de los frutos de la
virtud, Aquel que lo ve todo mirar tus trabajos; y con prontitud, por medio de su propio
poder, cortar esta raz de malos pensamientos, falsa y escondida, antes de que brote.
Porque si alguien persevera en los trabajos de la virtud, la gracia del Espritu lo
acompaa destruyendo cuanto antes las semillas del vicio. Y es imposible que aquel que
se adhiera siempre a Dios pierda la esperanza o sea dejado sin defensa.

11 La oracin obtiene todo

Has ledo en el Evangelio la historia de esta viuda que expone a un juez inicuo una gran
injusticia. Mucho tiempo y perseverancia en su requerimiento triunfan de las costumbres
del juez y la lleva a sacar venganza del injusto agresor. Pues bien, t tambin no te
desanimes cuando reces. Porque si la audacia de esta mujer lleg a quebrar la
arbitrariedad de un juez sin piedad, cmo podra ser posible desesperar de la solicitud
de Dios, de quien sabemos que la misericordia previene a menudo a aquellos que lo
invocan? Por otra parte, el mismo Seor espera la perseverancia de nuestras oraciones en
esta parbola. El nos exhorta a insistir: Vean, explica, lo que dice el juez inicuo. Y Dios
no har justicia a los que gritan a l da y noche? Yo les digo: les har justicia y pronto
(Lc 18, 6-8).

12 Los dones del Espritu

El Apstol, sabiendo que muchos esfuerzos y combates esperan a los discpulos de la


piedad en sus progresos hacia la perfeccin, proponiendo a todos la meta verdadera,
escribe: ...corrigiendo a todos los hombres e instruyndolos con toda sabidura, a fin de
que cada uno llegue a la perfeccin en Cristo. Por eso me fatigo luchando (Col 1,
28-29). Adems, pide que aquellos que por el bautismo se hicieron dignos de recibir el
sello del Espritu, adquieran el crecimiento de "la edad del conocimiento" (edad
espiritual) bajo la conduccin del Espritu: Habiendo tenido noticia de la fe de ustedes, y
de la caridad que tienen para con todos los santos, no ceso de orar por ustedes y de pedir
que el Dios de nuestro Seor Jesucristo, el Padre de la gloria, les de el Espritu de
sabidura y de revelacin en su conocimiento: que los ojos de su corazn sean
iluminados para que sepan cul es la esperanza de su llamado y la riqueza de la gloria de
su herencia entre los santos, y cul es la grandeza supereminente de su poder, a favor
nuestro, para nosotros los creyentes (Ef 1, 16-19).

Despus habla del modo de participacin del Espritu: Segn la operacin de su


potencia, que l obr en Cristo resucitndolo de entre los muertos (ibd., 1,19). Se
expresa claramente sobre la participacin con el Espritu y sobre la accin de ste en
favor de aquellos que lo reciben: ... para que ustedes tambin reciban de la misma
manera su plenitud.

Un poco ms lejos en la misma epstola, implora para ellos algo mejor, pidiendo que
baje sobre ellos el perfecto poder del Espritu: Por eso doblo las rodillas ante el Padre de
nuestro Seor Jesucristo, de quien toma su nombre toda familia en los cielos y en la
tierra, para que segn la riqueza de su gloria, les conceda ser poderosamente fortalecidos
en el hombre interior por su Espritu; que Cristo habite por la fe en sus corazones, que
arraigados y fundados en la caridad, puedan comprender, en unin con todos los santos,
cul es la anchura, la longitud, la altura y la profundidad, y conocer la caridad de Cristo,
que supera toda ciencia, para que sean llenos de toda plenitud de Dios (Ef 3, 14-19).

13 El camino supereminente

Ya en otra epstola habla a sus discpulos de las mismas realidades, revelndoles el


tesoro del Espritu, y exhortndolos a participar de l: Aspiren a los mejores dones. Pero
quiero mostrarles un camino mejor. Si yo hablara las lenguas de los hombres y de los
ngeles, si no tengo caridad, soy como un bronce que suena o un cmbalo que retie. Y
si tuviera el don de profeca y conociera todos los misterios y toda la ciencia, y tuviera
una fe que trasladara montaas, si no tengo caridad, no soy nada. Y si repartiera todos
mis bienes y entregara mi cuerpo a las llamas, si no tengo caridad, para nada me
aprovecha (1 Co 13, 1-3).

Pero, qu es pues la superioridad de la caridad y cules son sus frutos? De qu males


aleja a aquel que la posee, y qu bienes procura? El Apstol lo muestra con sabidura
con estas palabras: La caridad es longnima, es benigna, no es envidiosa, no es
jactanciosa, no se hincha; no es descorts, no busca lo suyo, no se irrita, no piensa mal;
no se alegra de la injusticia, se complace en la verdad; todo lo excusa, todo lo cree, todo
lo espera, todo lo tolera. La caridad jams terminar (1 Co 13, 4-8).

Esto es hablar con una perfecta sabidura y exactitud. La caridad jams terminar. Qu
significa esto? Si alguien consigue estos carismas que el Espritu concede - quiero decir
las lenguas de los ngeles, la profeca, la ciencia, el don de sanacin - pero no est aun
plenamente liberado, por la caridad del Espritu, de las pasiones que lo perturban desde
el interior, y no recibi aun en su alma el perfecto remedio de la salvacin, se
permanece en el temor de una cada, porque no tiene la caridad que funda y confirma en
la estabilidad de la virtud.

No te quedes pues en los dones. Y no pienses que con la gracia rica y generosa del
Espritu, nada te falta para la perfeccin!, sino que cuando afluyan hacia ti esta profusin
de dones, entonces hazte pobre de espritu. Acurrucado bajo el temor de Dios y contando
solo con la caridad como fundamento del tesoro de la gracia para el alma, sigue
combatiendo toda impresin descabellada antes de haber alcanzado la cumbre de la meta
de la piedad: el mismo Apstol te precedi, y trae a all a sus discpulos por su oracin y
por su doctrina, mostrincircuncisin, lo que vale es ser una nueva criatura. Y a todos los
que siguen esta norma, paz y misericordia, as como al Israel de Dios (Ga 6, 15-16).

14 La nueva criatura

Dice tambin: Si alguien es de Cristo, se ha hecho criatura nueva, y lo viejo pas (2 Co


5,17). Ser "nueva criatura" es la regla apostlica: regla que el Apstol en otra epstola
expresa con penetracin:... a fin de presentrsela a s gloriosa, sin mancha o arruga o
cosa semejante, sino santa e inmaculada (Ef 5,27).

Llama pues "nueva creacin" la inhabitacin del Espritu Santo en el alma pura y sin
mancha, alejada de toda malicia, perversidad o torpeza. Cuando el alma, en efecto, haya
alcanzado el odio al pecado, y se haya entregado a Dios segn sus fuerzas por medio del
gobierno de la virtud, cuando reciba la gracia del Espritu y se encuentre transformada
por la divina gracia, ser enteramente nueva y recreada. La advertencia: Purifquense de
la vieja levadura para transformarse en una masa nueva (1 Co 5,7) expresa la misma
enseanza. As tambin: Celebremos este banquete, no con la vieja levadura, sino con
los zimos de pureza y de verdad (1 Co 5,8).

Puesto que el enemigo tiende sus trampas al alma por todos lados lanzando hacia ella su
maleficencia, y que las fuerzas humanas son por s mismas inferiores en semejante
combate, el Apstol nos ordena armar nuestro miembros con las armas celestiales: nos
invita a revestirnos con la coraza de la justicia, a calzar nuestros pies con la preparacin
de la paz, a ceirnos con la verdad, tomando por encima de todo eso el escudo de la fe
con que poder apagar los encendidos dardos del maligno (ver Ef 6, 14-16). Los dardos
encendidos son las pasiones no reprimidas. Nos exhorta tambin a tomar el casco de la
salvacin y la espada santa del Espritu. Por la espada santa se entiende la Palabra
poderosa de Dios . El alma debe armar su mano derecha con ella para rechazar las
maquinaciones del enemigo.

Pero, cmo podemos tomar estas armas? Aprndelo del mismo Apstol: Por la oracin
continua y la splica - dice -. Recen en el Espritu en todo tiempo. Por eso vigilen en
todo tiempo y con perseverancia (Ef 6,18). Y ora por todos con estas palabras: Que la
gracia de nuestro Seor Jesucristo, y la caridad de Dios y la comunin del Espritu Santo
est con todos ustedes (2 Co 13,13). Y tambin: Que el espritu de ustedes, alma y
cuerpo, se conserve entero, sin mancha para la venida de nuestro Seor Jesucristo (1 Ts
5,23).

15 El cristiano perfecto: "el mayor mandamiento"

Ves cuntos medios de salvacin te mostr? Y todos tienden hacia el nico camino y la
nica meta, que es la de ser un cristiano perfecto. Es el fin hacia el cual deben apurarse,
por medio de una fe robusta y una esperanza constante, aquellos que estn prendados
por la verdad y que se adelantan con alegra, con pleno fervor en lo ms fuerte de la
lucha. Para ellos la carrera de la vida se cumple con facilidad hasta la cumbre de estos
mandamientos de donde se desprende toda la Ley y los profetas. Qu mandamientos?
Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn y con toda tu alma y con todo tu
pensamiento, y a tu prjimo como a ti mismo (Dt 6,5).

Tal es la meta de la piedad, que el mismo Seor y los Apstoles por l formados nos han
transmitido. Y si con algunas disgresiones prolongamos un poco nuestro discurso,
preocupados por establecer la verdad ms que de economizar las palabras, no se nos
censure! Porque una vez conocidas las reglas de la filosofa, conociendo as claramente
el trabajo del viaje y el fin de la carrera, todos repudiarn la presuncin y la gloria que
inspiran los xitos alcanzados. Para una vida eterna renunciarn a sus almas, como dice
la Escritura, y mirarn hacia una sola riqueza: la que Dios propone a los que lo aman,
como el premio ganado por su amor a Cristo, porque llama a ello a todos aquellos que se
ofrecen con prontitud para sostener la lucha, a todos aquellos para quienes la cruz de
Cristo basta como vitico en el pas de esta vida.

16 El cristiano perfecto: "que renuncie a s mismo y cargue con su cruz"

Con alegra y buena esperanza deben, llevando su cruz, seguir al Dios Salvador. Que
adopten como ley y como itinerario de su vida la economa divina, como lo dice el
mismo Apstol: Sean mis imitadores como yo lo soy de Cristo (1 Co 11,1). Y tambin:
Por la paciencia corramos el combate que se nos ofrece, puestos los ojos en Jess, que es
el autor y consumador de la fe: el cual, en vez del gozo que se le ofreca, soport la cruz,
sin hacer caso de la ignominia, y est sentado a la diestra del trono de Dios (Hb 12, 1-2).

Es de temer, en efecto, que transportados por los dones del Espritu, encontremos en
nuestros pequeos xitos de virtud un motivo para enorgullecernos y gloriarnos;
entonces caeramos de nuestro impulso antes de alcanzar el trmino de nuestra
esperanza. Todo el trabajo ya hecho se volvera intil, y aparecera que somos indignos
de la perfeccin hacia la cual la gracia del Espritu nos arrastra.

17 "Tendidos hacia lo que est adelante"

No debemos, pues, bajo ningn pretexto aflojar la intensidad de nuestro esfuerzo, ni


dejar el combate que nos espera, ni ocupar nuestro espritu con lo que est atrs - si algo
bueno se hizo -, sino olvidar todo eso y con el ejemplo del Apstol: tender hacia lo que
nos precede (Flp 3,13).

Mientras nuestro corazn se rompe bajo la tensin del esfuerzo, con un deseo insaciable
de justicia - porque slo de ella deben tener hambre y sed aquellos que buscan alcanzar
la perfeccin -, nos volveremos humildes, y compenetrados por el temor de Dios, viendo
que estamos lejos de las promesas, y exiliados de la perfecta caridad de Cristo. Porque
aquel que ama esta caridad y que mira hacia arriba, hacia la promesa, no se exalta con
los xitos logrados, ni cuando ayuna, ni cuando vigila, ni cuando aplica su celo a otras
formas de virtud; sino lleno del deseo de Dios, y mirando con intensidad hacia Aquel
que lo llama, considera todo lo que hace por alcanzarlo como poca cosa y como indigno
de recompensa. Mientras dura esta vida, se sobrepasa continuamente a s mismo,
acumulando trabajos sobre trabajos y virtudes sobre virtudes, hasta que est frente a
Dios, precioso por sus obras, pero no teniendo conciencia de haberse hecho digno de El.

18 El amor sin medida

Porque ac reside la cumbre de la "filosofa": que aquel que es grande por las obras se
abaje en su corazn y condene su vida con temor de Dios haciendo caer la opinin que
tiene de s mismo.

As gozar de la promesa en la medida en que crey y en que am, no en la medida en


que trabaj y se cans.

Porque los dones son muy grandes para que pueda encontrar trabajos dignos de ellos. Lo
que hace falta es una gran fe y una gran esperanza; entonces la recompensa se medir en
base a estas dos virtudes, y no a los ejercicios. El soporte de la fe es la pobreza segn el
Espritu, y el amor de Dios sin medida.

SEGUNDA PARTE: LA VIDA COMUN

Pienso haber dicho lo suficiente sobre la meta que esperan aquellos que abrazan la vida
filosfica. Queda por precisarse cmo deben vivir juntos, qu ejercicios elegir, cmo
correr la carrera compitiendo los unos con los otros, hasta que alcancen la ciudad de
arriba.

1 La pobreza perfecta

Es necesario que menospreciando absolutamente los espejismos de esta vida,


renunciando a sus padres, renunciando tambin a todas las glorias de aqu abajo,
prendado de la gloria celestial, y unido espiritualmente a sus hermanos segn Dios, el
monje reniegue aun de su propia alma para ganar la vida eterna. Renegar de su alma,
consiste en no buscar de ninguna manera su voluntad propia. Sino ms bien que la
voluntad del hombre realice "la Palabra de Dios" - esta Palabra que mand -, y la tenga
como el buen piloto que dirige a toda la asamblea de los hermanos, en la unanimidad,
hacia el puerto de la voluntad de Dios.

Que no posea nada; que no considere nada como propio, al margen de la comunidad,
salvo el vestido que cubre su cuerpo. Porque si no tiene nada, si se encuentra desnudo,
despojado de la preocupacin de su propia vida, servir al bien comn y ejecutar de
buen grado las rdenes de los superiores, en la alegra y la esperanza, como un servidor
de Cristo bien dispuesto, que comparte la necesidad comn de los hermanos. Esto, el
mismo Seor lo quiere y lo ordena, cuando dice: Aquel que quiere ser grande, y ser el
primero entre ustedes, ser el ltimo y el servidor de todos (Mc 9,34).

2 El servicio humilde y gratuito

Este servicio debe ser, pues, gratuito, y no dar ningn honor y gloria al servidor, a fin de
que ste no parezca "servir para ser visto y agradar a los hombres", como dice la
Escritura (ver Ef 6,6). Al contrario, que sirva como si sirviera al Seor en persona; que
camine por el camino angosto, y cargue sobre s con fervor el yugo del Seor. Si El lo
sostiene desde el comienzo hasta el fin, l mismo ser llevado hasta el fin con alegra y
buena esperanza.

Debe ubicarse ms abajo que todos, y servir a sus hermanos como si fuera deudor de un
crdito. Que deje caer en su alma las preocupaciones de todos, y que cumpla la caridad
en toda su amplitud, porque es debida.
3 Los superiores son ms servidores que todos los dems

Los superiores de este coro espiritual deben considerar la grandeza de este cargo, prever
los artfices del mal que construyen trampas a la fe, y correr la carrera de la manera que
conviene a su autoridad, sin que nunca el poder les inspire ideas de grandezas. Porque
all reside un peligro; y algunos que parecan ser superiores a los dems y dirigirles
hacia la vida celestial, se perdieron en secreto por su orgullo.

Pues es conveniente que aquellos que estn establecidos en el cargo de superiores, se


sacrifiquen ms que los dems, tengan sentimientos an ms humildes que sus
subordinados, y presenten a sus hermanos, por sus propias vidas, el mismo tipo de
servicio. Que miren a los que les son confiados como depsitos pertenecientes a Dios.

Si actan as, forjando el coro sagrado por sus cuidados cotidianos, manifestando la
doctrina segn la necesidad de cada uno para salvar la disposicin que distinga a cada
uno - y si en lo secreto tienen en el pensamiento un sentimiento humilde, como buenos
servidores que vigilan sobre la fe -, ganan para ellos mismos, por medio de una vida tal,
una gran recompensa.

Ocpense, pues, de aquellos que dependen de ustedes, como los buenos pedagogos se
ocupan de nios jvenes confiados por sus padres: estudian el temperamento de los
nios, y usan de la vara con unos, de una exhortacin con otros, de elogios con los
terceros, etc. Y no hacen nada de todo eso por favor o por enemistad, sino que adaptan
sus medios a los casos que se presentan y al carcter del nio, para prepararlo con
seriedad a la vida.

Ustedes tambin, dejando toda animosidad contra los hermanos, y toda presuncin,
ajusten sus palabras a las fuerzas e inteligencias de cada uno. Den a uno muestras de
estima, avisen al otro, exhorten tal otro; como un buen mdico que procura remedios
segn la necesidad de cada uno: observa a sus pacientes, y aplica a uno remedios
benignos, a otro algunos ms violentos; no agobia a ninguno de los que necesitan sus
cuidados, sino que adapta su arte a las almas y a los cuerpos. T entonces, confrmate a
las necesidades de la causa, a fin de educar bien el alma del discpulo que tiene los ojos
puestos en ti, y de presentar al Padre la virtud de esta alma toda resplandeciente, como
digna heredera de sus dones.

Si se comportan as los unos con los otros - los que estn establecidos como superiores,
y aquellos que los tienen por maestros -, los unos obedeciendo con alegra a los
superiores, los otros conduciendo con felicidad a los hermanos hacia la perfeccin,
honrndose recprocamente (ver Rm 12,10), entonces vivirn sobre la tierra la vida de
los ngeles.
Que ningn humo de orgullo se manifieste entre ustedes; sino que la simplicidad, la
armona, un porte franco, forjen el coro.

Y que cada uno se persuada no solamente de que es inferior al hermano que vive con l,
sino an que es inferior a todo hombre: cuando haya entendido esto, ser
verdaderamente discpulo de Cristo. Como lo ha dicho el Salvador, el que se ensalza
ser humillado, y el que se humilla ser ensalzado (Lc 14,11). Y tambin: Si alguno
quiere ser el primero, que sea el ltimo de todos y el servidor de todos, pues tampoco el
Hijo del hombre ha venido a ser servido, sino a servir y a dar su vida en rescate por
muchos (Mt 20,28 y Mc 23,12). Y el Apstol: No nos predicamos a nosotros mismos,
sino al Seor Jesucristo, siendo para ustedes servidores por amor a Jess (2 Co 4,5).

Conociendo, pues, los frutos de la humildad y el castigo del orgullo, imiten al Maestro
amndose los unos a los otros. Por el bien comn, no vacilen ms frente a la muerte que
frente a cualquier otro sufrimiento; caminen para Dios sobre el camino por donde ste
march entre nosotros; avancen como un solo cuerpo y una sola alma, hacia la llamada
de arriba; amen a Dios y mense los unos a los otros. Porque la caridad y el temor del
Seor, es el ms alto cumplimiento de la ley.

4 El orden de la caridad

Cada uno de ustedes debe establecer el temor y la caridad como un fundamento robusto
y firme en su alma, e irrigarla sin cesar con buenas acciones y con la oracin
perseverante. Porque la caridad hacia Dios no nace ni se desarrolla naturalmente en
nosotros por azar, sino con penas y con grandes cuidados, y con la ayuda de Cristo.

As dice la Sabidura: Si la buscas como se busca la plata, cual si excavaras un tesoro,


entonces comprenders el temor de Yav y hallars el conocimiento de Dios (Pr 2, 4-5).
Ahora bien, encontrando el conocimiento de Dios, tomars el temor con facilidad, y
cumplirs felizmente lo que viene despus, quiero decir la caridad para con el prjimo.
Porque una vez adquirido con trabajo el amor de Dios, que es el primero y el ms
grande, el otro que es menor, se agrega al primero con menos dificultad. Pero si el
primero falla, el segundo no puede existir autnticamente.

Cmo, en efecto, aquel que no ama a Dios con todo su corazn y todo su espritu,
podra darse con sinceridad y asiduamente al amor de sus hermanos, puesto que no
cumple para Dios esta caridad a la que uno puede aplicarse solamente para l?

El inventor del pecado encuentra desarmado a este infeliz que no entrega a Dios su alma
entera ni comulga con su caridad. Le hace dar un traspi y pronto lo domina por medio
de golpes prfidos: una vez hace parecer pesados los mandamientos de la Escritura e
insoportable el servicio de la comunidad; otra vez exalta al hermano llevndolo a la
jactancia y al orgullo, a propsito de este servicio que hace a sus co-servidores: lo
covence que cumpli ampliamente los mandamientos del Seor, y que es grande en los
cielos. Ahora bien, esto no es poca injusticia.

El servidor ferviente y que busca hacer el bien, debe confiar al maestro el juicio a aplicar
a su buena voluntad. Que no se haga juez en lugar del maestro, ni tampoco panegirista
de su propia vida; porque si es l quien se vuelve juez menospreciando la verdad, no
obtendr recompensa: se recompens a s mismo con sus propias alabanzas y con su
presuncin sustituy el juicio del superior.

5 El testimonio del Espritu

Es el Espritu de Dios quien debe dar testimonio a nuestro espritu - lo dice San Pablo - y
no nos corresponde a nosotros la evaluacin de nuestros actos segn nuestro propio
juicio. Porque dice: no es el que a s mismo se recomienda quien est aprobado, sino
aquel a quien recomienda el Seor (2 Co 10,12). Ahora bien, cualquiera que no espera
con paciencia la recomendacin del Seor, sino que se adelanta al juicio de ste, se
pierde en las opiniones humanas, organizando con su propia industria su propia gloria
entre sus hermanos, y haciendo la obra de un infiel. Porque es infiel aquel que persigue
las obras humanas en lugar de las del cielo; el mismo Seor lo dijo: Cmo van a creer
ustedes que reciben la gloria unos de otros y no buscan la gloria que procede del nico
Dios? (Jn 5,44).

Con quin podra compararlos? Tal vez con los que purifican el exterior de la copa y
del plato, pero el interior est lleno de vicios (ver Mt 23,25). Vigilen en no soportar
nada parecido! Ustedes que han dado sus almas "arriba", ustedes que tienen un solo
pensamiento: agradar al Seor - y que no quieren perder el recuerdo del cielo, ni recibir
los honores de esta vida -, corran pues, escondiendo a la estima de los dems su carrera
espiritual. As el tentador, que sugiere los honores de la tierra, no tendr la oportunidad
de arrancar el espritu de ustedes de las verdaderas cosas que lo ocupen, y de postrarlo
sobre cosas vanas y llenas de mentiras. Si no encuentra ninguna oportunidad para entrar,
para seducir a aquellos que por medio del alma viven "arriba", est perdido: yace
muerto. Porque es la muerte del diablo probar que su maleficiencia es ineficaz y sin
resultado.

6 Los ojos siempre hacia Dios

Si, en cambio, la caridad de Dios est presente en nosotros, el resto vendr


necesariamente con ella: el amor de los hermanos, la dulzura, la sinceridad, la
perseverancia y el celo en la oracin, en fin, todas las virtudes.
Este tesoro es grande. Por eso para adquirirlo, grandes trabajos son necesarios, trabajos
que no apuntan a ser vistos por los hombres, sino para agradar al Seor que ve en lo
secreto: a l debemos mirar siempre. Y es necesario explorar el interior de nuestra alma,
y meditar los argumentos de la piedad, a fin de que el adversario no encuentre ninguna
entrada falsa, ni una plaza libre para sus maquinaciones, que no se ocupe en educar y
conducir al "conocimiento del bien y del mal" las partes dbiles del alma!

El espritu dcil a Dios sabe educar estas partes dbiles: se asocia toda el alma, la torna
hacia el Seor; y con su amor para con Dios, con reflexiones secretas de la virtud, y con
la obediencia a los preceptos, l saca el remedio para sanar las partes heridas y apoyarlas
sobre las que permanecen slidas.

Al final, hay una sola guardia del alma, una sola vigilancia, que consiste en acordarse de
Dios con un deseo constante y estar siempre ocupados con buenos pensamientos. No nos
sustraigamos a este esfuerzo: ni cuando comamos, ni cuando bebamos, ni cuando
estemos descansando, ni cuando hagamos una que otra cosa, ni cuando hablemos; a fin
de que todo lo que viene de nosotros convenza y termine en la gloria de Dios y no en la
nuestra propia, y que nuestra vida no tenga ninguna mancha que venga de la
maquinacin del Maligno.

Por otra parte, para aquellos que aman a Dios, el trabajo de los mandamientos ser fcil
y agradable, porque el amor de Dios hace la carrera amable y ligera. Por eso el Maligno
lucha tambin, de todas formas, para ahuyentar de nuestras almas el temor del Seor y
disolver la caridad hacia Dios. Rivaliza con ella con placeres prohibidos e incentivos que
seducen; y si sorprende al alma desprovista de sus armas espirituales y sin guardia, anula
todos nuestros trabajos. Nos hace brillar la gloria de la tierra, dejando a la sombra la del
cielo; y en la imaginacin de los engaados, hace turbias las cosas que son realmente
buenas, para hacer parecer ms brillantes las que son buenas slo en apariencia.

Porque es hbil: si encuentra la guardia adormecida, no atenta, l toma la oportunidad.


Entra, salta por encima de los trabajos de la virtud, y siembra por encima del trigo su
cizaa: quiero decir el orgullo, el insulto, la vanagloria y el deseo de los honores, la
contestacin y las otras obras del mal.

Hay que vigilar, pues, acechar por todos los lados la venida del enemigo: entonces, an
si del fondo de su imprudencia tira algn artefacto, ste ser rechazado antes de tocar al
alma.

7 El sacrificio aceptado

Acurdense tambin de esto y medtenlo: Abel ofreci al Seor un sacrificio de los


primognitos de su rebao y de su grasa; Can ofreci frutas de la tierra, pero no de los
primeros frutos. Ahora bien, dice la Escritura, que Dios acept los sacrificios de Abel
pero no los dones de Can. Qu nos ensea este relato? Que Dios acepta lo que se le
presenta con temor y con fe, pero no acepta una ofrenda hecha sin caridad.

Ms tarde Abraham recibi la bendicin de Melquisedec, solamente despus de haber


ofrecido al sacerdote de Dios las primicias y las partes principales de todo lo que posea
(ver Hb 7,4; ver Gn 14,18); por las primicias y los mejores frutos hay que entender a la
misma alma y el mismo espritu. La Escritura nos invita, pues, a ofrecer a Dios nuestras
alabanzas y nuestras oraciones sin escatimarlas, y a presentar al Seor no cualquier cosa
sino lo que hay de principal en el alma: o ms bien a elevarla enteramente hacia Dios
con toda nuestra caridad y todo nuestro fervor. As, siempre alimentados por la gracia
del Espritu, y atrayendo hacia nosotros el poder de Cristo, corramos con facilidad la
carrera de la salvacin. Y esta carrera para la justicia nos parecer liviana y agradable,
porque Dios vendr en nuestro socorro alentando el ardor de nuestros esfuerzos. A
travs de nosotros cumplir l mismo las obras de la justicia.

8 La virtudes estn relacionadas

Ya se habl bastante sobre la cuestin. En cuanto a las partes de las virtudes, cules son
las principales para hacer pasar antes de las dems, despus las que vienen en segundo
lugar y as sucesivamente, no se puede precisar. Porque las virtudes estn relacionadas y
es entre ellas que elevan hasta el coronamiento a aquel que las cultiva. La sencillez, en
efecto, lo entrega a la obediencia, la obediencia a la fe, sta a la esperanza, y la
esperanza a la justicia; la justicia lo lleva al servicio caritativo, y ste servicio a la
humildad. La dulzura lo recibe de la humildad y lo lleva a la alegra; la alegra a la
caridad, la caridad a la oracin. Y as recibindolo las unas de las otras y atndoselo las
unas y las otras, lo llevan y lo hacen subir hasta la cumbre de su deseo - mientras que,
por el contrario, la malicia hace caer a sus adeptos hasta la ltima perversidad, pasando
por todos sus niveles -.

9 La cumbre de las virtudes: la oracin

Sobre todo perseveremos en la oracin. Porque ella es el corifeo del coro de las virtudes
y es tambin por medio de ella que pedimos a Dios todas las dems. Aquel que
persevera en la oracin comulga con Dios: le est unido por una consagracin mstica,
una fuerza espiritual, una disposicin que no se puede expresar. Porque, en adelante,
tomando al Espritu como gua y como sostn, arde con la caridad del Seor y hierve de
deseos, no pudiendo saciarse con la oracin. Ms y ms se enciende con el amor al bien
y reaviva el fervor de su alma segn esta palabra de la Escritura: Aquellos que me
comen tendrn ms hambre, aquellos que me beben tendrn ms sed (Sir 24,20). Y
tambin: En mi corazn me has dado la alegra (Sal 4,8). Y el mismo Seor ha dicho: El
reino de los cielos est dentro de ustedes (Lc 17,21).

Cul es ese reino dentro de nosotros? Y qu podra ser distinto de esta felicidad que,
"desde arriba" nace en las almas por medio del Espritu? En efecto, no es ms que la
imagen de las arras, la seal de la felicidad eterna de que gozarn las almas de los santos
en la eternidad. El Seor nos consuela, pues, por la fuerza del Espritu, en todas nuestras
tribulaciones: es as que nos salva y que nos hace partcipes de los bienes espirituales y
de los carismas del Espritu. Nos consuela - dice la Escritura - en todas nuestras
tribulaciones (2 Co 1,4). Y tambin: Mi corazn y mi carne se lanzan alegres hacia el
Dios viviente (Sal 83,3), y: Es como un festn que mi alma saborea (Sal 62,6). Todo esto
nos sugiere en smbolos la alegra y la consolacin que vienen del Espritu.

De tal manera se nos muestra la meta de la piedad; de tal manera se propone a aquellos
que abrazan "la vida preciosa a los ojos de Dios". Esta vida se resume en la purificacin
del alma y en la inhabitacin del Espritu, en la medida que progresan las buenas obras.
Que cada uno de ustedes prepare su alma segn estos ejemplos: que llegue hasta llenarla
del amor de Dios, y que se consagre a la oracin y a los ayunos segn la voluntad de
Dios. Que guarde presente en su memoria las palabras del Apstol que nos ordena: Oren
sin cesar (1 Ts 5,17), y ...perseverando en la oracin (Rm 12,12). Y tambin las del
Seor en el Evangelio: Cunto ms Dios har justicia a sus elegidos que gritan hacia l
da y noche? (ver Lc 18, 6-7). Porque dice la Escritura que propuso esta parbola para
ensear que hay que orar siempre sin cansarse nunca (Lc 18,1).

Que el celo para la oracin nos procura grandes bienes y que el mismo Espritu habita en
las almas, el Apstol lo demuestra con sagacidad por medio de las exhortaciones que
nos dirige: por la oracin constante y la splica, rezando en el Espritu en todo tiempo;
vigilando, vueltos hacia El, con toda perseverancia y oracin (Ef 6,18).

Si alguno de los hermanos se da a esta parte de las virtudes - quiero decir la oracin - es
a un hermoso tesoro que da sus cuidados, y est prendado de la mayor riqueza; con tal
que se aplique con una conciencia recta y firme y no flote voluntariamente al capricho
de su pensamiento. Lejos de saldar como por necesidad un pago del cual no puede
sustraerse, debe rezar como si diera curso libre al amor y al deseo de su alma, y hacer
sentir a todos sus hermanos los buenos frutos de su constancia.

10 La oracin de uno es bendicin para todos

Todos los dems debern darle tiempo, y regocijarse con l por su asiduidad en la
oracin; as tendrn ellos mismos parte en sus buenos frutos, porque se hacen socios de
su vida, por el hecho de cooperar con ella. Por otra parte, el Seor dar el medio para
rezar a todos aquellos que se lo piden, segn esta palabra: "Aquel que da al orante la
oracin". Hay que pedir, pues.

Sepan tambin que aquel que persevera en la oracin - asunto tan importante - empea
en este combate todos sus esfuerzos y todo su poder. Porque las grandes recompensas
exigen grandes trabajos; tanto ms que el mal acecha por encima de todas estas gentes:
les pone trampas por todos los lados, corre alrededor de ellos, esforzndose en desviar su
celo. De all viene la torpeza, el agobio del cuerpo y del alma, la indolencia, la acedia, la
dejadez, la impaciencia, y todos los dems movimientos y obras del vicio. Por ellos, el
alma se pierde: tomada poco a poco por todas sus partes, abandona y se rene con su
propio enemigo.

Es necesario, pues, encargar al alma el control de la razn, como un sabio piloto: nunca
entregar su pensamiento a las agitaciones del espritu malo; no dejarse llevar sobre sus
aguas; sino mirar derecho hacia el refugio "de arriba", y ofrecer el alma a Dios, quien la
confi en depsito y quien la vuelve a pedir. Porque no se trata de arrojarse de rodillas,
de mostrarse asiduo y celoso para la Escritura - como aquellos que se dan a la oracin -
y dejar al mismo tiempo al pensamiento vagar lejos de Dios: no!. Se debe rechazar toda
distraccin del pensamiento, toda reflexin intempestiva, y entregar a la oracin el alma
entera con el cuerpo.

Los superiores deben colaborar a la resolucin de aquel que reza as, y mantener su
deseo con todo su celo y todos sus alientos. Y que vigilen con cuidado para purificar su
alma.

Porque el fruto de las virtudes de aquellos que rezan as est invisible para el entorno y
se vuelve extremadamente til, no solamente para el hermano que progresa rpidamente,
sino tambin para los dems jvenes, para los que tienen necesidad de aprender: porque
este hermano que corre adelante los arrastra; no les queda ms que mirar e imitar.

Ahora bien, el fruto de esta oracin pura, es la sencillez, la caridad, el espritu de


humildad, la paciencia, la inocencia, y el resto, que produce desde esta vida, antes de los
frutos eternos, el esfuerzo del hermano asiduo en la oracin.

Con tales frutos, la oracin se hace bella; pero si faltan, ella pierde su esfuerzo. Y lo que
es verdad de la oracin lo es de toda la va filosfica: si ella tiene esta fecundidad, es
verdaderamente el camino de la justicia y conduce hacia su fin autntico; pero si
permanece sin fecundidad, su nombre se vaca de toda significacin, y se asemeja a las
vrgenes locas, que se quedaron sin aceite para las bodas cuando haba llegado el
momento.

Ellas no tenan en el alma la luz que es el fruto de la virtud, ni en el pensamiento la


lmpara del Espritu. Por eso la Escritura las llama "locas", y con razn, porque su virtud
se apag antes de la llegada del esposo; por eso las excluy de la recompensa, es decir
de las bodas de arriba. Porque no tenan la fuerza del Espritu, no les tom en cuenta el
celo de su virginidad; y tuvo totalmente razn. Porque a qu sirve trabajar una via si
no da frutos? Es para tener frutos que el viador asume su trabajo.

Y para qu el ayuno, la oracin y las vigilias, si no hay paz, ni alegra, ni caridad, ni los
dems frutos de la gracia del Espritu que el Santo Apstol enumera (Ga 5,22)? Para
ellos, el hermano prendado de la alegra de arriba asume todo su esfuerzo; por ellos atrae
desde arriba al Espritu; y tomando consigo la gracia, lleva frutos y goza con felicidad de
la cosecha que la gracia del Espritu ha cultivado en la humildad de sus sentimientos y
en su coraje en el trabajo.

11 La alegra

Es necesario poner todo su nimo, toda su caridad, toda su esperanza, en los trabajos de
la oracin, del ayuno y de los dems ejercicios y, sin embargo, permanecer convencidos
de que las flores y los frutos de este trabajo son la obra del Espritu. Si alguien, en
efecto, pone el xito a su cuenta y atribuye todo a sus esfuerzos, la jactancia y el orgullo
crecern en l en lugar de los buenos frutos. Ahora bien, estas pasiones se propalan
como una podredumbre en las almas de aquellos que se dejan llevar por ellas:
corrompen y anulan su trabajo.

Qu debe, pues, hacer aquel que vive para Dios y para su esperanza? Sostener
alegremente los combates de la virtud, pero fundar en Dios solo la libertad del alma, su
liberacin de las pasiones, su ascensin hacia la cima de las virtudes. Poner en El slo la
esperanza de la perfeccin, y creer que en Dios est la "filantropa".

El hermano que est en estas disposiciones goza de la gracia de Aquel en quien crey
una vez para siempre. Corre sin fatiga y menosprecia la maleficencia del enemigo;
porque le es en adelante extranjero, la gracia de Cristo lo ha liberado de sus pasiones.

Y de las mismas maneras que las pasiones malas, cuando se introducen en la naturaleza
de los buenos por su negligencia, los hacen caer, produciendo en ellos, sobre una
pendiente fcil y rpida, un tipo de placer natural, y llevando como frutos la codicia, la
envidia, la depravacin, y las dems partes del mal que es nuestro enemigo, as los
servidores de Cristo y de la verdad reciben de la gracia del Espritu - mediante la fe y las
obras virtuosas - bienes que estn por encima de su naturaleza. Llevan frutos con una
inefable alegra, y realizan sin esfuerzo la caridad sin fingimiento y sin retorno, la fe
inquebrantable, la paz inviolable, la verdadera bondad, y todas las dems perfecciones.
Entonces el alma vuelta mejor que s misma y ms fuerte que la maldad de su enemigo,
se presenta al Espritu adorable y santo como una habitacin pura. Recibe de l la
inconmovible paz de Cristo, por medio de la cual adhiere al Seor y se une
definitivamente con l.
12 La cumbre de la alegra: participar de la Pasin de Cristo

Cuando el alma recibi la gracia del Espritu, se uni por medio de ella al Seor, y se
hizo un solo espritu con l, no slo ejecuta rpidamente las obras de la virtud que se
volvi suya - sin tener que luchar contra el enemigo, puesto que en adelante ella es ms
fuerte que los asaltos de su mal designio - sino, lo que sobrepasa todo lo dems, ella
recibe en s misma los sufrimientos de la Pasin del Salvador: y est colmada de
felicidad por ella, ms que los aficionados de esta vida de ac abajo que gozan de
honores, de glorias y del poder que vienen de los hombres.

Porque, para el cristiano que recibi la gracia y que, por el don del Espritu y el buen
gobierno de su vida, progresa "hacia la medida de la edad del conocimiento", la gloria,
la satisfaccin, el gozo que sobrepasa toda voluptuosidad, es el ser odiado a causa de
Cristo, ser perseguido, aguantar todos los ultrajes y todas las humillaciones por la fe en
Dios.

Porque la esperanza de un hombre as en la resurreccin y en los bienes futuros es total;


pues todos los ultrajes, todos los tormentos, los suplicios, los sufrimientos cualesquiera
que sean y hasta la misma cruz, le son bienestar, descanso, y prenda de tesoros
celestiales. Felices ustedes, dice el Seor, cuando todos los hombres los maldigan y los
persigan, y digan contra ustedes todo el mal posible, mintiendo a causa de m.
Regocjense y estn alegres, porque la recompensa de ustedes es grande en los cielos
(Mt 5, 11-12; ver Lc 6, 22-23).

Y el Apstol: Me regocijo en las tribulaciones (Rm 5,3). En otra parte: Con gusto me
gloriar de mis debilidades, para que viva en m la fuerza de Cristo. Por eso me
complazco en mis debilidades, en los ultrajes, en los contratiempos, en los
encarcelamientos: porque cuando soy dbil entonces soy fuerte (2 Co 12, 9-10). Y
tambin: Como servidores de Dios, con inagotable paciencia (2 Co 6,4). La misma
gracia del Espritu Santo, en efecto, tom posesin del alma toda entera, y llen su
morada con alegra y con fuerza. Por medio de la esperanza de los bienes futuros saca
del alma el sentimiento del dolor presente, y le hace dulce los sufrimientos de la Pasin
del Seor.

Puesto que es "hacia arriba", con la fuerza del Espritu que los ayuda, que ustedes
edifican el poder y la gloria, condzcanse como ciudadanos "de arriba". Como
fundamentos, lleven con alegra todos sus trabajos y todos sus combates: as sern
juzgados dignos de ser morada del Espritu y los coherederos de Cristo. No se dejen
llevar nunca por el relajamiento, ni por la desidia siguiendo la pendiente de la facilidad,
porque caeran y se volveran para los dems una ocasin de pecado.
Pero si algunos no han alcanzado todava la intensidad de la oracin ms alta, ni la
energa y la fuerza que son obligatorias en este asunto, y si se ven atrasados en esta
virtud, que cumplan entre otras la obediencia, por el poder de Dios: sirviendo con buen
nimo, trabajando alegremente, ocupndose de lo necesario con gusto.

Pero no sueen con ser recompensados por la estima y la opinin de los hombres. Y no
se entreguen a sus trabajos con indiferencia y negligencia, ni como si sirvieran a cuerpos
y almas que les son extranjeros, sino como si sirvieran a los servidores de Cristo, como
si socorrieran a "nuestras propias entraas". As es como la obra de ustedes aparecer
pura y sin fraude delante del Seor.

Que nadie se borre frente al esfuerzo de las buenas obras, como si fuera incapaz de
ejecutar estas acciones que salvan al alma; porque Dios no prescribe a sus servidores
cosas imposibles. Nos dio el ejemplo de su caridad y de su bondad divinas, ricas y
desparramadas con profusin sobre todos; y da a cada uno, segn su voluntad, el hacer
el bien que puede. Ninguno de aquellos que quieren firmemente ser salvados fracasan.
Quienquiera que sea, dice el Seor, que d un vaso de agua fresca a uno de los mos por
ser mi discpulo, en verdad les digo que no perder su recompensa (Mt 10,42; ver Mc
9,41).

Qu hay ms fcil que este mandamiento? Y por un vaso de agua fresca, una
recompensa celestial. Fjense la desmedida de esta "filantropa": Lo que han hecho a uno
de estos, dice, me lo han hecho a m (Mt 25,40). El mandamiento es pequeo, pero el
salario de la obediencia es grande: est pagado por Dios con magnificencia.

13 Seremos juzgados en el amor

El no pide, pues, nada que supera tus fuerzas. Pero, sea que hagas una cosa pequea, sea
que hagas una grande, el salario resulta segn tu intencin: si actas en nombre y por el
temor de Dios, el don viene a ti resplandeciente e inamisible; si por el contrario, es para
la pompa, para la gloria humana, escucha al mismo Seor que afirma: En verdad les
digo, que ya han recibido su paga (Mt 6,2).

Para preservarnos de semejante desgracia, advierte a sus discpulos y a nosotros mismos


a travs de ellos: Cudense de hacer su limosna, su oracin y su ayuno delante de los
hombres; porque entonces no tendrn recompensa de su Padre que est en los cielos (Mt
6,1 ss).
14 La gloria que est cerca del Padre

El ordena evitar, y aun huir de estas alabanzas muertas que vienen de los mortales, y de
la gloria efmera que huye de nosotros, y buscar la nica gloria cuya belleza es indecible
y no tiene fin.

Que podamos, por medio de esta gloria que nos ser dada, glorificar tambin nosotros al
Padre, al Hijo y al Espritu Santo, por los siglos de los siglos. Amn.
LIBRO DE NUESTRO PADRE ORSISIO
Que entreg a los hermanos como testamento, antes de su muerte.

Introduccin. Invitacin a escuchar.

1 Escucha, Israel, los preceptos de vida; atiendan tus odos y aprende la prudencia.
Por qu te encuentras, Israel, en tierra enemiga? Envejeciste en tierra extraa, te
manchaste con los muertos, te asemejaste a los que estn en el infierno. Abandonaste la
fuente de la sabidura. Si hubieras marchado por el camino de Dios, habitaras en paz.
Conoce, dice, dnde est la ciencia, dnde est la fortaleza de la gloria y el poder, dnde
est la inteligencia, dnde la luz de los ojos y la paz. Quin encontr su lugar? Quin
penetr en su tesoro ? (Bar. 3,9-15). As hablaba Baruc a propsito de los que fueron
llevados cautivos a Babilonia, a la tierra de sus enemigos, porque no quisieron recibir las
palabras de los profetas y olvidaron la ley de Dios, dada por Moiss. Por lo que Dios
hizo venir penas y suplicios sobre ellos, y los humill con el yugo de la cautividad: los
ense como se ensea a algo propio, como un padre corrige a sus hijos, pues no quiso
que perecieran los que correga, sino que se salvaran por la penitencia (Cf. Ez 18,11).

2 Por lo tanto, tambin nosotros debemos recordar las palabras del Apstol: Si no
perdon a las ramas naturales, tampoco nos perdonar a nosotros (Rom 11,21), que no
cumplimos los mandamientos de Dios. Esto les suceda para que sirviera de ejemplo, y
fue escrito para correccin nuestra, en quienes llega el fin de los siglos (1 Cor 10,11).
Ellos fueron trasladados desde Judea hasta la ciudad de los caldeos, cambiando de pas;
y nosotros, si Dios nos encuentra negligentes, perderemos nuestra ciudad en la vida
futura y seremos entregados a la esclavitud de los tormentos, dejaremos la alegra,
perderemos el gozo eterno que nuestros padres y hermanos obtuvieron con el trabajo
incesante.

3 No sobrevenga, pues, el olvido, ni creamos que la paciencia de Dios es ignorancia,


porque nos tolera y demora el juicio, esperando que nos convirtamos a una vida mejor y
no debamos ser echados a los suplicios. Si pecamos, no pensemos que Dios consiente a
nuestros pecados, porque no se venga de inmediato; pensemos, ms bien, que apenas
salidos de esta vida, seremos separados para siempre de nuestros padres y hermanos, que
poseen el lugar reservado a los vencedores. Nosotros llegaremos igualmente a ese lugar
si seguimos sus huellas, y si consideramos que el apstol Pablo tambin separa a los
santos de los pecadores, y entrega a los que faltaron a la muerte de la carne para que se
salve el espritu (1 Cor 5,5). Feliz el hombre que teme al Seor (S 111,1), y aquel a
quien ste castiga para su correccin y le ensea la ley (S 93,12) para que cumpla sus
mandamientos todos los das de su vida (Cf. Deut 6,2); el cual no murmura por su
pecado (Lam 3,39).
Invitacin a examinar la conciencia.

4 Indaguemos tambin nosotros en nuestros caminos, y atendamos a nuestros pasos.


Volvamos al Seor, levantemos nuestro corazn a lo alto, hasta el cielo (Lam 3,40-41),
para que El nos ayude en el da del juicio (1 Jn 4,17) y no seamos confundidos cuando
hablamos con nuestros enemigos en las puertas (cf. 126,5), sino que seamos dignos de
escuchar aquello: Abrid las puertas para que entre el pueblo que guarda la justicia y la
verdad (Is 26,2). El que posee la sinceridad del corazn y tiene la paz, puede decir: En ti
esperamos, Seor, por toda la eternidad (cf. S 51,10). Recordemos al Seor, y pongamos
a Jerusaln muy alto en nuestro corazn, y no olvidemos a aqul de quien se halla
escrito: Feliz el hombre que confa en el Seor y que pone en El su esperanza; se
asemeja a un rbol plantado junto a las aguas y cuyas races tienden hacia las corrientes;
no temer la llegada del verano, sus ramas estarn cubiertas de verdor, y en el tiempo de
sequa no temer, y dar sus frutos. El corazn es malvado e inescrutable, quin puede
penetrar en l? Yo, el Seor, investigo los corazones y pruebo los riones, para dar a
cada cual segn sus obras (Jer 17,7-10).

5 Acordmonos de nosotros mismos, y no olvidemos los pecados que cometimos.


Repasemos con nimo solcito los mandatos de nuestro Padre y de los que nos ensearon
<1>; de manera que no slo seamos creyentes en Cristo, sino tambin padezcamos por
El, conociendo el misterio, segn est escrito: El soplo de nuestra nariz, el Seor, el
Ungido (Lam 4,20); y tambin: Tu ley es una lmpara para mis pies y luz en mis
caminos (S 118,105); y nuevamente: La palabra del Seor me dio la vida (S 118,50), e:
Inmaculada es la ley del Seor y convierte las almas; el mandamiento luminoso del
Seor ilumina los ojos (S 18,8-9). Por su parte, el Apstol dice: La ley es santa, y el
mandato es santo, justo y bueno (Rom 7,12). Si comprendemos esto seremos dignos de
escuchar la palabra: Si el justo cae no perecer, pues el Seor lo sostiene con su mano
(S.36,24), y otra vez: Siete veces cae el justo, y se levanta (Prov 24,16).

6 Ahora pues, hermanos, contando con la paciencia de Dios que nos llama a la
penitencia, despertemos de nuestro pesado sueo (Rom 13,11), pues el demonio, nuestro
enemigo, busca como len rugiente a quien devorar, y debemos resistirle con fortaleza,
sabiendo que nuestros mayores sufrieron las mismas pruebas (1 Petr 5,8-9). No dejemos
de esforzarnos y de sembrar las semillas de las virtudes, para poder cosechar alegras en
el futuro. Escuchemos a Pablo, que nos ensea: T, que conservaste mi doctrina, mis
enseanzas, mi esfuerzo, mi paciencia, mis persecuciones (2 Tim 3,10). Siguiendo los
ejemplos de los santos perseveremos en lo que comenzamos, teniendo como principio y
fin a Jess. Comprendamos qu cosa es el cabello de nuestra cabeza, para que haya
ungento en nuestra barba y llegue al borde del vestido (cf. S 132,2), y podamos cumplir
todo lo que est escrito.
Recomendaciones a los superiores.

7 Por eso, oh jefes y prepsitos de los monasterios y casas, a quien estn confiados los
hombres, y junto a quienes estn K e I y E y A <2>, para decirlo as, en general;
vosotros, a quienes estn confiados los hombres en sus grupos respectivos, esperad la
venida del Salvador y preparad ante su presencia al ejrcito con sus armas. No deis (a
vuestros hombres) el reposo corporal, omitiendo darles los alimentos espirituales; ni les
enseis tampoco las cosas espirituales, sin darles igualmente las corporales: los
alimentos y el vestido. Dad parejamente lo espiritual y lo material, y no les deis ocasin
de ser negligentes. Qu clase de justicia es sta, que probamos a los hermanos con el
trabajo y nosotros nos entregamos al ocio? O que le hacemos llevar un yugo que
nosotros no podemos soportar? Leemos en el Evangelio: Como midis, seris medidos
(Mt 7,2; Mc 4,24; Lc 6,38). As pues, tengamos el mismo trabajo y descanso que ellos, y
no consideremos a los discpulos como servidores. No nos alegremos con su tristeza,
para que la palabra evanglica no tenga que reprendernos como a los fariseos: Pobres de
vosotros, maestros de la ley, que hacis pesos insoportables y los dais a llevar a los
hombres, y vosotros ni siquiera os animis a tocarlos con un dedo (cf. Mt 23,4; Lc ll,46).

Los superiores no deben despreocuparse de los hermanos.

8 Hay algunos que se esfuerzan por vivir de acuerdo a la ley de Dios, pero se dicen:
Qu tengo que ver con los dems? Me esfuerzo para servir a Dios y cumplir su ley, y
no tengo por qu inmiscuirme en lo que los dems hacen. A estos tales los increpa
Ezequiel, diciendo: Pastores de Israel! Acaso los pastores se apacientan a s mismos?
No deben ms bien cuidar las ovejas? Bebis la leche y os cubrs con la lana;
sacrificasteis las ovejas que estaban bien y no confortasteis a las dbiles, no vendisteis
las quebradas ni hicisteis volver a las que se haban alejado, ni buscasteis a las que se
haban perdido. A las fuertes, las agotasteis con sufrimientos. Desparramasteis mis
ovejas, que estaban sin pastor (Ez 34,2-5). Por eso el Seor llamar a juicio a los
ancianos y jefes (Is 3,14), y se cumplir en nosotros lo que est escrito: Vuestros
dirigentes os devastan y os hacen errar (Is 3,12). Y la tierra estril escuchar: Feliz la
tierra cuyo rey es hijo de noble, cuyos prncipes comen para ganar fuerzas: no sern
confundidos (Ecclo 10,17).

9 Por lo tanto, oh hombre, no dejes de aconsejar y de ensear lo que es santo hasta a la


ms pequea de las almas a ti confiadas. Mustrate t mismo como ejemplo de las
buenas obras, y sobre todo cuida de no amar a uno y odiar a otro; muestra a todos el
mismo aprecio, no sea que ames al que Dios odia y odies al que Dios ama. No
consientas con el que yerra, por la amistad que le tienes, y no oprimas a uno y exaltes a
otro, para que tu esfuerzo no sea vano. Si los prepsitos de las casas se sientan en los
lugares ms humildes, en los cuales nuestro Padre mand que no se sentaran (cf.
Pachom. Praec. et Inst. 18; p. 58), cuiden, no sea que uno de los hermanos falte contra
un prepsito, y ste, airado, lo condene y le diga: Qu me importa a m un hombre que
desprecia? Puede hacer lo que quiera, no es cosa ma; no lo aconsejo, no corrijo al que
peca; que se salve o que perezca, no es cosa ma. Hombre que as hablas comprende que
te dejaste llevar por la indignacin, y que el odio ha ocupado tu corazn, de modo que el
hermano perece al fin por tu culpa ms que por su propio pecado. Debes perdonarlo y
recibirlo a la penitencia, para poder decir aquella palabra evanglica: Perdnanos
nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a nuestros deudores (Mt 6,12). Si
quieres que Dios perdone tus pecados, perdona tambin t a tu hermano, cualquiera que
haya sido la ofensa que te hizo, recordando el precepto: No odies a tu hermano en tu
corazn (Lev 19,17), y la advertencia de Salomn: Levanta a tu hombre, por el cual te
comprometiste (Prov 6,3), y otra vez: No dejes de ensear al nio; si lo castigas con la
vara no morir (Prov 23,13). Escucha tambin a Moiss, quien dice: Corrige a tu
prjimo para no llevar su pecado (Lev 19,17), y para que no suceda lo que advierte
Salomn: El que no dice a su hijo que se cuide de la perdicin, perecer pronto (cf. Prov
24,23).

La venida del Seor y el Tribunal de Cristo.

10 Todos los que tienen hermanos a su cargo, preprense para la Venida del Salvador,
y para presentarse ante su terrible tribunal. Si dar razn de los propios actos es ya algo
difcil, cuanto peor es sufrir el castigo por el pecado de otro, y caer en las manos del
Dios viviente (Hebr 10,31). Entonces no podremos aducir ignorancia, pues est escrito:
Dios traer a su juicio todas las acciones y todas las omisiones, lo bueno y lo malo (Eccl
12,14). En el Apstol leemos: Todos hemos de presentarnos en el tribunal de Cristo,
para recibir segn lo que obramos, bueno o malo (2 Cor 5,10). Isaas dice que hay
sealado un da, en el cual Dios juzgar a toda la tierra con justicia: Viene el da del
Seor implacable, da de furor y de ira, para convertir la tierra en desierto y hacer
desaparecer de ella a los pecadores (Is 13,9).

Sabemos por lo que se halla escrito en la ley y predijeron los profetas (cf. Rom 15,4), y
nos ense nuestro Padre, que seremos llamados para dar razn de todo, por lo que no
hicimos o hicimos con negligencia (cf. Pachom. Praec. et Inst. 13; p. 57; p. 58). Dice
pues aqul que recibi todo juicio del Padre (cf. Jn 5,22) - y la Verdad es veraz (cf. Jn
16,13) -: No creis que soy yo el que os acusa ante el Padre; el que os acusa es Moiss,
en quien vosotros esperis. Si hubierais credo a Moiss, me creerais, pues l escribi
sobre m (cf. Jn 5,45-46).

11 Por todos esos testimonios se nos dice que un da nos encontraremos ante el
tribunal de Cristo, y que seremos juzgados, no solo por los actos, sino tambin por los
pensamientos; y que despus de dar razn de nuestra vida, hemos de dar razn tambin
de los que nos fueron confiados. No creis que esto se aplica a los prepsitos, tan solo,
sino que vale para los superiores y para todos los hermanos que son tenidos en algo entre
los dems, porque todos deben llevar su peso, para cumplir la ley de Cristo (cf. Gal 6,2).
Escuchad lo que el Apstol escribe a Timoteo: Timoteo, guarda el depsito de la fe,
evitando las novedades profanas y la profesin de una ciencia falsa (1 Tim 6,20).
Nosotros recibimos de Dios un depsito, la vida de los hermanos; esforzndonos por
ellos esperemos alcanzar los premios futuros, para que no se nos diga: Deja a este
pueblo, que se marche (Ex 5,1; 7,16; 8, 1,20; 9,1; etc.), y a los que abandonaron las
enseanzas de nuestro Padre: Los que tienen mi ley no me conocieron, los pastores
obraron impamente conmigo (Jer 2,8). Por lo que a otros reprocha, diciendo: Puse mi
heredad en tu mano, t no tuviste piedad para con ella e hiciste ms pesado el yugo de
los ancianos (Is 47,6). No solo debemos escuchar todas estas cosas, sino tambin
comprender su significado, pues el que ignora ser ignorado (1 Cor 14,38); y en otro
lugar est escrito: Porque rechazaste la sabidura, yo te rechazar a ti, para que no seas
mi sacerdote (Os 4,6).

Perseverar en la vida monstica.

12 Hermanos muy amados, que segus la vida y la disciplina del cenobio, manteneos
en el propsito que abrazasteis y cumplid la obra de Dios <3>. Para que el Padre, que
instituy, el primero, los cenobios, pueda decir al Seor, gozndose en nosotros: Como
les ense, viven <4>. Lo mismo que el Apstol, cuando estaba todava entre los
hombres, deca: Os alabo, porque en todo os acordasteis de m, y guardasteis mis
enseanzas, como os dej establecido (1 Cor 11,2).

Solicitud de los superiores.

13 Tambin vosotros, superiores de los monasterios, sed solcitos y poned toda vuestra
preocupacin en los hermanos, con justicia y temor de Dios. No abusis del poder con
soberbia; dad el ejemplo a todos y al rebao que os est sometido, como nuestro Seor
se hizo ejemplo en todas las cosas, El, que hizo a las familias como ovejas (S 106,41).
Apiadaos del rebao que se os confi, y recordad el dicho del Apstol: No retroced,
para no dejar de anunciaros la voluntad de Dios (Hech 20,20); y tambin: No dej de
exhortar a cada uno y de ensear pblicamente (cf. Hech 20,31; Hech 20,20). Mirad
cunta compasin y misericordia haba en el hombre de Dios, que no solo se preocupaba
por las iglesias, sino que estaba enfermo con los enfermos y comparta los sufrimientos
de todos (cf. 2 Cor 11,28-29). Evitemos que alguno sufra escndalo por nuestra
negligencia, y caiga. No olvidemos las palabras del Seor Salvador, que dice en el
Evangelio: Padre, no perd a ninguno de los que me diste (Jn 18,9). No despreciemos a
nadie, no sea que alguno perezca por nuestra dureza. Si alguno muere por nuestra culpa,
nuestra alma lleva el crimen de la que muri. Esto nos lo inculcaba sin descanso nuestro
Padre (cf. Pachom. Praec. et Inst. 13; p.57), y amonestaba a que no realicemos nosotros
aquella palabra: Cada cual oprime a su prjimo (cf. Eccli 16,28), y tambin: Si entre
vosotros os mordis y devoris, cuidad de no aniquilaros unos a otros (Gal 5,15). Por lo
que se ve claramente que el que cuida del alma ajena, es guardin de la suya propia.

14 Tambin vosotros, segundos de los monasterios, mostraos los primeros en las


virtudes. Que ninguno perezca por culpa vuestra. No caigis en el oprobio del que comi
y bebi con los ebrios, y no dio el alimento a sus consiervos en el momento oportuno;
vendr el Seor en el da en que no se lo espera, en la hora que ignora, lo separar y lo
pondr aparte, con los hipcritas, donde habr llantos y gemidos (Mt 24, 49-51). Que no
caiga sobre nosotros semejante castigo, sino que, cuando llegue el momento del reposo,
merezcamos or: Servidor bueno y fiel, porque fuiste honesto en lo poco, te pondr a
cargo de mucho; entra en la alegra de tu Seor (Mt 25, 21, 23).

15 Vosotros tambin, prepsitos de cada una de las casas, estad preparados para
responder a todos los que os piden razn de vuestra fe (1 Petr 3,15). Amonestad a los
indisciplinados, consolad a los tmidos, sostened a los dbiles, sed pacientes con todos (I
Tes 5,14). Escuchad al Apstol que dice: Padres, no provoquis vuestros hijos a la ira,
sino educadlos en la disciplina y la enseanza que vienen del Seor (Ef 6,4). Sabed que
a quienes se ha dado ms, ms se les pide; y a quien se le ha confiado ms, se le exige
ms (Lc 12,48). No pensis tanto en lo que os conviene a vosotros, sino en lo que
conviene a los dems (cf. 1 Cor 10,33). Para que no se realice en vosotros la Escritura
que dice: Porque buscis cada cual lo til para su casa, el cielo contendr su roco y la
tierra no dar fruto (Ag 1,9-10), porque dirigisteis contra m vuestras palabras. En otra
parte dice: Porque no lo hicisteis para uno de estos pequeos, y tampoco lo hicisteis para
m (Mt 25,45).

16 Lo digo de nuevo, y no dejar de repetirlo: Cuidaos de amar a unos y odiar a otros


(cf. supra 9). No apoyis a ste y olvidis a aqul, para que vuestro trabajo no sea
hallado intil, y todo vuestro esfuerzo perezca. Cuidad, no suceda que, al salir de este
cuerpo, liberados del torbellino del mundo presente, cuando os creais llegados al puerto
de la tranquilidad, os acontezca el naufragio de la injusticia, y seis medidos con la
medida que habais medido (Mt 7,2; Mc 4,24; Lc 6,38) por aqul que no hace acepcin
de personas al dar su juicio (cf. 1 Petr 1,17; Deut 10,17; etc.). Si en las casas se hubiera
cometido una falta mortal o un hecho torpe por negligencia de los prepsitos, el
prepsito ser considerado reo de ese crimen, adems de los propios. Todo esto nos lo
sola ensear nuestro Padre, de santa memoria (cf. Pachom. Praec. et Inst. 13; p.57; 17;
p.58).
Los superiores son pastores del rebao.

17 Por eso, guarde cada uno el rebao que le ha sido confiado con toda cautela y
solicitud. Imiten a los pastores de que habla el Evangelio, a los cuales no encontr
dormidos sino despiertos el ngel de Dios que les anunci la venida del Salvador (cf.
Luc 2,8). Este, por su parte, dice: El buen pastor da su vida por las ovejas; el que es
mercenario, y no es el pastor, el dueo de las ovejas, ve venir al lobo y huye,
abandonando el rebao. El lobo las ataca y las devora, porque es un mercenario, y no le
importan las ovejas (Jn 10,11-13). El Evangelio de Lucas dice de los buenos pastores:
Estaban despiertos, velando durante la noche, atendiendo a su rebao. El ngel del Seor
se les apareci y los rode la gloria de Dios, y tuvieron miedo. El ngel les dijo: No
temis. Os anuncio una gran alegra, que lo ser para todo el pueblo: hoy ha nacido un
Salvador, que es el Seor, el Ungido, en la ciudad de David. Y la seal de que tal cosa
ha sucedido ser que veris un nio, envuelto en paales y reclinado en un pesebre (Lc
2,8-12). Acaso eran ellos los nicos que estaban apacentando las ovejas en ese
momento y seguan a su rebao por los desiertos? Pero eran los nicos solcitos, y no
hacan caso del sueo de la noche, que es una necesidad natural, por miedo de los lobos
que estaban en asecho. Por ello merecieron or los primeros lo que haba sucedido cerca
de donde se encontraban, mientras Jerusaln dormida lo ignoraba. Es por eso que David
dice: No dormir el que custodia a Israel (S 120,4). Del mismo modo, estad vosotros en
vela con temor y temblor, obrando vuestra salvacin (Fil 2,12), y sabiendo que el Seor
del Universo, de quien todos los hombres recibirn lo que les corresponde segn sus
obras (2 Cor 5,10), se apareci despus de la Resurreccin solamente a los apstoles, y
dijo al primero de ellos, Pedro: Simn, hijo de Juan, me amas ms que stos?
Respondi: Seor, t sabes que te amo. Le dijo: "Apacienta mis ovejas". Despus le dijo
nuevamente: Simn, hijo de Juan, me amas? Le respondi: S, Seor, t sabes que te
amo. Le dijo: Apacienta mis ovejas (Jn 21,15-16). Por tercera vez le mand que
apacentara las ovejas, y con ello nos orden a todos nosotros que ejerciramos este
oficio, para que, apacentando con diligencia las ovejas del Seor, recibiramos en el da
de su visita, por nuestro trabajo y vigilancia, lo que nos prometi en el Evangelio,
cuando dijo Padre, deseo que donde yo estoy, ellos estn conmigo (Jn 17,24), y otra vez
dijo: Donde estoy yo, all estar mi servidor (Jn 12,26). Pensemos en las promesas y en
el premio, realicemos con fe nuestro trabajo, marchando como lo hizo el mismo Seor,
que es quien prometi los premios.

Obediencia de los segundos de los monasterios.

18 Vosotros que sois los segundos de las casas, practicad la humildad y la


modestia, y considerad las rdenes de los mayores como la norma de la vida comn,
para que, al conservarlas, salvis vuestras almas y seis semejantes al que dijo: Mi alma
est siempre en mis manos (S 118,109). Glorifique el hijo a su padre, y os alegraris en
vuestros frutos: porque sin obras (cf. Sant 2,24) y frutos nadie gozar de la compaa del
Seor. Cuando tengis frutos en el Seor, tendris a El como heredero y coheredero (cf.
Rom 8,17).

Obediencia de los hermanos.

19 Tambin vosotros, hermanos todos, que estis sometidos en el orden de la


espontnea servidumbre, llevad ceidas vuestras espaldas y tened lmparas encendidas
en las manos, como los servidores que esperan a su seor cuando llega de las bodas;
para abrirle sin demora cuando llama. Felices aquellos servidores cuyo seor los
encuentra despiertos a su llegada (Lc 12,35-37). As ser para vosotros, si el prolongado
esfuerzo no produce en vosotros el cansancio: seris invitados al banquete celestial y os
servirn los ngeles. Estas son las promesas que aguardan a los que cumplen los
mandamientos de Dios, estos son los premios futuros. Alegraos en el Seor, nuevamente
os digo, alegraos (Fil 4,4). Estad sometidos a los padres con toda obediencia (cf. 1 Petr
2,13), sin murmuracin ni variedad de pensamientos, alcanzando la simplicidad del alma
para obrar bien (Rom 13,5), para que, llenos de las virtudes y del temor de Dios, seis
dignos de su adopcin (cf. Rom 8,23; Gal 4,5). Tomad el escudo de la fe, para rechazar
con l las flechas ardientes del diablo, y empuad la espada del espritu, que es la
palabra de Dios (Ef 6,16-17). Sed prudentes como serpientes y simples como palomas
(Mt 10,16). Escuchad a Pablo que dice: Hijos, obedeced a vuestros padres (Col 3,20), y
alcanzad la salvacin de vuestras almas por aquellos que han sido puestos sobre
vosotros. En otro lugar est escrito: Someteos a vuestros jefes, porque ellos velan por
vuestras almas, y dan cuenta de vosotros (Hebr 13,17). Temed siempre aquello de que
habla el mismo Pablo: Sois el templo de Dios, y el Espritu de Dios habita en vosotros.
Si alguien viola el templo de Dios, Dios lo perder (1 Cor 3,16-17). En otro lugar dice:
No contristis al Espritu Santo de Dios, con el que habis sido marcados en el da de la
redencin por el justo juicio de Dios (Ef 4,30).

La castidad.

20 Conservad la pureza de vuestro cuerpo, para que seis un jardn cerrado, una fuente
sellada (Cant 4,12). Pues el que naci de Dios, no peca: su descendencia permanece con
El. El mismo Juan dice: Os escribo a vosotros, jvenes, porque sois fuertes y la palabra
de Dios permanece en vosotros, y vencisteis al Maligno (1 Jn 2,14). Cuando vosotros
tambin hayis vencido al enemigo, contando con la ayuda de Dios, l os dir: Los
sacar del infierno y los librar de la muerte. Dnde est, oh muerte, tu victoria?
Dnde est, oh muerte, tu aguijn? (Os 13,14; 1 Cor 15,55). Si devoramos a la muerte,
la vencemos, y nos ser dicho: No los dominar la muerte (Rom 6,9), pues la muerte,
con la cual hemos muerto una vez al pecado, ha muerto en nosotros, y viviremos para
siempre con la vida, con la que vivimos en Cristo (cf. Rom 5,12; 1 Cor 15,22). Pues el
que muere segn la carne, ser justificado de pecado (Rom 6,7). No vivamos ya para
satisfacer los deseos de los hombres, pasemos ms bien lo que nos resta de vida
realizando la voluntad de Dios (1 Petr 4,2). Los que temis al Seor, armaos con la
castidad, para merecer or aquello: Vosotros no estis en la carne, sino en el espritu
(Rom 8,9). Sabed que a los perfectos se les da lo que es perfecto, y a los intiles lo que
es intil, segn la palabra del Evangelio: Al que tiene se le dar ms, y tendr en
abundancia; al que no tiene se le quitar hasta lo que crea tener (Mt 25,29; Lc 8,18).
Imitemos a las vrgenes prudentes, que merecieron llegar hasta la cmara del esposo,
porque tenan en sus recipientes y en sus lmparas el aceite de las obras buenas. Por ello,
las vrgenes necias encontraron cerradas la puerta de la cmara nupcial, porque no
haban querido preparar el aceite antes de las bodas (cf. Mt 25,4-12). Estas cosas les
sucedan a ellos en figura, pues fueron escritas para nuestra enseanza (1 Cor 10,11),
para que evitemos las cosas vetustas y guardemos los mandatos del Sabio, quien dice:
Hijo, si tu corazn fuera prudente, me alegraras; mis labios repetiran tus palabras, si
ellas fueran rectas (Prov 23,15-16). Y tambin: No envidies a los pecadores, esfurzate
ms bien por permanecer en el temor de Dios (Prov 23,17), y observa perseverantemente
el culto de Dios (cf. Num 3,7).

La renuncia al mundo.

21 Vigilemos con mayor atencin y tengamos presente la grande gracia que el Seor
nos hizo por medio de nuestro padre Pacomio, cuando renunciamos al mundo (cf.
Pachom. Praec. 49; p.25), y (si as hiciramos) consideraramos a las preocupaciones del
mundo y el cuidado de las cosas seculares como una nada. Acaso nos queda ocasin de
tener algo propio, una soga o la correa del calzado, cuando tenemos prepsitos que se
ocupan de nosotros con temor y temblor, tanto de la comida (cf.Pachom. Praec. 38; p.22;
41; p.23; 43; p.24; 53; p. 28) como del vestido (cf. Pachom. Praec. 42; p.23; 81; p. 37), y
en la enfermedad del cuerpo, si aconteciera, (cf. Pachom. Praec. 40; p.23; 105; p.42),
para que temamos y perdamos por culpa de la carne la ganancia del alma? Somos libres,
hemos sacudido el yugo de la servidumbre del mundo, por qu queremos volver a
nuestro vmito (cf. Prov 26,11) y tener algo de qu preocuparnos y que temamos
perder? Para qu usar capas superfluas (cf. Pachom. Praec. 81; p. 37) o (tener) comidas
ms finas (cf. Pachom. Praec. et Inst. 18; p. 61), o un lecho mejor (cf. Pachom. Praec.
87; p. 38)? Todo ha sido preparado en comn, y no hay nada ms duro que la cruz de
Cristo. Viviendo de acuerdo a ella nuestros padres nos edificaron sobre el fundamento
de los apstoles y los profetas, y en la disciplina de los evangelios, que est contenida en
la piedra angular que es el Seor Jesucristo (cf. Ef 2,20), siguiendo a quien descendimos
de la elevacin que conduce a la muerte hasta la humildad que da la vida, cambiando las
riquezas por la pobreza y las delicias por un alimento simple <5>.
22 Os conjuro que no olvidis el propsito que habis hecho. Consideremos el legado
de nuestro Padre como una escala que conduce al reino celestial (cf. Gen 28,12). No
deseis ahora lo que antes abandonasteis. Nos basta tener lo que es suficiente para un
hombre: dos hbitos y adems uno usado, una capa de tela, dos capuchas, un cinturn de
tela, sandalias, una piel y un bastn (cf. Pachom. Praec. 81; p. 37). Si a alguien se le
confa un ministerio y un servicio en el monasterio, y se aprovecha de ello, considrese
como crimen y sacrilegio: por cualquier cosa que separe y se conceda a s mismo,
despreciando a los que no tienen nada y son ricos en una pobreza feliz, porque no slo
perece l, sino que provoca a los dems a la muerte (con su ejemplo). Los que doblaron
su frente y agradaron a Dios con humildad y compuncin, gimiendo y llorando, cuando
salgan de este cuerpo, sern llevados a la compaa de los santos Patriarcas, Abraham,
Isaac y Jacob, de los profetas y apstoles, y gozarn de una digna consolacin, como la
que tuvo Lzaro en el seno de Abraham (cf. Lc 16,23). En cambio, los que vivieron en
los cenobios y sacaron algo de los bienes comunes en provecho propio, pobres de ellos
cuando salgan de este cuerpo! Pues se les dir: Acordaos que recibisteis los bienes en
vida (Lc 16,25), mientras los hermanos se esforzaban en ayunos y en la continencia, y en
el trabajo perseverante. Vedlos pues a ellos en el gozo y en la alegra, como que
dejaron la vida presente para adquirir la futura; vosotros, en cambio, os encontris en la
estrechez y los tormentos, porque no quisisteis or las palabras del Evangelio (cf. Mt
19,21; Lc 12,33; 18,22), y despreciasteis lo que dice Isaas: Mis servidores comern,
vosotros pasaris hambre; mis servidores bebern, vosotros tendris sed; mis servidores
se alegrarn, vosotros gritaris a causa del dolor de vuestro corazn y por las angustias
de vuestra alma aullaris (Is 65,13-14). Osteis las promesas de las Escrituras, y no
quisisteis recibir la disciplina (cf. Prov 19,20).

Igualdad y caridad entre los hermanos.

23 Por ello, hermanos, seamos todos iguales, desde el menor hasta el mayor, tanto el
rico como el pobre. Seamos perfectos en la humildad, para que pueda decirse de
nosotros: El rico no tuvo en abundancia ni el pobre pas necesidad (cf. II Cor 8,15).
Ninguno provea a sus propias delicias, si ve a un hermano en la pobreza y la angustia
(cf. 1 Jn 3,17; Deut 15,7), para que no se le reproche: Acaso no os cre el mismo Dios?
No tenis acaso el mismo padre? Por qu abandonasteis cada cual a su hermano,
olvidando la herencia que os dejaron vuestros padres? Jud est abandonada, pero en
Israel se ha cometido la abominacin (Mal 2,10-11). Por eso, obrad segn lo que el
Seor y Salvador mand a los apstoles, cuando dijo: Os doy un nuevo mandamiento:
que os amis unos a otros como yo os he amado; y en esto se conocer que sois
verdaderamente mis discpulos (Jn 13,34-35). Debemos amarnos unos a otros y mostrar
que somos en verdad servidores del Seor Jesucristo e hijos de Pacomio y discpulos de
los cenobios.
La correccin de los hermanos.

24 Si el prepsito de una casa reprende a uno de los hermanos que le estn sujetos,
ensendole con temor de Dios y deseando corregirlo de su error, y otro hermano desea
intervenir por l y defenderlo (cf. Pachom. Praec. atque Iud. 16; p. 69), revolucionando
su espritu; el que as obra, peca contra su alma, pues alborota al que hubiera podido
corregirse, y echa por tierra al que estaba por levantarse; engaa con una mala seguridad
al que tenda a algo mejor, y al hacer esto, erra l y hace errar a los dems. A ste se le
aplica aquel dicho: Pobre del que hace beber a su prjimo una bebida turbia y revuelta
para embriagarlo (Hab 2,15) Guay del que hace errar a un ciego en el camino! (Deut
27,18). El que escandalizare a uno de estos que creen en Dios, ms le valiera a l atarse
una piedra de molino al cuello y echarse al mar (Mt 18,6). Todo esto, porque hizo caer al
que se estaba levantando, e hizo ensoberbecerse al que estaba por obedecer, y llev a la
amargura al que hubiera podido marchar en la dulzura de la caridad. Porque corrompi
con sus malos consejos al que estaba sometido a las leyes del monasterio; e hizo que
odiara y se entristeciera contra el que le enseaba la disciplina del Seor (cf. Pachom.
Praec. ac Leges 14; p 74), sembrando luchas entre los hermanos (cf. Pachom. Praec.
at-que Iud. 10; p. 67) y discordias, sin temer lo que est escrito: Quin eres t para
juzgar al servidor ajeno? Es para su seor que permanece de pie o cae. Quedar de pie,
pues el Seor es poderoso para sostenerlo (Rom 14,4). Ten en cuenta lo que est escrito:
Es poderoso el Seor para sostenerlo, pero no es poderoso el que olvida las palabras del
Seor.

25 Evitemos con sumo cuidado volver el espritu de alguno contra su maestro y


doctor. Recordemos la Escritura, que dice: Libra tu corazn de toda maldad para ser
salvo (Jer 4,14); y no sembremos en nuestros corazones la soberbia y la contumacia, en
lugar de la obediencia. El que teme al Seor, si ve errar y caer a su hermano, debe
mostrarle las cosas santas y el camino recto, para que, progresando con toda pureza y
temor de Dios, cumpla la palabra de Salomn: Libra a los que son llevados a la muerte y
no ceses de librar de la perdicin (Prov 24,11). No digas: No lo conozco. Pues debes
saber que el Seor conoce los corazones de todos (Lc 16,15; Hech 15,8; etc.) Judas dice
en su Carta: Salvad a unos del fuego y alzadlos con respeto, an la tnica manchada por
su carne (Jud 23). Temamos ese vestido y revistamos ms bien, la armadura de Dios,
para resistir contra las insidias del diablo. No luchamos contra la carne y la sangre, sino
contra los jefes y las fuerzas, contra los espritus de las tinieblas y del aire (Ef 6,11-12).

La pobreza.

26 Especialmente debemos precavernos que nadie mande u ordene algo en otra casa o
en la celda de otro, y obre contra la disciplina del monasterio (cf. Pachom. Praec. 98; p.
40; 113; p. 43; Praec. ac Leges 7; p. 72). El que obra as no es de entre los hermanos,
sino un mercenario y advenedizo, y no debe comer la Pascua del Seor entre los
santificados, pues se ha convertido en piedra de escndalo en el monasterio y puede
decirse de l: Arrojad las piedras de mi camino (Jer 50,26). Porque si no nos es
permitido conservar nuestros hbitos hasta la tarde, cuando los hemos lavado y aun no
se encuentran, secos, sino que los entregamos a nuestro prepsito, a quien hemos sido
confiados, o al encargado del depsito, para que los lleve al lugar donde se guardan las
ropas de todos, y la maana siguiente nos son entregados para que los extendamos otra
vez al sol; igualmente, cuando estn secas no las guardamos nosotros, sino que las
entregamos para ser guardadas en comn, segn lo mandaron los ancianos (cf. Pachom.
Praec. 70; p. 34; Praec. ac Leges 15; p. 74 <6>; (si en eso est prohibido ejercer acto
alguno de propiedad) cuanto ms, si lo que te parece que tienes en propiedad, lo
encomiendas a otro o lo consideras tuyo, pecas contra la disciplina del monasterio (cf.
Pachom. Praec. 113; p. 43) y no escuchas a Pablo, que te dice: Vosotros fuisteis
llamados con libertad; pero no abusis de esta libertad para provecho de la carne, sino
servos unos a otros con caridad (Gal 5,13). Y tambin: El Seor est cerca. No tengis
preocupacin; perseverad ms bien en la oracin y en las splicas (Fil 4,5-6). Sepa
tambin aquel que recibe algo de otro y cree hacer obra buena regalndolo a su hermano,
que peca contra su alma y contraviene las reglas del monasterio (cf. Pachom. Praec. 113;
p. 43). Necio, tu alma se halla a cargo del prepsito, y el que cuida de tu alma y de tu
cuerpo sera indigno de conservar lo que perece? Amemos la justicia para ser salvos.
Leemos en efecto: Reciben la misericordia los que obran la verdad (cf. S 84,11).

27 Tambin debis observar lo siguiente: que ninguno diga en su interior, engaado


por un necio pensamiento o, lo que es peor, apresado por las redes del diablo: Cuando
muera, donar a los hermanos lo que posea entonces. Eres el ms necio de los hombres!
dnde hallaste escrito que podas obrar as? No es ms bien lo contrario: como que
todos los santos y servidores de Dios dejaron de una vez el peso del mundo? No
llevaron, en los Hechos de los Apstoles, todo lo que posean a los pies de los Apstoles
(cf. Hech 4,34)? Cmo podras revestir cuando mueras el hbito de justicia (cf. Is
61,10) que no mereciste llevar en vida? Cmo olvidaste lo que est escrito: Lo que el
hombre ha sembrado, eso recoger (cf. Gal 6,8) y: Cada uno recibir segn sus obras
(Mt 16,27; Rom 2,6); y otra vez : Yo el Seor, que escudrio los corazones y pruebo el
interior, para dar a cada cual segn su conducta y segn sus obras (Jer 17,10)? Mientras
ests en esta vida y en este cuerpo, por qu no escuchas lo que dice David: Atesora, y
no sabe para quin lo guarda (S 38,7)? Y tambin la palabra del Evangelio que reprende
al rico avaro: Esta noche te pedirn, para quin ser lo que has reunido (Lc 12,20)? Y
tambin: En aquel da perecern todos sus pensamientos (S 145,4). Por qu no quieres
or la exhortacin del Seor: Ve, vende cuanto tienes y dalo a los pobres; toma tu cruz y
sgueme (Mt 19,21; cf. 16,24; Mc 10,21; Lc 18,24)? El joven, al escuchar estas palabras,
se volvi atrs; no era recto su corazn y por ello no pudo abandonar las riquezas. Sin
embargo, tena el deseo de la vida perfecta, como lo atestigua la Escritura (cf. Mc
10,21), y el esplendor de sus virtudes mereca la alabanza, pero las riquezas lo detenan
en su carrera, y no poda or la enseanza del Salvador pues aun pensaba en las delicias
del mundo. Por eso dice el Salvador: Es difcil para los ricos entrar en el reino de los
cielos (Mt 19,23; Mc 10,23; Lc 18,24); y tambin: Nadie puede servir a dos seores: o
despreciar a uno y amar al otro, u obedecer a uno y desobedecer al otro. No podis
servir a Dios y a las riquezas (Mt 6,24; Lc 16,13). Los fariseos, que eran avaros, oan
esto y se burlaban (cf. Lc 16,14). Evitemos caer en su incredulidad; no nos burlemos de
los que nos provocan. Renunciemos al mundo, para seguir con perfeccin al perfecto
Jess. Aquellos, cuyas almas estn posedas por la avaricia, creen que esta pobreza es
algo intil. Es gran ganancia la vida piadosa con los bienes necesarios. No trajimos nada
al mundo, no podemos llevar nada de l; teniendo con qu comer y con qu cubrirnos,
estamos contentos. Los que quieren enriquecerse caen en la tentacin y en la trampa, en
muchas concupiscencias vanas y nocivas, y los hombres salen de all para precipitarse en
la muerte y la perdicin. La raz de todos los males es la avaricia (1 Tim 6,6-10).

La comunidad monstica es la via del Seor, que no ha de ser profanada.

28 Hasta hoy increpa Elas a Israel diciendo: Hasta cundo estaris rengos? Si es
Dios, seguidlo (III Reg 18,21); y a nosotros dice: Si los que nuestro Padre nos transmiti
son mandamientos de Dios, siguiendo a los cuales podremos llegar al reino celestial,
cumplamoslos con todo ardor. En cambio, si seguimos nuestros pensamientos y nuestra
alma tiende hacia otra cosa, por qu no confesar simplemente el error, y mostrar que
somos tales que nos da vergenza que nos vean? No sea que digan de nosotros: Por
qu manchasteis mi santuario (Lev 21,12; Ez 22,25; 23,38)? y: Los expulsar de mi casa
(Os 9,15). Pues las comunidades de monjes son en verdad la casa de Dios y la via de
los santos, segn est escrito: Salomn se hizo una via en el lugar llamado Beelamon, y
la encomend a los guardianes. Cada uno trae mil monedas de plata por sus frutos. Mi
via est ante mis ojos: mil monedas para Salomn y doscientas para los que custodian
su fruto (Cant 8,11-12). No sea que nos expulsen por haberla manchado, como leemos
en el Evangelio que fueron expulsados los que vendan bueyes y ovejas, cuando el Seor
y Salvador, al entrar en el templo, hizo un ltigo y expuls a los cambistas y volte las
mesas y bancos de los vendedores, y a los que vendan palomas, dijo: Quitad estas cosas
de aqu, y no hagis de la casa de mi Padre una casa de comercio (Jn 2,14-16). Est
escrito: Mi casa ser llamada casa de oracin, para todos los pueblos; pero vosotros
hicisteis de ella una cueva de ladrones (Mc 11,15). Y en otro lugar: Por culpa vuestra mi
Nombre es blasfemado en las naciones (Is 52,5; Rom 2,24).

No provocar la ira divina con malas obras.

29 Os ruego, hermanos, que no se pueda decir tambin de nosotros: Uno pasa hambre
mientras otro est ebrio. Acaso no tenis vuestras casas para comer y beber? Por qu
despreciis la asamblea de Dios y confunds a los que no tienen (1 Cor 11,21-22)? A
ellos dice: Si alguien tiene hambre, que coma en su casa, para no ser condenado (1 Cor
11,34). No haya en vuestra casa voz extranjera, ni se aplique a ella con verdad aquello:
Las obras de Egipto no desecharon (Ez 20,8). Y tambin: No obedecieron mis preceptos
y mancharon mis sbados; por eso, cuando me invoquen, no los escuchar (Ez 20,13).
No perseveremos en la dureza de corazn ni provoquemos a Dios a la ira (Lam 3,42),
para que se haga nuestro enemigo y diga: Yo les dar preceptos errados y leyes para que
no puedan salvarse (Ez 20,25), porque comieron el fruto de la mentira (Os 10,13) y
adoraron lo que es obra de sus manos (Is 2,8), y su tierra est llena de adivinos como la
tierra de los paganos (cf. IV Reg 17,17).

Fidelidad a la vocacin monstica.

30 Despus de haber renunciado al mundo e iniciado el seguimiento del estandarte de


la cruz, no volvamos a lo anterior ni busquemos el descanso en esta vida, imitando a
Efran, que dijo: Me he enriquecido y encontr el reposo; para no recibir la respuesta que
l mereci escuchar: todos sus trabajos no sern tenidos en cuenta, a causa de las
iniquidades que cometi (Os 12,8). Y para que tampoco se cumpla en nosotros aquello:
Comenzasteis con el espritu y terminis ahora con la carne? Para qu sufristeis tanto,
sin motivo? (Gal 3,3-4). Ni se diga entre nosotros aquella palabra: La ley se alej del
sacerdote y el consejo de los ancianos; las manos del pueblo se debilitaron (Ez 7,26,27).
Los ancianos del pueblo callaron, los elegidos dejaron de cantar salmos (Lam 5,14). Ni
se agregue: Por culpa vuestra mi nombre es blasfemado entre los pueblos (Is 52,5; Rom
2,24). No llegue el olvido y descuidemos al mediador de Dios y de los santos, por haber
despreciado las enseanzas de nuestro Padre.

31 Qu fruto, o qu seal de los mandamientos de Dios encontrarn en nosotros, o


cmo cumpliremos con la profesin que hemos abrazado? Acaso lo hemos dejado todo
para estar sometidos a la avaricia? Se dice: De dnde las guerras y las luchas? (Sant
4,1). No vienen acaso de la avaricia? Porque cada cual busca su utilidad y no la del
prjimo. Nos increpa por ello Ezequiel, con palabra proftica: Haba negociantes entre
los tuyos (cf. Ez 27,36). El hijo deshonra al padre (Miq 7,6), y el padre reprocha al hijo.
Qu responderemos en el da del juicio? Qu presentaremos en nuestra defensa,
cuando llegue el fin de los tiempos? Todo esto ha sucedido porque los sacerdotes
aplaudieron con sus manos, y el pueblo gust de ello (Jer 5,31). Porque el pueblo es
como es el sacerdote. Por eso le dar, dice, segn sus caminos, y le devolver sus
pensamientos (Os 4,9).

32 No digo estas cosas de todos vosotros, sino de los que desprecian las rdenes de los
ancianos; mejor les hubiera sido ignorar el camino de la salvacin que, habindolo
conocido, apartarse de la santa ley que les fue dada (2 Petr 2,21). De esta clase de
hombres escribi afligido Jeremas: Mis ojos derramaron lgrimas, mis entraas se
conmovieron, cay mi hgado por tierra, al ver la afliccin de la hija de mi pueblo;
cuando los nios y los lactantes desfallecan en las plazas de la ciudad. Decan sus
madres: Dnde est el trigo y el vino? Y desfallecan en las plazas como si estuvieran
heridos; derramaban su alma en el pecho de sus madres (Lam 2,11-12). Sabemos que
Dios no se complace en la fortaleza del caballo ni en las piernas del hombre (S 146,10).

Invitacin a la conversin.

33 Volvamos, pues, a nuestro Seor, para que cuando oremos nos escuche, El, que
cada da nos exhorta para que nos dediquemos a El y lo conozcamos (cf. S 45,11). Y en
otra parte dice: Volved a m y yo volver a vosotros (Mal 3,7). Y tambin: Volved a m,
hijos alejados, y yo os gobernar (Jer 3,14). Y tambin Ezequiel protesta, diciendo Por
qu mueres, casa de Israel (Ez 18,31)? No quiero que muera el pecador, sino que vuelva
de su mal camino y viva (Ez 33,11). El Seor, clementsimo principio de toda bondad,
nos dice y atestigua: Venid a m, todos los afligidos y dolientes,y yo os confortar.
Tomad mi yugo sobre vosotros y aprended de m,que soy manso y humilde de corazn,
y hallaris el descanso para vuestras almas (Mt 11,28-29). Consideremos cmo la
bondad de Dios nos conduce a la penitencia (Rom 2,4) y los santos nos llaman a la
salvacin. No endurezcamos nuestro corazn, no atesoremos para nosotros la
indignacin en el da de la clera y de la revelacin del justo juicio de Dios, que dar a
cada cual de acuerdo a sus obras (cf. Rom 2,5-6). Volvamos de todo corazn hacia el
Seor, recordando las palabras de Moiss: Si te vuelves al Seor de todo corazn, El
purificar tu alma y a tu descendencia (Deut 30,2,6).

34 Esforcmonos como buenos soldados de Cristo (cf. 2 Tim 2,3) y observemos lo que
est escrito: Ninguno que milita para Dios se implica en los asuntos de esta vida, para
poder agradar a aqul para quien milita. Si uno lucha en el estadio no es premiado si no
luch como deba. Al agricultor que trabaja corresponde participar, el primero, de los
frutos (2 Tim 2,4-6). Est escrito: Los pueblos iban, cada cual por su camino (Miq 4,5).
Pero nosotros seremos engrandecidos en el Nombre del Seor nuestro Dios. Ellos
tropezaron y cayeron, nosotros nos levantamos y estamos erguidos (S 19,8-9).

35 El que camina de da no tropieza; el que camina de noche tropieza pues no hay luz
en l (Jn 11,9-10). Nosotros, como dijo el Apstol, no somos hijos de la perdicin, sino
de la fe, para salvar el alma (Hebr 10,39). Y en otro lugar dice: Todos vosotros sois hijos
de la luz, hijos del da; no somos hijos de la noche ni de las tinieblas (1 Tes 5,5). Si
somos hijos de la luz, debemos saber cules son las (obras) de la luz, y dar frutos de luz
con obras buenas: pues lo que se manifiesta es luz. Si volvemos al Seor de todo
corazn, abundaremos en toda obra buena. Si somos vencidos por los deseos de la carne,
golpearemos contra la pared en pleno da, como si fuera de noche (cf. Job 5, 14), y no
encontraremos el camino de la ciudad en que habitamos, por lo que se dice: El alma de
los hambrientos y sedientos desfalleci en ellos mismos (cf. S 106,4-5), porque
menospreciaron la ley que les dio Dios, y no escucharon a los profetas, y por eso no
pudieron llegar al reposo prometido (cf. Hebr 3,18-19).

36 Velemos y estemos atentos; si no perdon a las ramas naturales, tampoco nos


perdonar a nosotros (cf. Rom 11,21). No se dice esto de todos, sino de los negligentes,
a quienes con justicia se aplica esta expresin: Guay de ellos, porque se alejaron de m
(Os 7,13). Es claro que obraron contra m; se alejaron de m, fuente de agua viva, y se
hicieron pozos que no retienen el agua (Jer 2,13). Ya que no escucharon a sus jueces,
oigan al Seor que dice: Puse guardianes sobre vosotros, escuchad la trompeta. Y
dijeron: No escucharemos (Jer 6,17).

De dnde viene esa incredulidad? No viene acaso de que han conocido a los
extranjeros y no los combatieron? El Espritu Santo dice en otro lugar, por boca del
profeta: Yo soy el Seor, tu Dios; yo hice el cielo y la tierra, mis manos formaron las
milicias celestiales, y a stas no te las mostr, para que no fueras en pos de ellas (Os
13,4 - LXX). Lo mismo mand por Moiss, diciendo: Cuando mires al cielo y veas el
sol, la luna y las estrellas, y todo el adorno del cielo, no lo adores engaado por el error
(Deut 4,19). Yo soy Dios, el que te sac de Egipto, y no conoces otro Dios ms que a
m. Nadie puede salvar, sino yo; yo te aliment en la soledad, en el desierto. Y se
saturaron y sus corazones se alzaron contra m. Por ello me olvidaron (Os 13,4-6), y los
enviar dispersos entre los pueblos (Jer 34,17).

37 Oyendo esto despertemos del pesado sueo, y mostrmonos dignos del servicio del
Seor, para que se apiade y nos diga: Invocadme y yo os escuchar (Is 58, 9). El mismo
dice: El que dispers a Israel, lo volver a reunir (Jer 31,10), y en otro lugar dice: No
obrar segn mi ira, ni dejar que desaparezca Efran (Os 11,9), y otra vez: No os
castigar para siempre, ni estar perpetuamente enojado. Saldr de m el espritu, hice
todo lo que l me inspira (Is 57,16). En el mismo lugar agrega y dice: Les di una
consolacin verdadera, paz sobre paz, a los que estaban lejos y a los que estaban cerca.
Y el Seor dijo: Los sanar (Is 57,18-19). Para que conozcamos plenamente su
misericordia, Jeremas nos ensea diciendo: Aunque el cielo se elevara a lo alto, y la
tierra se humillara hacia abajo, no reprobar al pueblo de Israel por sus pecados (Jer
31,37).

38 Con que si el Seor y Salvador tiene tanta clemencia, para excitarnos a la


salvacin, convirtamos nuestro corazn a El; porque es hora de despertar del sueo.
Pas la noche y se acerca el da, dejemos las obras de las tinieblas y revistamos las
armas de la luz; marchemos honestamente, como durante el da, (Rom 13,11-13). Hijitos
mos, amemos primeramente a Dios, con todo el corazn, despus ammonos unos a
otros (cf. Mt 22,37,39; Mc 12,30-31; Lc 10,27); recordando los preceptos del Dios y
Salvador, que dice: Os doy mi paz, os dejo mi paz; no como la da el mundo, as la doy
(Jn 14,27). De estos dos mandamientos parten la ley y los profetas (Mt 12,40).

No recibir nada de afuera.

39 Si uno vive en el monasterio bajo su prepsito, y no le falta nada de lo que est


permitido tener en el monasterio, y tiene a su padre, a su hermano, a un amigo muy
querido, no ha de recibir absolutamente nada de estos: ni tnica, ni capa, ni cualquier
otra cosa. Pero si se comprueba que le falta alguna de las cosas que estn mandadas, la
culpa y el castigo recaigan sobre el prepsito (cf. Pachom. Praec. 81; p. 37).

Los superiores sean solcitos.

40 Vosotros, que sois cabezas de los monasterios, si veis que hay quienes tienen
necesidad de alguna cosa y pasan angustia por ello, no los descuidis (cf. Pachom.
Praec. 24; p. 19; 41; p. 23; 42; p. 23), sabiendo que habris de dar razn de todo el
rebao sobre el cual el Espritu Santo os mand vigilar, y apacentar a la Iglesia de Dios
que Jesucristo adquiri con su sangre (Hech 20,28). Por eso, nosotros, que somos ms
fuertes, debemos soportar la debilidad de los ms desvalidos, y no complacernos a
nosotros mismos, sino al prjimo, para su bien y su edificacin. Pues Cristo no se
complaci a s mismo, sino que, como est escrito: Las burlas de los que te insultaban
cayeron sobre m (Rom 15, 1-3; S 68,10), y otra vez: No busco lo que me conviene, sino
lo que conviene a todos, para que se salven (1 Cor 10,33).

Soportar la necesidad y la dureza de la vida.

41 Pero si nuestro Seor y Salvador as mand, y los santos obraron de este modo, y lo
mismo nos ensearon nuestros padres, levantmonos finalmente del sueo y cumplamos
lo que se nos ha mandado. Todo lo que ha sido escrito lo fue para nuestra instruccin, a
fin de que por la paciencia y la consolacin de las Escrituras tengamos la esperanza
(Rom 15,4). Que ninguno de nosotros sea causa de error para otro, ni envidiemos a los
que prosperan en sus caminos (cf. S 36,7). Porque cuando hayan conseguido todo lo que
precisan segn la carne, nada podrn llevar consigo cuando mueran. Los hijos de este
siglo tienen confianza en l, porque son del mundo y el mundo ama lo suyo. Pero los
que son hijos de Dios recuerdan aquellas palabras del Evangelio: Si el mundo os odia,
sabed que primero me odi a m (Jn 15,18), y otra vez: El que quiera ser amigo de este
mundo, se enemistar con Dios (cf. Sant 4,4). Y tambin: Sufriris, pero tened
confianza, porque yo venc al mundo (Jn 16,33). Y otra vez dice: Felices los que lloran,
porque sern consolados; felices los que tienen hambre y sed de justicia, porque sern
llenos (Mt 5,5-6). Felices los que padecen persecucin por la justicia, porque de ellos es
el reino de los cielos (Mt 5,10). Qu dice en cambio de los hijos de la noche? No dice
acaso: Pobres de vosotros, los ricos, porque ya recibisteis vuestro consuelo; pobres de
vosotros, los que ahora estis en la abundancia, porque tendris hambre, los que ahora
res, porque entonces lloraris y gemiris (Lc 6,24-25)?

42 Evitemos entonces la amistad del mundo, para merecer or aquello: En la noche


haba llanto, y por la maana alegra (S 29,6). Oy el Seor, y tuvo misericordia de m
(S 29,11). Rompiste mi saco (de penitencia) y me rodeaste de alegra (S 29,12). Pues,
qu santo no pas por este mundo en la pena y la tristeza? Jeremas dice: No me sent
con los que se burlaban, sino que tema tu rostro. Estaba sentado solo, porque estaba
lleno de amargura (Jer 15,17). David escribe: Me humillaba, como uno que est triste y
compungido (S 34,14). Nosotros, siguiendo sus huellas, comprendemos que hallaremos
nuestra salvacin en el tiempo de la tribulacin (cf. Is 33,2), y que se cumplir la
promesa del profeta: No sern abandonados los que estn angustiados, sino por un
tiempo (Is 8,22). Si la tribulacin ha de durar un tiempo, y no es eterna, sembremos con
lgrimas para cosechar con alegra (cf. S 125,5), sin desanimarnos, pues sabemos que el
Seor libera a los suyos de la prueba (2 Petr 2,9).

Confianza en Dios.

43 El Seor es nuestro padre, el Seor es nuestro jefe, nuestra cabeza, nuestro rey. El
Seor mismo nos salvar (Is 33,22). Si olvidamos sus mandamientos, permaneceremos
en la angustia, pues El dice: Los que me siguen poseern la tierra y heredarn sobre la
santa montaa (Is 57,13). Tambin nosotros lo poseeremos si cumplimos su ley y omos
lo que dice: Purificad vuestros caminos ante m (Is 57,14). Y otra vez: Quitad los
obstculos del camino de mi pueblo (Is 57,14). Y en otro lugar: Quitad de en medio al
intrigante y se ir con l la discusin (Prov 22,10). El que llama pecador al justo y el que
considera justo al que no lo es, ambos son impuros ante Dios (Prov 17,15). Estemos en
guardia, no sea que se diga tambin de nosotros: Sus hijos se hicieron extraos (cf. 1
Mac 6,24), y las hijas de Sin se enorgullecieron, se pasearon con el cuello erguido y la
soberbia en los ojos, con pasos cortos y luciendo alhajas en los pies (Is 3,16). Y se nos
aplique otra vez, para castigo nuestro, la palabra del profeta: Cmo es que se ha
prostitudo Sin, la ciudad fiel, llena de justicia, en la cual moraba la justicia y ahora
anidan en ella los ladrones (Is 1,21)? y: El pueblo que conoca la verdad, se una con una
meretriz: y esto se te tendr en cuenta, Israel (Os 4,14s). Si meditamos las cosas divinas
podremos decir lo mismo que dijo David: Me alegrar con tus palabras, como el que
halla mucho botn (S 118,162), y: Qu dulces son tus palabras para mi paladar, ms que
la miel y el panal lo son para mi boca (S 118,103. Tus justicias cantaba yo en el lugar de
mi peregrinacin (S 118, 54), y en otro lugar dice: No puse ante mis ojos propsitos
inicuos, odi a los que obraban la maldad. Y: No se uni a m ninguno de corazn malo;
a los malos, que se alejaban de m, desconoca; persegua al que murmuraba en lo oculto
contra su prjimo; no me sentaba con los soberbios y avaros. Mis ojos se posaban sobre
los fieles, para hacerlos sentar conmigo (S 100,3-6).

44 No imitemos las obras de todos ellos, para que la paz y la justicia reinen en
nuestros das, y no nos suceda lo que leemos en otro lugar: Brotarn espinas y yerbas
sobre la tierra de mi pueblo (Is 32,13). Renovemos ms bien los brotes, y no sembremos
sobre espinas (cf. Mt 13,22; Mc 4,18). Y al custodiar lo que nos fue mandado, haremos
manifiesto que amamos a Dios, como atestigua en otro lugar la Escritura: El que oye mis
mandamientos y los pone en prctica, ese me ama; el que me ama, es amado por mi
padre, y yo lo amar, y yo y mi Padre vendremos y habitaremos en l, y me mostrar a l
(Jn 14,21,23). Y: Vosotros seris mis amigos si hacis lo que os mando (Jn 15,14).
Llevemos con nosotros estas palabras y convirtmonos al Seor nuestro Dios, y
digmosle: Puedes perdonar los pecados para que recibamos los bienes y entreguemos el
fruto de nuestros labios (Os 14,3) y se alegre nuestra alma (cf. S 34,9).

Llamado a la penitencia. Promesa de restauracin.

45 Ojal nos dolieran nuestro error y nuestra negligencia, y vueltos a los principios
dijramos: Asiria no nos salvar, no subiremos a los caballos ni diremos: nuestros dioses
son obra de nuestras manos. Dios, que est en ti, se apiadar del pueblo: sanar sus
moradas (Os 14,4). Y dice tambin de nosotros: Los amar en forma visible, y alejar mi
ira de ellos. Ser como el roco: Israel florecer como el lirio y echar races como el
cedro. Crecern sus ramas y ser como un olivo frtil, y su olor, como el del incienso.
Volvern, y permanecern cada cual en su tienda, y vivirn y sern saciados con el trigo.
Florecer como la vid su recuerdo, Efran ser como el olor de incienso. Qu hubo
entre l y los dolos? Yo lo humill, yo lo fortalecer. Soy como un enebro frondoso, en
m encontr su fruto. Quin es sabio y comprende estas cosas (Os 14,5-10)? Ojal
nosotros tambin podamos dar su fruto, sin el cual no se puede hacer ninguna obra
buena (cf. Jn 15,5).

46 Volvamos al Seor, para que pueda decir de nosotros: No recordar ya ms sus


pecados y sus iniquidades (Is 43,25). No abandonemos la ley de Dios, que nuestro Padre
recibi para drnosla a nosotros; no demos poca importancia a sus mandamientos, para
que no se entone sobre nosotros esta lamentacin: Cmo se oscureci el oro y se
pervirti la plata, y estn tirados como piedras en donde se dividen los caminos (Lam
4,1)? Ni despus de los muchos esfuerzos que hizo nuestro Padre por nosotros,
dndonos ejemplo de virtud y glorindose en nosotros, diciendo entre los santos: Estos
son mis hijos y mi pueblo, y no me negarn. Despus de este testimonio no perdamos la
confianza de la buena conciencia, dejando el hbito que nos leg, ni puestos en el
estadio para competir segn lo mandado, seamos vencidos por nuestros enemigos (cf. 2
Tim 2,5). Cuando lleguemos al tiempo en que hemos de salir de este cuerpo, no nos
enemistemos con nuestro Padre sirviendo a las riquezas (cf. Mt 6,19-20; Lc 12,33-34),
de modo que los que debemos conseguir la libertad del espritu con los ayunos y
afliccin del cuerpo, nos entreguemos a la carne y a las delicias, a los trajes preciosos
(cf. Pachom. Praec. et Inst. 18; p. 58-61) y a los lechos mullidos (cf. Liber Ors..21), de
manera que no slo perezcamos nosotros, sino que llevemos a la ruina a los dems que
pudieron haber aprovechado de nuestro ejemplo, segn est escrito: No recibisteis el
espritu de servidumbre en el temor (Rom 8,15), sino de fortaleza, caridad y castidad (2
Tim 1,7). Y: El alimento no nos recomienda ante Dios; si comemos, no por eso estamos
en la abundancia, si no comemos, no nos falta (1 Cor 8,8). Pues el reino de Dios no est
en la comida y la bebida, sino que es justicia, paz y alegra en el Espritu Santo. El que
sirve a Cristo en esto, agrada a Dios y es probado entre los hombres (Rom 14,17-18).
Isaas dice: Los que esperan al Seor renovarn su fuerza, tomarn alas como el guila,
corrern y no se cansarn, avanzarn y no sufrirn hambre (Is 40,31). Por ello se alzar
una seal entre los pueblos, y congregar a los prfugos de Israel. Sabed que llegarn
velozmente, no pasarn hambre ni dormirn; no dormirn ni desatarn la correa de su
cintura, ni se rompern las correas de su calzado. Sus lanzas son agudas y los arcos estn
tensos, sus pies son duros como la piedra fortsima, las ruedas de sus carros son como la
tempestad; harn estruendo como leones, y sern como cachorros de len (Is 5,26-29).

Ejemplo de Pacomio.

47 Seamos, pues, imitadores de los santos, y no olvidemos la enseanza que nos


inculc nuestro Padre mientras se encontraba entre los hombres. No apaguemos la
lmpara encendida que puso sobre nuestras cabezas (cf. Lc 8,16). Marchando segn esa
luz en la vida presente, recordemos que por su esfuerzo Dios nos recibir en su familia
(cf. Rom 8,16): dando hospitalidad a los peregrinos (cf. Mt 25,35), mostrando el puerto
de la salvacin a los que se hallan en las tempestades del mar, dando pan en los tiempos
de hambre (cf. Mt 25,35), proporcionando sombra en el calor (cf. Is 25,4), vestido en la
desnudez (cf. Mt 25,35); (Pacomio) ense a los ignorantes los preceptos espirituales,
rode de castidad a los que se haban entregado a los vicios, uni a s a los que estaban
alejados. No olvidemos despus de su muerte tanta bondad, y los beneficios inmortales
recibidos, haciendo que el juicio se vuelva furor y amargura el fruto de la justicia; y se
diga contra nosotros: Juzgad entre yo y mi via; esper que hiciera fruto e hizo
iniquidad; y no obr la justicia, sino que produjo el clamor (Is 5,3-4 y 7). No caiga sobre
nosotros la maldicin que profiere el profeta, la cual debemos evitar con todo nuestro
esfuerzo, imitando a los que nos precedieron en el Seor, nuestros padres y hermanos,
que dejaron el mundo y progresaron sin ofender a Dios y ahora gozan de su heredad. La
cual temo que perdamos por nuestra desidia, y se nos aplique aquella expresin del
profeta que dijo de Efran: Se compra el aceite en Egipto (Os 12,1). Se mezclaron con
los pueblos extranjeros y aprendieron sus costumbres (S 105,35). Fuimos llamados a la
libertad (cf. Gl 5,13), y congregados en un solo pueblo de Dios desde lugares diversos,
segn est escrito: Tomar a uno del pueblo y a dos de la familia, y los har entrar en
Sin, y os dar pastores segn mi deseo, para que os gobiernen con disciplina (Jer
3,14-15). No desatemos los lazos del amor, para que no pueda decirse de nosotros: El
hijo glorifica al Padre y el servidor a su amo. Si yo soy el padre dnde est mi gloria?
Si yo soy el amo dnde est el temor (Mal 1,6)?

Splicas al Seor.

48 Clame por eso al Seor nuestro corazn: Las murallas de Sin derraman lgrimas
da y noche. No descanses, ni dejes que callen las pupilas de tus ojos. Levntate y entona
alabanzas durante la noche, al comienzo de la vigilia; derrama tu corazn como si fuera
agua, en la presencia del Seor. Levanta tus manos hasta El por las almas de tus
pequeos que perecieron (Lam 2,18-19). No se diga contra nosotros aquello: Llor y se
corrompi la tierra; lloraron las alturas de la tierra, y la tierra obr mal a causa de los
que habitaban en ella, pues abandonaron la ley y modificaron mis mandamientos, que
son un testamento eterno. La maldicin devorar a la tierra; sus habitantes pecaron y
quedaron pocos hombres (Is 24,4-6). No lloren nuestro vino y la via, y giman todos los
que antes se alegraban (cf. Is 24,7). No se diga de nosotros: En su casa enloquecieron, se
corrompieron como el da de la montaa (Os 9,8-9); Ni tampoco aquello: Vosotros sois
el botn (Jer 37,17) y: Acordasteis un pacto con el infierno y un contrato con la muerte
(Is 28,25). Evitando pues estas palabras, creemos ms bien que en el tiempo oportuno
nacer una estrella de Jacob y surgir el hombre de Israel, el cual derribar a los
prncipes de Moab y devastar a los hijos de Set (Num 24,17). Para que no haya en la
casa de Israel el aguijn de la furia y la espina del dolor (Ez 28,24), porque el Seor se
eligi a Jacob para s, como por su parte, Israel le toc en heredad (Deut 32,9), y en otro
lugar Jeremas dice: Si en mi presencia cesare esta ley, tambin dejar de ser el pueblo
de Israel (Jer 31,36), y otra vez: Dar sufrimientos a los justos y har una alianza eterna
con ellos, y los pueblos conocern a sus descendientes. Todo el que lo viere sabr que
estos son los benditos de Dios, y que han de gozar de la alegra del Seor (Is 61,8-10).

Llamado a la vigilancia.

49 Tambin nosotros escudriemos nuestros caminos y nuestros pasos, y sigamos al


olor de la sabidura, llevando siempre en nuestros corazones sus palabras (cf. S 118,11)
para permanecer puros en el camino y marchar en la ley del Seor (cf. S 118,1). No nos
asuste la fragilidad del cuerpo y el esfuerzo prolongado. Dnde estn nuestros padres y
los profetas? Acaso no viven eternamente, segn est escrito: Recibid mis palabras y
mis leyes, que mand con mi espritu a mis servidores los profetas, que vivieron con
vuestros padres (Zac 1,5-6)? Escuchemos la inefable clemencia de nuestro Dios, quien
hasta hoy nos exhorta a la penitencia (cf. Rom 2,4), diciendo: Acaso el que cae no se
levantar? O no volver el que se aleja? Por qu se rebela mi pueblo? Consiguieron lo
que queran en sus delicias y no quisieron volver (Jer 8,4-5). Si volviramos a El nos
fortalecera con su espritu, como est escrito: Edifica el Seor a Jerusaln, congrega a
los dispersos de Israel (S 146,2).

Realizar la comunidad en la caridad.

50 El Apstol nos ense que nuestra sociedad y comunin, en la cual estamos unidos,
es de Dios, al decirnos: No olvidis las buenas obras y la comunidad de bienes; pues
tales ofrendas agradan a Dios (Hebr 13,16). Y tambin leemos en los Hechos de los
Apstoles: La multitud de los creyentes era un solo corazn y una sola alma, y nadie
deca propio a nada, sino que todo era comn. Y los apstoles daban, con gran fortaleza,
testimonio de la resurreccin del Seor Jess (Hech 4,32-33). El salmista concuerda con
estas palabras cuando dice: Qu bueno y agradable es que los hermanos habiten juntos
(S 132,1)! Tambin nosotros, que vivimos en los cenobios y estamos unidos en la
caridad mutua, esforcmonos para que, as como merecimos tener la compaa de los
santos padres en esta vida, seamos tambin en la futura compaeros suyos; sabiendo que
la cruz de nuestra vida es el principio de la sabidura, y que hemos de padecer con Cristo
(cf. Rom 8,17), y sepamos que sin tribulaciones y angustias nadie consigue la victoria
(cf. Hech 14,22). Feliz el varn que sufre la prueba, pues una vez probado recibir el
premio de la vida (Sant 1,12). Y tambin: Se esforz en el mundo y vivir eternamente
(S 48,9,10). Si padecemos con El, seremos glorificados con El. Y el Apstol dice:
Considero que los sufrimientos de este tiempo no son comparables con la gloria futura,
que se revelar en nosotros (Rom 8,17-18). Y en otro lugar est escrito: Cre que ya
conoca esto, pero tengo aun el esfuerzo por delante (S 72,16), y otra vez: Yo no sufr al
seguirte, ni tuve en cuenta el parecer de los hombres (Jer 17,16). Y en otro lugar dice:
Muchos son los padecimientos de los santos, y de todos ellos los librar el Seor (S
33,20). Y nuestro Seor dice en el Evangelio: El que perseverare hasta el fin se salvar
(Mt 10,22), y en otro lugar: Este es el libro de los mandamientos y ley escrita para
siempre. Todos los que la observen, vivirn; los que la desechen, morirn. Vuelve,
Jacob, y abrzala; marcha en el esplendor de su luz, y no des tu gloria a otro, ni lo que es
tuyo a las gentes extranjeras.

Somos felices, Israel, porque lo que agrada a nuestro Dios est en nosotros! Confa,
pueblo mo, memorial de Israel (Bar 4,1-5). E Isaas dice otra vez: Algrate, Israel,
festejad este da, todos los que lo amis. Alegraos los que confiis en l, para que bebis
y os llenis de su consolacin (Is 66,10-11).

Recordar la Palabra de Dios.


51 Preocupmonos por mantener lo ledo y aprendido en las Escrituras, y
perseveremos en su meditacin <7>, segn est escrito: El hombre ser saciado con el
fruto de su boca (Prov 13,2) y se le dar el premio de su trabajo (Sap 10,17). Esto es lo
que nos conduce a la vida eterna, lo que nos leg nuestro Padre, ordenndonos que lo
meditramos incesantemente (cf. Pachom. Praec. 3; p. 14; 11; p. 16; 28; p. 20; etc.). Para
que se cumpla en nosotros lo que est escrito: Estas palabras que hoy te mando estarn
en tu corazn y en tu alma, las ensears a tus hijos, y las dirs cuando ests en tu casa,
caminando por la calle, al acostarte y al levantarte. Las escribirs como una seal en tu
mano, y estarn perpetuamente ante tus ojos. Las escribirs en las vigas de tu casa y
sobre las puertas (Deut 11,18s), para que aprendas a temer al Seor todos los das de tu
vida (Deut 4,10). Salomn quiso expresar lo mismo cuando dijo: Escribe estas cosas en
tu corazn (Prov 3,3).

Aprovechar los aos de la juventud.

52 Considerad con cuntos testimonios nos exhorta el Seor a la meditacin de las


santas Escrituras, para que lo que repetimos con la boca lo poseamos con la fe. Se
sentar solo y callar, porque llevar sobre s el yugo (Lam 3,27-28); ofrecer la mejilla
al que lo golpea, estar lleno de oprobios, pero el Seor no lo rechazar para siempre
(Lam 3,30-31). En otro lugar est escrito: Record la piedad de tu infancia (Jer 2,2), y
tambin: Algrate, joven, en tu adolescencia, y exulte tu corazn en los das de tu
juventud; marcha por los caminos de tu corazn sin mancharte, en mi presencia, y sabrs
que por todas estas cosas el Seor te lleva al juicio. Aleja el enojo de tu corazn y la
malicia de tu carne, porque la indolencia y la necedad son vanidades (Eccle 11,9-10).
Acurdate de tu creador, en los das de tu adolescencia, antes que vengan los das malos
y lleguen los aos en los cuales dirs: No los amo; y se obscurezcan el sol y la luz, la
luna y las estrellas; y que vuelvan las nubes despus de la lluvia; en el da en que
tiemblan los guardianes de la casa, se doblan vencidos los hombres vigorosos; cuando
las mujeres dejan de moler, porque declina la luz de las ventanas, y est cerrada la puerta
sobre la calle; cuando cesa el ruido del molino, cuando calla la voz del pjaro y cuando
terminan las canciones, cuando se teme la subida y hay miedo en el camino. Pero el
almendro sigue en flor, y la langosta est repleta y el arbusto da su fruto, mientras el
hombre se va a su morada eterna. Los que lloran se acercan por la calle; antes que el hilo
de plata se corte, que la lmpara de oro se quiebre, que la jarra se rompa en la fuente,
que la polea sobre el pozo se corte; y que el polvo vuelva a la tierra como vino, y el
espritu vaya a Dios que lo ha dado (Eccle 12,1-7). Tambin est escrito en el Evangelio:
Amigos, Tenis pesca? Echad la red a la derecha de la nave y recogeris (Jn 21,5-6), y
otra vez: Todos los nios y los jvenes, que desconocen el bien y el mal, entrarn en la
buena tierra (Deut 1,39). Y otra vez: Todo varn primognito ser consagrado al Seor
(Lc 2,23), y en el Evangelio: El nio creca y adelantaba en la presencia de Dios y de los
hombres (Lc 2,52; cf. 1 Sam 2,26). Tambin Josu, el segundo de Moiss, era joven, y
no sala de la tienda de Dios (Ex 33,11). Sobre David hallamos escrito lo siguiente: Era
un joven rubio, de ojos agradables (1 Sam 16,12). Timoteo, todava nio y adolescente,
conoca las sagradas Letras, para llegar por su medio a la fe del Seor y Salvador (cf. 2
Tim 3,15), y sabemos de Daniel que haba sido instruido, por ello se le llama varn de
deseos (cf. Dan 9,23; 10,11,19). Jos era muy amado por su padre, porque lo obedeca, y
a los 17 aos consideraba sus mandatos como la ley de su vida (cf. Gen 37,2,3,14).

Admonicin final.

53 He reproducido todo esto para que, considerando las vidas de los santos, no seamos
llevado de aqu para all por la variedad de doctrinas (cf. Ef 4,14); sino que nos
esforcemos y tengamos a su vida como ejemplo y propsito de nuestra vida, para ser el
pueblo elegido de Dios (cf. Deut 7,6; 14,2; 26,18). No contristemos al Espritu Santo, en
el que hemos sido marcados en el da de nuestra redencin (cf. Ef 4,30). No lo
extingamos en nosotros, no despreciemos las profecas (cf. 1 Tes 5,19-20): no sea que
impidamos habitar en nosotros al Espritu Santo que lo desea. No temamos a nadie, sino
tan solo a Dios, que es vengador y juez de todas las acciones, y es santo con los santos e
inofensivo con los inocentes (cf. S 17,26), y dice: Amo a los que me aman, y los que me
buscan encontrarn la alegra (Prov 8,17). En otro lugar dice: Si vinierais contra m, los
malos, yo ir contra vosotros, malamente (Lev 26,23-24).

55 Al leer estos argumentos, sembremos en nosotros la justicia, para recoger el fruto


de la vida. Iluminmonos con la luz de la sabidura, porque es tiempo ya de conocer a
Dios, hasta que llegue a nosotros el fruto de la justicia. Este es el tiempo propicio, el da
de la salvacin (2 Cor 6,2), y es verdad lo que est escrito: La perfeccin de la ley es el
amor (Rom 13,10). Juan dice lo mismo: Recibimos del Padre este mandamiento: que nos
amemos unos a otros (cf 2 Jn 5), y: El que ama a Dios, ama a su prjimo (1 Jn 4,21). No
como Can, que era del Maligno, y mat a su hermano. Por qu lo mat? Porque sus
obras eran malas y las de su hermano buenas. No nos admiremos, hermanos, si el mundo
nos odia: Sabemos que hemos pasado de la muerte a la vida, porque amamos a los
hermanos (1 Jn 3, 12-14). As que ammonos mutuamente.

56 Os hablar todava con ms audacia, hijos amadsimos, pues el Seor me confi el


rebao que es vuestra profesin y vuestra comunidad. No ces de ensearos con
lgrimas y de exhortaros (cf. Hech 20,21) a cada uno, para que agradis a Dios. No os
ocult nada de lo que me pareci til para vosotros, pues os dije: Os encomiendo a Dios
y a la palabra de su gracia, pues El puede edificaros y daros la herencia con los santos
(Hech 20,32). Estad atentos, esforzaos con toda solercia y cuidado para no olvidar
vuestro propsito; sino que cumplid lo que sabis que habis prometido. Yo llego a mi
fin, se acerca el tiempo de mi partida <8>; luch la buena lucha, finalic la carrera,
conserv la fe. Solo me queda ahora por recibir la corona de justicia, que el Seor, justo
juez, me dar en el ltimo da, no solo a m, sino a todos los que amaron su justicia (2
Tim 4,6-8) y cumplieron los mandamientos del Padre. Aqu concluyo, escuchad todo lo
que he dicho. Teme a Dios y guarda sus mandamientos. Pues as es el hombre: La
totalidad de sus obras llevar Dios al juicio, en presencia de todos, sean buenas, sean
malas (Eccle 12,13-14).

NOTAS AL TEXTO.

<1> Es una caracterstica del "Liber Orsiesii" el reclamarse de las enseanzas de san
Pacomio y sus discpulos inmediatos. Este mismo respeto por el Padre y los ancianos se
advierte en los dems textos. Para G1, Teodoro es un autntico hijo de Pacomio
(FESTUGIERE, p. 230; ib. p. 244). La decadencia de la Congregacin comenz a
medida que fallecan los monjes ancianos y los jvenes, que no haban conocido a
Pacomio, ocupaban puestos de responsabilidad (FESTUGIERE, p. 241; ib. p. 227).

<2> Estas letras designan a las personas a las que Orsisio quiere referirse, pero sin
mencionar sus nombres. Podran entenderse tambin como aquel lenguaje secreto que
Pacomio haba formado con letras, y en el cual se escriba con los superiores de los
monasterios (FESTUGIERE, p. 212 y p. 213, nota; ejemplos en BOON; Pachomiana
Latina, p. 93: Las cartas de S. Pacomio).

<3> "Opus Dei", la obra de Dios, significa aqu la vida monstica en su conjunto.

<4> Segn G1, Orsisio recomendaba a los hermanos que "observaran las reglas que
haba redactado, Apa Pacomio mientras viva, para la constitucin del cenobio, as como
los preceptos de los superiores, jefes de casas y segundos de los monasterios"
(FESTUGIERE, pp. 226-227).

<5> Se expresa as la naturaleza de la vida monstica, con sobriedad de definicin: la


vida monstica est fundada en Jesucristo, piedra angular, y es vivida a la imitacin y
semejanza de los apstoles y profetas; consiste en abandonar la elevacin mundana y
tomar la humildad y la mortificacin.

<6> Estas reglas se hallan igualmente expresadas en las Vidas; p.ej. G1: FESTIGIERE,
p. 190-191; cf. ib. p. 218: "El abad Pacomio estaba, l mismo, sometido al jefe de la
casa; se mostraba ms humilde que todos... Si guardaba sus tnicas de piel en la celda, lo
haca con el permiso del superior". P. 222: Un hermano llev a Pacomio, que estaba
enfermo, una buena manta, liviana. Al advertir Pacomio que la calidad de sta era
superior a las corrientes que usaban los hermanos, dijo: "Qutala. No debo distinguirme
de los hermanos en nada".

<7> Sobre la importancia de la lectura y la meditacin, ver la nota 33 de la Introduccin.


<8> Esta frase permite concluir que el "Liber Orsiesii" fue escrito -o mejor dicho,
dictado- en los ltimos momentos del anciano sucesor de Pacomio.
SAN PACOMIO ABAD - CATEQUESIS A PROPSITO DE
UN MONJE RENCOROSO

Catequesis pronunciada por nuestro muy venerable santo padre Pacomio, el santo
archimandrita con motivo de un hermano que guardaba rencor contra otro; en tiempos
del abad Ebonh, que haba llevado a aquel hermano a Tabennesi. (Pacomio) le dirigi
estas palabras en presencia de otros padres ancianos, para su gran alegra. En la paz de
Dios! Desciendan sobre nosotros sus santas bendiciones y las de todos los santos! Que
todos podamos ser salvados! Amn!

1 Hijo mo, escucha y s sabio (Pr 23,19), recibe la verdadera doctrina hay, en efecto,
dos caminos.

2 S obediente a Dios como Abraham, que dej su tierra, march al exilio y vivi bajo
una carpa con Isaac en la tierra prometida, como en tierra extranjera; obedeci, se
humill a s mismo, recibi una heredad, incluso fue puesto a prueba con respecto a
Isaac, fue valiente en la prueba y ofreci a Isaac en sacrificio a Dios. Por eso Dios lo
llam: "Mi amigo" (St 2,23).

3 Recibe aquel ejemplo de bondad de Isaac, cuando escuch a su padre, y le estuvo


sometido hasta el sacrificio, como cordero inocente.

4 Recibe asimismo el ejemplo de la humildad de Jacob, su obediencia, su


perseverancia, hasta convertirse en luz que ve al Padre del universo; fue llamado Israel.

5 Recibe aquel ejemplo de la sabidura de Jos y su sumisin. Lucha en la castidad y


en el servicio hasta reinar.

6 Hijo mo, imita la vida de los santos y practica sus virtudes. Despierta, no seas
negligente, incita a tus conciudadanos, de los cuales te has constituido el garante (Pr
6,3), levntate de entre los muertos; y Cristo te iluminar (Ef 5,14), y la gracia se
infundir dentro de ti.

7 La paciencia, en efecto, te revela todas las gracias. Los santos fueron pacientes y
consiguieron las promesas. El orgullo de los santos es la paciencia. S paciente para ser
contado en las filas de los santos, confiando que recibirs una corona incorruptible.

8 Un mal pensamiento? Soprtalo con paciencia, hasta que Dios te d la calma. El


ayuno? Persevera con firmeza. La oracin? Sin descanso, en tu habitacin entre t y
Dios. Un solo corazn con tu hermano; la virginidad en todos los miembros, virginidad
en tus pensamientos, pureza de cuerpo y pureza de corazn; la cabeza inclinada y el
corazn humilde, bondad en el momento de la clera.

9 Si un pensamiento te oprime, no te desalientes soprtalo con valor diciendo: Todos


me rodearon, pero yo en el nombre del Seor los rechac (Sal 117,11). De improviso te
llega el auxilio de Dios, los alejas de ti, Dios te protege y la gloria divina camina
contigo, porque el coraje camina con el que es humilde y t sers saciado como lo desea
tu alma (Is 58,11). Los caminos de Dios son la humildad de corazn y la bondad. Pues
est escrito: A quin cuidar sino al humilde y al pacfico? (Is 66,2). Si caminas por las
sendas del Seor, l te custodiar, te dar fuerza, te colmar de ciencia y de sabidura,
pensara en ti en todo tiempo, te liberar del diablo y en tu muerte te dar la gracia en su
paz.

10 Hijo mo, te ruego: vigila, s sobrio, para conocer a aquellos que tienden trampas
contra ti. El espritu de la maldad y el de incredulidad suelen caminar juntos; el espritu
de la mentira y del fraude caminan juntos; el espritu de la avaricia, el de la codicia y el
del perjurio, aquel de la deshonestidad y el de la envidia caminan juntos; el espritu de la
vanagloria y el de la glotonera caminan juntos; el espritu de la fornicacin y el de la
impureza caminan juntos; el espritu de la enemistad y el de la tristeza caminan juntos.
Desgraciada la pobre alma en la que habiten (estos vicios) y la dominen! A esa alma, la
apartan de Dios, porque ella est en su poder, va de aqu para all hasta que cae en el
abismo del infierno.

11 Hijo mo, obedceme, no seas negligente, no concedas el sueo a tus ojos, ni


reposo a tus prpados, para que puedas escapar de las trampas como una gacela (Pr
6,4-5). Hijo mo, muchas veces, desde mi juventud, cuando estaba en el desierto, todos
los espritus me han molestado, me afligan a tal punto que mi corazn se deprima, al
extremo de pensar que no poda resistir las amenazas del dragn. Me atormentaba de
todas las formas. Si yo progresaba, excitaba contra m a (sus espritus) que me hacan la
guerra; si me retiraba, me afliga con su insolencia; muchas veces mi corazn se turb,
iba de un lado a otro y no encontraba quietud. Si, en cambio, hua cerca de Dios
derramando lgrimas con humildad, con ayunos y noches de vigilias, entonces el
adversario y todos sus espritus quedaban impotentes frente a m, el ardor divino vena a
m y de repente reconoca el auxilio de Dios, porque en su clemencia da a conocer a los
hijos de los hombres su fuerza y su bondad.

12 Hijo mo, no condenes a ningn hombre, si ves que alguno es alabado, no digas:
"Este ya ha recibido su recompensa". Cudate de este pensamiento pues es muy
malvado. Dios no ama a quien se alaba a s mismo y odia a su hermano. Pues quien se
dice a s mismo: "yo soy", cuando no es nadie, se engaa a s mismo (Ga 6,3). Quin
podr ayudarlo si es orgulloso, si se presenta del mismo modo en que se presenta Dios
diciendo: Nadie es como yo (Ex 9,14)? Oir en seguida su propio reproche: Descenders
a los infiernos, sers arrojado con los muertos, debajo tuyo estar la podredumbre, te
cubrirn los gusanos (Is 14,ll.15.19). En cuanto al hombre que ha adquirido la humildad,
se juzga solo a s mismo, diciendo: "Mis pecados sobrepasan los de los dems", no juzga
a nadie, no condena a nadie. Quin eres t para juzgar a un siervo que no es tuyo?. Al
que esta cado, en efecto, su Seor tiene el poder de hacerlo levantar (Rm 14,4). Vigila
sobre ti mismo, hijo mo, no condenes a ningn hombre, gusta de todas las virtudes y
custdialas.

13 Si eres extranjero, permanece aparte, no busques refugio cerca de alguien y no te


mezcles en sus asuntos. Si eres pobre, no te desanimes por ninguna cosa, para que no te
sea dirigido el reproche: La pobreza es mala en la boca del impo (Si 13,24[30]) ni debas
or que se te dice: Si padecen hambre se entristecern y maldecirn al jefe y a los
ancianos (Is 8,21). Cuida para que no se te haga la guerra porque te falta cualquier cosa
respecto de las necesidades del cuerpo, con motivo de la comida. No te desanimes, s
paciente. Ciertamente Dios obra en lo secreto. Piensa en Habacuc en Judea y Daniel en
Caldea. La distancia que los separaba era de cuarenta y cinco estadios; y adems Daniel,
entregado como alimento a las fieras, estaba en lo hondo de la fosa, y con todo (el
profeta) le provey la comida. Piensa en Elas en el desierto y en la viuda de Sarepta;
sta estaba oprimida por el flagelo de la caresta y el tormento del hambre, y en tal
indigencia no fue pusilnime, sino que luch, venci y obtuvo lo que Dios le haba
prometido; su casa disfrut de abundancia en tiempo de caresta. No es ciertamente
prodigalidad dar pan en tiempo de abundancia y no es pobreza estar desalentado en la
indigencia. Est escrito, en efecto, sobre los santos: Estaban necesitados, atribulados y
afligidos (Hb 11,37), pero se gloriaban en sus tribulaciones. Si eres perseverante en la
lucha segn las Escrituras, no sufrirs ninguna esclavitud, como est escrito: Que nadie
los engae en cuestin de comida y de bebida o respecto de las fiestas, novilunios o
sbados. Estas cosas son las sombras de aquellas futuras (Col 2,16-17).

14 Medita en todo momento las palabras de Dios, persevera en la fatiga, da gracia en


todas las cosas, huye de las alabanzas de los hombres, ama a quien te corrige en el temor
de Dios. Que todos te sean de provecho, para que t seas de provecho a todos. Persevera
en tu obra y en palabras de bondad. No des un paso adelante y otro atrs, a fin de que
Dios no deje de amarte. La corona, en efecto, ser para quien haya perseverado.
Obedece siempre ms a Dios, y l te salvar.

15 Cuando te encuentres en medio de tus hermanos no provoques las bromas. Sadrac,


Mesac y Abed-Neg rechazaron las diversiones de Nabucodonosor; por eso ste no pudo
convencerlos con las melodas de sus instrumentos, ni engaarlos con las comidas de su
mesa. Y as ellos sofocaron aquella llama que se elevaba a una altura de cuarenta y
nueve codos; no fueron disolutos con quien era disoluto, sino que fueron rectos con
quien era recto, es decir con Dios. Por eso Dios los constituy seores de sus enemigos.
Tambin Daniel, por su parte, no obedeci al malvado pensamiento de los Caldeos, por
esto se convirti en un gran elegido y fue hallado vigilante y sabio, y cerr las fauces de
los leones salvajes (Hb 11,33).

16 Ahora hijo mo, si pones a Dios como tu esperanza, l ser tu auxilio en la hora de
la angustia; Quien se acerca a Dios debe creer que l existe y que recompensa a aquellos
que lo buscan (Hb 11,6). Estas palabras han sido escritas para nosotros, para que
creamos en Dios, para que jvenes y ancianos, luchemos con ayunos, oraciones y otras
obras religiosas. Ni siquiera la saliva que se seca en tu boca durante el ayuno, la olvidar
Dios, sino que encontrars todo esto en la hora de la angustia. Slo humllate en todo,
contrlate en el hablar, incluso si has comprendido todas las cosas; no te acostumbres a
insultar, sino soporta con alegra toda prueba. Si conocieras el honor que resulta de las
pruebas no rezaras para ser librado, porque es bueno para ti orar, llorar, suspirar, hasta
ser salvado, antes que relajar tu corazn y caer prisionero. Oh hombre, qu haces en
Babilonia? Has envejecido en tierra extranjera (Ba 3,10), porque no te has sometido a la
prueba y no obras con rectitud delante de Dios. Por esto, hermano, no relajes tu corazn.

17 Tal vez, eres un poco negligente, pero tus enemigos no acostumbran a dormir, ni
son negligentes en tenderte trampas noche y da. Por eso no busques cosas grandes para
no ser humillado y alegrar as a tus enemigos. Busca la humildad, porque quien se
ensalza ser humillado y quien se humilla ser ensalzado (Mt 23,12; Lc 18,14). Y si no
ests en condiciones de bastarte a ti mismo, nete a otro que trabaje segn el evangelio
de Cristo y avanzars con l. Escucha o bien somtete a quien escucha; s fuerte, para
ser llamado Elas, o bien obedece a quienes son fuertes, a fin de ser llamado Eliseo,
quien por haber obedecido a Elas recibi doble parte de su espritu.

18 Si quieres vivir en medio de los hombres, imita a Abraham, Lot, Moiss y Samuel.
Si deseas vivir en el desierto, he aqu todos los profetas que te han precedido. Imita a
aquellos que vagaron por el desierto, por los valles y las cavernas de la tierra (Hb
ll,38.37), pobres, atribulados y afligidos. Est escrito tambin: La sombra de quien est
sediento y el Espritu de los hombres que han soportado la violencia te bendecirn (Is
25,4). Adems, el ladrn sobre la cruz profiri una palabra, el Seor perdon sus
pecados y lo recibi en el paraso. Entonces, qu gran honor recibirs si eres paciente
en la prueba, o ante el espritu de fornicacin, o ante el espritu de orgullo, o bien frente
a cualquier otra pasin! T luchas contra las pasiones diablicas, no para seguirlas, y
Jess te dar lo que te ha prometido. Cudate de la negligencia, porque ella es la madre
de todos los vicios.

19 Hijo mo, huye de la concupiscencia, porque entenebrece la mente y no permite


conocer el misterio de Dios; te hace extrao al lenguaje del espritu; te impide llevar la
cruz de Cristo, y no deja que tu corazn est sobrio para alabar a Dios. Cudate de los
apetitos del vientre, que te hacen ajeno a los bienes del paraso. Cudate de la impureza,
ella provoca la ira de Dios y de sus ngeles.
20 Hijo mo, vulvete hacia Dios y malo; huye del enemigo, y dialo; as las
bendiciones de Dios descendern sobre ti, y podrs heredar la bendicin de Jud, hijo de
Jacob. Est escrito, en efecto: Jud, tus hermanos te bendecirn, tus manos estarn sobre
la espalda de tus enemigos, y los hijos de tu padre te servirn (Gn 49,8). Cudate del
orgullo, porque es el principio de todo mal. El comienzo del orgullo es alejarse de Dios
y lo que le sigue es el endurecimiento del corazn. Si te cuidas de esto, tu lugar de
reposo ser la Jerusaln celestial. Si el Seor te ama y te da gloria, cudate de exaltar tu
corazn; antes bien, persevera en la humildad y habitars en la gloria que Dios te ha
dado. Vigila sobre ti, porque: Dichoso quien sea encontrado velando; ser constituido
sobre los bienes de su Seor (Mt 24, 46-47), y entrar lleno de alegra en el Reino. Los
amigos del esposo lo amarn, porque lo encontraron cuidando la via.

21 Hijo mo, s misericordioso en todas las cosas, porque est escrito: Esfurzate por
presentarte ante Dios como un hombre probado, un trabajador irreprensible (2 Tm 2,15).
Vulvete hacia Dios como el que siembra y cosecha, y almacenars en tu granero los
bienes de Dios. No ores ostensiblemente como aquellos hipcritas, sino renuncia a tus
deseos, obra para Dios obrando as por tu propia salvacin. Si te aguijonea una pasin:
amor por el dinero, envidia, odio y otras pasiones, vela sobre ti, ten un corazn de len,
un corazn valiente, combate las pasiones, destryelas como a Sijn, Hog y todos los
reyes de l