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Celdas Fotovoltaicas

El efecto fotovoltaico es la conversin directa de luz en electricidad a nivel atmico. Algunos materiales presentan una propiedad conocida como efecto fotoelctrico que hace que absorban fotones de luz y emitan electrones. Cuando estos electrones libres son capturados, el resultado es una corriente elctrica que puede ser utilizada como electricidad.

El procedimiento est basado en la propiedad que tiene la energa luminosa de excitar los electrones de los tomos. Si sobre un cristal de silicio, cuyos tomos tienen cuatro electrones de valencia, se hace incidir la luz, stos sern excitados y podrn abandonar el tomo, dejando un hueco que equivale a una carga positiva, el cual atraer a un electrn de un tomo vecino, generando en l un nuevo hueco. De esta manera las cargas negativas (electrn) y las positivas (hueco) viajarn libremente por el cristal y al final quedarn balanceadas.

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Si la mitad del cristal contiene como impureza un elemento que, como el arsnico, contiene cinco electrones de valencia, a cada tomo le sobrar un electrn que se mover por el cristal, aunque los electrones extra se encuentren neutralizados por los protones del ncleo del arsnico. Si la impureza en la otra mitad del cristal en vez de ser arsnico es un elemento como el boro, es decir con slo tres electrones de valencia, dar la posibilidad de crear huecos con facilidad.

El diagrama ilustra la operacin de una celda fotovoltica, llamada tambin celda solar. Las celdas solares estn hechas de la misma clase de materiales semiconductores, tales como el silicio, que se usan en la industria microelectrnica. Para las celdas solares, una delgada rejilla semiconductora es especialmente tratada para formar un campo elctrico, positivo en un lado y negativo en el otro.

Cuando la energa luminosa llega hasta la celda solar, los electrones son golpeados y sacados de los tomos del material semiconductor. Si ponemos conductores elctricos tanto del lado positivo como del negativo de la rejilla, formando un circuito elctrico, los electrones pueden ser capturados en forma de una corriente elctrica -- es decir, en electricidad

Los mdulos estn diseados para proveer un cierto nivel de voltaje, como por ejemplo el de un sistema comn de 12 voltios. La corriente producida depende directamente de cunta luz llega hasta el mdulo.

Los dispositivos FV ms comunes usan una sola juntura o interfase para crear un campo elctrico dentro de un semiconductor. La reaccin fotovoltaica de las celdas de una sola juntura est limitada a la porcin del espectro solar cuya energa est por encima del espacio interbanda del material absorbente, y por tanto aquellos fotones con energas ms bajas no son utilizados.

Se pueden usar dos (o ms) celdas diferentes, con ms de un espacio de banda y ms de una juntura, para generar un voltaje. Este tipo de celdas son conocidas como celdas "multijuntura" (tambin llamadas celdas "de cascada" o "tandem"). Los dispositivos multijuntura pueden lograr una mayor eficiencia de conversion total porque pueden convertir una fraccin ms grande del espectro luminoso en electricidad.

Algunas aplicaciones
Iluminacin de seguridad, ayudas a la navegacin, seales iluminadas en los caminos, seales en cruces ferroviarios y la iluminacin de aldeas. Las clulas solares pueden satisfacer tales usos, aunque siempre se requerir de una batera de almacenaje. Estos sistemas generalmente consisten de un panel fotovoltaico ms una batera de almacenaje, un acondicionador de energa y una lmpara fluorescente de C.C. de baja tensin y alta eficiencia. Estos sistemas son muy populares en reas remotas, especialmente en pases en vas de desarrollo y es uno de los usos principales de clulas solares.

Telecomunicaciones
Los sistemas fotovoltaicos han proporcionado una solucin al problema de comunicaciones en areas alejadas con el desarrollo de estaciones repetidoras de telecomunicaciones en rea remotas. Estas estaciones tpicamente consisten de un receptor, un transmisor y un sistema basado en una fuente de alimentacin fotovoltaica. Existen miles de estos sistemas instalados alrededor del mundo y tienen una excelente reputacin

Otros usos de celdas solares


Se puede utilizar celdas fotovoltaicas en una gran variedad de aplicaciones incluyendo: Productos de consumo tales como relojes, juguetes y calculadoras Sistemas de energa de emergencia Refrigeradores para almacenaje de vacunas y sangre en reas remotas Sistemas de la aireacin para estanques Fuentes de alimentacin para satlites y los vehculos espaciales Fuentes de alimentacin porttiles para camping y pescar