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Evaluacin psicofsiolgica en psicologa clnica y de la salud: ENRIQUE G.

FERNANDEZ-ABASCAL
1. INTRODUCCIN El uso de la evaluacin psicofsiolgica en el marco de la psicologa clnica y de la salud hay que referirlo, no como un mtodo puro de medida, sino ms bien como una tcnica que mezcla la observacin (instrumentalizada) y, en muchos casos, el autoinforme. As pues, se trata de una tcnica en la que se utilizan los procesos psicolgicos como variables independientes, para observar los cambios que producen en la actividad fisiolgica, que acta como variable dependiente, lo cual nos permite obtener, informacin, a su vez, sobre los propios procesos, psicolgicos. Es decir, es una tcnica que valindose de sistemas de registro de la actividad fisiolgica, nos permite la recogida de informacin relevante para la realizacin de la evaluacin conductual. Adems, en la mayora de los casos cruzamos estos datos con la informacin autoinformada por la persona, para verificar sus capacidades propioceptivas y como control de los propios procesos desencadenantes de los cambios en la actividad fisiolgica. Esta informacin sobre los procesos psicolgicos, que producen cambios en la actividad fisiolgica, no es totalmente accesible para la persona, ni aun en el caso de que estos cambios sean tan extremos que produzcan un mal funcionamiento fisiolgico y la consiguiente aparicin de sintomatologa somtica, ya que los perodos de latencia e incubacin de los mismos hacen difcil establecer sus condiciones de aparicin/supresin y, a su vez, la valoracin subjetiva de los mismos tan slo tienen validez informativa pero nunca cuantitativa, ni cualitativa. As pues, las tcnicas de autoinforme, por s solas, no son un procedimiento adecuado para la obtencin de este tipo de informacin; como tampoco lo

son las tcnicas de autoobservacin y autorregistro, por cuanto estas tcnicas generan efectos reactivos negativos, que en este campo de trabajo resultan contraproducentes, ya que aumentan la sintomatologa objeto de la observacin. Por tanto, debemos enmarcar la evaluacin psicofsiolgica como un instrumento de medida de procesos psicolgicos al servicio de la evaluacin conductual y, en este contexto, sus funciones sern las de extraer informacin, servir para la planificacin de la intervencin, guiar en seleccin de tcnicas de intervencin y verificar los efectos logrados por las mismas 1.1. Delimitacin de la evaluacin psicofsiolgica

Para delimitar la evaluacin psicofisiolgica de otros procedimientos que tambin utilizan registro de actividades fisiolgicas, hay que revisar algunos conceptos previos que pueden dar lugar a interpretaciones errneas que dificultan la comprensin de los conceptos en los que se asienta la evaluacin psicofsiolgica.

En primer lugar, hay que diferenciar un proceso de evaluacin psicofsiolgica de uno exclusivamente fisiolgico, ya que la utilizacin de instrumentos de registro en muchos casos equivalentes frecuentemente lleva a la creencia de que se trata de procedimientos a su vez tambin equivalentes. A pesar de compartir el registro de actividades fisiolgicas, hay muchos elementos que los diferencian, pero sin duda el ms importante de todos es la contextualizacin del proceso; as, la evaluacin exclusivamente fisiolgica es de carcter casual o asituacional, es decir, se realiza la medicin de la actividad fisiolgica despreciando las condiciones psicolgicas bajo las que tiene lugar el registro; siendo, por contra, la evaluacin psicofsiolgica un proceso situacional, en que precisamente lo importante es encontrar la relacin existente entre determinadas condiciones psicolgicas, que son los desencadenantes, y la actividad fisiolgica, que es la resultante. En segundo lugar, otro equvoco que normalmente se tiene acerca de la actividad objeto de medida, es el de la estabilidad de los parmetros fisiolgicos. Es decir, la primera asociacin que suele realizarse de las respuestas

psicofsiolgicas. tiene lugar con la medida de la temperatura corporal, o con la medicin clnica de las presiones arteriales; en ambos casos, parece que estos parmetros fueran algo estable e invariante a lo largo de amplios perodos de tiempo y que su variacin slo tendra lugar como consecuencia de alguna alteracin patgena, como un estado febril o el dao en algn rgano. Sin embargo, los parmetros fisiolgicos sufren importantes fluctuaciones. As, en el caso de la temperatura corporal se presentan oscilaciones a lo largo del da debido a los ritmos circardianos y procesos metablicos, y en el caso de la presin arterial, a esas variaciones se les suman una gran multiplicidad de respuestas emocionales y cognitvas que las personas presentan a lo largo de ese perodo. Es decir, hay parmetros fisiolgicos que principalmente reflejan la propia actividad somtica, como es el caso de la temperatura central, y, por contra, otros parmetros suman a la actividad somtica la psicolgica, como es el caso de la presin arterial, As pues, el inters de la evaluacin psicofsiolgica se centrar en los parmetros fisiolgicos ms reactivos a la actividad psicolgica, como es el caso del ejemplo puesto de la presin arterial. En tercer lugar, hay que diferenciar los ndices psicofisiolgicos de los ndices fisiopatol-gicos. Los ndices fisiopatolgicos reflejan de forma directa disfunciones biolgicas, sin implicacin de procesos psicolgicos; su objeto es identificar criterios diagnsticos objetivos y servir como indicador discriminativo entre trastornos. Mientras que los ndices psieofisiolgi-cos, que en algunos casos pueden actuar corno ndices fisiopatolgicos. lo que hacen es poner de manifiesto las relaciones funcionales e interacciones entre procesos psicolgicos y fisiolgicos para un individuo concreto. Por ltimo, un concepto a diferenciar es el de psicofisiologa frente a psicologa fisiolgica. Para la psicologa fisiolgica las actividades psicolgicas son consideradas como variables dependientes y las puramente fisiolgicas como variables independientes. Por contra, se considera a la psicofisiologa como el estudio de la relacin entre factores fisiolgicos y factores psicolgicos o conductuales (Cleary, 1977; Kallman y Feuerstein, 1987; Vila, 1992), es decir, que las variables

dependientes en este caso son las actividades fisiolgicas y las independientes las psicolgicas. En la figura 3.1 se recoge un ejemplo que pretende clarificar estos conceptos y que corresponde al registro de la tasa cardaca, la presin sistlica y la diastlica durante una entrevista. En esta figura se puede apreciar un primer perodo de registro en condiciones de descanso, seguida por la provocacin de una respuesta de sobresalto (golpe en la mesa), para la verificacin de la correcta seleccin de las seales registradas, y un segundo perodo de descanso o recuperacin antes del comienzo de la entrevista. A continuacin, se habla con el paciente sobre las principales temticas implicadas en su problema y se marcan aquellas que producen mayores cambios, tanto por activacin como por desactivacin. Por ltimo, se termina el registro con un ltimo perodo de descanso, en el que se recuperan los valores psicofisiolgicos previos al comienzo de la entrevista. En el ejemplo recogido en la figura 3.1 pueden apreciarse cmo el hablar sobre el agotamiento y sus sntomas fsicos; la sobrecarga de trabajo y los conflictos con el jefe, que le producen sentimientos de

indefensin; la frustracin en el trabajo, su posible despido y los sentimientos heridos (que van acompaados de llanto); la sintomatologa de ansiedad que viene padeciendo desde hace diez aos; y, de nuevo, los conflictos con el jefe y la necesidad de autoestima, son las condiciones que producen una mayor respuesta en las seales fisiolgicas. Por contra, el hablar de las necesidades de cambio, sus aficiones, la autoaceptacin y sus planes para las vacaciones, son las condiciones que producen una mayor atenuacin de la actividad registrada. De esta manera, es posible detectar cules son los contenidos especficos que para un paciente en particular causan mayores alteraciones de la actividad fisiolgica del mismo. Esta deteccin de procesos psicolgicos que causan alteraciones fisiolgicas y, mediante la observacin dejos cambios en ests ltimas, evaluar alteraciones relevantes en el campo de la psicologa clnica y de la salud, es el contexto en el que se enmarca la evaluacin psicofsiolgica.

1.2.

Definicin de evaluacin psicofsiolgica

Como hemos planteado, la evaluacin psicofsiolgica no es la medicin de diferentes actividades fisiolgicas sin ms, realizadas de modo independiente de las condiciones y situaciones en las que se encuentra la persona a la que se realizan tales medidas, como ocurre en otros campos, ni es el estudio de los efectos psicolgicos que conlleva determinada actividad fisiolgica. La evaluacin psicofsiolgica es un proceso de evaluacin situacional, en el que una parte muy importante del proceso van a ser precisamente esas condiciones que debemos crear para una correcta interpretacin de los cambios, para conocer de qu son consecuencia, de qu tipo de comportamienlo son correlatos. As pues, trente a una medida asituacional o casual, la evaluacin psicofsiolgica pretende establecer una relacin entre factores psicolgicos y respuestas fisiolgicas, que necesariamente deber tener una clara referencia a las condiciones evocadoras de las citadas respuestas. As pues, se entiende que el proceso de evaluacin psicofsiolgica es la evaluacin de respuestas fisiolgicas provocadas por, o que pueden ponerse en relacin con, las conductas de la persona como aspectos desencadenantes (Stern, Ray y Davis, 1980). En conclusin, podemos establecer que la evaluacin psicofsiolgica es: una tcnica de evaluacin, orientada a la observacin de los cambios que se producen en la actividad fisiolgica de una persona, como consecuencia de una actividad psicolgica, y que nos proporciona una informacin que se integra en el conjunto de datos que conforman la evaluacin conductual de esa persona.

clnico o de la salud en concreto. Es decir, el objetivo de la evaluacin psicofsiolgica es detectar marcadores pscofisiolgicos. Estos marcadores pueden ser tanto episdicos como de vulnerabilidad. Los marcadores pscofisiolgicos episdicos se refieren a aquellas alteraciones, psicofsiolgicas que tienen lugar exclusivamente durante los episodios o fases de crisis de un trastorno y que nos permiten, por tanto, la determinacin del comienzo y de la finalizacin de dichos episodios. Por su parte, los marcadores de vulnerabilidad se refieren a alteraciones psicofsiolgicas que estn prsenles, tanto antes como durante y despus de los episodios. Son, por tanto, caractersticas psicofsiolgicas estables, que permiten detectar a las personas que tienen una predisposicin para desarrollar un determinado trastorno. Para identificar los marcadores pscofisiolgicos, deberemos en primer lugar identificar el sistema o sistemas fisiolgicos implicados en el trastorno o conducta problema (sistema nervioso central o perifrico) y dentro de stos, a su vez, los subsistemas o respuestas psicofsiolgicas principalmente

afectadas. En segundo lugar, determinar cules son las caractersticas del funcionamiento adecuado e inadecuado de tales sistemas fisiolgicos, es decir, que sistemas funcionan adecuadamente y cules no y, a su vez, cul es la forma caracterstica o patrn de respuesta fisiolgico de ese mal funcionamiento, o en otras palabras, si se da o no un marcador psicofisiolgico en concreto. En tercer lugar, establecer cul es la relacin entre los procesos psicolgicos y la actividad psicofsiolgica, es decir, cules son los principales desencadenantes de esos patrones de mal funcionamiento fisiolgico. Y, por ltimo, obtener la informacin adicional necesaria que sirva de gua para la planificacin del tratamiento y que, a su vez, nos permita verificar los efectos de la intervencin. En resumen, la evaluacin psicofsiolgica es una tcnica ms que se integra en el proceso de evaluacin en el campo de la psicologa clnica y de la salud, y que proporciona una insustituible contribucin en el campo de la prevencin, la etiopatognesis, el diagnstico, el tratamiento y el seguimiento. 1.4. Campos de aplicacin de la evaluacin psicofsiolgica

1.3.

Objeto de la evaluacin psicofsiolgica

El objeto primordial de la evaluacin psicofsiolgica es detectar desviaciones en algn parmetro psicofisiolgico, que se asocie de manera fiable e inequvoca con un desorden

La evaluacin psicofsiolgica complementa la evaluacin conductual de las conductas proble mas y de los trastornos conductuales. Para que la evaluacin conductual sea realizada de forma completa c integrada, debe tener en cuenta los tres sistemas de respuesta humana, es decir, los componentes motores, los componentes cognitivos y los componentes fisiolgicos (Lang, 1968, 1971, 1977; Cone, 1979). Aunque histricamente se comenz dando mayor o exclusiva importancia a los componentes motores o conductas manifiestas externas, para posteriormente integrar junio a stas a las conductas cognilivas y, slo recientemente, se han comenzado a integrar los componentes pscofisiolgicos (Stegagno, 1991). Con independencia de lo anterior, que extendera el campo de aplicacin de la evaluacin psicofsiolgica a todo tipo de problemas y trastornos, existe una serie de trastornos en el campo clnico y de la salud en los cuales los componentes pscofisiolgicos tienen una mayor importancia o trascendencia y ser en los que el uso de la evaluacin psicofsiolgica tendr su mxima pertinencia (Turpin, 1989; Sturgis y Gramling, 1998). As, los campos de mxima aplicacin, siguiendo un orden de mayor a menor pertinencia, son: en primer lugar, tanto por el inters de la informacin obtenida mediante la evaluacin psicofsiolgica como por su utilizacin, tenemos a los trastornos psicofsiolgicas o psicosomticos. En segundo lugar tenemos a los trastornos psicolgicos con correlatos fisiolgicos. Y, por ltimo, leemos a los trastornos fisiolgicos o fsicos con correlatos psicolgicos. Los trastornos pscofisiolgicos son el primer y principal campo de aplicacin de la evaluacin psicofsiolgica. Podemos organizar estos trastornos pscofisiolgicos, de un modo general, en funcin de los diferentes sistemas fisiolgicos que estn implicados en ellos: Dentro de los trastornos del sistema muscular tenemos la cefalea tensional, la lumbalgia, la artritis, la tortcolis o el calambre muscular. Dentro de los trastornos del sistema respiratorio tenemos el sndrome de hiperventilacin, la disnea o el asma

bronquial. Dentro de los trastornos del sistema cardiovascular tenemos la hipertensin esencial, las coronariopatas, las arritmias, las migraas o la enfermedad y sndrome de Raynaud. Dentro de los trastornos del sistema cutneo tenemos la dermatitis atpica. la neurodermatosis, la psoriasis o la roscea. Dentro de los trastornos del sistema gastrointestinal tenemos la gastritis crnica, la lcera gstrica, la lcera duodenal, las nuseas, el colon irritable, la hiperacidez gstrica o los espasmos del ploro. Y, por ltimo, con relacin a los trastornos del sistema genitourinario, tenemos los trastornos menstruales, los trastornos de la miccin o la impotencia. En lo referente a los trastornos psicolgicos con correlatos fisiolgicos, aunque el uso que se realiza en la actualidad de la evaluacin psicofsiolgica es menor que para el caso de los trastornos pscofisiolgicos, su incidencia en la prctica clnica es habitualmente mayor y, por tanto, hace de ellos un importante ncleo en el campo de aplicacin

de la evaluacin psicofsiolgica. Dentro de estos trastornos psicolgicos con correlatos fisiolgicos cabe mencionar como ms importantes: En primer lugar, a los trastornos de ansiedad. Dentro de los cuales, a su vez, los correlatos o alteraciones fisiolgicas ms importantes que pueden producirse se reflejan en incrementos generales del tono muscular, aumento de la actividad del sistenja gastrointestinal, elevacin de la frecuencia cardaca, aumento de la sudoracin cutnea, disminucin de la secrecin salivar, dilatacin pupilar e incremento de la diuresis. En segundo lugar estaran los trastornos depresivos. Las principales alteraciones fisiolgicas que pueden producirse son alteraciones en la frecuencia cardaca, elevacin del tono muscular, disminucin de la conductancia de la piel y reduccin de la secrecin salivar. En tercer lugar, tendremos los trastornas esquizofrnicos. principales Los correlatos

fisiolgicos que pueden producirse son alteraciones en la conductancia de la piel, caracterizadas por un elevado nmero de fluctuaciones espontneas y un alto nivel basal; elevacin de la frecuencia cardaca; aumento de la presin arterial y una alta temperatura perifrica. Por ltimo, en lo referente a los trastornos fisiolgicos o fsicos con correlatos psicolgicos, cabe mencionar: Por una parte, las enfermedades de tipo degenerativas, como el cncer; las enfermedades crnicas o los estados terminales, con importantes componentes de dolor en su sintomatologa. Por otra parte, los procesos de tipo infeccioso, como el sida o los procesos txicos prolongados, como las drogodependencias y el alcoholismo. Para poder alcanzar los objetivos de la evaluacin psicofsiolgica ser necesario, por una parte, la utilizacin de unos instrumentos de medida de la actividad psicofsiolgica que nos permita observar y registrar sta, y, por otra parte, necesitaremos unas condiciones ante las cuales evaluar el comportamiento de los distintos sistemas fisiolgicos. Por tanto, podemos clasificar los elementos que intervienen en la evaluacin psicofsiolgica en cuatro grandes tipos de elementos, que son: las respuestas psicofsiolgicas que detectamos en la persona objeto de estudio, los instrumentos que utilizamos para la realizacin de la medicin y cuantificacin de esas variables, las condiciones y situaciones a las que sometemos a la persona para observar los efectos que provocan sobre sus sistemas fisiolgicos y, por ltimo, la interpretacin de los patrones de respuesta as registrados. 2. SISTEMAS Y SEALES FISIOLGICAS El primero de los elementos que componen la evaluacin psicofsiolgica son las propias respuestas psicofsiolgicas. Estas respuestas no se producen independientemente unas ele otras, sino que dependen de los sistemas biolgicos que las

regulan y que, a su vez, son las vas a travs de las cuales se produce la mediacin psicolgica sobre ellas. Los sistemas de respuesta que son objeto de los procesos de evaluacin en la prctica clnica son: El sistema nervioso perifrico que incluye a los sistemas nerviosos somtico y autonmico. El sistema somtico, que se refiere a las respuestas del sistema muscular esqueltico. sujetas en un alto grado al control voluntario de la persona y que son mediadas por la intervencin directa del sistema nervioso central. El sistema nervioso autnomo, que controla las actividades viscerales y glandulares del medio interno del organismo, y que se compone de dos ramas que actan de forma antagnica: la rama simptica y la rama parasimptica. El sistema nervioso autnomo acta sobre una serie de subsistemas, entre los cuales son objeto de especial inters para la evaluacin el sistema cardiovascular, el sistema cutneo o electrodrmico, el sistema genitourinario o reproductor y el sistema gstrico.

El sistema nervioso central, que se refiere a la actividad neuropsicolgica. Hoy en da, su empleo en la evaluacin psicofsiolgica en el campo de la clnica y de la salud es muy restrictivo, aunque cabe esperar en breve tiempo una importante transferencia del campo de la investigacin al campo aplicado. Dentro de cada uno de estos sistemas biolgicos hay una serie de seales psicofsiolgicas especficas que son reguladas por estos sistemas y que son los objetos de la medida en s misma. En la tabla 3.1 se recogen las principales respuestas psicofsiolgicas que se emplean en la evaluacin psicofsiolgica, as como el sistema de deteccin empleado en cada una de ellas. La modalidad de deteccin directa se refiere a aquellas actividades fisiolgicas que generan potenciales elctricos y cuya captacin es el objeto del registro; es, por tanto, una deteccin endosomtica. La modalidad transducida se refiere a actividades fisiolgicas que generan cambios en alguna otra magnitud elctrica, lo que permite su transduccin a potenciales elctricos; es por tanto una medida exosomtica.

La modalidad fsico-biolgico comprende la captacin de cambios fsicos, que reflejan actividades biolgicas. Y, por ltimo, la modalidad derivada comprende detecciones estimadas a partir de varios parmetros a la vez. Las distintas modalidades de deteccin llevan implcitos diferentes requisitos y exigencias de carcter metodolgico. Una de las tarcas crticas a la hora de realizar una evaluacin psicofisiolgica es la de seleccionar la seal o seales que deben ser objeto de me dida. Esta eleccin puede hacerse desde una doble perspectiva: por criterios de tipo prctico o por criterios de tipo clnico (Turpin, 1989). En el primero de los casos, la eleccin puede basarse en las seales de ms fcil acceso o que presenten menores requisitos metodolgicos (deteccin transducida o fsico-biolgica). Por contra, la eleccin por criterios clnicos implica la preferencia por las seales que se supone son ms relevantes y aportan mayor informacin sobre los mecanismos implicados en el problema objeto de estudio (Fahren-bcrg y Foerster, 1991; Steptoe y Johnston, 1991; lemlson, Cacioppo y Quigley, 1995). En la mayora de los casos, la eleccin es una decisin en la que intervienen ambos tipos de criterios; entre las alternativas que nos permiten los criterios clnicos elegimos por criterios prcticos, intentando mantener un cierto desequilibrio a favor de los criterios de tipo clnico. Un segundo punto, con relacin a la seleccin de seales a registrar, se refiere al nmero de ellas que es necesario emplear. Para dar contestacin a esta cuestin es preciso diferenciar el objetivo de la propia evaluacin psicofsiolgica. As, si se trata de una evaluacin muy especfica de un parmetro o actividad, y existe una seal que se adeca plenamente a tal objetivo, la eleccin es simple (por ejemplo, la presin arterial en el caso de la evaluacin de la hipertensin arterial). El problema se plantea cuando el objeto de la evaluacin es una exploracin de carcter ms general, en cuyo caso los trabajos en los cuales se han utilizado solamente una nica seal psicofsiolgica o un nmero muy limitado de ellas, han demostrado ser poco aclaratorias y reducidas en cuanto a las conclusiones que pueden aportar (Flor y Turk, 1989, y Boucsein, 1992). Adems, hay qu destacar que a la hora de

realizar la eleccin de los ndices a registrar, es necesario tener en cuenta la variabilidad atribuida a influencias psicofsiolgicas en contraposicin a las influencias puramente fisiolgicas (Turpin, 1989). No hay que olvidar que algunas de las seales que se registran, adems de poder ser utilizadas como ndices de determinados procesos psicolgicos, estn cumpliendo a su vez funciones de mantenimiento de la homeosta sis del organismo, con lo cual habra que tratar de esclarecer, en la medida de lo posible, la variabilidad atribuida a la influencia psicofsiolgica y aquella que se debe a factores puramente fisiolgicos. Pero esta eleccin tambin implica otras consideraciones generales sobre el proceso de evaluacin, que se refieren a la decisin de realizar una evaluacin exploratoria frente a una evaluacin especfica. La necesidad de introducir la evaluacin psicofsiolgica como una parte ms del proceso de evaluacin conductual est claramente justificada; sin embargo, el problema surge a la hora de decidir sobre cuntos y qu ndices se utilizarn en dicha evaluacin. Dado que muchos de los problemas que aparecen en la prctica clnica y de la salud, son

complejos y multideterminados. podra resultar eselarecedor la utilizacin de algn tipo de evaluacin psicofsiolgica que permitiese determinar si el componente psicofisiolgco puede estar jugando algn papel, ms o menos importante, en el trastorno que nos ocupe. Una manera de abordar este objetivo inicialmcnte consiste en la introduccin, en el proceso de evaluacin general, de una evaluacin psicofsiolgica exploratoria, que supondra el registro de un nmero lo ms amplio posible de variables psicofsiolgicas, correspondientes a distintos sistemas fisiolgicos. De esta manera es posible, en un primer acercamiento, observar si existe algn desajuste en los ndices registrados para despus realizar una evaluacin ms exhaustiva o especfica, si fuese necesario, en el sistema o sistemas que aparezcan desajustados (Corson, Schneider, Biondi y Myers, 1980; Clarkx, Morris y Cooney, 1987). El hecho de que sea aconsejable el registro del mayor nmero posible de variables psicofsiolgicas no significa que deban registrarse indiscriminadamente todo tipo de ndices o variables. Ms bien, la eleccin de las respuestas a registrar debe realizarse cuidadosamente atendiendo, en cierta manera, a los efectos esperados en el diseo

teraputico, a los mecanismos fisiolgicos subyacentes, as como a la sensibilidad diferencial de los distintos sistemas de respuesta (Haynes y Wilson, 1979; Fernndez-Abascal y Roa, 1993).

En conclusin, la utilizacin de un nmero amplio de variables psicofsiolgicas permite tener una visin ms completa y ajustada de los cambios psicofisiolgicos observados, ya que los distintos sistemas no son entidades independientes (Obrist, 1981; Berntson, Cacioppo y Quigley, 1991; Berntson, Cacioppo, Quigley y Fabro, 1994). por otra parte, un acercamiento general como el que supone la evaluacin exploratoria, puede aportar datos acerca de respuestas, o relaciones entre ellas, que pueden estar implicadas en ciertos procesos y que a priori no parezcan significativas. En este sentido. Fahrenberg y Foerster (1991) resaltan el valor heurstico que el estudio multipara-mtrico puede tener. Por ltimo, hay autores que inciden en la deseabilidad del registro de un nmero amplio de variables psicofsiolgicas, ya que de esta manera la informacin obtenida se ajusta mejor o resulta ms representativa de los cambios que tienen lugar en la vida real. Esta estrategia permite la obtencin de ndices de reaclividad compuestos, que parecen ser mucho ms estables que las puntuaciones aisladas (Karnarck v cois., 1992; Linden y Con, 1994). Una posible solucin proviene del uso de un nmero limitado de seales que sirvan como ndice de

una actividad ms general. As, por ejemplo, la medida bilateral de la actividad electro-miogrfiea de los msculos frontales, es un buen ndice del conjunto de la actividad del sistema nervioso somtico y fcil de detectar (Hatch, Pri-hoda y Moore, 1992). Y en caso del sistema nervioso autnomo el ndice fsico de arousal, que es una medida de la labilidad del sistema autnomo y se estima en funcin de la proporcin de varianza que cada sistema fisiolgico aporta a la activacin general. La ecuacin para el clculo de este ndice proviene de la suma algebraica de una serie de repuestas ponderadas por una constante, lo que nos dar un valor que oscilar entre 0 y 100 con un valor medio de 37. Las seales que configuran dicho ndice y sus pesos, son las siguientes: IFA = 0,25(7'/>) + 0,5(SC) 0,5(0^) + + 0,25(fC) + 0,5(MG)

Donde TP significa reducciones en la temperatura perifrica de ms 1/100 de grado por segundo; SC, incrementos en el nivel de conductancia de la piel de ms de 0,01 /(Siemens por segundo; BVP, vasoconstricciones promedio mayores del 30 por 100 del ltimo segundo promediado en la amplitud del volumen del pulso; FC, incrementos de ms de un latido por segundo en la frecuencia cardaca, y EMC, incrementos en la actividad electromiogrfica frontal mayores de 1 /Voltio por segundo durante un segundo. El problema que plantea este segundo ndice es que para su determinacin es preciso utilizar cinco seales, que por s solas cada una de ellas ya aportan una importante informacin. No obstante esta complicacin para su estimacin, el ndice fsico de arousal ha mostrado una gran eficacia y validez en la evaluacin psicofisiolgica, cuyos cambios son fciles de interpretar, y sus valores. al ser un ndice y unos valores absolutos de una seal, facilitan la comparacin y estandarizacin de resultados. 3. INSTRUMENTOS DE MEDIDA Los instrumentos de medida utilizados en la evaluacin psicofisiolgica deben cumplir unas exigencias mnimas, como la que su forma de deteccin no sea invasiva, es decir, que no limiten gravemente las capacidades psicolgicas de la persona; por ejemplo, no servirn los que requieran algn tipo de anestesia total o local; y. adems, que permitan la repeticin de las sesiones de medida; por ejemplo, no servirn aquellos sistemas que para la colocacin del sensor requieran microciruga. Adems, los instrumentos deben permitir realizar mediciones continuas o con una alta frecuencia de muestreo de la respuesta psicofisiolgica y, asimismo, deben posibilitar un rpido procesamiento de la seal, ya que en muchas ocasiones lo que interesa es una medicin fsica, es decir, de respuesta puntual ante determinadas condiciones, lo que se ve seriamente entorpecido con un sistema de medida de escasa continuidad; as, por ejemplo, no se ajustar a estos propsitos la determinacin de la concentracin de glucosa en sangre. Por ltimo, los instrumentos deben darnos unos valores calibrados,

es decir, los resultados deben darse en unas unidades y escalas, que usualmente son referidas a magnitudes fsicas, que estn estandarizadas para permitirnos comparar los resultados obtenidos por la misma persona en diversas ocasiones y/o por distintas personas; as, por ejemplo, la frecuencia cardaca la mediremos en latidos por minuto y no en otro tipo de valores arbitrarios que no nos permitan su comparacin. Pero los instrumentos de medida tambin nos plantean otras limitaciones, la ms importante de las cuales es, sin duda, la del lugar donde realizar la medida. Es decir, la utilizacin de instrumentos de registro estticos frente a los ambulatorios. Tradicional mente, la evaluacin psicofsiolgica se ha circunscrito a la clnica. Esta situacin se ha debido en principio a exigencias instrumentales, pero tambin a un planteamiento de medida en un ambiente controlado. que presentaba las condiciones ideales para alcanzar la precisin requerida, Sin embargo, la utilidad prctica de este tipo de evaluacin ha ido poniendo de manifiesto que las condiciones de la clnica empezaron a considerarse poco adecuadas para el estudio de ciertos problemas de salud (Johnston y Martin, 1991). Del

mismo modo, el inters por las posibilidades de generalizacin de los resultados se ha acentuado, de tal manera que las condiciones de registro y la ecologa de la evaluacin se estn haciendo cada vez ms relevantes, tanto si se consideran como objetivo especfico de investigacin, o como factores a tener en cuenta en el diseo de una evaluacin psicofsiolgica (Van Doornen y Turner, 1992). Pero todos estos aspectos van ms alia de los propios instrumentos de registro, ya que afectan a las propias condiciones de la evaluacin, por lo que sern abordados ms ampliamente en el siguiente epgrafe (para un estudio detallado de los instrumentos de medida, vase el captulo Instrumentacin en psicofisiologa clnica, en este mismo manual).

4. CONDICIONES DE LA EVALUACIN PSICOFSIOLGICA Hemos definido la evaluacin psicofsiolgica como un proceso situacional; por tanto, lo que interesa es la respuesta fisiolgica ante situaciones especficas, que permitan conocer el grado en que la persona se ajusta o no a las demandas ambientales. Tal objetivo puede cubrirse de dos formas radicalmente distintas. Por un lado, tendremos los registros estticos realizados en la propia clnica, utilizando condiciones anlogas o tareas de laboratorio. Y por otra parte, tendremos-los registros de la actividad fisiolgica realizada en el entorno natural del propio paciente, utilizando sistemas telemtricos O de registro ambulatorio. El fondo del problema que se plantea bajo estas dos formas de evaluacin psicofsiolgica, es el de la consistencia externa versus interna del proceso. El registro en el entorno natural es mucho ms contex-tuali/ado y permite la obtencin de respuestas de mayor implicacin que las que se dan en la clnica: por contra, el registro en entornos naturales obliga a registrar tambin los eventos ambientales, no permite controlar la actuacin de diversas variables a la vez y contamina los cambios debidos a actividad psicolgica con los debidos a actividad fsica. 4.1. Condiciones naturales

ndices ms relacionados con determinados daos orgnicos (Parati, Pomidossi, Albini, Malaspina y Malicia, 1987; Whitc, Scluilmann. McCabe y Dey, 1989). Por otra parle, el registro ambulatorio permite la obtencin de registros continuos du-ranle perodos prolongados de tiempo (tpicamen-e 24 horas), que para ciertos trastornos, como la hipertensin, pueden aportar datos ms predicti-vos del curso temporal y de las complicaciones de dicha enfermedad (Pessina, Palalini y Marco, 1986; Devereux y Pickering. 1988). Adems de estas ventajas, existen tambin al-ounos problemas como es el establecimiento de relaciones entre los datos psicofisiolgicos obtenidos y la actividad, tanto psicolgica como fsica. realizada por la persona a lo largo del perodo de registro. Poder realizar inferencias y establecer relaciones psicofsiolgicas exige el entrenamiento del paciente en el registro y control de dichas actividades. Esto quiere decir que las personas debern entender la importancia de no modificar sustancialmenle las actividades diarias que realicen, pnr los efectos que pueda tener en los datos psicofisiolgicos registrados (Hazlctt. Falkin. Lawhorn. Friedman y Hayncs, 1997).

Adems, es importante tener en cuenta cuestiones como la actividad somtica, el hecho de hablar o no durante el registro, la postura adoptada por la persona en determinadas ocasiones, etc., ya que estos factores pueden explicar parte de la va-danza de los datos extrados. Y. por ltimo, lo relativamente natural en que se convierte la actividad cotidiana de una persona, cuando va cargada con un equipo de registro, aunque ste sea porttil. y sembrada de electrodos y sensores. El hecho de que los datos obtenidos sean los valores reales alcanzados por las distintas variables psicofsiolgicas en las situaciones problemticas, no facilita el establecimiento de relaciones de causalidad. Aunque aumente la validez ecolgica de las medidas psicofsiolgicas, la informacin subjetiva que nos proporciona la persona acerca de las situaciones vividas y la conducta realizada puede estar sujeta a error, por lo que slo puede hablarse de relaciones entre determinados acontecimientos y la respuesta fisiolgica. S Ediciuiws Pirmide

La realizacin de la evaluacin psicofsiolgica en el propio ambiente natural de la persona, mediante la utilizacin de sistemas de registro ambulatorio, acerca la evaluacin a condiciones ms ecolgicas, sobre la idea de que los registros de la clnica son insuficientes en su objetivo de ofrecer dalos generalizabas a la vida real (Ca-rroll, 1990). Las principales ventajas de las tcnicas de registro ambulatorio son, por un lado, la posibilidad de obtener datos ms ecolgicos fuera del contexto artificial de la clnica, que hayan demostrado su utilidad, desde el punto de vista clnico, como predictores (Perloff, Sokolow. Cowan y Juster, 1989; Perloff, Sokolow y Cowan, 1991)' o como

4.2.

Condiciones simuladas

Por su parte, la realizacin de la evaluacin psicofsiolgica en la propia clnica, simulando los procesos psicolgicos objeto de estudio, presenta la ventaja de un contexto controlado. Por contra, debe presuponerse la posibilidad de generalizacin de los resultados al ambiente natural de la persona. En este sentido, se ha vislo la necesidad de realizar estudios combinados de evaluacin clnica y de campo que aportasen datos acerca de la predictibtlidad y generabilidad de los resultados en un ambiente y en otro (Linden y Con, 1994). Los resultados de los estudios que han abordado esle tema aportan datos que, si bien apoyan en cierta manera la posibilidad de generalizar los resultados de la clnica a situaciones de la vida real (Fredrikson, Robson y Ljungdell, 1991). tambin matizan que dicha generalizacin es ms complicada que la simple prediccin de los valores de un ndice a partir de los obtenidos en ese mismo ndice en otro ambiente (Johnston, Anastasiades y Cli-vc. 1990. y Turpin, 1991). Asimismo, las puntuaciones de cambio en tareas de laboratorio han demostrado ser predictores poco tiles; no as los niveles absolutos en dichas tareas, cosa que por otra parte no resulta demasiado sorprendente (Linden y Con, 1994). En otros casos, los resultados cuestionan ms seriamente la posibilidad de considerar los registros obtenidos en situaciones clnicas como representativos de las reacciones de las personas en la vida real (Fahrenberg, Foerster, Schneider, Miiller y Myrtek, 1986; Pickering y Gerin, 1990). Sin embargo, a pesar de que los datos no parecen ser excesivamente optimistas, existen en la literatura ejemplos en los que se muestra la posibilidad de incrementar la validez ecolgica y, por tanto, la posibilidad de generalizacin de los protocolos clnicos, a travs de tareas como la discusin de un suceso estresante (Linden y Con, 1994). una entrevista estructurada (Ironson y cois., 1989), o una entrevista sobre competencia social (Ewart y Kolodncr, 1991, 1993). El objetivo a conseguir consistira en reproducir en un ambiente controlado las condiciones que pueden darse en la vida diaria,

pero sin llegar a una total individualizacin de las condiciones de evaluacin que no permitira llegar a conclusiones generales. Una forma de hacerlo podra ser mediante la presentacin de situaciones que el grupo al que pertenezcan las personas evaluadas deba afrontar frecuentemente, bien a travs de imgenes, o bien pidiendo que se imaginen el contenido de la situacin. A su vez puede ser interesante pedir, a travs de preguntas cerradas, cierta informacin subjetiva que permita contrastar posteriormente los datos registrados. Aunque diversos autores se han referido a la necesidad de estandarizacin de las condiciones de registro (Linden y Con, 1994), de tal manera que la normalizacin impuesta permita la comparacin de resultados, parece que dicha normalizacin se da nicamente con respecto a condiciones y tareas clsicas de laboratorio frecuentemente utilizadas en la investigacin. No obstante, y a pesar de la importancia que, como se ha comentado, tiene el no perder de vista la representatividad de las situaciones elegidas, intentado reproducir al mximo las condiciones a las que se pretende generalizar, lo cierto es que las condiciones de campo, o la

individualizacin de las tareas de evaluacin, se ajustan bastante poco a los requisitos mnimos de estandarizacin, y por otra parte, resulta muchas veces difcil disear tareas de laboratorio representativas de dichas situaciones y que cumplan este criterio (Fahrcnberg y cois., 1986). Fn este sentido, son pocas las investigaciones que hayan tratado el tema de la normalizacin de las condiciones de registro como objetivo prioritario del estudio (Corson y cois., 1980; Bcrman y Johnson, 1985; McKinney y cois., 1985; Blan-chard, Morrill, Wittrock, Scharff y Jaccard, 1989: Karnarck y cois., 1992), no existiendo actualmente un procedimiento general de evaluacin psicofsiolgica que sea comnmente aceptado, quiz debido a la reciente y lenta incorporacin al procedimiento general de evaluacin conductual (Fernndcz-Abascal y Vallejo, 1993). Las razones de la necesidad de una evaluacin estandarizada vienen sugeridas por la necesidad de comparacin y valoracin global de los resultados

de los estudios psicofisiolgicos, y de la necesi- ":. dad de adoptar, a partir de estas investigaciones, estrategias generales y especficas de evaluacin 1 en el mbito aplicado. Aunque esta necesidad f se infiere de los estudios de algunos autores, tam- i bien se pone de manifiesto la importancia de esta- I blecer en cada investigacin las condiciones y me- -; todologa especficas que pueden ser relevantes ' (Fahrenberg y Foerster, 1991). De esta forma, parece que la investigacin ms i bsica no puede an aportar datos que se traduz- j can en modos concretos de introducir- la evala- ; cin psicofsiolgica en el mbito aplicado, tcnien- I do en cuenta, por otro lado, que lo que no es posible es trasladar los paradigmas y modos de operar de la investigacin bsica al quehacer aplicado, ya que suponen un grado de sofislicacin tecnolgica y un coste econmico y de conocimientos tcnicos, que parece poco prctico en el mbito clnico. Por otra parte, resultan lgicas las considera- ! ciones realizadas por algunos aurores acerca de I la necesidad de continuar con estudios exploratorios y controlados que permitan determinar qu condiciones o ndices psicofisiolgicos resultan ms relevantes a cada caso concreto (Fahrenberg y Foerster, 1991; Myrtek, 1991; Berntson, Cacioppo y Quigley, 1995). Sin embargo, sera deseable llegar a compaginar estos estudios con otros de corte ms aplicado y acordes con el quehacer clnico, que permilan la introduccin y utilizacin de la evaluacin psicofsiolgica de manera ms generalizada, y normalizada, a travs de una metodologa ms simple, y ofreciendo modos concretos de trabajo desde la investigacin, que so traduciran en protocolos de evaluacin estandarizados. Esta tarea, a pesar de sus dificultades, supone uno de los objetivos ms importantes de la evaluacin psicofsiolgica (McKinney y cois., 1985). En este sentido, merece la pena destacar los trabajos de Blanchard y cois. (1989) y Blanchard y Buckley (1999), quienes desarrollaron un protocolo de evaluacin psicofsiolgica (perfil de estrs) que ha sido utilizado de forma continuada a lo largo

de ms de diez aos de investigacin, a travs de distintas poblaciones, posibilitando de esta manera la obtencin de datos normativos para la respuesta de temperatura perifrica. En conclusin, podemos decir que el procedimiento ms frecuentemente utilizado en la actualidad es el del registro en la clnica, en condiciones simuladas, siempre que existan para el problema a estudiar tarcas o condiciones de medida con probada validez externa. Si se da esta condicin, la evaluacin psicofsiolgica realizada en la clnica con condiciones anlogas permite un mayor control de las variables analizadas, al permitir. a su vez, un mayor control de las posibles variables contaminantes y de la interaccin no deseada entre ellas. Una economa en la instrumentacin, ya que los sistemas ele registro estticos permiten registrar un mayor nmero de actividades fisiolgicas, con un menor nmero de requerimientos instrumentales. Una economa en el anlisis de las medidas, ya que el nmero de datos registrados es mucho menor y ms informativo que los largos registros que deben realizarse en los entornos naturales. Por ltimo, todo ello facilita la interpretacin y replicacin de los resultados como control de la intervencin.

5. TAREAS EN LA EVALUACIN PSICOFSIOLGICA La evaluacin psicofsiolgica se realiza ante una situacin o tarea concreta. De esta manera, la relacin que la evaluacin psicofsiolgica pretende establecer entre factores psicolgicos y respuestas fisiolgicas deber, necesariamente, hacer referencia a las condiciones evocadoras de dichas respuestas (FemndezAbascal y Vallejo, 1993). Cuando la evaluacin psicofsiolgica se realiza en la clnica, es necesario utilizar tareas que simulen o manipulen la actividad psicolgica objeto de evaluacin. Existen dos tendencias respecto al tipo de tareas que se le proponen hacer al paciente para desencadenar los procesos psicolgicos. Por un lado, estn las, tareas o procedimientos generales de activacin emocional, y por otra parte, las tarcas que provocan respuestas psicofsiolgicas especficas. 5.1. Tareas generales Las tareas que producen una activacin emocional, posibilitndonos la evaluacin psicofsiolgica en la clnica, se basan en la imaginera emocional. El modelo de imaginera emocional

y memoria (Lang, 1979; Culhbert y Lang, 1989) ha puesto de manifiesto que las personas responden con patrones psicofisiolgicos de activacin equivalentes, tanto ante las situaciones imaginadas o anlogas como ante las situaciones de la vida real. Los procedimientos de imgenes mentales fueron incorporados a la clnica desde los pioneros trabajos de Wolpc, a finales de la dcada de los cincuenta, al considerarlas como estmulos condicionados y suponer una equivalencia funcional entre sucesos imaginados y sucesos en vivo. Son numerosas las tcnicas y procedimientos teraputicos que en la actualidad utilizan imgenes: la desensibilizacin sistemtica, el rcforzamienlo encubierto, la implosin, etc. Aunque algunas de estas tcnicas pueden aplicarse tambin in vivo, es decir, utilizando situaciones reales en lugar de imaginarias, la mayora de las veces se utilizan tcnicas basadas en la imaginacin con excelentes resultados. La imaginacin es un constructo multidimensional que parece comprender elementos perceptuales mediante los que podemos representar distintos eventos. Se trata de actividad cognitiva. que no puede ser observada externamente, aunque s experimentada por uno mismo. Para Pylyshyn (1981. 1988), una imagen es una descripcin perceptual internamente construida y afirma, que la proposicin es la forma de codificar, almacenar y recuperar la informacin, sea esta de la modalidad que sea. Davidson y Schwartz (1976), sealan que existen reas especficas del crtex en las que se da un cambio de actividad elctrica asociado a producciones imaginativas segn distintas modalidades sensoriales. Lang (1977) consider que el hecho de imaginar diferentes situaciones o actividades provoca una activacin mensurable, tanto fisiolgica como motora, que estar relacionada y adecuada al tipo de situacin o actividad imaginada. As, conceptuali za la imaginacin emocional corno un procesamiento de tareas (a nivel central) con ."suploslas asociadas (a nivel perifrico). Par ejampirt, el imaginar una situacin de miedo puede uca.rtar tensin muscular. aumento de la frecuencia cardaca, presin arterial. conductancia de la piel. etc. En 1979. Lang elabora su modelo de procesamiento de

imgenes emocionales a partir de los modelos preposicionales de imaginacin de Pylyshyn (1973) y de las ideas de Sperry (1952) sobre la labor del cerebro como organizador y facilitador de la accin. De acuerdo con los modelos preposicionales de la imaginacin, toda imagen puede ser expresada de una manera nica, uniforme y abstracta, independientemente de su modalidad. Desde esta perspectiva, la imagen emocional es entendida como una estructura informacional en el cerebro, reductililc a unidades preposicionales especficas. La imagen vendr integrada por elementos motores y percupluales; de esta forma, las proposiciones que componen dicha imagen incluirn tanto eventos de estmulo como de respuesta. Por ltimo, las imgenes emocionales son construidas en el cerebro. proposicin a proposicin, de acuerdo al flujo narrativo de la descripcin. La imagen emocional puede ser analizada objetivamente como un producto de la capacidad de procesamiento de informacin del cerebro y. este procesamiento, puede ser definido en trminos mensurables de entradas y salidas, de y hacia el organismo.

En una situacin de evaluacin psicofsiolgica, el estmulo primario (entrada) para la formacin de imgenes seran las instrucciones del evaluador, que pueden ser analizadas segn tres elementos primarios: La imagen guin, ya ms elaborada, ele lo que se debe imaginar y que incluira tanto descripciones de estmulo (situacin) como de respuesta (del individuo). Grupo de instrucciones para que el paciente adquiera un compromiso personal en el evento descrito. El paciente deber experiencia!" la imagen guin corno si fuera real.

En cuanto a las variables de salida del procesamiento de la imagen en la evaluacin psicofsiolgica, tenemos: El autoinforme verbal del paciente, que incluira la descripcin del contenido de la escena y la autoevaluacin de la cualidad del afecto y de la imagen. Por lo general, la descripcin que hace de la escena correlaciona con la ofrecida por el evaluador. La segunda variable se dara al mismo tiempo que el procesamiento de la imagen e incluira cambios fisiolgicos (que sera el objeto central de esta evaluacin). La capacidad de imaginacin no es igual en todas las personas (diferencias individuales) y el desarrollo de la misma (capacidad de imaginar) no es lo suficientemente conocido. Para Lang, la imagen emocional puede ser controlada y/o modificada mediante la manipulacin de las variables de entrada (manipulando el tipo de proposiciones) o por reforzamiento diferencial de las variables de salida (entrenamiento ele la persona). Lang (1985) propone que la emocin es representada en la memoria como una red preposicional que incluye informacin sobre: el estmulo emocional, la respuesta emocional y el significado. La informacin emocional es codificada en la memoria en forma de proposiciones que se organizan en redes asociativas. La expresin emocional ocurre cuando esta red es activada por entradas que se ajustan a esta informacin almacenada en la memoria, lis decir, sera corno un esquema o un molde, que se procesara como unidad cuando se contacta con un nmero determinado de proposiciones. Una red entera puede ser activada por unas pocas proposiciones, aunque es probable que no todas las proposiciones sean igualmente importantes para acceder a un programa emocional. En sus trabajos, Lang ha intentando identificar las variables que influyen en la activacin de dicha red. Para sus estudios ha utilizado un procedimiento de imaginacin en el que se pide a las personas que imaginen escenas descritas por imagen guin con contenidos temticos variados (escenas de

miedo, irrelevantes, escenas violentas, etc.). Cuando la proposicin de la imagen guin se ajusta a la red emocional que la persona tiene almacenada, entonces, los auloinformes y las respuestas fisiolgicas son consistentes con la emocin (O'Brien. Korchynsky. Fabrizio, McGrath y Swank. 1999). El procesamiento de la red emocional sera el aspecto cognitivo de la emocin, y los eventos de salida originados por dicho procesamiento seran las respuestas fisiolgicas, las expresiones verbales y acciones motoras manifiestas. Para activar la red. no es necesario que el objeto emocional est realmente presente, dado que la informacin del prototipo es conceptual. El nico requisito es que igualen el nmero crtico de proposiciones necesarias para que la red se active. Para Lang (1984), los factores que determinan la activacin emocional seran: La informacin de estmulo deber igualar de la forma ms completa posible al de emocin. Si se degrada la informacin de entrada (fotos, diapositivas, etc., en lugar de los estmulos que representan), la probabilidad de respuesta emocional

disminuye. Si el estmulo de entrada est degradado, se conseguir un mejor acceso al prototipo procesando conjuntamente distintas proposiciones del mismo (por ejemplo, uniendo informacin de respuesta a la informacin de significado). El prototipo de respuesta emocional puede activarse mediante descripciones verbales. Ahora bien, no todas las personas tienen igual capacidad de codificacin para convertir la entrada semntica a cdigos emocionales. La capacidad de imaginacin de los individuos parece ser similar a la de recordar imgenes perccptuales. Puesto que las emociones son siempre relativas a la accin, la activacin del prototipo comprende el procesamiento de programas eferentes, los cuales pueden ser registrados tanto de forma central como perifrica. Es decir, si ya estn en marcha determinados patrones de activacin perifrica (prototipos

de respuesta fisiolgica y motora actjvadas). se necesitara menos informacin de estmulo para comenzar la respuesta emocional total. En general, los estudios de Lang (1984) sobre la activacin del prototipo emocional, apoyados por los resultados de otros trabajos realizados en esta rea (Andcrson y Borkovec, 1981), vienen a sealar que el procesamiento de proposiciones de respuesta es ms eficaz para generar respuestas fisiolgicas. que el procesamiento de proposiciones de estmulo. Y que los buenos imaginadores se activan ms fisiolgicamente que los malos imaginadores. Adicionalmente. tenemos dos formas diferentes de controlar y modificar la imagen: manipulando las descripciones de entrada (tipo de proposiciones), o actuando sobre las de salida (entrenamiento de las personas). As pues, la provocacin de respuestas emocionales mediante imagen guin o, de forma menos controlada, mediante la evocacin por parte del paciente de sus problemas (vase el ejemplo de la figura 3.1), se ha convertido en la tarca por excelencia de la evaluacin psicofsiolgica en exploraciones de carcter general. En la tabla 3.2 se recogen las unidades preposicionales de la imagen emocional propuestas por Lang (1993), siguiendo las cuales puede optimizarse la realizacin.de la imagen guin. Ms recientemente, esle mismo autor (Lang) ha desarrollado y puesto a disposicin de la comunidad cientfica el Sistema Internacional de Fotografas Afectivas (1APS). que onsiste en un conjunto de 592 fotografas en color que representan un amplio abanico de categoras emocionales (CSEA-MMH, 1999). Cada una de estas fotos est avalada por unos datos normativos (los datos normativos para la poblacin espaola pueden encontrarse en Molt y cois., 1999) sobre su cualidad e intensidad emocional, es decir, la valencia (agradable/desagradable) y la activacin (activado/desactivado), adems de un tercer factor sobre la dominancia (controlado/descontrolado). As, el 1APS nos permite seleccionar estmulos visuales segn las caractersticas emocioniales que queramos provocar en nuestro paciente, lo

que sin duda convertir en breve tiempo a este instrumento en el procedimiento por excelencia para la realizacin de evaluaciones psicofsiolgicas de carcter general. 5.2. Tareas especficas

(por ejemplo, competicin hostil), nivel de control personal percibido o, por ltimo, cantidad de carga de trabajo que implica la tarca (Krantz, Manuck y Wing, 1986). La utilizacin de este tipo de tareas, aparte de normalizar o estandarizar las condiciones de evaluacin, est suponiendo, de manera ms o menos explcita, que su uso facilita la obtencin de datos relevantes desde un punto de vista clnico (Saab y Schneiderman, 1993). Es el caso, por ejemplo, de la tarea de cold pressor, la cual es capaz de provocar una gran reactividad cardiovascular, caracterizada por elevaciones sustanciales de la presin arterial (Alien, Sherwood y Obrist, 1992), y que, ya en los aos treinta, fue propuesta como una tarea adecuada para el estudio predictivo de la hipertensin esencial (Hies y Brown, 1936; Hies, 1940), aunque los datos posteriores no fuesen concluyenos en ese sentido (Julius y Schork, 1971). Asimismo, las tareas que implican afrontamienio activo de la situacin provocan un patrn cardiovascular caracterizado por un incremento de la frecuencia cardaca y la presin arterial (especialmente la presin sistlica), mediado por una activacin simptica beta-

Las tareas especficas son heredadas por la evaluacin psicofsiolgica de los procedimientos de laboratorio, que se han mostrado especialmente tiles para evidenciar algn tipo de marcador psico fisiolgico. Estas tareas se caracterizan por una gran especificidad situacional, que se traduce, normalmente, en marcados patrones psicofisiolgicos que pueden replicarse a travs de las personas y las situaciones. Estos patrones diferenciales pueden estar indicando diferencias cualitativas en la respuesta emocional que provocan diferencias en las demandas realizadas, as como diferencias en los patrones psicofisiolgicos subyacentes (Linden y Con, 1994). Estas tareas pueden clasificarse en funcin de diversas dimensiones, como: estrs fsico frente a estrs mental, afrontamiento activo frente a atontamiento pasivo, implicacin frente a desinters, atencin frente a rechazo de la estimulacin, cualidad emocional de la situacin

adrenrgica (Steptoe, 1981). Estos cambios fisiolgicos han sido apuntados como posibles mediadores en el establecimiento de la hipertensin esencial (Obrist. 1981). En la tabla 3.3 se recogen, a modo de resumen, las principales tarcas que se han utilizado en el campo de los trastornos cardiovasculares, que sin duda es uno de los que mayor investigacin y aplicacin clnica a producido. En la tabla puede verse junio a cada tarea la reaccin que la introduccin de la misma produce sobre diferenles parmetros, elevndolos (f) o reducindolos {i), as como los efectos que causa cuando se retira la tarca durante un perodo de recuperacin. Entre otras caracterizaciones que pueden ser de utilidad clnica, y a las que se puede llegar a travs de la utilizacin de estrategias especficas, podemos resaltar la distincin entre respuesta de orientacin y respuesta de defensa, la sincrona eardiosomlica, la estereotipia individual y situa-cional tle respuesta, el fraccionamiento direccio-nal, o las influencias alfa o beta-adrenrgicas en la actividad cardiovascular. Sin embargo, a pesar de que estos procedimientos pueden tener importancia terica, su divergencia o distanciamiento de las variables relevantes en los problemas clnicos debera tenerse en cuenta. En realidad, parece que a lo largo de la historia de la psicofisiologa las tarcas especficas han eslado ms centradas en normalizar las condiciones de evaluacin y maxi-inizar la activacin fisiolgica, que en procurar cierta validez ecolgica a la evaluacin (Pickering, 1988). Sin embargo, aun cuando actualmente las condiciones bsicas de evaluacin psicofsiolgica siguen siendo ambientes estructurados de laboratorio, estn cobrando mayor relevancia las situaciones ms cercanas al ambiente que diariamente rodea a las personas, y que, segn algunos autores, pueden ser incluso ms provocativas, en trminos fisiolgicos, que las tareas de laboratorio (Dimsdale, 1984; Turner, 1989).

72 I Manual de psicoisiologa clnica TADLA 3.3 Tareas especficas utilizadas en la evaluacin psicofsiolgica de Iris trastornos cardiovasculares, con referencia a las reacciones causadas por la introduccin de la tarea, as como por su retirada

Tareas Reaccin Aritmtica mental (difcil) Frecuencia cardaca f decardaca la Aritmtica mental (tacil) Amplitud Frecuencia t onda T f Stroop Frecuencia cardaca f Presin Burla Frecuencia diastlica f cardaca t Vitleoj uego Presin Conductancia de sistlica la piel f t Presin Tiempo de reaccin Presin diastlica f sistlica f Frecuencia Presin cardaca Co/d pressor Presin f diastlica t sistlica f Frecuencia Presin cardaca f Pelculas Presin diastlica | sistlica f Frecuencia Presin cardaca t Laberintos Frecuencia diastlica f cardaca f Frecuencia Memoria Frecuencia cardaca f Conductancia de cardaca \ Entrevista estructurada la Presin piel f Tipo A sistlica 1 Evitacin shock Presin sistlica f Frecuencia diastlica f cardaca f Matrices de Raven Frecuencia Perodo de precardaca ejeccn f| Presin sistlica t Presin diastlica t

Rceui>c racin Frecuencia cardaca { Frecuencia cardaca \ Frecuencia cardaca | Presin sistlica T Presin diastlica \ Frecuencia cardaca f Presin diastlica f Frecuencia cardaca f Frecuencia cardaca f

Frecuencia cardaca f Presin sistlica f Presin diastlica * Conductancia de la piel f

La adopcin de estrategias de evaluacin ms cercanas a la actividad diaria ha potenciado el uso de tareas generales como las recogidas en el ep rafe anterior. Ya que aunque las tareas especficas suelen producir cambios fisiolgicos de mayor magnitud que los de las tareas generales, estas ltimas nos pueden aportar datos de mayor relevancia al ser situaciones que se asemejan ms a las condiciones que provocan reactividad en la vida diaria (Dimsdale, 1984; Ttiraer, 1989). Adems, el uso de tareas cercanas al paciente tiene mayor sentido desde un punto de vista individual que grupal, ya que las condiciones de evaluacin, al no ser demasiado rgidas o constrictivas en cuanto a los requerimientos fisiolgicos, suponen el medio adecuado para la manifestacin de estereotipias individuales. Sin embargo, aun aceptando que dicha suposicin sea cierta, cabe matizar que la referencia al grupo al que pertenece la persona no debe perderse nunca como pumo de comparacin. En este sentido, en la clnica no bastara con contrastar los datos obtenidos en las pruebas psicofsiolgicas con la informacin obtenida mediante instrumentos de autoinforrne, sino que sera necesario tener como referencia el patrn psicofisiol-gico del grupo o poblacin al que pertenece dicha persona. Este ltimo punto de referencia podra considerarse casi imprescindible en la interpretacin y diagnstico de patologas psicofsiolgicas concretas. Resultara, por tanto, de gran inters establecer datos normativos acerca del funcionamiento psicofisiolgico general en distintas poblaciones normales y clnicas (lierman y Johnson, 1985), Asimismo, esta recogida de datos normativos requerira la utilizacin de bateras de evaluacin estandarizadas que, hasta cierto punto, redujesen la variabilidad situacional, al imponer las mismas condiciones y tareas de evaluacin a todas las personas, considerando a su vez que la representatividad y diversidad de tareas sea suficiente como para que cada paciente manifieste su propio perfil de respuesta. 5.3. Seleccin de tareas

La seleccin de tareas a emplear en una evaluacin psicofsiolgica debe ir guiada por tres parmetros, que nos delimitan y caracterizan las condiciones en las que se debe realizar la medicin (Laccy, 1959). Estos parmetros son: La existencia o no de antecedentes especficos responsables de producir la actividad psicofsiolgica. La duracin en el tiempo de los cambios que aparecen en la actividad psicofsiolgica. Las caractersticas de las situaciones que provocan la aparicin de la actividad psicofsiolgica. El primero de ellos, la existencia o no de antecedentes especficos, nos delimita el tipo de actividad fisiolgica objeto de registro. As, en los casos extremos, cuando no hay un antecedente especfico responsable, la actividad ms adecuada a medir ser la espontnea, independientemente de la seal o seales con las que estemos trabajando. Mientras que si hay una condicin antecedente que caracterice la actividad, la forma de medida a emplear sera una medicin tnica o fsica (dependiendo como veremos del segundo parmetro), es decir, relaciona!. El segundo de los parmetros mencionados, el que se refiere a la duracin temporal de los cambios en la actividad psicofsiolgica, nos delimita el propio tiempo de registro. ste oscilar desde una respuesta puntual o fsica, hasta perodos ms amplios de tiempo de registro de actividad tnica. Por ltimo, en lo que se refiere a las caractersticas de la situacin desencadenante, sta puede ser altamente especfica o, por contra, altamente general. Este parmetro

es el ms crtico a la hora de determinar el tipo de tarea a utilizar, ya que los procedimientos que hemos referido como tareas generales permiten una mejor contextualizacin, mientras que las tareas especficas habitualmente no lo permiten. No obstante, las tareas generales tambin permiten crear unas condiciones discretas y puntuales.

En la figura 3.2 se representan los tres parmetros mencionados, que actan a modo de dimensiones delimitando el espacio en el que se desarrolla la evaluacin psicofsiolgica. Todo procedimiento de medida estar situado en un punta de este espacio y, por tanto, caracterizado en las mismas. En resumen, a la hora de planificar una evaluacin psicofsiolgica estos parmetros relativos al antecedente, tiempo y caractersticas de la situacin, sern los que nos ayuden en la toma de decisiones sobre el tipo de actividad a registrar, as como sobre las caractersticas de las tareas a utilizar. 6. PROCESO DE EVALUACIN PSICOFSIOLGICA No existe un proceso de evaluacin psicofsiolgica establecido de forma nica y general para su uso clnico. Consiguientemente, el procedimiento que se expone a continuacin no slo no es el nico posible, sino que simplemente pretende ser un ejemplo de los posibles tipos de procedimientos que pueden ser utilizados (Fernndez-Abascal y Roa, 1993). La evaluacin psicofsiolgica, a no ser que se tenga informacin previa acerca del problema que presenta el paciente, debera comenzarse con la realizacin de una exploracin psicofsiolgica, es decir, una toma de contacto que nos proporcione un perfil psicofisiolgico general del pacente. Este perfil ser el que nos oriente acerca de la naturaleza del problema que presenta y, una vez delimitado ste, pasaremos a realizar una evaluacin especifica de tal problemtica. La evaluacin psicofsiolgioa exploratoria se realiza tras haber encontrado a travs de otras tcnicas, dentro del proceso global de evaluacin, indicios de que los componentes psicofisiolgicos son una parte importante de la problemtica que presenta el individuo. Esta informacin se concreta en sntomas somticos, trastornos, molestias, etc., que aparecen reflejados en las entrevistas e historias clnicas, as como de los datos obtenidos medante autoinformes, tales como los de percepcin somtica, listas de sntomas, trastornos de salud, ansiedad, estrs y emocin. Esta primera evaluacin exploratoria est enfocada en !a toma de contacto con el paciente y en la delimitacin del tipo de condiciones y sistemas psicofisiolgicos implicados en la problemtica particular del mismo. Para su realizacin deberamos emplear al menos un ndice de la actividad de los sistemas psicofisiolgicos que puedan estar implicados, es decir, en la evaluacin exploratoria el nmero de respuestas fisiolgicas a registrar deber ser lo ms amplio posible, para tener una perspectiva general que no slo nos permita detectar funcionamientos incorrectos, sino tambin descartar en futuras evaluaciones los sistemas que muestren un funcionamiento correcto. As pues, cuanto mayor sea el nmero de actividades registradas, ms rico en informacin ser el perfil que obtengamos. Las condiciones bajo las cuales realizaremos tales registros pueden ser muy variadas, pero sin duda la tcnica ms operativa en la clnica, por su brevedad y por la

importante cantidad de situaciones que permite explorar en el paciente, es la de someter al sujeto a un breve cuestionario, cuyas preguntas recojan las principales reas implicadas en su problemtica, basado en lo que hemos definido como tareas generales. Con la informacin que nos proporciona la primera evaluacin psicofisiolgica, lo primero que tendremos que observar es el rango en el que se mueven las respuestas para cada seal y el tipo del patrn de respuesta que presento el paciente. En funcin del tipo de patrn de respuesta que prime en la evaluacin exploratoria, continuaremos la evaluacin o daremos por terminado el proceso. En la figura 3.3 se presentan esquemticamente los pasos y alternativas que pueden aparecer como consecuencia de esta primera evaluacin exploratoria. Si los resultados muestran un registro en el que apreciar, respuestas y las tareas utilizadas son las adecuadas, significar que el paciente presenta un patrn de respuesta pobre, no reactivo y con variaciones o respuestas espontneas de escasa amplitud, fruto del nivel de activacin general y no consecuencia de lu introduccin de las tarcas, por lo que daremos por terminado el proceso de evaluacin psicofisiolgica. La evaluacin exploratoria habr puesto de manifiesto la no existencia de componentes psicofisiolgicos en el trastorno de esa persona. Por contra, si el patrn es reactivo a las tarcas, pero sus respuestas estn sincronizadas, es decir, son concordantes entre s, habr que estudiar las amplitudes de estas respuestas. Si la amplitud es baja o moderada, pasaremos a extraer la informacin relativa a las condiciones en las que se ha producido una mayor amplitud de respuesta. Si la amplitud es alta, habr que buscar si se han producido condiciones circunstanciales que justifiquen esta alta reactividad (expectativas ante la evaluacin, estado emocional alterado en el momento de la evaluacin, ingesta de sustancias que faciliten la activacin, etc.). y en caso afirmativo habr que repetir la exploracin eliminando o atenuando tales condiciones; en el caso contrario, adems de extraer la informacin relativa a las tareas en las que se ha producido una mayor amplitud de respuesta, tiene especial inters el estudiar los tiempos de recuperacin de las respuestas, lo que implicar la consideracin de este patrn a todos los efectos, como patrn desincronizado, y la realizacin de la pertinente evaluacin especfica. Por ltimo, si el patrn de respuesta que aparece es reactivo a las tareas pero con respuestas desincroniadas , es decir, con fraccionamiento de alguno de los sistemas de respuesta, ser necesario realizar una exploracin especfica sobre ese sistema fisiolgico. Para terminar, se realizara una evaluacin especifica, cuyo procedimiento no ser desarrollado aqu ya que es objeto de los captulos pertenecientes a la segunda parte de este manual. 7. CONCLUSIONES Como Hemos visto, la evaluacin psicofisiolgica en el campo de la psicologa clnica y de la salud est conformada por un conjunto de tcnicas que nos permiten obtener inhumacin precisa y til sobre la influencia de determinados procesos psicolgicos. Estos procesos pueden tener justificacin en s mismos, es decir, forman parle de la problemtica que presenta el paciente, o por contra nos informan de otros procesas encubiertos, que no son medibles directamente. No obstante, para la obtencin de esta til informacin es necesario emplear un importante bagaje de recursos tanto tericos como materiales. Tomar decisiones sobre las seales a registrar, los instrumentos que mejor SE ajusten a las condiciones de medida En las que queremos hacer la evaluacin y las Taceas a emplear. Y todo ello intentando no caer en la trampa de la mxima que dice que si despus de hiaber aplicado a1 su paciente

costosas y complejas tcnicas de evaluacin, no sabe qu es lo que le pasa, pregnteselo, que a lo mejor se lo dice. As pues, la justificacin fundamental para el uso de la avaluacin psicofisiolgica en el campo clnico y de la salud es precisamente que proporcione una informacin que no es accesible por otros mtodos, informacin que es crtica para la comprensin y tratamiento de un amplo nmero de trastornos y que. adems, ha sido el motor que ha ampliado de forma muy importante el horizonte de los campos de aplicacin de la psicologa. De cualquier forma, no hay que plantear la evaluacin psaicofisiolg como una tcnica competitiva con otras tcnicas de evaluacin: ya en igualdad de condiciones de fiabilidad y validez en la informacin obtenida, la evaluacin psicofisiolgica no debera ser la tcnica a utilizar. Es decir, es importante delimitar que informacin solo nos la puede aportar la evaluacin psicofisiolgica y qu informacin es susceptible de obtenerse de forma menos costosa. El que nos aporta la evaluacin psicofisolgica y el cmo obtenerlo, ha sido el objeto central de este captulo y de la obra en la que se integra.