You are on page 1of 239

.

~
.,
_.... .,... ~ ...

-l_ ......:.l' J.;


Prlogo por Vnson Synan
, ,
frank Bartleman
......
r- .(_.,
\ 'j .,.;< .
l. "A { 1 ~ o a o s de' 'A z u s a " .
f
r-'-'"
,

'
A7J.... : ..
. _ i
, EL DESPERTAR P-ENTECOSTAL
DE PRINC'IPIOS DEL SIGLO XX'"'
ISBN-lO: 987-557-131-8-
in;e'
ISBN-13: 978-987-557-131-8
Inspiracin I Motivacin I Clsicos
1II111111111 111111111111
m
i
"
,
www.editarialpeniel.com
z
LIBROS PARA I
.1
SIEMPRE
9 789875571310
1'-
.Ji
r-'
7'
..J 1"'- , .' t' '"'"
. principies del siglo XX, nombre "Ca11.eAzusa" se
. 'conyirti en sinflrr).o la renovacin del j
, Santo en 1ps Estadqs Viudos.! ,_., J l
,F . ,. 1, ....
que comenz en, unestapi?-.d,el',os Angeles se "
dmvirti en dinamita y se Jxtendi por todo el pais como\ ,
una explosin,:en cadena:' I
J
Ahora, de la pluma de Frank Bart1eman, uno de
.. " 10s\f)rimeros un .
relato de alguien que vivi los .....
"llvia tardia", cuando el pentecosts fue "
, de California a Maine, y volvi:' 1 I
de originales
,. La "zarzaJardierite"He la Quinta. !.,
El alto" de calle\SouthSpring.
-. 1"" y
!I El fenomenal creciminto la primitiva )
pehtecostal. ! " "
Oracin contma_:er.1 Pasadena.
,1 El dinmico' avivamiento en Gales, la India y Los ngeles.
t,. r' .
r '1 ! .':Yo a Zc:- os con agua; pero, (. ..] l os ?autizar
,en y fuego" (LUCAS 3:16). ;'
.'
.t
"
( ... ,
Frank Bartleman
Azusa Strcet
rrank Bartleman
Publicado por
Edtorial PCllcl
Boeelo 25
C1206AAA -
Tel. (54-]]) 4981-6034/
e-mail: info@peniel.com
www.eelitorialpeniel.com
publishecl in english
rhe tit1e: Azusa Strect
Publbhns,
Airport Rr,ad/ Suite E
08902, USA
Lagos Intcrnarional
Copyright ([) 2006 by Editorial Peniel
Diseo de interior: arte@peniel.com
""rgr"ra F'ane de esta publiC:lCilin puede ser repnxlucicla en ninguna fCrIn::! sin el pt'rmiso por
renie!.
Impreso en Colombia
Printed in Colombia
Bartleman. Frank
Azusa Stn:ct, 2a cel. - Buenos Aires Penicl 2()U6
Traducido por Lpez Graneljcan
ISBN 987-557-1
1. Biografas. 1. Gramljcan. \"irginia Llipe:. trad. II. Ttulo CDD 922
240 p.; l7xlI cm.
Este librito est dedicado a las muchas pre-
ciosas almas Junto con las cuales el autor tuvo
el prilegio de ver y experimentar los prime-
ros das de bendicin de la "lluvia tarda", el
derramamiento producido en la vieja "usina",
la obra misionera de la calle Azusa. Ha sido es-
crito con la esperanza y en la oracin de que
pueda renovarse, si hubiera sido perdida, la vi-
sin de aquellos que alguna vez vivieron con
nosotros la gloria de esta "primera casa" de
bendicin; y que por medio de este humilde
medio, pueda ser relatada "a las nuevas gene-
raciones
FRANK BARTLEMAN
Los CALIFORNIA
Abril ele 1925
CONTENIDO
Captulo 1
Pruebas y bendiciones. Comienza el avivamiento
Captulo 2
El pastor Smale retorna del avivamiento en Gales..
... 29
.. .45
Captulo 3
Cae el fuego en la obra misionera de Azusa 83
Captulo 4
Las reuniones de la calle Octava y Maple...
Captulo 5
De California a Maine
...113
... 153
Captulo 6
Un nuevo ministerio en el Este 175
Captulo 7
Una visita a Hawaii. El volcn Kilauea.
Captulo 8
El ministerio del hermano Durham en Los ngeles
.. 203
... 217
Captulo 9
Un ruego por la unidad ......................................... 229
INTRODUCCiN
Frank Bartleman
y Azusa Street
por Vinson Synan
p
ocos eventos han afectado tanto a la historia de la igle-
sia moderna como e! famoso avivamiento de la calle
Azusa, ocurrido entre 1906 y 1909, que abriera e! camino
para la renovacin pentecostal que alcanz a todo el mun-
do en e! siglo XX. De este avivamiento ha surgido un movi-
miento que en 1980 cuenta con ms de 50.000.000 de pen-
tecas tales clsicos, en incontables iglesias y obras
misioneras en prcticamente todas las naciones de! mundo.
Adems de estos pentecostales, hay innumerables carism-
ticos en cada denominacin, al menos parte de los cuales
cuyo legado puede remontarse a las reuniones que se reali-
zaban en la obra misionera de la calle Azusa.
Personajes claves en este evento fueron Charles Parham,
maestro; William]. Seymour, predicador; la ciudad de Los
nge!es; Frank Bartleman, periodista; y e! edificio de la obra
misionera de la calle Azusa. En un pasaje de apenas dos cua-
dras en el centro de Los ngeles, Azusa 312 es la direccin
ms famosa de la historia pentecostal-carismtica.
Aunque no estuvo presente en e! comienzo del avivamien-
to de la calle Azusa, Parham fue, en muchos sentidos, el pa-
dre teolgico de! mismo. Parham haba sido un ministro me-
todista de Kansas, que en 1898 inici un hogar de sanidad en
Topeka, donde se invitaba a los alumnos a estudiar las Escri-
turas en la comunidad de un pequeo instituto bblico. Los
alumnos no pagaban por sus estudios, sino que se les reque-
ra que "vivieran por fe". Parham comparta las enseanzas
Azusa Street
normales del movimiento de la Santidad de su poca, es de-
cir: la justificacin por la fe, la santificacin como una se-
gunda obra de la gracia, la sanidad divina y la segunda ve-
nida de Cristo previa al Milenio. En 1900 tena
aproximadamente 40 alumnos en una mansin de ladrillos
cuyos cuartos estaban distribuidos en forma irregular, cono-
cida como "La locura de Stone", en las afueras de Topeka.
En enero de 1901, uno de los alumnos de Parham, una jo-
ven de dieciocho aos llamada Agnes Ozman, fue bautizada
en el Espritu Santo y comenz a hablar en otras lenguas se-
gn el Espritu le daba. Esto vino como resultado de un in-
tenso estudio de las Escrituras en cuanto a la "evidencia" de
haber recibido el Espritu Santo. A partir de esta experien-
cia, Parham construy su teora de que el hablar en lenguas
era la evidencia bblica de que alguien haba sido bautizado
en el Espritu Santo.
Desde 1901 a 1905, Parham y sus equipos de la "Fe Apos-
tlica" predicaron el mensaje pentecostal en el oeste medio,
ganando conversos dondequiera que iban. En 1905 mud el
instituto a Houston, Texas, donde se produjeron las mismas
manifestaciones carismticas. Desde su instituto en Hous-
ton, Parham evangeliz todo Texas y el sudoeste. Desde
1901 hasta 1908 pudo ganar aproximadamente 25.000 se-
guidores en varios Estados desde Misuri hasta Texas. Sus
obras misioneras de la Fe Apostlica contaban con poco
ms que la enseanza y el carisma de su lder para mante-
nerlas unidas, dado que Parham se opona tenazmente a to-
da forma de organizacin eclesistica.
Fue en Houston que un predicador negro del sur, del mo-
vimiento de la Santidad, llamado William J. Seymour, se
uni al instituto bblico de Parham. A pesar de las leyes se-
gregacionistas que regan en el sur, Seymour pudo asistir a
las clases dictadas por Parham. Seymour era originalmente
bautista, y haba entrado a las filas del movimiento de la
8----------------------
Introduccin
Santidad antes de 1905, aceptando luego libremente las ra-
dicales enseanzas de Parham, que ahora incluan cinco
puntos: justificacin, santificacin, bautismo en el Espritu
Santo con la "evidencia inicial" de! hablar en otras lenguas,
sanidad divina y premilenialismo.
Aunque Seymour acept la enseanza de Parham sobre
las lenguas (glosolalia), no recibi esta experiencia en
Houston. Pero e! manto del liderazgo en el recin nacido
movimiento pentecostal pronto sera transferido de Par-
ham a Seymour, y e! "lugar de bendicin", de Houston a
Los Angeles.
En 1906 Seymour recibi una invitacin para predicar en
una iglesia nazarena negra en Los Angeles, pastoreada por
una predicadora, la Rev. Sra. Hutchinson. Al llegar a Los
Angeles, en la primavera de 1906, Seymour se encontr con
una ciudad de 228.000 habitantes que creca un 15% cada
ao. La atencin religiosa de la ciudad se divida entre mu-
chas religiones extraas y una gran diversidad de denomi-
naciones. Los Angeles era un crisol, una metrpolis en que
poda encontrarse numerosos mexicanos, chinos, rusos,
griegos, japoneses, coreanos, y anglo-estadounidenses.
La vida religiosa de la ciudad era dominada por ]oseph
Smale, cuya enorme Primera Iglesia Bautista se haba trans-
formado en la "Iglesia del Nuevo Testamento", como conse-
cuencia del avivamiento gals que se estaba haciendo sentir
en Los Angeles en ese momento. Otra importante influen-
cia religiosa en la ciudad era Phineas Bresee, quien haba
fundado la Iglesia Pentecostal de! Nazareno en 1895, en un
intento de preservar la enseanza de la santidad, que segn
l, se estaba perdiendo en la iglesia metodista, denomina-
cin en la cual haba servido como ministro dirigente du-
rante aproximadamente treinta aos.
Bresee comenz su trabajo en la Obra Misionera Peniel, en
la zona ms pobre de la ciudad, repitiendo lo hecho por Wes-
--------------------------9
Azusa Street
ley un siglo atrs en Inglaterra, al ministrar a los deshereda-
dos por la sociedad de Los ngeles. Sus seguidores nazarenos
se estaban convirtiendo rpidamente en la iglesia del movi-
miento de la Santidad ms grande de los Estados Unidos.
En la comunidad negra se haba desarrollado una rica vi-
da social y religiosa durante los ltimos aos del siglo ante-
rior. y muchas iglesias metodistas, bautistas y de la Santidad
se haban focalizado en la comunidad negra centrada alre-
dedor de la calle Bonnie Brae.
Sin duda, William J. Seymour fue la figura clave del avi-
vamiento de la calle Azusa, y siempre ser recordado como
el vaso elegido por el Seor para encender la llama del avi-
vamiento pentecostal en todo el mundo. Pero muy pocas
de las cosas que l escribi se han conservado para la pos-
teridad.
Este hecho no debe ser causa de desnimo; sin embargo,
ya que podemos recordar que ni Scrates ni Jess dejaron
un conjunto de obras escritas para que las leyeran las futu-
ras generaciones. Scrates tuvo a Platn para registrar sus
dilogos, y Jess tuvo a los cuatro evangelistas, Mateo, Mar-
cos, Lucas y Juan, para dejar un registro escrito de sus en-
seanzas. Seymour tuvo a su Frank Bartleman.
El diario personal de Bartleman y las notas que escribi
para la prensa de la Santidad constituyen el material ms
completo y confiable sobre lo sucedido en la calle Azusa. En
aos posteriores. Bartleman reuni las anotaciones de su
diario y los artculos escritos en varios peridicos, y los pu-
blic en un libro.
En este libro, llamado How Pentecost Came to Los Angeles
(Cmo el Pentecosts lleg a Los ngeles), podemos sentir el
entusiasmo de los sucesos ocurridos en la vieja obra misio-
nera de la calle Azusa. Desde el principio. aparentemente
Bartleman sinti la significacin histrica que revesta este
Pentecosts de Los ngeles. Desde la primera reunin a la
10--------------------------.
Introduccin
que asisti, en abril de 1906, sinti que e! resultado seria
"un aYiyamiento mundial".
La yida de Bartleman fue, de diversas maneras, una pre-
paracin para que l pudiera registrar lo sucedido en las
reuniones de Azusa. Es probable que sin sus relatos, e! mo-
vimiento pentecostal no se hubiera expandido tan rpida-
mente y con el alcance con que lo hizo. Su actividad perio-
distica no solo inform al mundo sobre el movimiento
pentecostal, sino que en gran medida, tambin ayud a dar-
le forma.
Bartleman naci en Bucks County, Pensilvania, en 1871.
Su padre era alemn, catlico romano, y su madre, inglesa,
era cuquera. En la granja en la que se cri, su primer tra-
bajo consisti en seguir al arado. Bartleman temia a su rgi-
do padre, pero disfrutaba de una tierna relacin con su ma-
dre. Desde sus primeros dias de vida, sufri de una salud
delicada. En sus propias palabras, era un "semi-invlido de
por vida", que siempre vivi "con la muerte mirndome por
sobre el hombro".
Su conversin se produjo en octubre de 1893, en el Tem-
plo Bautista de Filadelfia, pastoreado por e! famoso predica-
dor Russell Conwell, autor del clsico Acres of Damonds
(Acres de damantes). Despus de ser bautizado por Con-
well, Bartleman rechaz la oferta que aqul le hiciera de pa-
gar sus estudios universitarios. Explic que: "Tom una de-
cisin al elegir entre un plpito famoso y con el que ganara
buen dinero, y un humilde camino de pobreza y sufrimien-
to... Elegi a las calles y los suburbios para que fueran mis
plpitos".
En el momento en que recibi su licencia para predicar,
otorgada por la Iglesia Bautista de! Templo, decidi "con-
fiar en Dios" en lo relativo a su cuerpo. A partir de all si-
gui durante toda su vida una devocin total a la doctrina
de la sanidad divina. El deseo de predicar lo consuma. "El
--------------------------11
Azusa Street
evangelio era un fuego en mis huesos que arda todo el da",
escribi el joven ministro.
En 1897 Bartleman abandon el ministerio bautista y reca-
l en el movimiento de la Santidad. Se uni al Ejrcito de Sal-
vacin y pas un breve perodo en Johnstown, Pensilvania,
como capitn, aunque luego se retir muy desilusionado. Ms
tarde viaj a Chicago para asistir al Instituto Bblico Moody.
Pero no estudi mucho tiempo all. Tena "pies movedi-
zos". Pronto se subi a un "tren evangelstico" para hacer una
gira por el sur. All se hizo amigo de los negros, para gran
consternacin de los blancos sureos. Finalmente, la vida n-
mada lo deprimi. En una segunda gira, realizada en 1899, su
estado depresivo era tan profundo, que lleg a pensar en sui-
cidarse. Pero ms tarde se sinti lo suficientemente mejor co-
mo para considerar la idea de contraer matrimonio.
En 1900 se cas con Miss Ladd, directora de una escuela
para "jovencitas descarriadas" en Pittsburgh, Pensilvania.
Tambin experiment entonces su primera manifestacin
espiritual de "gritos y saltos", aunque anteriormente haba
llevado una vida de "tendencia bastante monstica".
Poco despus de casarse, Bartleman fue ordenado en Fi-
ladelfia "en relacin con lo pentecostal", expresin de la que
nunca explic totalmente su significado. El grupo probable-
mente fuera uno de los pequeos grupos de la Santidad de
esa poca, que encontr apropiado utilizar la palabra "pen-
tecostal" en su nombre, como referencia a la segunda ben-
dicin de la santificacin por medio del bautismo en el Es-
pritu Santo (sin referencia alguna a la glosolalia).
Aproximadamente en la poca en que contrajo matrimo-
nio, se uni a la Iglesia Metodista Wesleyana y se le asign
un pastorado en Carry, Pensilvania. Este tiempo fue una ex-
periencia poco feliz para Bartleman, que encontr que la
iglesia no era "ni siquiera espiritual" y. a su Juicio, una car-
ga de santidad apartada".
12------------------------
Introduccin
En este perodo Bartleman vivi varias experiencias ms-
ticas ms, adems de los saltos y gritos de unos pocos me-
ses atrs. En una reunin de un campamento sinti "shocks
elctricos", a tal punto que caa inconsciente. Luego, des-
pus de que su caballo fuera sanado como respuesta a una
oracin, una noche Satans lo atac en su cuarto "para des-
truirme". A la mencin del nombre de Jess, el diablo hu-
y. Despus de una sanidad milagrosa, Bartleman "cay ba-
jo el poder del Espritu" y permaneci as durante media
hora, delante de una congregacin a que le haba predicado.
Cuando su suegro lo invit a unirse a la Conferencia
Episcopal Metodista en Nueva York, Bartleman se neg.
Aunque en este perodo la iglesia metodista se estaba apar-
tando de la expresiva y emocional religin de la Santidad,
Bartleman iba en direccin opuesta; y se refiri a la iglesia
metodista como "muerta y comprometida".
Despus de abandonar la Iglesia Metodista Wesleyana de
Pensilvania, Bartleman fij su mirada en el oeste. Haciendo
un trabajo aqu y otro all, llev a su esposa y a su hija re-
cin nacida, Esther, a un viaje a Colorado, con California
como meta final.
En Denver trabaj con Alma White, lder de la iglesia Co-
lumna de Fuego, un pequeo grupo de la santidad que se es-
pecializaba en la "danza sagrada". All fue que Bartleman "se
cur para siempre de adorar un credo o un celo religioso".
Mientras estuvo en Colorado, Bartleman continu el mi-
nisterio que se convirti en su misin de por vida: trabajar
en los suburbios, entre alcohlicos y prostitutas. La mayor
parte de su tarea fue hecha en las misiones de rescate de la
Santidad, que se ubicaban en las reas centrales de las ciu-
dades ms grandes del pas.
Tambin se sinti llamado a escribir y distribuir tratados
como parte de su ministerio. Adems de los tratados, Bartle-
man muchas veces pintaba citas bblicas en los puentes, en
--------------------------13
Azusa Street
las rocas junto a las carreteras, o en otros lugares pblicos.
Por hacerlo, algunas veces estuvo en problemas con la ley.
En 1902 fue arrestado en Boulder, Colorado, por pintar ci-
tas bblicas en las paredes del can cercano a la ciudad.
Adems de estas activdades, el infatigable evangelista pre-
dicaba en cada "saloon" y prostbulo que encontraba en las
ciudades que visitaba. En Denver, eso signific ms de cien
"saloons".
En 1904 Bartleman finalmente alcanz su meta, Califor-
nia. Al llegar all, exclam: "Hemos llegado al paraso". Su
primera escala fue en Sacramento, donde inmediatamente
fue puesto a cargo de la Obra Misionera Peniel, una misin
de rescate de la Santidad ubicada en el corazn de la ciudad.
Su obra en Peniel fall "por obreros incompetentes" y por la
agresiva actividad proselitista de las obras misioneras riva-
les, Columna de Fuego y Zarza Ardiente.
Despus de dejar la Obra Misionera Peniel, Bartleman tra-
t frenticamente de retornar al ministerio pastoral. Su in-
tento de lograr un pastorado con la iglesia metodista wesle-
yana fall, como tambin su solicitud a Phineas Bresee de
que le otorgara un pastorado en una iglesia nazarena. "No
hay ninguna disponible", fueron las palabras de Bresee.
El desesperado Bartleman debi recurrir a cualquier tra-
bajo que pudiera conseguir: pintar, recoger manzanas, cor-
tar madera, etc. Las cosas se pusieron tan mal que su segun-
do hijo naci en un hogar de caridad. Los directores del
hogar no permitieron que el desventurado evangelista pu-
diera quedarse all con su esposa y su hijo. Ms tarde, su es-
posa debi comenzar a buscar comida en los cestos de des-
perdicios. No tenan dinero para comprar ropa, y sus
zapatos estaban llenos de agujeros.
En diciembre de 1904 Bartleman abandon ca-
mino a Los ngeles, donde registrara algunos de los ms con-
movedores sucesos en la historia de la Iglesia. "El Espritu nos
14-------------------------
Introduccin
haba llevado a Los ngeles para el derramamiento de la
'lluvia tardia"', escribi luego al final de su libro autobiogr-
fico, From Plough to Pulpit - From Maine to California (Del
arado al plpito - De Maine a California).
En Los ngeles, Bartleman fue inmediatamente a la Obra
Misionera Peniel en la calle South Main, fundada y dirigida
por la Sra. Manie Ferguson, autora del himno "Bendita
quietud". (P. F. Bresee haba trabajado para Peniel antes de
fundar la Iglesia del Nazareno en 1895).
La dificultad y la tragedia esperaban a Bartleman en Los
ngeles. Pobreza, enfermedad, y la muerte de su hija mayor,
la "reina Esther", en enero de 1905, dejaron al infortunado
predicador y a su esposa transidos de pena, pero ms deci-
didos que nunca a cumplir con su ministerio en "la ciudad
de los ngeles".
Durante 1905 Bartleman trabaj con las diversas iglesias
y obras misioneras de la Santidad que haba en la zona de
Los Angeles. Pero muchas de las iglesias de la Santidad se
haban vuelto rgidas y negativas ante cualquier viento nue-
vo de avivamiento que pudiera comenzar a soplar. Como
advertencia para ellas, Bartleman confes en su diario que
"algunas iglesias de la Santidad [las ms prominentes en esa
poca] se van a sorprender de que Dios las pase de largo, l
obrar en los canales que se rindan a l. Deben humillarse
para que l las visite".
En realidad, las mayores seales del avivamiento en Los
ngeles eran, en 1905, las iglesias metodistas y bautistas, en
particular la Iglesia Metodista de Lake Avenue, en Pasadena,
y la Primera Iglesia Bautista de Los ngeles, pastoreada por
Frank Smale.
El avivamiento en la iglesia de Smale fue iniciado por las
noticias del gran avivamiento que se produjo en Gales en
1904 y 1905, con Evan Roberts. Un viaje de Smale a Gales,
y un intercambio de correspondencia entre Bartleman y
-------------------------15
Azusa Street
Evan Roberts, demuestran un lazo espiritual directo entre el
movimiento de Dios en Gales y el derramamiento pentecos-
tal de Los ngeles, en 1906.
Tambin en este momento Bartleman comenz a escri-
bir artculos para la prensa de la Santidad. Sus artculos,
escritos en Los ngeles, fueron impresos en el Camino de
Fe, de Columbia, Carolina del Sur, y El Evangelista de Dios,
de Cincinnati, Ohio. A partir de estos influyentes peridi-
cos, los artculos de Bartleman fueron reimpresos en otros
peridicos de la Santidad en todo el pas. En 1906 Bartle-
man ya era conocido en los crculos del movimiento como
un reportero confiable, cuyos artculos enfatizaban la ne-
cesidad de renovacin espiritual en todos los cristianos,
pero en particular en los integrantes del movimiento de la
Santidad. Por lo tanto, estaba en una posicin estratgica
para describir el clima espiritual de Los ngeles antes del
avivamiento de la calle Azusa, y para informar sobre los
eventos histricos luego de que comenzaran las reuniones
all, en 1906.
Los relatos del avivamiento en la calle Azusa fueron reu-
nidos en un libro publicado por Bartleman en 1925: Cmo
el Pentecosts lleg a Los ngeles: Cmo fue en el principio.
Este libro fue escrito varios aos despus de los eventos su-
cedidos entre 1906 y 1909, Yest compuesto por extractos
de su diario personal y de artculos que haba escrito para la
prensa de la santidad.
En este libro, Bartleman se incluye a s mismo en la his-
toria como uno de los promotores de los sucesos de la calle
Azusa. Aunque es cierto que Bartleman ayud a establecer
el clima espiritual en que el movimiento pentecostal pudo
florecer en Los ngeles, el rol vital fue el de William]. Sey-
mour, pastor de la Obra Misionera de la calle Azusa.
En 1906 Seymour haba sido invitado a predicar en una
iglesia nazarena negra, pastoreada por la "Sra. Hutchinson".
16-------------------------
introduccin
Cuando Seymour predic su primer sermn, proclamando la
teora de la "evidencia inicial" del bautismo en el Espritu
Santo, fue echado de la iglesia nazarena, El predicador erran-
te fue entonces invitado a quedarse en el hogar de Richard
Asbury, en la calle Bonnie Brae, hasta que pudiera arreglar lo
necesario para voher a Houston. Pero Seyrnour estaba desti-
nado a pasar el resto de su vida en Los ngeles, debido al
poderoso avivamiento que se desat poco despus.
En 1906 la teora que hizo que Seymour fuera echado de
esa iglesia nazarena era nueva para los crculos de la Santi-
dad. Expresada en forma simple, la teora dice que no se
puede afirmar que uno ha sido "bautizado en el Espritu
Sar;to" sin contar con la "evidencia inicial" del hablar en
lenguas (como lo hizo la iglesia en el da de Pentecosts).
Esta era una enseanza ofensiva y revolucionaria, ya que
prcticamente todos los cristianos decan haber sido bauti-
zados en el Espritu; los evanglicos, en el momento de su
conversin, y los del movimiento de la Santidad, en el mo-
mento de su "segunda bendicin" o "santificacin comple-
ta". La enseanza del bautismo del Espritu certificado por
la glosolalia se convirti en la pieza central de la enseanza
pentecostal, con Seymour como apstol del movimiento.
Aunque an no haba hablado en lenguas l mismo cuan-
do fue echado de la iglesia nazarena, Seymour lo hizo poco
despus, en el hogar de los Asbury. Las reuniones caseras de
oracin pronto dejaron paso a reuniones en las que cientos
de personas llenaban la casa hasta el porche, ansiosas por
escuchar a Seymour y sus seguidores que hablaban en len-
guas. Pronto la cantidad de gente que asista creci tanto
que fue necesario encontrar una nueva "sede" para este gru-
po en rpido crecimiento.
La bsqueda de un lugar en el centro de Los ngeles pro-
dujo como resultado un viejo edificio abandonado en la ca-
lle Azusa, que haba sido utilizado sucesivamente como
--------------------------17
Azusa Street
templo de una iglesia metodista, establo y depsito. En
1906 estaba en ruinas, pero era adecuado para la bandada
de pentecostales que comenzaron a realizar sus cultos all
en abril de 1906.
Bartleman comenz a asistir a los cultos cuando el grupo
an se reuna en la calle Bonnie Brae, y luego sigui a Sey-
mour a la calle Azusa. El peridico Los Angeles Times escri-
bi el primer artculo sobre los sucesos de Azusa en abril de
1906. El artculo, aparecido en primera plana, llamaba a las
lenguas "una extraa Babel", y a los seguidores de Seymour
"una secta de fanticos", con lo cual solo consigui que se
despertara la curiosidad de la gente, que comenz a acudir
en masa a las reuniones de la calle Azusa. "La prensa escri-
bi cosas vergonzosas sobre nosotros", dira Bartleman, "pe-
ro eso solo hizo que viniera mucha ms gente". Lo que si-
gue es parte de un artculo aparecido en el Times el 18 de
abril de 1906:
Emitiendo extraos sonidos y expresando un cre-
do que parecera incomprensible para cualquier
mortal en su sano juicio, la ms reciente secta reli-
giosa ha comenzado en Los ngeles. Las reuniones
se realizan en una choza a punto de derrumbarse
en la calle Azusa, cerca de San Pedro, y los devotos
de esta extraa doctrina practican los ms fanti-
cos ritos, predican las teoras ms alocadas y llegan
a un extremo de loco frenes en su peculiar celo.
La congregacin se compone de personas de color
y unos pocos blancos, que vuelven odiosas las no-
ches para el vecindario con sus aullidos de adora-
dores y pasan horas sacudindose de adelante pa-
ra atrs en una actitud de oracin y splica que
crispa los nervios [sic]. Dicen tener "el don de len-
guas", y ser capaces de comprender la babel.
18--------------------------
Introduccin
El avivamiento continu durante tres aos y medio en
Azusa. Las reuniones se realizaban tres veces por da: maa-
na, tarde y noche. El hablar en lenguas era la atraccin prin-
cipal, pero la sanidad de los enfermos no le andaba lejos.
Las paredes pronto quedaron cubiertas de las muletas y los
bastones de los que eran milagrosamente sanados. El don de
lenguas fue pronto seguido por el don de la interpretacin,
Pasado un tiempo, Seymour y sus seguidores comenzaron a
decir que la totalidad de los dones del Espritu haban sido
restaurados a la iglesia.
Pronto se hizo obvio que Seymour era la personalidad l-
der en el Pentecosts de Los ngeles. Se convirti en el pas-
tor de la iglesia y sigui sindolo hasta su muerte, en 1929.
A pesar del hecho de que Seymour era negro, muchos de sus
seguidores eran blancos. Aunque al principio del aviva-
miento predominaban los negros, en el momento de mayor
desarrollo los blancos eran mayora. Despus, la obra misio-
nera volvi a estar compuesta predominantemente por ne-
gros, dado que los blancos comenzaron a organizar sus pro-
pias iglesias en Los ngeles despus de 1906. En cuanto a
la situacin racial, Bartleman sostena, exultante, que "la l-
nea que separaba los colores ha sido borrada por la Sangre".
A medida que continuaba el avivamiento, era evidente
que el rol de Bartleman sera el de informar al mundo reli-
gioso sobre el Pentecosts de Los Angeles. Sus artculos
contaban con un gran pblico en todos los Estados Unidos
y en otras tierras. Sus artculos sobre Azusa aparecan en
Camino de Fe, El Evangelista de Dios y El Cosechador Crstia-
no, y se pasaban de mano en mano.
Adems de los articulas escritos por Bartleman y los ne-
gativos comentarios aparecidos en la prensa secular de Los
Angeles, Seymour y los lderes de Azusa comenzaron a pu-
blicar su propio peridico, titulado La Fe Apostlica. El
mismo se enviaba gratuitamente a cualquier persona que lo
-------------------------19
..\ =II S l S 1. r e e t
deseara en los Estados Unidos. La editora era una mujer
blanca que trabajaba en la obra misionera, Florence Craw-
ford. El nombre se tom de! Movimiento de la Fe Apostli-
ca de Charles Parham.
Sin embargo, la conexin entre Seymour y Parham se
rompi en octubre de 1906. Seymour haba invitado a Par-
ham, su "padre en e! evangelio", a predicar en Azusa, pero
los mensajes negativos de Parham y sus intentos de corregir
lo que l consideraba abusos llevaron a que fuera expulsado
de la iglesia. De all en adelante hubo una ruptura comple-
ta entre Seymour y Parham, que nunca fue sanada.
Pero ya nada poda detener el inexorable avance del avi-
vamiento que surga de la calle Azusa. Comenzaron a llegar
"peregrinos a Azusa" desde todas partes de Estados Unidos,
Canad y Europa. Ellos, a su vez, llevaban el fuego a otros
lugares. Desde Carolina del Norte lleg Gaston Barnabus
Cashwell, de la Iglesia Pentecostal de la Santidad. Despus
de "crucificar" sus actitudes racistas, pidi a los hermanos
de color de Azusa que oraran por l. Segn su propio testi-
monio, Cashwell recibi e! bautismo y "pronto estuve ha-
blando en la lengua alemana". Pocos meses despus, en una
reunin en Dunn, Carolina de! Norte, y una gira de predi-
cacin por el sur, Cashwell llev a varias denominaciones
de la santidad de! sur al pentecostalismo (la Iglesia Pente-
costal de la Santidad, la Iglesia de Dios, la Iglesia de la San-
tidad Bautizada por Fuego, la Santa Iglesia Unida de Amri-
ca y la Iglesia Bautista Pentecostal de! Libre Albedro).
C. H. Masan, presidente de la Iglesia de Dios en Cristo
de Memphis, Tennessee, lleg a Azusa en 1906 y recibi
su experiencia personal. Despus de que volvi a su igle-
sia, la mayora de la Iglesia de Dios en Cristo se pentecos-
taliz. En Birmingham, Alabama, M. M. Pinson y H. G.
Rodgers, futuros pilares de las Asambleas de Dios (orga-
nizadas en 1914) fueron bautizados en el Espritu Santo
20
bajo el ministerio de Cashwell. Cuando Florence Crawford
se mud a Portland, Oregon, llev con ella e! peridico de
Azusa, La Fe Apostlica, y tom ese nombre para su nueva
denominacin pentecostaL
Desde Azusa, la llama pentecostal se extendi hacia Ca-
nad con R E McAlister y A. H, Argue. El "Apstol de! Pen-
tecosts" a Europa, T. B, Barratt cancel un viaje que haba
planeado hacer a Azusa despus de recibir su Pentecosts en
;\Jueva York. Al volver a Oslo, Noruega, en 1906, abri la
primera obra misionera pentecostal en Europa, A partir de
su ministerio, la antorcha pas a Suecia, Dinamarca, Ingla-
terra, Alemania y Francia, En forma menos directa, la llama
pas a Chile, bajo el ministerio del misionero de la Iglesia
Metodista Americana, DI, 'vV e Hoover; a Brasil bajo el mi-
nisterio de Daniel Berg y Gunnar Vingren; y a Rusia y otras
naciones eslavas con Ivan VoronaelT, un bautista ruso de la
ciudad de Nueva York
As fue como en poco tiempo el Pentecosts de la calle
Azusa se convirti en un mover del Espritu Santo a nivel
mundial. Las cinco enseanzas principales de Azusa sirvie-
ron como pautas por las que se rigi esta primera oleada de
pentecostales: (l) justificacin por fe; (2) santificacin co-
mo obra concreta de la gracia; (3) el bautismo en el Espri-
tu Santo, evidenciado por el hablar en otras lenguas; (4) la
sanidad divina "como en la expiacin"; y (5) e! arrebata-
miento personal premilenialista de los santos en la segunda
venida de Cristo, Aunque muchos "vientos de doctrina" so-
plaban en Azusa, Seymour y sus seguidores hicieron nfasis
en estas enseanzas durante todos los aos que funcion la
obra misionera,
Con el tiempo, las opiniones del mundo religioso se dividie
ron amargamente en cuanto al avivamiento de la calle AZUSiL
Aunque un gran porcentaje del movimiento de la Santidad
acept el avivamiento como seal de! Pentecosts por e! cual
-.---.-,---.-2]
22
Azusa Strect
tanto tiempo haban orado, la mayora rechaz el pentecosta-
lismo. Los fundamentalistas lo rechazaron, y para 1928 haban
excluido de sus filas a todos los pentecostales. La gran mayo-
ra de los cristianos de las denominaciones ms importantes
saban poco y nada de este movimiento, o lo rechazaban con-
siderndolo una hereja ms de la "ola de santidad".
Despus de setenta y cinco aos, es posible ahora tener
una mejor perspectiva histrica en lo relativo al avivamien-
to de la calle Azusa. En los aos de 1906 a 1909, durante el
pico de entusiasmo, era imposible que alguien fuera objeti-
vo sobre los eventos ocurridos en la obra misionera y las
enseanzas que all se impartan. Para aquellos que fueron
bautizados en el Espritu y hablaron en lenguas, la reunin
era un preanuncio de un avivamiento mundial. Para los
que rechazaban las enseanzas de Seymour, soplaban
"vientos de perdicin" en la "choza" de la obra misionera
en la calle Azusa.
La tormenta de acusaciones y contraacusaciones que gira-
ba alrededor de la controvertida obra misionera hizo poca
mella en Bartleman y SeymouI. Aunque reconocieron que
haba excesos y que ocasionalmente se haban entrometido
espiritistas y mdiums entre ellos, siguieron considerando
que el avivamiento era el comienzo de un despertar histri-
co. Una caracterstica principal de los cultos era la lectura
de informes de otras ciudades, estados y naciones donde se
estaba extendiendo el avivamiento. La opinin de Bartle-
man era que el avivamiento liberado en la calle Azusa sera
"de alcance mundial, sin dudas".
Mientras Bartleman se regocijaba en las dimensiones hist-
ricas del nuevo movimiento, otros en Los ngeles no estaban
tan seguros. En diciembre de 1906, el DI. Phineas Bresee,
fundador de la Iglesia del Nazareno (conocida en ese momen-
to como Iglesia Pentecostal del Nazareno) se sinti movido a
escribir un editorial sobre los cultos en la calle Azusa en El
Introduccin
Mensajero Nazareno. Bresee viva en Los ngeles, cerca de la
obra misionera, pero no hay evidencias de que haya asistido
alguna ,'ez a los cultos que all se realizaban.
En el artculo, titulado "El don de lenguas", se refiri
tangencialmente a los artculos que Bartleman ya haba en-
viado a los editores de peridicos de la Santidad ubicados
en el este:
Pero algunas personas que han tenido la confianza
de los editores del Este lo suficiente como para
asegurarse la publicacin de lo que han escrito,
han presentado tan maravillosos relatos de sucesos
ocurridos en conexin con esto, que en razn de
aqullos que estn a la distancia, y de los muchos
que nos escriben sobre ello, estimamos prudente
decir simplemente una palabra.
Minimizando la importancia del fenmeno de la calle
Azusa en Los ngeles, Bresee sostena:
Localmente es insignificante, tanto en nmero co-
mo en influencia. En lugar de ser el ms grande mo-
vimiento de la poca, como se lo reprensenta (al
menos en Los ngeles), es de poca monta. Ha teni-
do, y tiene ahora, en la vida religiosa de la ciudad,
tanta influencia como un guijarro echado al mar...
Finalmente, Bresee crea que los pentecostales de la calle
Azusa casi llegaban al fanatismo y la hereja al ensear que
los cristianos son santificados antes de recibir el bautismo
con el Espritu Santo, siendo este bautismo el don de poder
sobre la vida santificada, y que es esencial y necesaria evi-
dencia del bautismo el don de hablar con nuevas lenguas
[que l llamaba] un jerga sin sentido.
--------------------------23
Azusa Street
En cuanto a los adoradores que se reunan en la calle Azu-
sa, el lder nazareno manfestaba:
Aquellas personas ms o personas menos cuya ex-
periencia es insatisfactoria, que nunca han sido to-
talmente santificadas, o han perdido la preciosa
obra que fuera realizada en sus corazones, corre-
rn tras la esperanza de cosas excepcionales o ma-
ravillosas, solo para su propia destruccin.
Es obvio que los "tan maravillosos relatos" a las que Bre-
see se refera eran los que Bartleman haca circular en la
prensa de la santidad. Su opinin de que el movimiento te-
na tanta influencia en Los ngeles como "un guijarro
echado al mar" fue contradecida por el enorme crecimien-
to de las iglesias pentecostales en la zona de Los ngeles, y
la explosiva expansin del pentecostalismo en los Estados
Unidos. Finalmente, Bartleman result ser mejor profeta
que Bresee.
Quiz la capacidad de prever de Bartleman fuera resulta-
do de su vida y su carrera antes de 1906. Era un agudo ob-
servador, escriba con viveza sobre todo lo que vea, y no te-
ma juzgar todo y a todos los que vea. A lo largo de su vida
se produjeron muchos sucesos importantes y puntos de in-
flexin de la vida religiosa en los Estados Unidos.
Cuando se uni a la "nueva orden de sacerdotes" como
pentecostal, Bartleman no tuvo problema alguno en aceptar
que el bautismo en el Espritu Santo se evidenciaba en el ha-
blar en lenguas. Cuando William Durham, de Chicago, pre-
dic sobre la santificacin como una "obra completa", Bar-
tleman estuvo a su lado y acept alegremente sus
enseanzas. Pocos aos despus, cuando apareci el movi-
miento de la "unidad", Bartleman se uni a Glen Cook y
Frank Ewart y fue rebautizado "en el nombre de Jess".
24---------------------------
Introduccin
Despus de unirse a lo que los pentecostales trinitarios
llamaban el movimiento pentecostal de "solo Jess", Bar-
tleman perdi muchos amigos y contactos. Ya no poda
escribir para peridicos pentecostales, ni de la Santidad,
por lo que perdi gran influencia en el movimiento, y se
vio en gran manera aislado, excepto por sus colegas de la
"unidad" .
Despus de los aos del despertar de Azusa, Bartleman
continu sus viajes y escribi otros libros, especialmente
Two Years Mission Worl, in Europe... 1912-1914 (Dos aos de
obra misionera en Europa: 1912-1914). Este libro describe
sus experiencias durante un viaje alrededor del mundo que
fue interrumpido por la Primera Guerra Mundial. Su des-
cripcin de Europa al momento de comenzar la guerra y sus
intentos de volver a su hogar "cruzando la zona de conflic-
to" realmente son de lectura estimulante. Pero nada de lo
que hizo durante el resto de su vida puede compararse con
la importancia de sus informes sobre "cmo fue en el prin-
cipio" en la calle Azusa.
El antiguo evangelista, que hasta el fin de sus das sufri
de muy malas condiciones de salud, pas sus ltimos aos
en Los ngeles, dedicado a su primer amor: la obra misio-
nera. Finalmente, se neg a unirse a cualquiera de las deno-
minaciones pentecostales establecidas. Muri como haba
vivido: en independencia. La muerte le lleg en setiembre
de 1935 en su amada Los ngeles.
En los aos posteriores a 1909, Seymour continu como
pastor en la obra misionera de Azusa. Luego de su muerte,
su esposa continu con los cultos durante unos aos ms,
hasta que la misin fue cerrada en 1929. El viejo y santo
edificio fue ofrecido a las Asambleas de Dios en caso de que
lo quisieran como monumento histrico pentecostal. Los l-
deres de esta iglesia lo rechazaron, alegando que "no esta-
ban interesados en reliquias".
'------------------------25
Azusa Street
Al conmemorarse el septuagsimo quinto aniversario
del avivamiento de la calle Azusa, en 1981, es posible re-
flexionar sobre la importancia de este evento que fue un
momento decisivo en la historia cristiana. En este ao se
estima que el nmero aproximado de pentecostales y ca-
rismticos en el mundo es aproximadamente 75 millones.
Esto significara que aproximadamente un milln de per-
sonas por ao ha aceptado las premisas del Pentecosts de
Los ngeles a partir de 1906.
En 1981 el Pentecosts ha llegado a la misma Roma: mi-
llones de pentecostales catlicos se regocijaron en el bautis-
mo en el Espritu Santo. En 1975, ms de 10.000 catlicos
se reunieron en la Catedral de San Pedro, en Roma, para ce-
lebrar la estacin de Pentecosts. En un culto memorable,
estos carismticos se gozaron al escuchar al Papa Pablo VI
dar su aprobacin al movimiento. En el clmax de ese culto,
miles de personas hablaron y cantaron en lenguas.
En 1978 un culto pentecostal similar se realiz en la Ca-
tedral de Canterbury, en Inglaterra. Aproximadamente
2.000 anglicanos y episcopales llenos del Espritu se goza-
ron en l, mientras lenguas y profecas brotaban en la vene-
rable sede de la Comunin Anglicana Mundial. El Arzobis-
po Coggin fue el orador en esa ocasin y habl en trminos
brillantes sobre la renovacin en Inglaterra.
Se ha recorrido un largo camino desde la calle Azusa has-
ta San Pedro y Canterbury, pero en 1981 es obvio que el
Pentecosts no solo ha llegado a Los ngeles, sino a todas
las ciudades y naciones del mundo.
El ltimo captulo de este libro, titulado "Un ruego por la
unidad" suena extraamente relevante a aquellos que estn
activos en los movimientos de renovacin pentecostallcaris-
mtica en la actualidad. Despus de experimentar toda una vi-
da de luchas y divisiones sectarias, un Bartleman ms maduro
concluye su libro sobre Azusa con un llamado ecumnico:
26------------------------
Introduccin
Por la unidad de los creyentes hoy, por "un cuer-
po", para que la oracin de jess: "que todos sean
uno, para que el mundo crea", sea respondida...
Pertenecemos al uno y nico cuerpo de Cristo,
tanto en el cielo como en la Tierra.
"Pertenecemos al uno y nico cuerpo de Cristo" es una
frase que bien podra aplicarse al conjunto de creyentes que
se reunan en la obra misionera de la calle Azusa en abril de
1906. Nunca pertenecieron a un grupo denominacional or-
ganizado. Ninguna de las grandes denominaciones pente-
costales de la actualidad, como las Asambleas de Dios o la
Iglesia de Dios en Cristo, puede afirmar que esa obra misio-
nera es de su exclusiva pertenencia. Ella pertenece a la tota-
lidad del cuerpo de Cristo. Seymour no puede ser reclama-
do por los negros, ni por los pentecostales solamente; l le
pertenece al cuerpo entero de Cristo: de todas las naciones,
todas las razas, todos los pueblos. Y el bautismo en el Esp-
ritu Santo, con sus dones y gracias correspondientes, no
pertenece solo a los pentecostales, sino al cuerpo todo de
Cristo; es "para cuantos el Seilor nuestro Dios llamare" (He-
chos 2:39).
Este libro ha sido reimpreso en honor de j ohnny Bartle-
man, hijo del autor, quien naci en Los ngeles en 1906,
durante el clmax del avivamiento de la obra misionera en
la calle Azusa.
En momento de escribirse estas palabras (julio de 1980),
johnny contina con el ministerio de su padre a las perso-
nas marginadas por la sociedad, por medio de su labor en la
Misin de Fe Cristiana de la calle Echo, en Los ngeles.
------------------------27
Captulo 1
Pruebas y bendiciones.
Comienza el avivamiento
E
l autor de las pginas que siguen lleg a Los ngeles,
California, con su esposa y dos hijas, la mayor de tres
aos y medio de edad, el n de diciembre de 1904, luego de
trabajar durante dos aos como misionero en el norte, ha-
biendo cruzado previamente el continente, en varias tran-
quilas etapas. (Ver "Del arado al plpito", precio 50<1:, si se
desea informacin sobre las experiencias anteriores).
Despus de detenernos por una noche en la Obra Misio-
nera Peniel, en la calle S. Main 227, alquilamos a unos ami-
gos dos cuartos sin amoblar, en un primer piso, sin calefac-
cin, en la calle Temple 1055. Yo tena poco dinero.
Consegu algunos muebles. Cocinbamos y comamos bajo
una carpa tendida en el patio. Suframos mucho, porque llo-
va y haca fro. Nuestra hija ms pequea se enferm, pero
Dios la libr. La mies era mucha, pero los obreros pocos, en
esos das; haba mucho trabajo misionero a nuestro alrede-
dor, pero la pregunta era cmo seran suplidas nuestras ne-
cesidades.
Comenc a hacer reuniones en la calle, pero pronto un
oficial me lo impidi. Yo no tena permiso, por lo cual fui a
trabajar con las obras misioneras ya establecidas. Cada no-
che tomaba parte de algn culto, y pasaba los das haciendo
obra personal. Vivamos por fe, ya que no tenamos ingre-
sos. Yo haba servido al Seor as desde mi conversin en
1893, y poco despus fui llamado a predicar. Mi esposa te-
na mi misma conviccin.
Azusa Street
Para el 31 de diciembre habamos recibido solo 50 centa-
vos. No habamos progresado. Mi salud era dbil, desde mi
niez. En ese momento escrib en mi diario: "Mi salud es
muy dbil, pero creo que vivir para ver terminada mi obra.
A pocos les gusta ir a los lugares difciles, pero mi tarea es
ir donde otros no quieren ir. Parece que Dios solo puede
conseguir un hombre que no tiene ms motivo por el cual
vivir que el cielo, para hacer la obra, porque lo que se nece-
sita es un hombre con esa fortaleza. Me alegra que l me use
hasta lo ltimo para su servicio. Prefiero gastarme a arrum-
barme; prefiero morir de hambre para Dios, si es necesario,
que engordar para el demonio". Ese era el espritu de mi
consagracin.
El 2 de enero testifiqu y ayud en una reunin que dur
todo el da en la Iglesia Evanglica Metodista de Boyle
Heights, a la que llegu a pie, ya que no tena dinero para
tomar un coche. Estaba muy cansado al volver, por lo que
le ped al Seor que me llevara en coche, y encontr una
moneda en la acera. As volv a casa en coche.
Prediqu en la obra misionera de la calle Quinta, que era
controlada por "Zarza Ardiente". Dios me ungi con su gra-
cia mientras exhortaba a encontrar el punto medio entre el
formalismo y el fanatismo. La gente se estaba volviendo lo-
ca. Jess fue crucificado "entre dos ladrones". El diablo par-
te una obra por la mitad, y huye llevndose el corazn, de-
jando a los santos en los extremos, y as destruye el todo.
Somos criaturas de extremos.
La pequea Esther, nuestra hija mayor, comenz a sufrir
de convulsiones, y se fue a estar con Jess el 7 de enero a
las cuatro de la madrugada. Ella haba sufrido toda su vida;
era muy dbil desde el da que naci. Esta vez pareca que
la voluntad de Dios era llevrsela. Me vi obligado a orar pa-
ra que se viera librada de tanto sufrimiento. Senta que la
estaba sujetando con mis oraciones, y as prolongaba su
30-------------------------
Pruebas y bendiciones
sufrimiento. Dios la quera, pero no poda arrancarla de m.
l hizo que yo estuviera dispuesto a renunciar a ella, y se la
llev. Pronto pas al mundo de gloria sin luchar ms. Yo la
haba besado esa maana por ltima vez, mientras estaba
consciente, sin darme cuenta de que sera el ltimo beso.
Nuestros pequeos se nos escapan muy rpidamente. Apro-
vechmoslos al mximo cuando los tenemos con nosotros.
Tratemos a los nios con dulzura. La vida ya es bastante du-
ra con ellos, y quiz tengamos que lamentar su prdida
cuando sea demasiado tarde. Este es un universo tremendo
para el espritu infantil, lleno de fuerzas terriblemente ma-
lignas. Debemos protegerlos y ayudarlos todo lo posible. Mi
esposa rogaba a la mujer inconversa que estaba en la casa
que arreglara sus cosas con Dios mientras el espritu de la
pequea Esther parta; tan grande era la gracia que le haba
sido dada. Habamos esperado que nuestra pequea familia
jams se viera quebrada por la muerte. Pero Dios saba que
era lo mejor.
Copio lo que sigue de mi diario, escrito en ese momento:
"La pequea Esther se desliz de nuestro lado esta maana
temprano, para irse con jess. Los ngeles la llamaban, y fue
a encontrarse con ellos. Se la llevaron y dejaron nuestros co-
razones en soledad. Oh, qu vaco deja su ausencia en no-
sotros! Pero no nos lamentamos como los que no tienen es-
peranza. Ella es salva por siempre jams. Salva de un
mundo enemigo, de una vida de sufrimiento. Ella era dema-
siado frgil para el largo viaje de la vida en este mundo, por
eso Dios la libr. Era tan inocente del mal como era posible
serlo. El dolor ms grande de su vida ya termin para ella.
Se ha ido antes, delante de nosotros, ahorrndose el dolor
de la partida. Ha escapado y ahora est segura, mientras que
nosotros debemos continuar la lucha. Su obra concluy en
el fresco de la temprana hora de la maana de la vida, y se
ha ido al Hogar, sin tener que sufrir el calor del viaje. Los
--------------------------31
Azusa Street
ngeles la cuidarn mucho mejor de lo que nosotros podra-
mos, y ser inconcebiblemente ms feliz. Por su propio
bien, no quisiera llamarla para que volviera, aunque pudie-
ra. Por eso dejamos su cuerpo aqu con la plena seguridad
de una resurreccin gloriosa. Algn da, su espritu glorifi-
cado, radiante y arrebatado por el gozo inefable del cielo,
nos encontrar en la 'bella entrada'. Confiamos en que no
pasar mucho tiempo".
La pequea Esther era verdaderamente una "gloria de la
maana:". Esa era la flor que ms le gustaba. Coloqu una de
estas flores sobre su pecho, dulcemente, mientras su cuerpo
yaca en el atad, listo para ser enterrado. Pero ella se haba
ido "donde estn Dios y los ngeles", y nunca "se fatigara
del mundo". Estbamos felices de que hubiera venido a no-
sotros, aunque solo se qued un corto tiempo, y nos rom-
pi el corazn al partir. Hay un alma ms en el cielo. Si no-
sotros tambin somos llamados antes de que Jess venga,
solo nos pesarn los que debemos dejar atrs. Nos regocija-
remos por todos los que se han ido antes. Solo extraamos
a nuestros seres queridos aqu. Si solo pudiramos captar
una lnea de la pura meloda del cielo, perderamos el gus-
to por los sonidos terrenales para siempre. Si pudiramos
captar un atisbo de nuestros seres queridos que se han ido,
por la "puerta entreabierta", ya la Tierra no podra contener-
nos. Debemos ver las cosas del lado del cielo. Los sonidos y
los espritus de la Tierra son muy crudos y crueles... El cie-
lo es todo amor, y gozo, y paz y descanso. Gracias a Dios!
All ya no se conocern el dolor y la partida. No ms sillas
vacas, ni tumbas, ni atades all.
La hermana Frambes, esposa del pastor de la Iglesia Meto-
dista en Lamanda Park, California, me relat la siguiente his-
toria real en este momento. El incidente ocurri hace ms de
medio siglo en un suburbio de Columbus, Ohio. La anciana
Ta Mellinger, una maravillosa santa, testigo presencial, se lo
32----------------------
Pruebas y bendiciones
relat muchas veces a la hermana Frambes. Una pobre y os-
cura familia tena una hijita de diez aos de edad. La criatu-
ra siempre haba sido muy precoz para las cosas de Dios, y
ahora estaba a punto de morir. La Ta Mellingher, junto con
otras personas, se haba acercado para verla morir. Pronto la
nia exclam, como si estuviera prestando atencin a algo:
"Escuchen! Escuchen!" Intentaron escuchar algn sonido,
pero no lo lograron. Los odos de la nia ya haban sido des-
pertados para escuchar sonidos que estaban ms all de la
capacidad auditiva terrenal. Pero muy poco despus ellos
tambin comenzaron a or las ms bellas melodas musicales,
que evidentemente no eran de este mundo, que se acercaban
desde la distancia. El sonido se aproxim rapidamente, se hi-
zo ms audible, hasta que finalmente se detuvo justo sobre
la casa donde estaban reunidos. El rostro de la nia se encen-
di con un verdadero halo de gloria, y mientras la presencia
de Dios llenaba el cuarto, comprendieron que un grupo de
seres celestiales los rodeaban, y pareca que casi podan oir
el sonido del batir de alas de los ngeles, al tiempo que el es-
pritu de la pequea se retiraba de este templo de barro, en
un arrebatamiento de gozo trascendente. La msica celestial
comenz nuevamente, y pronto se perdi en la distancia. Los
ngeles haban vuelto a la ciudad celestial, y el espritu de la
pequea haba partido con ellos. "Venid, ngeles, venid al-
rededor de m! Oh, llevadme muy lejos sobre vuestras n-
veas alas, a mi hogar inmortal!"
Leemos en el diario de john Wesley, en su anotacin del
da 29 de marzo de 1782: "Siendo jueves santo, vine a
Mansfield a asistir en los cultos del da. Mientras adminis-
trbamos el sacramento a aproximadamente mil trescientas
personas, escuch un sonido solemne, grave, suave, como el
de un arpa elica. Continu durante cinco o seis minutos, y
afect de tal manera a tantas personas, que no pudieron
contener las lgrimas. Luego, gradualmente, se desvaneci.
---------------------33
Azusa Street
Evidentemente, se trataba del coro de ngeles, que se una a
la adoracin."
La hermana Ferguson vino de la Obra Misionera Peniel a
consolarnos, al da siguiente de la muerte de Esther, pero al
entrar en el cuarto, se vio obligada a exclamar: "Pero, el
Consolador est aqu!" No tenamos dinero para el funeral,
pero el hermano Geo Studd nos consigui una parcela bara-
ta de la Municipalidad, en el Cementerio Evergreen, en la
seccin de nios. Esther yace enterrada entre los nios de
otros pases. Yas, sigue siendo una pequea misionera, co-
mo lo fuera en vida.
Yo llev el atad, que contena todo lo que quedaba en la
Tierra de nuestra pequea querida, sobre mis rodillas, en el
coche. Estaba lloviendo demasiado como para que mi espo-
sa fuera al cementerio. Entonces la enterramos, en un da
oscuro y tormentoso, para esperar la maana de la resurrec-
cin, donde no habr nubes ni lamentos. i Cun puro ser el
aire de esa maana! Cun gloriosos nuestros seres amados!
i Cmo cantar la creacin toda mientras aparece el Sol de
Justicia, con sanidad en sus alas
l
No tuvimos coche fnebre
ni el funeral acostumbrado. Pero Dios provey, como lo ha-
bia hecho durante la vida de la nia.
Nuestra pequea "reina Esther" pareca haber nacido "pa-
ra esta hora" (Ester 4:14). Junto a ese pequeo atad, con el
corazn sangrante, entregu nuevamente mi vida al servicio
de Dios. En la presencia de la muerte, cun reales se vuelven
las cosas eternas... Promet que el resto de mi vida sera dedi-
cado enteramente para l. Dios hizo un pacto nuevo conmi-
go. y yo le rogu que abriera una puerta de servicio rpida-
mente, para que no tuviera tiempo de caer en la tristeza.
Justo una semana despus de la partida de la pequea Esther
comenc a predicar dos veces por da en la pequea Obra Mi-
sionera Peniel, en Pasadena. El diablo luch con fuerza. Debe
de haber sentido lo que se estaba acercando. Por momentos,
Prueh3S y bendiciones
mientras predicaba, una rfaga caliente del "abismo" pare-
ca golpearme, Ms de una yez me desvanec, y tuve que
juntar nue\'as fuerzas antes de continuar. All prediqu al
medioda y a la noche durante casi un mes. Una noche tu-
Yimos un tiempo de gran quietud en el altar, durante casi
una hora. El Seor lleg verdaderamente cerca. Estbamos
en silencio delante de l. Es bueno estar en silencio. Enton-
ces l nos habla con esa YOZ "suave y apacible". Nuestros
espritus estn demasiado inquietos. No podemos escuchar-
lo. l no grita ni hace torbellinos.
Pronto tuYimos un tiempo de gran quebrantamiento en la
obra misionera. Las almas comenzaron a llegar al Calvario,
llorando. Un da, mientras iba a Pasadena, el demonio trat
de electrocutar al conductor. El trole tambin se sali del ca-
ble una docena de yeces, y pareci que nunca llegaramos.
Yo tena un mensaje que me arda en el alma, y or con to-
das mis fuerzas. Finalmente llegamos, justo a tiempo para
que yo diera el mensaje en la reunin. TuYimos una gran
victoria. Pero el diablo haba hecho todo lo posible para im-
pedirlo.
Tenamos reuniones de poder, con maravillosos cultos
evangelsticos. El Espritu conyenca con su poder. El 6 de
febrero lleY a mi esposa y a la pequea Ruth a Pasadena, a
la casa pastoral de la obra misionera. Haba comenzado la
lucha. Un enemigo trat de persuadir a los Ferguson, de Los
ngeles, de que detuyieran las reuniones. Pero Dios lo man-
d a la cama con gripe. Decid que no comera ni dormira
hasta que hubiera yictoria, as que ayun durante todo un
da. Esa noche el Seor se manifest con poder. l no que-
ra que muriera en sus manos. No pude predicar por la fuer-
za de la presencia de Dios. La gloria se reflejaba en mi ros-
tro como un bao de sol caliente. Dios habl esa noche. El
plpito estUYO rodeado de gente que buscaba sinceramente
a Dios hasta medianoche.
AZlIsa Street
Mi obra all aparentemente haba terminado por ese mo-
mento, as que alquil dos cuartos sin amoblar en la calle
Grove 213, Pasadena, por cinco dlares por mes, y mud a
mi familia all, trayendo nuestros muebles desde Los nge-
les. Mis nervios haban quedado muy desgastados por los
aos de trabajo misionero pionero en varias partes del pas.
Siempre habamos trabajado por fe, habiendo tomado como
lema lsaas 33:16: "Se le dar su pan, y sus aguas sern segu-
ras". No tenamos dinero, por lo cual me pareci necesario
conseguir empleo por un tiempo.
En ese momento yo todava no le haba dado la espalda
por completo al trabajo secular, como Dios me gui clara-
mente a hacerlo tiempo despus, no obstante ya haba esta-
do predicando durante ms de diez aos.
Aunque se haban salvado muchas almas durante las reu-
niones de ese mes en la Obra Misionera Peniel, la victoria
ms grande fue ganar un grupo de jvenes que estaban asis-
tiendo all. Varios de ellos fueron llamados por el Seor pa-
ra servirlo. Entre ellos se destacaban Amil Allen, Edward
Boehme y Orville Tingle. Dos de ellos, al menos, son muy
activos en la obra pentecostal en la actualidad. La hermana
Mamie Craybill tambin jugo un activo rol en estas reunio-
nes, especialmente en el ministerio de intercesin. Fue un
vaso escogido por el Seor, que luego tambin colaborara
activamente en la obra pentecostal.
A pesar de la debilidad de mi cuerpo, consegu trabajo
como jardinero. Esto nos provey de comida. Yo predicaba
con frecuencia en las calles, y ayudaba en la obra misione-
ra. Mi siguiente trabajo fue cosechar naranjas, con la ayu-
da de una escalera, pero tuve que abandonarlo al medioda
de la primera jornada. El peso de la fruta y la escalera que
se doblaba casi me rompen la espalda. Este era mi punto
dbil. Consegu ms trabajo como jardinero y construyen-
do cercas. Esto no era tan duro. Casi todas las noches me
6 ~
Pruebas y bendiciones
encontraban en alguna reunin, predicando o testificando.
Era mi vida. Mi primer llamado era predicar.
Sufrimos mucho por el fro y la lluvia, porque solo tena-
mos un quemador de gas en la casa, tanto para calefaccin
como para cocinar. La pequea Ruth se enferm con fiebre,
y casi nos habamos quedado sin comida. El trabajo escasea-
ba. Prediqu en la Obra Misionera Peniel, sin mencionar
nuestra necesidad, pero declarando mi fe en que el Seor es-
tara junto al hombre que haba elegido estar junto a l.
Ellos oraron por la sanidad de Ruth y el Seor la toc esa
noche mientras orbamos. Un hermano me alcanz cinco
dlares despus del culto. Dios haba estado conmigo.
Distribu muchos tratados en Los ngeles, entre las pros-
titutas y en los "saloons". Pasaba mi tiempo libre repartien-
do tratados, haciendo obra personal o predicando en la ca-
lle y en las obras misioneras. Solo descansaba cuando
dorma, y muchas veces, en lugar de eso, oraba. Tena una
gran carga por las almas. "Nadie hay (... ) que se despierte pa-
ra apoyarse en ti" (Isaas 64:7).
El hermano Allen, uno de los jvenes de la obra misione-
ra, me dio un trabajo de pintura. Era contratista. Durante al-
gn tiempo trabaj en esto. Un da el diablo trat de matar-
me. Estaba pintando el borde superior del techo a dos aguas
de un granero, subido a una escalera. Repentinamente, sin
aviso previo, la escalera se desliz y cay. Pero yo ca con
los pies bien apoyados sobre el techo. Sucedi tan rpido
que ni siquiera supe qu pasaba. La pintura salpic todo el
techo. Inmediatamente record el Salmo 91:11-12. Los n-
geles del Seor me haban "sostenido". Podra haber cado
del techo al suelo y haberme roto el cuello.
El 8 de abril escuch predicar a F. B. Mayer, de Londres:
describi el gran avivamiento que se estaba produciendo en
Gales, adonde haba ido de visita recientemente. Haba co-
nocido a Evan Roberts. Mi alma se conmovi hasta lo ms
,...------------------------37
Azusa Street
hondo, ya que haba ledo haca muy poco tiempo sobre ese
avivamiento. All, en ese momento, le promet al Seor que
tendra plena libertad para actuar en m, si poda usarme.
La Madre Wheaton, la evangelista de las prisiones, vino a
Pasadena y predic en Peniel. Esa mujer amaba ardiente-
mente al Seor. Yo ansiaba estar totalmente dedicado a la
obra del Seor una vez ms, pero no saba cmo podra sos-
tener a mi familia. Los obstculos parecan muy grandes, y
mis fuerzas muy pequeas. Pero el llamado de Dios estaba
sobre mi vida. Mi familia le perteneca a l. Si Dios me lla-
maba, yo no osara fallarle.
i Distribu tratados en el correo, bancos y otros edificios
pblicos de Los ngeles, y visit muchas tabernas para re-
partir tratados all tambin. Ms tarde, recorr aproximada-
mente otras treinta tabernas en Los ngeles. Los prostbu-
los estaban totalmente abiertos en esa poca, as que
entregu muchos tratados all.
La muerte de la pequea Esther me haba partido el cora-
zn, y yo senta que solo podra vivir mientras sirviera a
Dios. Quera conocerlo en forma ms real y ver avanzar su
obra con poder. Una gran carga, un gran clamor por un
grandioso avivamiento se apoder de mi corazn. l me es-
taba preparando para servirlo en algo nuevo. Esto solo po-
dra realizarse al darme cuenta de una necesidad ms pro-
funda de Dios en mi corazn, y un verdadero trabajo de
parto por las almas para Dios. Yme lo dio. Muchos estaban
siendo preparados de manera similar en ese momento, en
distintas partes del mundo. El Seor se estaba preparando
para visitar y librar a su pueblo una vez ms. Se necesitaban
intercesores, "...y se maravill que no hubiera quien se inter-
pusiese"(Isaas 59: 16); "Y busqu entre ellos hombre que hicie-
se vallado y que se pusiese en la brecha delante de m, afavor
de la tierra, para que yo no la destruyese; y no lo hall" (Eze-
quiel 22:30).
38------------------------
Pruebas y bendiciones
Cerca del 1 de mayo, un poderoso avivamiento se desat
en la Iglesia Evanglica Metodista de Pasadena, situada en
Lake /wenue. La mayora de los jvenes que haban salido
de las reuniones en la Obra Misionera Peniel asistan a esta
iglesia, y haban sentido la carga de que hubiera un aviva-
miento all. En realidad, habamos orado por un avivamien-
to que barriera toda Pasadena. Dios estaba respondiendo
nuestras oraciones. Me encontr con que en Lake Avenue se
estaba produciendo una maravillosa obra del Seor. El pl-
pito estaba rodeado de almas que buscaban a Dios. No ha-
ba grandes predicadores all. Una noche casi todas las al-
mas inconversas fueron salvadas. Dios estaba barriendo el
lugar. La conviccin pesaba en las almas de las personas. En
dos semanas, doscientas personas se arrodillaron ante el al-
tar, buscando al Seor. Los jvenes de Peniel estaban deba-
jo de todo esto, y Dios los usaba en forma maravillosa. En-
tonces comenzamos a orar por un derramamiento del
Espritu para Los Angeles y todo el sur de California.
Encuentro las siguientes observaciones en mi diario, es-
crito en esa poca: "Algunas Iglesias de la Santidad (las ms
prominentes en esa poca) van a sorprenderse de que Dios
las pase de largo. l obrar en los canales que se rindan a l.
Deben humillarse para que l las visite. Estamos clamando:
'Pasadena para Dios!' Las personas estn demasiado satis-
fechas con su propia bondad. Tienen poca fe y poco inters
en la salvacin de los dems. Dios las humillar pasndolas
de largo. El Espritu nos inspira a orar por un derramamien-
to poderoso y amplio. Grandes cosas nos esperan. Pedimos
en grande, que nuestro gozo sea completo. Dios se est mo-
viendo. Estamos orando por las iglesias y por sus pastores.
El Seor visitar a los que se rinden a l.
y lo mismo se aplica hayal pueblo pentecostal. Su fraca-
so o su xito final para Dios ser determinado por este fac-
tor. Debemos mantenernos humildes y pequeos a nuestros
------------------------39
Azusa Street
propios ojos. Si nos dejamos elevar por el sentimiento de
nuestra propia importancia, estamos perdidos. La historia
se repite en relacin con esto. Dios siempre ha buscado un
pueblo humilde. l no puede usar otro. Martn Lutero, el
gran reformador, escribi: "Cuando nuestro Seor y Maes-
tro Jesucristo dice arrepentirse, quiere decir que la vida en-
tera del creyente sobre la Tierra debe ser un constante y per-
petuo arrepentimiento. El arrepentimiento y el dolor, es
decir, verdadero arrepentimiento, duran mientras el hombre
est disgustado consigo mismo, es decir, hasta que pasa de
esta vida a la eternidad. El deseo de la auto justificacin es
causa de muchos dolores del corazn". Siempre hay mucha
necesidad de preparar el corazn, en humildad y apartado
de lo dems, antes de que Dios pueda venir en forma con-
creta. La profundidad de un avivamiento ser determina-
da exactamente por el espritu de arrepentimiento que es-
te logre. En realidad, esa es la clave de todo verdadero
avivamiento nacido de Dios.
El 12 de mayo Dios trabaj en lo relativo a darle todo mi
tiempo a l, e hizo que le diera la espalda finalmente y pa-
ra toda la vida a todo empleo secular. Dios quera ahora que
yo confiara totalmente en l para sostenerme a m mismo y
a mi familia. Acababa de recibir un librito, "El gran a\'i\'a-
miento de Gales", escrito por S. B. Shaw. Sali a caminar un
poco antes de desayunar y comenc a leerlo. El Seor haba
tratado de llevarme a tomar esta decisin sobre el servicio a
l durante aos. Entonces celebramos un nuevo contrato.
l iba a tener el resto de mi vida en su totalidad. y yo jams
me atrev a romper ese contrato. Me encanta trabajar, y al-
gunas veces he estado terriblemente tentado a hacerlo, ante
una aparente necesidad. Siempre he trabajado ms de lo que
mis fuerzas naturales me lo permitan razonablemente.
Mi esposa me guard el desayuno. Pero yo no regres has-
ta el medioda. Haba perdido el apetito por la comida. El
40------------------------
Pruebas y bendiciones
Espritu, por medio de ese pequeo libro, me hizo arder, Vi-
sit a tres predicadores y or con ellos y varios otros obre-
ros antes de volver a casa, al medioda, Haba recibido una
nueva comisin y una nueva uncin. Senta la carga por un
avivamiento. Un hermano me dio el dinero para un nuevo
par de zapatos que necesitaba. El Seor ya estaba proveyen-
do. El diablo me estaba tentando en cuanto al contrato. Ha-
ca tres semanas que yo no trabajaba. Dios me haba cerra-
do las puertas del trabajo.
Durante algn tiempo pas todos los das visitando gente
y orando con ellos, distribuyendo el escrito de G. Campbell
Margan sobre "El avivamiento de Gales". El espritu de ora-
cin creca en m y decid obedecer a "la visin celestial". La
"cuestin del pan" me haba preocupado durante muchos
aos. Or pidindole al Seor fe para confiar plenamente en
l. ~ slo de pan vivir el hombre" (Mateo 4:4).
El Seor me bendijo con un mayor espritu de exhorta-
cin al a\'ivamiento entre las iglesias, y me dio al mismo
tiempo artculos para escribir para la prensa de la santidad.
Comenc a escribir para el "Camino de Fe" y "El Evangelis-
ta de Dios". Una noche me despert gritando alabanzas a
Dios. l se apoderaba de m cada vez ms. Ahora yo iba da
y noche, exhortando a los hermanos a tener fe en Dios y es-
perar obras poderosas. El espritu de profeca tambin vino
con fuerza sobre m. Aparentemente recib "don de fe" por
el a\'\'amiento. muy definido.
Evidentemente estbamos en los comienzos de maravillo-
sos das por venir, y yo profetizaba continuamente sobre un
derramamiento muy poderoso.
Yo tena un verdadero ministerio en la prensa religiosa, y
comenc a asistir a las reuniones de oracin de varias igle-
sias, para exhortarlas. Estbamos sin dinero, y el diablo me
tentaba para que volviera a trabajar. Debamos la renta, y yo
solo tena cincuenta centavos. Pero el Seor escuch nuestra
--------------------------41
Azusa Street
oracin. Estbamos por vender la cocina. Tenamos que te-
ner un techo para cubrirnos. Recibimos justo el importe que
necesitbamos, sin pedirlo a nadie. Dios fue fiel.
El tratado de G. Campbell sobre el avivamiento en Gales
extendi el fuego en las iglesias en forma extraordinaria. Vi-
sit tambin a muchos santos, y comenc a vender el libri-
to de Shaw, "El gran avivamiento de Gales", entre las igle-
sias. Dios lo utiliz maravillosamente para promover la fe
por un espritu de avivamiento. Continu trabajando con la
distribucin de tratados en tabernas y negocios.
Para esta poca, ya mis ropas estaban muy gastadas. En res-
puesta a la oracin, el Seor me dio, por medio del hermano
Marsh, un metodista de Pasadena, dos juegos de ropa usada,
uno liviano y otro ms grueso, para el verano y el invierno.
Ambos eran mejores que el que yo estaba usando. As que re-
cib una doble bendicin, el doble de lo que haba pedido.
Prediqu en la Iglesia Metodista de Lamanda Park. Cua-
tro almas fueron salvas, y otras quedaron bajo conviccin de
pecado. Uno sali corriendo de la reunin para no tener que
rendirse al Seor. Comenc a visitar ms iglesias y a escribir
ms mensajes para la prensa religiosa. Con frecuencia el Se-
or permita que pasramos por grandes pruebas econmi-
cas, pero nunca dimos a conocer a la gente nuestras necesi-
dades. Cierta vez, solo tenamos un puado de porotos en la
casa. Pero Dios nos provey antes de que terminramos de
consumirlos. Un hermano me trajo una bolsa de papas co-
mo resultado de un testimonio que di en la Primera Iglesia
Evanglica Metodista. Vale la pena obedecer a Dios. Predi-
qu nuevamente en la Iglesia Metodista de Lamanda Park, y
la reunin continu hasta pasada la medianoche. Cay fue-
go esa noche. Luego nos retiramos a la casa pastoral y segui-
mos orando hasta casi entrada la maana.
Yo le deba una semana de renta a la duea de las habita-
ciones. El diablo entr en ella y me orden que le pagara
42-------------------------
Pruebas y bendiciones
inmediatamente, o que me fuera, Pero Dios envi el dinero
para la renta, Prediqu varias veces ms en Lamanda Park,
y el fuego de Dios voh'i a caer en forma maravillosa, Mu-
chas almas fueron sah'adas, El hermano Frambes y su espo-
sa, los pastores, eran preciosos hijos de Dios, Dios tambin
comenz a obrar en las reuniones de la carpa del hermano
Manley, en Pasadena, La carga de oracin por la obra era
muy fuerte en m en esos das, Descansaba muy poco, de da
o de noche, ya que siempre estaba en algn culto u orando,
Eran los primeros das. La lucha haba comenzado, Tanto
Dios como el diablo se estaban moviendo,
En mayo de 1905 escrib en un artculo: "Mi alma arde al
leer sobre la gloriosa obra de la gracia en Gales, Los 'siete
mil' de la Tierra, los que han estado con los que fueron 'per-
donados' (Ezequiel 9), que han estado 'gimiendo y claman-
do' por la abominacin y la desolacin en la Tierra, por el
deterioro de la piedad vital para el cuerpo de Cristo, tienen
una buena excusa para regocijarse en un momento y con
una perspectiva como esta, en que Dios una vez ms se es-
t moviendo en la Tierra. Pero dnde estn los hombres
que 'se despertarn para aferrarse a Dios'? Que nuestra ex-
presin clave en este momento sea 'California para Cristo',
Dios busca obreros, canales, gusanos del polvo, Recordemos
que debemos ser como gusanos para trabajar con L La vi-
da de Jess rebosaba de oracin por cada poro, Este gnero
es demasiado para la mayora de la gente, Pero", no ser
este el 'ltimo llamado' de nuestro Seor?"
--------------------------43
Captulo 2
El pastor Smale retorna
del avivamiento en Gales
E
l 17 de junio fui a Los ngeles para asistir a una reunin
en la Primera Iglesia Bautista. Ellos estaban esperando
en el Seor por un derramamiento del Espritu en ese lugar.
Su pastor, Joseph Smale, acababa de regresar de Gales. Ha-
ba estado en contacto con el avivamiento que all se estaba
produciendo y con Evan Roberts, y arda por ver la misma
visitacin y la misma bendicin en su iglesia en Los nge-
les. Esta reunin reflejaba exactamente mi propia visin, mi
carga y mi deseo, y pas dos horas orando en la iglesia an-
tes del culto vespertino. All se realizaban reuniones todas
las noches, y Dios estaba presente.
Una tarde inici la reunin mientras ellos esperaban
que apareciera Smale. Los exhort a no esperar a los hom-
bres, sino a esperar de Dios. Ellos estaban dependiendo
de que apareciera algn grande, con el mismo espritu de
idolatra que ha maldecido a la iglesia y ha estorbado la
accin de Dios en todas las pocas. Como los hijos de Is-
rael, deban tener "otros dioses antes que el Seor". En
Europa, en las iglesias oficiales, el pastor muchas veces es
conocido como "el pequeo Dios". Yo comenc el servicio
en los escalones de entrada al templo, afuera, mientras es-
perbamos que viniera el casero con las llaves para abrir-
nos. Tuvimos unos momentos de oracin por la comuni-
dad que nos rodeaba. La reunin de la noche fue una
victoria contundente.
Cuando la iglesia de Dios se convierta en lo que debe ser,
en amor y unidad, las puertas nunca estarn cerradas con
\zusa Street
llave. Como el templo de la poca antigua, estarn siempre
abiertas. (Ms tarde vimos cumplirse esto en la obra misio-
nera de Azusa). Dios no tiene 666 iglesias, todas con nom-
bres diferentes. No hay divisin en un verdadero "Pentecos-
ts", ni tampoco en la verdadera adoracin. "Dios es
Espritu; y los que le adoran, en espritu y en verdad es necesa-
rio que adoren" Guan 4:24). "Porque por un solo Espritu fui-
mas todos bautizados en un euerpo (... ) ; y a todos se 110S dio a
beber de U11 mismo Espritu" (l Corintios. 12:13).
El antiguo pueblo de Israel, cuando estaba en la relacin
correcta con Dios, era uno. i Cunto ms debera serlo la
Iglesia! Tenemos suficientes sacerdotes como para servir
continuamente. Ymuchas personas necesitadas, que buscan
a Dios, como para llenar los templos en todo momento.
Cun lejos hemos cado de ese primer modelo, y aun de la
clase de iglesia, Israel... Somos tan pequeos que apenas re-
conocemos lo verdadero. Aun la Iglesia Romana, aunque
formal, nos lleva la delantera. La dificultad y la vergenza,
es que estamos terriblemente divididos.
Fui una vez ms a Lamanda Park, y luego de predicar, pas
la noche en la casa pastoral, alternando la oracin con el sue-
o. Quera una revelacin ms plena de Jesucristo para mi al-
ma. Como la Luna llena que se acerca cada vez ms y se hace
ms clara a nuestra visin cuando la miramos en forma cons-
tante, as Jess se hace ms real para nuestras almas cuando lo
contemplamos en forma constante. Necesitamos una relacin,
una comunin ms estrecha, personal. vital. con Dios. Solo el
hombre que vive en comunin cen la re"lidad divina puede
ser utilizado para llamar a las personas a Dios.
Fui nuevamente a la iglesia de Smale, y los encontr una
vez ms esperando ansiosamente que llegara el predicador.
Muchos no parecan tener una idea concreta de pa,a qu ha-
ban venido a la reunin. Comenc a orar en voz alta y la
reunin empez con poder. Cuando el hermano Smale lleg,
6 ~
El P a s t o r S m a 1e re l o r n a del a \- i v a m i e n t o en G a 1e s
estaba en su punto mximo. Dios quera que la gente lo bus-
cara a l, no a un hombre. Quienes no buscan en primer lu-
gar la gloria de Dios, naturalmente no aceptarn esto. Pero
ese es el plan de Dios.
Nos mudamos a una pequea casita en la avenida N. Ver-
non 175, en Pasadena, donde pagbamos una renta de 3 d-
lares por mes, por un cuarto y una pequea cocina, sin amo-
blar, sin gas ni agua. Me di cuenta de que la mayora de los
cristianos no queran aceptar una carga de oracin. Era dema-
siado para su carne. Yo llevaba esta carga ahora en un volu-
men creciente, noche y da. Ministraba intensamente. Era "la
participacin de sus padecimientos", los "dolores de parto" del
alma, con "gemidos indecibles" (Romanos. 8:26- 27). A
muchos de los creyentes les resulta ms fcil criticar que orar.
Un da yo tena una gran carga de oracin. Fui a la carpa
del hermano Manley y ca ante el plpito, donde pude des-
cargar mi alma. Un obrero vino corriendo de una carpa si-
tuada alIado de la principal, y me rog que orara por l. Esa
noche asist a otra reunin y encontr a un joven hermano,
Edward Boehmer, que haba aparecido en las reuniones de
Peniel realizadas en la primavera pasada, y tena la misma
carga de oracin que yo. A partir de ese momento nos sen-
timos maravillosamente unidos en el Espritu. l estaba des-
tinado a ser mi compaero de oracin en el futuro. Oramos
juntos en la pequea obra misionera de Peniel hasta las 2 de
la madrugada. Dios nos visit y renov nuestra seguridad en
forma maravillosa, mientras luchbamos con l por el de-
rramamiento de su Espritu sobre el pueblo. Para este en-
tonces, mi vida estaba literalmente inundada de oracin. Yo
oraba da y noche.
Escrib ms artculos para la prensa religiosa, exhortando a
los santos a orar, y volv a asistir a una reunin de Smale en Los
ngeles. Una vez ms encontr a la gente esperando al predi-
cador. Esta situacin puso una carga muy grande en mi alma,
--------------------------47
Azusa Street
e intent mostrarles que deban esperar en Dios. Algunos re-
chazaron lo que les deca, pero otros respondieron. Estaban
orando por un avivamiento como el que se estaba producien-
do en Gales. Esta era una de las c2ractersticas sobresalientes.
En Gales la gente esperaba en Dios. Las rpuniones se realiza-
ban, estuviera o no presente el pastur. La gente ,'ena a encon-
trarse con Dios, y Dios se encontraba con el1os.
Yo le haba escrito una carta a Evan Robcns a Gales, pi-
dindole que oraran por nosotros que estbamos en Califor-
nia. Recib una respuesta en la que deca que lo estaban ha-
ciendo, lo cual nos ligaba al avivamiento que ellos estaban
experimentando. La carta deca lo siguiente: "Mi estimado
hermano en la fe: Muchas gracias por su amable carta. Me
siento impresionado por su sinceridad y la honestidad de su
propsito. Congregue a las personas que estn dispuestas a
rendirse totalmente. Oren y esperen. Crean en las promesas
de Dios. Renanse todos los das. Que Dios les bendiga, es
mi sincera oracin. Suyo en Cristo, Evan Roberts". Nos alen-
t mucho saber que en Gales oraban por nosotros.
Prediqu otra vez en Lamanda Park, y una noche me sen-
t tan bendecido al hablar sobre el sacrificio de Elas, que li-
tCialmpnte salt de gozo. Despus del culto me informaron
que a algunas personas les haba chocado mucho mi "indig-
na" reaccin, y que no queran que yo volviera all. Eran
muy metodistas en eso. Dios haba bendecido mucho mi
ministerio en ese lugar. El diablo no quera quc yo pre<.liea-
ra ms all. Era muy lindo hacer reuniones sociales y cenas,
que en esa poca estaban de moda. Eso era "digno". Pero me
alent recordal' el hecho de que ni a Wesley ni a Fletcher les
permitieron predicar dos veces en algunas iglesias, en su
poca. Muchos consideraban que Fletcher era un monstruo,
cuando en realidad era uno de los hombres ms santos de
su tiempo. Muy pocas personas conocen realmente a Dios
en cualquier poca.
48------------------------
!:l pastor Smale retorna del a\iyamiento en Gajes
Yo iba con frecuencia a la iglesia del hermano Smale en
Los Angeles, y tomaba parte de las reuniones all, con gran
bendicin. Los jvenes de Peniel iban conmigo y me ayu-
daban a avivar la llama. En mi hogar ramos probados
muy duramente en lo econmico. El dinero era muy esca-
so. Pero Dios no nos permita sufrir demasiado. En esa
poca escrib algunos artculos para el "Camino de Fe",
para "El Cosechador Cristiano" y "El Evangelista de Dios".
Tomo de ellos los siguientes prrafos: "Aqu en Los Ange-
les, California, ha irrumpido una maravillosa obra del Es-
pritu Santo, precedida por una profunda obra preparato-
ria de oracin y expectativa. La conviccin de pecado se
extiende rpidamente entre el pueblo, y la gente corre de
todas partes de la ciudad a las reuniones que se realizan en
la iglesia del pastor Smale. Ya estas reuniones comienzan a
'realizarse por s solas'. Las almas son salvadas en todas
partes, mientras que la reunin avanza arrolladora sin po-
der ser guiada por manos humanas. La marea sube rpida-
mente, y estamos esperando cosas maravillosas. El 'dolor
de parto' por las almas est convirtindose en una de las
caractersticas principales del trabajo all, y la corriente
arrastra toda divisin sectaria. El temor de Dios cae sobre
el pueblo como un fuego. El domingo por la noche, la reu-
nin se extendi hasta las primeras horas de la maana del
da siguiente. El pastor Smale profetiza sobre las maravi-
llosas cosas que vendrn. Profetiza sobre la inminente
vuelta de los 'dones apostlicos' a la iglesia. Los Angeles es
una verdadera Jerusaln, el lugar perfecto para que co-
mience una poderosa obra de Dios. Hace tiempo que espe-
ro tal demostracin del poder de Dios. He sentido que po-
da producirse en cualquier momento. Y que poda
producirse cuando menos lo espersemos, para que la glo-
ria sea de Dios. Oremos por un 'Pentecosts"'. (Frank Bar-
tleman, junio de 1905).
-------------------------49
Azusa Street
La noche del 3 de julio sent fuertemente que deba ir a
orar a la pequea obra misionera de Penel en Pasadena. All
encontr al hermano Boehmer, que haba llegado antes que
yo. l tambin haba sentido que Dios lo llamaba a orar all.
Oramos por un espritu de aYiyamiento para Pasadena has-
ta que la carga se hizo casi insoportable. Yo lloraba como
una mujer que est por dar a luz. El Espritu interceda. f-
nalmente la carga se leyant de nosotros. Despus de un
breve tiempo de espera, una gran calma se pos sobre nues-
tro ser, Entonces, repentinamente, sin ayiso, el mismsimo
Seor Jesucristo se nos reye!. Pareca estar directamente en
medio de nosotros, tan cerca que podramos haber extendi-
do la mano para tocarlo. Pero no osamos mO\'ernos. Yo no
poda ni mirarlo. En realidad, pareca que todo yo era esp-
ritu. Su presencia pareca ms real, si fuera posible. que si
hubiera podido yerlo y tocarlo fsicamente. Oh'id que tena
ojos y odos. Mi espritu lo reconoca, Gn cielo de amor di-
Yino llenaba y conmoya mi alma. Un fuego ardiente me re-
corra. En realidad, todo mi ser pareca fluir delante de l.
como la cera ante el fuego. Perd toda conciencia de tiempo
y espacio, y solo fui consciente de su marayillosa presencia.
Lo ador postrado ante sus pies. Realmente pareca que es-
taba en el "monte de la transfiguracin". Estaba perdido en
el puro Espritu.
l se qued durante algn tiempo con nosotros. Luego,
lentamente, retir su presencia. Todava estaramos all si
l no se hubiera retirado. Despus de esta experiencia, yo
no pude dudar de que l es real. El hermano Boehmer ex-
periment aproximadamente lo mismo que yo. Ambos ha-
bamos perdido toda conciencia de la presencia del otro
mientras el Seor estuvo all. Casi tenamos miedo de ha-
blar o de respirar cuando yolyimos en nosotros. El Seor
no nos haba dicho nada: solo haba arrobado nuestros es-
pritus con su presencia. l haba yenido a fortalecernos y
50-------------------------
El P a s ~ r Sm a 1e re l () r n a el e 1 a\" i \- a m i e n [() e n e a 1e s
darnos seguridad para servirlo. Ahora sabamos que ramos
colaboradores suyos. partcipes de sus padecimientos, en el
ministerio de "dar a luz almas". Los dolores de parto al dar
a luz almas son tan reales en el espritu como los son los do-
lores naturales del nacimiento. La similitud es casi perfecta.
Ningn alma nace sin ellos. Todos los verdaderos aviva-
mientos de salvacin se producen de esta manera.
Cuando salimos a la calle, ya estaba avanzada la maana
y haca rato que el Sol brillaba. Pero pareca que la noche
haba pasado en media hora. La presencia de Dios elimina
toda conciencia del tiempo. Con l, todo es eternidad. Es
"vida eterna".
Dios no conoce el tiempo. Este elemento no se encuentra
en el cielo. Este es el secreto de que el tiempo aparentemen-
te pasa tan rpido en las noches que dedicamos verdadera-
mente a la oracin. El tiempo es reemplazado por la eterni-
dad. Esa maravillosa presencia pareci acompaarme
durante das. El Seor Jess era muy real. .. Yo apenas poda
tomar parte en conversaciones humanas. Me parecan tan
crudas y vacas' Los espritus humanos parecan tan brus-
cos; la comunin con lo terreno, un tormento. i Cun lejos
estamos, en lo natural, del dulce espritu de Cristo!
Pas el da siguiente orando. Fui a la iglesia de Smale en
la tarde, donde ministr en intercesin. Una paz y un gozo
celestiales llenaban mi alma. Jess era tan real. Las dudas y
los miedos no permanecen en su presencia.
Un da, mientras estbamos fuera, alguien dej una car-
ga de madera ante la puerta de nuestra casa. Nunca supi-
mos quin haba sido. Habamos orado por madera. Yo
asista con frecuencia a las reuniones del hermano Smale
en Los Angeles y tena all un ministerio de intercesin
muy bendecido. Dios derramaba su Espritu en forma ma-
ravillosa. Una \'ez ms nos atrasamos con el pago de la
renta. Pero un hermano hizo un cheque por el importe que
----------------------------51
Azusa Street
debamos, sin que nosotros se lo pidiramos. Habamos
orado por eso.
Yo escrib varios artculos para diYersos peridicos de la
Santidad, describiendo el obrar de Dios entre nosotros. y ex-
hortando a los santos de todo lugar a tener fe varar por un
avivamiento. El Seor us en gran manera estos artculos
para llevar fe y conviccin en muchos lugares. Pronto co-
menc a recibir mucha correspondencia de di\'ersos lugares.
Me preocupaba especialmente la gente de la Santidad. que
el Seor no los pasara de largo y se perdieran su bendicin.
En ese momento escrib en mi diario lo siguiente (una ad-
vertencia para los pentecostales): "La gente de la Santidad
est cargada con un espritu de prejuicio y farisesmo. Pero
nos atreveremos a separarnos tan fcilmente de los otros
miembros del 'cuerpo'? Podemos apartarnos de Dios por
nuestro orgullo espiritual, aunque l puede hacer que los
ms dbiles se arrepientan y avancen para obtener la \'icto-
ria. (Refirindome a la obra en la Primera Iglesia Bautista,
con el hermano Smale). La obra en nuestros corazones debe
ir ms profundo que cualquier otra cosa que jams hayamos
experimentado, lo suficientemente profundo como para des-
truir el prejuicio sectario, el espritu de divisin, etc., de to-
dos los lados. La obra del a\'ivamiento parece haberse inicia-
do fuera de las mismas iglesias de la Santidad. Dios puede
perfeccionar a quienes l elija. La gente de la Santidad est
demasiado orgullosa de su posicin. (Demasiado confiados
en su posicin y en su condicin tambin). Quiz Dios deba
pasarlos de largo. Ellos tambin deben arrepentirse. Dios
quiz quiera humillarlos, obrando en otros lugares".
y la historia se repite. i Que tengan cuidado los pente-
costales! El avivamiento mundial que existe hoy surgi de
la cuna de la pequea Gales. "Creci" en la India, luego: y
ms tarde madur en Los ngeles. A principios de 1905
recib del Seor este elemento claYe para el a\'i\'amiento:
52----------------------------
E1 p a s t (] r '3 m a 1e re t (J r n a del a \- i \' a m i e n t o e n G a 1e s
"La profundidad del avivamiento ser exactamente pro-
porcional a la profundidad del espritu de arrepenti-
miento". Y esto ser para todos los pueblos, en todos los
tiempos.
El espritu de avi\-amiento de la iglesia del hermano Sma-
le pronto provoc inters en la gente espiritual de toda la
ciudad. Llegaban obreros de todas partes, de diversas filia-
ciones. para unir sus oraciones a las nuestras por un aviva-
miento general. El crculo de inters se ampli rpidamen-
te. Ahora orbamos por California, por la nacin y por un
avivamiento mundial. El espritu de profeca comenz a
obrar cosas poderosas entre nosotros, a gran escala. Alguien
me en\' 5000 folletos de "El avivamiento de Gales", que
distribU entre las iglesias. y que tuvieron una gran influen-
cia en a\'\'ar los espritus.
Visit otra YeZ la iglesia de Smale y comenc la reunin. El
pastor an no haba llegado. Las reuniones, a esta altura, eran
maravillosas por su espontaneidad. Nuestra pequea compa-
a de Geden iba marchando hacia la victoria segura, dirigi-
da por el capitn de su salvacin,jess. En esta temprana ho-
ra, el Seor me gui a orar por fe, discernimiento de espritus,
sanidad. profeca. Tambin sent que necesitaba ms amor y
sabidura. Aparentemente en este momento recib un verda-
dero "don de fe" por el avivamiento, junto con un espritu de
profeca con el mismo propsito. y comenc a profetizar so-
bre las cosas poderosas que sucederan.
Cuando comenzamos a orar, en la primavera de 1905, na-
die pareca tener mucha fe para nada extraordinario. En ge-
neral, entre los santos, aparentemente dominaba el pesimis-
mo en cuanto a la situacin actual. Pero esto haba
cambiado. Dios mismo nos haba dado fe para cosas mejo-
res. No haba habido nada a la vista que pudiera estimular
esa fe. Vino de la nada. Acaso no puede Dios hacer lo mis-
mo hoy'
------53
Azusa Street
En esa poca escrib un artculo para el "Daily "."ews de
Pasadena, describiendo lo que haba ,'isto en la iglesia del
hermano Smale. La historia fue publicada \' el editor mismo
vino a verme poco despus. Estaba bajo una profunda con-
viccin de pecado, por lo que Yino al altar. buscando a Dios
con toda su alma.
El artculo fue reproducido en varios peridicos de la
Santidad, en todo el pas. Su ttulo era: "Lo que Yi en una
iglesia de Los ngeles'". Lo que sigue son extractos de ese
artculo: "Hace algunas semanas que se estn celebrando
cultos especiales en la Primera Iglesia Bautista de Los nge-
les. El pastor Smale ha regresado de Gales, donde se puso en
contacto con Evan Roberts y el aYi\'amiento que all tiene
lugar. El pastor Smale sostiene que pronto Los ngeles ser
sacudida por el inmenso poder de Dios.
"El culto al que me refiero comenz espontneamente un
poco antes de que llegara el pastor. en puado de personas
se haban reunido temprano, lo cual aparentemente fue su-
ficiente para que el Seor obrara. La reunin comenz. La
expectativa era de Dios. Dios estaba all. la gente estaba all.
y para cuando el pastor lleg, la reunin estaba bien ann-
zada, El pastor Smale se ubic en su lugar, pero nadie pare-
ci prestarle demasiada atencin. Sus mentes estaban con-
centradas en Dios. Nadie se interpona en la adoracin de
ninguna persona, aunque en la congregacin estaban repre-
sentadas varias denominaciones. Todo pareca una armona
perfecta. El Espritu guiaba cada paso.
"El pastor se levant, ley una porcin de las Escrituras.
hizo unos pocos comentarios bien elegidos para la ocasin.
llenos de esperanza y de inspiracin. y la reunin \'oIYi a
escaprsele de las manos. La gente la tom y continu co-
mo antes. Durante el culto se entremezclaron testimonios,
oraciones y alabanzas. En lo que a la conduccin humana se
refiere, la reunin pareca avanzar sola. El pastor era uno
54------------------------
El pastor Smale retorna del ayi\"amiento en Gales
ms. Una persona espiritualmente sensible poda sentir en
esa atmsfera que algo maravilloso e inminente est por
ocurri.r. Un mi.sterioso y poderoso levantamiento en el mun-
do espiritual est a las puertas. La reunin le da a uno la
sensacin de tener 'el cielo en la Tierra', con la seguridad de
que lo sobrenatural existe, y en forma muy real." (Frank
Bartleman, para "Daily News", Pasadena).
Escrib otro artculo para "El Metodista Wesleyano" ,
del cual extraigo: "Rechazar la misericordia implica jui-
co, en directa proporcn. En toda la histora de! mundo
creado por Dios, primero se ha producido e! ofrecimiento
de misericordia divina, y luego e! juicio. Primero viene
Cristo sobre el caballo blanco de la misericordia. Despus
Yenen los caballos rojo, negro y amarillo de la guerra, e!
hambre y la muerte. Los profetas no cesaban de advertir
fielmente, da y noche, a Israel, pero sus lgrimas y spli-
cas, en gran medida, eran en vano. La terrible destruccin
de Jerusaln en el ao 70 de nuestra era, que tuvo como
resultado la exterminacin de un milln de judos, y la
cautividad para una gran multitud, fue precedida por e!
ofrecimiento de la misericordia divina de manos del mis-
msimo Hijo de Dios.
"En 1859 una gran ola de avivamiento visit nuestro pas,
arrastrando a medio milln de almas a la fuente de la salva-
cin. Inmediatamente le sigui la matanza de 1861 a 1865.
Por ello, mientras esperamos con expectativas el prximo
gran avivamiento, que rpidamente est tomando propor-
ciones mundiales, nos preguntamos si a esta misericordia
no le seguir el juicio, como en otras ocasiones. Yun juicio
directamente proporcional a la misericordia extendida. La
actitud guerrera y la inquietud en las naciones nos hace pre-
guntarnos si el juicio que seguir no llegar, incluso, a me-
ternos en la 'tribulacin', la Gran Tribulacin." (Frank Bar-
tleman, julio de 1905).
-------------------------55
Azusa Street
Para "El Evangelista de Dios" escrib: "Como una inunda-
cin han venido sobre nosotros incredulidades de todas cla-
ses. Pero, estad atentos: nuestro Seor tambin viene' Se
est levantando el estandarte contra los enemigos. El Seor
est eligiendo sus obreros. Este es el tiempo de concretar la
visin de servicio. El Seor ha hablado y ha llamado a la
Tierra, desde el nacimiento del Sol hasta que se ponga.
Nuestro Dios vendr, y no quedar en silencio. ]ntadme
mis santos, los que hicieron conmigo pacto con sacrificio'
(Salmo 50)." Durante 1905 yo sola decir que preferira vi-
vir seis meses en ese tiempo que cincuenta aos comunes.
Eran das de comienzo de grandes cosas. Para el grano de
trigo que estaba dispuesto a "caer a la tierra y morir" haba
promesas de una abundante cosecha. Pero para los "joven-
citos emancipados" espiritualmente, como era natural. todo
el asunto era nada ms que una gran tontera.
Le escrib otra carta a EYan Roberts, pidindole que con-
tinuara orando por California. De esta manera nos mante-
namos unidos con Gales, orando por el a\ivamiento. En
aquellos das poco se entenda la oracin \'erdadera. Era di-
fcil encontrar un lugar tranquilo donde uno no fuera mo-
lestado. Las experiencias "en el Getseman". con Jess. eran
raras entre los santos en aquella poca. Y ahora est rpida-
mente volviendo a suceder lo mismo entre las obras misio-
neras pentecostales. En la poca de la Obra Misionera de la
calle Azusa, en lo primero que se pensaba para tener una
obra misionera adecuada era en el cuarto de oracin. Ahora
esto parece ser, generalmente, lo ltimo que se considera.
Un da yo estaba gimiendo ante el altar en la iglesia de
Smale. El espritu de intercesin estaba sobre m. en herma-
no me reprendi severamente. No lo entenda. La carne, na-
turalmente, se alej a de estas cosas tan profundas. Los "ge-
midos" no son mejor recibidos en la mayora de las iglesias
que una mujer con dolores de parto en una casa. :\0 son
56------------------------
El paslT Smale retorna del ayiyamiento en Gales
una compaa agradable para los mundanos. Pero no pode-
mos hacer que nazcan almas sin gemir. En esta poca tener
nios no es algo muy deseable. Y lo mismo sucede con el
verdadero avivamiento con almas nacidas de nuevo. La so-
ciedad moderna tiene poco lugar para la madre que cra a su
hijo. Son preferibles las "jovencitas emancipadas". Yeso
mismo pasa en las iglesias que tiene "dolores de parto" pa-
ra hacer nacer almas. Hay muy poca carga por las almas. Los
hombres huyen de los gemidos de las mujeres en la sala de
partos. La iglesia tampoco desea "gemidos" en la actualidad.
Est demasiado ocupada divirtindose.
Una "ez ms vivamos grandes apuros econmicos, pero
el Seor nos libr. Nunca le hicimos conocer nuestras nece-
sidades a nadie ms que a Dios. nunca mendigamos ni pe-
dimos prestado. sin importar cun profunda fuera la necesi-
dad. Creamos que si los santos vivan cerca de Dios, Dios
les hablara. Confibamos en Dios con todas nuestras fuer-
zas. y si l no nos em'iaba ayuda, no la buscbamos en otra
parte. En esa poca escrib mi primer tratado. Se titulaba:
"El amor nunca falla". Este fUe el comienzo de un prolon-
gado ministerio de tratados. Tena que confiar en el Seor
para obtener los medios. Pero l nunca me fall.
Yo estaba predicando en diversas reuniones en ese tiem-
po. Un da recib un mensaje para la reunin del hermano
Manley. Quera citar dos lneas de uno de los volmenes de
comentarios de Clarke. Eran cuatro volmenes; cada uno
tena mil pginas. Yo contaba solo con unos pocos minutos
para encontrar la cita. Mientras oraba, eleg uno de los vo-
lmenes, cerr los ojos y dej caer el libro. No estaba abier-
to ni marcado en ninguna parte en especial pero, y esto es
lo maravilloso del relato, al caer el libro se abri exactamen-
te en la pgina correcta y mis ojos fueron directamente a la
cita que quera encontrar. Esto hubiera sido imposible de
lograr naturalmente. Yo no saba dnde encontrar la cita.
--------------------------57
Azusa Street
Solo recordaba haberla ledo. Esto fortaleci en gran mane-
ra mi fe para el mensaje. Pero ciertamente no lo recomenda-
ra como prctica.
Una noche, en la iglesia del hermano Smale. la reunin
estaba siendo conducida "en la carne". Entonces el pastor
llam al pueblo a orar y qued la cuarta parte de la gente
que haba. Y Dios vino con poder. Haba demasiada "reli-
gin" all. Hice un pedido de un tratado llamado "\'en. ban-
dada de ngeles", y le ped al Seor que me diera 1.000 tra-
tados por un cierto precio. El imprentero me cobr
exactamente esa cantidad, naturalmente, sin saber nada de
lo que yo haba orado. Una hermana me entreg cinco d-
lares, dicindome que el Seor le haba hablado durante
cierto tiempo para que me diera ese dinero. Era exactamen-
te la cantidad que yo habia pedido. Poco despus un her-
mano me entreg ese mismo importe, sin que yo siquiera
insinuara el tema. Yo temblaba al pensar cun maravillosa-
mente el Seor cuidaba de nosotros. Mi vida estaba total-
mente a su servicio; en ningn momento me atre\' a \'01-
verme presuntuoso.
Una noche fui a la reunin en la carpa del hermano ~ v n
ley, sin pensar en ministrar all. 'vle sent en la parte de
atrs. Pronto el Espritu de Dios vino con poder sobre m.
Me levant y habl, y el poder de Dios vino sobre la congre-
gacin. Todo el pueblo cay indinando el rostro a tierra.
Durante tres horas en toda la carpa se desarroll un culto de
adoracin, en continua oracin. Muchos fueron salvos y to-
dos recibieron ayuda de Dios. Fue una maravillosa visita-
cin del Espritu. La gente no era tan rebelde en esa poca
como lo es ahora. Estaban ms dispuestos a dejar que se in-
terrumpiera el programa, y no haba tantos espritus fanti-
cos que estorbaran. Haba un verdadero hambre de Dios.
Casi todas las noches yo tomaba parte de alguna reunin. El
Seor continuaba derramando su Espritu.
58-------------------------
E 1 P a s t o r SIn a 1e re t o r n a del a \" i \' a In i e n t o en G a 1e s
Aproximadamente en esos das tuve un terrible ataque de
neuralgia en el estmago. Sent que mora. Ayun y or un
da entero. y el Seor me libr. Pareca que el diablo quera
matarme. Escrib otro tratado, llamado "Que todos sean
uno". Esto moviliz ferozmente al diablo sectario. Pero era
la oracin de Jess en Juan 17: "Para que el mundo crea".
Un amigo pag nuestros gastos en una reunin de campa-
mento de la Santidad en el Arroyo durante unos das, as
que fuimos all con nuestra carpa. Estbamos en verano.
Disfrutamos del cambio y de estar al aire libre. Pas la ma-
yor parte del tiempo con el rostro entre los arbustos, oran-
do. En las noches de luna derramaba mi alma ante el Seor,
y l se encontraba conmigo all. Haba mucha charla hueca
en el campamento. La mayora buscaba egostamente ben-
diciones para s. Iban corriendo a las reuniones para absor-
ber ms bendicin, como esponjas. Necesitaban crecer... co-
mo muchos pentecostales en la actualidad.
La renta de nuestra casa estaba vencida una vez ms. El
diablo luchaba con todas sus fuerzas. Pero Dios vino a res-
catarnos. La pequea Ruth enferm seriamente en el cam-
pamento. Haca mucho calor. Oramos toda una noche por
ella, y el Seor la toc. Me encontr clamando con el alma
al Seor, mucho ms all de las aspiraciones que aparente-
mente tena la mayor parte de la gente de la Santidad. Yo
quera ir ms profundo, ms all del mero mbito emocio-
nal, llegar a algo ms sustancial y duradero, que fuera como
una roca en mi corazn. Estaba cansado de tanta espuma
que pronto se desvaneca, tantas palabras religiosas altiso-
nantes. Yel Seor no dej que me sintiera decepcionado por
mucho tiempo.
El comit organizador del campamento ahora estaba en mi
contra por los tratados que yo distribua. Pensaban que yo
estaba atacando al movimiento de la Santidad. Pero yo solo
estaba exhortndolos a buscar ms la profundidad de Dios.
------------------------59
Azusa Street
Necesitaban ms humildad y amor. 'vIi tratado en contra de
los sectarismos, "Que todos sean uno". realmente caus albo-
roto en todo el campamento. :\aturalmente. los mo\imientos
nacidos de hombres necesitan ser conmO\idos. Dios tiene un
solo "movimiento" un solo cuerpo. Este era el mensaje de la
Obra Misionera de Azusa en sus comienzos.
Recib una segunda carta de E\'an Roberts, que deca:
"Loughor, Gales, 8 de julio de 1905. Estimado hermano: Le
agradezco sinceramente su amable atencin. :V[e agrad so-
bremanera enterarme de las buenas noticias de las mara\'i-
llosas o ~ s que estn comenzando a experimentar. :VE ora-
cin es que Dios contine bendicindole. y con profunda
gratitud por sus buenos deseos. quedo, suyo en e! sercio,
Evan Roberts" .
Una noche, en el campamento de la Santidad. el Seor me
dijo que quera que yo predicara. Sal al bosque \' trat de
orar por la reunin. Pero l me dijo: "Quiero que predi-
ques". Le respond que ellos no me dejaran. Tenan una do-
cena de predicadores suyos, ansiosos de que surgiera algu-
na oportunidad. Adems, ellos me teman. Yo no perteneca
a su corriente religiosa. Pero l me dijo: "Predica'" Le dije
que si l cerraba todas las otras bocas esa noche. yo le obe-
decera. Habiendo echado as la responsabilidad sobre L
fui a la reunin. Era el momento del mensaje. Ellos se mi-
raban unos a otros, pero sus lenguas estaban atadas. )Jadie
me miraba. El Espritu vino sobre m y me puse en pie de
un salto. Dios inund mi alma de su poder. El mensaje \'ino
directamente de l, y se clav corno una flecha en el blan-
co. Literalmente sacudi el campamento.
La pequea Ruth ahora sufra com'ulsiones. El diablo
trataba de matarla. Haca mucho calor y ella estaba cortan-
do los dientes. Esta era la paga de! diablo para m. Volvimos
nuevamente a nuestra casa en Pasadena. Envi dieciocho
paquetes con tratados escritos por m a otras tantas obras
60------------------------
E 1 P a s t o r S m a I e re t o r TI a del a \" i \' a m i e n t o en G a 1e s
misioneras en la costa del Pacifico. Entonces, Dios me dio
otro tratado: "El corazn del asunto". En este escrito inten-
t presentar al objeto real de nuestra fe y nuestra adoracin,
Jesucristo, el centro de nuestra predicacin, sin subterfu-
gios. La pequea Ruth empeor tanto que en lo natural, ya
no nos quedaban sino mnimas esperanzas de que se man-
tuviera con vida. Pero Dios oy nuestros clamores y la libr.
El enemigo pareca decidido a robarnos la ltima hija que
nos haba quedado con vida. Tambin estbamos en una si-
tuacin econmica muy estrecha. No recibamos ni una mo-
neda. Pero la ayuda lleg. justo en el momento crtico. Dios
no nos fall. Estbamos confiando en l.
Una noche el diablo lleg a estar muy cerca de m. Me
despert bruscamente y sent su presencia casi tan real co-
mo la ma en el cuarto. Clam a Dios por su ayuda, y el dia-
blo huy. :vIi esposa tambin lo haba sentido, justo antes de
que yo despertara. Estbamos pasando por el horno de fue-
go. Pero el "cuarto varn" estaba con nosotros. El enemigo
pareca decidido a sacarme de la obra. Yo pasaba noches y
das enteros orando. Evidentemente, el reino de Satans es-
taba sufriendo. Los vecinos que me escucharon gemir mien-
tras oraba, pensaron que estaba enfermo y preguntaron c-
mo me encontraba. Pero era solamente la carga del alma.
El Seor me haba ayudado en forma maravillosa con el
ltimo tratado. El imprentero hizo un mal clculo y tom el
trabajo por S 6,50. En realidad costaba $ 9. Pero l mantu-
vo el precio que me haba dado. Despus imprimi 1000
ejemplares que salieron mal por un pequeo error de im-
prenta. Estaba a punto de desecharlos, pero me los dio por
una suma nfima. Yo correg el error en cada tratado con una
lapicera.
En la Obra Misionera de Peniel en Los ngeles, una
hermana me habl despus de un culto, y luego se reti-
r. Sent que el Seor deseaba que ella me diera algn
---------------------------61
.-\zusa Street
dinero. Yo lo necesitaba con gran urgencia ..-'l.s que or en
silenco. Ella se detuyo, luego de caminar como diez me-
tros, yolyi y me entreg un dlar. Cnos minutos des-
pus, mientras le relataba este incidente a un hermano. l
me dijo que lo esperara un minuto. Fue a su cuarto. en la
obra misionera, y yolvi con dos dlares para m. Dios ha-
ba escuchado mi oracin.
Ms tarde fui a la iglesia de Smale. Esa noche l renunci.
En la Primera Iglesia Bautista se haban realizado reuniones
diariamente durante quince semanas. Estbamos en setiem-
bre. Los lderes de la iglesia estaban cansados de inno\-acio-
nes y queran yolyer al antiguo orden de cosas. Se le dijo
que detuyiera el aYiyamiento o que se fuera. L sabiamente.
eligi esto ltimo. Pero... qu terrible que una iglesia toma-
ra esa posicin, echar a Dios' En la misma forma. ms tar-
de, echaron al Espritu Santo de las iglesias en Gales. Se can-
saron de su presencia, y quisieron yo1\-er al \'iejo y fro
orden eclesistico. i Cun ciegos son los hombres I Los
miembros ms espirituales de la iglesia de Smale. natural-
mente, lo siguieron, junto con un grupo de otros obreros
que se le acercaron durante el a\'yamiento. prm-enientes de
otros lugares. Inmediatamente comenzaron a pensar en or-
ganizar una iglesia neotestamentaria. Yo senta que quiz el
Seor estaba sacando al hermano Smale del campo eyange-
lstico, al menos por un tiempo, para extender el fuego en
otros lugares. Pero l no lo vea as. Tm-e una reunin con
l para hablar sobre este tema, y pude arreglar para que pre-
dicara en la Iglesia Eyanglica Metodista de Lake AYenue,
del Pastor Brink, en Pasadena. Esta iglesia haba sido el ojo
de la tormenta del aYiyamiento en ese lugar.
Camin durante todo el da esparciendo la noticia de la
reunin, sin tener dinero para tomar un coche, y por la no-
che estaba tan cansado que no poda dormir. No tenamos
ni un cntimo, estbamos atrasados con el pago de la renta
62------------------------
El P a s [l1 r Sm a 1e re t o r n a el e 1 a y i \' a m i e n t () en G a 1e s
otra yez, pero yo estaba, literalmente, derramando mi vida
en el serYicio a Dios. Apenas contbamos con las cosas in-
dispensables para YiYir. Seguramente alguien le estaba fa-
llando a Dios. El Seor estaba conmigo en el Espritu en una
forma marayillosa. Muchos estaban siendo bendecidos por
mi ministerio. Los lderes no me alentaban mucho, pero las
almas hambrientas y necesitadas escuchaban hablar de Je-
ss gozosamente. Casi siempre el aYiyamiento comienza en-
tre los laicos. Los lderes eclesisticos rara vez reciben bien
una reforma. La historia se repite. Los lderes actuales estn,
en general, demasiado cmodamente instalados como para
desear inno\-aciones que pudieran requerir sacrificios de su
parte. Y el fuego de Dios solo cae sobre los sacrificios. Un
altar yaca no recibe fuego. Tanto el fro intelectualismo co-
mo el eclesiasticismo formal y la dominacin sacerdotal es-
tn fuera de! genio del evangelio. Gracias a Dios que hay ex-
cepciones entre los lderes. Pero somos salvos para servir. El
verdadero ministro es un sieryo. Jess no Yino para ser mi-
nistrado, sino para ministrar. Aun el poderoso evangelista
Charles Finney era tan pobre luego de quince aos de pro-
digiosa labor para e! Seor, que se vio obligado a vender su
bal de yiaje para comprar una vaca y poder as alimentar a
su familia.
La noche anterior al culto en que el hermano Smale pre-
dicara en Lake Avenue, dos de nosotros estuvimos orando
hasta pasada la medianoche. El hermano Smale predic dos
veces ese domingo, y fue maravillosamente ungido por
Dios para la ocasin. Pasamos el tiempo entre las dos reu-
niones, orando. En su mensaje habl sobre el avivamiento
en Gales. La gente se sinti totalmente conmovida. El her-
mano Smale pronto organiz una Iglesia del Nuevo Testa-
mento. Me converti en miembro fundador de esa iglesia, ya
que senta que deba permanecer con ellos, aunque no me
importaba demasiado la organizacin.
------------------------63
AZU5a Street
Llegamos a un punto en que debamos tener dinero para
pagar la renta y la comida, o dejarnos morir de hambre.
Mientras me encontraba sentado a la mesa. escribiendo. el
Seor me habl y me dijo que fuera a Yer al hermano Geo
Crary. La impresin fue tan fuerte que dej la lapicera y sa-
l inmediatamente. Despus de orar durante un tiempo con
el hermano Crary y su esposa, me dispuse a irme. Yo no ha-
ba dicho ni una sola palabra sobre nuestras necesidades.
Ellos me entregaron S 2,50, aclarando que el Seor me ha-
ba enviado a ellos para que me dieran ese dinero. El diablo
haba tratado de alejar al hermano Crary tres Yeces antes de
que yo llegara all. Pero Dios lo mantuyo en ese lugar. en
rato despus, otro hermano me dio un dlar. El Seor le
mostr que deba hacerlo. As que ahora yo tena tres dla-
res para pagar la renta, y cincuenta centa\'os para comprar
comida. En esos das, con cincuenta centa\'os podamos
comprar mucha ms comida que ahora.
Una maana, poco despus de esto, mientras estbamos
de rodillas orando en nuestro hogar, y muy necesitados de
comida, el verdulero vino a yernos y nos dej cinco dla-
res en mercadera. No quiso decirnos quin lo em'iaba.
Alguien haba pagado por esas pro\-isiones para nosotros.
La pequea Ruth comi un durazno verde y estuvo nue-
vamente a punto de morir. La oracin la salv. El herma-
no Smale estaba ahora alquilando el Burbank Hall, prepa-
rndose para comenzar a tener reuniones all. Yo consegu
el saln de la Santidad de la calle Cuarta para que se reu-
nieran all hasta que el Burbank estuviera listo. El Seor
me dio otro tratado, titulado" Orad' Orad! i Orad'" En
fe, lo llev al imprentero, y Dios me en\' el dinero para
pagar el trabajo a tiempo. Era una fuerte exhortacin a la
oracin. Como los profetas de la antigedad, debemos
orar por los que no oran por s mismos. Debemos confe-
sar los pecados del pueblo por ellos.
6 ~
El pastr Smalc retorna del avivamiento en Gales
En una ocasin en que el hermano Boehmer y yo estba-
mos orando, el Espritu se derram en una forma maravillo-
sa en varias reuniones por las que estbamos intercediendo.
Sentamos que habamos alcanzado a Dios en favor de ellas.
Los comentarios que escuchamos luego confirmaron nuestra
conviccin. La oracin cambia las cosas. Como Elas, un
hombre "sujeto a pasiones semejantes a las nuestras", en el
monte Carmelo. "La oracin eficaz del justo puede mucho"
(Santiago 5:16). Tambin puede ser necesaria la confesin:
"Confesaos vuestras ofensas unos a otros".
Ahora nos ofrecan una casa en Los ngeles, por ocho d-
lares al mes. Ya haca algn tiempo que sentamos que el Se-
or nos quera nuevamente en Los ngeles. l nos envi lo
necesario para pagar el primer mes de renta, y el hermano
Penfield, de Pasadena, nos facilit sus mulas para trasladar-
nos. :\os ubicamos en la parte trasera de la Avenida Towne
619. La duea de casa viva en el edificio en la parte delan-
tera. Era el 27 de setiembre de 1905.
una noche que pas orando sent fuertemente que deba
ir a San Diego, as que le escrib a la hermana Tillie Hafner,
quien estaba a cargo de la Obra Misionera Peniel all. Sin so-
licitarlo. recib el dinero para el viaje. Era la voluntad de
Dios. Prediqu en la Obra Misionera Peniel y en reuniones
en las calles. La polica me estorbaba, ponindose de acuer-
do con la gente de las tabernas y haciendo otras cosas. Pero
Dios me dio mucha fortaleza y victoria. Visit a varias per-
sonas enfermas y or con ellas, y realic una breve visita a
Tijuana, en Mxico.
El grupo de la "Zarza Ardiente" haba arruinado mucho el
espritu de los santos en San Diego. Los haba vuelto duros y
bruscos. Haba poco amor, mucha lucha y contiendas. Dios,
como siempre, me hizo mensajero de paz. Siempre he defen-
dido la idea de que somos "un solo cuerpo" en Cristo. La her-
mana Haefner me comunic que mi visita la haba alentado
------------------------65
Azusa Street
mucho. Haba luchado mucho por ella. Antes de yoker. en-
ferm grayemente y estuye toda una noche en cama. con fie-
bre y escalofros. Pero fue una experiencia notable. Tena gri-
pe. Aunque estaba transido de dolor y ardiendo de fiebre, un
poderoso espritu de oracin \'ino sobre m. Pareca que fue-
ra dos personas. Mi cerebro pareca estar aparte. ,i,'o para
Dios. Me senta todo espritu. En mi cuerpo. estaba enfermo
de muerte. Mis sufrimientos parecan empujar al alma fuera
del cuerpo. Fue una experencia muy peculiar. Estoy seguro
de que el diablo perdi all. Mi espritu pareca completamen-
te elevado por sobre mi condicin fsica.
Habl sobre el avivamento en Gales a la maana siguien-
te, en la Iglesia de los Amigos, y luego Yoh' a Los Angeles.
Estaba tan dbil que tem que debieran sacarme del tren en
una camilla. Pero llegu a casa a sah'o. Tena justo el dinero
necesario para llegar a mi hogar. :'-iueyamente estbamos en
aprietos econmicos. Un hermano me en\'i una carta con
dos dlares, diciendo que el Seor le haba mostrado que es-
tbamos necesitados. Orbamos mucho. Qu bendicin es
vivir de tal forma que Dios puede hablarnos. aunque nos
cueste algo en obediencia. Pocos parecen \'i\'ir hoy de esta
forma. De all el enorme sufrimiento que existe hoy entre
los obreros de Dios. Estoy conyencido de que muchos obre-
ros fieles son amargamente odiados solo porque aquellos
que sienten sus oraciones, y a quienes Dios les indica que
los ayuden, no obedecen a la voz del Seor. Aquellos que
dan a Dios no tienen posibilidad de perder. El egosmo es
un pecado y una maldcin. Quienes le dan a Dios. nunca
perden. En realidad, lo nico que realmente ahorramos es
lo que le damos a Das. El resto, todo lo dems, finalmente
se pierde.
Casi cada da en Los ngeles me encontraba trabajando en
evangelismo personal, distribuyendo tratados, orando o predi-
cando en alguna reunin. Continuamente escriba artculos
66--------------------------
El pastor Smale retorna del ayjyamiento en Gales
para la prensa religiosa. Antes de ir a una reunin en una car-
pa en Pasadena, or y ayun. El Seor me ungi portentosa-
mente en la predicacin, y yeinte almas llegaron a su altar. En
este momento ya el espritu de intercesin se haba apoderado
de m de tal forma que oraba casi de da y de noche. Tambin
ayunaba mucho, tanto que mi esposa muchas veces tema se-
riamente por mi salud. Los padecimientos de mi Seor se ha-
ban hecho carne en m. Estaba con l en el Huerto. La "ago-
na de su alma" haba cado pesadamente sobre m. Llegu a
temer, como l, que quiz no viviera para ver la respuesta a
mis oraciones y lgrimas por el avivamiento. Pero l me ase-
gur, emiando ms de un ngel para sostenerme, que estaba
satisfecho conmigo. Sent que empezaba a comprender un po-
co de lo que Pablo deca cuando hablaba de "completar sus su-
frimientos" por un mundo perdido. Algunos hasta teman que
yo hubiera perdido el juicio. No podan entender mi colosal
preocupacin. Tampoco muchos pueden comprender estas
cosas hoy "El hombre natura/no percibe las cosas que son del
Espritu". Son "/orum" para l. Los espritus egostas no
pueden comprender ese sacrificio. Pero "quien quiera sal-
var su alma, la perder". "Si el grano de trigo no cae en la
tierra y muere... " Nuestro Seor fue "varn de dolores", as
como de gozo.
Yo iba con frecuencia a Pasadena, confiando en que Dios
proveera para el viaje de vuelta. Cierta vez, el hermano
Boehmer sinti que yo estaba yendo all. Fue hacia la pe-
quea Obra Misionera de Peniel y me encontr all. Pasa-
mos yarias horas orando. Despus l pag mi viaje de regre-
so. En aquellos das pasbamos muchas noches orando
juntos. Era un gran privilegio pasar toda una noche con el
Seor. l se mostraba tan cercano... Pareca que nunca nos
cansbamos. Boehmer trabajaba como jardinero. Nunca le
ped un centavo, pero l siempre me daba algo. Dios, final-
mente, no solo tena su dinero, sino su vida tambin, en el
-------------------------67
Azusa Street
servicio. Era un maravilloso hombre de oracin. Dios nos
ense lo que es no conocer a nadie "segn la carne". l nos
llev a una relacin tan elevada que nuestra comunin era
nicamente en el Espritu. Ms all de eso estbamos muer-
tos el uno para el otro.
Le escrib por tercera vez a Evan Roberts para pedirle que
siguieran orando por nosotros desde Gales. En esos das.
despus de predicar, generalmente yo llamaba a los santos a
ponerse de rodillas y orar durante horas antes de levantar-
se. El Seor me movi a escribirles a varios lderes en todo
el pas, para que oraran por el avivamiento. El espritu de
oracin creca continuamente. La Iglesia del ;\uevo Testa-
mento pareca estar perdiendo el espritu de oracin a me-
dida que su organizacin creca. Ahora trataban de hacer re-
caer este ministerio sobre unos pocos de nosotros. Yo saba
que Dios no se agradaba de esto, y se convirti en una gran
carga para m. Ellos haban comenzado a tener muchos in-
tereses secundarios. Yo haba tenido grandes esperanzas pa-
ra este grupo de hermanos. Pero aparentemente el enemigo
los desviaba, llevndolos a que, al menos, perdieran lo me-
jor que Dios tena para ellos.
Ahora trataban de organizar la oracin, algo imposible de
hacer. La oracin es espontnea. Sent que sera mejor no ha-
berse organizado que perder este ministerio de oracin y el
espritu de avivamiento como cuerpo. Era para esto que ellos
haban sido llamados desde un principio. Luego se haban
vuelto ambiciosos como iglesia y por su organizacin. Les pa-
reca difcil no ser "como las otras naciones (iglesias) de alre-
dedor". Ypor eso, naturalmente, comenzaron a caer. A medi-
da que aumentaba el trabajo en la iglesia, fueron perdiendo
de vista el verdadero ncleo del asunto. Y las iglesias pente-
costales, aparentemente, estn enfrentando ese mismo peli-
gro en la actualidad. La organizacin humana y la programa-
cin humana dejan muy poco espacio para que el Espritu de
68------------------------
El pastor m a ~ r(corna del a,'j,"amienco en Gales
Dios se mueva con libertad. Es tan importante que estemos
dispuestos a ser considerados fracasados por tratar de cons-
truir un reino puramente espiritual... El reino de Dios no
viene por obserl'acin'.
Es muy fcil quedarse con algo "de segunda". La vida de
oracin es mucho ms necesaria an que edificios u organi-
zaciones. Muchas veces se utilizan estas ltimas para reem-
plazar aquella. Las almas nacen al reino solo por medio de
la oracin.
Yo tema que la Iglesia del Nuevo Testamento desarrollara
un espritu sectario, partidista. Una rica dama les ofreci el
dinero para constnlr un templo. El diablo estaba apostando
fuerte. Pero pronto la dama retir su ofrecimiento. Confieso
que me alegr que lo hiciera. Si no lo hubiera hecho, pronto
ellos no tendran tiempo para otra cosa ms que la construc-
cin del templo. Habra sido el fin de su avivamiento. Haba-
mos sido llamados a evangelizar Los ngeles, no a construir
otro espritu partidista o sectario. No necesitbamos ms ma-
quinarias ni organizaciones que las estrictamente indispensa-
bles para la rpida el'angelzacin de la ciudad. Ya tenamos
entre manos suficientes organizaciones eclesisticas rivales,
separadas, cada una trabajando principalmente por su propio
inters, su propio al'ance, su propia gloria.
En una ocasin en que no tenamos nada para comer en
casa, sino un poco de pan duro, recibimos una carta del her-
mano Boehmer, con un dlar. l estaba en contacto directo
con Dios. Posiblemente a los verdaderos santos les ira me-
jor si no hubiera tantos fraudes que traicionaran la confian-
za. Cada falso pastor, cada engaador en nuestras filas, ha-
ce todo mucho ms difcil para los verdaderos siervos.
La Iglesia del Nuevo Testamento pareca estar dirigindo-
se hacia el intelectualismo. Esto me produjo una gran car-
ga. Durante una reunin gem en voz alta mientras oraba.
Ver esto era algo que me mataba, despus de las reuniones
-------------------------69
Azusa Street
que habamos tenido. Uno de los ancianos me reprendi se-
veramente por esto... i Cmo han cado los poderosos'''. era
la frase que constantemente se repeta en mi mente. A.lgu-
nos, los ms espirituales, compartan mi carga.
Una vez ms la oracin era lo primordial. TuYimos una
maravillosa reunin en la iglesia poco despus. Cien perso-
nas se arrodillaron ante el altar en un culto, un domingo por
la noche. Me encontr con los jvenes de Peniel en Pasade-
na, para orar, y tuvimos un tiempo de revelaciones. Senti-
mos que pronto el Seor obrara con gran poder. En la car-
pa del hermano Brownley en las calles Sptima y Spring. en
Los ngeles, tenamos un profundo espritu de oracin v
poderosos cultos evangelsticos. Sentamos en el aire que el
Seor estaba a punto de hacer algo extraordinario. El esp-
ritu de oracin cay con ms fuerza an sobre nosotros. En
Pasadena, antes de mudarme a Los Angeles. yo sola que-
darme en cama durante el da, retorcindome y gimiendo
por la carga. Por la noche, apenas poda dormir por el esp-
ritu de oracin que me invada. Ayunaba mucho, sin que me
importara la comida cuando senta esa carga. Cierta ,'ez es-
tuve "con dolores de parto" en el alma. durante casi winti-
cuatro horas sin interrupcin. Eso casi me consumi. La
oracin me absorba por completo. Toda la noche gema
mientras dorma.
La oracin no era formal en aquella poca. Era inspirada
por Dios. Vena sobre nosotros y nos abrumaba. '\0 luch-
bamos para poder orar. Nos atrapaba un dolor de parto tan
fuerte por las almas, que no poda ser desechado sin violen-
tar al Espritu Santo, como no pueden serlo los dolores de
la mujer que va a dar a luz. Era una verdadera intercesin
del Espritu Santo.
Durante varios das sent que llegara otra carta de Evan
Roberts. En efecto, pronto lleg una. Deca: "Loughor, Gales,
14 de noviembre de 1905. Mi apreciado compaero: Qu
70-----------------------
El pastor Smale retorna del avivamiento en Gales
puedo decirle que pueda alentarlo en esta terrible lucha...
Creo que es verdaderamente temible. El reino del maligno es-
t siendo sitiado por todas partes. i Oh, millones de oraciones,
no solo frmulas de oraciones, sino las mismas almas estn
hallando el camino hacia el Trono Blanco I La gente de Gales
puede orar durante este ltimo ao. Que el Sellar les bendi-
ga con un poderoso derramamiento. En Gales parece como si
el Santo estmiera descansando sobre la congregacin, espe-
rando que se abran los corazones de los seguidores de Cristo.
El sbado pasado, por la noche, tuvimos un portentoso derra-
mamiento del Espritu Santo. Esto fue precedido por la co-
rreccin de los puntos de vista de la gente sobre la verdadera
adoracin. 1.- Dar a Dios, no recibir. 2.- Agradar a Dios, no a
nosotros mismos. Por lo tanto, mirando a Dios y olvidando al
enemigo. y el temor del hombre, oramos, y el Espritu de
Dios descendi. Ruego que Dios escuche vuestra oracin,
mantenga fortalecida vuestra fe y salve a California. Sigo,
vuestro hermano en la lucha, Evan Roberts". Esta era la ter-
cera carta que habia recibido de Gales, de Evan Roberts, y
creo que sus oraciones tuvieron mucho que ver con nuestra
victoria final en California.
Evan Roberts nos cuenta sobre su propia experiencia con
Dios: "Un viernes por la noche, la primavera pasada, mien-
tras oraba junto a mi cama antes de retirarme a descansar,
fui llevado a una gran expansin, sin tiempo ni espacio. Era
comunin con Dios. Antes de esto, yo haba tenido un Dios
lejano. Esa noche sent miedo, pero nunca ms volv a sen-
tirlo. Tan fuerte era mi temblor que sacuda la cama, tanto
que mi hermano despert y me sujet, pensando que yo es-
taba enfermo". Esta experiencia se repiti todas las noches
durante tres meses para Evan, desde la una de la madruga-
da hasta las cinco. Aproximadamente en esta poca, Roberts
escribi un mensaje al mundo sobre esto, que deca: "El avi-
vamiento en el sur de Gales no es de los hombres, sino de
------------------------71
Azusa Street
Dios. l se ha acercado mucho a nosotros. Este moYimien-
to no es cuestin de credos ni de dogmas. :\0 enseamos
doctrinas sectarias. solo la maraYilla y la belleza del amor de
Cristo. Se me ha preguntado sobre mis mtodos. :\0 tengo
ninguno. Nunca preparo lo que dir. sino que le dejo eso a
Dios. No soy la fuente de este aYiyamiento. sino un agente
entre lo que est creciendo hasta llegar a ser una multitud.
No deseo seguidores personales. sino que el mundo sea de
Cristo. Creo que el mundo est llegando al umbral de un
gran aYivamiento religioso. y oro diariamente para que me
sea permitido ayudar a provocarlo. ~ l r i l l o s s cosas han
sucedido en Gales en unas pocas semanas. pero esto es s-
lo el comienzo. El mundo ser barrido por su Espritu como
por un viento recio. Muchos que ahora son cristianos silen-
ciosos liderarn el movimiento. Vern una gran luz. y la re-
flejarn a miles de personas que ahora estn en tinieblas. :V1i-
les de personas harn ms de lo que nosotros hemos logrado.
conforme Dios les d el poder". (E\'an Roberts). i Qu mara-
villosa humildad' Este es el secreto de todo poder.
Un testigo presencial. ingls. escribe sobre el aYinmien-
to en Gales: "Nunca antes he sido testigo de un amor tan
grande por las almas. He visto al jm'en b'an Roberts con-
vulsionado de pena. y clamando a quienes lo escuchaban
para que oraran. 'No cantis'. exclamaba. 'es demasado te-
rrible como para cantar ... (Muchas yeces la coU\'iccin se
ha apartado del pueblo cuando este canta demasiado.)
Otro escritor declara que no era la elocuencia de Enn Ro-
berts lo que quebrantaba a los hombres. sino sus lgrimas,
"Roberts se quebraba. llorando amargamente para que Dios
los doblegara. en una agona de oracin. con lgrimas ca-
yendo por sus mejillas, todo su cuerpo connllsionado.
Hombres fornidos se quebrantaban y lloraban como nios.
Las mujeres gritaban, El sonido del llanto y el gemido llena-
ba el aire. Evan Roberts, en el clmax de su agona. sola caer
72------------------------
E1 P a s t () r S111 ,1. 1e re t u r n ,1 el e 1 a \- i y a 111 1e n t o e TI G a 1e s
sobre el plpito, mientras muchos de los que estaban en la
multitud se desvanecan."
De la obra en la India, leemos que: "Las jovencitas de la
India que tan maraYillosamente fueron renacidas y bautiza-
das con el Espritu (en la obra misionera de Ramabai), co-
menzaron a golpearse a s mismas en forma terrible, bajo la
punzante conviccin de su necesidad. Pero recibieron una
gran luz. ser liberadas, saltaban de gozo durante horas,
sin fatigarse. de hecho. fortalecidas al hacerlo. Gritaban por
el fuego que estaba en ellas y sobre ellas. Algunas caan al
ver una gran luz pasar delante de ellas, mientras el fuego de
Dios quemaba todo pecado, orgullo, ira, amor del mundo,
egosmo. impureza, etc., de los miembros del cuerpo. No
comeron ni bebieron hasta que la victoria fue complet8.. Y
entonces el gozo fue tan grande que durante dos o tres das
despus de recibir el bautismo del Espritu Santo no les im-
port la comida. unas veinte jovencitas
entraron en trance al mismo tiempo, y quedaron inconcien-
tes de este mundo por horas; algunas, durante tres o cuatro
das. Durante ese tiempo. cantaban, oraban, aplaudan, ro-
daban sobre s mismas, o se quedaban sentadas, quietas.
Cuando \'olvan a la conciencia, hablaban de haber visto un
trono en el cielo, una multitud vestida de ropas blancas, y
una glora tan deslumbrante que no podan soportarla.
Pronto el lugar entero comenz a arder. Debieron suspender
las clases, las nias se olvidaban de comer y dormir, y pasa-
ban das y noches enteros orando. El Espritu se derram
sobre una de las nias una noche. Su compaera, que dor-
ma a su lado, despert y al ver a esta nia envuelta en lla-
mas, corri y trajo un balde con agua para echrselo. En
menos de una hora, casi todas las nias del complejo esta-
ban llorando, orando y confesando sus pecados. Muchas de
estas nias fueron investidas de un extrao, bello y sobre-
natural fuego".
-------------------------73
Azusa Street
La composicin espontnea de himnos era una curiosa ca-
racterstica de algunas de las reuniones en otras partes de la
India. En e! campamento de Kara. un grupo de nias comen-
z a ver una serie de cuadros en las paredes que mostraban la
vida de Cristo. Las figuras se mOYan en los cuadros. y eran
en colores. Cada visin duraba aproximadamente entre dos y
diez minutos, y luego la luz se iba desvaneciendo gradual-
mente hasta reaparecer, minutos despus. en otra escena. Es-
tas figuras aparecieron durante doce horas, y no solo fueron
vistas por las nias nativas de! orfanato y por ocho misione-
ras, sino por cristianos nativos que \i\ian en las cercanas, v
aun por algunos paganos que venan a admirar la marallo-
sa visin. Todas ellas representaban fielmente las narraciones
de la Biblia y eran totalmente sobrenaturales. Tmieron un
colosal efecto al quebrantar los duros corazones de los paga-
nos. En Gales, con frecuencia se vean luces de colores. como
bolas de fuego, durante el avivamiento.
Da y noche segu yendo a diferentes obras misioneras,
exhortando continuamente a la oracin, y a tener fe para un
avivamiento. Pas otra noche entera con el hermano Boeh-
mer en oracin. Una noche, en la Iglesia del '\uevo Testa-
mento, durante un perodo de profundo espritu de oracin
en la congregacin, el Seor vino repentinamente, tan cer-
ca, que podamos sentir su presencia como si estuviera ro-
deando a quienes estbamos reunidos. Ms de la mitad de la
congregacin se ln'ant alarmada, y algunos corrieron pre-
surosos fuera del templo, dejando all sus sombreros. fuera
de s por e! miedo. En lo natural, no haba habido ninguna
demostracin extraordinaria que causara ese temor. Era una
manifestacin sobrenatural de su cercana. Qu haran los
tales, si vieran al Seor. ..
Inici una pequea reunin de oracin en mi hogar, don-
de todos tendramos ms libertad para orar y esperar en el
Seor. El espritu de oracin era estorbado en las reuniones.
74----------------------
[1 p a s t 0 r S111 a 11: r (: Lo r n a r.l e 1 a \" i y a m i e n Lo e n G a 1e s
Los ms espirituales estaban hambrientos de tener una
oportunidad como esta. Pero los lderes no me comprendie-
ron, y se opusieron. Despus el diablo se apoder de la due-
a de nuestra casa, quien intent echarnos. Ella no estaba
en buena relacin con Dios. Nuestra renta estaba al da. Pe-
ro el enemigo trataba de usarla. La lucha haba comenzado.
Empezaron a oponerse a mi ministerio en la Iglesia del Nue-
vo Testamento. Una hermana trat de disuadirme de que
discontinuara las reuniones de oracin que haba iniciado.
Le ped al Seor que me mostrara su voluntad sobre el te-
ma. l \"no y llen nuestro hogar con una nube de gloria,
hasta que apenas pude soportar su presencia. Eso defini e!
asunto para m. "Debemos obedecer a Dios antes que a los
hombres." Sufr muchas crticas en ese momento. Creo que
teman que yo comenzara una nueva iglesia. Pero yo no
pensaba en eso entonces. Solo quera tener libertad para
orar. Muchas misiones e iglesias han encallado en las rocas
por oponerse a Dios. Escrib ms artculos para la prensa re-
ligiosa, de los cuales copio estos extractos: "Lenta, pero fir-
memente. est viniendo sobre los santos de! sur de Califor-
nia la conviccin de que Dios va a derramar su Espritu aqu
como en Gales. Estamos teniendo fe para cosas que nunca
habamos soado, para que sucedan en e! futuro cercano.
Estamos seguros de que habr nada menos que un 'Pente-
costs' en todo este pas. Pero no tendremos resultados pen-
tecastales sin poder pentecostal. Yesto significa una demos-
tracin pentecostal. Muy pocos quieren conocer cara a cara
a Dios. 'La carne y la sangre no pueden heredar el reino de
Dios... ('"El Cosechador Cristiano").
Luego escrib: "La corriente del avivamiento pasa arrasan-
do junto a nuestra puerta. Nos echaremos en su poderoso
oleaje para navegar hacia la gloriosa victoria? Un ao de vi-
da de este tiempo, con sus maravillosas posibilidades para
Dios, vale cien aos de vida comn. El 'Pentecosts' est
-------------------------75
AZU53 Slreet
golpeando a nuestra puerta. Ya no dudamos del ayamien-
to para nuestro pas. Lenta, pero firmemente. la marea ha
estado subiendo hasta que en un futuro muy cercano cree-
mos que habr una inundacin de sakacin que barrer con
todo lo que encuentre a su paso. Gales ya no estar sola en
este glorioso triunfo para nuestro Cristo. El espritu del a-
vamiento Yiene sobre nosotros, mo\'ido por el aliento de
Dios, el Espritu Santo. Las nubes se estn juntando rpida-
mente, enormes, para una lluYia poderosa. cm'a precipita-
cn no se tarda.
"Del polvo de oscu'as y despreciables circunstancias sur-
girn hroes, cuyos nombres sern grabados en la eterna p-
gina de gloria del cielo. El Espritu se mueH sobre nuestra
tierra una yez ms, como en la aurora de la creacin. y la luz
de Dios lo precede. 'Hgase la luz." Hermano. hermana.
comprendes lo que sucedera si todos cre\'ramos en Dios7
Muchos de nosotros, aqu. mos solo para eso. El \'olu-
men de la oracin sube noche y da hasta el trono. Los
ngeles, el sur de California. y el continente entero se en-
contrarn en bre\'e en el umbral de un poderoso a\'\'amien-
to, por el Espritu y por el poder de Dios." CE Bartleman. en
"Camino de Fe", 16 de noviembre de 1905).
El 14 de diciembre de 1905 cumpl 34 aos. Senta que
haba hecho muy poco en mi vida por Dios. ~ n h e l b ser
usado por l en forma ms concreta. 0.'0 haba ni un cen-
tavo en la casa, y no tenamos leche para la pequea
Ruth. Pero Dios nos hizo llegar su ayuda. luego de una
feroz batalla en oracin, La respuesta. como en la poca
de Daniel, muchas veces es detenida. El diablo influye en
los santos para que retengan lo que tienen. Fui a una reu-
nin en una carpa, prediqu y cay fuego sobre ese lugar.
Muchas almas fueron salvas. Durante bastante tiempo
nos habamos sentido movidos a orar por un Pentecosts.
Naturalmente, no sabamos lo que era un verdadero
76-----------------------
El pastor Smale retorna del aYyamlento en Gales
"Pentecosts" Pero el Espritu s lo saba, y nos gui a
pedir lo correcto.
Yo haba orado por una lapicera. Un hermano encontr
una y me la regal. l ya tena la suya. Escrib treinta cartas
de exhortacin a la oracin y la fe por el aYivamiento a otras
tantas obras misioneras, en la costa y en campos en otros
pases. Pero no tena dinero para el franqueo. Mientras
escriba, una hermana Yino y me dio cuatro dlares. Yo ha-
ba pedido una prueba de si esa carta era de Dios. Recib
muchos ms artculos para la prensa religiosa. Luego de pa-
sar otra noche entera orando con el hermano Boehmer, re-
cib un mensaje de exhortacin que anunci en varias igle-
sias y obras misioneras.
Senta que la Iglesia del Nueyo Testamento le estaba fa-
llando a Dios, y estaba observando para ver por dnde ven-
dra el Espritu. Ellos trataron de quitarle fuerza a mi men-
saje en muchos lugares. Yo apuntaba demasiado directo
para ellos. Pero decid que el diablo no se me escapara. En
todas partes, la maldicin era el orgullo espiritual, esconder
su desnudez espiritual ante Dios. Pero decid desechar todo
lo que no pasara la prueba de la Palabra de Dios, y desechar
tambin el espritu partidista. Las almas deben ser alcanza-
das y salyadas. Tratar de obstaculizar el mensaje de Dios es
como detener un rayo con la mano.
En esta poca el Seor me dio varios nuevos tratados pa-
ra escribir. Pero yo yea ms claramente que nunca que mi
obra principal era ir abajo, fuera de la vista, en oracin.
Oraba con frecuencia que no me abandonara el espritu de
intercesin. La madre vVheaton volvi del este. Dios la en-
vi para ayudarme en oracin. Tuve una bendita carga de
llanto durante muchos das en los cuales mi corazn se vol-
vi muy delicado. Una noche senta tal carga que no poda
dormir. Llam a la madre Wheaton, que se haba quedado
con la duea de casa, adelante, y ella me ayud a orar. La
--------------------------77
Azusa Street
batalla era demasiado dura para m. 'vluchos trataban de
apartarme del ministerio de oracin que Dios me haba da-
do. Pero, "no habis podido ,elar conmigo siquiera Ulla llO-
ra?" era la frase que resonaba continuamente en mis odos.
La "comunin de sus padecimientos" en oracin es el mi-
nisterio ms dulce. El Seor me haba mostrado unos das
antes de que la madre 'vVheaton llegara. que lla estaba en-
viando. Yo no estaba en contacto con ella. Ella me dijo lue-
go que estaba a punto de ir hacia Florida para pasar el in-
vierno, cuando el Seor le dijo que fuera a Los Angeles.
Ella no comprendi por qu, hasta que me encontr con
una carga de oracin tan grande. Vi\' varios meses bajo ese
espritu de oracin, sin interrupcin. Se convirti en mi
elemento natural.
El Seor le indic al hermano Boehmer que se hiciera car-
go totalmente de la renta de nuestra vivienda. con lo cual mi
mente quedara libre para la intercesin. Esto fue maraYillo-
so. y l ganaba solo dos dlares por da. Pero obedeci a
Dios. Cuntas veces he deseado que Dios pudiera hablarle a
alguien de esa forma en la actualidad... sera tan importan-
te para su obra.
En este tiempo yo iba con frecuencia a orar por una mu-
jer enferma en Pasadena, movido por su urgente solicitud.
Ella tena un buen pasar, y muchas veces nos ayud un po-
co econmicamente. El Seor us este medio para pro\'eer
para nuestras necesidades temporales en gran medida, du-
rante un tiempo. Yo sola pedirle que le indicara que nos en-
tregara una cierta suma. cualquif'fa fUi': la que necesitba-
mos, y en varias ocasiones recib exactamente la suma que
ped. Algunas veces era una batalla. Ella tena un carcter
fuerte, y amaba su dinero. Adems, era muy sorda. Yo no
poda hablarle. Pero nunca le ped un centam. Ella haba si-
do una gran evangelista de la Santidad, pero se haba apar-
tado de la comunin con Dios.
78------------------------
E1 p a s t o r Sm a 1e re t o r n a del a \' i y a 111 i t n loe n Ga 1e s
Cuando ella muri, su dinero cay en manos de parientes
que no teman a Dios, y el Seor no recibi ms de ella, Yo
sola escribirle cuando quera comunicarme con ella, debi-
do a su sordera. Su espritu me desgastaba. Estaba muy
oprimida.
Una tarde, luego de un culto en la Iglesia del Nuevo Testa-
mento, siete de nosotros aparentemente fuimos movidos pro-
videncalmente a tomarnos de las manos y concordar en ora-
cin para que el Seor derramara su Espritu pronto, y que
"le siguieran seales". No s de dnde obtuvimos la idea en
ese momento. l mismo debe de habrnosla sugerido. No te-
namos en mente las 'lenguas". Creo que ninguno de noso-
tros haba odo hablar de tal cosa. Corra febrero de 1906.
Mientras estaba en una reunin de oracin, de rodillas, el
Seor me indic que me levantara y fuera a la carpa de! her-
mano Brownley, en las calles Sptima y Spring. Me dio un
mensaje para ellos. Fui, con una gran carga, y despus de
que habl tuYimos un tiempo de gran apertura espiritual,
llorando ante e! Seor. Entonces escrib un tratado llamado
"Dolores de parto por las almas". El Seor tambin me esta-
ba hablando mucho sobre la "sangre". Pas toda otra noche
orando con e! hermano Boehmer y e! Seor me dio un ben-
decido ministerio en Pasadena, en diferentes reuniones. En
una reunin estuve dos horas en e! suelo, agobiado por la
carga por las almas.
Mis nervios estaban desgastndose mucho debido al conflic-
to constante en oracin, con los poderes de las tinieblas. Mi es-
posa estuvo enfemla toda la noche, y yo estuve sentado toda la
noche orando por ella, que estaba por dar a luz nuevamente. El
lunes 4 de marzo, a las 13:45, naci nuestro primer hijo varn.
Le pusimos el nombre de ]ohn. Antes de que l naciera, la si-
tuacin de mi esposa era muy delicada. Fue un nacimiento en
seco. Pero Dios se apiad de ella, y tambin provey para nues-
tras necesidades en una forma maravillosa en ese momento.
--------------------------79
Azusa Street
Envi cincuenta paquetes de mis tratados sobre el a\'a-
miento a otros tamos evangelistas de la Santidad. en dife-
rentes Estados. para m\'erlos a orar v confiar en un ava-
miento. Poco despus em'i ochenta paquetes ms. a otros
tantos pastores y e\'angelistas, .'\lgunos escribieron agrade-
cindome la inspiracin que estos escritos haban sido para
ellos. Pas nuevamente una noche entera en oracin. \' ':01-
v a la reunin en la calle Sptima. en homJr:? se l:?\'ant de
un salto justo cuando yo estaba a punto de hablar. diciendo
que tena un mensaje que deba anunciar. Parlote como un
tren vaco durante media hora, sin decir nada realmente.
Entonces me puse de pie. Y otra vez se levant, \' continu.
Evidentemente el diablo lo usaba para detener mi mensaje.
Finalmente enloqueci, siguiendo a su amo. El Sellor me
permiti dar mi mensaje. La reunin termin en ctoria, El
diablo no tiene conciencia, y la carne no tiene sentido. Mu-
chos jams han aprendido a someterse, a ser corteses, ni na-
da por el estilo, ni siquiera por buenos modales. en espri-
tu de arrogancia es una de las cosas ms desagradables del
mundo.
El aceite (el Espritu Santo) cesa de fluir. como en el tiem-
po de Elas, cuando no hay ms recipientes vacos que pue-
dan ser llenados. Las personas no sienten su necesidad de
Dios. Pero donde haya un corazn hambriento, Dios lo llena-
r. "A los ricos (los que estn llenos) envi vacos," Una no-
che sent una carga tan grande que no poda descansar en mi
hogar. Sal, sin saber adnde ir. El Espritu me llev a la car-
pa de la calle Sptima. All d un mensaje, en parte puesto de
rodillas, y los santos se agolparon junto al plpito para orar.
Estuvimos all dos horas. mientras el Espritu obraba con po-
der. Fue una maravillosa visitacin. Recib ms tratados para
escribir, de los cuales orden 34.000, de distintas clases, to-
dos al mismo tiempo. Tena un verdadero ministerio con es-
tos folletos, y tena fe por los medios para pagarlos.
80-------------------------
El pastor Smale retorna del aYiyamiento en Gales
La batalla se haca cada vez ms dura. El 26 de marzo fui
a una reunin en la calle Bonnie Brae. Haba all santos,
blancos y negros, reunidos para orar. Yo haba asistido a una
reunin hogarea poco tiempo antes de esto, en otro lugar,
donde conoc al hermano Seymour. l acababa de llegar de
Texas. Era un hombre de color, muy sencillo, espiritual y
humilde. Asista a las reuniones en la calle Bonnie Brae. Era
ciego de un ojo.
Yo necesitaba veinticinco dlares para pagar los tratados, y
sent que deba orar para que cierta persona me los enviara.
Ella no conoca mi necesidad. Esa misma tarde, solo una car-
ta lleg en el correo. Era precisamente de esta mujer, que en-
viaba un cheque por exactamente veinticinco dlares. Antes
de que \'0 orara. Dios haba hecho que ella enviara el dinero.
El 28 de marzo fui nuevamente con la madre Wheaton ha-
cia la reunin de la calle Bonnie Brae, y asisti a una vigilia de
oracin en la Iglesia del Nue\'o Testamento. Habamos estado
orando por una casa ms grande donde alojarnos. Solo tena-
mos dos pequeos cuartos, y yo no tena un lugar tranquilo
donde orar o escribir. Hasta entonces haba hecho ambas co-
sas con mi familia alrededor. Un da me encontr con el her-
mano Fred Sheppard en la calle. l me pregunt si saba de
algn predicador que quisiera rentar una linda casa, a mitad
de precio, con el primer mes de renta gratis. Luego, el pago
sera solo diez dlares por mes. Nosotros habamos orado jus-
tamente por algo as, pero l no lo saba. As que el 13 de abril
nos mudamos a la calle Treinta y Uno (este) 714. Despus de
haber vivido en humildes lugares de dos habitaciones y bao,
esto era un palacio para nosotros. Dios nos estaba proveyen-
do mara\'illosamente.
En los ltimos das de marzo el Seor me haba dado otro
tratado, llamado "El ltimo llamado". Este folleto fue usado
con poder para despertar al pueblo. Lo que sigue son ex-
tractos de su texto: "Y ahora, una vez ms, al final de los
------------------------81
.-\zusa Street
tiempos, Dios llama. Es el ltimo llamado. el grito de me-
dianoche, ahora sobre nosotros, resonando claramente en
nuestros odos. Dios nos da una oportunidad ms. esta. la
ltima. Un llamado final, un aYiyamiento para todo el mun-
do. Luego, el juicio sobre toda la Tierra. en hecho porten-
toso est por mostrarse..... , etc.
82------------------------
Captulo 3
Cae el fuego en la
obra misionera de Azusa
E
l domingo 15 de abril, por la maana, fui a Burbank
Hall, a la Iglesia del Nuevo Testamento. Una hermana
de color que estaba all habl en "lenguas". Esto caus
una gran conmocin. La gente se reuna en grupitos en la
calle, preguntndose qu podra significar esto. Parecan
"seales" pentecostaIes. Luego supimos que el Espritu
haba cado unas pocas noches antes, el 9 de abril, en la
casita de la calle Bonnie Brae. Los hermanos all haban
esperado con gran ansiedad un derramamiento. Varios
hermanos blancos y de color haban estado all esperando
diariamente. Sucedi nuevamente en Pascua. Por alguna
razn no tuve el privilegio de estar presente en esa reu-
nin en particular. Varios haban hablado en "lenguas"
all. Fui a la reunin en la casa de Bonnie Brae por la tar-
de, y encontr que Dios obraba con poder. Habamos
orado muchos meses por la victoria. Jess se "mostraba
vivo" una vez ms. ante muchos. Los pioneros haban
abierto la brecha, y una multitud los seguir.
Un gran espritu de humildad se manifestaba en esa reu-
nin. Estaban concentrados en Dios. Evidentemente, el
Seor haba encontraelo su pequeo remanente, afuera,
como siempre. a travs ele los cuales poelra hacer su vo-
luntad. Esto no poela hacerlo en ninguna obra misionera
elel pas. Toelas estaban en manos de hombres. El Espritu
no poda obrar. Otros, mucho ms pretenciosos, haban fa-
llado. Lo que el hombre estima haba sielo elejaelo de laelo
una vez ms. y el Espritu haba nacido ele nuevo otra vez
\=u a Slrc<::L
en un humilde "establo". fuera de las instituciones ecle-
sisticas, como siempre.
Un cuerpo debe ser preparado. en arrepentimiento ,'humi-
llacin, para todo derramamiento del Espiritu. \lann Lutero
comenz la predicacin de la Reforma en un edificio a punto
de derrumbarse en medio de la plaza pblica de \\'ittemberg.
D'Aubigne lo describe de esta forma: "En mitad de la plaza de
\Vittemberg exista una antigua capilla de madera. de nueye
metros de largo por seis de ancho. cu)'as paredes, apuntaladas
de todos lados, estaban casi en ruinas. L'n ,'iejo plpito hecho
de planchas, de casi un metro de alto, reciba al predicador.
Fue en este destartalado lugar que comenz la predicacin de
la Reforma. Fue ,'01untad de Dios que aquello que restaura-
ra su gloria tuera e! ms humilde entorno. Era en este des-
yencijado edificio que Dios deseaba que su amado Hijo nacie-
ra por segunda wz, por as decirlo. Entre esos miles de
catedrales e iglesias de las que el mundo est lleno. no hubo
una sola, en ese momento, que Dios eligiera para la gloriosa
predicacin de la yida eterna".
En e! aYiyamiento de Gales los grandes expositores de In-
glaterra tm'ieron que ,'enir a sentarse a los pies de los rudos
y curtidos trabajadores mineros, y ,'er las marallosas obras
de Dios. En esta poca escrib para e! ''Camino ele Fe" "En-
tre nosotros est apareciendo lo verdadero. El Todopodero-
so medir una yez ms sus fuerzas con los magos de! Fa-
ran. Pero muchos lo rechazarn y blasfemarn. \luchos no
lo reconocern, aun entre los que profesan seguirle. Hemos
estado orando y creyendo que llegara el Pentecosts. Lo
recibiremos cuando llegue?"
Esta manifestacin pentecostal no irrumpi en un mo-
mento, como un incendio en e! bosque. para incendiar to-
do e! mundo. En realidad. ninguna obra de Dios aparece
de esa forma. Es necesario un tiempo para la preparacin.
El articulo final no se realiza en e! comienzo. Los hombres
84---------------------
e ( e 1 fu.: g () e n I l U b r (\ m i 5 i II n e r l el e .. \ z u s el
quiz se pregunten de dnde vino, sin ser conscientes de
la preparacin, pero siempre la hay. Todo movimiento de!
Espritu de Dios tambin debe sufrir el ataque de las fuer-
zas diablicas. El dragn se coloca junto a la mujer que
est pronta a dar a luz, listo para devorar su criatura
(Apocalipsis. 12A). y lo mismo suceda con la obra pen-
tecostal en sus comienzos. El enemigo obr mucho enga-
o. Dios guard al nio bien escondido de los Herodes
por un tiempo, hasta que pudiera ganar fuerzas y discer-
nimiento para resistirlos, La llama fue guardada celosa-
mente por la mano del Seor, de todos los vientos de cr-
ticas, celos, incredulidad, etc. Pas por las mismas
experiencias que pasan todos los avivamientos, Sus ene-
mgos estaban adentro y afuera, Tanto Lutero como Wes-
ley experimentaron las mismas dificultades en su poca.
Tenemos este tesoro en "vasos de barro", Todo nacimien-
to natural est rodeado de circunstancias no enteramente
placenteras, La obra perfecta de Dios es realizada en la
imperfeccin humana. Somos criaturas "cadas", Enton-
ces, por qu esperar una manifestacin perfecta en este
caso' Estamos "volviendo a Dios'
John \Vesley escribe de su poca: "Casi tan pronto como
me fui, dos o tres comenzaron a tomar sus imaginaciones
como impresiones venidas de Dios, Mientras tanto, una
inundacin de reproches me llegaba casi desde cada rincn,
No os alarmis de que Satamis siembre cizaa entre el trigo
de Cristo. Siempre ha sido as, especialmente en todo mo-
ver admirable del Espritu; y siempre lo ser, hasta que el
diablo sea encadenado por mil aos. Hasta entonces, sem-
pre seguir imitando, e intentar contrarrestar la obra del
Espritu de Cristo". D'Aubgne ha dicho: "Un movimiemo
religioso casi siempre excede la justa moderacin, Fara que
la naturaleza humana pueda avanzar un paso, sus pioneros
deben dar muchos",
85
Azusa Street
Otro escritor sostiene: "'Recordemos que la doctrina de la
justificacin por fe retorn con Lutero acompanada de ex-
travagancia y fanaticismo. La maralla fue. no que Lutero
tuviera el coraje de enfrentar al papa y a los cardenales. si-
no que tuviera e! coraje de sobreponerse al desprecio que
sus propias doctrinas trajeron sobre l. tal como eran ex-
puestas y exhibidas por sus fanticos propulsores. Recorde-
mos e! escndalo y la ofensa que se manifestaron durante el
avivamiento de la piedad del corazn con \ Yesle\". Lo que
denunciamos como error puede ser la refraccin de alguna
gran verdad por debajo de! horizonte.
John \Vesley mismo or una \"ez, despus de que el a\"i\"a-
miento haba casi muerto: 'Oh, Senor, em"anos el antiguo
avivamiento, sin los defectos; pero si no puede ser as, en-
valo... con sus defectos. Debemos tener el avamiento.
Adam Clark dijo: 'La naturaleza y Satans. siempre se
mezclarn en la mayor medida posible con la obra del Esp-
ritu, para desacreditarla y destruirla. Sin embargo, en los
grandes avivamientos religiosos, es casi imposible evitar
que el fuego impuro se mezcle con e! verdadero fuego'"
El Dr. Seiss sostiene que: "1\unca. realmente. ha habido
un planteo de Dios en la Tierra que no haya recibido tam-
bin semillas de Satans; ni un crecimiento de Cristo con el
que no se hayan mezclado los brotes del maligno para ser
obstculo a aqul. Quien se propone encontrar la iglesia
perfecta, en la cual no haya elementos espurios. ni desfigu-
raciones, se propone una tarea imposible.
Otro autor dice: "En las diversas crisis que han ocurrido
en la historia de la Iglesia. los hombres que han salido al
frente han sido quienes manifestaban una santa temeridad
que dejaba atnitos a sus compaeros. Cuando Lutero cla-
v sus tesis en la puerta de la catedral de \Yittemberg, los
hombres cautos se escandalizaron de su audacia. Cuando
Juan W"esley ignor todas las restricciones y el decoro de la
86---------------------
Cae el fuego en la obra misionera de Azusa
Iglesia y predic en los campos y en las calles apartadas, los
hombres declararon que su reputacin estaba arruinada. As
ha sido en todas las pocas. Cuando la condicin religiosa
de un tiempo requiri de hombres que estuvieran dispues-
tos a sacrificar todo por Cristo, la demanda cre la oferta, y
siempre ha habido unos pocos que estaban dispuestos a ser
considerados osados por el Seor. Una audacia total en
cuanto a las opiniones de los hombres y otras consecuencias
es la nica actitud que puede satisfacer las exigencias de los
tiempos presentes". Dios encontr su Moiss en la persona
del hermano Smale, para guiarnos en el cruce del Jordn.
Pero eligi al hermano Seymour, como nuestro ]osu, para
llevarnos a la tierra prometida.
El domingo 15 de abril el Seor me llam a celebrar diez
das de oracin especial. Yo senta una gran carga, pero no
tena idea de lo que l tena en mente, en realidad. Pero l
tena una obra para m, y quera prepararme para ella. El
mircoles 18 de abril se produjo el terrible terremoto de San
Francisco, que devast tambin las ciudades y los campos
aledaos. No menos de diez mil personas perdieron la vida
en San Francisco solamente. Sent una profunda conviccin
de que el Seor estaba respondiendo a nuestras oraciones
por el avivamiento a su manera. "... luego que hay juicios tu-
yos en la tierra, los moradores del mundo aprenden justicia"
(Isaas 26:9). Una enorme carga de oracin vino sobre m,
de que la gente no fuera indiferente a su voz.
El jueves 19 de abril, mientras participaba de la reunin
del medioda en el saln de Peniel, en la calle Main (sur)
227, repentinamente el suelo comenz a moverse bajo
nuestros pies. Una sensacin muy desagradable recorri el
lugar. Nos quedamos sentados, mudos de asombro. Mu-
chas personas corrieron a la calle, mirando ansiosamente a
los edificios, temiendo que estuvieran a punto de caer. Fue
un momento de gran tensin. Fui a casa, y luego de pasar
-----------------------87
Azusa Street
algn tiempo en oracin, sent del Seflor ir a la reunin que
se haba trasladado de la calle Bonnie Brae a ,\zusa 312.
Aqu haban alquilado un \'iejo edificio, que haba sido un
templo metodista, en el centro de la ciudad. que haca mu-
cho tiempo no se utilizaba para reuniones. Se haba COll\'er-
tido en un depsito de trastos y materiales \'iejos. En medio
del polvo y los escombros. haban despejado un espacio su-
ficientemente grande como para extender unas planchas de
madera sobre barriles vacos. como asientos para unas trein-
ta personas, si mal no recuerdo. Los haban colocado en for-
ma de cuadrado, enfrentados de a pares.
Yo estaba bajo una gran presin de llegar a esa reunin
aquella noche. Era mi primera \isita a la "Iglesia de "\zusa".
La madre \Vheaton, que \'iva con nosotros. vino conmigo.
Andaba tan lentamente que me costaba esperarla. Siempre he
sido un "lobo solitario" por esta misma razn. Mi tiempo no
me pertenece. Yo soy siervo de Dios. "Los asuntos del Rev re-
quieren prisa" No podemos esperar todo el da para que al-
guien que ni tiene la orden. ni siente la necesidad. se prepa-
re. "A nadie saludis por el camino." Los asuntos de Dios son
importantes. l requiere obediencia. De esta manera. tambin
nos mantenemos fuera del camino de los dems. Hav dema-
siadas cosas en juego como para fallarle a Dios. Que aquellos
que no tienen mensaje alguno se tomen su tiempo y lleguen
despus. El diablo puede usarlos muchas veces en gran ma-
nera para obstaculizar a quienes s lo tienen.
Finalmente llegamos a Azusa y encontramos aproximada-
mente a unos doce santos all, algunos blancos, otros de co-
lor. All, a cargo de la reunin, estaba el hermano Seymour.
El "arca de Dios" se mova lenta, pero firmemente, en ,\zu-
sa. Era llevada "sobre los hombros" de los sacerdotes que l
mismo haba elegido en el principio. No tenamos "carros
nuevos" en esos das, para complacer a la multitud mezcla-
da y carnal. Tenamos que luchar contra el diablo, pero el
88------------------------
Cae el fuego en la obra misonera de Azusa
arca no era arrastrada por bueyes, animales sin entendi-
miento. Los sacerdotes estaban "vivos para Dios", en mucha
preparacin y oracin. El discernimiento no era perfecto, y
el enemigo logr algunas ventajas que trajeron reproche a la
obra, pero pronto los santos aprendieron a "separar lo san-
to de lo \'ir-. Todas las fuerzas combinadas de! mal estaban
decididamente en nuestra contra desde e! comienzo. No to-
do era bendicin. En realidad, la lucha era terrible. El dia-
blo rebuscaba en la Tierra por ver si hallaba espritus retor-
cidos, para destruir la obra, si fuera posible, como siempre.
Pero el fuego ya no poda ser controlado. Fuertes santos es-
taban reunidos para recibir la ayuda del Seor. Gradualmen-
te, la marea se alz en victoria. Pero solo a partir de un co-
mienzo muy pequeo, una llama diminuta.
En mi primera reunin en Azusa prediqu un mensaje. Dos
hermanos hablaron en "lenguas". Aparentemente la palabra
contaba con una gran bendicin. Pronto se corri la voz en
todos lados de que Dios obraba en Azusa. Multitudes de per-
sonas de todas las clases comenzaron a concurrir a las reunio-
nes. Muchos eran solo curiosos, incrdulos, pero otros tenan
hambre de Dios. Los peridicos comenzaron a ridiculizar las
reuniones en sus artculos, con lo cual nos daban mucha pro-
paganda gratuita. Esto atrajo multitudes. El diablo nueva-
mente se excedi. La persecucin de afuera nunca hizo dao
a la obra. Lo que ms debamos temer era los espritus malig-
nos de adentro. Aun los espiritistas y los hipnotizadores ve-
nan a investigar, y trataban de probar su influencia. Luego vi-
nieron todos los enfermos y dementes religiosos, buscando
un lugar en la obra. Tenamos mucho para temer de estos. Pe-
ro este es un peligro que acecha a toda nueva obra. Ellos no
tienen lugar en otra parte. Esta situacin produjo un temor
muy difcil de sobrellevar para muchos, y fue un gran obst-
culo para el Espritu. Muchos teman buscar a Dios, por mie-
do a que los atrapara el diablo.
-----------------------89
Azusa Street
En Azusa pronto comprendimos que tan pronto como que-
ramos estabilizar el arca, el Seor cesaba su obra. '\0 nos
atrevamos a llamar demasiado la atencin de la gente sobre
las obras del demonio, pues a esto le seguira el temor. Solo
podamos orar. YDios nos dio la Yictoria. Haba una presen-
cia de Dios con nosotros, por medio de la oracin, de la cual
podamos depender. Los lderes tenan una experiencia limi-
tada, y la maravilla es que la obra sobre a todos sus po-
derosos adversarios. Pero era de Dios. Ese era el secreto.
Un cierto escritor ha dicho, acertadamente: "En el da de
Pentecosts, el cristianismo enfrent al mundo: una nue\'a
religin, sin universidad, ni pueblo, ni patrn, Todo lo que
era antiguo y venerable se irgui frente a l en firme opo-
sicin, Y l no halag ni busc la amistad de ninguno de
ellos, Atac cada a sistema existente, a cada mal hbito,
marcando con fuego su camino v atravesando innumera-
bles formas de oposicin, Yesto lo logr solamente con las
'lenguas de fuego"',
Otro escritor ha dicho: "La apostasa de la iglesia primiti-
va se produjo como resultado de un deseo mayor de ver el
extendimiento de su poder que el de ,'er que sus miembros
individuales recibieran la nueva naturaleza, En el instante
en que codiciamos una gran cantidad de seguidores y nos
gozamos frente a las multitudes, sin tener un mayor deseo
de ver que cambien las naturalezas de los indi\'iduos segn
el plan divino, comenzamos a recorrer la misma senda de
apostasa que lleva a Roma y a sus hijas".
Pronto vi que el terremoto haba sacudido muchos cora-
zones, Estaba distribuyendo especialmente mi ltimo trata-
do, "El ltimo llamado". Pareca muy adecuado, luego del
terremoto, El domingo 22 de abril llev 10,000 tratados a la
Iglesia del Nuevo Testamento, Los obreros los recogieron
con gran entusiasmo y rpidamente los distribuyeron por
toda la ciudad,
90---------------------
Cae el fuego en la ohra misionera de Af
usa
Casi todos los plpitos de la ciudad trabajaban horas ex-
tras para probar que Dios no tenia nada que ver con te-
rremotos, y de esta forma calmar los temores de la gent?, El
Espritu trataba de golpear a los corazones con su convic-
cin por medio de este juicio, Yo me senta indignadc) de
que los predicadores pudieran ser tan utilizados por Sat,ms
como para tratar de ahogar la voz de Dios. As como h.1eg
o
los us para provocar odio y muertes, durante la gran
rra, Aun los maestros en las escuelas trabajaban duram,"nte
para convencer a los nios de que Dios no tena relacir
1
al-
guna con los terremotos, El diablo haca mucha
da en ese sentido.
Yo haba orado mucho desde que se produjo el terremoto,
y dorma poco, Despus del sacudn de Los ngeles, el Se-
or me dijo decididamente que tena un mensaje para el
pueblo, El sbado siguiente, me dio parte de l. El reste! me
lo dio el lunes, Termin de escribir a las 0:30 del martes, lis-
to para llevarlo a la imprenta, Me arrodill ante el Seor y El
vino a m con gran poder, dando un poderoso testimonia de
que este mensaje vena de L Deba ser impreso en la m
aa
-
na, Desde ese momento hasta las 4 de la madrugada, me so-
bre\-ino un maravilloso espritu de intercesin. Pareca que
senta la ira de Dios contra el pueblo y la resista en oraCin,
l me mostr que estaba terriblemente acongojado por la
obstinacin de su pueblo ante su juicio por el pecado, San
Francisco era una ciudad tremendamente malvada,
l me mostr que todo el infierno se movilizaba para flho-
gar su voz en el terremoto, si ello fuera posible, El merJ.saje
que me haba dado deba contrarrestar esta influencia, Los
hombres haban negado su presencia en el terremoto, Aho-
ra l hablara, Era un mensaje terrible el que me habJ da-
do, Yo no deba discutir el asunto con ningn hombre, sino
simplemente darles el mensaje, Ellos responderan ante l.
Sent que el infierno entero se me opona en esto, y as fue,

Azusa Strect
Fui a dormir a las 4, me levant a las y corri con el men-
saje hacia la imprenta.
La pregunta que angustiaba todos los corazones era: .. Lo
hizo Dios?" Pero el instinto les deca a los hombres. inme-
diatamente, que as era. Aun los malvados tenan concien-
cia de ese hecho. El tratado qued listo rpidamente. El
mismo da ya estaba en la imprenta, y para el medioda si-
guiente recib la primera partida. Yo senta que deba apre-
surarme y hacerlos llegar a la gente lo antes posible. Recor-
d que los diez das de oracin a los que el Seor me haba
llamado terminaron exactamente el da que recb el primer
tratado. Ahora lo comprenda todo perfectamente.
El enemigo trat de poner impedimentos, destrozando
parte de los tipos de la prensa. Yo le haba advertido de es-
to al mprentero. Pero el problema se super rpdamente,
por lo que no constituy una prdida de tiempo. Distribu
el mensaje con rapidez en las obras misioneras, glesias, ta-
bernas, negocios... en realidad, en todas partes, tanto en Los
ngeles como en Pasadena. Adems, enY por correo miles,
a obreros de las ciudades cercanas, para que los distribuye-
ran. Todo el emprendimento era una obra de fe. Comenc
sin un dlar. Pero Dios provey el dinero a medida que lo
iba necesitando. Trabaj duramente da tras da. El herma-
no Otterman y su esposa distribuyeron los tratados en San
Diego. Se necesitaba coraje para hacerlo. ?\IIuchos se airaban
al leer el mensaje. Fui con ellos a todos los bares de Los
ngeles. Todo el infierno estaba conmoYdo. en hombre me
sigui por la calle gritando como un manitico. Entr tras
de m en un negocio, para atacarme. Pero el Seor me pro-
tegi. Entonces el hombre rompi en pedazos el tratado p-
blicamente, para mostrar su odio. Muchos tiraban el men-
saje al suelo con ira, para le\'antarlo despus y leerlo
nuevamente. Pareca que Dios lo adhera a ellos. Lo ms
triste era que casi todos los predicadores trabajaban con el
92----------------------
Cae el fUego en la obra misionera de Azusa
enemigo en este asunto. Pero yo solo les daba la palabra de
Dios sobre los terremotos.
Ped los tratados en paquetes de 25.000. La gente estaba
tan molesta conmigo. que contrataron un polica para que
me siguiera los pasos. Pero el Espritu me advirti y lo vi ve-
nir, por lo que pude escabullirme. l hubiera detenido la
circulacin de mi escrito antes de que yo hiciera la obra.
Senta todo el odio del infierno desatndose contra m. Pe-
ro Dios me dio valor para la tarea. Cientos fueron distribui-
dos en Santa Barbara. Un inspector me detuvo cuando esta-
ba repartindolos en un coche que iba a Pasadena, aunque
la gente estiraba las manos para tomarlos. Me amenaz con
echarme del coche. El diablo estaba enfurecido. Llegaban
pedidos de miles de tratados desde las ciudades del sur de
California, y yo se los enviaba por correo. Todos tenan cu-
riosidad por leer el tratado, aunque a la mayora les quema-
ba en las manos, como fuego. Algunas veces la gente que iba
en los coches se conmova tanto que bajaban antes de llegar
a su destino. Mi misma presencia pareca traer conviccin a
muchos. Mi alma estaba sumergida en oracin. El mensaje
llev consternacin a miles de almas. Nunca he escrito algo
que tuviera tanta influencia.
Dios envi al hermano Boehmer desde Pasadena para
ayudarme. l se quedaba afuera, orando, mientras yo entra-
ba a las tabernas para repartir los folletos. Algunas veces la
gente se enfureca tanto que queran matarme. Despus de
las noticias de San Francisco, la actividad comercial estaba
paralizada. Esto, en cierta medida, explicaba la influencia
que tena mi escrito. La presin en mi contra era terrible.
Todo el infierno se revolva a mi alrededor, para tratar de de-
tener el mensaje. Pero jams desmay. Senta la mano de
Dios continuamente sobre m en este asunto. La gente esta-
ba atnita de ver lo que Dios deca sobre los terremotos. l
me envi a varias reuniones con mensajes de exhortacin a
------------------------93
Azusa Street
arrepentirse y buscarle. En la Iglesia de Azusa tumos un
tiempo de gran poder. ena hermana de color habl y cant
en "lenguas". La misma atmsfera del cielo estaba alL
El 11 de mayo, domingo, termin de distribuir el trata-
do sobre el terremoto. Entonces, repentinamente. la carga
se apart de m. Mi trabajo estaba concluido. Setenta y cin-
co mil haban sido publicados y distribuidos en Los Ange-
les y el sur de California, en menos de tres semanas. En
Oakland, el hermano Manley, por \'oluntad propia, haba
impreso y distribuido 50.000 ms, en las ciudades de la
baha y los alrededores, en aproximadamente el mismo pe-
rodo. Los siguientes son algunos extractos del tratado:
"Pero, qu tiene Dios que \'er con los terremotos) 'Luego
que hay juicios tuyos en la tierra, los moradores del l1nmdo
aprenden justicia' (Isaias 26:9). 'El arranca los montes con su
furOl; y no saben quin los trastorn; el remueve la tierra de
su luga; y hace temblar sus columnas' Oob 9:5-6). 'Los mon-
tes tiemblan delante de l, y los collados se derrten; la tierra
se conmueve a su presencia, y el mundo, y todos os que en l
habtan(.,,) Su ira se derrama como fuego, y por l se hien-
den las pellas' (Nahm, 1:5-6). T castigar al mundo por su
maldad, y a los impos por su iniquidad (".) Porque har es-
tremecer los cielos, y la tierra se mover de su lugar (.,,) en
el dia del ardor de su ira' (lsaias 13:11, 13). 'La tierra fue
conmovida y tembl; se conmovieron los cimientos de los
montes, y se estremecieron, porque se indign l. Humo subi
de su nariz, y de su boca fuego consumidor (".) Tron en los
cielos Jehov, y el Altsimo dio su voz (.,,) Entonces aparecie-
ron los abismos de las aguas, y quedaron al descubierto los ci-
mientos del mundo, a tLi reprensin, oh Jehov, por el soplo
del aliento de tu nariz' (Salmo 18). 'He aqu que Jehov \aca
la tierra y la desnuda, y trastorna SLi faz, y hace esparcir a sus
moradores (.,,) y temblarn los cimientos de la tierra. Ser
quebrantada del todo la tierra, enteramente desmenuzada ser
94-------------------------
Cae el fuego en la obra misionera de Azusa
la tierra, en gran manera ser la tierra conmovida. Temblar
la tierra como w ebrio, y ser removida como una choza; y
se agramr sobre ella su pecado' (Isaas 24:1, 18,20). 'Por
Jehov de los ejrcitos sers visitada (.. .) con terremotos y con
gran ruido (... ) y llama de fuego consumidor' (Isaas 29:6).
'Y se metern en las cavernas de las peas (... ) por la presen-
ca temble de Jehov (. .. ) cuando l se levante para castigar
la tierra' (Isaas 2:19). 'El sptimo ngel derram su copa por
el aire (... ) y (... ) entonces hubo (... ) un terremoto'
(Apocalipsis 16:17-18). Diris que no hay Dios en los te-
rremotos? John Wesley dijo: 'De todos los juicios que el
justo Dios inflige sobre los pecadores aqu, el ms temible
y destructiyO es un terremoto'''. (Tomado del "Tratado so-
bre el Terremoto", abril de 1906).
El terremoto de San Francisco fue, sin duda, la YOZ de
Dios para el pueblo de la costa del Pacfico. Fue usado po-
derosamente para producir conyiccin, para el periodo de
gracia post-ayi\amiento. En los primeros das de Azusa,
tanto el cielo como el infierno parecan haber llegado a la
ciudad. Los hombres estaban a punto de quebrantarse. La
conYiccin pesaba sobre la gente. Saltaban de ira en las
calles, casi sin proyocacin. Un "lmite" pareca haber si-
do establecido alrededor de la Iglesia de Azusa por el Es-
pritu Santo. Cuando los hombres se acercaban a una o
dos calles del lugar, se apoderaba de ellos una muy fuerte
con\'ccin de pecado. Fui en una breve visita a San Die-
go y prediqu dos yeces por da para el hermano y la her-
mana Otterman. El Seor bendijo mi ministerio, y el cam-
bio fue una bendicin, luego de la enorme presin que
haba soportado. Le haba pedido al Seor que proveyera
el dinero para el viaje, si deseaba que fuera, y lo hizo.
Ahora estbamos en junio. Al volver a casa, distribu fo-
lletos en el campamento de la Iglesia Metodista Libre. Le
ped diez dlares al Seor, y me dio veinte.
-------------------------95
Azusa Street
La obra se aclaraba y se fortaleca en Azusa. Dios obraba
con poder. Pareca que todos deban ir a Azusa. Llegaban
misioneros de Africa. India y las islas del mar. Predicadores
y obreros haban cruzado el continente. y haban llegado de
dislantes islas. con un irresistible llamado a Los Angeles.
'juntadme mis santos ... " (Salmo 50: 1-7). Haban \'enido pa-
ra el "Pentecosts", aunque pocos lo saban. Era un llamado
de Dios. Reuniones de la Santidad. carpas y obras misione-
ras comenzaron a cerrar debido a la poca asistencia. Su gen-
te estaba ahora en Azusa. El hermano Garr y su esposa ce-
rraron la "Zarza Ardiente" y vinieron a Azusa. recibieron el
"bautismo" y poco despus partieron hacia la India para se-
guir extendiendo el fuego all. Aun el hermano Smale haba
venido a Azusa, para buscar a sus miembros. Los in\'t a
volYer, les prometi libertad en el Espritu. y dur'lnte un
tiempo el Espritu obr poderosamente tambin en la Igle-
sia del Nuevo Testamento,
Haba mucha persecucin, especialmente de parte de la
prensa. Escriban cosas vergonzosas sobre nosotros. pero es-
to solo atraa mucha ms gente. Algunos le daban seis meses
de vida a la obra. Pronto comenzaron a realizarse reuniones
da y noche. Diariamente el lugar estaba atestado de gente. El
edificio completo, abajo y arriba, haba sido despejado y
acondicionado. Haba mucha ms gente blanca que de color.
La "lnea de color" haba sido borrada por la sangre. A. S. Wo-
rrel, traductor del Nuevo Testamento declar que la obra mi-
sionera de Azusa haba redescubierto la sangre de Cristo pa-
ra la iglesia en ese momento. Se haca un gran nfasis en la
sangre, para la limpieza, etc. Se presentaba un eleyado mode-
lo para una vida santa. "... porque Yendr el enemigo como ro.
mas el Espritu de Jehov levantar bandera contra l" (Isaas
59: 19). El amor divino se haca presente en forma marayiUo-
sa en las reuniones. Ni siquiera se permita pronunciar una
palabra desagradable en contra de sus opositores, o de las
96-------------------------
e ;l e e 1 f u e g l) t' rJ 1a u b r a mis i u 11 e r:1 d t' .-\:: Hs ,\
iglesias. El mensaje era el amor de Dios. Era una especie de
regreso al "primer amor" de la iglesia primitiva. El "bautis-
mo" que habamos recibido en un primer momento no nos
permita pensar. hablar o escuchar nada malo ele ningn
hombre. El Espritu era muy sensible, tierno como una palo-
ma. El Espritu Santo es simbolizado como una paloma. Una
paloma no tiene depsito para la hiel. Sabamos instanlclCl-
mente cuando habamos contristado al Espritu, por una pa-
labra o una obra cruel. Pareca que vivamos en un mar de pu-
ro amor dino. El Seor luchaba por nosotros en las billaUas.
Nos consagrbamos a su juicio totalmente en todos los aSLtn-
tos, sin siquiera intentar defender a la obra o a nOSOI[O', mis-
mos. Yi\-amos en su presencia, inmediata y Y
nada contrario a su puro Espritu era permitido all.
Lo falso era separado de lo real por el Espritu de Dlos. La
Palabra de Dios misma decida absolutamente todos 10s te-
mas. Los corazones del pueblo eran escudriados a fondo,
tanto en hecho como en su motivacin. Formar parte dc cs-
te grupo no era algo para tomar a la ligera. Nadie "o',aba
unrseles". a menos que sn intencin fuera seria, qne real-
mente quisiera continuar.
En esos das, recibir el "bautismo" significaba un proccso de
muerte y de limpieza. Tenamos un "cuarto de espera" arriba,
para aquellos que esperaban especialmente en Dios por el bau-
tismo. aunque haba muchos en el saln principal en la plan-
ta baja. tambin. En realidad, muchos lo reciban all mismo
en sus asientos en esa poca. En la pared ele1cuarto del
alto haba un letrero que deca: "No hable en voz ms alta que
un susurro". En ese momento no sabamos naela ele "entusias-
mar" a la gente con palabras. El Espritu obraba en gran pro-
fundidad. l.'n espritu inquieto, o una persona que hablara sin
cuidar sus palabras, eran inmediatamente reprobados por el
Espritu. Estbamos en "tierra santa". Esta atmsfera era inso-
portable para los espritus carnales. Esto generalmente los
--------97
:\zusa Street
mantena lejos de all, a menos que se hubieran sometido co-
mo era debido y hubieran quemado todo lo carnal. Solo per-
sonas que honestamente buscaban a Dios estaban all, aque-
llos que realmente tomaban en serio a Dios.:\o era una
"cmara letal", ni un lugar para tener ataques. ni para "ali-
viarse de presiones". Los hombres no "corran alocadamente"
en esa poca. Corran hacia e! trono de gracia. Hablando en
sentido figurado. se quitaban los zapatos. Estaban en "tierra
santa". "Los necios se apresuran a pisotear donde los ngeles
temen apoyar su pIe.
Arthur Booth-Cliborn ha escrito las siguientes palabras,
muy duras por cierto, para la gente del "Pentecosts": "Cual-
quier abaratamiento de! precio del Pentecosts sera un de-
sastre de magnitud incalculable. Los que se reunan en e! apo-
sento alto, sobre quienes cay el Pentecosts, haban pagado
por l el ms alto precio. En esto se haban acercado lo ms
posible a Aqul que haba pagado el ms alto precio por en-
viarlo. Realmente comprendemos cun enteramente perdi-
dos para este mundo, cun completamente despreciados, re-
chazados y descastados eran? Su maestro y lder acababa de
'ser colgado', por as decirlo, por la ci\ilizacin ms elevada
de su poca. Su Calvario estaba completo. por lo que un Pen-
tecosts completo vino a compensarlo. Este ltimo sera simi-
lar al primero en su integridad. "iosotros, por lo tanto, pode-
mos, cada uno, decirnos a nosotros mismos: 'Como sea tu
cruz, as ser tu Pentecosts'. El camino de Dios para el Pen-
tecosts fue a travs del Calvario. Hoy tambin debe ser as
para cada uno. La pureza y la integridad del Pentecosts indi-
vidual depender de la integridad del Calvario indi\idual. Es-
te es un principio inalterable".
El viernes 15 de junio, en Azusa, el Espritu dej caer el
"coro celestial" en mi alma. Me encontr unindome a
aquellos que haban recibido este "don" sobrenatural. Era
una manifestacin espontnea y un arrebato que la lengua
98--------------------
Cae el fuegl) en la obra misionera de Azusa
humana no puede describir. En su comienzo, esta manifes-
tacin era marayillosamente pura y poderosa. Temamos
tratar de reproducirla. como temamos reproducir las "len-
guas". ?vluchos, aparentemente, no tienen ningn empacho
en imitar todos los dones". Por esto han perdido gran par-
te de su poder y su influencia. Nade poda entender este
"don del canto", salyo aquellos que lo tenamos. Era real-
mente "un cntico nuevo" en el Espritu. Cuando lo escu-
ch por primera yez en estas reuniones, en mi alma surgi
un gran hambre de recibirlo. Sent que expresara exacta-
mente mis sentimientos contenidos. Yo an no haba habla-
do en "lenguas". Pero el "cntico nueyo" me atrap. Era un
don de Dios de alto niyel, y apareci entre nosotros poco
despus de que comenzara la obra. Nadie haba predicado
sobre l. El Seor lo haba impartido soberanamente, con el
derramamiento del "resto del aceite", la "lluYia tardia" del
bautismo del Espritu. Era ejercido, segn el Espritu moYa
a quienes lo tenan, en forma de solo, o por todo el grupo.
Algunas \'eces era sin palabras; otras yeces en "lenguas". El
efecto sobre la gente era maravilloso. Produca una atms-
fera celestial. como si los ngeles mismos se hicieran pre-
sentes y se unieran a nosotros. Yposiblemente as fuera. Pa-
reca aquietar todas las crticas y la oposicin, y era difcil,
an para personas muy malyadas, ridiculizarlo o negarlo.
Algunos han condenado este "cntico nueyo" sin pala-
bras. Pero... no fue el sonido dado antes que el lenguaje?
No hay, acaso, inteligencia sin lenguaje? Quin compuso
la primera cancin? Debemos siempre seguir la obra com-
puesta por algn hombre? Adoramos demasiado la tradi-
cin. El hablar en "lenguas" no sigue ninguna sabidura ni
comprensin humana. Entonces, por qu no un "don del
cntico"? Es yerdaderamente una contraposicin a la" can-
ciones de "jazz" de nuestros das. Yquiz haya sido dado con
ese propsito. Pero algunos de los viejos himnos tambin
------------------------99
100
\=11 J ";[r,'::,
son buenos para cantar. '-'o debemos despreciarlos ni
tratarlos a la ligera. ,-'l.lguien ha dicho que cada fresco
miento trae su propia himnologa. Este s lo hizo:
.-'1.1 comienzo. en Azusa. no tenamos instrumentos musi-
cales. En realidad. no sentamos la necesidad de tenerlos.
0:0 haba lugar para ellos en nuestra adoracin. Todo era es-
pontneo. 0:i siquiera cantbamos con himnarios. Cantba-
mos todos los himnos antiguos y bien conocidos de memo-
ria. moti\'ados por el Espritu de Dios. ""Ha llegado el
Consolador" era, posiblemente. uno de los que cantbamos
con ms frecuencia. Lo cantbamos desde una fresca v pro-
funda experiencia de nuestro corazn. Oh. ;cmo nos llena-
ba v nos conmo,'a el poder de Dios' Tambin las canciones
que h)laban de la "sangre" gustaban mucho. "En la sangre
est la SinaL Calvario v Pentecosts. todos tenan su
debido lugar en la obra de .-'l.zusa. Pero el ""cntico es
una composicin totalmente difereme. no humana. '-'o pue-
de fabincarse. El cuervo no puede imitar a la paloma. Pero
finalmente, comenzaron a menospreciar este don. cuando
el espritu humano se hizo fuerte una ms. Lo echaron
fuera con himnarios. y con canciones elegidas por los lde-
res. [ra como asesinar al Espritu. \' para muchos de noso-
tros fuc muy doloroso. pero la marea era demasiado fuerte
y no pudimos detenerla. Los himnarios son en la actualidad
un emprendimiento comerciaL en gran medida. y no perde-
ramos mucho si no los tm'iramos, Hasta las Yieps melo-
das sufren la violencia del cambio. v cada estacin trae nue-
vos estilos, para lograr ms ganancia. Hay muy poco
espritu real de adoracin en ellos. Hacen moycr las puntas
de los pies. pero no conmue\'en los corazones de los hom-
bres. El espritu de la cancin dado por Dios en el principio
era como el arpa elica, en su espontaneidad " dulzura. En
realidad. era el aliel)to mismo de Dios. que tocaba en las
cuerdas de los corazones humanos. o en sus cuerdas vocales.
CJe el fuego en la obra misionera de Azusa
Las notas eran maravillosas: su dulzura, su volumen, su du-
racin. En realidad, muchas veces eran imposibles de lograr
en trminos humanos. Era "cantar en el Espritu".
El hermano Sennour era reconoeldo como lder nominal
a cargo. Pero no tenamos papa ni jetarqua alguna. Eramos
"hermanos". ?\o tenamos un programa humano. Dios mis-
mo nos diriga. Ka tenamos clase sacerdotal, ni tareas sa-
cerdotales. Estas cosas vinieron despus, con la apostasa
del movimiento. En el principio ni siquiera tenamos una
plataforma o un plpito. Todos estbamos a la misma altu-
ra. Los ministros eran siervos, segn el verdadero sentido de
la palabra. ?\o honrbamos a los hombres por su posicin
ventajosa, ya fuera a causa de su dinero o de su educacin,
sino por los "dones" que Dios les haba dado. l colocaba a
los miembros en el "cuerpo". Ahora, "Cosa espantosa y fea
es hecha en la tierra; los profetas profetizaron mentira, y los
sacerdotes dirigian por manos de ellos; y mi pueblo as lo qui-
so. Qu, plles, haris CLIando llegue el fin?" Oer. 5:30, 31).
"Los opresores de mi plleblo son muchachos (a veces crecidos)
y mujeres se eme/Jorearon de l" (Isaas 3:12).
El hermano Seymour generalmente se sentaba detrs de
dos cajas de zapatos vacas, colocadas una encima de la otra.
Casi siempre mantena su cabeza dentro de la caja superior
durante la reunin, mientras oraba. Ah no haba orgullo.
Los cultos se sucedan casi continuamente. Casi a toda ho-
ra, dia y noche, poda verse a almas que buscaban a Dios y
caan bajo su poder. El lugar jams estaba vaco ni cerrado.
La gente vena a encontrarse con Dios. l siempre estaba en
ese lugar. De all que las reuniones fueran continuas. La reu-
nin no dependa de un lder humano. La presencia de Dios
se volva cada vez ms maravillosa. En ese viejo edificio,
con sus gastadas vigas y sus pisos desnudos, Dios quebran-
taba a hombres fuertes y mujeres, y los armaba otra vez, pa-
ra su gloria. Era un maravilloso proceso de reparacin. El
---------------------101
Az1I5a Street
orgullo, la vanidad, el egocentrismo y la autoestima no po-
dan sobrevivir all. El ego religioso pronto terminaba predi-
cando en su propio funeral.
No se anunciaba con anticipacin el tema de los sermo-
nes o los mensajes, ni los nombres de los predicadores para
una hora determinada. Nadie saba qu sucedera, qu hara
Dios. Todo era espontneo, ordenado por el Espritu. Que-
ramos escuchar lo que Dios tuviera para nosotros, fuera
quien fuere la persona que l eligiera para hablar. No haca-
mos acepcin de personas. Los ricos y los cultos eran igua-
les a los pobres e ignorantes, y les resultaba mucho ms di-
fcil morir. Solo reconocamos a Dios. Todos ramos iguales.
Ninguna carne podra gloriarse en su presencia. ""Jo haba
lugar para los que se tenan en alta estima. Estas eran reu-
niones del Espritu Santo, dirigidas por Dios. Tena que co-
menzar en un lugar pobre, para dejar fuera el elemento hu-
mano egosta. Todos caan humillados a sus pies. Todos
eran iguales y tenan todas las cosas en comn. al menos en
ese sentido. Las vigas del techo eran bajas; los que eran al-
tos deban agacharse. Cuando llegaban a Azusa, estaban hu-
millados, listos para recibir la bendicin. As, el alimento es-
taba colocado para que lo alcanzaran los corderos. no las
jirafas. Todos podan llegar a l.
Fuimos liberados all mismo de las jerarquas eclesistiu\s
y los abusos. Desebamos a Dios. Cuando llegbamos a la
reunin evitbamos en todo lo posible el contacto humano
y los saludos. Queramos encontrarnos primero con Dios.
Ponamos la cabeza bajo algn banco, orando, en un rincn,
y entrbamos en contacto con los dems en el Espritu, sin
conocer a nadie ya "segn la carne". Las reuniones empeza-
ban solas, espontneamente, con testimonios, alabanza y
adoracin. Los testimonios jams eran dichos "a las apura-
das", por la necesidad de pasar a "algo ms sustancioso". No
tenamos un programa preparado de antemano que tuviera
102--------------------------
Cae el fuego en la obra misionera de Az.usa
que ser metido en un cierto perodo de tiempo. Nuestro
tiempo era de Dios. Tenamos testimonios reales, de expe-
riencias frescas del corazn. De no ser as, cuanto ms bre-
ves los testimonios, mejor. Poda haber doce personas de
pie al mismo tiempo, temblando bajo el poder majestuoso
de Dios. No tenamos que recibir indicaciones de ningn l-
der. Y estbamos libres de la falta de ley. Estbamos absor-
bidos en Dios, en oracin, nuestras mentes concentradas en
l. Todos obedecamos a Dios en humildad y mansedumbre.
En honor, "prefirindonos unos a otros". El Seor poda
aparecer repentinamente en cualquiera de nosotros. Orba-
mos continuamente por esto. Finalmente se levantaba al-
guien, ungido para dar el mensaje. Todos parecan recono-
cerlo y le abran paso. Poda ser un nio, una mujer o un
hombre. Poda venir del ltimo asiento, o del primero. No
haba diferencia. Nos gozbamos en que Dios obraba. Nadie
deseaba mostrarse delante de los dems. Solo pensbamos
en obedecer a Dios. En realidad, haba all una atmsfera de
Dios que impeda que cualquiera que no fuera tonto inten-
tara pasar al frente sin tener una verdadera uncin. Y los
que lo fueran, no duraban mucho. Las reuniones eran con-
troladas por el Espritu, desde el trono. Eran das verdade-
ramente maravillosos. Siempre dije que hubiera preferido
vivir seis meses de ese tiempo que cincuenta aos de vida
comn. Pero Dios es el mismo hoy. Solo que nosotros he-
mos cambiado.
Alguien poda estar hablando, y repentinamente el Es-
p'ritu caa sobre la congregacin. Dios mismo haca ellla-
mado. Los hombres caan por todas partes, como heridos
en una batalla, o corran hacia el plpito en masa, buscan-
do a Dios. Muchas veces el lugar pareca un bosque de r-
boles cados. Tal escena no puede ser imitada. Nunca vi
que se hiciera un llamado evangelstico en esa poca. Dios
mismo los llamaba. y el predicador saba cundo irse.
-----------------------103
AZl1sa Street
Cuando Dios hablaba, todos obedecamos. Pareca algo
tan temerario ser obstculo para el Espritu. o contristar-
lo. Todo el lugar estaba inmerso en oracin. Dios estaba
en su santo templo. El hombre deba estar en silencio. La
gloria, la "shehinah" reposaba all. En realidad, algunos
dicen haber visto la gloria, por la noche, sobre el edificio.
No lo dudo. Ms de una vez me detuve a dos calles de ese
lugar y or pidiendo fortaleza antes de atre\'erme a entrar:
la presencia del Seor era tan real...
Algunas veces venan personas presuntuosas. Especial-
mente predicadores, que trataban de promO\'erse a s mis-
mos, teniendo un alto concepto de s. Pero sus esfuerzos te-
nan corta vida, Les faltaba el aliento. Sus mentes \'agaban.
sus cerebros vacilaban. Comenzaban a \Tr todo negro. No
podan seguir. Nunca, en esa poca, \'i a alguno de ellos que
pudi.era continuar predicando. Estaban en contra de Dios.
Nadie les interrumpa. Simplemente orbamos: el Espritu
haca el resto. Nosotros queramos que el Espritu controla-
ra todo. l los hera prontamente. Los sacaban muertos, es-
piritualmente hablando. Generalmente mordan el poh'o,
humillados, pasando por el proceso por el que todos noso-
tros habamos pasado ya. En otras palabras, se iban murien-
dO,llegaban a verse en toda su debilidad, y luego. humilde-
mente, como nios, confesando su pecado. eran tomados
por Dios, transformados por medio del "bautismo" en el Es-
pritu. El "viejo hombre" mora, con todo su orgullo, arro-
gancia y buenas obras. En mi propio caso, llegu a aborre-
cerme a m mismo. Le rogu al Seor que pusiera tras de m
una cortina para apartar mi pasado, tan cerca que me toca-
ra los tobillos. l me dijo que olvidara toda las buenas
obras, como si nunca hubieran ocurrido, tan pronto como
se hubieran producido, y que siguiera como si nunca hubie-
ra hecho nada para l, para que mis buenas obras no se con-
virtieran en una carga.
104--------------------------
Cae el u g l ~ en la obra misionera de AZUS3
En esos das veamos algunas cosas maravillosas. Aun los
hombres que eran muy buenos llegaban a aborrecerse a s
msmos a la prstna luz de Dios. Los predicadores tardaban
ms en morir. Tenan mucho a lo que morir. Tanta reputa-
cin, tantas buenas obras. Pero cuando Dios obraba en
ellos, alegremente daban vuelta la pgina y empezaban un
nuevo capitulo. Esa era una razn por la que luchaban tan-
to. La muerte no es una experiencia agradable, en absoluto.
y los hombres fuertes tardan en morir.
El hermano Ansel Post, un pastor bautsta, estaba sentado
en una silla en medio del cuarto, una noche, durante la reu-
nin. Repentnamente, el Espritu cay sobre l. Se levant de
un salto, comenz a alabar a Dios en "lenguas", en alta voz, y
corri por el cuarto, abrazando a todos los hermanos que po-
da encontrar. Estaba lleno de amor divino. Este hermano
luego parti a Egipto como misionero. Escuchemos sus pro-
pias palabras: "Repentinamente, como en el Da de Pentecos-
ts, mientras estaba sentado a menos de cuatro metros de dis-
tancia del predicador, el Espritu Santo cay sobre m y,
literalmente, me llen. Pareci que me elevaba, porque en un
instante estuve en el aire, gritando 'Alabado sea Dios!' y ha-
blando en otro idioma. No me hubiera sorprendido ms si en
aquel momento alguien me hubiera entregado un milln de
dlares". (Ansel Post, en "Camino de Fe").
Despus de que el hermano Smale invit a su gente a
volver a su iglesia, prometindoles libertad en el Espritu,
escrib en "Camino de Fe" lo siguiente: "La Iglesia del
Nuevo Testamento recibi ayer su 'Pentecosts'. Tuvimos
un tempo maravilloso. Hombres y mujeres quedaron
postrados bajo el poder en todo el saln. Una atmsfera
celestal inund el lugar. Hubo cntcos como nunca he-
mos escuchado antes; eran verdaderamente melodas del
cielo. Pareca provenir directamente del trono de Dios".
(22 de junio de 1906).
--------------------------105
Azusa Street
En "El Cosechador Cristiano" escrib. en esa misma fe-
cha: "En la Iglesia del Nuevo Testamento, una joven muy re-
finada qued postrada en el suelo durante varias horas,
mientras por momentos, las ms celestiales melodas brota-
ban de sus labios. Se elevaban hacia el trono. y luego mo-
ran en una meloda casi no terrenal. Cantaba: '"\labado sea
Dios!' 'Alabado sea Dios!' En todo el cuarto, hombres y
mujeres lloraban. Un predicador estaba tendido en el suelo.
muriendo. El 'Pentecosts' ha llegado en toda su plenitud".
Tuvimos varias vigilias de oracin en la Iglesia de! Nue\'o
Testamento. Pero el pastor Smale nunca recibi el "bautis-
mo" con el "hablar en lenguas", Estaba en una situacin
muy difcil. Todo era nuevo para l. El diablo intentaba to-
do lo posible para traer descrdito a la obra y destruirla. En-
viaba espritus malignos entre nosotros para amedrentar al
pastor y hacer que rechazara todo.
Pero e! hermano Smale era el Moiss de Dios que deba
nevar a la gente hasta el]ordn, aunque l mismo no lo cru-
zara. El hermano Seymour los llevara al otro lado. Pero,
aunque suene extrao, Seymour mismo no habl en "len-
guas" hasta cierto tiempo despus de que se abriera la obra
de Azusa. Muchos de los santos entraron antes que l. To-
dos los que reciban este "bautismo" hablaban en 'lenguas".
Muchos estaban atnitos, en los comienzos de Azusa, por
la naturaleza de los instrumentos que fueron utilizados. En
"Camino de Fe" escrib lo siguiente: "Alguien ha dicho que
no es e! hombre que pueda construir la tea ms grande, si-
no e! que pueda encenderla, quien prender fuego al pas.
Dios no puede esperar que aparezca un instrumento perfec-
to; si fuera as, an estara esperando. Lutero mismo decla-
r que era un rudo leador, que deba hacer caer los rbo-
les. As son los pioneros. Dios ha pulido a los Melanctons,
para que sigan la tarea, y corten y den forma simtrica a los
troncos. Una carga de dinamita no da como resultado el
106-------------------------
Cae el fuego en la obra misionera de Azusa
producto final. Pero s libera las piedras que luego, bajo la
mano habilidosa del escultor, sern estatuas. En la poca de
Lutero. muchos altos dignatarios de la iglesia romana esta-
ban convencidos de la necesidad de una reforma, y de que
l estaba en el camino cierto. Pero declararon, con estas
mismas palabras, que jams consentiran que esta nueva
doctrina surgiera 'de ese rincn'. Que fuera un monje, un
pobre monje, el que intentara reformarlos a todos, decan
ellos. es lo que no podan tolerar. 'De Nazaret puede salir al-
go de bueno 7'."
La humanidad cada es algo tan "peculiar", por decirlo de
alguna manera, tan destruido, que es muy imperfecto. "Te-
nemos este tesoro en vasos de barro". En el estado embriona-
rio de todas las nuevas experiencias, hay mucho lugar para
la fragilidad humana. Siempre hay muchos espritus rudos,
impulsivos, imperfectamente equilibrados, entre los prime-
ros en ser alcanzados por el avivamiento. En ese momento,
nuestra comprensin del Espritu de Dios es tan limitada
que podemos llegar a cometer un error, a veces, no recono-
ciendo todo lo que verdaderamente puede ser de Dios. Po-
demos entender plenamente solo en la medida que posee-
mos el Espritu. El juicio rpido siempre es peligroso. "No
juzguis nada antes de tiempo." El grupo de Azusa, que
abri la brecha, era como el ejrcito de Geden, que limpi
el camino a la victoria para los que venan atrs.
Una vez ms, en "Camino de Fe", ell de agosto de 1906,
escrib: "El 'Pentecosts' ha llegado a Los ngeles, la Jerusa-
ln estadounidense. En esta ciudad puede encontrarse toda
secta, credo y doctrina existente bajo el cielo, as como todas
las naciones. Muchas veces me he sentido tentado a pregun-
tarme si las fuerzas me acompaaran para llegar a verlo. Pe-
ro desde la primavera de 1905, cuando recib por primera
vez esta visin y esta carga, jams he dudado del resultado fi-
nal. Ahora, en todos lados, las almas de los hombres estn
-------------------------107
.-\ZU5J. Strect
conmovidas, y e! avivamiento y sus inusuales fenmenos
son e! tema de! da. Hay tambin una terrible oposicin ma-
nifiesta. Los peridicos aqu son malvolos. y muy injustos
e insinceros en sus afirmaciones. Los seudo sistemas religio-
sos tambin luchan duramente. Pero 'granizo barrer el re-
fugio de la mentira'. Sus 'refugios' estn siendo descubier-
tos. Una corriente de limpieza est fluyendo por toda la
ciudad. La Palabra de Dios prevalece.
"La persecucin es dura. Ya la polica ha sido com'ocada
para irrumpir en las reuniones. Los espritus fanticos. de
los que hay muchos en la ciudad, tambin ponen muchos
obstculos a la obra. Es Dios contra el diablo en una batalla
de enormes proporciones. Poco podemos hacer, ms que
mirar hacia adelante y esperar. El mismo Espritu Santo lle-
va la delantera, dejando a un lado, en gran parte, todo lide-
razgo humano. Ypobre del hombre que se interponga en su
camino, tratando egostamente de controlar o dictaminar. El
Espritu no tolera interferencias de esta clase. Los instru-
mentos humanos se pierden de vista.
Nuestros corazones y nuestras mentes estn dirigidos ha-
cia Dios. Las reuniones estn atestadas de gente. Hay un
gran entusiasmo en los que no son sa1\'os, los que no son es-
pirituales.
"Toda religin falsa bajo el cielo tiene su representacin
aqu. No hay nada ms parecido a la antigua Jerusaln. (Es-
t justo en el lado opuesto, casi a mitad de camino, con con-
diciones naturales tambin muy similares.) Todas las nacio-
nes estn representadas, como en Jerusaln. Hay miles de
personas aqu, de toda la Unin, y de muchas partes del
mundo, enviadas por Dios al 'Pentecosts'. Ellas llevarn el
fuego a los confines de la Tierra. El celo misionero est al ro-
jo vivo. Los 'dones' del Espritu son dados, la pompa de la
iglesia restaurada. Seguramente estamos en los das de la res-
tauracin, 'los ltimos das', maravillosos, gloriosos, Pero
108-------------------------
Cae el ruego en la. (lbr,; misj"nCl,"\ de .\:::us.\
das terribles para quienes se oponen. Son das elc ,wivil(,(Jin
responsabIlidad y peligro.
"Se estn echando fuera demonios, sanando enfermos,
muchos estn siendo salyos, r'stal1rados y bautizados con
el Espritu Santo y poder. Estn formndl1c,p hroes, los d-
biles son hechos fuertes en el Seor. Los de los
hombres son escudriados como con 11ft camE! L;]
tiempo especial para pasar por el tamiz, no sch acciu-
nes, sino los motiyos interiores y secretos. Nada es-
capar del ojo de Dios que todo lo inyestiga. Jess es exa!tD.-
do, la 'sangre' magnificada, y el Espritu Santo cs una YCZ
ms honrado. Hay mucho 'poder de muerte' quc SI' hace
manifiesto. Y esta es la principal causa de resistencia d'
parte de aquellos que se niegan a obedecer. Es algo quc va
en serio. Dios est con nosotros de yerdad. No nos atreve-
mos a tomarlo a la ligera. Los hombres fuertes yacen du-
rante horas en el suelo bajo el poder absoluto de Dios, cor-
tados como la hierba. Este avivamiento alcanzar al
mundo; no hay dudas de ello." (Frank Bartleman, "Cami-
no de Fe", agosto de 1906),
El "Mensaje a las Iglesias", de Evan Roberts fue expresado
por l con las palabras de un antiguo poema: "Mientras el
fuego de Dios caiga, mientras la voz de Dios llame, herma-
nos, busquemos la llama. Mientras la antorcha de Dios arela,
consumiendo los dbiles intentos humanos, crisUz.Y'()s, bus-
quemos la llama. Mientras el Espritu de Dios con-,'enea,
reemplazando a los mtodos humanos, siendo l mismo la
llama; mientras el poder venza endurecidos corazones, trae
el tuyo, rndete a L para tener la llama. Porque el mundo
por fin despierta, y bajo su hechizo brota como viva llama. Y
nuestro glorioso Seor busca corazones humanos, para le-
vantar a los que duermen, encendidos con celestial llama. Si
por completo te rindes y trabajas por Cristo, recuerda, debes
tener la llama. Por los que estn heridos y l11ueren, por los
----------------------- -----[09
.-\ z u s a S t r e e t
que yacen en tinieblas, debes tener la llama. Por amor de
Cristo en gloria. por la continuacin de la historia. debemos
tener la llama. Oh, alma ma. para refinarte. para que brilles
ms clara y fulgurante. no pierdas la llama. Confiando en el
Santo Espritu, confiando, sin tratar de seguir tu propio ca-
mino, tendrs la llama. Hermanos. dejemos de soar. y
mientras la marea de Dios fluye, tendremos la llama".
Escrib un breve tratado en junio de 1906. del cual extrai-
go lo siguiente: "Una vez que la oportunidad pasa, se pierde
para siempre. Hay un momento en que la marea pasa impe-
tuosa junto a nuestra puerta. Podemos entonces echarnos en
ella y ser llevados a bendicin gloriosa. suceso y Yictoria.
Quedarnos de pie junto a la orilla, temblando de timidez, o
paralizados de estupor, en ese momento, es perder todo, y fa-
llar miserablemente, tanto en este tiempo como para la eter-
nidad. Oh, nuestra responsabilidad' La poderosa marea de
la gracia y e! favor de Dios ahora pasa a raudales a nuestro
lado, en un curso guiado por la oracin. Hay un ro (de sal-
vacin) que fluye y alegra la ciudad de Dios (Salmo "1-6:4). Es
hora ele 'reunirnos'. de zambullirnos en L individual y co-
lectivamente. Somos bautizados 'por un Espritu, en Wl cuer-
po' (l Corintios 12:13). Dejemos a un lado todas las conten-
das y divisiones humanas. que nos separan unos de otros y
de Dios. Si somos de su cuerpo, somos 'un cuerpo'. La opor-
tunidad de nuestras vidas, de todos los siglos. est a nuestra
puerta. Podemos ganarla o perderla para toda la eternidad.
No hay tiempo para dudar. Acta rpidamente, para que otro
no te quite la corona. Oh, iglesia de Cristo, despierta! S
bautizada con poder. Luego corre a rescatar a otros. Y a en-
contrarte con tu Seor." (Frank Bartleman).
"Si el anticristo est presto a realizar su ms poderosa y
maligna demostracin, no debera la iglesia confrontarlo
con potentes muestras de! poder salvador del Espritu7"
(Gordon).
110----------------------
Cae el fuego en la obra misionera de Azusa
A. B. Simpson dijo: "Debemos dar testimonio antes de que el
Seor vuelva de wrdaderas 'lenguas' como las de! Pentecosts,
por medio de las cuales los paganos escuchen en sus propios
idiomas 'las maravillas de Dios', y esto, quiz en una escala de
cuyo alcance apenas hayamos soado, miles de misioneros
yendo en una ltima y poderosa cruzada, de un cuerpo unido
de creyentes en el punto de partida a llevar pronto testimonio
del Seor crucificado que viene a todas las naciones".
Arthur T Pierson ha dicho: "El peligro ms alarmante de
hoyes el naturalismo, la negacin de todo control y actua-
cin divina. La ciencia se une a la incredulidad, la maldad y
la mundanalidad, el escepticismo y el materialismo, para
quitar del universo al Dios personal. Este giro hacia e! ma-
terialismo y el naturalismo demanda como nico correctivo
posible a lo sobrenatural. En el tiempo de Enoc, e! pecado
humano estaba convirtiendo a muchos en ateos, y Dios 'le
llev', en espritu, alma y cuerpo, para que los hombres se
quedaran atnitos frente a una prueba del Ser Divino, y de
un mundo invisible. En la poca de Elas, la apostasa gene-
ralizada sufri la reprensin del descenso de caballos y ca-
rrozas de fuego; y si alguna vez los hombres necesitaron ser
confrontados con frutos de poder superiores a lo natural,
con un Dios que vive y est detrs de todas las fuerzas y los
sistemas que l controla, que responde a la oracin, que
gua en su providencia, y que convierte por su gracia, es
ahora". Oh, nuestra debilidad! Que el Seor nos ayude a
volver a las experiencias del Pentecosts. "Cuando venga el
Hijo del hombre, hallar fe en la tierra?"
"La presencia de Dios en la iglesia pondr fin a la infide-
lidad. Los hombres no dudarn de su Palabra cuando sien-
tan su Espritu. Por miles de razones, necesitamos queJeho-
v venga a nuestro campamento, as como en los tiempos
primeros l visit y liber a su pueblo de la esclavitud en
Egipto." (Mensaje de Spurgeon en su lecho de muerte).
111
Captulo 4
Las reuniones de la
calle Octava y Maple
E
18 de agosto de 1906 alquil un templo en la esquina de
las calles Octaya y Maple, para iniciar all una obra mi-
sionera pentecostal. Yo haba sido atrado hacia este templo
en febrero. En ese momento era ocupado por la gente de "Co-
lumna de Fuego", que lideraba la seora Alma White, de
Dem'er. Cuando Y que la Iglesia de! Nueyo Testamento no
avanzaba, sent que deba orar por un templo para realizar
cultos. Pero ni siquiera saba de la existencia de este edificio,
hasta que un da. el Seor me puso en contacto con l en for-
ma totalmente inesperada. Pasaba por e! lugar, y lo vi por pri-
mera YeZ. Not que no era utilizado regularmente. Haba si-
do una iglesia alemana. Por curiosidad, abr la puerta, que
estaba sin llave, y entr. Entonces supe que "Columna de
Fuego" lo utilizaba. Mientras estaba arrodillado [rente al al-
tar, orando. e! Seor me habl. Recib un marayilloso testi-
monio del Espritu. Un instante despus ya caminaba por los
pasillos, reclamando ese lugar para el "Pentecosts". Sobre la
puerta haba un gran cartel que deca: "Gott ist die Liebe"
(Dios es Amor). Esto fue dos meses antes de que comenzara
la obra en Azusa.
Dej de buscar templo, sabiendo que Dios haba hablado, y
esper que l fijara e! tiempo. Una noche, seis meses despus,
en agosto, pasaba por all, de vuelta a casa, luego de la reu-
nin, cuando vi un cartel que deca: "Se renta" en el templo.
Acababa de ser desalojado. El Seor me dijo: "Ah est tu igle-
sia". La "Columna de Fuego" se haba hecho humo, sin po-
der pagar la renta. Ellos haban sido los ms encarnizados
Azusa Street
opositores de la obra de Azusa. El Seor haba vaciado ese
templo para nosotros. Al da siguiente sent que deba contar-
le al dueo de la casa que alquilbamos, el hermano Fred
Sheppard, sobre esta situacin. 1\0 le ped que me ayudara:
pero el Seor me haba emiado a wrlo. l me pregunt cun-
to era el importe de la renta, fue a otro cuarto, y volvi ense-
guida con un cheque por cincuenta dlares, el importe de la
renta del primer mes. Reserv el lugar inmediatamente.
En esos das sufr otro ataque de problemas estomacales.
Durante algunos das apenas pude comer, y sufr terrible-
mente. Pero Dios finalmente me libr. El diablo trataba de
matarme.
Visit el campamento metodista de Huntington Park para
repartir algunos folletos sobre el avivamiento, y me echaron
de la propiedad. Un pastor amenaz con golpearme. Estaba
muy indignado. Yo no haba causado problemas, pero ellos
teman a las herejas.
Debe decirse la verdad. Azusa tambin comenz a fallar-
le al Seor al comienzo de su historia. Un da Dios me mos-
tr que estaban pensando en organizarse, aunque no se ha-
ba pronunciado una palabra al respecto. El Espritu me lo
revel. l hizo que me pusiera de pie y les advirtiera sobre
el peligro de hacer de la obra pentecostal un grupo "parti-
dario". Los santos "bautizados" deban permanecer en "un
cuerpo", como haban sido llamados, y ser libres, como su
Espritu era libre, no "atados nuevamente en un yugo (ecle-
sistico)". Los santos de la Iglesia del Nuevo Testamento ya
haban obstaculizado su propio crecimiento por hacer esto.
Dios quera un grupo para el avivamiento, un canal por me-
dio del cual l pudiera evangelizar al mundo, bendiciendo
a todas las personas y a los creyentes. Naturalmente, no po-
dra hacerlo con un partido sectario. Ese espritu ha sido la
maldicin y la muerte de todo grupo de avivamiento, tarde
o temprano. La historia se repite en este sentido.
114------------------------.
Las reuniones de la calle Octava y Maple
Naturalmente, al da siguiente de que yo lanzara esta adver-
tencia, encontr sobre la puerta de Azusa un cartel que deca:
"Obra Misionera de la Fe Apostlica". El Seor me dijo: "Es-
to es lo que yo te deca". Lo haban hecho. Un "espritu parti-
dista" no puede ser "pentecostal". No puede haber divisiones
en un verdadero Pentecosts. Formular un cuerpo separado es
solo p r o l ~ r nuestro fracaso como pueblo de Dios. Esto le
prueba al mundo que no podemos llevarnos bien juntos, en
vez de hacerle creer en nuestra salvacin. "Que todos sean uno;
para que e/mundo crea" Guan 17:21). Y desde ese momento
comenzaron los problemas y las divisiones. Ya no era un Esp-
ritu libre para todos, como lo haba sido. La obra se haba con-
vertido en un grupo partidista y un cuerpo ms entre sus riva-
les, junto con las otras sectas e glesias de la ciudad. No es de
extraarse que aumentara la oposicin de las iglesias. Haba-
mos sido llamados para bendecir y servir a todo el "cuerpo de
Cristo", en todo lugar. Cristo es uno, y su "cuerpo" no puede
ser ms que "uno". Dividirlo es destruirlo, como en e! caso del
cuerpo natural. "Porque por un solo Esplitu fuimos todos bauti-
zados en w solo Cllerpo" (l Corintios 12:13). La iglesia es un
organismo, no una organizacin humana.
Luego trataron de incluir a toda la obra de la costa en es-
ta organizacin, pero fallaron miserablemente. La obra se
haba extendido hasta Portland y Seattle, con el trabajo de
la hermana Crawford. El pueblo de Dios debe estar libre de
jerarquas. Son "comprados por sangre", no se pertenecen a
s mismos. Una obra anterior en Texas trat luego de reunir
a las obras misioneras pentecostales de la costa de! Pacfico,
y en Los Angeles, pero tambin fracas. Qu razn ten-
dran para invocar autoridad alguna sobre nosotros? Noso-
tros habamos orado para que viniera e! avivamiento. El avi-
vamiento en California era nico, y de origen separado.
Vena del cielo; e! mismo hermano Seymour recibi e! "bau-
tismo" despus que muchos otros. El solo lleg a California
------------------------115
Azusa Street
"a la hora undcima", Desde el principio, la gran batalla,
tanto en Los ngeles como en otros lugares, ha sido el con-
flicto entre la carne y el Espritu, entre Ismael e Isaac
El domingo 12 de agosto iniciamos las reuniones en Oc-
tava y Map!c, El Espritu se manifest con poder desde la
primera reunin, Le dimos control total, La atmsfera era
terrible para pecadores y apartados, Haba que arreglar las
cosas con Dios para poder estar en Octava y Maple. El 'te-
mor" realmente "sorprenda a los hipcritas". Durante algu-
nos das poco pudimos hacer, ms que esperar en el Seor
en oracin. La hermana Hopkinson fue una gran ayuda pa-
ra m en el comienzo.
La atmsfera era casi demasiado sagrada y santa como pa-
ra intentar ministrar all. Como los sacerdotes en el antiguo
tabernculo, no podamos ministrar a causa de la gloria. Te-
namos terribles batallas con "profesores" carnales y enga-
adores. Pero Dios nos daba la \ictoria. El Espritu se con-
tristaba por los espritus contenciosos. La atmsfera en la
Octava y Maple fue, durante un tiempo, an ms profunda
que en Azusa. Dios se acercaba de forma tan maravillosa
que pareca que nos rodeaba la misma atmsfera del cielo.
Tal divino "peso de gloria" caa sobre nosotros, que solo po-
damos estar postrados sobre nuestros rostros. Durante un
largo tiempo apenas podamos mantenernos sentados. To-
dos estbamos de rostro al suelo, algunas veces durante to-
do el culto. Muy pocas veces poda yo evitar estar tendido
boca abajo en el suelo. Cuando llegamos, en el edificio ha-
ba una plataforma baja, de aproximadamente treinta cent-
metros de altura. Generalmente yo me tenda all. mientras
Dios diriga las reuniones. Eran sus reuniones. El poder de
Dios estaba maravillosamente con nosotros cada noche. Era
glorioso. El Seor pareca casi visible; era tan real, .. Tena-
mos grandes problemas con algunos predicadores extraos
que queran predicar. De toda la gente, ellos parecan ser los
116------------------------
Las reuniones de la calle OClaya y ?vlaple
que menos sentido comn tenan. No saban mantenerse en
silencio ante el Seor. Les gustaba escuchar su propia voz.
Pero ms de un predicador muri durante esas reuniones.
La ciudad estaba llena de ellos. como en la actualidad. Ha-
can ruido, como cscaras vacas. Tenamos un "campo de
huesos secos". Siempre reconocimos a Azusa como nuestra
iglesia madre, y nunca hubo friccin o celos entre nosotros.
Nos yisitbamos mutuamente. El hermano Seymour sola
yenir a nuestras reuniones.
En esa poca escrib en "El Cosechador Cristiano": "Las
reuniones de la Octaya y Maple son marayillosas. Ayer pa-
samos e! tiempo ms maravilloso que yo haya experimenta-
do jams. El poder de Dios barri e! lugar durante todo e!
da. La iglesia estaba llena de gente. Una terrible conviccin
de pecado se apoder de la gente. El Espritu se hizo cargo
de las reuniones, desde e! principio hasta el final. No hubo
programa, apenas la oportunidad para dar algunos anuncios
necesarios. Ni siquiera intentamos predicar. El Espritu nos
dio algunos mensajes. Todos estbamos en libertad de obe-
decer a Dios. El altar estuvo lleno de almas todo e! da. Ca-
si no hubo interrupcin en el culto de evangelizacin. Las
almas yenan y se acercaban, mientras la reunin arda.
Hombres y mujeres yacan alrededor de! altar, tendidos ba-
jo el poder de Dios, todo el da. La esposa de un pastor me-
todista libre experiment un poderoso 'bautismo', hablando
algo as como en chino. Todos los que recibieron e! 'bautis-
mo' hablaron en 'lenguas'. Haba al menos seis pastores de
la Santidad, que haban sido honrados y eran confiables por
sus servicios durante aos, algunos de ellos con cabellos
grises, buscando con gran denuedo el 'bautismo'. Simple-
mente leyantan las manos a Dios al ver esta revelacin de!
Seor, y dejan de 'esperar' su 'Pentecosts'. El presidente de
la Iglesia de la Santidad del Sur de California, el herma-
no Roberts, un alma preciosa, fue uno de los primeros en
117
Azusa Street
llegarse hasta el altar, con gran anhelo en su corazn". (E
Bartleman, Los Angeles, 10 de setiembre de 1906).
Ms tarde, en ese mismo peridico. escribi: "El Espritu
deja poco lugar para la interferencia humana en las reunio-
nes, pasando desapercibidos los errores, por lo general, o
quitndolos l mismo del camino. Cosas que comnmente
creemos que deben ser corregidas son generalmente pasadas
por alto, evitando as mayores calamidades. Atraer la aten-
cin hacia ellas provoca un espritu de temor en los santos,
que dejan de concentrarse en Dios. El Espritu, as, ve en-
torpecida su obra. l quita los obstculos de su camino. Hay
temas mucho ms importantes en juego en este momento.
Estamos tratando de evitar magnificar el poder de Satans.
En cambio, predicamos a un Cristo poderoso. Y Dios est
usando a los nios. El enemigo moviliza todo el infierno pa-
ra quebrar la comunin por medio de diferencias doctrina-
les. Pero debemos preservar la unidad del Espritu a toda
costa. Algunas cosas pueden ser ajustadas despus. Son mu-
cho menos importantes. Dios nunca entregar esta obra a
las manos de los hombres. Si alguna vez cae en control de
los hombres, habr terminado. ?vluchos se nos uniran si al
hacerlo no debieran 'perder la cabeza', menguar."
En la tarde del 16 de agosto, en la Octava y Maple, el Es-
pritu se manifest en m por medio de las "lenguas". Ese
da, un da hbil, ramos siete las personas reunidas. Des-
pus de unos momentos de testimonios y alabanza, todo
estaba en silencio, y yo caminaba de un lado a otro, lenta-
mente, alabando a Dios en mi espritu. Repentinamente
me pareci or en mi alma (no con mis odos naturales)
una voz profunda hablando en un idioma que yo no cono-
ca. Tiempo despus escuch algo similar en la India. Pa-
reca que colmaba y expresaba plenamente las alabanzas
contenidas que haba en mi ser. Pocos momentos despus
me encontr, aparentemente sin actividad voluntaria de
118-------------------------
Las reuniones de la calle Octava y Maple
mi parte, pronunciando esas mismas palabras con mis pro-
pios rganos vocales. Era una continuacin exacta de las
mismas expresiones que haba odo en mi interior haca
unos instantes. Pareca un idioma perfecto. Era casi como
si yo lo estuviera escuchando de afuera. Estaba totalmen-
te rendido a Dios, simplemente arrastrado por su volun-
tad, como por una corriente divina. Podra haber reprimi-
do esa expresin, pero no lo hubiera hecho por nada del
mundo. en cielo de bendicin totalmente consciente la
acompaaba. Es imposible describirla con exactitud; hay
que experimentarla para comprenderla. No hice ningn
esfuerzo por hablar, ni la ms mnima lucha. La experien-
cia era totalmente sagrada, el Espritu Santo jugaba con
mis cuerdas vocales, como con un arpa. Todo lo que deca
era una sorpresa para m. Nunca me haba angustiado de-
masiado por hablar en "lenguas". Dado que no poda com-
prenderlo con la mente natural, ms bien le tema a esa
novedosa experiencia.
En ese momento yo no senta deseos ni siquiera de saber
qu deca. Pareca ser una pura expresin del alma, fuera del
mbito de la mente o la comprensin humana. Estaba ver-
daderamente "sellada en mi frente", completamente fuera
de la obra de mi propia mente. Ms tarde reviv esta expe-
riencia al relatarla para una publicacin, con estas palabras:
"El Espritu me haba estado preparando gradualmente pa-
ra este punto culminante en mi experiencia, orando tanto
por m como por los dems. De esta forma, me haba acer-
cado a Dios, y mi espritu estaba sometido a l. Haba llega-
do al punto en que haba abandonado por completo mi vo-
luntad, con absoluta conciencia de mi falta de capacidad,
purificado de toda actividad propia natural. Este proceso
haba sido progresivo. La presencia del Espritu en mi inte-
rior haba sido tan sensible como el agua en el indicador de
un calentador a vapor".
------------------------119
Azusa Street
Mi mente, la ltima fortaleza humana en rendirse. fue po-
seda por el Espritu. Las aguas, que gradualmente se haban
acumulado, me inundaron por completo. Yo era enteramen-
te suyo. Ese hablar en lenguas no tm'o elementos humanos.
"como el Espritu [me] daba que hablase" (Hechos 2:+).
Oh, qu emocin la de estar por completo rendido a l
l
:vii
mente siempre haba sido muy activa. Su funcionamiento
natural era la causa de la mayora de mis problemas en mi
experiencia cristiana. "Derribando argumentos" (2 COI.
10:5). Nada es mayor obstculo para la fe y la obra del Es-
pritu que la confianza en s mismo del espritu humano. la
sabidura, fortaleza y autosuficiencia de la mente humana.
Todas ellas deben ser crucificadas, v aqu es donde se plan-
tea la batalla. Debemos deshacernos por completo. volver-
nos totalmente insuficientes y desvalidos. en forma con-
ciente, ser verdaderamente humillados. antes de poder
recibir esta posesin del Espritu Santo. '\osotros queremos
el Espritu Santo, pero el hecho es que l desea poseernos a
nosotros.
En la experiencia de "hablar en lenguas" yo haba alcan-
zado el clmax del abandono de m mismo. Esto abri un ca-
nal para que el Espritu ministrara de una nuC\'a forma en
el servicio. De all en adelante, el Espritu comenz a fluir
en m de una forma distinta. Me llegaban mensajes, y una
uncin, en una manera que jams haba conocido antes, con
inspiracin e iluminacin espontneas, \'erdaderamente
maravillosas. Esto vena acompaado de un poder
poderosamente convincente. El bautismo pentecostal signifi-
ca total abandono de s, ser posedo por el Espritu Santo, con
un espritu de obediencia instantnea. Haca aos que cono-
ca mucho del poder de Dios para servir, pero ahora me daba
cuenta de que haba en m una nueva sensibilidad al Espri-
tu, una rendicin, que hacan posible que Dios me poseyera
y obrara en nuevas formas y por medio de nuevos canales.
120----------------------
Las reuninnes de la calle Octava y Maple
con resultados mucho ms poderosos y directos. Tambin
recib una nueva revelacin de su soberana, tanto en su
propsito como en accin, como nunca haba conocido an-
tes. Comprend que muchas veces haba acusado a Dios de
aparente falta de inters, o tardanza en actuar, cuando debe-
ra haberme rendido a l, en fe, para que l pudiera obrar
por mi intermedio su soberana y poderosa voluntad. Mord
el polvo de la humillacin ante esta revelacin de mi propia
estupidez y de su soberano cuidado y deseo. Vi que la pe-
quesima parte del deseo que yo tena de servirle, era solo
la pequesima parte que l haba podido colocar en m, de
todo su inmenso deseo e inters y propsito. Su Palabra lo
dice. Todo lo que era bueno en m, en pensamieno o accin,
provena de l. Como Hudson Taylor, ahora yo senta que
l simplemente me peda que fuera con l para ayudar en
aquello que l solo ya se haba propuesto y deseaba. Me
sent muy insignificante ante esta revelacin, y ante la com-
prensin del error que haba estado cometiendo. l haba
existido, y haba estado trabajando para lograr su eterno
propsito, mucho tiempo antes de que yo hubiera sido si-
quiera concebido en el pensamiento, y seguira hacindolo
mucho despus de que yo hubiera desaparecido.
No hubo tensin ni contorsin alguna. Ninguna lucha ni
esfuerzo por lograr el 'bautismo". Para m era simplemente
asunto de rendirse. En realidad, era lo opuesto de luchar. No
haba pechos inflamados, ni operaciones que debieran reali-
zarse en mis cuerdas \'ocales. No tuve ni la ms mnima di-
ficultad en hablar en "lenguas". Pero puedo comprender c-
mo es que algunos pueden tener esas dificultades. Es porque
no estn rendidos completamente a Dios. Para m, la batalla
haba terminado haca tiempo. 'tI/le haba desgastado, me ha-
ba entregado por completo. Dios no trata con dos personas
de la misma manera. Yo, en realidad, no buscaba el bautismo
cuando lo recib. Y nunca lo busqu como una experiencia
--------------------------121
Azusa StfCCt
en particular. Quera estar rendido totalmente a Dios. Pero
fuera de eso, no tena ninguna expectativa o deseo definido.
Quera ms de Dios; eso era todo.
No haba una multitud enfervorizada detrs de m, que
me confundiera o me excitara. Nadie me sugiri que habla-
ra en "lenguas" en ese momento, ni por convencimiento ni
por imitacin. Gracias a Dios que l puede hacer su obra sin
tales ayudas, y mucho mejor an. Espiritualmente hablan-
do, no creo en "sacar al beb con frceps". Creo en la ayu-
da de la oracin sana y profunda en el Espritu. Demasiadas
almas son arrastradas del vientre de la conviccin por la
fuerza, y deben ser incubadas para siempre despus. Como
sucede en lo natural, as es en el terreno de la gracia. Lo me-
jor es no acudir, en la medida de lo posible, a los mdicos y
las matronas, que casi matan al nio con una violencia leja-
na a lo natural. Una jaura de chacales que atrapa a su pre-
sa no actuara ms fieramente que la forma en que he visto
actuar a algunos en ciertos casos. En el parto natural, lo me-
jor es dejar a la madre sola, en la medida de lo posible. De-
bemos estar a su lado y alentarla, pero no forzar el parto.
Los partos naturales son los mejores.
Antes de esto, por largo tiempo me dediqu enteramen-
te a un ministerio de intercesin y profeca, hasta llegar al
estado de total abandono de m mismo al Espritu. Ahora
deba salir nuevamente a servir. Cuando mi da de ''Pente-
costs" lleg en toda su plenitud, el canal qued abierto.
El agua viva comenz a brotar a raudales. La puerta de mi
servicio se abri de par en par al contacto con la mano del
Dios soberano. El Espritu comenz a obrar en m en for-
ma nueva y llena de poder. Fue un clmax preciso. claro y
fresco, un desarrollo, una experiencia que marc un antes
y un despus en mi vida. Y para esto habamos sido apar-
tados como grupo. En todo el mundo los santos de Dios
eran preparados. Los resultados ya han hecho historia. En
122------------------------
1_as reuniones de la calle Octava y Maple
realidad, esto ha probado ser un punto de inflexin en la
historia de la Iglesia, tan definitivo como la accin del Es-
pritu en la poca de Lutero y Wesley, y con prodigios mu-
cho mayores. y no todo es historia todava. Estamos dema-
siado cerca an, como para comprenderlo plenamente.
Pero hemos dado un paso ms para volver a la restaura-
cin de la Iglesia como en el principio. Estamos comple-
tando el crculo. Jess volver a buscar una Iglesia perfec-
ta, "sin mancha ni arruga". Viene a buscar "un cuerpo", no
una docena. l es la Cabeza, no un monstruo con cien
cuerpos. "Que todos sean uno... para que el mundo crea". "Si
yo hablase lenglws humanas y anglicas, y no tengo amOL"
(I Corintios. 13). Despus de la experiencia de hablar en
"lenguas" por primera vez, sent que me sera fcil repetir-
la, y as fue. Tambin he aprendido a cantar en el Espritu.
Nunca fui cantante, ni s nada de msica.
Nunca busqu el hablar en "lenguas". Mi mente natural se
resista a la idea. Estos fenmenos violan necesariamente la
razn humana. Significan un abandono de esta facultad du-
rante ese tiempo. Y esto es, generalmente, el ltimo rincn
que uno cede. La mente humana queda totalmente en desu-
so. y esto es "locura", una piedra de tropiezo, para la mente
natural, para la razn. Es sobrenatural. No debemos esperar
que nadie que no haya llegado a esa profundidad de abando-
no de su espritu humano, esta muerte a su propia razn, lo
acepte ni lo comprenda. La razn natural debe someterse en
esta experiencia. Debemos cruzar el abismo entre la razn y
la revelacin. Pero este principio de la experiencia es justa-
mente lo que nos lleva al "bautismo" pentecostal, como en
Hechos 2:4. Es el principio subyacente al "bautismo". y por
eso son las personas sencillas las que primero lo reciben, aun-
que quiz no sean tan equilibradas ni estn tan capacitadas en
otras reas. Son como los nios que van a nadar, por usar de
una imagen familiar. Entran primero porque tienen menos
-------------------------123
Azusa Street
ropa que quitarse. Todos debemos llegar "desnudos" a esta
experiencia. Nada del "yo" de por medio.
Para la iglesia primitiva, esta era la atmsfera normal. De
all su abandono de s a la obra del Espritu, sus "dones" so-
brenaturales, su poder. Nuestros sabihondos no pueden lle-
gar a eso. Oh, volverse un necio, no saber nada por noso-
tros mismos, para poder recibir la mente de Cristo en
plenitud, que solo el Espritu Santo nos ensee y nos gue,
en todo momento' No queremos decir que debemos hablar
en "lenguas" continuamente. El "bautismo" no es solamen-
te hablar en "lenguas". Podemos vivir en este mbito de ilu-
minacin y abandono del yo, y seguir hablanuo en nuestro
propio idioma. La Biblia no fue escrita en 'lenguas". Pero
con toda seguridad es posible \'ivir en el Espritu en todo
momento, aunque probablemente muy pocos lo hacen, si es
que alguno llega a hacerlo. i Oh, la profundidad de ese aban-
dono, de dejar ir por completo el yo' Conscientes de no sa-
ber nada, no tener nada, excepto lo que el Espritu nos im-
parta y nos ensee. Este es el verdadero mbito de poder,
del poder de Dios, en el ministerio de ser\'cio. :\0 queda
nada ms que Dios, el Espritu puro. Toda esperanza o sen-
sacin de capacidad en el mbito natural desaparece. Vivi-
mos por su aliento. El "viento" que soplaba el da de "Pen-
tecosts" era el aliento de Dios (Hechos 2:2). Pero, qu
ms podemos decir? Hay que experimentarlo para poder
comprenderlo. No puede ser explicado. Hemos tenido, in-
dudablemente, una cierta medida del Espritu antes de esta
experiencia. Toda la historia es testigo de este hecho. La
iglesia ha sido anormal desde su cada. Pero no podemos te-
ner el "bautismo" pentecostal sin l, como la iglesia primi-
tiva lo tuvo. Los apstoles lo recibieron repentinamente, y
en pleno. Solo con una fe simple y un total abandono se lo
puede recibir. La razn humana puede encontrar toda clase
de fallas y aparentes locuras en esto.
124-------------------------
Las reuniones de la calle Octava y Maple
Habl en "lenguas", posiblemente durante unos quince
minutos, en esta primera ocasin. Despus, esa inspiracin
del momento desapareci por un tiempo. Desde entonces
he hablado otras veces. Pero jams trato de reproducir la ex-
periencia. Debe ser inspirada soberanamente por Dios. Sera
necio y sacrlego tratar de imitarla. La experiencia dej de-
trs de s la conciencia de un estado de total abandono al Se-
or, un lugar de perfecto descanso de mis propias obras y de
la actividad de mi propia mente. Dej en m una conciencia
de ser controlado totalmente por Dios, y de su presencia,
naturalmente, en la medida correspondiente. Fue una expe-
riencia en verdad sagrada. Muchos han jugado tontamente
con este principio y con esta posesin. Han dejado de per-
manecer en el Espritu y han sido de tropiezo a muchos. Es-
to ha producido grandes daos. Pero la experiencia sigue
siendo un hecho. tanto en la historia como en su concrecin
actuaL La mayor parte del conocimiento que muchos cris-
tianos tienen de Dios es, y siempre ha sido, desde que la
iglesia primitiva perdi el Espritu, un conocimiento inte-
lectuaL Su conocimiento de la Palabra y los principios de
Dios es intelectual, por medio de razonamientos y compren-
sin naturales. Hay poca revelacin, iluminacin o inspira-
cin que provenga directamente del Espritu de Dios.
Citaremos de autores reconocidos algunos pasajes extrac-
tados sobre el tema de "hablar en lenguas". El doctor Philip
Schaff, en su "Historia de la Iglesia Cristiana", voL 1, pgi-
na ll, dice: "Hablar en lenguas es un salmo involuntario;
como oracin o como cntico, emitido en un trance espiri-
tual, y en un idioma especial inspirado por el Espritu San-
to. El alma es casi enteramente pasiva, un instrumento en el
que el Espritu Santo interpreta sus melodas celestiales".
Conybeare y Howson, comentaristas, escriben: "Este don
(hablar en lenguas) fue resultado de un repentino influjo de lo
sobrenatural en el creyente. Bajo su influencia se suspenda el
----------------------125
Az.usa Street
ejercicio del entendimiento, mientras que el espritu era en-
vuelto en un estado de xtasis por la comunicacin inmedata
del Espritu de Dios. En este trance exttico. el creyente era
movido por un poder irresistible a expresar sus sentimientos
de gratitud y arrebatamiento en palabras que no le eran pro-
pias. Generalmente, ignoraba su significado". La falta de espa-
cio nos impide citar los comentarios realizados por otros so-
bre este tema. Muchos han escrito en forma muy re\'eladora
sobre el mismo, y aproximadamente en el mismo tenor de los
que hemos citado. Citaremos solo un ejemplo ms.
Stalker, en su "Vida de Pablo", pgina 102, dice lo si-
guiente: "Esto (hablar en lenguas) parece haber sido una es-
pecie de expresin en trance, en la cual la persona que ha-
bla derrama una apasionada rapsodia, por medio 'de la cual
su fe religiosa no solo se expresa, sino que es exaltada. Al-
gunos no podan comunicar a los dems el signific.ado de lo
que estaban decan, mientras que otros tenan esta capaci-
dad adicional; y haba quienes, aunque no hablaban ellos
mismos en lenguas, podan interpretar lo que los que ha-
ban sido inspirados decan. En todos los casos parece haber
habido una especie de inspiracin inmediata, de modo que
lo que hacan no era resultado de clculo ni preparllcin al-
guna, sino de un fuerte impulso presente. Estos fenmenos
son tan notables que, si se los relatara en una historia, se-
ran una enorme presin para la fe cristiana. Ellos demues-
tran con qu poderosa fuerza el cristianismo tomaba pose-
sin de los espritus que tocaba, en su ingreso a este mundo.
Los dones del Espritu fueron pervertidos y llegaron a ser
instrumentos de pecado; pues quienes posean los dones
ms vistosos, como los milagros y las lenguas, amaban de-
masiado mostrarlos, y los convirtieron en temas de jactan-
cia". Todo privilegio va siempre acompaado de un mayor
o menor peligro. Los nios se cortan con frecuencia con los
cuchillos afilados. Pero estamos en mucho mayor peligro de
126------------------------
Las reuniones de la calle Octava y Y1aple
estancarnos si nos quedamos donde estamos, que si avanza-
mos confiando en Dios.
Escrib lo siguiente en "El Cosechador Cristiano", descri-
biendo algunas de mis experiencias previas al "bautismo":
"Mi corazn fue escudriado hasta que clam, bajo esa in-
tensa luz: 'Dios, librame de mi timidez religiosa!'. Pocas
veces he sufrido tanto, en humillacin, vergenza y repro-
che, como esta vez, al ver lo mejor de m expuesto a la vis-
ta de Dios. Todo lo que haba de 'religiosamente adecuado'
en m, se convirti en corrupcin. Senta que no podra so-
portar escuchar, ni siquiera pensar en ello otra vez. Senta
que me hara feliz olvidar hasta mi propio nombre e identi-
dad. Llegu a destruir, con extrema satisfaccin, los regis-
tros de mis pasados logros para Dios, sobre los cuales haba
dejado caer mi mirada con placer ms de una vez. Ahora los
aborreca, los consideraba una tentacin demonaca a la au-
toexaltacin. Las cartas de recomendacin por servicios re-
ligiosos cumplidos, obras literarias que me haban parecido
excelentes, sermones que me haban maravillado por su
comprensin y construccin, ahora me causaban nuseas,
por el elemento de orgullo propio que detectaba en ellos.
Comprend que haba llegado a depender, en mayor o me-
nor medida, de ellos, para obtener favores y recompensas
divinas. 'Solo la sangre de Cristo' era algo que, al menos par-
cialmente, haba perdido de vista. Dependa de cosas secun-
darias como recomendaciones ante Dios. Yesto era un gran
peligro. Ahora, destru esos atesorados documentos, falsas
evidencias, como lo hara con una vbora, por temor de que
me hicieran olvidar que solo Dios era necesario. Esto pro-
voc una profunda bsqueda en mi corazn. Conoca muy
pocos lderes de la Santidad que hubieran llegado a ser es-
cudriados tan profundamente en este sentido.
"Los servicios realizados en el pasado se convirtieron en
algo vaco para m, con gran alivio de mi parte. Comenc de
-------------------------127
.\::usa Street
nuevo para Dios, como si nunca hubiera hecho nada. Sen-
ta que estaba ante l con las manos vacas. El fuego de la
prueba pareca arrasar con todo lo que haba hecho en el
campo religioso. Dios no quera que descansara en eso. En
el futuro, debera olvidar todo lo que hiciera para Dios, tan
pronto lo hiciera, para que no fuera un peso para mL y con-
tinuar como si nunca hubiera hecho nada. Esto era lo ms
seguro". Sin duda, la menor satisfaccin que podamos sen-
tir en el servicio religioso que realizamos, es el mayor obs-
tculo para la bendicin y el favor de Dios. Debe huirse de
ella como de una serpiente.
Continuamos teniendo reuniones marallosas en la Oc-
tava y Maple. El Senor me mostr que quera que su obra
fuera ms profundo an que todo lo que hasta ese entonces
habamos logrado. Ni siquiera estaba satisfecho totalmente
con la obra de Azusa, aunque haba sido muy profunda. Ha-
ba todava demasiado de la vida propia. del "yo" religioso.
entre nosotros. Esto, por supuesto, signific que el enemigo
nos hiciera una guerra amarga y terrible. La nuestra sera
una especie de "estacin de limpieza". donde deban ex-
traerse todos los ejercicios carnales. las falsas manifestacio-
nes y el "yo" religioso en general. Buscbamos experiencias
reales, permanentes, definitivas, con carcter divino. no
reincidencias.
Los de la Santidad eran, especialmente. los ms tenaces
en aferrarse a sus posiciones y sus logros. En realidad, mu-
chos de ellos estaban llenos de un profundo farisesmo. So-
lo Dios podra echar luz en su interior para hacerles \Tr su
condicin y su necesidad. Haban perdido haca mucho
tiempo su primer amor, y les quedaba poco ms que la co-
raza externa de su profesin. Hasta pareca que la gente de
iglesia tena ms esperanzas que ellos. En generaL no eran
tan duros, censores, crticos y prejuiciados. Nuestra "carac-
terstica" podra convertirse en una "serpiente de cobre",
128-------------------------
L )::; re II n i n n e s del a e a 11 e O e t a \" <l ;'" \ <\ P l'
puesta sobre un poste para ser adorada. Al hacerlo, dejara
de sanarnos y se convertira en 'lila "cosa de bronce" (nota
marginaL 2 Reyes 18:4), que deba hacerse pedazos.
Nue\'amente yo atravesaba grandes pruebas en lo econmi-
co. Un da deb caminar veinticinco calles hasta la ciudad, ya
que no tena dinero para tomar un coche. Un hermano casi
tan pobre como yo me dio una moneda para que pudiera vol-
ver a casa. Al mismo tiempo, tenamos reuniones gloriosas.
Muchos caan postrados bajo el poder. Una noche el diablo
envi dos personajes extranos para entorpecer la obra. Una
mujer espiritualista se puso a la cabezo, como el tambor del
ejrcito. para dirigir el canto. Yo or para que se fuera de la
iglesia. Al otro, un predicador fantico con una voz que casi
quebraba los vidrios de las ventanas, tuve que reprenderlo
abiertamente. Se hizo cargo de Lada la reunin. De su ser bro-
taba el engano. El Espritu estaba terriblemente conLristado.
Dios no poda obrar. Yo haba sufrido demasiado por la obra
como para entregarle todo al diablo tan fcilmente. Adems,
era responsable por las almas, y por la renta. Por eso, me vi
obligado a decirle que se fuera.
Tu\'imos una batalla terrible con espritus como esos. Po-
dran haber arruinado todo. El diablo no tiene conciencia, y
la "carne" no tiene sentido comn. La primera vez que abr la
iglesia para realizar una reunin, encontr a uno de los peo-
res fanticos y dementes religiosos sentado en los escalones,
esperndome. Quera hacerse cargo de la iglesia. Era un pre-
dicador. Lo ech del lugar, como Nehemas hizo con el hijo
deJoiada (Nehemas. 13:28). Yo jams haba sonado
que poda haber tanto del diablo en tantas personas. La ciu-
dad pareca llena de ellas. Esto tentaba a los santos a quc lu-
charan y entorpeca la obra del Espritu. Estos dementes eran
los primeros en llegar a las reuniones. Tuvimos un tiempo de
gran 'limpieza". Especialmente en el caso de los viejos profe-
sores. Haba mucho "cuaquerismo" profesional, religioso. El
---129
A z u s n S l r l' l' t
juicio deba comenzar por la "casa de Dios". Lutero sufri
grandes problemas a causa de fanticos religiosos obstinados
similares a estos, en su tiempo. Desde el Wartburg, donde es-
taba escondido, le escribi a Melancton, que estaba en Wit-
temberg, dndole un elemento para probar a estos fanticos:
"Pregntales a estos profetas si han sentido los tormentos es-
pirituales, esas creaciones de Dios. esa muerte y ese infierno
que acompaan una verdadera separacin". Cuando volvi a
Wittemberg, y probaron en l sus hechizos, les respondi con
estas duras palabras: "Les pegar un golpe en el hocico a
vuestros espritus". Ante el desafo, ellos respondieron como
diablos. Pero eso rompi el hechizo.
Nos vimos obligados a actuar con firmeza en algunos ca-
sos extremos, pero en general el Espritu los pas por alto y
sac del camino las irregularidades sin darles demasiada pu-
blicidad. Muchos han declarado que no podemos abrir
nuestras reuniones a todos en la actualidad. Entonces. tam-
bin tendremos que dejar afuera a Dios. Lo que necesitamos
es ms de Dios, para controlar las reuniones. l debe ser de-
jado en libertad de entrar, cueste lo que costare. Los mismo
santos estn demasiado confundidos y rebeldes. Dios se ha-
r cargo de las reuniones si oramos y nos abandonamos a l.
Este fue el secreto desde el principio. Nos mantuvimos jun-
tos en amor, oracin y unidad, y ningn poder poda rom-
per esto. Pero el "yo" debe ser quemado. Las reuniones de-
ben ser controladas por el trono. Debe crearse una
atmsfera espiritual, con humildad y oracin. en la que Sa-
tans no pueda vivir. Yesto lo comprendimos desde el prin-
cipio. Era totalmente lo opuesto del celo religioso y de la
carnal ambicin religiosa. No sabamos nada de eso de
"i Con energa!" Y"i Hazlo rpido I ,. Todo ese sistema es un
producto bastardo, en lo que a "Pentecosts" concierne. Lle-
va tiempo ser santo. El mundo pasa apresurado y no nos lle-
va a ningn lugar con Dios.
130-------------------------
Las reuniones de Id <lile Octava y :-\Ia.ple
Una de las causas de la profundidad de la obra en Azusa
fue que los obreros no eran novatos. Haca aos que habian
sido llamados y preparados, en las filas de la Santidad, en
los campos misioneros, etc. Haban pasado por fuego, por
pruebas. Haban andado con Dios y haban aprendido mu-
cho de su Espiritu. Eran pioneros, "fuerzas de choque", los
trescientos de Geden, que extenderan el fuego por todo el
mundo. Ahora hemos aceptado una "multitud mezclada". Y
las semillas de la apostasa han tenido tiempo para trabajar.
Tambin se ha perdido gran parte del "primer amor". El pe-
rro ha "vuelto a su vmito", en muchos casos, a doctrinas y
prctlcas babilnicas. Una madre dbil no puede esperar dar
a luz hijos sanos.
El Espritu trabajaba en un nivel tan profundo, y la gen-
te tena tanta hambre, al comienzo, que un espritu huma-
no y carnal que entrara a las reuniones rara vez era un te-
rrible obstculo para la obra del Espritu. Su presencia era
dolorosamente notoria. Los hombres bll,:caban a Dios. l
estaba en su santo templo, y la Tierra (lo humano) deba
guardar silencio ante l. Solo causaba dolor y tristeza.
Nuestros "salones de oracin", en la actualidad, son sola-
mente una sombra de los anteriores, muchas veces, un lu-
gar donde puede liberarse el entusiasmo humano o volver-
se "borracho" mentalmente, supuestamente por obra del
Espritu Santo. Muchos de ellos son una especie de cma-
ras letales, con muy poco del verdadero Espritu de Dios.
Esto no debe ser as. En el movimiento de la Santidad tam-
bin haba muchsimo fanaticismo. En los primeros tiem-
pos, lo primero en lo que pensaba era en tener un "saln
de oracin", al abrir una obra misionera penteeostal. Era
algo sagrado, una especie de "tierra santa". Esto era por
consideracin mutua, tambin. Los hombres queran clLs-
cansar de las actividades de sus mentes y espritus dema-
siado productivos, escapar del mundo r'LI, ::<1 tiempo, y
------------------------131
:\:::usa Street
quedar a solas con Dios. 1\0 haba un espritu ruidoso o de
excitacin all. Eso, al menos, poda hacerse en algn otro
lugar. Los reclamos y la confusin de un mundo agotador
quedaban afuera. Era una especie de "ciudad refugio", un
"lugar de reposo" donde poda escucharse a Dios hablando
a las almas. Los hombres pasaban horas en silenco all, es-
cudriando sus propios corazones en privado, y procurn-
dose la mente de! Seor para sus futuras actividades. Algo
as parece imposible hoy, en e! ambiente en que nos move-
mos. Morimos al "yo" al entrar a su presencia. Y esto re-
quiere gran quietud de espritu. T\ecesitamos un "lugar
santsmo" Qu judo se hubera atrevdo a actuar en el
templo de Dios en la forma que lo hacemos hoy en los tem-
plos de las iglesas? Hubera signficado la muerte para l.
Estamos llenos de necedad y fantica confianza en nosotros
msmos. Hasta los formales romanos guardan, en general,
mayor reverencia que nosotros.
El domingo 26 de agosto, el pastor Pendleton y aproxi-
madamente cuarema miembros de su iglesia vinieron a la
Octava y Maple a adorar con nosotros. Haban recibido e!
"bautismo" y haban hablado en "lenguas" en su iglesia. La
Iglesia de la Santidad los haba echado de su propio templo
por esto, que para ellos era un crimen imperdonable. Esta
congregacin haba construido un templo con sus propios
[amIas. La propiedad vala diez mil dlares. Pero ellos la de-
jaron gozosos, para seguir a Jess. Haba sido entregada a la
Lociacin. Esto parece ser un gran error en esos casos. La
propit:dad debera pertenecer a la iglesia local. Algunas se-
manas 'ultes yo haba sentido que deba dcirle al pastor
Pendleton, cierta vez que lo encontr en Azusa, que debe-
ramos adorar Juntos. Esto fue incluso antes de que consi-
guier" el templo de la Octava y Maple. 1\0 tena reuniones
propias en esa poca. Pero se comprob que lo que haba
sentido cra ele! Se.or. En ese momento l no pensaba que
132
Las reuniones de la calle Octava y :Ylaple
fuera necesario tener otro lugar para adorar. An no haba
recibido el "bautismo". Cuando supe que la iglesia iba a en-
juiciarlo por hereja, los invit a venir con nosotros si los
echaban. Dos das despus fueron expulsados, y aceptaron
mi invitacin. Vinieron en conjunto. Yo haba orado por
una ayuda como esta, ya que en este momento mi cuerpo
estaba muy desgastado.
La tradicin es una gran maldicin, con su poder esclavi-
zante. Las iglesias de la Santidad sin duda crean verdadera-
mente que el hermano Pendleton y su grupo se haban apar-
tado por completo. No tenan mejor pastor ni miembros
como esos en su grupo. El hermano Pendleton declar, lue-
go de esta experiencia, que jams volvera a construir otro
"techo" doctrinal sobre su cabeza. Estaba decidido a avan-
zar para Dios. Multitudes son encerradas en sistemas ecle-
sisticos, con lmites sectarios, mientras los amplios y fres-
cos pastos de Dios se extienden 2-nte su vista, solo limitados
por la Palabra de Dios que los rodea. "Habr un rebao, y
un pastor" (ver Salmo 23). La teologa tradicional, la verdad
y la revelacin parciales, pronto se vuelven ley. La concien-
cia es totalmente atada, como hacen los chinos con los pies
de sus pequeos, cerrada a todo futuro progreso.
Conoc al hermano Daniel Awrey aqu, en la Octava y Ma-
pIe. l vena a las reuniones, y compartimos una risuea
bendicin. Luego estuve con l en la India y en China. l fi-
nalmente muri en frica. En esa poca sentamos una
enorme carga por las almas, y hacamos muchas vigilias de
oracin en la iglesia. Pareca algo muy fcil permanecer to-
da la noche orando. Generalmente se haca de da sin que
nos diramos cuenta. No tenamos sueo. Habamos entra-
dv en la vida de la eternidad, donde no existe el tiempo. La
presencia de Dios era maravillosamente real. Algunas veces
la noche pareca apenas media hora, tan vivos y gozosos nos
sentamos en el Espritu.
------------------------133
AZUSll Street
El domingo 9 de setiembre fue un da maravilloso. Mu-
chos cayeron bajo el poder y permanecieron as durante ho-
ras. El altar estuvo lleno de gente todo el da; los cultos se
sucedieron casi sin interrupcin. Muchos recibieron el
"bautismo". En esa poca prediCbamos poco. La gente es-
taba concentrada en Dios. El hermano Pendleton y yo gene-
ralmente estbamos tendidos a todo lo largo, sobre la plata-
forma baja, durante horas, orando. Era casi imposible no
estar postrado en esos das. La presencia del Seor era muy
real. Y este ambiente dur durante mucho tiempo. Tena-
mos poco que ver con la direccin de las reuniones. Cada
uno buscaba solamente a Dios. Casi sentamos que tena-
mos que pedir disculpas si debamos atraer la atencin ge-
neral para hacer algn anuncio. Era una corriente continua
de victoria. Dios haba atrapado la atencin de todos. Algu-
nas veces la gente quedaba temblando bajo la conviccin.
Dios trabajaba duramente con el pecado en esos das, de tal
forma que este no poda permanecer en aquel lugar.
Algunas veces mis oraciones por recursos econmicos
eran respondidas en forma maravillosa. Necesitaba diez d-
larespara pagar la renta de la casa, y cinco dlares para pa-
gar los tratados. El dueo me dio por cancelada la renta del
mes, sin que yo le dijera una sola palabra. Luego una her-
mana me alcanz un sobre sellado. Lo abr v encontr exac-
tamente cinco dlares. Yo no haba dicho ni una palabra so-
bre lo que necesitaba.
La Iglesia del Nuevo Testamento, para este entonces, se ha-
ba dividido. Me alegr mucho no tener nada que ver con ese
hecho. El hermano Smale haba puesto a los hermanos que
haban recibido el "bautismo" contra la pared, y finalmente
haba rechazado su testimonio. Entonces el hermano Elmer
Fisher comenz otra iglesia en la calle South Spring 327, co-
nocida como la obra misionera del "Aposento Alto". La ma-
yora de los santos de Azusa se fueron con L junto con los
134--------------------------
Las retlnoncs de la calle O('tava y Mlplc
que haban recibido el "bautismo" que eran de la Iglesia del
Nuevo Testamento. Esta obra se convirti, durante un tiem-
po, en la iglesia ms fuerte de la ciudad. Para este entonces,
tanto Azusa como la Iglesia del Nuevo Testamento le haba fa-
llado mucho a Dios. Poco despus le entregu la obra de la
Octava y Maple al hermano Pendleton, ya que estaba dema-
siado agotado como para seguir con los cultos casi sin inte-
rrupcin. Haba estado durante largo tiempo bajo constante
presin en oracin y en las reuniones, y necesitaba desespe-
radamente de un descanso y un cambio.
Al comienzo de la obra "pentecostal", el Espritu me en-
se claramente que Jess no deba ser dejado de lado,
"perdido en el templo" por la exaltacin del Espritu San-
to, y de los "dones" del Espritu. Pareca existir un gran
peligro de perder de vista el hecho de que Jess era "todo,
y en todos". Me esforc por mantenerlo como tema y figu-
ra central ante todos. Jess debe ser el centro de nuestra
predicacin. Todo viene por l y en l. El Espritu Santo
nos es dado para "mostrar las cosas que son de Cristo". La
obra del Calvario, la redencin, deben ser el centro de
nuestra consideracin. El Espritu Santo nunca desva
nuestra atencin de Cristo hacia s mismo, sino que reve-
la a Cristo en una forma ms plena. Hoy corremos el mis-
mo peligro. No hay nada ms profundo ni ms elevado que
conocer a Cristo. Dios nos da todo con ese fin. Ese "nico
Espritu" nos es dado para que podamos conocer "la an-
chura, la longitud, la profundidad y la altura" del amor de
Cristo, teniendo un "espritu de sabidura y de revelacin en
el conocimiento de l (Cristo)" (Efesios. 1: 17). Pablo lucha-
ba para "conocerle" (a Cristo). Repentinamente, una no-
che fui movido a presentar a Jess a la congregacin de la
Octava y Maple. Lo haban olvidado en su exaltacin del
Espritu Santo y sus "dones". Ahora les present a Cristo
para su consideracin. Esto los tom completamente por
-------------------------135
Azusa Street
sorpresa y les produjo una gran con"iccin. Dios me mo-
vi a hacerlo. Entonces ellos "ieron su error y el peligro
que corran. Yo predicaba a Cristo una noche. lo pona an-
te ellos en el lugar que le corresponda. cuando el Espri-
tu manifest de tal modo su agrado. que su presencia me
abrum y ca sin fuerzas al suelo, bajo una poderosa reve-
lacin de Jess dada a mi alma. Ca como Juan en la isla de
Patmos, a sus pies.
Aproximadamente en esta poca escrib un tratado del
cual extracto lo siguiente: "Ni siquiera podemos sostener
una doctrina, o buscar una experiencia, excepto en Cristo.
Muchos quieren encontrar 'poder' en cualquier batera que
puedan alcanzar, para poder realizar milagros. llamar la
atencin y provocar la adoracin de la gente hacia s mis-
mos, robndole as a Cristo su gloria, y mostrando a todos
su carnalidad. La necesidad religiosa ms grande de este
momento es que existan verdaderos seguidores del manso y
humilde Jess. El entusiasmo religioso rpidamente se co-
rrompe. El espritu humano, un espritu religioso ansioso
de mostrarse, predomina en gran forma. Pero debemos ate-
nernos a nuestro texto: Cristo. Solo l sah'a. La atencin de
la gente debe dirigirse primero, y siempre. a l. en yerdade-
ro "Pentecosts" producir una muy fuerte conccin de
pecado, un vo!Yerse a Dios. Las falsas manifestaciones solo
producen entusiasmo y admiracin. El pecado y la yida
egosta no sufren en este mbito. Debemos lograr lo neceS8.-
rio para sentir conviccin. Creer en el hambre de nuestro
propio corazn, y avanzar buscando a Dios. No permitas
que el diablo te robe el yerdadero Pentecosts. Cualquier
obra que exalte al Espritu Santo o a los 'dones' por sobre Je-
ss, terminar en el fanaticismo. Todo lo que hace exaltar y
amar a Jess es bueno y seguro. Lo contrario arruinar to-
do. El Espritu Santo es una gran luz, pero siempre enfoca-
da sobre Cristo, para revelarlo".
136------------------------
Las reuniunes de la calle Octava y Maple
A. S. 'Norrell, traductor de! Nuevo Testamento, era un fiel
amigo del "Pentecosts", y buscaba anhelosamente recibir
e! "bautismo". l escribi en el "Camino de Fe": "La sangre
dejess es exaltada en esas reuniones, en una forma que ra-
ras veces he visto en otros lugares. Hay un enorme poder
manifiesto en el testimonio de Cristo, con un maravilloso
amor por las almas. Tambin hay demostracin de los 'do-
nes del Espritu'. Los lugares de reunin son en la calle Azu-
sa, en la Iglesia de! Nuevo Testamento, pastoreada por j 0-
seph Smale; algunos de los miembros de esta iglesia fueron
de los primeros en hablar en 'lenguas'; pero la mayora se
han retirado porque sentan lim.itados en las reuniones; y en
la Octava y Maple, donde los pastores Bartleman y Pendle-
ton son los lderes principales".
En setiembre de 1906 aparecieron las siguientes cartas en
el "Camino de Fe", escritas por el DI. W C. Dumble, de To-
ronto, Canad, que estaba de visita en Los ngeles en ese mo-
mento. Pero primero, una nota del editor Pike: "Durante al-
gunos meses hemos recibido cartas de nuestro amado
hermano Banleman sobre la gran obra del Espritu Santo en
Los ngeles. Los escritos que publicamos han recibido algu-
nas crticas y estbamos a punto de responder sobre este te-
ma, cuando nuestro amado hermano el DI. W C. Dumble nos
honr ofrecindonos la siguiente descripcin, verdaderamen-
te interesante, de lo que ha visto y sentido all:" (Las que si-
guen son palabras de! Dr. Dumble:) "Es posible que algunos
de sus lectores estn interesados en conocer la impresin que
se ha llevado alguien que es extranjero en Los ngeles. Aqu se
est produciendo una obra de gracia del Espritu, similar a la
de Gales. Pero mientras aquella tiene lugar principalmente en
las iglesias, esta se produce afuera. Las iglesias no la aceptan, o
hasta el presente se han levantado con un espritu de crtica y
condenacin. Como la obra de Gales, este es un avivamiento
laico, conducido por e! Espritu Santo, y que se lleva a cabo en
--------------------------137
A z u s a S t re e t
salones y viejos edificios, los nicos que pueden conseguirse
para la obra.
"Es un movimiento notable, del que puede decirse que se
caracteriza por la aparicin del 'don de lenguas'. Hay tres igle-
sias donde pueden escucharse estas lenguas extraas. Tuve el
raro gozo de pasar la noche pasada en la reunin del pastor
Bartleman, o mejor dicho, en la reunin donde l y el pastor
Pendleton son los lderes nominales, pero donde el Espritu
Santo es quien en verdad controla todo. Jess es proclamado
como Cabeza, y el Espritu Santo, su agente ejecutivo. Por lo
tanto, aqu no hay predicacin, ni coro, ni mesa, ni ofrendas,
excepto aquella que se pone voluntariamente en unas cajas
colocadas en las paredes. Y Dios estuvo poderosamente pre-
sente anoche. Alguien comienza a cantar: quiz tres o cuatro
himnos, salpicados de 'aleluyas' y 'amenes. Entonces, un al-
ma abrumada se levanta y grita: 'Gloria a Dios
l
' y entre so-
llozos habla de una gran lucha, y de una gran liberacin, Dos
o tres caen al suelo, sus rostros radiantes. Uno comienza a
alabar a Dios, y repentinamente levanta los brazos al cielo y
comienza a hablar en 'lenguas'. El pastor Pendleton cuenta
que sinti la necesidad, y comenz a buscar el bautismo. y
que Dios lo bautiz con una experiencia tal de la presencia di-
vina, de amor y valor, como nunca vivi antes. Las autorida-
des de la iglesia, por consiguiente, desearon que l se fuera, y
varios de sus miembros se fueron con l y se unieron al gru-
po del pastor Bartleman. Entonces una dulce dama luterana
alemana cuenta de su asombro al escuchar a la gente alabar a
Dios en 'lenguas' y cmo or para ser bautizada con el Esp-
ritu. Al irse a dormir, su boca se abri para hablar en 'lenguas'
y estuvo alabando al Seor toda la noche, ante el asombro de
sus hijos.
"A esto le sigui una exhortacin en 'lenguas' dirigida por
el pastor Bartleman, con gran dulzura, y uno tras otro se
acercaron al altar rpidamente, hasta que todo el pasillo
3 8 ~
Las reuniones de la calle Octava y Maple
qued lleno de personas que buscaban a Dios. Sea cual fue-
ra la crtica que se desee hacerle, es muy evidente que esta
obra es apoyada por el cielo, y que el Seor 'aade cada da
a los que han de ser salvos'. Se cree que este avivamiento so-
lo est en sus comienzos, y existe la seguridad de que es in-
minente un gran derramamiento, y que estamos a las puer-
tas de su dispensacin. La carga de la 'lengua' es: 'jess
viene pronto'." (W C. Dumble, Los ngeles, California, 6
de setiembre 1906).
El Dr. Dumble escribi nuevamente, para ese mismo pe-
ridico: "En la iglesia del pastor Bartleman se realizan reu-
niones todas las noches, los domingos todo el da, y toda la
noche cada sbado. No hay orden de culto; se espera que s-
te siga el orden divino. El bendito Espritu Santo es el eje-
cutivo encargado. Los lderes, o pastores, se encuentran la
mayor parte del tiempo con el rostro en el suelo, o arrodi-
llados donde normalmente se encontrara el plpito, pero
no hay plpito, ni rgano ni coro. Una joven, por primera
vez en una de estas reuniones, cay bajo el poder del Esp-
ritu y estuvo durante media hora, con un rostro radiante,
enteramente ajena a todo lo que la rodeaba, contemplando
una visin inexpresable. Pronto comenz a decir: 'Gloria!
Gloria ajess!', y a hablar con fluidez en una lengua extra-
a. El ltimo da de reposo, la reunin se prolong desde la
maana temprano hasta la medianoche. No hubo predica-
cin, sino oracin, testimonio, alabanza y exhortacin". En
las cartas que fueron publicadas hay muchos ms datos de
inters, pero la falta de espacio nos impide continuar citan-
do de ellas.
Es un hecho que en el comienzo tratamos de sacar del ca-
mino las plataformas y los plpitos lo ms posible. No te-
namos una necesidad consciente de ellos. Barrimos total-
mente con la clase sacerdotal y el abuso eclesistico. Eramos
todos "hermanos". Todos libres para obedecer a Dios. l po-
--------------------------139
Azusa Street
da hablar por medio de quien l quisiera. Haba derrama-
do su Espritu "sobre toda carne". aun sobre sus sieryos y
siervas (Hechos 2). Solo honrbamos a los hombres por los
"dones" y ministerios que Dios les haba dado. A medida
que el moYimiento caa en la apostasa, comenzaron a cons-
truirse plataformas ms altas, a yestir sacos ms largos, se
organizaron coros, y comenzaron a formarse bandas de
cuerdas para darle "ritmo" a la gente. Los reyes volYieron
nuevamente a sus tronos, restaurada su soberana. Ya no
ramos "hermanos". Entonces se multiplicaron las diYisio-
nes, etc. Mientras el hermano Seymour mantuvo su cabeza
dentro de la caja yaca en Azusa, todo anduyo bien. Pero fi-
nalmente le construyeron un trono a l tambin. ,-\hora te-
nemos, no una jerarqua, sino muchas. (La obra misionera
de Azusa est desierta, y el hermano Seymour, en el cielo, al
tiempo de escribir estas lneas). Bien podramos recordar el
inmortal poema de Kipling: "El tumulto y el grito mueren;
los capitanes y los reyes parten: pero an permanece tu an-
tiguo sacrificio, un corazn humilde y contrito". Dios no
permitir que adoremos a hombres o a lugares.
Escrib para otro peridico religioso, en 1906: "'vlaldeci-
dos por la incredulidad, luchamos por subir, con las mayo-
res dificultades, por la restauracin de esa gloriosa luz y ese
glorioso poder, que alguna yez fueran tan abundantemente
derramados sobre la Iglesia, pero hace tiempo han sido per-
didos. Nuestros ojos han estado tanto tiempo cegados por la
oscuridad de la incredulidad a la cual fuimos arrastrados
por la cada de la Iglesia, que luchamos contra la luz, por-
que nuestros ojos son dbiles. Tanto hemos cado como
Iglesia que cuando Lutero quiso restaurar la yerdad de la
'justificacin por fe', fue condenado y resistido por la Igle-
sia de su poca como la ms grande hereja, y los hombres
pagaron por ello con sus yidas. Y algo muy similar sucedi
en la poca de Wesley. Pero aqu tenemos la restauracin de
140-------------------------
Las reuniones de la calle Octava y ~ l p l c
la mismsima experiencia del 'Pentecosts', con la 'lluvia tar-
da', una restauracin de! poder, con mayor gloria, para
completar la obra comenzada, Nuevamente seremos el'e,li-
tados al nivel primero de la Iglesia, para completar su tarea,
para comenzar donde ellos dejaron cuando de ellos se apo'
der e! fracaso, y cumplir rpidamente con la Gran Comi-
sin, abriendo el camino para la venida de Cristo.
"Debemos dejar atrs los siglos en que la Iglesia ha falla-
do, la prolongada y sombra 'era de las tinieblas', y el tiem-
po ser restaurado ahora en plenitud a un poder, victoria y
gloria prstinas. Queremos salir, por la gracia de Dios, de un
cristianismo corrupto, apartado, espurio. Las sinagogas de
una iglesia arrogante e hipcrita se levantan contra noso-
tros, para demostrar que somos falsos. Los 'mercenarios' an-
helan nuestra sangre. Los escribas y fariseos, sumos sacer-
dotes y principales de las sinagogas estn en contra de
nosotros y del Cristo.
''Los Angeles parece ser el lugar, y este e! momento, en los
planes de Dios, para la restauracin de la iglesia a su anti-
guo lugar, favor y poder. La plenitud de los tiempos parece
haber llegado para la completa restauracin de la Iglesia.
Dios ha hablado a sus siervos en todas partes del mundo, y
ha enviado a muchos de ellos a Los Angeles, representando
a toda nacin bajo el cielo, una vez ms, como en el pasado,
para el 'Pentecosts', para que nuevamente vayan a todo el
mundo con el feliz mensaje de la salvacin. La base de ope-
raciones ha cambiado de la antigua Jerusaln, que lo fucra
en el antiguo 'Pentecosts', a Los Angeles. y hay un gran
hambre de esta experiencia, dado por Dios, en todas partes.
Gales solo fue la cuna de esta restauracin mundial del po-
der de Dios. India, solo la Nazaret donde creci." (F Barde-
man, octubre de 1906, en "Luz Apostlica").
Una vez ms, escrib en el mismo peridico: "Si alguna
\'ez los hombres intentan controlar, acorralar o apoderarse
--------------------------Hl
Azusa Strect
de esta obra de Dios, para su propia gloria o para la de una
organizacin, encontraremos que el Espritu se negar a
obrar. La gloria se apartar. Que esta sea una obra en la que
se le d a Dios el lugar que le corresponde. y yeremos un
obrar tal como ningn hombre ha soado jams. Sera de te-
mer que Dios se yera obligado a retirar de nosotros su San-
to Espritu, o negrnoslo en un tiempo como este. porque
hemos tratado de apoderarnos de l. Todo lo que debemos
hacer es lleyar a Dios a la gente. Entregumonos a esto. y so-
lo a esto. Algunas de las 'lceras' de las experiencias pasadas
han sido el espritu partidista, los prejuicios. etc.. que son
todas carnales, contrarias " destructoras de la lel' del amor,
de ese 'cuerpo' nico de Cristo. "Porque por [111 solo Espritu
ftlill10s todos bautizados el! [(/1 cuerpo' (1 Corintios 12:13). La
autosatisfaccin siempre causar derrota. i Oh. hermano I
Deja de dar vueltas y ms ,'ueltas por ese camino de tus e-
jos hbitos, en el cual ha dejado de crecer el csped. y ,' ha-
cia los pastos verdes, junto a las aguas de yida" (E Bartle-
man, diciembre de 1906).
En el "Camino de Fe" escrib lo siguiente: "Estamos ,'01-
viendo de la 'era de las tinieblas' de la cada de la Iglesia. Es-
tamos viviendo en el momento ms trascendental de la his-
tora del tempo. El Espritu est dejando de lado todos
nuestros planes, nuestros esquemas, nuestros esfuerzos y
nuestras teoras, y l mismo vuelve a actuar. Muchos que
estaban bien 'acomodados' luchan ahora con denuedo. No
quieren sacrificarse para elevarse a esta condicin.
"La preciosa verdad, la emancipacin de la Iglesia de la
tirana del gobierno humano, ha sido extrada en forma
necesariamente algo ruda al principio. como un metal en
bruto. Ha estado rodeada, como en la naturaleza, por to-
das clases de elementos intiles y peligrosos. Personajes
extravagantes y violentos han querido identificarse con la
obra. Una verdad monstruosa lucha en las entraas de la
142---------------------
L,lS rcunioncs de l'l c.llll' Octava y Nlaplc
Tierra, encerrrada por capas y capas de retrgrados males
en la historia de la Iglesia. Pero est surgiendo, pronta a
sacudir de s todo material objetable, al que an, inevita-
blemente en este tiempo, se aferra. Cristo es finalmente
proclamado como Cabeza. El Espritu Santo es la vida. Los
miembros son, en principio, todos, 'un cuerpo'." (F. Bartle-
man, diciembre de 1906).
Nuevamente extracto porciones de lo escrito en el "Ca-
mino de Fe": "En esta hora detectamos en nuestro medio
manifestaciones del surgimiento de un nuevo orden de co-
sas, en medio del caos y el fracaso de! pasado. La atmsfe-
ra est llena de la inspiradora expectativa del ideal. Pero la
incredulidad retrasa nuestro avance. Nuestras ideas pre-
concebidas nos traicionan ante la oportunidad. Ellas nos
llevan a la perdicin y la ruina. Pero e! mundo despierta
hoy, asombrado, de su sueo culpable de comodidad y
muerte. Llegan cartas de todas partes, de todas partes del
mundo, con una afiebrada inquietud: 'qu significa esto?'
Ah, sentimos el pulso de la humanidad, especialmente de
la iglesia de hoy. Hay un enorme expectativa. Yestos nios
expectantes, hambrientos, claman por pan. La fra especu-
lacin intelectual solo les ofrece negativas. No puede lle-
garse al mbto del Esprtu solo con el intelecto. Los mi-
lagros nos han llevado una vez ms a maravillarnos con la
comprensin del hecho de que Dios est vivo an, y se
mueve entre nosotros.
"Las viejas formas se estn quebrando, pasan. Suenan las
campanas que anuncian su muerte. Nuevas formas, un
nuevo orden, una nueva vida, aparecen. Hay, naturalmen-
te, una enorme lucha. Satans mueve todos los ejrcitos de
los infiernos. Pero nosotros venceremos. El metal precioso
debe ser refinado luego de ser extrado. Lo 'precioso' debe
separarse de lo 'vil'. Los curtidos pioneros han abierto e! ca-
mino para que avancemos, en medio del espeso follaje. Son
-----------------------143
\ =II S a Sir l' e t
n'ccesarios espiritus positi\-os. heroicos. para esta tarea. Pe-
ro les seguirn formas ms puras.
--Los hombres han estado hablando durante siglos. pero la
voz de Dios e! Espritu es la que hoy nos llama. Desde que
la primitiva perdi su poder v su lugar en Dios. he-
!lIDS luchado por VOhTI. .-\ travs de los ismos. cismas. teo-
ras, credos y doctrinas. momientos v sujetos. bendicio-
nes. experiencias y profesiones. hemos llegado. La corriente
no poda elevarse por sobre su fuente. I\o necesitamos ms
teologa') ni teoras. Que el diablo se las lle\-e. I\osotros \'a-
yamos a Dios. rduchos quedan atrapados en las experiencias
anuales. En realidad, no se atTeyen a buscar ms de Dios
por temOT a que e! diablo los atrape. Librmonos de tales
necias ataduras
I
Sigue a tu corazn
l
Cree en e! hambre
que siente tu corazn, y avanza en pos de Dios. Estamos
aferrndonos al fondo. I\ecesitamos el fuego de Dios. Los
mtodos estrictos y las regla') religiosas han ahogado nues-
tra vida espiritual por completo. Es preferible que eontriste-
mos a todos los hombres antes de contristar a Dios." (E Bar-
t1eman, enero de 1907).
Antes del derramamiento de Azusa. todo se haba estan-
cado en una forma concreta, determinada por el hombre.
Nada era mm'ido por Dios. Se necesitaba la dinamita de! Es-
pritu Sama para quebrar ese bloque, YDios la prm'ey. To-
do lo que estaba encerrado en ese bloque se liber nueva-
mente. Haba llegado nuestro --ao de jubileo", El ltimo se
baba producido en e! gran a\'amiento de 1859, cincuenta
aos antes.
La casa en la que vivamos fue vendida, y debimos mudar-
nos. Fui a ver unos cuartos y parecan tan grandes y hermo-
sos que los rent inmediatamente, Era el lugar que Dios ha-
ba preparado para nosotros. en San Peclro 1319. Pero en
relacin con esto viv una extraa experiencia. Cuando nos
mudamos. apenas pude reconocerlos, Parecan mucho ms
1 ~ --,
Las reuniones de la calle Octava y Maple
pequeos. Haba sido una "ilusin ptica" divinamente pro-
ducida por el Espritu Santo. Pero l nos satisfizo. La due-
a viva al otro lado de la casa y era muy malvada. Un pasi-
llo nos divida. Tenamos un medidor de gas compartido, y
siempre haba problemas en cuanto a quin deba colocar la
moneda cada vez. Pero el Seor conserv nuestro buen ni-
mo. La duea beba y maldeca mucho. Tambin sospech-
bamos que tena una conducta inmoral. Era viuda y tena fa-
milia. Muchos hombres la visitaban. Era necesaria mucha
gracia para permanecer all. Pero era lo que Dios quera pa-
ra nosotros en ese momento.
El dueo del templo, que era judo, nos aument la ren-
ta. Evidentemente pensaba que ramos demasiado prspe-
ros. Para esta poca yo estaba tan cansado, por las muchas
oraciones y las constantes reuniones, que le entregu el pas-
torada al hermano Pendleton por completo. l haba sido
pastor antes. Comenc a quedarme en casa para descansar y
recuperarme. Haba escrito mucho, haba asistido continua-
mente a reuniones, adems de pasar por la terrible tensin
de la oracin antes y despus del derramamiento, y estaba
completamente exhausto. En este momento el solo pensar
en escribir una postal me agotaba. Decid entregarme a la
oracin, el estudio de la Palabra y la obra evangelstica, se-
gn me guiara el Seor. Haba estado atado a las reuniones
de la Octava y Maple da y noche. Puedo comprender el
agotamiento nervioso de Evan Roberts, luego del aviva-
miento en Gales. Las reuniones en la Octava y Maple conti-
nuaron durante aos, despus de esto, como una obra mi-
sionera independiente. Nunca le dimos un nombre. Dios la
us maraYillosamente. El DI. Yoakum dirigi las reuniones
durante mucho tiempo all, conjuntamente con el pastor
Pendleton. Cientos de almas fueron salvas y bendecidas all.
Finalmente, el hermano Pendleton falleci, el terreno se
vendi y el edificio fue echado abajo. Solo el cielo revelar
------------------------145
Azusa Street
el bien que se hizo, las almas y cuerpos que recibieron ben-
dicin en la Octava y Maple. Quiero repetir una YeZ ms que
nunca hubo celos ni rivalidad con la obra misionera de Azu-
sao Dios nos preserv de tal espritu que nos hubiera quita-
do su bendicin. El hermano Seymour siempre deca que un
grupo de ngeles iba conmigo a todas partes.
Yo pasaba noches enteras orando, lo cual no me pareca al-
go difcil, sino un privilegio. El Seor estaba tan cerca .. Tam-
bin escrib varios tratados, aunque estaba muy dbil fsica-
mente. Mi espritu no poda descansar del continuo senicio.
El mensaje estaba sobre m. La enseanza tradicional estaba
tan arraigada en la gente que el Espritu luchaba continua-
mente por liberarlos, por medio de este ministerio de tratados.
"Debemos traer todas las opiniones humanas y las mxi-
mas a la Escritura, como piedra de toque, por medio de la
cual probarlas" (Martn Lutero). Lutero mismo sufri getse-
manes de agona al apartarse de las tradiciones romanas.
Arrancarse de lo que ha llegado a ser parte de nuestro ser re-
ligioso es como morir. La tradicin se vuelve tan obligatoria
para nosotros como la Palabra de Dios, y ha sido aceptada
como su igual. Pero... cunta tradicin ha probado ser
errnea segn las Escrituras!
Para cambiar de ambiente, fui a Santa Barbara y prediqu
en la "Misin de Fe" yen la Iglesia de la Santidad de esa ciu-
dad. Luego pas un domingo con el hermano Harry Morse,
en la Obra Misionera Peniel de San Pedro. Tuve un tiempo
de mucha bendicin predicando all. Mi tiempo se divida
entre las reuniones en la Octava y Maple, la obra misionera
de Azusa, Pasadena y Hermn. Tambin visitaba con fre-
cuencia la obra misionera del "Aposento Alto", en South
Spring 327. En enero sufrimos serias pruebas. Yo no tena
dinero y casi no nos quedaba comida. El diablo me atac en-
tonces con una terrible neuralgia de estmago. Clam al Se-
or, desesperado, ya que sufra horriblemente. l me toc e
146------------------------
Las reuniones de la calle Octava y Maple
instantneamente me alivi de mi dolor, y tambin pude
asistir a la reunin y darle gloria.
Las obras misioneras volvan a perderse en manos de los
hombres, y algunas veces se haca manifiesta mucha "car-
ne". Yo trataba de mantenerme fiel a la "visin celestial". Al-
gunas veces las manifestaciones tomaban tal carcter que
pareca haber muy poco del Espritu en ellas. Se evaporaban
al menor soplo. Otras veces las reuniones estaban llenas de
poder. Pero siempre, como ahora, la tentacin pareca ser la
manifestacin hueca y vaca. Esta no requiere de ninguna
cruz en particular, ni de morir al "yo". Por eso siempre es
recibida con agrado. Pero hay una sola manera segura y ho-
nesta de terminar con el "viejo hombre". Enterrarlo bajo
dos metros de tierra, cabeza abajo. Cuanto ms trate de sa-
lir, ms profundo se hundir.
Fui nuevamente a San Pedro y prediqu en la obra misione-
ra de Peniel sobre Hechos 2:4. Mientras yo estaba "predican-
do", el Espritu cay. Pasamos inmediatamente a orar y tuvi-
mos un tiempo maravilloso. En Hermn prediqu varias veces.
Dios me haba dado un maravilloso ministerio de trata-
dos. En dos aos haba publicado, enteramente por fe, sin
un dlar al comienzo, cincuenta y ocho tratados. Aproxi-
madamente cincuenta de ellos los haba escrito yo mismo.
Hice circular doscientos cincuenta mil, a un costo de al
menos quinientos dlares. Nunca ped dinero, y envi mi-
les en forma gratuita por correo, a todas partes del mun-
do. Termin ese ministerio sin un solo dlar. No gan nin-
gn dinero con eso.
En esta poca, una noche fui a la pequea obra misione-
ra Alley, en Pasadena. Durante la reunin sent una pesada
carga de oracin. Haba una joven seora, ex voluntaria,
que haba estado apartada durante muchos aos. Dios la
puso en mi corazn en una forma especial, y sent que ella
deba ser salva esa noche. La reunin estaba por terminar,
--------------------------147
Azusa Street
pero ella segua sentada, sin moverse. Eran ms de las once.
Le habl, advirtindole que esa poda ser su ltima oportu-
nidad. Pero ella permaneci indiferente. Entonces comenc
a insistirle. La gente se opona a que yo la presionara para
tomar una decisin. Pensaban que yo estaba yendo dema-
siado lejos. Pero mi alma estaba en una agona de oracin
por la suya. Tuve que resistir la oposicin de la mayora de
los otros lderes, as como la del enemigo. Batall de esta
forma durante una hora entera. Algunas \"eces, la desigual-
dad de la lucha me haca retroceder. y casi me senta tenta-
do a sentir que deba de haberme equivocado al pensar que
eso era lo que Dios quera. Finalmente ca al suelo, presa de
verdaderos dolores de parto por su alma. Entr en crisis. Pa-
reca que me arrancaban la vida. Sent una nfima parte de
lo que Jess debe de haber sentido en el Getseman por no-
sotros. Esta clase de oracin cuesta. Entonces, repentina-
mente, toda la carga se apart de m y cay sobre ella. Cay
al suelo como si le hubieran disparado, y comenz a gritar
en medo de la agona de su alma. Y as estuvo, luchando,
llorando, durante casi tres horas, hasta llegar, con el cora-
zn destrozado, al Calvario, a la restauracin. Eran casi las
tres de la madrugada cuando se levant. con el rostro res-
plandeciente como el de un ngel, en perfecta Yictoria. Ha-
ba valido la pena aferrarme a Dios y obedecer a mis conYic-
ciones. Ella confes que haba estado muy cerca de la "lnea
mortal" esa noche, en su resistencia a Dios. Esta hermana
recbi luego un ministerio de intercesin, y fue utilizada
por Dios en una forma maravillosa en el trabajo de parto
por las almas durante las reuniones.
Una noche, mientras predicaba en Hermn, un predica-
dor se levant de un salto e interrumpi mi mensaje. Di-
jo que tena que irse a su casa, pero primero quera testi-
ficar. Luego de hablar durante un cierto tiempo, se sent.
l haba destruido mi mensaje, y el Espritu estaba muy
148------------------------
La.s reuniones de la ca.lle Octava y :'vlaple
contristado. Yo no le resist, sino que entregu todo el asun-
to en manos de Dios. La reunin estaba arruinada. No in-
tent continuar hablando. l se qued durante aproximada-
mente media hora despus de hablar. Este hombre se me
haba opuesto en otras reuniones anteriormente. El diablo
lo haba puesto en mi camino para ser obstculo en mi mi-
nisterio. Pero esta YeZ haba ido demasiado lejos. Dios lo re-
prendi. Dos das despus me escribi pidindome perdn,
prometiendo no oponerse ms. Volvi a Hermn y pidi
perdn pblicamente en la reunin.
Fui nuevamente a Pasadena y habl en la pequea obra
misionera Alley. Mi mensaje fue una advertencia. Los peca-
dores haban estado jugando peligrosamente con Dios.
Mientras yo hablaba, un espritu de oracin cay sobre dos
hermanas, Mamie Craybill y]essie Hewett, la hermana que
luego fuera tan maravillosamente aclamada. Termin la reu-
nin y llam a los obreros para orar, pero nadie se qued,
aparte de estas dos hermanas. No podan irse. Los otros nos
dejaron solos en la batalla. Yo no poda abandonar a las her-
manas. Estaban bajo una pesada carga de oracin, de rodi-
llas. El Seor las sostena. Entonces, el espritu de oracin
se apoder tambin de m. Los pecadores de arremolinaron
a nuestro alrededor mientras orbamos y llorbamos ante el
Seor. Nuestra carga era por ellos. La banda de brutos se
,'oh'i casi demonaca en su resistencia. Era una "hora de ti-
nieblas". La obra misionera estaba ubicada en un oscuro ca-
llejn, en la mitad de la cuadra. No haba luces afuera, ni
proteccin policial. El Espritu me advirti tres veces que
mi vida estaba en peligro. Para este entonces, la banda pare-
ca estar sedienta de mi sangre. Un alemn malvado y ateo
era su lder.
Ahora me acusaban de hipnotizar a las dos hermanas. Es-
tbamos en la cueva de los leones, sin salida natural posible,
Esta banda haba escuchado el evangelio en las reuniones y
-------------------------149
Azusa Street
haba resistido al Espritu, hasta ser capaces de los mayores
actos de crueldad. Yo tena que estar dispuesto a enfrentar
el martirio, si fuera necesario, en sus manos. Esta era la Yer-
dadera prueba que se me presentaba. Pens en mi esposa y
mis hijos, en Los ngeles. Pero Dios me quit todo el temor
en ese momento. Fue una experiencia marayillosa. Final-
mente, uno, ms yaliente que el resto, me tom por el hom-
bro y me orden que me levantara y dejara de orar. ;';0 ofre-
c resistencia, sino que levant las manos y me encomend
a Dios. El espritu de mrtir estaba sobre m. El fuego de
Dios pareca cercarme y poseerme. No senta temor. Al ins-
tante, para mi gran sorpresa, mi agresor se puso de rodillas
y me rog que orara por l. Haba ido demasiado lejos. Dios
lo haba tocado. El resto del grupo se qued en silencio por
un momento. Pero pronto se recobraron.
Dos de ellos tomaron a una de las hermanas. Ella leyant
los brazos y grit victoria. El poder de Dios cay sobre ella.
El temor se apoder de la banda una yez ms, y la soltaron.
Para este entonces, la otra hermana estaba de pie alabando
a Dios. Ambas soportaron la prueba como soldados. Creo
que hubieran muerto gustosas por el Seor esa noche. Era
medianoche y ya no podiamos hacer nada all. Estbamos
en una cueva de demonios. Apagu las luces e hice que las
hermanas se adelantaran para asegurarme de que estuyieran
a salvo. Ellas pasaron sin inconyeniente entre el grupo, pe-
ro la banda estaba esperndome afuera. El ateo tena un pa-
lo en la mano y estaba listo para golpearme. Les estrech las
manos a los dos primeros brayucones que vi, eyad al lder,
y pas por en medio de ellos sin un rasguo, por la miseri-
cordia de Dios. No podan tocarme. Sin dudas, ellos espera-
ban que yo demostrara miedo. Pero Dios me dio paz y no
dej que temblara. Ni siquiera pudieron seguirnos. Pronto
alcanzamos la calle iluminada y estuyimos a salyo. Haba si-
do una experiencia difcil, pero el ngel de Dios nos haba
150------------------------
Las reUnilll1CS de 1<1 calle Octava Mapie
protegido. Y nosotros no le habamos fallado. Cuando lle-
gu a casa, mi esposa me dijo que se haba despertado de su
sueo (justo cuando nosotros estbamos en el momento de
mayor peligro) y haba orado para que yo estuviera a salvo,
aunque nada saba de la situacin. Ella sinti que yo estaba
en peligro.
La banda se haba mofado de nuestras lgrimas y nuestras
oraciones por ellos. Pero no se haban mofado de nosotros,
sino de Cristo. Nunca haba visto yo a alguien osar hacer
algo as, y supe que tendran que pagar por ello. El mismo
diablo pareca haber tomado posesin de ellos. Algunos te-
nan padres cristianos, y saban lo que deban hacer. Solo un
corto tiempo despus de este suceso, varios de estos jvenes
tuvieron muertes horribles, repentinas y no naturales. Uno
de ellos, que andaba en una motocicleta, cay debajo de un
tren que le cort la cabeza. Otro muri quemado al tocar un
cable cargado de electricidad en lo alto de un poste de tel-
fono. Era tcnico. Otro ms muri quemado con gasolina.
Estaba pasando por una estacin de servicio con su motoci-
cleta, cerca de la obra misionera, cuando un hombre tir un
trapo que accidentalmente se haba encendido, empapado
con gasolina, fuera del local. Este trapo le cay en el rostro
al joven y lo mat.
------------------------151
Captulo 5
De California a Maine
A
fines de marzo de 1907 recib una invitacin para ir a
Conneaut, Ohio, junto con un cheque por cincuenta d-
lares. Queran hacer reuniones "pentecostales" all. El lder
me escribi diciendo que tenan hambre de un "Pentecosts".
Sent que Dios me llamaba a ir al este, pero no pude evitar
preguntarme si realmente saban lo que estaban pidiendo pa-
ra s mismos. La carta pareca llena de entusiasmo, algo que
]ohn \Vesley despreciaba y no estimaba recomendable. Su de-
finicin de fanaticismo era: "esperar el fin sin los medios". No
cobr el cheque, temiendo que ellos se desilusionaran cuan-
do yo terminara all. Tenan que aprender que "Pentecosts"
significaba morir a la vida del "yo", a la ambicin camal, al
orgullo, etc. Significaba que entraran en "la participacin de
sus padecimientos", no simplemente pasar un buen momen-
to con algo que est de moda. Yo senta que no comprendan
esto. Un cristiano verdadero es un mrtir, inevitablemente, en
una u otra forma. Pocas personas estn dispuestas a pagar el
precio de convertirse en verdaderos cristianos, aceptar el os-
tracismo, las falsas acusaciones y la condenacin de los de-
ms. Pero Dios tiene solo una medida para su Iglesia, en to-
dos los tiempos. La profesin actual es, en su mayor parte,
una simulacin. Solo un pequeo porcentaje es real.
Una vez, un hombre le pidi a Lutero que le recomenda-
ra un libro que fuera agradable y til. "Agradable y til!",
replic Lutero. "Este pedido excede mi capacidad. Las me-
jores cosas son las menos agradables"
Jess dijo: "Si un hombre no renuncia a todo lo que po-
see, no puede ser mi discpulo". Esto puede requerir cierta
Azusa Slreet
calificacin o explicacin, en cuanto a la accin en s, pe-
ro el principio sigue siendo el mismo para todos. La Igle-
sia, desde su cada en los primeros siglos, ha errado en la
comprensin de su llamado y de la salvacin. Todos los
creyentes son llamados a consagrarse un cien por ciento.
Dios no tiene dos medidas de consagracin, una para el
misionero en lejanas tierras, y otra para el cristiano que se
queda en casa. No encontramos esto en la Biblia. eno es
llamado a consagrarlo todo, tanto como el otro, como ad-
ministrador de Dios, cada uno en su lugar y segn su lla-
mado. Uno va, uno ora, uno da. Son necesarios los tres pa-
ra hacer un misionero. "Esta palabra es dura de or.
Quin puede escucharla?"
Dios tiene un solo propsito, un solo inters en la hu-
manidad, desde la cada. Ese propsito es llevarnos de
vuelta a l. Toda la antigua dispensacin con sus tratos
providenciales, apuntaba a este nico fin. Dios tena un
pueblo reconocido, los judos. Tena un propsito para es-
ta nacin. Todo lo que haca tena un fin. Toda su adora-
cin apuntaba a ese fin: traer de vuelta la raza, las nacio-
nes, al verdadero conocimiento de Dios, y traer al Mesas
al mundo. Jesucristo tena solo un inters al venir a esta
Tierra. Su segunda venida solo espera esto mismo. Cuan-
do el evangelio sea predicado en todo el mundo, "enton-
ces vendr el fin", la "maldicin" ser quitada. Est tra-
bajando la Iglesia con todos sus recursos, con este nico
propsito, con este nico fin? Esto, naturalmente, no sig-
nifica acumular egostamente propiedades y riquezas, ms
de las que realmente necesitamos. No significa conseguir
todo lo que queremos para nosotros, y luego tirarle al Se-
or el dlar que no necesitamos. Hemos revertido total-
mente el orden desde la cada de la iglesia primitiva, Dios
requiere exactamente la misma consagracin de todos.
Aqu es donde entran Ananas y Safira. No "un dcimo" en
154------------------------
Oc California a Maine
esta dispensacin, sino "todo". Nuestros cuerpos son tem-
plos del Espritu Santo, y debemos ser un cien por ciento
suyos en todo momento. Le pertenecemos. l nos cre y
nos compr, nos redimi, despus de que hipotecamos su
propiedad, no nuestra, al diablo. No somos nuestros, en
ningn sentido. Hemos sido redimidos con la sangre.
Cunto tiempo llevara, o ha llevado, evangelizar al mun-
do segn esta regla? En esto pensad! Se mueve normal-
mente la Iglesia, segn el orden divino? El sistema religio-
so-poltico, desde la iglesia primitiva, y en la actualidad, es
en gran parte un hbrido, una institucin mestiza. Est lle-
no de egosmo, desobediencia y corrupcin. Su reino se ha
vuelto "de este mundo", en vez de ser un llamado a una
"ciudadana celestial", con armas espirituales.
El tema doctrinal tambin ha sido una gran batalla. Mu-
chos eran demasiado dogmticos en Azusa. La doctrina es,
despus de todo, solo el esqueleto de la estructura. El es-
quema del "cuerpo". Necesitamos carne sobre los huesos, el
Espritu por dentro, para tener vida. Lo que la gente necesi-
ta es un Cristo vivo, no contiendas dogmticas, doctrinales.
El celo mal dirigido ha hecho mucho dao a la obra en el
comienzo. La causa siempre ha sufrido ms por aquellos
que militan en ella. Pero Dios tuvo algunos hroes reales en
los que poda confiar. La mayora de ellos saltaron de la ms
profunda oscuridad a una repentina prominencia y poder, y
luego, con igual rapidez, se recogieron nuevamente, cuando
su obra estaba terminada. Alguien ha dicho, con razn: "Los
hombres, como las estrellas, aparecen en el horizonte a la
orden de Dios". Esta es una verdadera evidencia de que el
Espritu es quien obra. Los hombres no hacen al tiempo, co-
mo alguien ha dicho, sino que el tiempo hace al hombre.
Ningn hombre puede producir un avivamiento hasta que
llegue el tiempo. El pueblo debe estar preparado, y el ins-
trumento tambin.
----------------------155
:\ =u S;l S l r l' e 1
El historiador D'),ubigne ha dicho, con razn: "Dios saca
de las ms densas tinieblas los dbiles instrumentos por me-
dio de los cuales se propone lograr grandes cosas: y luego.
cuando les ha permitido brillar por un tiempo con radiante
resplandor en una plataforma ilustre, los aparta una \'ez ms
en profunda oscuridad". Yagrega: "Dios generalmente retira
a sus siervos del campo de batalla. solo para hacerlos retornar
ms fuertes y mejor armados". Yesto fue lo que sucedi con
Lutero, encerrado en \Vartburg, despus de su brillante triun-
fo sobre los grandes de la Tierra en \Vorms.
Una vez ms, D'Aubigne escribe: "Hay un momento en la
historia del mundo, como el de Carlos n. o de Napolen.
que decide su carrera y su renombre. Es aqul en que su
fuerza se les revela repentinamente. Un momento anlogo
existe en la vida de los hroes de Dios. pero en direccin
contraria. Es aqul en que reconocen por primera vez que
estn desamparados. que no son nada. A. partir de ese mo-
mento reciben la fortaleza de Dios desde lo alto. 1\ unca una
gran obra de Dios es lograda con las fuerzas humanas natu-
rales. Es entre los huesos secos, la oscuridad y el polvo de
la muerte, que Dios se complace en elegir los instrumentos
por medio de los cuales se propone esparcir sobre la Tierra
su luz, su regeneracin y su \'ida, De contextura y carcter
firme, Zwinglio, cuyo defecto consista justamente en esta
fortaleza, fue destinado a verlos postrados, para poder con-
vertirse en el instrumento que Dios aprecia. I\ecesilaba el
bautismo de la adversidad. la enfermedad, la debilidad y e!
dolor. Lutero lo haba recihido en aquella hora de angustia
en su celela y en las largas galeras ele! COll\U1to ele Erfurth
donde resonaban sus estremecedores gritos. Z\vinglio fue
destinado a recibirlo estando en contacto con la enfermedad
y la muerte" (O'Auhigne).
Los hombres deben llegar a reconocer sus propias debili-
daeles antes de tener esperanzas de conocer la fortaleza ele
156-----------------------------
De C;,lifornia :1 :A"inc
Dios. La fuerza y la capacidad naturales de lIn hombre Sal;
siempre el mayor obstculo para la obra de Dios, y para que
Dios trabaje. Es por eso que debimos morir tan profunda-
mente, especialmente los obreros y pastores, en los prime-
ros das de la obra misionera de Azusa. Dios estaba prepa-
rando a sus obreros para la misin.
En respuesta a la oracin, e! Seor abri e! camino para
que me trasladara al este con mi familia. Yo llevaba e! che-
que de Conneaut, hio, en el bolsillo, sin haberlo cobrado.
Mi esposa quera ver a sus parientes en e! estado de Nueva
York y yo no saba cundo estara listo para volver a Cali-
fornia. Quera estar libre para obedecer plenamenle a la vo-
luntad de Dios. Entonces record, por primera vez, que
cuando dejamos Pittsburgh para ir al oeste, yo haba profe-
tizado que volveramos luego de cinco aos. Seguramente
Dios me lo haba mostrado, porque haban pasado exacta-
mente cinco aos.
La Madre Wheaton, evangelista en las prisiones, y el her-
mano Ami! Allen, viajaban con nosotros. Conseguimos un
pase para el viaje. En Salt Lake City vimos e! templo de los
mormones, predicamos en la penitenciara y nos apresura-
mos a llegar a Denwr. Ruth y John, nuestros dos hijos, en-
fermaron seriamente, pero el Serlor los libr. Una noche, en
Denver, prediqu en un templo de la Santidad, de donde ha-
bamos sido miembros y habamos trabajado antes de ir a
California. Prediqu en el Saln Pentecostal de! hermano
Fink, y tuvimos un culto de poder. Muchas almas fueron
salvas, entre ellas una familia entera, y los santos fueron ma-
ravillosamente edificados. Algunos recibieron el "bautis-
mo'. Tuve tres reuniones en totaL Dios us maravillosa-
mente a dos nil1itas. La forma en que debatan con los
inconversos conmovi todo el lugar. Eran tan iibres de toda
preocupacin por las apariencias, que fueron una poderosa
leccin para todos. Fue una obra y un ministerio de Dios
,-------------------------. --157
Azusa Strcc{
muy extrao. Una terrible conYiccin cay sobre los incr-
dulos. Aprendimos en forma nueva eso de "si no os volvis
como nios... " Evidentemente, los mtodos evange!sticos
modernos no son totalmente indispensables para la salva-
cin de las almas. Las iglesias pueden ganarnos en esto. Se-
r mejor que nos aferremos a nuestro don particular. aun-
que sea una "obra extraa". Tendremos mayor xito en eso.
Que Dios haga las cosas como l quiera. En esos das el po-
der y la presencia de Dios muchas veces hacan que la gen-
te se convirtiera sin siquiera dejar sus asientos. No tenamos
que arrastrarlos hasta el altar y luchar contra ellos para que
fueran salvos. No venan al altar para luchar contra Dios. En
Denver, como en Azusa, se practicaba mucho el "cantar en
el Espritu". Este "don" en particular pareca acompaar a la
obra dondequiera que surgiera.
En Chicago nos quedamos en el Hogar de Rescate Beulah.
Prediqu all, y tambin en la obra misionera del hermano
Durham, en North Avenue, bajo una preciosa uncin. Pre-
diqu tres veces en la obra misionera de! hermano S. B.
Shaw, autor del librito "El Gran Avivamiento de Gales". Fi-
nalmente llegamos a Conneaut, hio, el 30 de abril, en me-
dio de una tormenta de nieve. Dios me haba mostrado en
Los ngeles que comenzara las reuniones all ell de mayo.
Ellos trataron de apresurar las cosas para que llegramos un
me" 8n
t
es. Pero nosotros seguimos el orden divino. La pre-
sencia del Seor estuvo con nosotros en ConneauL desde el
comienzo. Era una obra misionera de la Santidad. Realmen-
te tenamos muy poco que hacer, excepto obsen'ar y ver
obrar a Dios. El Espritu se haca cargo de las reuniones. En
Conneaut estuve casi todo el tiempo postrado sobre mi ros-
tro. La batalla era del Seor. Y ningn otro poda haberla
peleado all. Suframos la ms encarnizada resistencia. El
Seor me haba advertido que esto sucedera antes de salir
de Los ngeles. El lder que haba escrito para im'itarme no
158--------------------------
De California a Maine
tena la menor idea de lo que el "Pentecosts" significaba,
tal como yo lo haba temido. l quera pasar un buen mo-
mento, que la obra misionera se llenara de gente, que la
obra creciera en nmero, etc.
Pronto me encontr con que se interpona decididamen-
te en el camino. Aunque profesaba santidad, estaba decidi-
do a demostrar su propia importancia. Dios no exalta a
hombre ni misin alguna, sino que humilla a todos en el
polyo, para ser glorificado l solamente. "Engaoso es el co-
razn ms que todas las cosas, y perverso". Solo Dios lo co-
noce. La hermana Iyy Campbell, de Azusa, estaba con no-
sotros. Dios la haba enviado un tiempo antes, para
preparar el fuego para nosotros. Su hogar estaba en Ohio.
El hermano Kennedy, un pastor metodista wesleyano, ha-
ba predicado para ellos. Era un hombre de Dios extrema-
damente humilde.
El Seor obraba en gran profundidad. En una ocasin va-
rios hermanos cayeron bajo el poder y permanecieron as
toda la noche. No haba horario estricto para la finalizacin
de las reuniones, como deben hacer los pastores ahora, pa-
ra conseryar a la gente. En esa poca queramos ms de
Dios. No tenamos mil cosas que deseramos antes que a l.
y l no nos decepcionaba. Una hermana cant y habl en
"lenguas" durante cinco horas seguidas. Las almas eran sal-
ndas. Los santos eran maravillosamente edificados y forta-
lecidos por la presencia del Seor. Muchos recibieron el
"bautismo" y la obra misionera se inclin decididamente
hacia el "Pentecosts". Un domingo por la noche, el saln
estaba repleto de gente, que llegaba hasta la mitad de la ca-
lle. Una maana fui a buscar a la gente que no haba vuelto
a su casa. Muchos se haban quedado all toda la noche. Los
encontr perdidos a todo lo que no fuera Dios. No podan
salir. Una yerdadera gloria "shehinah" llenaba el lugar. Era
abrumador, pero glorioso.
159
Azusa Slreet
La gran lucha fue con el lder que me haba imitado. No
habamos hecho muchas reuniones cuando descubrimos
que se interpona abiertamente en el camino. L"na herma-
na casi muri en trabajo de parto de alma por l. Era car-
nal, orgulloso y estaba connncido de su propia importan-
cia, y no quera que las reuniones fueran ms profundas.
No podamos avanzar. l no pareca tener la menor idea de
lo que era humillarse junto con todos nosotros. Pero deba
hacerlo. Dios me mostr que deba hablar con l. Tena
que obedecer, o irme. No tena sentido tratar de continuar
as. Estbamos comiendo de su mesa y durmiendo en sus
camas. Era una situacin difcil. Pero le ped hablar con l.
Nos trabamos en una lucha y me resisti con firmeza. Pe-
ro Dios lo someti. El Espritu le dio conviccin de peca-
do y cay vencido, casi derribando el edificio al caer. Que-
d tendido bajo un banco durante cinco horas y comenz
a verse a s mismo como Dios lo vea. El Espritu hizo que
todo quedara hecho trizas y le mostr su orgullo, su ambi-
cin, etc. Finalmente se puso de pie y se fue a su hogar.
All se encerr hasta que Dios vino a su encuentro. Sali
de ese encuentro manso como un cordero. y confes sus
faltas. As, el obstculo fue removido del camino y las reu-
niones comenzaron a ser inundadas de poder. Ms tarde,
luego de que nosotros nos furamos, este lder recibi el
"bautismo" .
El hermano Kennedy me trajo un nuevo juego de ropa
antes de partir. As Dios me recompens por mi fidelidad, y
no tuvo que hacerlo a travs del lder. Vale la pena obedecer
a Dios. Visit al hermano Thomas K. Doty, editor de "El Co-
sechador Cristiano", en Cleveland. Aqu prediqU tambin
con mucha uncin, en la Alianza Cristiana y Misionera pas-
toreada por el hermano Kramer. Habl durante dos horas
enteras. All tambin cobr mi cheque, el que me haban en-
viado desde Conneaut para que pagara mi viaje al este. Las
160------------------------
De California a ~ v l i n
reuniones haban sido un xito y todos estaban satisfechos.
Adems. me dieron una ofrenda.
Nuestra siguiente reunin fue en Youngstown, Ohio. All
prediqu en la Alianza Cristiana y Misionera. Algunas no-
ches nos quedbamos en el saln hasta que sala e! Sol. No
podamos irnos. Dios estaba tan cerca que nadie se senta
cansado ni tena sueo. Hubo mucho trabajo de parto por
las almas all. En algunas reuniones, lo nico que se escu-
chaba eran los gemidos entrecortados. Los cultos se carac-
terizaban por la intensa oracin. Se esperaba que e! Espri-
tu controlara cada movimiento, y lo hizo. No hubo dos
cultos iguales. En una reunin el silencio de! cielo se apo-
der de nosotros durante cuatro horas. Apenas si se emita
algn sonido. El lugar quedaba tan empapado de oracin,
tan consagrado, que cerrbamos la puerta con mucho cui-
dado, y caminbamos sin hacer ruido, cruzando apenas al-
guna palabra entre nosotros, solo susurros. Pasamos otra
noche alabando y orando durante horas. Pareca que estba-
mos viendo el rostro mismo de Dios. No haba jactancia al-
guna en estas reuniones, sino un espritu humilde de prin-
Cipio a fin.
Otra noche el amor de Dios nos quebrant a todos y slo
pudimos llorar durante horas. Cada reunin era diferente, y
cada una pareca ir ms profundo. Pasamos dos o tres no-
ches enteras en oracin. Una noche e! Espritu vino sobre
nosotros como una lluvia de electricidad. Varios cayeron al
suelo y Dios se enseore de ese momento. Muy pocas ve-
ces he escuchado tales cnticos en el espritu, esos "coros
celestial "<;". Varios aparecieron hablando en lenguas. Pero
una vez ms la lucha era con el lder. l se me opona tenaz-
mente. No estaba en buena relacin con Dios, y no quera
rendirse. Su esposa estaba bajo el poder de Dios, buscando
el "bautismo", pero l segua en la carne, hasta que e! Esp-
ritu fue terriblemente contristado. El diablo muchas veces
------------------------161
Azusa SLreeL
usa vestiduras sacerdotales. Satans lo usaba continuamen-
te al comienzo de las reuniones. Pero Dios logr la victoria,
a pesar de l. No se renda. Es increble el poder que el dia-
blo tiene sobre algunos predicadores.
Una noche prediqu en Akron, Ohio. para el hermano
McKinney, con gran bendicin. Luego tuvimos cinco cultos
en New Castle, Pensilvania, otra vez en la Alianza Cristiana
y Misionera. De all pasamos a Alliance, Ohio, a un campa-
mento pentecostal. Era el 13 de junio. Tuvimos un campa-
mento maravilloso. Era el primero de su clase en el noreste.
Yo diriga las reuniones de pastores. El primer domingo por
la maana recib un mensaje, pero el lder me pidi que ha-
blara por la tarde. Yo no dije nada, sino que or. Pocos mi-
nutos despus l volvi y me pidi que predicara en la ma-
ana. En esos das los hombres no iban muy lejos sin Dios.
Prediqu, con gran ayuda del Seor, sobre "Jesucristo, en el
evangelismo mundial, en el poder del Espritu Santo". Todo
est centrado en Jess. No podemos poner al poder, los do-
nes o al Espritu Santo, por delante de Jess. Cualquier igle-
sia que exalte aun al Espritu Santo por encima del Seor Je-
sucristo est destinada a estrellarse contra las rocas del error
y el fanatismo.
Fue un campamento muy importante, en el comienzo de
la obra en esa parte del pas. Nos quedamos dos semanas, y
prediqu once veces en total. Tcwimos un tiempo de gran
poder, y una gran asistencia, muy representativa. Cuatro-
cientas personas acamparon en esos terrenos. Muchas \TCeS
las reuniones duraban toda la noche. Haba un gran entu-
siasmo misionero. Las comidas se pagaban con ofrendas vo-
luntarias. Eramos "hermanos" bautizados en "un espritu".
en "un cuerpo". De esta forma era contestada la oracin de
Jess: "para que todos sean uno". La armona entre los pasto-
res fue una especial bendicin. Pocas veces hemos visto de-
mostrado tal espritu de amor. F c ~ T O n das maravillosos.
162------------------------
De California a Maine
Podra decirse sin faltar a la verdad, que nos preferamos
unos a otros en honra.
No utilizbamos himnarios ni libros de msica. El Espri-
tu conduca las reuniones y pareca no haber lugar para
ellos. Cientos de personas tuvieron un encuentro definitivo
con e! Seor. Muchos fueron salvos, bautizados en e! Esp-
ritu y sanados. Muchos recibieron un llamado a ir a tierras
extraas, para probar a Das con una fe real, bblica. La me-
ta propuesta fue la rpida evangelizacin de! mundo. Los
plpitos se colmaban de personas que buscaban a Dios, de
da y de noche. Hombres que haban estado en Gales y en
India declaraban que esta era la obra ms profunda de todas.
Decidimos no luchar contra nada sino contra e! pecado, y
no temer a nadie, sino a Dios. Le ped al Seor una certa
cantidad de dnero que necestaba para ir al este. El comit
me dio exactamente la cantidad que haba pedido, sin que
yo siquiera lo insinuara. Dios lo hizo. Alabado sea l!
Llev a mi esposa y a mis ~ s a la casa de mis suegros,
en Peekskill, Nueva York. Mi suegro era un pastor metodis-
ta, y viva a seis millas entre las colinas, en un lugar hermo-
so, escondido y lleno de quietud. Aqu se qued mi familia
mientras yo iba a las convenciones, etc. Prediqu alli tres
veces, el primer domingo en la iglesia de mi suegro, pero
tanto l como sus iglesias estaban espiritualmente muertos.
Algunos de los miembros de su junta directiva fumaban y
beban. Poco poda hacer yo por ellos. No queran lo que yo
tena. En la ciudad de Nueva York visit a Stephen Merritt,
y asst a un culto en la sede de la Alianza Cristiana y Misio-
nera. Tambin prediqu en una iglesia pentecostal de her-
manos de color. En la Convencin de la Alianza Cristiana y
\!Esionera en Nyack (Nueva York), habl en dos cultos, con
gran bendicin. Alguien pag mis gastos en ese lugar. Yo no
haba sido invitado. Luego de descansar durante algunos
das con mi familia, fui a Filadelfia, visit la Iglesia Bautista
-------------------------163
Azusa Street
de la Gracia, de la que alguna YeZ haba sido miembro, y
desde all pas a Pittsburgh. Aqu prediqu en la iglesia de!
hermano Whitesides, en la Alianza Cristiana y Misionera,
por la tarde y por la noche, pero no pude terminar mi men-
saje a tiempo. La gente estaba tan hambrienta que prediqU
durante dos horas. Me dieron quince dlares. y continu a
la maana siguiente. Este dinero sirvi para pagar e! ,'iaje
desde Peekskill a Cincinatti. El Seor estaba conmigo.
Me detuve en la Escuela Bblica del hermano Knapp, y al
da siguiente part hacia Wilmore, Kentucky. para asistir a
una convencin de oracin. Aqu prediqu siete veces duran-
te la convencin. El objeto de esta reunin era desarrollar la
unidad entre los hermanos y levantar intercesores. <'l.ll esta-
ban S. B. Shaw y Tomas K. Doty El pastor Shaw me haba in-
vitado. Pero los hermanos estaban muy divididos. Muchos de
ellos ansiaban ms de Dios, Las condiciones demostraron ser
muy negativas para ellos. El hermano Pickett estaba a cargo y
cobraba e! derecho de entrada. Esto era mercenario. La santi-
dad que all se manifestaba era, para m, de naturaleza bastan-
te custica. No era una reunin 'pentecostal".
Aqu fue donde enferm seriamente, pero un misionero
de la India or por m y Dios cort la fiebre. Tanto la comi-
da como el agua eran muy malas. La convencin vot para
entregarme veinte dlares. Con esto pagu el "iaje para es-
tar de vuelta con mi familia. Haba viajado casi tres mil ki-
lmetros. Me pareca un largo, largo viaje, ya que nunca ha-
ba estado a ms de unos cientos de kilmetros de mi
familia. Mientras se diriga al sur, nuestro tren se descarril
y mat a un hombre. i Cun incierta es la vida
l
El hermano
Doty escribi en "El Cosechador Cristiano" con relacin a
este campamento: "Hubo predicacin de ms alto nh'el, pe-
ro los hermanos Bartleman y Shaw fueron probablemente e!
mayor contingente de oracin para la obra que tenemos en-
tre manos". As que le agradec a Dios, y recobr fuerzas.
164------------------------
De. C"\\toTnhl a ~ \ a l n e
Luego ]'Jas a old Orchard, Maine, despus de cambiar de
coche en Bostan. En Old Orchard haba una convencin de
la Alianza Cristiana y Misionera. Algunas almas que anhela-
ban el "Pentecosts" arreglaron lo necesario para hacer una
reunin en el bosque, y me invitaron a predicar all. El Se-
nor nos \'isit en una forma grandiosa y maravillosa. El dia-
blo trat de evitar que yo llegara all. El viaje me costaba al
menos \'einte dlares, y nadie me haba provisto e! dinero.
Pero yo saba que Dios me haba enviado. Una noche haba
estado orando en la arboleda con un predicador que haba
venido de Escocia. De repente, l me tom del brazo y me
subi a la plataforma, e hizo que me sentara a su lado. l iba
a predicar esa noche y quera que yo orara por l. Era algo
osado, pero l no tena miedo. Me arrodill para orar mien-
tras l hablaba y Dios lo ayud en gran manera. Nunca vol-
\' a \TrlO y hasta he olvidado su nombre. Los lderes se sor-
prendieron mucho al \Trme en la plataforma, pero no haba
sido obra ma. "lo obstante, no volv a subir.
Varias almas hambrientas se dirigieron a la iglesia de!
pueblo para pasar la noche orando, luego de solicitar la lla-
ve al pastor local. No se nos permita pasar la noche en el
bosque. Un miembro de! consejo de la Alianza Cristiana y
Misionera de Nyack recibi el "bautismo" esa noche, y un
hermano que haba estado apartado volvi al Senor. El co-
mit de la convencin no quera que se realizaran reuniones
de estas caractersticas en el campamento, y obligaron al
pastor a cerrar la iglesia para que no nos reuniramos all.
No queran que su gente recibiera e! "bautismo". Una vez
ms nos fuimos a los bosques. All habl a la manana y a la
noche siguiente. a un buen nmero de hermanos. Haba
tantos que anhelaban e! "Pentecosts" que insistan en que
yo les predicara. En total, habl aproximadamente cuatro
horas ese da. El comit no tena jurisdiccin sobre los bos-
ques que rodeahan al campamento. Estoy seguro de que
'-------------------------165
AZlIS<1 Strecl
Jess no les hubiera negado el pan de yida a estas almas
hambrientas. No haba menos de cien personas en los bos-
ques. Todas buscando anhelosamente a Dios. Seguramente
l me haba enYiado all con ese propsito.
Me obligaron a tomar unos treinta dlares. El diablo me ha-
ba mentido. Pagu todos mis gastos y me sobr dinero. Cier-
to da, una hermana que haba sido mdica me rog que acep-'
tara doce dlares, un dinero que deba restituir y que estaba
ardiendo en su conciencia. Dado que no poda ubicar a la per-
sona a la que deba deyolverlo, se lo entregaba al Seor. Esa
fue una verdadera obra de Dios. El Seor haba bendecido de
tal forma nuestras pequeas reuniones que todo el campa-
mento se vio conmovido. Para no tener ms problemas, los
santos pensaron que lo mejor sera no continuar con las reu-
niones, y yo sal en silencio del campamento antes de que el
comit tomara alguna clase de medida definitiya. De esta for-
ma evitamos nuevos conflictos e incomodidades. Los que an-
helaban al Seor me seguan a todas partes y me acosaban. El
comit lleg a temer mi influencia entre la gente.
Estuve unos das en la Convencin Moody, en East :\orth-
field, Massachussetts, a la cual haba asistido unos aos antes,
en mi poca de estudiante. Aqu descans y particip un po-
co de las reuniones. Volv por mi familia, y los lley a la casa
de mis padres en Michener, Pensilvania. Haca muchos aos
que no volva all. Pas algn tiempo con ellos, descansando
y estudiando la Palabra. Estaban felices de Yernos. 1\0 cono-
can a nuestros hijos. Yo haba sido criado cerca de este lugar,
en una granja. En Carversville, una localidad cercana, predi-
qu en la Iglesia Presbiteriana. Mi hermano mayor, Will, me
escuch predicar por primera vez all.
Estbamos en setiembre. Fui hacia el sur, hacia Columbia.
Carolina del Sur, y prediqu varias veces en la obra misione-
ra Oliver en conexin con la obra de "Camino de Fe". del
cual era editor el hermano Pike. Yo haba escrito muchos
166-----------------------
De CalUornia a M3,ine
artculos para este peridico. Los cultos fueron muy bende-
cidos y tuve la oportunidad de visitar al hermano Pike, a
quien nunca haba visto personalmente antes. Escrib dos ar-
tculos mientras estaba all. Una hermana de la ciudad de
Nueva York me envi diez dlares. El hermano Pike me dio
quince, y otra persona aport tres dlares. De esta forma el
Seor provey para mis gastos una vez ms. Fui a Dunn, Ca-
rolina del Norte, donde viva la familia del hermano Cash-
well, y prediqu cinco veces en la pequea iglesia pentecostal
de ese lugar. El hermano Cashwell haba sido "bautizdo"
antes, en Azusa, y haba extendido el fuego en el sur. En es-
te momento se encontraba fuera de la ciudad. Luego de mi
visita el hermano Pike escribi en el "Camino de Fe": "El
hermano Bartleman apareci inesperadamente entre noso-
tros la semana pasada. Su presencia fue una bendicin para
nosotros y para nuestro hogar. Sus cultos fueron de bendi-
cin para aquellos cuyos corazones anhelan las bendiciones
pentecostales. Ninguno que lo haya tratado puede dudar de
su absoluta entrega a Dios, y de la plenitud del Espritu que
hay en l. Vive, se mueve y tiene su ser entero en la volun-
tad de Dios. Lo recomendamos a todos aquellos que buscan
lo mejor y lo ms elevado de Dios". Hemos dudado de repro-
ducir en la imprenta tal excelente recomendacin, sabiendo
que no somos dignos, aunque lo hacemos de forma de tener-
lo continuamente por delante como meta a la que continua-
mente debemos esforzarnos por llegar.
El Seor estuvo con nosotros en una forma maravillosa
esos das. Prediqu seis veces en Washington DC, y visit otra
vez a m famlia en Michener, Pensilvania. En la obra miso-
nera de la calle Cuarenta y Dos, en la ciudad de Nueva York
("Saln de las Buenas Noticias"), tuvimos reuniones de gran
poder. Mi cerebro estaba agotado por el continuo y duro tra-
bajo en California, pero esta molestia comenz a desaparecer
aqu. Lo que yo necesitaba era un cambio; despus de todo,
--------------------167
Azusa Street
ese es el mejor descanso. Fui nuevamente a )Jyack, en Nue-
va York, y prediqu tres veces en la Alianza Cristiana y Misio-
nera. Luego llev a mi familia a FaJelfia. a casa de mi her-
mano WilL Al volver a Nueva York asist a la ComTncin de
la Alianza Cristiana y Misionera en el Tabernculo. Los san-
tos pagaron mi estada en ese lugar. Justo antes de que yo lle-
gara no haba ni un solo cuarto vacante en todo el edificio.
Pero el Seor vaci uno casi al momento en que yo llegaba, y
me colocaron directamente all. Haba una gran demanda de
habitaciones. Un hermano me dio diez dlares. El Seor me
haba hablado al llegar all: "Que no haya lucha entre noso-
tros, porque somos hermanos."
Una noche, mientras estaba all. habl durante tres horas
en el Saln de las Buenas Noticias. La gente quera que con-
tinuara. Anhelaban recibir el mensaje pentecostaL Dej de
predicar a las 23:40, y seguan llegando obreros de la con-
vencin de la Alianza, donde la reunin ya haba termina-
do. Pero el diablo movi cielo y Tierra al comienzo de la
reunin, provocando a una multitud que estaba afuera. Evi-
dentemente vea lo que estaba por '/enir. A la noche siguien-
te prediqu nuevamente y muchos cayeron postrados bajo
el poder de Dios. Algunos quedaron as toda la noche. El
evangelista que tena a su cargo las reuniones en la com'en-
cin tambin vino, luego de terminada la reunin en el Ta-
bernculo.
A la noche siguiente, en la convencin realizaron una \'i-
gilia. Una jovencita cay bajo el poder de Dios v su espritu
fue llevado hasta el trono. Cantaba una meloda, sin pala-
bras, que pareca provenir del velo, tan celestial era. Pareca
ser de otro mundo. Nunca he escuchado nada iguaL ni an-
tes ni despuS. A. B. Simpson estaba all esa noche, v se lle-
v una gran impresin. l se haba opuesto en gran forma a
la obra pentecostaL Sin duda Dios produjo esto como testi-
monio para L Muchos cayeron al suelo bajo el poder de
]68------------------------
De California a M(.linc
Dios. Al llegar la maana, la presencia de Dios era maravi-
llosa. Yo sali del saln justo al amanecer y le estrech la ma-
no a una hermana que anhelaba recibir el "bautismo". El Es-
pritu vino sobre ella y no pude soltarla hasta que cay
junto al altar, y comenz a hablar en "lenguas". Le estrech
la mano a otra hermana que tambin anhelaba el "bautis-
mo'. y me dispuse uaa vez ms a salir del saln. El Espri-
tu cay sobre ella y recibi el "bautismo" all mismo, de pie,
hablando en "lenguas" antes de que yo pudiera soltarla. Fue
una noche maravillosa.
Ya era tiempo de que volviramos a California. El 16 de
octubre de 1906 salimos de Filadelfia, y nos detuvimos en
Pittsburgh. donde prediqu nuevamente en la iglesia del
hermano 'vVhitesides dos veces. Dios nos visit con su po-
der y varios hermanos recibieron el "bautismo". El ltimo
se produjo a la una de la madrugada. Prediqu dos veces en
Beawr Fans (Pensi.lvania), donde paramos para cambiar de
tren, en una convencin de la Alianza Cristiana y Misione-
ra, a pedido de los hermanos. Dios honr en gran manera su
Palabra. En Alliance, Ohio, prediqU tres veces. El Seor se
mova con gran poder. Seguimos hasta Chicago, donde pre-
diqu nuC\'amente en el Hogar Beulah yen la iglesia del her-
mano Durham. En Sr. Louis nos detuvimos para quedarnos
algunos das con el hermano Seeley Kinne. Prediqu diecio-
cho veces all, a un grupo de hermanos tan humilde, ham-
briento de Dios y agradecido como nunca he visto. Dios es-
tuvo con nosotros en una forma maravillosa. Habl dos
veces en el Hogar de Rescate de la Madre Moise, y cuatro ve-
ces en la iglesia de la Alianza Cristiana y Misionera, con
gran bendicin.
En Topeka, Kansas, prediqu cinco veces en la iglesia del
hermano Foster. Una de las reuniones termin recin al ama-
necer. Dios estaba muy cerca de nosotros. En Den"-er pr.::Ji-
qu siete veces. El Seor obr una vez ms con gran poder
------------------------169
Azusa Street
entre la gente, pero e! lder de la iglesia no era fiel. Casi pro-
voc la muerte de nuestro hijito ]ohn. Retuvo el dinero que
los santos haban ofrendado para nosotros, para comprarse
un par de zapatos nuevos, aunque los zapatos que ya tena
eran mucho mejores que los mos. Cuando fui a comprar los
boletos para Colorado Springs descubr que no me alcanzaba
el dinero, y deb volver a la casa y pedirle al secretario que me
informara de! dinero que haba sido ofrendado. El pastor se
haba ido de la ciudad con mi dinero. Perdimos nuestro tren,
y llegamos a Colorado Springs fuera de hora. 0)0 haban he-
cho ningn arreglo para alojar a mi familia, ya que pensaban
que yo iba solo. Nos llevaron a una casa que no tena calefac-
cin por esa noche, y e! pequeo John contrajo una conges-
tin que casi le produce la muerte. Haca un fro como para
congelarse. Todo esto debido al pecado de ese lder de Den-
ver. l haba resistido mucho al Espritu cuando tenamos las
reuniones all. Tiempo despus Dios hizo que me enviara el
dinero. Algunos aos ms tarde confes que haba fraguado
la experiencia de "Pentecosts". Temo que muchos lderes
han hecho lo mismo.
En Colorado Springs prediqu seis veces. El Esprtu flua
como aceite. Pocas veces he experimentado tal libertad.
Oh, cun grandes son las posibilidades cuando reinan la
pureza y la unidad! El hermano Bre!sford era el pastor de
esa iglesia. Luego fue a Egipto como misionero. Trinity, Co-
lorado, fue la siguiente escala. All prediqu diez veces, an-
te un grupo de santos realmente hambrientos de Dios, que
fueron fortalecidos y bendecidos. Pero la gran altura era un
problema para nosotros. El diablo trat de hacer que nues-
tro tren se descarrilara justo antes de llegar all. Desde all,
con el tren de Santa Fe, fuimos hasta Los ngeles. Una no-
che, mientras estbamos en Arizona, las ruedas del tren co-
menzaron a deslizarse por una pendiente muy empinada.
Yo apliqU los frenos con oracin. El Seor nos libr. Pero
170-----------------------
Oc California a \1aine
durante dos noches dorm muy poco. Vimos varios trenes
descarrilados por el camino, y dos veces estuvimos a punto
de salirnos nosotros mismos del carril antes de llegar a Ca-
lifornia. La gran altura tambin me provocaba mucha ten-
sin. Estaba muy cansado por todo el agotador trabajo del
verano. Nos hizo muy felices volver a California.
Habamos despachado nuestro equipaje a Los ngeles,
sin saber dnde nos alojaramos de all en ms. Pero antes
de llegar a Pasadena el Seor me mostr que debamos ba-
jar all. No esperbamos que nadie nos recibiera, aunque le
habamos escrito al hermano Boehmer dicindole que vol-
veramos en ese tren. Cuando llegamos a Pasadena, sin nin-
gn lugar adonde ir, nos encontramos con que el hermano
Boehmer nos estaba esperando. Nos llev al hogar de una
obra misionera en la calle Mary que haban abierto recien-
temente junto con la obra misionera Alley. Dios haba arre-
glado todo para nosotros, sin que lo supiramos. Eramos
verdaderamente unos peregrinos cansados del camino, que
necesitaban descanso. Llegamos el 5 de diciembre de 1907.
Apenas nos habamos ubicado cuando ca vctima de un
terrible ataque de gripe. Tambin se enfermaron Ruth y
john. El diablo haba tratado de entorpecer nuestro regreso,
y ahora pareca decidido a matarnos. Durante tres das sufr
dolores punzantes en los brazos y los hombros, hasta casi
perder la razn. Los santos oraron y fui librado. Descubr
que la obra haba retrocedido considerablemente. Haba
muchas divisiones y el Espritu estaba muy atado. La oposi-
cin externa se haba vuelto ms organizada y decidida. En
Los ngeles suceda algo similar.
Los santos de la obra misionera de Alley haban sufrido
mucho bajo la tirana de un lder que no haba recibido el
"bautismo". Los ayud a orar para que se fuera de la obra y
del hogar, y fueron librados. l se les haba impuesto por s
mismo. Era como los perros que se meten sin ser llamados.
...------------------------171
Azusa Street
En la calle Colorado se abri una gran obra misionera, y ser-
v all tambin. Encontr que el poder se haba disipado mu-
cho. Haba muchas manifestaciones huecas. Gran parte de
ellas eran solo espuma. Esto me preocupaba. El espritu de
oracin se haba perdido. Por consiguiente, se haba filtrado
el fanatismo y La carne. La oracin quema la carne arrogan-
te. Esta debe ser crucificada, cauterizada.
Un da sent fuertemente que el hermano Allen estaba en
la ciudad. Lo habamos dejado en el este. Esa misma noche
nos encontramos con l. Acababa de regresar. El Seor me
lo haba mostracio. Nos mudamos a la Avenida Stevenson
194, a una casita ubicada junto a la casa del hermano Boeh-
mero El ministerio de intercesin era muy fuerte en m. Pre-
diqu varias veces en Hermn, en la Octava y Maple y en
Azusa. Una noche, mientras estaba en la obra misionera de
Azusa, el espritu de oracin vino sobre m como un viento
poderoso y arrebatador. El poder inund todo el edificio. La
muerte que se haba infiltrado all haba sido una gran car-
ga para m. Los hermanos que lideraban en ese momento es-
taban asustados y no saban qu hacer, as que llamaron por
telfono pidiendo ayuda. No haban estado con nosotros al
principio. El hermano Seymour estaba fuera de la Ciudad.
Yo estaba en el pasillo del primer piso. Otros se unieron a
m en oracin. Bajamos y descendi fuego sobre esa reu-
nin. Pero los lderes que estaban a cargo no eran espiritua-
les. Se haban levantado otros lderes que "no conocan a Jo-
s". No lo comprendan. Dios trataba de volver. Parecan
temer que alguien les robara la obra misionera. El Espritu
no poda obrar. Adems, se haban organizado mucho y r-
pidamente, y yo no era parte de su organizacin. As es en
muchos lugares hoy. "Firme sobre la lnea punteada, o no
podremos confiar en usted." Solo nos reunimos con los que
llenan nuestros formularios. El "Pentecosts" nos quit eso.
Por qu volver a ello? Todos los que hoy pertenecen a las
172-------------------------
De California a Maine
distintas ramas de la obra pentecostal no tienen un espritu
de diYisin. Pero Dios quisiera que siguiramos el ideal de
"un cuerpo".
El Seor me mostr mi refugio secreto. Decid seguirle.
Ese es el lugar donde hay poder. No temis a nadie sino a
Dios, y obedecedle. Habl muchas veces en la Octava y Ma-
pIe, en Azusa, y tambin en la obra misionera Alley, en Pa-
sadena, exhortndolos a que buscaran con ms denuedo a
Dios, y a que anduvieran en el Espritu. Yo haba sufrido
mucho en oracin para que esta obra fuera realidad, y sen-
ta que tena el derecho de amonestarles. Nuestra gran bata-
lla, desde el principio, haba sido contra los religiosos fan-
ticos carnales, que decan obrar bajo el Espritu de Dios.
------------------------173
Captulo 6
Un nuevo ministerio
en el Este
L
os hermanos Boehmer y Allen recibieron el "bautismo"
aproximadamente en esta poca. El 11 de marzo de
1908 recib una carta del hermano Sawtelle, lder de la obra
de la Alianza Cristiana en Portland, Oregon, pidindome
que fuera al norte para realizar algunas reuniones con ellos.
Dios me haba mostrado ya que me llamaran nuevamente
de otro lugar. Reconoc su llamado. Debamos ir al norte y
al este una vez ms. El hermano Boehmer decidi que esta
vez ira con nosotros. Yo senta que haba vuelto a la costa,
en gran parte, para llevrmelo a l. Todo el invierno estuve
exhortando a los santos a que se apresuraran a salir a traba-
jar para Dios en la primavera. Aproximadamente una doce-
na de ellos nos sigui hasta diferentes lugares, y comenza-
mos de nuevo. El Seor pareca estar mostrndome que an
debera cruzar el ocano por l. Y esto lo comprendimos
luego. Como Pedro el ermita, algunas veces senta que de-
ba conmover a toda la cristiandad con mi clamor por un
avivamiento.
El 25 de marzo comenzamos el viaje hacia el norte, hacia
Portland, Oregon. Llegamos sin problemas a Stockton. Era
difcil dejar Los ngeles. Yo vea que un gran endurecimien-
to se cerna sobre la obra yeso era una carga para m. Oh,
si conociramos "el tiempo de nuestra visitacin" y prepa-
rramos la cosecha, sin dejar que nuestra bendicin se pier-
da! bamos a necesitar todo para establecernos, como lo he-
mos comprobado en los aos pasados. Hemos tenido
nuestros "siete aos de hambre", as como hemos tenido
A2usa Street
abundancia. En Stockton habl seis veces. Descubr que all
haba mucha carnalidad. Pero Dios dio la Yictoria. Era la
misma vieja historia. Estaban esperando que Dios bautizara
su fortaleza, no su debilidad. Sufr mucho fsicamente, ata-
cado por resfros y neuralgias.
El pequeo John tambin enferm gravemente. Nuestra
prxima escala en el viaje fue en el Hogar de Carrie j.
Montgomery, en Beulah, cerca de Oakland. donde estuvi-
mos algunos das. Mientras parbamos aqu, fui de visita a
San Francisco y recorr la ciudad destrozada. Yo no haba
estado all desde el terremoto. A pesar de la labor incen-
sante, de da y noche, durante dos aos. para reparar los
daos, la ciudad entera estaba prcticamente en ruinas. Se
haban levantado algunas torres, con forma de edificios
modernos, pero eran slo una especie de disculpa para la
ciudad. Haba tantos escombros todava que apenas po-
dan despejar el terreno lo suficiente como para recons-
truir. Muchas calles estabal1 toclava tan torcidas. hundidas
y levantadas, que era difcil abrirse camino por ellas. Pare-
ca una vieja aldea perdida en el campo, casi totalmente en
ruinas, en vez de la orgullosa ciudad que alguna vez fuera.
Se haban levantado muchos edificios baratos de madera.
Pero las orgullosas mansiones haban quedado tal cual co-
mo cayeron, en ruina total.
El pecado pareca florecer ms abiertamnte, si fuera po-
sible, que nunca; la gente cada vez se preocupaba menos.
En medio de las ruinas donde se haban perdido miles de
vidas se levantaban infames covachas. Se limpiaba el terre-
no, se levantaban edificios, y la danza con la muerte con-
t j n u ~ h Los bares eran lo primero que se reconstrua. To-
dos desafiaban abiertamente a Dios. En realidad, en todas
partes se escuchaban frases orgullosas contra l. QU ton-
tos vuelve a los hombres el pecado
i
Un cartel con una ca-
lavera sobre dos tibias cruzadas. iluminado por una luz
176-------------------------
Ln nuevo ministerio en el Este
elctrica, adornaba la entrada de uno de los bares ms in-
fames. Sent deseos de irme. La ira de Dios pareca estar a
punto de caer sobre ese lugar.
Tomamos el barco para ir hasta Portland, y tuvimos un
viaje muy malo. La mayora de nosotros nos enfermamos.
Pero Dios nos libr. Nos detuvimos en Astoria y esto nos
ayud a sentirnos un poco mejor. Llegamos a Portland por
la maana, y mi esposa y los nios fueron en tren a Au-
burn, Washington, a visitar a unos amigos que habamos
conocido antes en Los ngeles. En total, prediqu aproxi-
madamente veinticuatro veces en la Alianza Cristiana y
Misionera de Portland. El hermano Boehmer estaba con-
migo. Dios nos bendijo en una forma preciosa, pero no lle-
gamos a lograr una apertura total. Haba mucha oposicin
y conservadorismo. Sin embargo, en general, se lograron
muchas cosas buenas y los santos fueron muy bendecidos.
El hermano Sawtelle fue muy amable conmigo. Ms tarde
l dej la Alianza, para dedicarse al trabaj o profesional. Se
desalent al no poder avanzar con Dios en la Alianza, y
por ello dej totalmente la obra. Fue algo muy triste. Era
un buen hombre. Cuando estuve en Portland me dieron
sesenta y tres dlares.
Fui hasta Auburn, Washington. Mi esposa y los nios es-
taban bien. Despus de dos das comenc las reuniones en
Tacoma. Aqu prediqu diez veces, en la Alianza Cristiana y
Misionera. Dios bendijo maravillosamente, y varios recibie-
ron el "bautismo". En este lugar haba un espritu de gran
dulzura, mucho amor y unidad. El Seor estaba complaci-
do. Me dieron veinte dlares. En Seattle visit la obra msio-
nera del hermano Gourley, donde prediqu una vez. Boeh-
mer y yo hicimos una breve visita en barco a Victoria, C. B.,
en la Isla Vancouver. En Seattle tambin prediqu en la igle-
sia del hermano Burn. Pas a buscar a mi familia en Auburn
y salimos desde Seattle hacia Spokane, por tren.
----------------------177
Azusa Street
Dios nos dio un hogar amueblado para nosotros solos
mientras estuvimos en Spokane. No podran habernos tra-
tado mejor. El hermano Herbert Bursell nos haba im'itado
all. Encontramos un grupo fuerte de santos en este lugar.
Prediqu un total de treinta y cinco veces, y tm'nos algu-
nas reuniones verdaderamente llenas de poder. EstuYimos
all tres semanas. Comenzamos realizando las reuniones en
un hogar, pero antes de que nos furamos, abrieron una
iglesia. Algunas veces yo estaba en verdadero trabajo de par-
to por las almas. En muchas ocasiones Dios obraba de tal
forma que no poda predicar. Tenamos cultos e\'angelsti-
cos llenos de poder. Los santos anhelaban recibir la ense-
anza. En Spokane sufr muchas neuralgias. El hermano
Boehmer se fue desde all a \'isitar a su hermano, para lue-
go unrsenos en el este. Adems de nuestros gastos de esta-
da, nos deran cien dlares. Necesitbamos bastante dinero
para el prximo viaje, as que no nos qued mucho. El amor
de los santos en Spokane por nosotros era muy profundo.
Pasamos por Deer Lodge, y Butte, Montana, y cerca del
Parque Nacional Yellowstone, con el tren Northern Pacific,
camino a Minneapolis. All habl cuatro \'eces en la peque-
a obra misionera, a un precioso grupo de santos. Tambin
visit la catarata de Minehaha.
De all pasamos a Chicago. Visit Zion City, y prediqU en
la iglesia del hermano Durham. Nuestra prxima escala fue
Grand Rapids, Michigan. Prediqu una vez all, y luego pa-
samos a Toledo, Ohio, donde habl doce veces en la obra
misionera pentecostal. Tuvimos reuniones preciosas. Dios
me favoreci especialmente iluminndome para transmitir
su Palabra. All nos dieron veinticuatro dlares.
Nuestro prximo destino fue el campamento de Alliance
(Ohio), donde habamos estado el ao anterior. Prediqu
nueve veces all. Fue una lucha ms dura que la del ao an-
terior. Se haba producido mucho fanatismo y desorden. La
] 78------------------------
Ln nuevo ministerio en el Este
carne trataba de dirigir las reuniones. Habl, en medio de
"dolores de parto", con gran ayuda de Dios, y el Seor co-
menz a abrirse paso. El pequeo john comenz a sufrir de
connllsiones y el diablo trat de matarlo. Los santos no te-
nan una carga tan grande como deberan haber tenido. Es-
taban demasiado interesados en pasar un buen momento y
ser bendecidos. Una tarde prediqu bajo una poderosa un-
cin. Al sentarnos a la mesa para cenar, el Espritu cay re-
pentinamente sobre nosotros. Tuvimos una cena con "todas
las cosas en comn". El Seor pareca querer mostrar que se
complaca en esta situacin. El fuego se extendi por todo
el campamento con gran poder. La cena qued intacta du-
rante una hora. Muchos cayeron bajo el poder. Era una
inundacin. Esa noche volv a predicar. En dos ocasiones,
casi todos los cincuenta que estaban en el campamento ca-
yeron bajo el poder de Dios al mismo tiempo. Haba mu-
chos misioneros. En realidad, haba un gran espritu misio-
nero. Los peridicos eran ms irrespetuosos y falsos que
nunca. Pero de esta forma nos hacan publicidad gratuita.
Muchos recibieron el "bautismo", muchos fueron salvos, y
algunos fueron sanados. La idea predominante era que jess
volvera pronto, y que debamos evangelizar al mundo para
prepararnos.
Mi mente y mi cuerpo se estaban agotando. En Grand Ra-
pids el diablo pareca haberse apoderado de los nios de la
casa donde nos alojbamos. Corran por toda la casa, hasta
la medianoche, sin propsito alguno, solo para cansarme.
Yo estaba tan agotado que casi no poda continuar. En Tole-
do, mientras estaba predicando, el enemigo robaba los pen-
samientos de mi mente antes de que pudiera expresarlos.
En este lugar yo estaba bajo una especial iluminacin del
Espritu, capturando nuevos territorios de manos del dia-
blo. Uno siempre se da cuenta cuando, al predicar, est en-
trando en nuevo territorio, que no ha sido reclamado antes.
-----------------------179
Azusa Street
Siempre se descubre al enemigo, que generalmente nos ata-
ca con furia.
Luego fuimos hacia Pittsburgh, a la iglesia de la Alianza
Cristiana y Misionera, del hermano \Vhitesides..-\qu predi-
qu cuatro veces y escrib cinco artculos para el "Camino
de Fe". Tambin prediqu tres veces en Braddock. Los her-
manos me dieron cuarenta dlares. Fuimos a Filadelfia y de-
j a mi familia con mis padres en Michener, Pensih'ania, no
lejos de all. El hermano Boehmer nos haba alcanzado en
Alliance, Ohio, y estaba una vez ms conmigo. Juntos fui-
mos a Rochester, Nueva York, y nos detuvimos en el Hogar
Elim. Aqu prediqu cuatro veces. Una noche yo deba pre-
dicar, pero la lder no quiso que lo hiciera, porque ya haba
predicado durante ms de una hora por la tarde. :\0 estaba
acostumbrada a dejar que Dios hiciera las cosas a su mane-
ra. La razn humana prevaleca en ella, v tomaba las reunio-
nes en sus propias manos. El Seor dej que se hiciera car-
go. Un loco se puso en pie y hart a todos con una larga
arenga. Entonces me permitieron ponerme en pie para dar
mi mensaje. Una noche, despus de acostarnos. el hermano
Boehmer y yo sentimos una gran carga. Durante ms de una
hora sentimos una enorme presin del Espritu para que
orsemos. Sentamos que era por alguien..-\1 da siguiente
un pastor que estaba en el Hogar testific de haber recibido
el "bautismo" durante la noche. Entonces comprendimos.
La carga haba sido por l.
Emprendimos el camino hacia Toronto, Canad, pasando
por las Cataratas del Nigara. En Toronto prediqU en la igle-
sia del hermano Sawder, una noche, y otra en la del herma-
no Hebden. En ambos lugares Dios nos bendijo en gran ma-
nera. Luego fuimos a la iglesia del hermano Craig, en la calle
Camden. Aqu habl un total de catorce veces. Tambin pre-
diqu en la Alianza Cristiana y Misionera del hermano Sal-
man, y en el Hogar de la hermana Builder. Una noche, en la
180-------------------------
Lo oueyo ministerio en el Este
iglesia del hermano Craig, el Espritu nos mantuvo a todos
en silencio durante todo e! culto. El Seor no me permita
decir ni una palabra, aunque el Espritu estaba sobre m con
toda su fuerza. Yo trataba de no hablar a menos que Dios me
diera algo para decir. El pastor Craig no lo entenda. No ha-
ba recibido e! "bautismo" y se dejaba guiar mucho por su
cerebro. Era un buen hombre, pero no le prestaba atencin
a la influencia de! Espritu. Para transportar una corriente
elctrica se necesita un cable de cobre.
El Espritu obr muy profundamente en las reuniones
en Toronto. Pero el lder estaba muy ofuscado conmigo
porque no comprenda e! obrar de! Espritu. Esperaba que
las cosas se hicieran a la manera antigua, vino nuevo en
odres \iejos. El Seor me haba dado una premonicin de
la situacin en Toronto antes de que yo llegara. De esa for-
ma e! Espritu me preparaba para el ministerio. El Seor
me daba el mensaje y me preparaba para la situacin y las
necesidades en cada lugar en particular. Para Toronto, me
prepar con un espritu de quietud. Haba demasiada "car-
ne' all. Los primeros dos o tres das ni siquiera me permi-
ti caminar por la ciudad para observar las diferencias en-
tre las costumbres inglesas y las americanas, aunque haba
muchas. No quera que mi espritu se concentrara en las
cosas terrenales que me rodeaban. Fue un ministerio ce-
rrado. Luego se me permiti mirar un poco a mi alrededor.
Los 'carnales' se fueron despus del primer mensaje. No
podan vivir en esa atmsfera.
La siguiente escala fue en Potter Book, Pensilvania. All
habl tres noches, pero era tiempo de forraje y era difcil sa-
car a los hombres de campo de su tarea. Seguimos hacia El-
kland, una localidad cercana. Aqu tuvimos una gran batalla.
Un nio tena un demonio que lo haca chillar, y un perro la-
draba como si estuviera posedo. Entre ambos causaban
grandes disturbios en las reuniones. Habl cuatro veces en
------------------------181
Azusa Strret
este lugar, y muchos recibieron ayuda y gran bendicin.
Viajamos casi veinte kilmetros en un coche de alquiler pa-
ra llegar a tomar el tren de la maana, y llegamos a Y1iche-
ner, donde estaba mi familia, esa noche.
Luego seguimos hacia el sur, al campamento de Falcon
(Carolina del Norte). Aqu prediqu ocho veces. Estuve to-
da una noche orando. No poda dormir. Al da siguiente
Dios se hizo presente con gran victoria. El Espritu nos ayu-
d en forma maravillosa. Haba una multitud presente. Tu-
vimos magnficos cultos evangelsticos y muchas almas re-
cibieron gran ayuda. Los pecadores fueron salvos, los
santos, llenos del Espritu Santo. Algunos fueron sanados.
Yo le haba pedido al Seor que en el campamento me die-
ran cuarenta dlares, pero l me dijo que pidiera cincuenta.
El viaje era bastante costoso. Al final del campamento, el
hermano Culbreth me dio exactamente cincuenta dlares.
Yo ni siquiera haba insinuado que necesitaba dinero. Al-
guien me alcanz otros seis dlares. En Toronto, Dios me
haba mostrado que el hermano Sawders, a quien haban in-
vitado a este campamento, no estara aqu. Yo no haba sido
invitado, ni me esperaban, pero Dios me haba mostrado
que yo ira en su lugar. Naturalmente, no le dije esto a na-
die. Por supuesto, Sawders no lleg. Dios saba. El diablo
me haba estado machacando en la cabeza hasta ltimo mo-
mento por eso de ir a Falcon sin haber sido invitado. Era un
viaje costoso. Le haba prometido al Seor que si me daba
cuarenta dlares en Falcon, yo dejara cinco para la obra
all. Pero en cambio, me dio cincuenta, y luego seis, para pa-
gar mi promesa. El Seor nunca est en deuda con nadie.
El Dr. Hood escribi en el "Camino de Fe", acerca de es-
te campamento: "La predicacin fue de alto nivel. Lamen-
tamos mucho que el Rev. J. E. Sawders no pudiera estar
presente, pero estamos seguros de que el Espritu Santo di-
rigi todo, ya que nos envi un 'hombre de Dios' con un
182------------------------
l: 11 n U t' \' () !TI i n i s I t' r i O l' 11 l' 1 [s t l'
mensaje muy adecuado, y proveniente directamente del tro-
no. 1\'os referimos al Rev. Frank Bart1eman, quiz, a mi en-
tender, la persona ms humilde y santa que he conocido ja-
ms. Vena al plpito luego de estar sobre sus rodillas,
cargado con el poder de Dios, y mantena a la congregacin
en completo silencio durante horas mientras les entregaba
el mensaje justo para 'esta hora'. Creo que es verdaderamen-
te uno de los hombres de Dios para esta poca". (Dr. D. H.
Hood). Transcribo estas palabras con humildad y vergen-
za, y mi oracin es que pueda convertirme al menos en al-
go similar al alto nivel que este hermano me ha atribuido
tan generosamente.
Yo mismo escrib acerca del campamento de Fa1con, en
ese momento: "El Espritu me hizo ver en Toronto que el
hermano Sawders no podra llegar a Fa1con, y me hizo sa-
ber que l deseaba que yo fuera. Por eso fui sin que me hu-
bieran invitado, solo obedeciendo a l. En esta poca, esa es
la forma en que somos llamados, y Dios tambin desea libe-
rarnos de la responsabilidad de elegir nosotros mismos a los
obreros. El amado hermano Culbreth fue notablemente
amable y paciente, tanto con amigos como con enemigos.
Evidentemente Dios conoce a su hombre. Un corazn ca-
paz de amar es algo muy til. El amado hermano Floyd Tay-
lar me record a ese pequeo pajarillo marrn al que Dios
no le ha dado fino plumaje, pero lo ha recompensado con
una bellsima cancin. Sin duda, Dios mantiene a algunos
en afliccin para su gloria. Mefiboset era 'cojo de ambos
pies', pero 'coma a la mesa del rey' y 'viva en Jerusaln'. (El
hermano Taylor era invlido). Dios bendiga a estos humil-
des hermanos del sur. Han sido una inspiracin y un ejem-
plo para m." (F. Bartleman, en "Camino de Fe").
El hermano Pike, editor del "Camino de Fe" escribi
con relacin al campamento de Fa1con: "El Rev. ]. H.
King, uno de los pastores que generalmente asisten a este
----------------------------183
AZlIsa Street
campamento, predic con inusuales uncin y poder, y la
voz del Rev. F. Bartleman en predicacin y oracin fue como
la de los antiguos profetas. con e! agregado de la uncin
pentecostal. De este predicador ungido del cielo puede de-
cirse literalmente que iba 'de las rodillas al plpito'. \' aun
cuando su presencia fsica es dbil, pronto se hace patente
que es un hombre enviado por Dios. v que habla con auto-
ridad. Rara vez hemos odo predicaciones ms ungidas que
las de! hermano King el domingo por la noche, y el herma-
no Bartleman e! lunes por la maana". . M. Pike). Apreci
sinceramente las amables palabras del hermano Pike en es-
ta ocasin. Generalmente recibimos lo suficiente de otra
clase, para mantenernos humildes, pero realmente temo que
los hermanos me hayan estimado en demasa. Mi nica ora-
cin era que no llegara a desilusionarlos..-\1 menos me ha-
ban propuesto una meta a la cual llegar.
Volvimos a \Vashington, De, donde habl cuatro \TCeS
con gran bendicin. Paramos en casa de la Madre Perry.
Una preciosa hermana fue restaurada en estas reuniones.
Fuimos a Baltimore, donde tambin prediqu cuatro \'eces.
El hermano Boehmer rara vez hablaba en pblico. Tena
un maravilloso ministerio de oracin, y \'iajaba conmigo
con ese propsito, Su ministerio era oculto. Pero estoy sa-
tisfecho, porque ese ministerio tena mucho que ver con la
victoria de nuestras reuniones. Dios quiz lo recompense
ms que a m, aunque yo haca prcticamente todo el tra-
bajo de predicacin.
Llev a mi familia de Michener a Peekskill, Nuen York. a
casa de la familia de mi esposa, y luego fui a la ciudad de
Nueva York, donde prediqU dos veces en la obra misione-
ra del pastor Robert Brown, en la calle Cuarenta v Dos. Des-
de all, el hermano Boehmer y yo fuimos a Bastan, para asis-
tir a una convencin pentecostal. Fue una dura batalla. La
"carne" actuaba en forma obvia. En la maana prediqu
184-------------------------
L 11 11 U e \" o 111 i n i 5 ter i o e 11 e 1 E s l e
contra la carne. En la tarde y la noche, diferentes personas
hablaron sobre lo mismo, ambas sin saber que yo haba pre-
dicado en la maana. Pero los lderes no cedan. Aos ms
tarde me confesaron que se haban equivocado en esa oca-
sin. Siguieron su propio camino y acabaron en gran ver-
genza y dolor. Nadie puede mofarse de Dios. Ellos se ne-
gaban a recibir la correccin del Espritu.
Luego nos detuvimos en Springfield, Massachusetts. Aqu
prediqu tres "eces, en la Iglesia de la Alianza Cristiana y
Misionera, en "Rock Rimmon". Nos quedamos en el hogar
de la hermana \Veaver. Era una mujer muy rica. El herma-
no Cullen era el pastor. Haba sido misionero en Sudamri-
ca, y hablaba espaol con fluidez. Ms tarde, la Alianza lo
envi a Portland, Oregon, para llenar la vacante del herma-
no Sawtelle, a quien haban enviado a Texas. El hermano
Cullen muri ahogado en Portland. Era un buen hombre; su
final fue verdaderamente trgico.
Boehmer y yo regresamos a Peekskill para descansar al-
gunos das, y luego seguimos hacia el oeste, a Grand Ra-
pids, para asistir a una convencin de oracin. Viajamos
toda la noche por Canad y llegamos a Grand Rapids a sal-
vo. Aqu nos alojamos en el Hogar Pentecostal de la her-
mana Noble. Prediqu varias veces en la convencin. Tu-
vimos una gran batalla. Ellos se oponan al testimonio y a
la experiencia pentecostal, y Dios me haba enviado all
para defenderlos. Una noche sufri de un trabajo de parto
tal, que ca de la cama al sue!o, y rod bajo la cama. La ba-
talla era tremenda. Trat de huir, y llam a la estacin de!
ferrocarril para averiguar cundo sala e! prximo tren. Pe-
ro la lnea estaba ocupada. Mientras esperaba, mis ojos ca-
yeron sobre un texto bblico que estaba ubicado justo so-
bre el telfono. Deca: "El! tus manos estn mis tempos". El
Espritu me amonest con una gran conviccin. Yo no ha-
ba estado seguro de que deba irme, pero estaba bajo una
'--------------------------185
Azusa Stfl'Ct
gran tentacin. Nos quedamos y luchamos. Dios nos dio la
victoria. Pero no recib ninguna ofrenda.
Despus fuimos a lndianapolis. Aqu el hermano Boeh-
mer se compr un reloj para l y otro para m, como regalo.
Yo estaba necesitando uno. De esta forma el Seor me re-
compens por haberme quedado fielmente en Grand Ra-
pids. Yo saba que en lndianapolis sentiramos el poder de
Dios en toda su frescura, despus de la desrtica experien-
cia de Grand Rapids, y se lo coment con gran nfasis a
Boehmer. Yas fue. Encontramos una convencin de la que
no habamos tenido noticias. No habamos sido invitados.
Pero el Seor haba preparado todo.
El hermano Copley y la familia Brelsford haban llegado
antes. El Seor me dio varios mensajes. Pasamos un tiem-
po maravilloso. En realidad, haca tiempo que no senta el
poder de Dios en tal medida. Tambin haba una muy
fuerte oposicin, pero Dios nos dio la victoria. La obra se
haba separado en dos facciones. Ambos grupos venan a
la reunin, pero no se reconciliaban. En una reunin el Es-
pritu obraba sobre m con tal poder, que el gru po oposi-
tor se mantuvo aferrado a sus asientos y con las espaldas
rgidas, para no ceder. Muy pocas veces he visto tal resis-
tencia al Espritu de Dios, iY en hermanos pentccostales!
Era sencillamente terrible. Una noche haban dispuesto to-
do para hacer el lavado de pies. Prediqu, y cuando termi-
n, creo que se haban olvidado totalmente de lo que ha-
ban preparado. Estaban demasiado ocupados arreglando
su situacin con Dios y con los hermanos. Sus almas nece-
sitaban ms limpieza que sus pies.
El Seor me bendijo mucho en lndianapolis. Yo estaba
muy feliz de haberle obedecido yendo all ... Estaba en ese
lugar solamente porque l me haba invitado. Pem rara vez,
o jams, haba sentido tal maravilloso fluir del Espritu antes.
Cuando predicaba, pareca que me extraan los mensajes. El
186-------------------------
L 11 11 11 e \" () 111 i 11 i s t (' r i () (' 11 (' 1 E s t ('
deseo y el hambre de Dios de la gente casi me tiraban fuera
de la plataforma. No poda hablar a la misma velocidad a la
que me surgan los pensamientos, y casi tropezaba conmigo
mismo al tratar de hablar ms rpido. Una noche, cuando
termin de predicar, el Seor hizo caer a todos al suelo. Me
di vuelta para mirar a los pastores que estaban sentados de-
trs de m, y ellos tambin estaban en el suelo. Uno de ellos
hasta tena los pies enredados en la silla, por lo que pude es-
tar seguro de que el poder del Seor lo haba volteado. Ca-
min hacia el piano, cerca de la congregacin. Mi cuerpo co-
menz a sacudirse bajo el poder de Dios; finalmente ca
sobre el piano, y all me qued. Era una manifestacin cicl-
nica del poder de Dios. Dejamos la convencin en gran vic-
toria. Yo no haba recibido un centavo desde que sal de ca-
sa y el diablo me estaba tentando mucho al respecto. Pero el
Seor me aseguraba continuamente que l me proveera
luego. Tena que confiar en su palabra, porque no poda
comprender la situacin. Era algo nuevo para m. Pero saba
que Dios haba hablado.
Continuamos hacia Alliance, en Ohio, donde habl dos
veces a los seminaristas. Nuestra prxima escala fue en Bea-
ver Falls, Pensilvania. Aqu prediqu cinco veces en total,
en la iglesia de la Alianza Cristiana y Misionera que pasto-
reaba el hermano Rossiter. Yo haba estado aqu, en una es-
cala para cambiar de tren, el ao anterior. Tuvimos una reu-
nin enormemente preciosa y beneficiosa. Mi cuerpo estaba
bajo una gran presin, ya que era atacado por una terrible
neuralgia en el estmago. La mayor parte del tiempo tena
que aferrarme al escritorio que tena adelante, y cada esfuer-
zo era como una pUalada en el vientre. Cuando trataba de
orar, los mismos demonios parecan atacarme con nuevos
dolores. Dios trataba de llevar a los lderes de este lugar a la
experiencia pentecostal, y todo el infierno se estaba movili-
zando para impedirlo. Los obreros eran hermanos preciosos.
-----------------------187
.-\:: 1I s a S [r e i.' t
La hermana Rossiter tena una relacin especialmente pro-
funda con el Seor. Parecia que yo estaba luchando por
ellos, tanto como por mi \'ida.
El hermano Rossiter era un hombre muy acti\'o .. muy ner-
vioso. No poda estarse quieto. yo predicaba, el Se-
or quera alcanzarlo, y l estaba siempre dando vueltas y
controlando que la ventilacin estuviera bien, etc. La \Tnti-
lacin funcionaba bien, pero l no poda descansar. Se haba
habituado de tal forma a esta actividad, que solo Dios po-
dra librarlo. l mismo se dio cuenta de ello, v me rog que
orara por l. Su mente estaba siempre trabajando. :\ada es
mayor obstculo para Dios que esto, especialmente cuando
esperamos en l para recibir e! "bautismo". La mente debe
cesar sus propias operaciones y acti\'idades para que Dios
pueda tomar posesin de ella. Yaqu es donde se produce la
muerte. Debemos ser "sellados en la frente", por as decirlo.
Nuestras actividades propias deben morir. El Seor estaba
persiguiendo al amado hermano Rossiter por toda la iglesia
para alcanzarlo. Pero no pudo hacerlo mientras estbamos
all. En todo lo dems era un hombre realmente bendito. Pe-
ro el Espritu no poda hacer su voluntad en l. En Findlay,
Ohio, un tiempo despus, estuve en una convencin donde
e! lder era tan nervioso que el enemigo lo tena arrodillado
sobre la plataforma, encendiendo fsforos y examinando los
pedales de! rgano, mientras yo trataba de predicar. Cuan-
do un pastor est fuera de! Espritu, e! diablo puede conse-
guir que haga aun las cosas ms ridiculas para frenar e! xi-
to de una reunin. Dios procuraba profundizar la obra alli y
de aquietar al predicador, pero no pudo. Quiz la experien-
cia ms inquietante que he tenido con un predicador "en la
carne" fue en cierta ocasin que particip de una C011\'en-
cin en las afueras de la ciudad de Nueva York. Una congre-
gacin representativa de diversos lugares se haba reunido
all. Era en los primeros das de la obra pentecostal. Este
Ln nuevo ministerio en el Este
pastor estaba decidido a predicar, aunque el mensaje arda
en m. Ese hombre aburri a la gente con una prolongada
exposicin de estadsticas en el pizarrn, mientras los san-
tos geman y esperaban el mensaje del Seor. Cuando se
fue, era demasiado tarde. La mayora de la gente tena que
irse temprano. Durante meses estuve sufriendo por esta de-
rrota de la causa de Cristo. Aos ms tarde me encontr con
hermanos que haban estado en esta reunin. Me djeron
que an esperaban ese mensaje que yo no haba podido dar.
Sentan que se haban perdido un mensaje de sngular im-
portancia para esa ocasin. Rara vez yo haba tenido una
uncin tal como aquella vez. Algunas veces escuchamos de-
cir a la gente: "Mi mensaje puede esperar". Si Dios te ha da-
do un mensaje para las personas presentes, y para ese mo-
mento, no puede esperar. Cuando Dios les daba un mensaje
a los antiguos profetas o a los apstoles, era para ser entre-
gado en cierta ocasin, a ciertas personas. Y eso mismo su-
cede hoy con un verdadero mensajero del Seor, guiado por
el Espritu Santo en su ministerio. Si no se lo entrega a tiem-
po, el mensaje se pierde.
Es dificil para los pastores recibir el "bautismo". Deben
morir a mucha actividad propia, capacidad propia, etc. Es
algo que deja completamente fuera al "yo". Es demasiado
difcil para ellos convertirse en nada. Pueden perder su po-
sicin, su reputacin, el apoyo que los dems les brindan,
etc. Pero Dios siempre tiene algo mejor para nosotros.
Cuando el Espritu termine con nosotros, no nos quedar
nada ms que Dios. Pero la mayora de nosotros no puede
confiar en l, as que seguimos nuestro camino, nuestro
propio llamado. Ser un verdadero siervo de Dios, obedecer
implcitamente sus rdenes, sin tener planes propios, es un
sendero que pocos se atreven a recorrer. Es demasiado alto.
La hermana Rossiter recibi una maravillosa visitacin
del Senor en este tiempo. l se apoder de ella muy pro-
-----------------------189
.-\: u s <l S t e t
fundamente, para una mayor posesin de su ser de la que
jams haba experimentado. Pero ella luch con todas sus
fuerzas. Creo que tema tener que morir a la "-\lianza. Era
una mujer bendecida, un mara\'illoso instrumento para
Dios. Pero seguir solo a Jess es una senda muy estrecha. El
Espritu nos mantuvo a todos despiertos una noche entera.
Nadie poda dormir. El Espritu era como un viento que so-
plaba en toda la casa. Oramos toda la noche. cada uno en su
cama. Boehmer y yo nos alojbamos en casa de los Rossiter.
Dios quera a esa pareja para algo mucho mayor de lo que
ellos haban conocido hasta entonces. Qu sucedi luego
con ellos, nunca lo supe.
Boehmer y yo volvimos a la ciudad de Nueva York. Visit
a mi familia en Peekskill y volv a Nueva York. La hermana
Weaver, que nos haba alojado en Springfield, nos rog que
la visitramos. Ella tena otro hogar en Nueva York. Duran-
te los das anteriores haban resonado en mis odos las pala-
bras del himno "Dios es fiel", etc. El Espritu me haba di-
cho, al salir de Grand Rapids: "Necesitas paciencia", cuando
me enfrentaba a la tentacin por mi situacin econmica. La
noche anterior a nuestra visita a la hermana \Vea\-er, sent
que la promesa estaba pronta a cumplirse. La hermana \Vea-
ver no saba nada del sacrificio que yo haba hecho para via-
jar al oeste. Solo haba recibido unos pocos dlares en ese
viaie. Los obreros que llegaron antes a Indianapolis se ha-
ban llevado todo el dinero. Yo haba pagado cuarenta dla-
res de mi propio bolsillo.
La maana que fuimos a visitar a la hermana \Veaver, el
hermano Boehmer le haba pedido al Seor que me diera cin-
cuenta dlares. l tena fondos propios en ese momento, por
lo cual se pagaba sus propios gastos. Yo tambin sent que de-
ba pedirle al Seor que le hablara a la hermana \Veaver para
que me diera esa suma. Estbamos a punto de partir hacia
Columbia, Carolina del Sur, comenzando ya nuestro viaje de
190--------------------------
Un nuevo ministerio en el Este
vuelta a California, y tenamos muy poco dinero. Mientras
estbamos de rodillas, orando, en casa de la hermana Wea-
ver, antes de partir, el Seor le dijo que me diera exactamen-
te cincuenta dlares. Nadie haba dicho ni una palabra so-
bre lo que yo necesitaba. Ella me entreg esa suma. El Seor
haba guardado su promesa y me haba repuesto el dinero
que haba gastado en el ltimo viaje al oeste. Pero yo tena
que estar dispuesto a hacer el sacrificio en fe, y esperar has-
ta el fin del viaje, para recuperarlo.
En Nueva York habl tres veces en la iglesia de la calle
Cuarenta y Dos, y luego fui a la Escuela de Capacitacin de
la Asociacin Cristana de Jvenes en Nyack (Nueva York).
Uno de los profesores, a quien yo conoca y que era pente-
costal, me pidi que hablara all nuevamente ese ao, yam-
bos nos regocijamos con una risa santa. El Espritu daba tes-
timonio de su complacencia. En este momento la oposicin
en la escuela era muy grande. l arregl lo relativo a la reu-
nin por telfono, dado que estbamos a cierta distancia de
Nyack. Los profesores fueron tomados por sorpresa. Cinco
minutos ms tarde, hubieran cancelado el compromiso, si
Dios se los hubiera permitido. Me sujetaron a una censura
pretendidamente severa antes de que yo subiera a la plata-
forma, indagando sobre qu predicara. Esto me limit un
poco, pero Dios dio la victoria. Yo les hablaba a los alumnos.
Y ellos estaban hambrientos. Dorm en la escuela y a la ma-
ana siguiente se me permiti hablar nuevamente. Final-
mente, Dios toc sus corazones. Volv a Nueva York y pre-
diqu cuatro veces en el "Saln de las Buenas Noticias". El
Seor nos bendijo en gran manera. Luego recog a mi fami-
lia en Peekskill y los llev a la casa de mi hermano Will, en
Filadelfia, mientras yo corra a Michener para despedirme
de mis padres.
Boehmer y yo tomamos luego el tren hacia Providence, pa-
ra asistir a una convencin. Aqu yo era el orador principal,
-----------------------191
Azusa Stree[
por lo cual prediqu dieciocho veces en total. TuYimos un
tiempo de gran sufrimiento. El lder se me opona. desean-
do que todo se hiciera de una cierta forma. Pero yo deba
obedecer a Dios. No estaba jugando a la religin. Si quisie-
ra una profesin, sera granjero. La gente tena hambre de
Dios, pero el diablo trataba de poner obstculos a mis
mensajes. Ya e! Seor me haba ad\'ertido. fielmente, de es-
ta situacin.
En esta convencin tuve una experiencia muy peculiar.
Dios estaba bendiciendo maraYillosamente mi ministerio.
Predicadores y lderes llegaban de muchos lugares. El men-
saje era, en gran parte, nuevo para ellos. El Seor me us en
forma tan preciosa que ellos comenzaron a fijar sus njos en
m. Naturalmente, el Espritu no poa soportar esto. por lo
que una tarde en que el saln estaba lleno de gente que \'e-
na a escuchar "al pastor de Los ngeles". el Seor me dijo
que me sentara detrs del piano, fuera de la \'sta. hasta el fi-
nal de la reunin. Era hora de que la gente recibiera esta lec-
cin. En esa poca yo hubiera preferido ir al bosque para
orar, muchas veces, antes que ponerme a predicar frente a la
gente. Estaba cansado de la adulacin, y prefera apartarme
de todos y estar a solas con el Seor. Algunos se enojaron
mucho conmigo, porque esa tarde no hubo mensaje. Pero
Dios saba lo que haca.
Le ped al Seor que me diera quince dlares de esta con-
vencin, y el lder, sin saber una palabra de esto, me entre-
g un sobre cerrado conteniendo exactamente esa cantidad.
Era una iglesia pequea y pobre. Yo no codiciaba su dinero.
Lo nico que quera era el privilegio de trabajar para Dios,
y ser usado para bendicin de la gente. Pero necesitaba ayu-
da para llevar a mi familia de vuelta a California.
Comenzamos nuestro camino hacia e! sur en Columbia,
Carolina de! Sur. Aqu prediqu en la Obra Misionera E\'an-
glica Oliver, del hermano Pike. La oficina de "Camino de
192------------------------
L TI TI U e \" o m i TI i s ter i o e n e 1 E s t e
Fe" estaba relacionada con esta iglesia. Tuve una breve
oportunidad de descansar y orar junto con mi familia aqu.
Haca tiempo que yo escriba para el "Camino de Fe". Tuvi-
mos reuniones prcticamente todas las noches, durante un
largo tiempo. Los hermanos intercedieron mucho por este
ministerio. Muchas de nuestras reuniones se pasaban casi
enteramente esperando en Dios. Y l nos visit en forma
maravillosa. El hermano Pike fue muy bendecido en estas
reuniones. Era un precioso hijo de Dios. Tambin habl en
la Iglesia Presbiteriana y ayud en la publicacin de mi li-
brito, "Mi historia de la lluvia tarda", que actualmente est
agotado.
Mientras estbamos aqu uno de los obreros de la iglesia
cay enfermo con paperas. El hermano Boehmer y yo fui-
mos convocados para orar por l. El Seor me haba mos-
trado que habra enfermedad antes de que furamos hacia el
sur. Pero en ese momento no lo entend. El hermano Pike
me entreg cuarenta dlares antes de que saliramos de Co-
lumbia. Eso nos ayud a pagar el viaje hacia California. Yo
haba escrito durante aos para el "Camino de Fe" sin reci-
bir pago alguno. En realidad, nunca he escrito riada por di-
nero. No podra hacerlo, as como no podra predicar por
un salario. Tomamos lo que Dios nos da. He escrito 550 ar-
tculos para la prensa religiosa, de los cuales ni siquiera me-
dia docena no llegaron a la imprenta, pero no he recibido di-
nero por ninguno de ellos. He trabajado por amor. "De
gracia recibisteis, dad de gracia. "
El hermano Pike, editor del "Camino de Fe" escribi lo
siguiente sobre las reuniones que tl.lvimos con l: "Se est
realizando una notable reunin en el Tabernculo del Evan-
gelio. en Columbia, Carolina del sur. Es notable por las pro-
longadas oraciones, en voz alta o silenciosas, y por la inu-
sual manifestacin de la presencia divina que se produce
all. Supuestamente, el hermano Frank Bartleman es el lder,
-------------------------193
Azusa Street
pero l no lidera a menos que el Espritu lo mueva especfi-
camente a hacerlo. Por esto, las reuniones quedan perfecta-
mente libradas a la gua del Espritu. Es muy cierto que has-
ta el momento no se han producido reuniones de tan
profundo nivel espiritualidad en este Tabernculo".
El hermano Pike volvi a escribir con conceptos tan elo-
giosos de mi visita a Columbia, que casi dudo en reprodu-
cir sus palabras. Me marc una meta muy alta. Escribi lo
siguiente: "Hemos disfrutado de la compaa y el ministerio
del hermano Bartleman durante las ltimas dos semanas, y
hemos recibido un estmulo para nuestra fe, y aprendido
lecciones que sern de gran valor para nosotros en nuestra
experiencia y nuestra obra futura. Las oraciones que han si-
do recibidas en el cielo, y las semillas que se han plantado
entre nosotros, seguramente producirn resultados notables
en el futuro. La manera sosegada de actuar del hermano
Bartleman, y su insistencia en esperar en Dios en oracin y
quietud, encontrarn verdadera aceptacin solo entre aque-
llos que estn acostumbrados a una ntima comunin con la
deidad, y que conocen la bendicin de la quietud. Estamos
plenamente persuadidos de que Dios tiene poderosas mani-
festaciones de su presencia y de su poder reservadas para es-
ta Institucin, si es que se le permite hacer las cosas a su
manera, y gran parte de ello se deber a la intercesin e in-
fluencia de este devoto hermano, que deja bendiciones don-
dequiera que va.
"No conocemos la secreta historia de cmo este hombre
de Dios lleg a relacionarse con el 'Camino de Fe', pero no
quedan dudas de que todo el proceso fue arreglado por
Dios. Es un hombre conforme al corazn del editor, y esta-
mos seguros de que su relacin con este peridico fue pro-
ducida por Dios, en la plenitud de los tiempos. La preSIn
de la presencia divina es algunas veces tan fuerte sobre l,
que la comida no tiene atractiv0 para ei, >" su conducta
194-------------------------
Ln nucyo ministcrio en el Estc
posiblemente sea rayana en la abstinencia. Por ello, su apa-
ricin indica frecuentemente debilidad, sino una presencia
demacrada. Dios le ha conferido, en alto grado, el ministe-
rio de la intercesin; pero tambin le ha dado especiales
mensajes para el tiempo presente, para santos de todas par-
tes del mundo. Estos mensajes son entregados en diversas
secciones de los Estados Unidos y Canad, por la voz en vi-
vo, y por medio del peridico, llegan a los santos de todas
las naciones. Lo encomendamos a las oraciones del pueblo
de Dios en todo lugar, porque, estad seguros, que l ha ve-
nido al reino para esta hora." O. M. Pike).
Creo que quiz nadie sepa mejor que yo cun lejos estoy
en todo momento de ser digno de tan elevada recomenda-
cin. pero la reproduzco aqu para mostrar el maravilloso
espritu que exista entre los hermanos en esos das. Si erra-
mos, fue para bien, despus de todo. Durante algunos aos
escrib regularmente para el "Camino de Fe", y mis artcu-
los aparecieron en este peridico casi semanalmente duran-
te un largo tiempo.
Nos detuvimos en Atlanta, Georgia, donde recibimos una
entusiasta bienvenida de parte de la hermana Sexton. El Se-
or bendijo mucho nuestro ministerio all. El hermano
Boehmer nos dej en Columbia para ir a la Escuela Bblica
Altamont. Luego emprendi un trabajo pastoral en el sur.
Nos alegr haberlo ayudado a salir definitivamente al cam-
po para el Seor. (Al tiempo de escribir estas lneas, el her-
mano Boehmer sigue sirviendo activamente). Tuvimos reu-
niones muy bendecidas en Atlanta. La pequea Ruth
enferm de paperas aqu. Evidentemente, las haba contra-
do en Columbia. Esta era, entonces, la enfermedad que el
Seor me haba mostrado antes de salir al sur. El pequeo
John tambin comenz a manifestar sntomas de paperas.
Todo el infierno estaba en pie de guerra. Yo predicaba dos
veces por da.
---------------------------195
Azusa Street
Mi principal mensaje era la re\'elacin de Jess en el
"bautismo". Era el mismo mensaje que Dios me habia dado
para entregar en la Octava y Maple. El gran peligro era que
la gente adorara el "don de lenguas" en \'ez de adorar al Se-
or, convirtindolo as nuevamente en una serpiente de co-
bre ("una cosa de cobre"). Jess debe estar primero que to-
do. El Espritu Santo revela a Jesiis. Tanto Ruth como John
estaban enfermos de paperas. La pregunta era: escapara-
mos del contagio mi esposa y yo? Pero continu trabajando,
confiando en Dios.
Dej a mi familia all y emprend un corto viaje hacia Bir-
mingham, Alabama. Aqu comenc a sufrir mucho fsica-
mente. Evidentemente las paperas se estaban incubando en
mi organismo, aunque yo me negaba a reconocerlo. En Bir-
mingham sostuve una dura batalla. Conoc a algunos pre-
ciosos santos, pero tambin haba espritus muy extraos
obrando en las reuniones. El hermano Pinson era el pastor
a cargo. Era un hermano precioso, pero tena las manos ocu-
padas. El diablo evidentemente quera arruinar la obra. Tu-
vimos muchas victorias a pesar del enemigo. Comenc a su-
frir intensamente en mi fsico. Estaba enfermo. La lucha
espiritual era una de las ms duras que jams hubiera en-
frentado. Esto me causaba gran sufrimiento espiritual. Tam-
bin haca mucho calor.
Encontr muchos que profesaban un alto grado de santi-
dad aqu. Pero haba mucho del "yo" y el espritu estaba
muy endurecido. Cuando la "santidad" pierde su ternura, es
algo muy duro al contacto. Esta era la situacin que preva-
leca entre los que se oponan al "Pentecosts" en Birming-
hamo Un espritu apartado puede volverse positivamente
demonaco, yeso, en nombre de la santidad. Prediqu diez
veces en Birmingham.
Luego de volver a Atlanta, partimos hacia Houston, Texas.
Los nios se haban recuperado de las paperas. Esa noche
9 6 ~
Ln nuc\'o minisLcrio en el EsLe
pasamos por las mismas vas por las que yo haba caminado
cuando haca evangelismo en las calles en Mobile, pero es-
ta \'ez bamos en un pullman (la nica clase de coche que
tena este tren). Tuvimos algunas horas de espera entre tre-
nes en Nueva Orleans, y visitamos el barrio francs. Llega-
mos a Houston el 24 de diciembre, justo a tiempo para la
Na\'idad. La noche anterior comenc a manifestar sntomas
de paperas. Mi esposa tambin estaba enferma. Fuimos al
hogar del hermano M. E. Layne, saqu los bales del tren, y
me fui a la cama, justo a tiempo. Tendra que haber asistido
a una convencin en esa ciudad.
Dios nos haba abierto un hermoso hogar all, donde re-
cibimos todos los cuidados necesarios. No podramos haber
sido tratados mejor. Fue una de las peores enfermedades
que sufr. Mi sufrimiento era horrible. Me senta morir. Mis
mandbulas se quedaron trabadas de tal forma que no poda
abrirlas ni para que pasara el filo de un cuchillo. Si no hu-
biera sido por el afortunado hecho de que tena algunos
dientes inclinados hacia adelante, no habra podido tomar
alimento alguno. Despus de una semana de terribles sufri-
mientos, comenc a recuperarme. Mi esposa no la haba pa-
sado tan mal y pudo cuidarme. El Seor protegi a la fami-
lia que nos alojaba de contagiarse. Oramos para que fueran
librados, despus de todos los cuidados que nos haban
brindado. Tenan varios hijos. Despus de tres semanas pu-
de salir, aunque estaba muy dbil, y habl varias veces al
cierre de la convencin. Aqu conoc al hermano E. N. Bell.
Jams olvidaremos d cario que nos mostraron el hermano
y la hermana Layne, nuestros anfitriones, en este tiempo.
Mientras estaba enfermo, en Houston, escrib para el "Ca-
mino de Fe" las siguientes observaciones sobre la vida de un
evangelista pentecostal pionero: "El predicador pentecostal
de esta poca se ve obligado a pasar la mayor parte de su vida
en salones muy fros, con la peor ventilacin. Esto significa un
------------------------197
Azusa Slrcc!
ataque constante a su fsico. La tensin nerviosa produce
neuralgias y congestiones crnicas. por el fro que se toma
continuamente, y el excesivo trabajo, ya que hoy hay muy
pocos para hacer esta agotadora clase de trabajo. Esto signi-
fica un 'sacrificio vivo', y el evangelista debe encontrar un
lugar para descansar o refugiarse por un corto tiempo. Sin
decir nada de la separacin de su familia, cuya compaa
pueden disfrutar otros. Tambin hay cientos de otras cosas
de las que la gente nada sabe, como los peligros durante el
viaje, el cambio constante de camas, comidas, climas, etc.
Por no hablar de los conflictos espirituales, la concentra-
cin de las fuerzas espirituales opositoras en cada batalla, y
la constante y terrible presin ejercida por las fuerzas del
mal de los ms elevados niveles. Constantemente se debe
echar mano de los mximos recursos. El obrero est tanto
tiempo en el suelo, arrodillado, orando, en las reuniones,
que las corrientes fras castigan su cuerpo continuamente.
Es difcil dejar de estar de rodillas en la obra actual. En rea-
lidad, nos vemos llevados a estar de rodillas y postrados so-
bre el rostro continuamente, y durante horas, cada vez. La
remuneracin generalmente es muy pequea, si es que se le
da alguna aparte de pagar los gastos, y el evangelista es sim-
plemente un canal en uso continuo y agotador, pronto a
desgastarse, y cuando esto sucede, muchas veces es dejado
de lado. Su nico refugio parece ser el cielo. Pero Jess vie-
ne pronto. Y entonces ya no necesitaremos nada ms". (F.
Bartleman). Los viejos y gastados "caballos" pentecostales
son muchas veces dejados a un lado del camino, para que
arranquen los pocos pastos que pueden alcanzar, con sus
dientes arruinados, hasta que, por misericordia, mueren. En
general, cuando ya no sirven ms, no se los lleva a pastos
frescos para que puedan terminar sus das bien cuidados y
libres de preocupaciones. Muchos ya estn bajo tierra, debi-
do al exceso de trabajo y los pocos cuidados.
198------------------------
ln nul'VO ministerio en l'[ ESll'
Nuestra siguiente escala fue en San Antonio, Texas. Se
nos haba acabado todo el dinero. El pequeo john estaba
enfermo otra vez. Mientras estbamos en el tren sent una
advertencia de que el diablo estaba listo para atacarlo, pero
trat de alejar esa impresin de mi mente. An l no haba
mostrado ningn sntoma de enfermedad. Pero esa noche
sufri convulsiones. Pasamos una noche terrible luchando
por su vida, orando de rodillas. Los mismos demonios pare-
can estar atacndonos. john sufra de gripe y malaria a la
vez. Estbamos quedndonos en la casa del hermano y la
hermana Smate. Finalmente nuestro hijo fue librado.
En total, prediqU unas diez veces all. La espalda me do-
la terriblemente, y estaba todava dbil por las paperas y el
calor. Tambin me haba atacado la gripe. Prediqu en una
carpa donde encontr mucho fanatismo. Mi mensaje hizo
que tres falsos profetas se fueran de la ciudad. El diablo, con
razn, se enoj. Haba muchos soldados estacionados all, y
varias veces les prediqU en una pequea iglesia. Yo espera-
ba que Dios nos proveyera el dinero para viajar a Los nge-
les, y recib varias cartas de otros lugares conteniendo dine-
ro, luego de una fiera batalla en oracin, con el cual
pudimos avanzar hasta Phoenix, Arizona. El diablo pareca
decidido a matarnos en Texas. Mientras estbamos en San
Antonio visit el viejo fuerte de El lamo, y la iglesia, don-
de Davy Crockett soport heroicamente el ltimo ataque.
Tuvimos un viaje muy agradable hasta Phoenix. Pasando
junto al Ro Grande, podamos ver el viejo Mxico del otro
lado. Cruzamos El Paso, y recibimos una clida bienvenida
en Phoenix. Estbamos muy cansados, y no tenamos dine-
ro para viajar desde all hasta Los ngeles. Fueron muy
amables con nosotros en Phoenix. Una hermana fue a bus-
car cuartos para nosotros, y mientras yo oraba, sent que
ella haba encontrado lo que necesitbamos. As fue: pron-
to regres, luego de procurarnos unas habitaciones donde
-----------------------199
AZllsa Strt'"ct
podramos alojarnos. Comenzamos a realizar reuniones en
una pequea iglesia pastoreada por el hermano Scull. Estu-
vimos all casi tres semanas. Yo haob.ba dos \Tces por da, y
tres los domingos. Pasbamos ms tiempo en el altar que
predicando. El Seor obr en forma muy profunda.
Tuvimos una lucha muy dura con el diablo al comenzar.
Una noche alguien tir una piedra por la \Tntana. :\os pas
justo por encima de la cabeza. Estbamos orando con un
pobre borracho junto al plpito. El diablo no quera perder
a su siervo. Hasta envi un predicador desde Pasadena, Ca-
lifornia, para presentarme oposicin all. Pero Dios nos dio
la victoria.
El pequeo John volvi a enfermar gra\Tmente en Phoe-
nix. Una vez ms pas toda la noche luchando por su vida
en oracin. Para este entonces yo mismo estaba muv agota-
do. Recibimos el dinero para pagar el \'iaje hasta Pasadena,
donde el Seor me habia mostrado que deberamos quedar-
nos. Llegamos all sin inconvenientes el 26 de febrero de
1909. Habamos orado por un hogar, sin saber dnde ir. Yo
le envi una nota a uno de los hermanos a\'isndole que es-
tbamos por llegar. La Madre Wheaton y el hermano Crary
fueron a buscarnos. Se acababa de abrir un nue\'o Hogar
Pentecostal, en la Avenida \Vinona 786, y all nos dejaron.
De esta forma Dios haba provisto una vez ms, sin que no-
sotros lo supiramos de antemano.
Me qued en casa durante ms de dos semanas. para des-
cansar, y luego me met de lleno a trabajar nuevamente. Vi-
sit la vieja obra misionera de /I.zusa, donde el Seor nos vi-
sit con gran poder. Tambin me bendijo mara\'i!losamente
en la Octava y Maple. Adems, \'isit la obra misionera del
"Aposento Alto", en la calle South Spring 327. Una noche,
cuando estaba a punto de llegar a casa. en Pasadena, iba por
la avenida Winona, aproximadamente a las 23:30. dos fieros
perros corrieron a atacarme desde un jardn \Tcino. Se los
200-----------------------
L n n u c \' u mi n i s ter i o e n e 1 E sI"
conoca por ser peligrosos y se deca que estaban cebados y
que \'a haban mordido a varias personas. Su dueo estaba
acostado. Extraamente, justo en ese instante se apagaron
las luces de la calle. Era "la hora de tinieblas". Pareca que
el infierno se haba desatado repentinamente sobre m. El
ataque fue tan repentino e inesperado que no tuve tiempo
de pensar. Pero grit instintivamente el nombre deJess pa-
ra pedir ayuda. Instantneamente los perros me soltaron,
como si les hubieran disparado. En ese mismo momento se
prendieron las luces de la calle. Era una extraa coinciden-
cia. Estoy seguro de que el diablo azus a esos perros con-
tra m. EYidentemente tambin logr, de alguna manera,
que las luces se apagaran. Pero Dios me libr.
El Sel10r me visit con gran bendicin al predicar en Los
ngeles yen Hermn, despus de este hecho. Muchas veces
me quebrantaba de tal forma con su amor que yo rompa a
llorar como un nil1o. especialmente en la iglesia del Aposen-
to Alto. El lder de esa iglesia se me opona en gran manera.
Su espritu no haba sido quebrantado y l pensaba que yo
era dbil. Hasta cierta vez insinu que yo podra tener algn
problema mental. Pero l no comprenda el amor de Dios.
Charles G. Finney, el gran evangelista, dijo en una ocasin:
"Si tienes al Espritu de Dios en gran medida, no ser extra-
110 que muchos te crean demente. Debes preparar tu mente
para ser as juzgado, tanto ms cuando vives por encima del
mundo. y andas con Dios".
-----------------------201
Captulo 7
Una visita a HawaiL
El volcn Kilauea
U
na noche, al volver a casa, encontr una carta llegada
de Honolul. Haca ya tiempo que me senta atrado
hacia las islas, Todos los das miraba las colinas que estaban
detrs de nuestra casa en Pasadena, y una voz me deca: "las
islas hawaianas". Yo haba visto imgenes de Hawaii que se
parecan a estas colinas. La carta fue una verdadera sorpre-
sa para m, ya que provena de alguien a quien no conoca
en absoluto. Cuando la vi, sent inmediatamente, aun antes
de abrirla, que era un llamado para ir all. Contena un che-
que por $ 165. Yo nunca haba recibido tanto dinero junto
en mi vida. Y, por supuesto, era un urgente llamado a ir a
Honolul, enviado por la hermana Henrietta Nuzum, y los
hermanos de ese lugar. Naturalmente, dud en dejar mi pe-
quea familia para ir tan lejos, cruzando el mar. Pero era la
voz de Dios, y no me atrev a desobedecer.
Fui a despedirme de las iglesias de Azusa y la Octava y
Maple. En la obra misionera del Aposento Alto trataron de
convencerme de que no fuera. Algunos me advirtieron que
habra desastres si yo persista en esta obra. Pero yo conoca
la voz de Dios. El lder trat de disuadirme. Pero yo ya ha-
ba aprendido, por amarga experiencia, mucho antes, aun
en el movimiento de la Santidad, que debemos recibir las
rdenes de Dios, no del lder de la iglesia. Creo que muy po-
cas veces emprenderamos algo para Dios si escuchramos a
los que siempre estn listos para desanimarnos. Debemos
escuchar nosotros mismos a Dios. Muchas veces los que nos
Azusa Street
desaniman son personas celosas que desean un llamado as
para ellos de parte de Dios, pero no lo reciben,
Llev a mi familia al norte, y los dej en el Hogar de la
hermana Carrie J Montgomery, cerca de Oakland, All ten-
dran precios especiales por su estada, y esperaran mi re-
greso de las islas, Yo me senta llamado a trabajar all cuan-
do regresara, Pagu su estada por un mes, \' part hacia
Honolul el 15 de mayo de 1909. Tu\'imos un \'iaje excep-
cionalmente tranquilo. Sale estuYe descompuesto los dos
primeros das. El Seor me visit en una forma maravillosa
en el barco, justo antes de llegar. l mismo me dio la bien-
venida a las islas. Una vez ms, el Espritu me visit al lle-
gar al hogar del hermano Harold Hansen y su esposa, don-
de me alojara.
Los "fragmentos" de los continentes (las islas) tambin
deben ser recogidos, para que "nada se pierda" Encontr
que las islas de Hawaii eran un paraso natural. El follaje y
los frutos tropicales me recibieron. Haba hawaianos y co-
reanos, chinos y japoneses, y una muy reducida poblacin
blanca. El viaje por mar me benefici mucho en el aspecto
fsico. Pero pasar seis das lejos de mi familia, sin Yer tierra
firme, me haba parecido mucho tiempo. Nunca antes haba
estado tan lejos de ellos. Estbamos a 3.360 kilmetros de
San Francisco, Desde aqu se vea claramente la "Cruz del
Sur" en el cielo.
El poder de Dios se derram maravillosamente en nuestras
reuniones. No haba templo, sino que nos reunamos en las
casas de los hermanos. Muchos fueron bendecidos y fortale-
cidos en su fe. Hice un viaje a la isla mayor, Hawaii, en bar-
co, del lado de sotavento. Pasamos por las islas de Molokai,
Mauie, Lanai y Kahoolawe. Me detm'e en Kailua, Kone. en
casa de un misionero que tena un hogar all. El Dr. Yoakum
me haba visitado anteriormente. Estbamos a la misma lati-
tud que Centroamrica. Un grupo de nosotros fue a caballo
204-----------------------
e n a \" i s ita a H a w a i i E 1 y o 1e n Kla ti e a
hasta la cima del monte Hulalai, de ms de 2.700 metros de
altura, atravesando una denssima vegetacin, guiados por
un vaquero portugus. Tuvimos un viaje extraordinario y la
vista era maravillosa. Visitamos varios crteres de volcanes
extinguidos. Desde Honolul envi el dinero para pagar un
mes ms de alojamiento de mi familia en el Hogar.
Luego de volver de Honolul, viaj nuevamente a Hawaii,
esta vez de barlovento, hacia Hilo. Este lugar estaba lleno de
maldad. Estando aqu visit un volcn en actividad, el Ki-
lauea. Era la imagen viva del "lago de fuego", el mismo in-
fierno. Escrib un artculo sobre este volcn, del cual extrai-
go estos prrafos: "Llegamos a la 'Casa del Volcn', Kilauea,
en la oscuridad, y comenzamos a andar a pie hacia el crter,
ubicado a casi cinco kilmetros de donde estbamos, en el
centro de una profunda cuenca, sobre una base de roca de
lava que tena ms de once kilmetros de dimetro. Haca
fro, y llova. Bajamos con gran dificultad, caminando sobre
arena suelta, primero, y luego, sobre restos de lava endure-
cida, rugosos y desiguales. La espeluznante luz del crter
brillaba en la distancia, como una gran chimenea, echaba
humo contra el lbrego cielo. Todo a nuestro alrededor te-
na un aspecto extrao. La senda se desdibujaba. Ibamos
descendiendo hacia el abismo.
" 'T los has puesto en resbaladero... ' 'Dad gloria a Jeho-
v Dios vuestro, antes que haga venir tinieblas, y antes que
vuestros pies tropIecen en montes de oscuridad... ' Cruza-
mos temibles abismos, desgarrados por convulsiones de los
conflictos internos de los fuegos de tormento en el seno de
la Tierra. A travs de las grietas nos llegaban vapores de azu-
fre. Toda la tierra pareca haber sido 'removida' como por
fuego. Finalmente llegamos al volcn. Era una visin
vibrante. 'Las tinieblas de afuera' cercaban las violentas lla-
mas. Rfagas de aire caliente nos sacudan ferozmente al
aproximarnos al borde, Vapores de azufre se levantaban des-
-------------------------205
Azusa Streel
de las profundidades, hasta casi sofocarnos. Eran wrdade-
ramente 'las entraas del infierno'. Solo faltaban las siluetas
de los demonios, y estos parecan estar retorcindose muy
cerca de nosotros. Los natiyos adoran este crter.
" ' ... donde el gusano de ellos no muere, y el fuego nunca
se apaga.' Verdaderamente 'salados con fuego'. Era este un
fuego imposible de describir. El chasquido de sus moYi-
mientas al fundirse sobrecoga de terror el corazn. Tal co-
mo el justo castigo por el pecado. Las oleadas de fuego azo-
taban las paredes del abismo cavernoso como si supieran
que estaban confinadas solo por un tiempo. Parecan fuegos
vivos, 'eternos', esperando ansiosamente la llegada de su
presa. El 'abismo' en s mide poco ms de trescientos metros
de dimetro. En l est situado el lago de fuego. Las som-
bras amenazadoras, las luces diablicas que estas feroces
conmociones producen en su continua agitacin contra las
profundas paredes de la cayerna, como si miles de demonios
lucharan unos contra otros en fiera batalla; los vapores sul-
furosos que brotan de sus terribles profundidades, forman-
do nubes que llegan a lo alto de las eleyadas paredes de pro-
nunciada pendiente que marcan las alturas despojadas de
sus solitarios confines, hacen que sea esta una visin que
provoca espanto. Lo hemos contemplado con gran solemni-
dad y admiracin, como estando frente a la presencia de la
divinidad airada. El ambiente circundante, de montaas
sombras, lluvia y el fro penetrante de la noche, todo con-
tribua a sumar horror a esta dantesca imagen. Como Moi-
ss en el Sina, nos sentamos 'temerosos y temblando'.
"Estas llamas, en poderoso conflicto de convulsin, hi-
cieron elevar esos picos montaosos, desde casi cinco
mil metros bajo el nivel del mar, hasta su actual altura de
casi cuatro mil metros por sobre ese niye1. El 'abismo' en
s est ubicado a mil doscientos metros por encima del
nivel del mar. i Qu masa terrible de materia fiera e in-
206-----------------------
L- n a \- i s ita a H a w a i i El\' o 1e n K i 1a u e a
controlable debe de revolverse bajo esta monstruosa chi-
menea del Pacfico, en las entraas de la Tierra! No es eter-
no el fuego de Dios? Pens en 'las olas del mar que no des-
cansan', con las que se compara a los impos. No hay
descanso en el infierno. 'El lago ardiente de fuego y azufre'.
'Y el humo de su tormento sube para siempre.' 'No tienen
descanso ni de da ni de noche'. Todos los elementos esta-
ban presentes all. La imagen era perfecta.
-Dos grandes canales, como fuentes de fuego, derrama-
ban continuamente desde sus subterrneas profundidades
toneladas de fuego lquido, materia fundida. Miles de millo-
nes de toneladas se agitaban en lo que pareca ser una pro-
duccin constante. Pareca que se estuviera produciendo la
formacin del mundo. Era como si estuviramos de pie jun-
to al Todopoderoso, en el amanecer de la creacin, cuando
los mundos eran echados al espacio, hechos existentes por
su Palabra creadora. Pero, qu causa estos fuegos? Qu
los mantiene ardiendo? No dan respuesta sus abismales pro-
fundidades. Se niegan a responder. Es Dios.
"El ruido que producen, algo que est entre un silbido y
un rugir, como el grito de una serpiente o una bestia heri-
da, se asemeja a un clamor de venganza. Se estrellan contra
las paredes de su involuntaria crcel, movidos por la fuerza
de un conflicto interno sin fin, con un grito casi humano; y
luego, en la decepcin de su fracasado intento de liberacin,
se entrechocan con una furia an mayor. Qu podra hacer
el hombre si estos fuegos fueran puestos en libertad?
"No haba descanso para las terribles olas de fuego de ese
volcn. Se levantaban, poderosas, producto de increibles
fusiones, hasta alcanzar alturas de ms de doce metros, so-
bre este lago de fuego, continuamente, de da y noche, so-
lo para caer nuevamente, derrotadas, con un golpe aterra-
dor, como el rumor apagado de un trueno distante. Su
fracaso al tratar de escalar las paredes de la prisin pareca
------------------------207
Azusa Street
enloquecerlas an ms. Al chocar contra las paredes. la ma-
teria se enfriaba, aferrndose a las rocas que ella misma ha-
ba producido, solo para fortalecer los lmites de su encie-
rro. Otras porciones de materia gnea caan nue,'amente en
el foso, para fundirse una vez ms en ese temible horno de
insoportable calor y furia. 1\0 hay escape del infierno. El
transcurso de un milln de aos nada hace sino confirmar
an ms el destino terrible de condena continua de esos
apartados confines de desesperacin.
"Esta tremenda corriente de lava fundida pasaba re,'ol-
vindose continuamente por un pasaje subterrneo que
estaba al otro lado del lago. Y aun estos dos enormes hor-
nos canalizaban su hirviente producto trado de Dios sabe
de dnde, a Dios sabe dnde, por cierto escondido y temi-
ble poder. No hay Nigara que apague ese fuego. Su tor-
mento solo se ve incrementado por su constante, continua
accin. Hay un fuego que se "limenta a s mismo sin fin,
un gusano que 'nunca muerc. 'Horrible cosa es caer en las
manos del Dios vivo'.
"Nadie puede tomar a la ligera los fuegos de este crter.
Los nativos lo llaman Pele. Dicen que Pele era una mujer.
Otra mujer nativa le rob su esposo, usando hechicera. Pe-
le vag de isla en isla (dejando volcanes extinguidos detrs
de s), y finalmente, con toda su ira, se estableci all. Los
nativos le temen. Le tiran botellas de gin, su bebida favori-
ta, para calmarla. Y no deheran los creyentes temer a 'un
Dios celoso'? La presuncin significa una ruina segura y,'e-
loz. Volv de estos espeluznantes fuegos en las entraas de
la tierra, y los extraos paisajes de perdicin que los circun-
::Jan, colgando como una mortaja sobre la situacin entera,
con un sentimiento de maravilla casi rayano en el terror. ="Jo
me atrever a tomar a Dios a la ligera" (E Bartlcman).
Tuvimos un viaje difcil de ,'ueita a casa. desde Honolu-
l. Traje una gran canasta llena de frutas tropicales para mi
208------------------------
e n a \' i s ita a H a w a i i E 1 vol e n K i 1a u e a
familia. El Seor los haba mantenido sanos y salvos en mi
ausencia. Prediqu en la Capilla Beulah, en el Hogar de la
hermana Montgomery, algunas veces, y luego viaj a Ukiah,
Santa Rosa y Healdsburg, donde realic varias reuniones.
Dios estaba conmigo con poder. Prediqu tambin cinco ve-
ces en Oakland, en la carpa de Barney Moare. Mi siguiente
viaje fue a Woodland. Aqu prediqu el mensaje en medio
de grandes aflicciones y padecimientos. Los santos estaban
en una situacin de particular necesidad. La noche en que
llegu all sufr un terrible ataque de apendicitis. Pareca
que iba a morir. El dolor era terrible. Clam al Seor en mi
desesperacin y l me libr. Pero continu sufriendo de
neuralgias estomacales y clicos. Apenas poda comer, y no
dorma por las noches. No poda sentarme, ni acostarme, ni
caminar, sin sufrir terribles dolores. Pero a pesar de todo
prediqu y estuve all varios das. Mi visita liber a la obra
de muchas extravagancias que haban matado al Espritu,
pero casi me mat a m tambin.
Tuve un ministerio muy bendecido en Stockton, prediqu
varias veces ms en Beulah y en Oakland, y luego llev a mi
familia a Santa Cruz. Aqu ellos se quedaron visitando algu-
nos amigos mientras yo iba a San Jos, donde prediqu seis
veces en la iglesia pentecostal. El Seor me ayud mucho.
Los hermanos estaban muy divididos. Pas tres das enteros
orando en la iglesia. Mi mensaje fue un ruego por amor y
unidad.
Luego volvimos a Los ngeles, y nos ubicamos en la ca-
lle South Gless 163. Nos habamos enterado par medio de
un hermano que la hermana Throop tena cuartos prontos a
desocuparse. La llam par telfono desde la estacin y me
enter de que acababa de desocuparlos, y que estaban en al-
quiler. El Seor haba manejado los tiempos de nuestra lle-
gada con exactitud. Dios nos haba mostrado que debamos
volver, pero no sabamos dnde iramos a vivir.
'---------------------------209
Azusa Street
Pronto vi que las iglesias eran, como siempre muy celosas
de su doctrina. Comenc a predicar en la Octava y Maple,
en Azusa y en Hermn. Azusa haba perdido mucho desde
que nos fuimos. "Cmo han cado los poderosos" fue algo
que vino a mi mente casi en forma obligada. Pero el Espri-
tu vino con poder sobre tres de nosotros que estbamos
orando all una noche. l nos asegur que voh'era a traer
su poder a la obra misionera de Azusa como era en el prin-
cipio. Nosotros sentamos que habamos orado todo lo po-
sible. (Y la respuesta vino un poco ms de un ao ms tar-
de, cuando el hermano Durham "ino desde Chicago.
Entonces, el lugar se llen de hermanos, y de la gloria de
Dios, una vez ms, por un breve tiempo.)
La obra en general haba cado en un estado penoso cuan-
do volvimos a Los ngeles. Las iglesias haban peleado unas
contra otras hasta cansarse. Quedaba poco amor. Haba mu-
cho gozo, pero en la "carne". Un celo fro, de corazones du-
ros, y entusiasmo humano, haba reemplazado al lugar del
amor divino y la ternura del Espritu Santo, en la mayor par-
te. Sufr mucho al estar en contacto con esta situacin. El
Seor continu bendiciendo mi ministerio en Octava y Ma-
pIe, y en Azusa. En algunas obras me encontraba con una
gran oposicin, particularmente de parte de los lderes. Pe-
ro yo mantena mi mirada fija en Dios. l nunca me permi-
ti convertirme en satlite de otro hombre, ni siquiera por
tener un lugar donde predicar. Si somos siervos de los hom-
bres, no podemos agradar a Dios.
El 14 de octubre de 1909 mi esposa me regal otra hija,
Lois. Dios se ocup de ella con su infinita gracia. Mi minis-
terio se reparta ahora principalmente entre Octava y Maple,
Azusa y la iglesia del hermano Hill. El Seor me bendeca
mucho y tambin inici estudios bblicos en Octava y Ma-
pIe, que el Seor bendijo ricamente. Pasamos momentos
de verdaderas pruebas, ya que algunas veces no tenamos
210--------------------------
e n a \" i 5 ita a H a w a i i E 1 vol e TI K i 1a u e a
ningn dinero, pero Dios siempre llegaba a tiempo para li-
brarnos de sufrir verdaderamente.
En cierta ocasin, estbamos atrasados con el pago de
nuestra renta y con el del gas. Fui a Pasadena, sin tener
un centavo. Un hermano estaba debatiendo en su mente
si deba ayudarme o no. Pero me apart de l. El diablo
me tentaba y decid confiar en Dios y no en el hombre.
Volv a casa sin un centavo. Antes de la hora de acostar-
nos, un hermano vino a vernos y nos dej ocho dlares.
Era el importe exacto de la renta. Nos dijo que el Seor le
haba dicho que nos trajera ese dinero, y no haba osado
desobedecerle. l tambin era un humilde trabajador. Pe-
ro Dios le recompens. Poda darle diez veces ms, sin
ningn esfuerzo.
Casi todas las noches yo predicaba o testificaba en Octa-
va y Maple, o en Azusa. Una vez ms pasamos por pruebas
econmicas, sin tener dinero para la renta ni para comida,
pero el Seor nos libr. Recib dinero de los hermanos de
Honolul en dos ocasiones; una vez fueron diez dlares, la
otra, quince. La ltima vez, el pequeo john haba orado
para que tuviramos dinero. Casi no nos quedaba comida.
l se puso de rodillas y nos avergonz a todos con su senci-
llez y su fe de nio al orar. Habamos sido tentados muy te-
rriblemente. l nos pregunt si jess nos enviara dinero si
se lo pedamos. Qu podamos decirle? Naturalmente que
lo hara. Muy pronto lleg el dinero, de Honolulu. El Seor
haba respondido antes de que le pidiramos, como ya lo
haba dicho. "Antes de que clamen, yo les responder." Esto
fortaleci mucho la fe de john. "l sabe todas qu cosas ne-
cesitamos antes de que se las pidamos." Si esto no fuera
cierto, muchas veces no podra hacernos llegar la respuesta
a tiempo.
La vieja obra misionera de Azusa estaba cada vez ms y
ms atada. Las reuniones seguan ahora un orden fijo. El
-------------------------211
Azusa Street
Espritu trataba de obrar por medio de algunos pobres me-
xicanos analfabetos, que haban sido salvos y "bautizados"
en el Espritu. Pero el lder deliberadamente se negaba a de-
jarlos testificar, y los apartaba sin misericordia. Era como
matar al Espritu de Dios. Solo Dios sabe lo que esto signi-
ficaba para estos pobres mexicanos. Personalmente, yo hu-
biera preferido morir a asumir tal espritu dictatorial. Aho-
ra cada reunin estaba planificada de principio a fin. Era
obvio que se acercaba el desastre, y as fue.
Muchos "profetas" enviados por Dios, han llegado a la
muerte, tanto fsica como espiritualmente, en Los Angeles.
Dios se ha visto obligado a quitar lderes y ms lderes lue-
go de que cayeran en este pecado. Haca cinco aos que ora-
ba por una mquina de escribir. Una hermana me dio doce
dlares, y compr una de segunda mano por USS 12,50.
Luego la llev en todos mis viajes por el mundo, usndola
para escribir mi diario.
Yo senta que el Seor me llamaba a rodear la Tierra en
un viaje misionero para l. Deba hacerlo por fe, y no te-
na ni un centavo a la vista. En realidad haca aos que
senta el llamado a hacer este viaje, y haba llegado el mo-
mento. En lo natural, pareca una locura intentar tal cosa.
En ese momento atravesaba una terrible prueba, tanto en
lo fsico como en lo econmico. Luego de una prueba
muy severa en lo econmico, en la cual pareca casi impo-
sible conseguir siquiera diez centavos, el Seor me abri
las puertas para comenzar. Creo que Dios permiti que
fuera probado de esta manera para prepararme para el via-
je. Pareca que iba a morir de hambre antes de que final-
mente se abrieran las puertas.
La hermana (y doctora) Trout me dio cincuenta dlares
para poner en el banco y que mi esposa pudiera sacar para
pagar la renta. El hermano Pike, editor del "Camino de Fe"
me envi veinticinco dlares desde Columbia, Carolina del
212------------------------
ena ytStla a Hawalt El volcn Ktlauea
Sur. Este dinero deba ser utilizado para comenzar el viaje
alrededor del mundo, y con esta suma lo comenc. Todo fue
entregado sin que yo lo solicitara. No me hubiera atrevido a
dar un paso en tamaa empresa, imposible en lo natural, de
no haberme mostrado Dios tan claramente que no poda du-
dar de su voluntad al respecto. Adems, dejar a mi familia
sin medios, ir alrededor del mundo, con todas las posibili-
dades de peligros y desastres que esto implicaba, estar fuera
por casi un ao, hubiera sido demasiado para un pobre co-
razn de carne, si no contara con la gua y la fortaleza de
Dios.
En la obra misionera de Azusa me entregaron una peque-
a ofrenda de once dlares, que le entregu a mi esposa. No
recib ninguna otra ayuda de las otras iglesias. Era lo nico
que poda dejarles.
Cuando estaba por partir, muchos hermanos me aconse-
jaron que no lo hiciera. Algunos me dijeron que Dios les ha-
ba revelado que sucederan terribles desastres, tanto a m
como a mi familia, si persista en mi propsito. Pero yo sa-
ba que Dios me haba llamado. Tena que obedecerle, y al
hacerlo comprend uno de los mayores privilegios y bendi-
ciones de todo mi ministerio. Sent que poda leer mucha
envidia entre las lneas de algunas cartas que haba recibido.
Una hermana lleg a decir que no crea que el Seor me es-
tuviera enviando, porque ella siempre haba deseado hacer
un viaje as y el Seor no se lo haba permitido. Su adver-
tencia, naturalmente, no tuvo demasiada importancia para
m. Sal de Los ngeles sin un dlar en el bolsillo.
Sal de casa ell? de marzo de 1910. (Mi viaje alrededor
del mundo es relatado en otro libro, al cual puede referir-
se el lector: "Alrededor del mundo por fe, con seis sema-
nas en Tierra Santa", precio: US$0,50). Viaj alrededor del
globo entero por fe, visitando Europa y la mayora de los
campos misioneros en mi recorrido, pasando seis semanas
-------------------------213
AZU5a Strett
maravillosas en Palestina, y volviendo a casa por Egipto, In-
dia, Ceiln, China y Japn, cruzando el Pacfico, via Hono-
lul. Estuve once meses y una semana fuera de casa. Yli fa-
milia confi plenamente en Dios y recibieron un mejor
cuidado del que jams haban gozado mientras yo estaba
con ellos. Yo volv con poco ms o menos que un dlar en
el bolsillo. Mi esposa tena cincuenta dlares en el banco.
"Fiel es el que os llama, el cual tambin lo har."
El hermano Pike, muy amablemente, escribi las siguien-
tes lneas en el "Camino de Fe", al comenzar yo mi viaje:
"Nos complacemos en publicar la carta personal enviada
por el hermano Bartleman que, siguiendo lo que cree ser in-
dicacin divina, ha emprendido un viaje alrededor del mun-
do. No sabemos de nadie cuyo ministerio sea ms necesario,
y vaya a ser ms til, en la etapa actual del movimiento pen-
tecostal, que nuestro amado hermano Bartleman", U. YI. Pi-
ke). Apreci en gran manera esta muestra de confianza. El
editor de "Lluvia Tarda" escribi tambin: "El hermano
Bartleman pas unos das con nosotros antes de partir hacia
Inglaterra. Nuestro hermano est ocupando un lugar muy
importante en este movimiento, en enseanza bblica y so-
brio consejo, que es como el ancla para un barco en la tor-
menta. Sigamos a este sacrificado siervo de Dios en su sali-
da hacia las tierras ms all de nuestro alcance, con nuestras
oraciones y aportes".
El hermano Albert Norton escribi para el "Camino de
Fe" desde Dhond, India: "El mes pasado tuvimos en privi-
legio de tener al hermano Daniel Awrey y al hermano
Frank Bartleman en Dhond. Estos dos amados siervos de
Cristo, como Bernab, estn 'llenos de fe y del Espiritu San-
to', y recibieron una clida bienvenida tanto en Dhond co-
mo en Kedgaon (Ramabai). Nuestro nico pesar es que no
hayan podido quedarse por ms tiempo en la India". (Al-
bert Norton), El hermano Awrey y yo llegamos a la India en
214------------------------
Ln<l visita a Hawai El volcn Kilauca
diferentes barcos, aunque, providencialmente, al mismo
tiempo.
Al volver yo a los Estados Unidos, el hermano Pike escri-
bi en "Camino de Fe": "Nuestros lectores se unirn a no-
sotros en sincero y humilde agradecimiento a Dios por ha-
ber sostenido a nuestro hermano en la tierra y en el mar, en
tormentas y en calma, entre amigos y entre enemigos, en
ambientes poco amistosos y hospedajes poco confortables.
En medio de todo esto, le fue dada buena salud, y creemos
que ha cumplido la misin que le fuera entregada, bajo la
direccin divina. Los resultados de esta misin sern cono-
cidos nicamente cuando los libros sean abiertos y ledos
los registros. El dinero para cubrir cada necesidad apareci
en el momento justo, enviado en respuesta directa a la ora-
cin, sin ser solicitado". O, M. Pike). Personalmente, creo
que ninguna gratitud a Dios es demasiada por los hechos
contenidos en estas palabras.
El pastor Alex Boddy, de Sunderland, Inglaterra, escribi
muy amablemente en "Confianza": "El hermano Bartleman
es conocido por muchos gracias a su reciente viaje por el
mundo entero, y tambin por sus escritos. Su vida es una
'vida de fe', y en ese viaje alrededor del globo sus necesida-
des fueron suplidas maravillosamente. Sin embargo, l nun-
ca menciona cules son sus circunstancias, y debemos sos-
tenerlo en oracin. Siempre est ocupado en los asuntos de
su Padre, sin dedicar un solo pensamiento a s mismo".
(Alex. Boddy).
Aunque no puedo describir aqu mi viaje alrededor del
mundo (el lector podr solicitarme este relato, en un librito
separado. en cualquier momento), quisiera repetir algunas
expresiones salidas de mi pluma y publicadas en el "Cami-
no de Fe", al llegar a salvo a casa: "Estoy tan feliz de no ha-
ber desobedecido 'a la visin celestial'. Antes de partir reci-
b varias comunicaciones, tanto alentadoras como
--------------------------215
Azusa Slreet
desalentadoras. Algunos profetizaban bendiciones: otros,
desastres. Sin embargo, habiendo confirmado en mi corazn
que era un llamado de Dios, y no producto de mi imagina-
cin o mis deseos, no poda hacer otra cosa que partir. Si el
Seor no me llev alrededor del mundo. no s quin lo hi-
zo. No toqu ninguna conexin, ninguna persona ni iglesia
se comprometi a pagar los gastos de mi ,'iaJe. y no me com-
promet con ningn hombre o grupo. Yo saba que Dios me
enviaba, y confi plenamente en que l me llevara a todas
partes. Fsicamente, en lo natural, tena razones para creer
que no vivira para completar ni la mitad de mi viaje. Pero
yo no iba en lo natural.
"El Seor me preserv de enfermedades en forma maravi-
llosa. Pas a travs de lugares infestados de clera, plaga y
viruela, exponindome a ellas, y por lugares donde las fie-
bres en esa poca provocan la mayor cantidad de muertes en
el ao. Pero el Seor me sostuvo. Volv a mi hogar pesando
cinco kilos ms de lo que ha sido mi peso normal en aos.
Mi familia fue conservada en buena salud durante mi ausen-
cia, y teniendo abundancia para cubrir sus necesidades tem-
porales. Jams ped un centavo, ni una ofrenda. Todo me fue
dado voluntariamente. Solo recib cincuenta dlares desde
Estados Unidos despus de dejar sus costas. En Palestina,
India y China, la ayuda vino de los lugares ms inesperados
e impensables. Dios prob que poda proveer tanto fuera de
mi pas como en l. Llegu a China con solo diez dlares. y
no recib ningn dinero de los Estados Cnidos mientras es-
tuve all. Visit Inglaterra, Escocia, Irlanda, Gales. Holanda,
Alemania, Blgica, Francia, Suiza, Italia, Egipto, Palestina,
Ceiln, India, China y Japn, pasando por Honolul en el
viaje de regreso. Llegu a casa el 25 de febrero de 1911."
216-------------------------
Captulo 8
El ministerio del hermano
Durham en Los ngeles
A
proximadamente una semana antes de que yo volviera,
el hermano Durham comenz a realizar reuniones en la
vieja Obra Misionera de Azusa. Fue enviado por el Seor
desde Chicago con un mensaje para los santos pentecosta-
les en Los Angeles. Primero se le haba negado una audien-
cia en la iglesia del Aposento Alto, por lo que fue a Azusa.
El hermano Seymour estaba de viaje por el Este. Durham
comenz a hacer reuniones y los hermanos se agolparon en
el viejo lugar y lo llenaron nuevamente con elevadas alaban-
zas a Dios. Esto fue lo que el Seor nos haba hecho saber a
tres de nosotros, ms de un ao antes, mientras orbamos.
Yo haba vuelto justo a tiempo para verlo. Dios haba vuel-
to a reunir a muchos de los viejos lderes de Azusa, trayn-
dolos de muchas partes del mundo, a Los Angeles, eviden-
temente, para esto. Muchos lo llamaron "el segundo
aguacero de la lluvia tarda". El domingo, el lugar estaba
atestado de gente, y quinientas personas debieron quedar
afuera. La gente no dejaba sus asientos entre reuniones por
temor a perderlos.
Con esto, la iglesia del Aposento Alto perdi su base de un
da para otro. El lder haba abusado de su privilegio, as como
los hermanos. l tambin le haba fallado al Seor en otros as-
pectos. El Seor puede librar a cualquier hombre o iglesia si se
obliga a hacerlo. Pero no podemos abusar persistentemente de
nuestro privilegio, destruir a los profetas de Dios, y creer que
finalmente escaparemos a las consecuencias. Grande fue la
A z u S ,1 S l r e (' t
cada de la iglesia del Aposento Alto. El lder haba sido muy
usado por Dios en un tiempo. Pero Dios tena otro lugar,
otro hombre y otro mensaje listos. l nunca deja desampa-
rado a su verdadero rebao. La "nube" se movi hacia otro
lugar, y los santos con ella.
El fuego comenz a caer sobre la vieja Azusa como en el
principio. Yo asista a estas reuniones con gran inters y go-
zo. El Seor tambin me bendijo mucho en Octava y Maple,
que segua funcionando. Lake Avenue, de Pasadena, la pe-
quea iglesia metodista en la que Dios haba obrado en for-
ma tan bendecida en 1905, ya haca tiempo que se haba
vuelto pentecostal. Sigue siendo ocupada por los pentecos-
tales al tiempo de escribir estas lneas.
Nos mudamos a Long Beach poco despus de mi regre-
so. Mi familia necesitaba desesperadamente un cambio
despus de estar en la calle Gless. !'Jos invitaron a ocupar
un hermoso Hogar de Descanso, en la calle Short 323,
amueblado, muy cerca de la playa. Era una proposicin
privilegiada. Ni siquiera habamos osado pedirle tanto al
Seor. Pero l era muy bueno con nosotros... El 2 de ma-
yo fui a Azusa, como siempre. Pero; para nuestra sorpresa,
encontramos las puertas cerradas, con cadenas y canda-
dos. El hermano Seymour haba regresado apresurada-
mente del Este; l y su junta haban decidido sacar de la
iglesia al hermano Durham. Pero al hacerlo, tambin saca-
ron a Dios y a los santos de la vieja cuna de poder. Era el
mensaje de Durham a lo que se oponan.
Consegu, al menos temporariamente, la iglesia de la ca-
lle Kohler, y la "nube" parti con nosotros. Mejor dicho, ella
nos llev all. Pocos das despus el hermano Durham alqui-
l un gran edificio en la esquina de la Sptima y Los Ange-
les. Los domingos asistan a las reuniones realizadas aqu,
unas mil personas. Tenamos una congregacin de cuatro-
cientas personas los das hbiles. La "nube" descans aqu.
218----------------------
E 1 !TI i n i s ter i (1 d l' 1 h e r In a 11 () 1) u r h <l m t' n Lo s A11 gel e s
La gloria de Dios llenaba el lugar. Azusa qued desierta. El
Seor estaba con el hermano Durham con gran poder. Dios
pone su sello especialmente para que se establezca la ver-
dad presente. l predicaba un evangelio de salvacin por fe.
Fue usado con poder para marcar nuevamente la lnea de
separacin entre la salvacin por obras y la que es por fe,
entre la ley y la gracia. Esto se haba vuelto muy necesario,
aun entre los pentecostales. Yes seguro que tal revelacin y
reforma son necesarias hoy en las iglesias casi tanto como
en la poca de Lutero. Tenemos, en gran parte, un protes-
tantismo romanizado.
"Aprended de m", dijo Lutero, "cun difcil es despren-
derse de los errores confirmados por el ejemplo de todo el
mundo, y que, por medio del prolongado hbito, se han
convertido en una segunda naturaleza para nosotros." Pero
una multitud de almas aceptaba el mensaje del hermano
Durham con gozo. "Los hombres estaban asombrados de no
haber reconocido antes la verdad que ahora sonaba tan evi-
dente en los labios de Lutero", dice el historiador D'Aubig-
neo y lo mismo suceda con el mensaje de Durham. Pero
tambin tena gran oposicin. Algunos abusaban del men-
saje, como lo hacen con todo mensaje enviado por Dios, lle-
gando al extremo de declarar que dado que la obra de re-
dencin haba sido totalmente lograda en la cruz estaba,
necesariamente, terminada tambin en nosotros en el mo-
mento en que creamos. Esto era un gran error, y un gran
obstculo para el mensaje y para la obra. Los hombres siem-
pre hacen agregados al mensaje que Dios ha dado. Esta es la
forma principal en que Satans lo desacredita y lo destruye.
Tanto Lutero como Wesley debieron luchar contra esa mis-
ma dificultad. Ylo mismo ha sucedido en todo avivamiento
dado por Dios. Los hombres son criaturas de extremos. El
mensaje generalmente sufre ms en manos de sus amigos
que en las de sus enemigos. Tenemos este tesoro en "vasos
-----------------------219
220
:-\ Z II S <l SIr e (' t
de barro", Siempre puede abusarse de la \Trdad,
llegaban al extremo de combatir e! principio mismo de la
santidad, pretendiendo Justificarse a s mismos con el men-
saje de Durham, Pero, o lo haban malentendido o, lo que es
ms probable, haban apro\'echado la supuesta oportunidad
para luchar contra ese principio al que sus propios corazo-
nes se negaban a rendirse, y de esta forma hacan \'iolencia
al mensaje que Dios les haba em'iado.
El dueo del Hogar en que vidamos en Long Beach deci-
di venderlo, por lo que nos \'imos obligados a mudarnos.
ElIde julio voh'imos al Hogar Pentecostal de la a\'enida
Winona 786, en Pasadena. donde habamos vi\'ido antes de
que yo fuera a Hawaii en 1909. Deberamos habernos mu-
dado un mes antes, pero unas personas haban ocupado la
casa y no queran abandonarla, aunque Dios las estaba lla-
m:mdo a Sacramento. Al negarse a obedecer a Dios, nos
obligaban a nosotros a estar en otro lugaL y esto caus mu-
cho sufrimiento a nuestro alrededoL y!s tarde confesaron
su erroL De esta forma no cumplieron la \'olutad de Dios
para ellos, salieron de! curso de los e\Tntos sealado di\'ina-
mente, y sufrieron mucho, adems de hacer sufrir a otros.
El dueo de la casa en la playa insista en que la desocup-
ramos, pero no tenamos adnde iL Dios nos quera en e!
Hogar de Pasadena. Nunca sabemos cunto hacemos sufrir
a otros cuando nosotros mismos le fallamos a Dios. El Seor
haba bendecido nuestra estada en Long Beach. Pero ahora
nos quera en Pasadena.
Poco despus de volver a Pasadena tuve un horrible ataque
de hemorroides, y estU\T postrado durante das, sufriendo te-
rriblemente. Luego de intensas oraciones, el Seor me libr. Mi
sistema nervioso estaba muy afectado. Yo estaba bajo una gran
tensin en mis centros nen'iosos y en el cerebro. El pequeo
John tambin sufri un espantoso ataque de cOD\'Ulsiones. El
diablo trataba de matarlo. Luego de que oramos, el Seor libr
E 1 m i TI i s ter i o del h e r m a n o D u r h J m e n L () s ;\ n gel e s
su \ida. Muchas yeces el diablo ha yenido a m y me ha ofre-
cido hacer un trato. Me ha prometido que si no lo presiono
tanto, me dejar YiYir ms tranquilo. Pero Dios no permita que
alguna yez haga un trato con el maligno.
El ao 1911 fue marayilloso en Los ngeles. La batalla era
claramente entre las obras y la fe, entre la ley y la gracia.
Gran parte del poder y la gloria de la obra misionera de
Azusa en los Yiejos tiempos volyi a nosotros. Yo tena gran
libertad y gozo en la iglesia del hermano Durham, especial-
mente al principio. Dios me haba preparado de antemano
para el mensaje. Yo haba sido lleyado totalmente al fin de
la autodependencia. Las obras ya no tenan lugar en m co-
mo procuradoras de salvacin. "Porque somos obra suya,
creados en Cristo]ess para buenas obras" (Efesios 2:10). So-
mos llamados nuevamente a la humildad, para que el poder
de Dios pueda descansar en nosotros.
Tan decidido estaba yo a no arriesgarme a sobrevivir por
mis propios esfuerzos, que en este momento quem no me-
nos de 500 cartas personales que haba recibido en los co-
mienzos de la obra de Azusa, escritas por lderes de iglesias,
predicadores y maestros, de todo el mundo, inquiriendo an-
siosamente sobre el avivamiento que en ese momento se
produca entre nosotros. Algunas de estas personas estaban
en puestos oficiales muy elevados. Tenan mis informes so-
bre el avivamiento en los distintos peridicos. Pero tema
que estas cartas pudieran llegar a ser una tentacin para m,
de creer que haba sido una persona de cierta importancia.
Casi todas esas personas me rogaban con gran inters que
orara por ellas. Algunas yeces casi deseara haber conserva-
do esas cartas. Hubieran sido de gran inters ahora, como
evidencias histricas de lo ampliamente que se haba exten-
dido la influencia de este avivamiento. Sin duda el Seor
podra haberme mantenido en humildad sin este sacrificio,
pero decid no correr riesgos. Tan profunda y genuina era la
--221
,'>"zusa Street
obra comenzada nuevamente en nuestros corazones en la
poca del hermano Durham.
En esos momentos nada temamos ms que el buscar
nuestra propia gloria, o que la experiencia pentecostal se
convirtiera en un tema de la historia pasada. En realidad, es-
perbamos y creamos que el avivamiento durara sin cesar
hasta que Jess volviera, lo cual sin duda sucedera, debera
suceder, si los hombres no le fallaran a Dios. Pero continua-
mente nos desviamos hacia las viejas concepciones. formas
y ceremonias eclesisticas apartadas de Dios. Por esto. tris-
temente, la historia rara vez se repite. Ahora debemos traba-
jar por un avivamiento anual. Vamos a la iglesia los domin-
gos, etc., igual que "las naciones (iglesias) de alrededor".
Pero en el comienzo no fue as. En los primeros das de la
obra de Azusa apenas poda lograrse que los santos dejaran
de estar de rodillas.
Cuando dos hermanos se encontraban, inn'itablemente
iban a orar. Hoyes difcil lograr arrastrar a alguien para que
ore. Algunos se encabritan tanto por ello, como en el orien-
te lo hace el viejo camello cuando quieren ponerle una car-
ga encima. Se queja, y muerde, y gime, antes de que su amo
pueda hacerlo arrodillar para colocarle la carga. :"1e alegro
de no haber destruido mi diario, ni los artculos que escrib
sobre esos primeros das de la obra pentecostal. con los in-
for!!1es de las reuniones, experiencias en diferentes lugares
del mundo, etc. He conservado entre quinientos v seiscien-
tos artculos impresos, adems de ms de cien tratados es-
critos y publicados en relacin con estos mismos hechos.
De estos he podido extraer una enorme cantidad de la ms
confiable informacin para este libro. que probablemente
jams hubiera podido escribir si los hubiera destruido. En
todos mis escritos producidos en al menos, veinticinco
aos, permanentemente he trabajado por la unidad del
cuerpo de Cristo. Estn llenos de los sentimientos de Juan
222----------------------
El ministerio del hermano Durham en Los ngeles
17:21. Tambin he luchado por la realidad desde el comien-
zo. Mi primer artculo se titul: "Vive la Vida". El segundo,
"Salvacin vs. Imitacin".
El Seor nos dio una pequea escuela privada para
nuestros hijos en Pasadena. Habamos temido el hecho de
dejarlos en medio de las influencias de las escuelas pbli-
cas. La hermana Anna Palmer, una preciosa hermana pen-
tecostal, vino a vivir con nosotros para ensearles. Era una
mujer de carcter muy firme, y un espritu absolutamente
dispuesto al autosacrificio. Fue puramente una labor de
amor de su parte, hecho para el Seor. Algunos de los ni-
os \'ecinos tambin aprovecharon esta oportunidad. Es-
tm'imos muy agradecidos por esta especial muestra de la
misericordia de Dios.
Aproximadamente en este tiempo tuve una poderosa mani-
festacin del Espritu en la iglesia de Lake Avenue. El poder de
Dios vino sobre m un domingo por la maana, mientras esta-
ba sentado, en medio de la reunin. El Seor me haba dado
un poderoso mensaje mientras iba hacia la reunin. El herma-
no Anse1 Pcst"'estba comentando la Palabra. Lo que l deca
era bueno, pero no tena ninguna uncin especial. Repentina-
mente el Seor me ungi para que predicara mi mensaje. Du-
d, ya que el hermano Post estaba encargado de predicar. El
Espritu me atraves como una espada, y me levant de la si-
lla. Corr por el saln gritando con todas mis fuerzas, pero lue-
go vohi a sentarme. No quera interferir con el que estaba ha-
blando. El mensaje me estaba consumiendo. Ya haba dudado
demasiado. Dios quera que lo anunciara en ese momento. El
Esprtu me golpe nuevamente y casi me hizo caer de la silla.
Entonces supe que deba obedecer a Dios. Me levant y habl
con el hermano Post quien, muy amablemente, me cedi la pa-
labra. Proclam el mensaje con una gran uncin. Cuntas ve-
ces le he fallado a Dios al no obedecerle en circunstancias simi-
lares! Esta vez pareca que Dios me matara si no le obedeca.
-----------------------223
Azusa Street
Tememos lastimar a los hombres ms de lo que tememos las-
timar a Dios. Se requiere mucha gracia para obedecer a Dios
en tales circunstancias.
Muchas veces ministr, con gran bendicin, en la iglesia
del hermano Durham, ese verano. Tambin escrib y publi-
qu un librito, llamado "Cuadro Proftico", que me dio el
Seor. Tres mil ejemplares me costaron treinta y cinco dla-
res. l provey los medios. En setiembre nos mudamos de
Winona a Altadena. Nuestro hogar estaba en la calle Pine.
Aqu abrimos una pequea escuela, con la seorita Palmer
como maestra. Otros nios del vecindario comenzaron a
asistir. Pasamos grandes penurias econmicas. ena herma-
na me dio veinticinco dlares, en respuesta a constantes
oraciones. Comenc a sentir el fuerte deseo de salir nueva-
mente a servir activamente al Seor.
Hice un corto viaje a San Diego, donde prediqU nueve
veces, con gran bendicin. Luego hice un viaje por mar has-
ta Oakland, donde tuve a cargo algunas reuniones, con gran
provecho y bendicin. Desde all pas a Stockton, donde
prediqU dos veces, en un campo muy duro. El Espritu no
estaba en profundidad all. Al volver a casa segu trabajan-
do en la iglesia del hermano Durham.
La oposicin contra el hermano Durham era muy fuerte y
finalmente l se sinti tentado a devolver el golpe. Sent que
esto no era del Espritu de Cristo, aunque Durham estaba
bajo una gran provocacin. Posiblemente muy pocos fueran
capaces de soportar exitosamente una prueba tal. Finalmen-
te dej la plataforma, dado que no quera defender un esp-
ritu de venganza. Senta que deba mantenerme lejos de las
luchas y controversias carnales. Pero el Seor haba usado
maravillosamente al hermano Durham. l lo haba enviado
a Los ngeles. Posiblemente su obra ya estuviera cumplida.
Si se hubiera quedado mucho tiempo ms, su victoria po-
dra haber sido destruida. Su palabra estaba convirtindose
224----------------------
El ministerio del hermano Durham en Los Angeles
casi en ley para las iglesias pentecostales, casi hasta llegar a
la costa del Atlntico. El peridico que estableci en cone-
xin con la iglesia comenz a tomar especialmente la natu-
raleza de una controversia carnal, combatiendo la teora de
la "segunda obra de la gracia". El Seor me mostr que es-
taba a punto de detener este espritu. Tambin, tener dema-
siado poder es malo para cualquier hombre.
El hermano Durham escribi las siguientes observaciones
sobre la obra algn tiempo antes de morir, que son de tal vi-
tal importancia que nos sentimos movidos a reproducirlas,
como sigue: "Se est produciendo una gran crisis. Los hom-
bres no ven el plan de Dios en el actual movimiento pente-
costal. Es necesaria una revolucin total que los sacuda. No
quieren ver aquello por lo cual han trabajado tanto para
construirlo, destrozado; pero para que los planes de Dios
puedan llevarse a cabo, antes deben ser dejados de lado los
planes humanos. Ellos no ven que Dios, habiendo apartado
de s todo plan humano, est comenzando a obrar segn su
propio plan. Dios revela su verdadero plan a tantos, que ja-
ms consentirn en que la obra actual se convierta en una
secta. El pueblo de Dios simplemente no se dejar engaar
por organizaciones humanas otra vez.
"Dios ha derramado su Espritu nuevamente, de manera
que Jess sea glorificado. Todos los movimientos pasados
han resultado en la promocin de uno o ms hombres a po-
siciones de honor. El Espritu Santo siempre exalta a Jess,
y su preciosa sangre. Mientras l es exaltado y predicado
con fidelidad, Dios restaura el poder de los viejos tiempos.
Pero no ;r,do ha sido restaurado an. Al no ver el plan de
Dios, los hombres no han cumplido con las condiciones, y
por lo tanto no han recibido todo lo que Dios tiene para
ellos. Muchos han querido adelantarse a Dios."
Poco despus de que Dios me llenara, su Espritu descans
firmemente sobre m una maana, y Dios me dijo: "Si eres lo
-----------------------225
Azusa Street
suficientemente pequeo, podr hacer cualquier cosa conti-
go." Un gran deseo de ser pequeo, s, de ser nada, se apode-
r de mi corazn. Pero ha sido.. oh, tan duro I mantenerme
lo suficientemente bajo como para que l pueda en Yerdad tra-
bajar por medio de m. Yl solamente me usa cuando soy pe-
queo a mis propios ojos, y realmente humilde a sus pies.
Cuando siento que debo hacer algo, siempre me deja fracasar.
Pero cuando estoy a sus pies, y siento que no soy nada. y que
l es todo, y por consiguiente, solo confo en l, l hace su
obra en una forma tan hermosa que es marmilloso para m.
"Dios no est tratando de construir otra cosa, o de hacer
algo que haga grandes)' poderosos a los hombres, sino de
llevar a todos los hombres a ser nada, y de hacer la obra por
el poder del Espritu Santo. Dios llama ahora a su pueblo a
humillarse; a reconocer su debilidad y falta de poder, pos-
trarse ante l, y esperar hasta que su poder sea restaurado.
La gran pregunta es: vern los hombres el plan de Dios, y
se rendirn a l? Se postrarn los hombres en humildad a
los pies de Jess, y orarn y esperarn hasta que l restaure
plenamente su poder pentecostal? O continuarn adelan-
tndose a l, solo para fracasar al final?
"Que el pueblo de Dios en todo lugar vea su plan, y co-
mience a buscar en verdadera y profunda humildad. Enton-
ces l se revelar a s mismo, y su plan, a ellos. Cn hombre
con el verdadero poder de Dios sobre l puede hacer ms
que mil que salen por sus propias fuerzas. Solo los que son
leales y sinceros ante Dios, y a su mensaje actual, tendrn
parte en esta gran victoria. Aquellos que se humillen real-
mente, y que pasen la prueba, sern usados por Dios para
hacer su obra." (Wm. H. Durham.). El hecho es que cuan-
do un hombre llega al punto en que verdaderamente ama la
oscuridad, que no le preocupa predicar, y que prefiere sen-
tarse en el banco de atrs en vez de sobre la plataforma, en-
tonces Dios puede levantarlo y us::r1o; nl! ames.
226------------------------
El ministerio del hermano Durham en Los i\ngeles
El Yiejo Aposento Alto, de la calle South Spring 327, fue
reabierto aproximadamente en esta poca, bajo el liderazgo
de! hermano Warren Fisher, e! hermano Manley y el herma-
no Allen. All prediqu un domingo, y dos personas recibie-
ron el 'bautismo". Dios me ungi maravillosamente. La pre-
sencia del Seor estaba muy cercana. Le haba pedido a l
un testimonio. As que pas a ministrar en la iglesia de!
Aposento Alto. La situacin en la iglesia de! hermano Dur-
ham pareca estar cambiando. Despus de que dej de pre-
dicar en su iglesia, aparentemente comenz a desconfiar de
m. Quiz pensaba que yo trabajara en su contra. Habl va-
rias yeces en el Aposento Alto, donde e! Seor me bendeca
en gran manera. Poco despus de esto, el hermano Durham
fue a una conyencin en Chicago. Era invierno, y all con-
trajo un resfro, a consecuencia del cual muri poco des-
pus, cuando ya haba yuelto a Los ngeles, luego de ser
utilizado maravillosamente en Chicago.
En este tiempo el Seor me hablaba claramente de salir
otra yez al campo, con mi familia. Me senta fuertemente
atrado hacia Europa. Cuando pas por este continente, en
1910, ya haba sentido una firme conviccin en este senti-
do. El tiempo haba llegado. El Seor comenz a tocar cora-
zones en nuestro favor en forma notable, para este fin, aun-
que casi toda la ayuda econmica que recibimos, como
siempre antes, proYino de fuera de Los ngeles. Un herma-
no de Stockton, y una hermana (no pentecostal) de Pasade-
na nos pagaron los viajes hasta Denver, nuestra primera es-
cala. Dios no permiti que ninguna iglesia ni grupo nos
em'iara. Y quiz fuera mejor as. Hoy est todo bien para
uno; maana puede estar todo mal con ellos. As que es me-
jor, al menos, mirar al Seor. Nuestros pobres misioneros
que estn en el exterior pocas veces saben dnde estn pa-
rados en re!acin con las iglesias. Antes de que les llegue la
siguiente carta, toda la situacin doctrinal puede haber
----------------------227
Azusa Street
cambiado, o la sociedad puede haberse disuelto totalmente.
Ellos necesitan de nuestra simpata y nuestras oraciones.
Cundo se convertir el pueblo de Dios en "un rebao",
con "un Pastor", Jess, como l lo prometi' Ciertamente
es tiempo de que oremos como Jess or: "Que todos sean
uno, para que el mundo crea" Uuan 17:21).
Dejamos Los ngeles, despus de sacrificar nuestro esca-
so mobiliario, como tantas veces lo habamos hecho antes, y
comenzamos a abrirnos paso por el continente una \'ez ms,
ahora, creamos, camino a Europa. Tenamos el dinero justo
para llegar a Denver. Pero el relato de nuestra "Obra misio-
nera de dos aos en Europa, justo antes de la guerra mun-
dial, 1912-1914", con el relato de nuestro trabajo en Inglate-
rra, Escocia, Gales, Holanda, Suiza, Francia, .-\lemania,
Noruega, Suecia, Finlandia y la \'ieja Rusia, donde tm'e que
predicar en secreto, casi debajo de las narices del zar; con un
vvido relato de las primeras semanas de la Gran Guerra
Mundial, antes de que saliramos de Europa, y que final-
mente nos llev de vuelta a Estados Unidos, cruzando las l-
neas de fuego, debe pedirse por separado, ya que constituye
otro librito ya publicado, cuyo precio es CSS 0.30. '\0 que-
ramos volver tan pronto a Estados Unidos, pero nos vimos
obligados a hacerlo por la seguridad de la familia. Adems,
todo el esfuerzo de las naciones se concentraba ahora en lle-
nar los corazones de su gente de odio y muerte. Pareca que
no haba lugar para el espritu del evangelio. El Sermn del
Monte no tiene nada en comn con los principios de los
"dioses de la guerra". Se espera que uno haga todo lo posi-
ble para odiar, maldecir o matar al enemigo en tiempo de
guerra, naturalmente, no para amarlo, Que otros lo hagan,
sin embargo, si as lo desean; pero para m, el e\'angelio es el
mismo en la guerra o en la paz. 'Jesucristo es el mismo ayer,
hoy y por los siglos,"
Los '-ICELES, C\LlFOR:\L\.., ,\BR1L DE 1925
228---------------------
Captulo 9
Un ruego por la unidad
E
l Dr. Philip SchafE, reconocido erudito, ha declarado fe-
lizmente: "Las divisiones del cristianismo sern final-
mente superadas en favor de una ms profunda y rica armo-
na, de la cual Cristo es la nota principaL En l, y por l,
todos los problemas de la teologa y la historia sern resueJ-
tos. En el mejor caso, un credo humano es solo una expre-
sin aproximada y relativamente correcta de la verdad reve-
lada, y puede ser mejorado con el progresivo conocimiento
de la Iglesia, mientras que la Biblia sigue siendo perfecta e
infalible. Cualquier visin que d mayor autoridad a los cre-
dos es antiprotestante y esencialmente romanizante".
El editor de "El Amigo de Rusia" escribe: "Los credos y
las disciplinas humanas jams lograrn unir al pueblo de
Dios. Son demasiado estrechos y cambiantes. Tenemos un
fundamento que es lo suficientemente amplio como para
que todos se apoyen en L Cristo mismo es este fundamen-
to. En Cristo, todo el pueblo de Dios es uno, sin importar
las razas, colores, posicin social o credo".
Un cierto predicador de renombre, en una prominente
iglesia que no pertenece a las filas pentecostales, hablando a
los santos que haban sido "bautizados", dijo: "Al mirar a la
iglesia dividida, y la multitud esparcida en sectas, ninguna
de las cuales es similar a la otra, cmo claman nuestras
cansadas almas por ese amor original! No ganaremos el
mundo confiando en ningn otro medio. Los paganos que
contemplaban a los primeros cristianos decan: ' Mirad c-
mo se aman
l
' Mientras nosotros nos separamos en sectas,
A Z 11 s a S t r l:' l' t
credos, 'ismos' y doctrinas, nuestro amor muere, nuestras
iglesias quedan vacas, y nuestro pueblo, perdido. Vuestra
preciosa obra pentecostal, tan llena de promesas, donde
Dios se ha complacido en venir para llenar las almas y bau-
tizarlas en forma maravillosa en el Espritu Santo, est rota
y desnuda, y arruinada, por falta de amor" :\o es este un
terrible juicio?
Erie Booth-Clibborn, uno de los nuestros, que falleci
recientemente en Africa, escribi: "Antes de la terrible
agona del Getseman, nuestro bendito Salvador or fervo-
rosamente para que sus diScpulos fueran uno, como l era
uno con el Padre. Mientras la iglesia luchaba contra las
hordas de! paganismo, se mantuvo pura y unida, pero tan
pronto como perdi en este conflicto, la guerra, en vez de
dirigirse hacia las fuerzas del mal que estaban afuera, se
meti dentro de las paredes de la iglesia. Terribles contro-
versias surgieron. Los concilios ecumnicos se proponan
lograr la paz y la unidad, pero solo trajeron deshonor y
desgracia en el nombre de Cristo, por el odio y las disen-
siones que en ellos se manifestaban. He estado en muchos
lugares donde e! 'Pentecosts' se ha corrompido. Han esta-
do muy ocupados corrigiendo al otro, y promoviendo al-
guna doctrina o tema favoritos. En cuanto a probar que e!
otro est equivocado, es algo que se resolver por s mis-
mo a medida que avancemos".
Alguien ha dicho: "En el da de la batalla, un nico senti-
miento anima cada pecho; despus de la victoria, todos se
dividen". Y esto, lamentablemente, puede aplicarse al pue-
blo de Dios.
Poco despus de la Guerra Mundial, el kiser alemn hi-
zo acuar una medalla que tena grabadas las siguientes ins-
cripciones a cada lado: "No conozco a los dems; solo co-
nozco a los alemanes". "El Rey llam, y todos acudieron"
No debera ser la iglesia igualmente sabia?
230-----------------------
Ll1 ruego por la unidad
John Wesley escribi lo siguiente: "Estoy harto de opinio-
nes. Dadme un humilde, pacfico, amante de Dios y de! hom-
bre, un hombre lleno de misericordia y buenos frutos; sin
parcialidad ni hipocresa. Que mi alma est con tales cristia-
nos, dondequiera que estn y cualquiera sea su opinin.
Quien hace la voluntad de mi Padre, ese es mi hermano".
En un artculo en contra de los prejuicios, Wesley escri-
bi: "El prejuicio es estar demasiado apegados, o amar de-
masiado nuestro propio grupo u opinin. i Cun poco dis-
puestos estn los hombres a reconocer algo de bueno en
aquellos que no coinciden en un todo con ellos! No debe-
mos limitar la causa de Dios a nuestro propio grupo, sino
gozarnos en la bondad, dondequiera que esta aparezca".
Una vez ms, Wesley escribe: "Acaso no podemos tener
todos un mismo sentimiento, si no una misma opinin? Sin
duda que podemos. Hubo un tiempo en que todos los cris-
tianos tenan un mismo pensamiento, as como un mismo
corazn; tan grande gracia fue sobre todos ellos, cuando
fueron llenados con el Espritu Santo por la primera vez.
Pero ninguna animosidad es tan profunda e irreconciliable
como aqulla que surge de los desacuerdos en asuntos reli-
giosos." Qu terrible afirmacin... pero cun cierta es.
La recuperacin de la Iglesia hasta volver a la unidad, co-
mo en el principio, ha sido e! sueo ms preciado por mu-
chos de los ms grandes pensadores de! cristianismo. Me!anc-
ton nos ha dejado su famosa mxima: "En lo esencial unidad,
en lo dudoso libertad, en todas las cosas amor". Me!ancton
trabaj incesantemente por la unidad del cuerpo de Cristo en
su poca. Escuchamos a algunos hermanos decir que esto no
es posible. Entonces tendremos que rechazar la ltima ora-
cin de nuestro Salvador, en Juan 17. Posiblemente pocos
quieran confesar que e! Seor no puede restaurarlos al verda-
dero espritu cristiano. Entonces, si me toca a m, por qu no
al otro? Soy yo mucho ms prometedor que l?
---------------------231
AZl1sa Street
Como comentario de valor histrico, aun la Iglesia Orto-
doxa Griega espera, a partir de la realizacin del Sptimo
Concilio Ecumnico, en el ao 7b/, la realizacin del Octa-
vo (que an no se ha concretado), cuando todas las contro-
versias del cristianismo sean resueltas, Ellos saben que as
debera ser,
Se nos dice que cuando el general Allenby tom Jerusa-
ln, no saba qu hacer con la Iglesia del Santo Sepulcro,
No pudo encontrar un verdadero comit cristiano al que
se le pudiera confiar su cuidado, Las sectas cristianas se
odian terriblemente all. Pero hay aproximadamente una
docena de ellas que adoran bajo e! mismo techo, Por ello,
e! general se vio obligado a designar a un ejo musulmn
para que preparara e! esquema de horarios de los cultos de
estos grupos, y que evitara que, literalmente, se mataran
unos a otros a causa de su fervor religioso (algo que suce-
de all con mucha frecuencia). Baja el antiguo rgimen, un
guarda turco guardaba el orden, Este anciano musulmn
cuenta, entre risas, a los visitantes, que l est all para evi-
tar que los cristianos se maten unos a otros, Y no est min-
tiendo, Puede alguien decirnos cunto tiempo seria nece-
sario para que este musulmn se convirtiera, con este
estado de las cosas?
Los registros histricos sobre los cruzados de la Edad Me-
dia dicen: "Los pos peregrinos entraron humildemente,
con los pies descalzos entre los muros de Jerusaln, para
luego quemar a los judos en su sinagoga y baar con la san-
gre de miles de los sarracenos los lugares donde \'inieron a
buscar las sagradas huellas del Prncipe de Paz", Acaso ha
de maravillarnos que los judos no hayan sido salvos? Re-
cordemos los "pogroms" rusos, instituidos por la Iglesia Or-
todoxa Rusa contra los judos, Durante siglos, la iglesia es-
tatal europea, en sus pocas de especial celo, se ha
propuesto firmemente exterminar a los judos,
232-----------------------
en ruego por \0. unidad
Alguien ha dicho: "Las pasiones jams se muestran con
mayor violencia que en una discusin sobre temas religio-
sos". Es un hecho que en ninguna parte del mundo ha habi-
do guerras ms terribles que entre los cristianos. Pensemos
en la que acaba de terminar. En vista de estos hechos, es de la
mayor importancia que nos cuidemos de tener el Espritu de
Cristo, no un espritu religioso. Alguien ha dicho, adems:
''Las facciones no tienen misericordia, y lo que debiera exci-
tar su compasin, no hace sino inflamar su ira". Hay multitu-
des de personas que, segn parece, creen seriamente que "el
fin justifica los medios" en lo relativo a la religin.
Lutero, en su poca, escribi sobre el espritu de desuni-
dad que imperaba entre las diversas sectas y divisiones de la
Iglesia Romana, las siguientes palabras: "Sacerdotes, mon-
jes, y laicos, han llegado a odiarse ms entre ellos que lo que
los cristianos odian a los turcos. Cada uno se aferra a su pro-
pia secta, y desprecia las dems. La unidad y la caridad de
Cristo han llegado a su fin". Eso pensaba Lutero.
El historiador D'Aubigne, escribiendo sobre la Reforma
en Suiza, comenta: "Los dominicanos, los agustinos y los
capuchinos, por tanto tiempo enemigos, se vieron reduci-
dos a la necesidad de vivir juntos (debido a la pobreza); un
anticipo del infierno, para estos pobres monjes."
En el concilio donde finalmente se encontraron Lutero y
Zwinglio, este ltimo le rog a Lutero que se reconciliara
con los reformadores suizos. "Confesemos" dijo l, "nuestra
unin en todas las cosas en que concordamos; y en cuanto
al resto, recordemos que somos hermanos. Nunca habr paz
entre las iglesias si, mientras mantenemos la gran doctrina
de la fe, no podemos diferir en cuestiones secundarias" So-
lo con gran esfuerzo Lutero acept esta posicin, y como
consecuencia de su espritu tan poco amoroso y violento,
cay en un abismo de melancola y desesperacin en el que
sentia que Dios lo haba abandonado. Y as fue, sin duda,
-----------------------233
A Z II s a S t r e e 1
por ese momento. El amor se ocupa de su propia venganza,
y Lutero haba violado ese mismo principio. Yese es exac-
tamente el problema que sufre un sinnmero de pastores
que pasan por grandes depresiones espirituales. Es la ley de
la retribucin, que cae sobre sus propias cabezas. Cuando
Zwinglio y Lutero se encontraron, finalmente, ambos se sor-
prendieron al ver en cuntas cosas estaban de acuerdo.
Cunto mejor sera si hoy buscramos en cuntas cosas es-
tamos de acuerdo, en vez de aquellas en las que diferimos!
H. L. Hastings ha escrito lo siguiente: "Parece que el diablo
ha tenido durante siglos un instrumento favorito, que es el de
'poner rtulos', y de esta forma, separar y dividir al pueblo de
Dios, por cuya unidad or nuestro Salvador tan intensamen-
te". Juan Bunyan fue muy directo. Escribi estas palabras: "Ya
que deseis saber por qu nombre deseo ser llamado, deseo,
si Dios me considera digno, ser llamado un cristiano, un cre-
yente, o cualquier otro nombre aprobado por el Espritu San-
to. En cuanto a esos ttulos facciosos, como anabaptistas, etc.,
creo que no provienen ni de Jerusaln ni de Antioqua, sino
del infierno y de Babilonia, ya que naturalmente llevan a di-
visiones, y por sus frutos los conoceris".
Hastings contina escribiendo sobre la situacin poco
despus de la cada de la iglesia: "En esos antiguos das,
cuando hombres cuyos reinos eran 'de este mundo' haban
asumido autoridad sobre el rebao de Dios, y haban esta-
blecido organizaciones en las cuales la poltica tena ms
poder que la piedad, y donde la fe, en vez de venir por el or,
y el or, por la palabra de Dios, era definida por las decisio-
nes de concilios y los decretos de dspotas... ,.
Hablando sobre James Murdoch, autor de la traduccin del
Nuevo Testamento al siriaca, Hastings escribe: "Con una
mente equilibrada, resistiendo toda tendencia a los extremos,
una sabia sagacidad para detectar los principios eternos, dife-
rencindolos de las formas temporarias de expresin, con
234---------------------
en ruego por lrt unidad
osada para apartar las trabas tradicionales, y una amplitud
de visin que comprenda un tema con todos sus aspectos,
su devocin a la verdad y la justicia era suprema. Las cues-
tiones de minoras, mayoras y polticas eran de poca impor-
tancia a sus ojOS".
Se dice de Fruth, uno de los primitivos reformadores: "En
lugar de propagar sus propias opiniones, y de dar origen a
divisiones, se aferr nicamente a la fe que salva, e hizo
avanzar el dominio de la verdadera unidad. Esta", agrega el
historiador, "es la seal de los grandes siervos de Dios". De-
bemos "luchar a conciencia" por los grandes principios fun-
damentales salvficos del evangelio, no por alguna pequea
teora de nuestra preferencia.
Cranmer, otro de los reformadores, no adhera a ningn
grupo o poca en particular; sino, poseyendo una mente li-
bre y filosfica, pesaba todas las opiniones en la balanza de
su juicio, tomando a la Biblia como medida.
Cun diferente es otro personaje de esos tiempos, como
muchos que tenemos hoy. Se dice de l: "De disposicin de-
sasosegada, incapaz de disfrutar de algn reposo, siempre
en bsqueda de nuevos objetivos, era un tormento para to-
dos quienes le rodeaban. La confusin era su elemento; pa-
reca haber nacido para la contienda, y cuando no tena ad-
versarios, se haca enemigo de sus amigos".
Alguien ha escrito recientemente: "Es algo comn leer en
los peridicos las siguientes palabras: 'Solo se admitir a los
afiliados al sindicato'. Yse est convirtiendo en algo comn
leer en los peridicos pentecostales: 'Estn invitados todos
los hermanos afiliados.' Cul es la diferencia? se pregunta
este autor. Yse responde: 'Ninguna diferencia, excepto que
en un caso se trata de un sindicato secular, y en el otro, de
uno religioso'''.
Cada nueva divisin o partido en la iglesia le presenta al
mundo una contradiccin en cuanto a la unidad del cuerpo
-----------------------235
Azusa Street
de Cristo y la verdad del evangelio. Son incontables las per-
sonas que se inclinan y queman incienso frente a una doctri-
na, en vez de hacerlo frente a Cristo. Los muchos grupos sec-
tarios que existen en el cristianismo son para el mundo, por
decir lo menos, una evidencia de que los cristianos no se lle-
van bien entre ellos. Los credos escritos solo sirven para pu-
blicar el hecho de que no podemos comprender la Palabra de
Dios de la misma forma, y reunirnos alrededor de ella. Es,
entonces, la Palabra de Dios, dificil de comprender? Quienes
establecen un credo fijo le cortan el camino al progreso.
Se dice que el poderoso evangelista Charles G. Finney
"forj su teologa en el yunque de la oracin, dentro de su
propio corazn". No se dej limitar por los sistemas de su
poca.
El Espritu est obrando por la unidad de los creyentes
hoy, por "un cuerpo", para que la oracin de Jess: "Que to-
dos sean uno, para que el mundo crea", sea respondida. Pero
los hermanos estn siempre listos para servir a un sistema o
a un grupo, para contender por egostas intereses religiosos
partidistas. El pueblo de Dios est encerrado en sus propias
crceles. Como los pollos, siempre deben ser alimentados
en sus propios comederos. "El error siempre lleva a una ex-
clusin militante. La verdad siempre se inclina para lavar
los pies de los santos." Al visitar muchas iglesias pentecos-
tales, en la actualidad, uno siente que no es su lugar, sim-
plemente porque no est alineada oficialmente con esa va-
riedad o esa clase en particular. Estas cosas no deberan
suceder. "... por W1 solo Espiritu fuimos todos bautizados en un
cuerpo... " (l Corintios 12: 13). Deberamos ser como una fa-
milia, que lo somos, y sentirnos como en el hogar en cual-
quier casa de Dios.
Pertenecemos al uno y nico cuerpo de Cristo, tanto en
el cielo como en la Tierra. La iglesia de Dios es una. Es al-
go terrible ir desmembrando el "cuerpo de Cristo". Cun
236---------------------
Un ruego por la unidad
necias y malvadas parecern esas pequeas diferencias entre
los cristianos a la luz de la eternidad. Cristo es el "tema". No
una doctrina sobre l. El evangelio nos lleva a Cristo. Lo
exalta a l, no a alguna doctrina en particular. "Conocer a
Cristo" es el alfa y la omega de la fe y la prctica cristianas.
'La iglesia era en el principio una comunidad de herma-
nos, guiada por algunos hermanos" (D'Aubigne). "... uno es
vuestro Maestro, el Cristo, y todos vosotros sois hermanos"
(Mateo 23:8). Tenenos demasiado espritu de "liderazgo".
Esto divide al "cuerpo" y separa a los santos.
Estamos volviendo en crculo, desde la cada de la iglesia
primitiva, al amor y la unidad que haba en el principio, en
"un cuerpo" de Cristo. Esta es, sin duda, la iglesia a la que
Cristo vuelve, "sin mancha ni arruga, ni cosa semejante".
----------------------237