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Todorov, Tzvetan. La conquista e Amrica. El problema del otro. Siglo XXI. Editores. Buenos Aires. 2008. (seleccin de pginas).

OBJETIVOS DE TODOROV: Que se recuerde que es lo que podra producirse si no se logra descubrir al otro y cmo el descubrimiento del otro tiene varios grados desde el otro como objeto hasta el otro como sujeto. Bien podemos pasarnos la vida sin terminar nunca el descubrimiento pleno del otro (suponiendo que se pueda dar) PROPUESTA DE TODOROV: Buscar la verdad y hacerla conocer. ALTERIDAD: El objetivo de Europa es asimilar al otro (a travs de la superioridad)

El libro de Tzvetan Todorov La conquista de Amrica: el problema del otro (1997), aborda la visin que los europeos, particularmente los espaoles, tuvieron acerca de aquellos que "descubrieron" en las tierras que ellos mismos llamaran Amrica, en honor a Amrico Vespuccio; y aunque se trate de la visin del europeo acerca del otro, esta visin, no es tal, nica, sino mltiples miradas. No es la misma mirada la de Coln, el "descubridor" de las tierras, ms no de la gente que las habitaba; a la mirada de los conquistadores como Hernn Corts, conquistador de Mxico; a las miradas de los misioneros, como Bartolom de Las Casas, o la de Duran, un "mestizo cultural"; o a la de Sahagn, que podra parecer ms cercana al trabajo que realizara un etngrafo contemporneo. Cada uno de estos personajes europeos hace una construccin distinta del otro; particularmente porque en esta sociedad europea del siglo XVI nace la nocin de individuo, en donde un individuo puede desempear un papel ms importante que el colectivo. Un ejemplo de ello es Coln, con su descubrimiento; aunque l es un personaje bastante particular, ya que representa la "transicin" entre el Medioevo y la modernidad. En cierta forma lo seran todos los personajes europeos del siglo XVI, a los que nos remitiremos, aunque posiblemente Coln se encuentre orientado hacia las concepciones medievales, sobre todo, en lo que respecta al mundo religioso.
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Todorov nos presenta una historia mitificada, en sus palabras: "He elegido contra una historia ms cercana al mito que a la argumentacin, se distingue de ellos en dos planos: primero porque es una historia verdadera (cosa que el mito poda pero no deba ser), y luego porque mi inters principal es ms el de un moralista que el de un historiador; el presente me importa ms que el pasado Aqu se ve la intencin doble de Todorov: est consciente de que su historia personal, y su contexto social y cultural, pueden afectar su concepcin del pasado; tambin de que no puede cambiar el presente por medio del pasado; es decir, conocer el pasado no implica con ello que sepamos como afrontar nuestro presente o nuestro futuro. "No pienso, que el relato de la conquista de Amrica sea ejemplar en el sentido de que podra representar una imagen fiel de nuestra relacin con el otro; no solo Corts no es igual a Coln, sino que nosotros ya no somos iguales a Corts. Dice el dicho que si se ignora la historia se corre el riesgo de repetirla; pero no por conocerla se sabe que es lo que se debe hacer" (Ibd.: 264). Debemos saber que esta historia es contada siempre por el vencedor, tal vez todas las historias son contadas por los ganadores; desde que Coln pis tierra americana ya la guerra daba por ganador a un bando, el de los europeos, porque no slo fueron ellos los que llegaron sino principalmente por cmo eran. Por lo tanto, y lamentablemente, aqu no tenemos la visin de los indgenas sobre ellos mismos, o su concepcin sobre //sus// otros, llmense europeos u otros indios; siempre veremos esta historia a travs de los ojos y de las palabras de los occidentales, por lo que la historia que estamos rememorando es la historia de la sociedad europea en Amrica: Amrica como extensin de Europa, quedando muchas veces sus nativos en calidad de seres inferiores (animales), o inclusive en simples objetos. En el principio los europeos sern los espaoles y portugueses; luego se les incorporarn los holandeses, ingleses, franceses. Sin embargo, si ha de existir en la actualidad un sentido de culpa (la leyenda negra), este siempre recaer en los espaoles; despus de todo, fueron ellos los que encontraron estas tierras. Todorov se concentra en la historia del descubrimiento de Amrica, la conquista de Mxico y los misioneros que llegan posteriormente; el marco temporal de esta historia es el siglo XVI; y un marco espacial, que aunque no excluya otros lugares, se va a concentrar en la regin de Mxico y el Caribe. El objeto siempre ser el estudio del "otro", entendiendo al otro como los indgenas percibidos y explicados por los europeos, pero a la vez es objeto el europeo,
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como otro observado e interpretado por Todorov. Tal vez en este resumen se pueda encontrar tambin un cuarto nivel, el Todorov visto e interpretado por nosotros, despus de ms de veinte aos de publicado su libro. Por lo tanto, al ser nuestro contexto histrico distinto, al ser nuestra concepcin de la historia (de Amrica) diferente, ya que nosotros somos parte y resultado de este proceso que se "iniciara" con Coln hace ms de quinientos aos. Todorov entiende la concepcin europea actual, sin querer decir esto que los europeos no puedan conocer a profundidad, o hacer suya, la "historia" de la conquista de Amrica: Todorov es europeo nacido en Bulgaria y educado bajo la tradicin francesa. Todorov posee una gran ventaja en lo referente a su investigacin, y es que pudo consultar las fuentes originales. Nosotros nos vemos limitados en este aspecto. Sin embargo, su libro se encuentra lleno de este tipo referencias, que sin tratarse de los documentos originales, nos puede dar idea de ellos, aunque esto puede ser un arma muy peligrosa, puesto que no querra simplificar la historia, verla desde un solo punto de vista. Sera necesario empezar hablando de Coln, no slo porque fue el primer europeo en pisar tierras americanas (aunque exista debate sobre esto), sino que adems es el primero en llevar esta informacin a Europa. Aunque Coln no sepa a lo que se est enfrentado, el ao 1492 puede ser considerado el ao en que se inici el proyecto de la modernidad, segn Todorov: "El descubrimiento de Amrica es lo que anuncia y funda nuestra identidad presente; aun si, toda fecha que permite separar dos pocas es arbitraria, no hay ninguna que convenga ms para marcar el comienzo de la era moderna que el ao 1492, en que Coln atraviesa el ocano Atlntico" As que, aunque muchos quieran negarlo, "todos somos descendiente de Coln, con el comienza nuestra genealoga" Es a partir de l que se instaura la poca moderna, fecha cuando nace el individuo: este ser individual nace en Europa no con el descubrimiento de Amrica, sino que este descubrimiento reforzara la imagen europea de superioridad, produciendo la reafirmacin de la figura del individuo. Todorov tiene entre sus explicaciones que Coln era un hombre muy religioso (posiblemente todos los hombres europeos de su poca lo eran igualmente), queriendo ste retomar el proyecto de las cruzadas, siendo ste una empresa muy medieval, que de hecho para los tiempos de Coln habra sido descartada. Es "la victoria universal del cristianismo el mvil que anima a Coln"

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a realizar su travesa. "As pues, paradjicamente, es un rasgo de la mentalidad medieval de Coln el que lo hace descubrir Amrica e inaugurar la era moderna" Coln siempre va a realizar sus interpretaciones, en tres enfoques o esferas como las llama Todorov "una es natural, la otra divina y la tercera, humana. As pues, quizs no sea casual el que hayamos encontrado tres mviles para la conquista: el primero humano (la riqueza), el segundo divino, y el tercero relacionado con el disfrute de la naturaleza" Sin embargo, "solo hay dos intercambios reales, el que se produce con la naturaleza y el que se produce con los hombres" . Coln tendra varias visiones de los pobladores nativos de las tierras descubiertas y de las mismas tierras, sin embargo todas demuestran su poco o ningn conocimiento del otro. La primera de las visiones, es la del paraso terrenal y la de sus pobladores siendo buenos e inocentes; la otra es la de la maldad que profesan los indios; realmente nunca va a conocer a esos otros, realmente nunca va a querer comunicarse con ellos. "La nica comunicacin verdaderamente eficaz que establece con los indgenas se efecta sobre la base de su ciencia de las estrellas" . Se debe recordar que Coln posee amplios conocimientos de astronoma y de hecho es uno de los primeros que la utiliza para la navegacin . Coln realmente no quiere conocer al otro, l lo que ve es la imagen "retorcida" de s mismo en los otros, cuando la encuentra. Cuando sta no puede ser vista, los otros son vistos como figuras negativas (canbales, salvajes). A Coln solo le importa lo que ve, o mejor lo que l interpreta que ve; no lo que los otros ven, ni siquiera quiere ver lo que sus otros compaeros de expedicin (otros europeos) observan: Coln es una especie de coleccionista, tal vez una especie de turista, donde lo extico se tiene que llevar al hogar, en este caso el hogar es Europa; por lo que lleva muestras de fauna, objetos y por supuesto, indios, que adems sern la prueba de que estuvo en esas tierras. El otro no ha de interesar; por lo cual a Coln no le interesa la cultura, o para dar un ejemplo ms concreto, la lengua del otro, ya que la lengua es necesaria para establecer una identidad; por lo tanto son los indgenas los que deben aprender la lengua de Coln, y no al contrario. Coln lleva a estas tierras "paganas" la palabra de Dios; es decir, el cristianismo. Los espaoles se creen seres superiores, por lo menos ms que los indgenas (tal vez en cierta manera es verdad); as que son los indgenas para los espaoles "seres inferiores", sean estos buenos o malos. Son estos indios los que deben asimilar la cultura espaola y no
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al contrario, aunque pueden existir algunos casos en los que suceda lo opuesto, como fue para Guerrero. La gran contradiccin de Coln es "si tantos pases han buscado el honor de ser su patria, es porque no tena ninguna" ; es decir, Coln mismo fue un extranjero en su propio continente. El siguiente punto, o historia, a tratar por Todorov es an la conquista, pero esta vez la conquista de uno de los ms grandes imperios de Amrica: la conquista de Mxico. Ser la expedicin de Hernn Corts, en el ao 1519, la que logra dominar este territorio, si bien "es la tercera expedicin que toca costas mexicanas" . Las anteriores no llegan a tener el xito de sta. Corts no es el tpico conquistador; l no quiere riquezas temporales, l quiere vencer al otro, y la mejor forma de vencerlo es conocerlo. Aqu se confrontan dos personajes distintos, con dos culturas y visiones totalmente distintas. Uno ser Corts, el conquistador, y el otro ser el conquistado, Moctezuma; cada uno representante de su sociedad. Las razones, por la cual Corts y los espaoles ganan la guerra son varias. 1. La primera se refiere a las distintas formas de comunicarse de ambas sociedades. La

comunicacin de los Aztecas era ritual, no daba cabida a la improvisacin; sin embargo "los indios dedican gran parte de su tiempo y fuerzas a la interpretacin de los mensajes, y que esta interpretacin tiene formas notablemente elaboradas, relacionadas con diferentes especies de adivinacin" . Los aztecas se comunican con el mundo, no con los hombres; y aqu es donde perdern contra los espaoles. "Toda la historia de los Aztecas est llena de profecas cumplidas, como si el hecho no pudiera suceder si no ha sido anunciado previamente" . La ventaja que tienen los espaoles sobre los Aztecas es que aquellos son impredecibles para stos: "La identidad de los espaoles es tan diferente, su comportamiento a tal punto impredecible, que sacude todo el sistema de comunicacin, y los aztecas ya no tienen xito en lo que antes eran excelentes: la recoleccin de la informacin" ste principalmente es el problema de las profecas, ya que se ve el mundo a travs del pasado. Esto puede deberse tambin a la concepcin cclica del tiempo que poseen los indgenas (los Aztecas, los Mayas), donde despus de cierto momento el tiempo vuelve a empezar. Asimismo los acontecimientos se repiten, es una nocin muy distinta a la percepcin lineal del tiempo que tendra el mundo occidental. Por lo que no es de extraar que muchas profecas se
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hayan realizado despus de ocurrido el hecho; tal vez pasaba como pasa con el mito, el cual se reestructura y se construye en el presente; aunque hable del pasado explica el presente, por lo que si las antiguas profecas no podan explicar el presente por s mismas (la llegada de los espaoles), se deba encontrar la forma en que si lo hiciera. " 2. Otra de las razones, por la cual la victoria estuvo de favor de Corts, fueron las

mismas relaciones internas de los indgenas mexicanos: "El Mxico de aquel entonces no es un Estado homogneo, sino un conglomerado de poblaciones, sometidas por los Aztecas, quienes ocupan la cumbre de la pirmide". As Corts ya tiene dos vas para apoderarse de Mxico, slo tiene que saber cmo utilizarlas y l lo sabe, est consciente de que mientras ms sepa sobre el otro, ms posibilidades tiene de derrotarlos. "La falta de escritura es un elemento importante de la situacin, quizs el ms importante es reveladora del comportamiento simblico en general, y al propio tiempo de la capacidad de percibir al otro" importantes. Corts y su grupo de conquistadores, aunque en algn momento sintieron admiracin por aquella sociedad azteca, la destruyeron. Pero, por qu la destruyeron? Una de las respuestas ms sencillas, es porque no eran ellos; aunque conocan la sociedad nativa, no se sentan identificados con ella. Eran slo un objeto ms a explotar; los indgenas no conocan el cristianismo y lo que l implicaba, por lo que haba que enserselos, les gustara a los indios o no. Otro personaje muy interesante para analizar, es la traductora de Corts, la Malinche; ella es uno de los ejemplos ms tempranos del mestizaje cultural. Siempre la recordaremos como india, pero se asimila, tanto que pudo jugar tambin al papel del espaol, ya que si no hubiese existido alguien que jugara su papel tal vez a Corts se le hubiese dificultado mucho ms la victoria. La Malinche, aunque es la traductora de grupo nominalmente, es simblicamente mucho ms que eso, es la indgena asimilada. Adems, es mujer en una sociedad donde ser mujer y adems Entonces la escritura se ve como "indicio de las estructuras mentales" . El mundo de los aztecas, es un mundo donde el pasado y la tradicin son las cosas ms

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indgena sera un delito, en donde no existes si lo eres. La Malinche nunca ms podr ser indgena, y tampoco ser considerada espaola. Podemos concluir para este captulo de la historia que "La conquista de la informacin lleva a la conquista del reino" ; en este caso de la conquista de Mxico, "el objetivo de la conquista es extender la religin cristiana, en la practica, el objetivo religioso es uno de los medios que asegura el xito de la conquista" Debemos mencionar que existen diferencias fundamentales, entre conocer, querer y comprender; no necesariamente el que conoce, comprende, este muy seguramente fue el caso de Corts, como explica Todorov "Los autores espaoles hablan bien de los indios; pero salvo casos excepcionales, nunca hablan a los indios" . Pero esto no slo se limita al caso de los espaoles, podramos hablar de los europeos en general, o de la humanidad en general; realmente son muy pocos los casos en los que se llega a comprender y dejar ser al otro, sin imponer ninguna condicin. Por lo tanto no puede existir dialogo sin igualdad, el otro debe ser visto como un ser igual al yo. El dilogo slo puede existir entre iguales. Los indios, vistos como seres inferiores, perdieron su identidad "la destruccin de los indios en el siglo XVI (se ve) desde dos puntos de vista el cualitativo y el cuantitativo" (dem.). El primero se refiere al nmero de vidas indgenas perdidas; en menos de cien aos se aniquila a casi el 90% de la poblacin nativa, y estamos hablando de una poblacin estimada para el momento del contacto de ms de 80 millones de personas, slo en Amrica. Las causas son varias, y en todas los europeos tienen responsabilidad tanto directa como indirectamente. Entre ellas podemos sealar: las matanzas de indios; los malos tratos, es decir "las condiciones de trabajo impuestas por los espaoles" , las enfermedades tradas por los europeos fueron otras de las causas de la reduccin increble de las sociedades indgenas. Las causas cualitativas se refieren ms a como los espaoles atacaron sistemticamente a los indgenas para asimilarlos, algunas veces con ayuda de la violencia, otras veces con ayuda de los misioneros. Pero, por qu los europeos le hacan la guerra a los indgenas, por una parte esta el discurso de la diferencia de identidades; pero por otro esta la accin de enriquecimiento rpido, y de ansias de poder, que anhelan muchos europeos, y si el fin justifica los medios, entonces, no
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es contradictorio, el usar a los indios como instrumentos para lograr riquezas inmediatas. Aqu podramos entonces diferenciar las muertes producidas por las sociedades indgenas y las producidas por los europeos; es decir, los sacrificios y las matanzas, respectivamente. "La matanza, revela la debilidad del tejido social, la forma en que han cado en desuso los principios morales que solan asegurar la cohesin del grupo. Se realiza de preferencia lejos, ah donde la ley le cuesta trabajo hacerse respetar La matanza est, entonces, ntimamente relacionada con las guerras coloniales que se libran lejos de la metrpoli. Mientras ms lejanas y extraas sus vctimas mejor ser: se las extermina sin remordimiento, equiparndolas, ms o menos con los animales" En cambio, el sacrificio, tambin llamado por Todorov homicidio religioso, resulta una prctica totalmente contrara a la matanza; esta fortalece el tejido social, y asegura la cohesin del grupo, adems es un acto pblico, que tiene una explicacin religiosa, sus vctimas deben ser relativamente cercanas a la cultura que realiza el sacrificio. Este problema del otro siempre nos llevara al debate entre la igualdad y la desigualdad, tal vez el mejor ejemplo que tenemos de esto es la llamada "controversia de Valladolid"; en la cual se encuentran dos figuras europeas notorias, que defienden cada uno, una posicin en particular. Estos dos personajes son Bartolom de las Casas, y Seplveda, el primero a favor del trato igualitario para los indgenas, y el segundo, a favor de la desigualdad, traducida en inferioridad del otro. "Seplveda, apoya su argumentacin en una tradicin ideolgica, de la que tambin sacan sus argumentos los dems defensores de la tesis de la desigualdad" uno de los autores en el que se basa Seplveda es Aristteles, que establece la diferencia natural entre amos y esclavos "Seplveda cree que el estado natural de la sociedad humana es la jerarqua, no la igualdad. Pero la nica relacin jerrquica que conoce es la de superioridad/ inferioridad" . Adems las relaciones de inferioridad, de los indios se establecen en cierta medida de la carencia que tienen de algunos bienes materiales, como el vestido, o el dinero, o incluso la ausencia de animales de carga, es para Seplveda una excusa, para hablar de inferioridad; tambin lo son las diferencias culturales, ms evidentes, como el canibalismo, o el sacrificio, son para Seplveda sinnimos de inferioridad, sin embargo, ste siempre va a tomar en cuenta las diferencias del otro como razones de inferioridad.
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Por otro lado se encuentra la percepcin de Las Casas, que surge de las enseanzas de Cristo, ms que del propio cristianismo: "cualquiera puede volverse cristiano: a las diferencias de hecho no corresponden diferencias de naturaleza" , y explicndolo de otra forma, Todorov continua "Dios cre al hombre a su imagen; ofender al hombre es ofender a Dios mismo" . Las Casas "incluso da un paso ms, que consiste no slo en afirmar la igualdad abstracta, sino en precisar que se trata efectivamente de una igualdad entre nosotros y los otros" Pero acaso se puede pensar en otro tipo de igualdad. Sin embargo, en sta poca Las Casas no llega a conocer a esos otros, los ve simplemente como extensiones de la identidad europea, no puede percibir, que los otros tienen su propia identidad, y que sta identidad es muy diferente, a la cristiana, o a la europea. Por lo que "Hay que admitir que el retrato de los indios que se puede sacar de las obras de Las Casas es netamente menor que el que dej Seplveda: en realidad no aprendemos nada de los indios" Los indios son simplemente un yo o un "ideal del yo" Pero la visin de Las Casas va a cambiar drsticamente al final de su vida, ya que empieza a reconocer a ese otro y por lo tanto a acercase a ellos, ya no se concentra en su lucha para la cristianizacin de las poblaciones americanas, sino en la comprensin de estas. Al final de su vida, Las Casas escribe en su testamento: Dios ha de derramar sobre Espaa su furor e ira, porque toda ella ha comunicado y participado poco que mucho en las sangrientas riquezas robadas y tan usurpadas y mal habidas, y con tantos estragos e acabamientos de aquellas gentes" Estas palabras, a medias entre la profeca y la maldicin, establecen la responsabilidad colectiva de los espaoles, y no slo de los conquistadores: para los tiempos futuros, no slo para el presente. Y anuncian que el crimen ser castigado, que el pecado ser expiado.

Numerosos acontecimientos de la historia reciente parecen dar razn a Las Casas. 1) La esclavitud fue abolida hace unos cen aos, y el colonialismo a la antigua (a la espaola) hace unos veinte. 2) Se han ejercido, y siguen ejercindose, numerosas venganzas contra ciudadanos de las antiguas potencias coloniales, cuyo nico crimen personal es a menudo su pertenencia a la nacin en cuestin. Pienso que dos reacciones se imponen
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a aquel que ha tomado conocimiento de la historia ejemplar de la conquista de Amrica: a) b) primero, que actos como sos nunca lograrn equilibrar la balanza de luego, que esos actos slo llegan a reproducir lo ms condenable de lo los crmenes perpetrados por los europeos (y que en ese sentido son excusables); que hicieron los europeos, y nada es ms triste que ver repetirse la historia justamente cuando se trata de la historia de una destruccin. Vivir la diferencia en la igualdad: se dice ms fcilmente de lo que se hace. Sm embargo, varios personajes de mi historia ejemplar se acercan a esa meta, de diferentes maneras. En el plano axiolgico, Las Casas logra, en la vejez, amar y estimar a los indios no en funcin de su propio ideal, sino del de ellos: es un amor no unificador, podramos decir que "neutro",. En el plano de la accin, de la asimilacin del otro o de la identificacin con l, Cabeza de Vaca tambin alcanza un punto neutro, no porque fuera indiferente a las dos culturas, sino porque las haba vivido ambas desde el interior: de repente, a su alrededor ya no haba ms que "ellos"; sin volverse indio. Por ltimo, en el plano del conocimiento, un Durn y un Sahagn anuncian, sin realizarlo plenamente, el dilogo de culturas que caracteriza a nuestro tiempo, y que encarna a nuestros ojos la etnologa, a la vez hija del colonialismo y prueba de su agona: un dilogo en que nadie tiene la ltima palabra, en que ninguna de las voces reduce a la otra al estado de simple objeto, y en que uno saca ventajas de su exterioridad respecto al otro; Durn y Sahagn, smbolos ambiguos, por ser espritus medievales; quizs esa misma exterioridad respecto a la cultura de su tiempo sea la responsable de su modernidad, A travs de estos diferentes ejemplos se afirma una misma propiedad: una nueva exotopa, una afirmacin de la exterioridad del otro que corre pareja con su reconocimiento en tanto sujeto. Quizs haya en eso no slo una nueva manera de vivir la alteridad, sino tambin un rasgo caracterstico de nuestro tiempo, como lo eran el individualismo o el autotelismo para la poca cuyo fin empezamos a vislumbrar. Solo puedo dar testimonio de mis intenciones, no del efecto que producen. He querido evitar dos extremos.

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a) El primero es la tentacin de hacer or la voz de esos personajes tal como es en s; de tratar de desaparecer yo para servir mejor al otro. b) El segundo es someter a los otros a uno mismo, convertirlos en marionetas cuyos hilos estn enteramente bajo nuestro control. No busqu entre los dos un terreno de compromiso, sino la va del dilogo. Interpelo esos textos, los traspongo, los interpreto, pero tambin los dejo hablar (de ah la cantidad de citas), y defenderse. Esos personajes, de Coln a Sahagn, no hablaban mi lenguaje, pero dejar al otro intacto no es hacerlo vivir, como tampoco lo es el obliterar enteramente su voz. Cercanos y lejanos al mismo tiempo he querido verlos como uno de los interlocutores de nuestro dilogo. El amor "neutro", la justicia "distributiva" de Las Casas son parodiados, vaciados de sentido, en un relativismo generalizado, donde todo vale lo mismo, con tal de elegir el punto de vista apropiado; el perspectivismo lleva a la indiferencia y a la renuncia a todo valor. El descubrimiento por parte del "yo" de los "ellos" que lo habitan va acompaado por la afirmacin mucho ms aterradora de la desaparicin del "yo" en el "nosotros", caracterstica de los regmenes totalitarios. La historia ejemplar de la conquista de Amrica nos ensea que la civilizacin Occidental ha vencido, entre otras cosas, gracias a su superioridad en la comunicacin humana, pero tambin que esa superioridad se ha afirmado a expensas de la comunicacin con el mundo. Al relatar y analizar la historia de la conquista de Amrica, me he visto llevado a dos conclusiones aparentemente contradictorias Para hablar de las fomas y de las especies de comunicacin, me coloqu primero en una perspectiva tipolgica: Los indios favorecen el intercambio con el mundo, los europeos, el intercambio con los seres humanos; ninguno de los dos es intrnsecamente superior al otro, y siempre necesitamos los dos a la vez: si ganamos en un plano, perdemos necesariamente en el otro. Para m, la solucin de esta apora no consiste en abandonar una de las dos afirmaciones, sino ms bien en reconocer, para cada evento, mltiples determinaciones, que condenan al fracaso toda tentativa de sistematizar la historia. Esto es lo que explica que el progreso tecnolgico, cosa que sabemos demasiado bien hoy en da, no implique superioridad en el
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plano de los valores morales v sociales (ni tampoco una inferioridad). Las sociedades con escritura son ms avanzadas que las sociedades sin escritura: pero se puede dudar si hay que escoger entre sociedades con sacrificio y sociedades con matanza. En otro plano, la experiencia reciente es desalentadora: el deseo de superar el individualismo de la sociedad igualitaria y de llegar a la socialidad propia de las sociedades jerrquicas se encuentra, entre otros, en los estados totalitarios.. La forma de discurso que se impuso a m para este libro, la historia ejemplar, resulta tambin del deseo de trascender los lmites de la escritura sistemtica sin "regresar" por ello al mito puro. Al comparar a Coln con Corts, a Corts con Moctezuma, tomo conciencia de que las formas de la comunicacin, tanto produccin como interpretacin, aun si son universales y eternas, no se ofrecen a la libre eleccin del escritor, sino que estn correlacionadas con las ideologas en vigor, y por eso mismo pueden volverse su signo. Yo no poda separarme de la visin de los "vencedores" sin renunciar al mismo tiempo a la forma discursiva de la que stos se haban apropiado. Siento la necesidad de quedarme con el relato que ms bien propone que impone; de volver a encontrar, en el interior de un solo texto, la complementariedad del discurso narrativo y del discurso sistemtico: de tal manera que mi "historia" quizs se parezca ms, en cuanto al gnero, y haciendo abstraccin de toda consideracin de valor, a la de Herodoto que al ideal de muchos historiadores contemporneos. . No pienso que el relato de la conquista de Amrica sea ejemplar en el sentido de que podra representar una imagen fiel de nuestra relacin con el otro; no slo Corts no es igual a Coln, sino que nosotros ya no somos iguales a Corts. Dice el dicho que si se ignora la historia se corre el riesgo de repetirla; pero no por conocerla se sabe qu es lo que se debe hacer. Nos parecemos a los conquistadores y somos diferentes de ellos. Pero su historia puede ser ejemplar para nosotros porque nos permite reflexionar sobre nosotros mismos, descubrir tanto las semejanzas como las diferencias: una vez ms, el conocimiento de uno mismo pasa por el conocimiento del otro. Para Corts, la conquista del saber lleva a la del poder. Conservo de l la conquista del saber, aun si es para resistir al poder. Hay cierta ligereza en conformarse con condenar a los conquistadores malos y aorar a los indios buenos, como si bastara con identificar al mal
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para combatirlo. Reconocer la superioridad de los conquistadores en tal o cual punto no significa que se les elogie; es necesario analizar las armas de la conquista si queremos poder detenerla algn da. Porque las conquistas no pertenecen slo al pasado. No creo que la historia obedezca a un sistema, ni que sus supuestas "leyes" permitan deducir las formas sociales futuras, o siquiera presentes. Creo ms bien que el hacerse consciente de la relatividad, y por lo tanto de lo arbitrario, de u n rasgo de nuestra cultura ya es desplazarlo un poco, y que la historia {no la ciencia, sino su objeto) no es ms que una serie de esos desplazamientos imperceptibles Ejemplos de las percepciones de los europeos hacia los otros, existen muchos, pero la estructura subyacente entre ellos no cambia mucho, aunque si cambian las opiniones; vamos a tener en cuenta siempre las nociones de igualdad/desigualdad, inferioridad/superioridad, el nosotros y los otros. Como bien lo explica Todorov "el descubrimiento del otro tiene varios grados, desde el otro como objeto, confundido con el mundo que lo rodea, hasta el otro como sujeto, igual que yo, pero diferente de l, con un infinito de nmero de matices intermedios, bien podemos pasarnos la vida sin terminar nunca el descubrimiento pleno del otro" Tal vez no es esto lo importante, sino el tratar de comprender y aceptar al otro.

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