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Braquistcrona B

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M E C N I C A
M E C N I C A
La lnea recta es la trayectoria ms corta entre dos puntos,
sin embargo no es la que permite el descenso ms rpido, sino
que es una curva plana que se llama braquistcrona (del griego
braquis, corto y cronos, tiempo)
Si marcamos un punto cualquiera de un aro y lo hacemos rodar
por una superficie plana, la trayectoria curva que describe se
llama cicloide. El arco de esta curva, entre los puntos A y B de
la figura es la braquistcrona.
La cicloide es una curva plana descrita por un punto de la
circunferencia cuando sta rueda por una lnea recta. Por
ejemplo, sera la curva que describira la vlvula de inflado de
una bicicleta cuando est en movimiento.
La cicloide es una curva tan particular, que fue estudiada por
todos los matemticos importantes, en todas las pocas.
Provoc tantas peleas y reyertas entre ellos, que se la conoce
como la Helena de los gemetras.
Braquistcrona
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Repasa los conceptos de velocidad y aceleracin.
Escribe en la siguiente tabla si la
velocidad y aceleracin son constantes
o no para el movimiento rectilneo
uniforme (MRU), movimiento rectilneo
uniformemente acelerado (MRUA)
y movimiento acelerado (MA):
Escribe ejemplos de movimientos que correspondan a un MRU, MRUA y a un MA.
Deduce la expresin del espacio recorrido en un MRU y en un MRUA. A partir de
ellas, deduce la expresin del tiempo en ambos tipos de movimiento.
Dibuja una cicloide en tu papel.
Nota: Puedes construir un crculo de cartn de unos 4
cm. de dimetro y en el borde, hacer un pequeo oricio
para meter el lpiz. Hazlo rodar tumbado en el papel,
apoyando el crculo sobre una regla para que lleve una
trayectoria rectilnea. Para que ruede bien y no resbale,
coloca celo en el borde de la regla para que la rueda se
adhiera a ste.
Compara ahora el rea que queda entre
el arco de cicloide y la recta sobre la
que ha rodado el crculo y el rea del
crculo.
Nota: Lo puedes hacer utilizando papel milimetrado o
como lo hizo Galileo, dibujando la cicloide y el crculo
en madera o cartn, recortndolos y pesndolos.
Compara la longitud de la cicloide y la
del crculo.
Nota: Lo puedes hacer utilizando un hilo que bordee
ambas guras.
Velocidad Aceleracin
MRU
MRUA
MA
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Observa el mdulo y dibuja los dos tipos de trayectorias que seguirn las bolas.
A primera vista, qu bola piensas que llegara antes al dejarlas caer desde misma
altura y a la vez, la que sigue la trayectoria recta o la curva?
Hazlo ahora. Quin llega antes?
Consigue un cronmetro y mide el tiempo que tarda la bola en llegar a la canastilla
por la trayectoria curvilnea cuando la lanzas desde arriba del todo y desde la mitad
de la curva.
Haz lo mismo para diferentes alturas.
Braquistcrono de Spighi
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Analiza los datos obtenidos durante la visita al mdulo.
El movimiento de ambas bolas en cada una de las trayectorias (recta y curva) es
acelerado, pero son del mismo tipo? Cmo sera la aceleracin en cada caso?
Si repitieras la experiencia pero con una canica, obtendras los mismos
resultados? Y con una bola de plstico?
Cmo explicas que el tiempo que tarda en llegar la bola al punto ms bajo de la
curva lanzndola desde cualquier punto sea igual?
La cicloide, adems de braqistcrona (tiempo ms corto) es tambin tautcrona
(mismo tiempo), qu significa esto?
Observa la siguiente cicloide:
Qu bola llega antes al punto ms bajo, la azul o la roja (tienen la misma masa)?

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Seala qu factores pueden influir en el tiempo de cada:
[ ] Tipo de material
[ ] Tamao de la bola
[ ] Forma de la trayectoria
Supn que tienes un alambre cuyos extremos son A y B y una bola que baja por el
alambre Qu forma hay que darle al alambre para que la bola llegue B en el menor
tiempo posible?
Coloca una pequea bombilla u otro objeto luminoso en la llanta de la rueda de la
bicicleta y observa la trayectoria que describe al moverse la bicicleta.
Cmo disearas un tobogn para que la bajada fuera lo ms rpida posible?
Si has ido alguna vez a un parque acutico, habrs visto la atraccin de
kamikace. Qu forma tiene? Por qu?
La epicicloide e hipocicloide son curvas
de la familia de la cicloide. Defnelas,
dibjalas y encuentra la relacin de una
de ellas con la astronoma.
Construye un pndulo utilizando dos
medias cicloides como topes, y un hilo con
una masa en el extremo que oscile entre
ellas segn el siguiente dibujo, qu curva
describe este pndulo?
Huygens en el siglo XVII construy un pndulo como ste. Encontr que aunque
la amplitud de oscilacin cambiara, segua marcando bien el tiempo. Cmo
explicaras esto?
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El problema matemtico de la braquistcrona se solucion en el siglo XVII y conllev
polmica involucrando a los mejores matemticos de la poca.
En 1696 Johann Bernoulli, uno de los hermanos y
matemticos de la saga Bernoulli, fue el que plante a los
matemticos de la Royal Society este problema junto con
un segundo (encontrar una curva tal que si se traza una
lnea desde un punto dado O, que corte a la curva en P y en
Q, entonces OP + OQ sea una constante).
Se trat ms bien de un reto pues ofreci como premio un costoso
libro cientfico de su biblioteca (aunque los miembros de la Royal
Society eran grandes cientficos no todos ellos eran grandes en riquezas).
Adems, siendo Bernoulli amigo de Leibniz, el desafo pareca ir dirigido a Newton, quin se haba alejado
de las actividades cientficas. Y es que la solucin requera del clculo infinitesimal cuya paternidad entre
Leibniz y Newton se discuta (lo desarrollaron independientemente y sin colaborar entre s, pero Leibniz lo
public de inmediato y Newton no lo hizo hasta mucho despus),
Entre los participantes del certamen se encontraban: Robert Hooke, matemtico y descubridor de la
clula; Sir Edmond Halley, fsico, matemtico y astrnomo, descubridor de la periodicidad de los cometas;
Gottfried Leibniz, Christiaan Huygens y otros grandes cientficos.
Bernoulli estableci un plazo mximo de seis meses para presentar
las soluciones. Tras este tiempo, slo Leibniz haba encontrado la
solucin al problema de la braquistcrona pero no al otro.
Pasaron seis meses ms y nadie pudo mejorar la solucin de
Leibniz al primer problema (muy tortuosa) ni resolver el segundo.
Molesto por su fracaso, Leibniz sugiri a Bernoulli que se solicitara
el auxilio de Newton. Johann llam a Halley (muy amigo de Newton)
para que le entregara los dos problemas.
Los dos problemas fueron resueltos por Newton en diez horas!
Envi sus soluciones en una carta sin firma al presidente de la
Royal Society. Sus desarrollos eran tan perfectos y elegantes, que
fueron publicados, tambin annimamente, en el nmero de febrero
de 1697 de Philosophical Transactions.
Bernoulli, impresionado por la elegancia de las soluciones, no tuvo
dificultad en identificar al autor: Es Newton, afirm. Cmo lo
sabe?, le preguntaron. Porque reconozco las garras del len
(Ex ungue leonis).
Adems de Leibniz y Newton, tanto Johann como su hermano Jacob Bernoulli consiguieron resolver
el primero de los dos problemas. La solucin de Leibniz era muy trabajosa. La de Johann Bernoulli
era bastante elegante pero muy particular. La de su hermano mayor Jacob era muy elaborada
y aburridsima, pero ms general que la de Johann. La de Newton fue la mejor, breve, simple,
elegante, entretenida y general, nadie ha podido superarla.
Johann Bernoulli (1667-1748)
Gottfried Leibniz (1646-1716)
Isaac Newton (1643-1727)
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