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La revolucin

del nacimiento
A mis amadas hijas, Irene y Luca
ndice
Agradecimientos 13
Prlogo a la edicin 15
Introduccin 17
La evolucin en Europa 23
Espaa, a la cola 24
El nacimiento de los mamferos 29
Tres cerebros en uno 29
El parto de la especie ms inteligente 32
La cruda realidad 33
El recin nacido tambin es un mamfero 35
Recibiendo al beb 39
Primera parte: Acerca del parto medicalizado 43
1. La intimidad 45
El parto de los mamferos 45
Cmo paren las mamferas? 45
El parto como acontecimiento sexual 46
Acompaamiento 52
Tactos 54
Dar a luz como en casa 57
Reejo de eyeccin materno-fetal 62
2. La postura 69
Y el beb? 73
3. Rotura de membranas 79
El menello 83
4. Oxitocina 85
Induccin 92
Efectos sobre el comportamiento 94
5. La qumica y la bioqumica 97
Respiracin 102
Suero 104
Depresin posparto 104
6. Episiotoma 113
Otra lectura de la episiotoma 115
Parto respetado 120
7. Los frceps 123
Kristeller 127
8. Cesreas 131
Mdicos y comadronas 132
Los protocolos 134
Una horita corta 134
Es la cesrea una intervencin menor? 136
La herida emocional de la cesrea 137
Madre y recin operada 139
9. El corte del cordn umbilical 143
10. Mdicos y comadronas 149
Las comadronas son ms rentables 154
11. Mtodo madre canguro 157
La incubadora no es lo mejor 160
12. Parto hospitalario, parto en casa 165
La seguridad del parto en casa 170
Casas de partos 175
13. La lactancia materna 179
Mamar = mam + amar 180
Lactancia materna y salud 182
Breast is best 183
El posparto 184
La cultura del bibern 185
El tejido social en torno a la maternidad 186
Una mirada a la leche 188
El calostro 191
Cunto tiempo? 192
Segunda parte: Aspectos psicosociales
del parto y EL nacimiento 197
1. Unas palabras acerca
de la mortalidad perinatal 199
El contexto 208
Obstetricia, la ley del miedo 213
El efecto nocebo del cuidado perinatal 216
Sobre la informacin y el poder 218
2. Buen trato, mal trato 227
3. A propsito del vnculo 237
La importancia del apego 237
La impronta de la especie ms inteligente 239
Existe el vnculo prenatal? 242
El poder moldeador de la madre gestante 244
El vnculo con la madre, el vnculo con la vida 249
Y cuando nace, de quin es el beb? 253
4. Una nueva visin
del viejo acontecimiento de nacer 263
Una lectura diferente de los instintos 263
La salud primal 266
La voluntad de vivir 267
Trauma de nacimiento y carcter 271
Una experiencia cumbre 276
5. Obstetricia y sociedad 287
Nacimiento y cultura 287
Hormonas del amor 288
Nacimiento y crianza 295
La violencia infantil y juvenil 299
6. Nacer en Europa 305
Parir en Inglaterra 306
La atencin al parto en Holanda 309
Dar a luz en Noruega 312
7. La transicin 323
Tecnologas apropiadas 323
Sobre el poder y las leyes 325
La resistencia al cambio 335
El plan de parto 337
Los profesionales por el cambio 338
De derechos y responsabilidades 343
8. El futuro ya est aqu 347
El Parto es Nuestro 348
Hospitales en proceso de cambio 349
Pasos para una ecologa del nacimiento 358
Eplogo 363
1
Agradecimientos
Este libro no sera lo que es sin la participacin directa de
muchas personas.
Agradecezco profundamente la generosidad con la que
tantas mujeres me han permitido incluir sus reveladoras ex-
periencias a lo largo del texto, tanto las que han preferido
permanecer en el anonimato como las que no, entre estas lti-
mas Nria Va, Asuncin Antn, Cecilia Daz, Francisca Fernn-
dez Guilln, ngela lvarez, Inma Grass, Carolina Blas, Cossy
(Mxico), M ngels Claramunt, Cristina Lpez, Cristina Gal-
do, Mara Isabel Herrera, Carmen Martnez, Gabriela Cob (Cos-
ta Rica), Meritxell Vila, Sara Cu, Gabriela Alberoni (Argentina),
Neus Yll, Ana Mara Rojo y Rebecca Romero
Tambin agradezco la conanza de tantos profesionales
implicados con el cambio que han querido compartir su ex-
periencia: Blanca Herrera, Inma Marcos, Roser Gallardo, No-
elia Benito, Claudia Alonso (Argentina), Jos Ignacio Matute.
Cada uno de ellos aporta matices que permiten comprender
la complejidad de la situacin que viven los profesionales que
trabajan dentro del sistema.
A Coks Feenstra, Begoa Freijeiro, Mireia Marcos y Carina
Lpez Ballester les agradezco su colaboracin en el captulo
Nacer en Europa.
La decisin de revisar y actualizar este libro se debe en
gran parte al estmulo de las personas que da a da participan
en las listas Apoyocesreas y El Parto es Nuestro, a su espritu
abierto e inquisitivo, su generosidad, su inconformismo y su
bsqueda de la verdad.
Debo mucho tambin a todos aquellos autores cuya lu-
cidez me ha inspirado y ampliado mi visin: Michel Odent,
1
Christianne Northrup, Vandana Shiva, Joseph Chilton Pearce,
Gro Nylander, Marcos Leites dos Santos, Henci Goer, Consuelo
Ruiz-Velez Fras, Casilda Rodrigez, Clarissa Pinkola.
A Francisca Fernndez, Ibone Olza, Angeles Hinojosa y
Carlos Fresneda les agradezco su amistosa inuencia en mi
vida, que ha contribuido directa o indirectamente a que em-
prendiera esta aventura; a Enrique Lebrero y Consuelo Catal
su apoyo a la edicin original, y a Marina Granica su conanza
inmediata en este nuevo proyecto.
Doy gracias a la vida por tener a mis maravillosas hijas
Irene y Luca, que llenan mi vida de amor y de humor, a Mara
Leonor Torres por su inestimable apoyo logstico, y a mi her-
mana Beatriz por su sabidura e incondicionalidad.
1
Prlogo a la edicin
Ense el libro de Isabel Fernndez del Castillo a una amiga gi-
necloga china. Su reaccin inmediata fue: Qu revolucin!
En efecto, mientras nuestros abuelos nacan por va vaginal,
hoy en los hospitales que conozco en Cantn, la mayora de
los bebs nace por cesrea. Qu seguridad!. Tuve que recu-
rrir a grandes explicaciones para convencer a mi interlocuto-
ra de que la revolucin a la que se reere Isabel es completa-
mente distinta... una revolucin apenas esbozada, todava casi
invisible. La dicultad era hacer comprender la razn de ser
de esta otra revolucin.
Este ejemplo ilustra de forma elocuente las direccio-
nes opuestas en las que la historia del nacimiento puede
embarcarse. Para comprender la naturaleza del dilema sin
precedentes al que se enfrenta la humanidad, hay que re-
ferirse a dos fenmenos que se estn desarrollando parale-
lamente.
- Por una partc, la ccsarca sc hacc caua vcz mas scgura.
Es por lo que muchos estn ya convencidos de que, en
un futuro prximo, la cesrea se convertir en todo el
mundo en la manera ms habitual de tener un beb.
Esta prediccin es lcita si no se toman en considera-
cin ms que los criterios convencionales de evalua-
cin de las prcticas obsttricas, que son la mortalidad
y morbilidad perinatal, la morbilidad maternal, la rela-
cin coste-ecacia, etc.
- Por otra partc, una gran cantiuau uc uatos proporciona-
dos por diversas disciplinas cientcas nos muestra que
1o
la capacidad de amar se desarrolla en gran medida en el
perodo que rodea el nacimiento.
Este dilema plantea la necesidad de introducir nuevos cri-
terios para evaluar cmo nacen los bebs, y nos invita a pensar
a largo plazo y en trminos de civilizacin. Tomar en conside-
racin esta perspectiva nos da nuevas razones para perturbar
lo menos posible los procesos siolgicos del nacimiento y,
por tanto, para leer y releer La revolucin del nacimiento.
MICHEL ODENT
1;
Introduccin
Muchos son los manuales sobre preparacin para el parto a
disposicin de las mujeres embarazadas, muchos muy buenos.
En ellos se nos explica qu nos sucede durante el embarazo,
qu podemos sentir, qu debemos hacer, qu se espera de no-
sotras. La mayora son libros escritos por profesionales para
las mujeres. Este no es uno de ellos. Podramos decir que es,
en cierto modo, lo contrario. Trata de cmo vemos, sentimos,
experimentamos las mujeres la asistencia que se nos da a la
hora de dar a luz en Espaa, y tambin en muchos pases de
Latinoamrica. Es, en cierto sentido, la voz de las mujeres.
Aqu se expone la realidad de lo que sucede en el mbito
de la atencin al parto desde la ptica de quien lo vive, rei-
vindicando la experiencia y la intuicin de las madres como
un legtimo modo de conocimiento, como una fuente able
de informacin acerca del funcionamiento del sistema. Todas
las experiencias aqu recogidas son reales, escritas en primera
persona. No son historias extraas ni nicas, sino frecuentes
y representativas de lo que sucede todos los das. Tambin se
incluyen testimonios de experiencias positivas que constitu-
yen una referencia de lo que ocurre cuando la madre y el
beb son el eje de la asistencia y los protagonistas de su parto
y nacimiento.
Cada da ms personas reclaman una asistencia sanita-
ria ms humana y respetuosa con las mujeres y sus bebs,
con la siologa del parto y el nacimiento, con los aspectos
emocionales y espirituales del acontecimiento. Muy a menu-
do, desde el sistema se nos replica que podemos dar gracias
por no vivir en pases donde el parto natural entraa un
alto riesgo de mortalidad. Por algn motivo, casi siempre se
18
menciona frica. A las mujeres eso nos parece una salida de-
masiado fcil y poco realista. No tiene sentido que se compa-
ren nuestras tasas de mortalidad y morbilidad perinatal con
las de pases con cifras elevadas por mltiples motivos aje-
nos al parto: desnutricin, falta de agua potable y de higiene,
sida, guerras endmicas, falta de mtodos anticonceptivos,
una salud sexual y reproductiva minada por las ablaciones y
las violaciones...
Pero en cambio nos gustara que se comparase nuestro
sistema sanitario con el de otros pases que, a pesar de ofrecer
a las mujeres una asistencia al parto no medicalizada, tienen
unos resultados en materia de salud mejores que los nuestros.
No en trminos de mortalidad perinatal, que son equiparables,
pero s en trminos de satisfaccin de las familias, de respeto
a la dignidad de los protagonistas del parto, de salud fsica y
emocional de las madres y sus bebs. Hablamos de pases con
una mayor tradicin democrtica y de respeto a los derechos
civiles y de las mujeres; pases como Holanda, Inglaterra, No-
ruega, Suecia, Alemania... cuyos sistemas sanitarios asisten a
las mujeres como si fueran ciudadanas de primera y el parto
fuera suyo.
En Espaa, de momento, contina predominando una vi-
sin del parto patolgica, intervencionista y jerrquica, en la
cual se espera que las mujeres deleguen dcilmente el domi-
nio de su cuerpo y su capacidad para parir en manos ajenas,
que se encargarn de sacar al beb con la ayuda de mquinas,
productos qumicos e instrumentos. Y esto independiente-
mente de que a las madres les parezca bien o no, de que sea o
no necesario. T no te preocupes por nada, ya nos encarga-
mos nosotros, se les dice. El funcionamiento de los servicios
de atencin al parto se basa en la subordinacin de la mujer
al sistema, constituyendo de hecho un mbito de domina-
cin, represin y violencia hacia la mujer y tambin hacia el
beb. As, cada hospital se convierte en un reino de taifa, y las
parejas que quieren un parto respetado tienen que dedicar
meses a averiguar cul es el sitio ms adecuado o menos malo
para conseguir la atencin que desean. Mientras tanto, el par-
to en casa sigue en constante aumento.
1,
Es suciente leer unas cuantas historias de partos hospi-
talarios y de partos respetados para observar que la atencin
que se presta a las mujeres y los bebs, tanto en Espaa como
en Latinoamrica, est basada en creencias y principios en su
mayora obsoletos y en franca contradiccin con lo que reco-
mienda la Organizacin Mundial de la Salud. Aqu la mayora de
los centros hospitalarios no adapta su servicio a las necesidades
de las madres y de sus bebs, sino que los obligan a adaptarse
a su particular, mecanicista y paternalista visin del parto. En
otros pases ms avanzados, la atencin al parto se centra en
preservar y favorecer la siologa del mismo, y el profesional
no interviene a no ser que exista un buen motivo. Cualquier
prctica que se realice debe ser justicada. En Espaa sucede
lo contrario. Lo habitual es aplicar a todas las mujeres y bebs
la batera de rutinas establecida por el protocolo, independien-
temente de que lo necesiten o no, dndose la absurda circuns-
tancia de que es el profesional que no ve la necesidad de
intervenir el que est obligado a justicar por qu.
La realidad es que la mujer que ingresa de parto en un
hospital convencional sufre automticamente un proceso de
infantilizacin, por el cual derechos fundamentales reconoci-
dos por la Constitucin y por las leyes sanitarias caen en un
misterioso agujero negro. De manera que mujeres perfecta-
mente saludables, mayores de edad y en plena posesin de sus
facultades mentales son privadas de derechos tan elementales
como elegir con quin desean estar, qu postura adoptar en
cada momento, beber un vaso de agua si tienen sed o comer
algo si tienen hambre. Tambin son despojadas del derecho a
disponer de informacin actualizada, a tomar decisiones con
respecto a su parto, a producir sus propias hormonas para dar
a luz a su beb, a que no se corten sus genitales gratuitamente,
a tener a su beb consigo todo el tiempo y que no se le den
biberones a sus espaldas. La forma actual de proceder de los
hospitales difcilmente resistira un anlisis desde el punto de
vista de los derechos humanos, y menos an desde una pers-
pectiva de gnero.
Sera suciente con que se respetaran rigurosamente los
derechos del usuario reconocidos en las leyes sanitarias para
:o
que los servicios materno-infantiles salieran de su actual in-
movilidad. La parturienta, adems, es la nica usuaria que en
principio no es una paciente, sino una mujer sana en un
proceso saludable que, en la mayora de los casos, no requiere
tratamiento alguno. En la prctica, la forma en que se im-
ponen unilateralmente las prcticas de rutina en el paritorio
vulneran los derechos reconocidos en la Ley Bsica Regula-
dora de la Autonoma del Paciente (2002). El consentimien-
to informado, instrumento legal cuya funcin es implicar al
usuario en la toma de decisiones que le afectan, en la prcti-
ca pocas veces cumple esa funcin, ya que la informacin es
sesgada y favorable al sistema, y raramente se ofrecen otras
opciones a las mujeres cuando no desean someterse a dichas
intervenciones. En la prctica, el consentimiento informado
sirve fundamentalmente para liberar de responsabilidad a los
profesionales. El hecho es que a muchas mujeres se les practi-
can intervenciones que no desean, cuyos efectos secundarios
estn ampliamente probados y que han dejado de practicarse
en muchos otros pases.
Las mujeres espaolas sentimos perplejidad cuando cono-
cemos cmo dan a luz otras europeas, y entonces nos damos
cuenta de que la intuicin de que algo no encaja tiene su
razn de ser. En otros pases, la mujer de parto no da a luz en
la atmsfera fra y disuasoria de los paritorios espaoles. Por
el contrario, lo hace en una agradable y confortable habita-
cin, ya que, como bien dice Sheila Kitzinger: Dar a luz es
un ntimo acto de amor, y el lugar adecuado para hacerlo es un
lugar donde uno podra hacer el amor. En Europa no se hace
rasurado, ni enema, ni rotura de bolsa y los tactos se reducen
al mnimo. Las madres disfrutan de libertad de movimientos
durante la dilatacin y no conocen esa reliquia de pasados
ms misginos llamada potro obsttrico. Tampoco se admi-
nistra oxitocina sinttica para acelerar el parto, a menos que
sea imprescindible, ya que hace el parto ms doloroso y entra-
a ms riesgos para el beb. Todo esto motiva que la anestesia
epidural se utilice mucho menos.
Adems, las madres tienen acceso a formas agradables y
no medicalizadas de afrontar el dolor: darse un bao, recibir
:1
un masaje, sentarse en grandes pelotas de goma... Cada mujer
puede cambiar de postura tantas veces como desee y adoptar
la que le resulte ms cmoda para dar a luz a su beb: en el
taburete obsttrico, en cuclillas, a cuatro patas, de lado, en la
baera, de rodillas apoyada en la cama. La episiotoma no se
practica, a no ser que sea imprescindible, ya que se considera
en s misma un desgarro grave. Las madres estn acompaa-
das constantemente por la persona que desean, y conocen de
antemano a las matronas que las van a atender. Esto es muy
importante para evitar sorpresas, ya que una mujer que no
se siente emocionalmente segura, o a la que se trata de for-
ma desconsiderada y displicente, no puede evitar literalmente
cerrarse. El respeto a la intimidad y a la dignidad de la familia
se cuida de una forma activa, por lo que nadie puede entrar
en la habitacin y mucho menos tocar o hacer un tacto a la
parturienta sin su consentimiento expreso. La libertad de ex-
presin aqu no est limitada a los artistas o los periodistas:
las madres tambin pueden expresarse, quejarse o gritar. Tam-
bin pueden beber y comer cosas ligeras, algo habitualmente
prohibido en las maternidades convencionales y que causa
tanta incomodidad. Eso no impide tener acceso a un moderno
quirfano en caso de necesidad, aunque en estas circunstan-
cias el riesgo de complicacin se reduce considerablemente.
Muchos pases tambin ofrecen la opcin de dar a luz en casa,
atendida por una comadrona de la Seguridad Social.
Tampoco se ven esas prisas por cortar el cordn umbilical
y llevarse al beb a observacin, especialmente si ha habido
sufrimiento fetal y el beb necesita urgentemente sangre oxi-
genada. Acaso hay transfusin ms inmediata que la propia
sangre que circula por el cordn? El beb permanece con su
madre desde que nace y se respeta al mximo su intimidad
para que se establezca el vnculo madre-hijo, ese maravilloso
lazo amoroso que tan importante papel juega en la vida de
todo mamfero... incluidos nosotros.
Dice Michel Odent que de las muchas preguntas que se
hacen los estudiantes de obstetricia, hay una que contina au-
sente de los planes de estudios en ciertos pases. Esa pregunta
es: Cules son las condiciones idneas para un parto uido? o
::
cules son las necesidades reales de las mujeres de parto? Una
pregunta inocente... pero solamente en apariencia. En realidad,
es una pregunta inslita, en la medida en la que cuestiona un
sistema de asistencia que simplemente no tiene en cuenta que
el cuerpo femenino, adems de gestar un beb, tenga previsto
parirlo. Dicho de otro modo, la obstetricia convencional parece
obviar el hecho de que el parto tiene una siologa propia y de
que cada mujer y cada beb tienen el derecho de parir y nacer
gracias a esa siologa, siempre que sea posible.
El parto es un acontecimiento involuntario, dirigido por
el cerebro mamfero primitivo. No se puede ayudar a que
se produzca un proceso involuntario, igual que no se puede
ayudar a otra persona a dormirse, tan solo pueden crearse las
condiciones idneas para que se produzca espontneamente.
No es posible atender dignamente a una mujer parturienta
sin comprender la verdadera naturaleza del parto: es un acon-
tecimiento involuntario, tanto como el orgasmo o el sueo,
solo que ms complejo. Todos sabemos lo que ocurre cuando
uno trata de controlar o dirigir mentalmente estos procesos:
simplemente no ocurren. El parto es dirigido por la hormona
oxitocina, cuya secrecin queda bloqueada por la adrenalina,
hormona del estrs. Y las condiciones en que transcurre el
parto en los modernos hospitales incrementan notablemente
la secrecin de adrenalina. El conicto entre la adrenalina y
la oxitocina es el primer escollo de la asistencia al parto y, a
su vez, conrma la creencia subyacente de que si no se hace
algo, el nio no sale.
Una vez inhibido el parto, se hacen cientcamente jus-
ticables todo tipo de prcticas para sustituir la funcin de
una naturaleza que en estas condiciones, obviamente, no fun-
ciona: estimulacin con oxitocina, episiotoma, anestesia, fr-
ceps, cesreas... se sustituye un proceso natural sosticado y
sabio por un conjunto de tcnicas encaminadas a rescatar a la
madre y al beb de la situacin creada. Y tambin para some-
ter un proceso con un tempo propio al ritmo arbitrariamente
establecido por el protocolo. De esa forma, la creencia de la
obstetricia en la dicultad de nacer se conrma mediante el
entorpecimiento del parto que su intervencin provoca.
:
La evolucin en Europa
Al contrario que en Espaa o Latinoamrica, los servicios
de atencin al parto en Europa han cambiado considerable-
mente en los ltimos aos, en gran parte como consecuencia
de la aplicacin de las recomendaciones que la Organizacin
Mundial de la Salud ha ido publicando en los ltimos veinte
aos.
Las primeras de estas recomendaciones para el cuidado
del parto normal datan del ao 1985 y fueron el fruto de va-
rios aos de trabajo para evaluar la calidad de la atencin al
parto en diversos pases europeos. Publicado con el ttulo Te-
ner un hijo en Europa, el estudio conclua: No ms de un 10
por ciento de los procedimientos rutinarios utilizados en la
asistencia al nacimiento en los servicios ociales ha pasado
un examen cientco adecuado. El informe explicaba tam-
bin cmo se haba llegado a esa situacin de falta de contac-
to con la realidad:
Medicalizando el nacimiento... el estado de la mente y el cuerpo
de la mujer se alteran tanto que la forma de realizar este acto
ntimo tambin debe quedar alterada, al igual que el estado del
recin nacido. El resultado es que ya no es posible saber cmo
hubieran sido los nacimientos antes de estas manipulaciones...
Por lo tanto, los proveedores de los servicios de natalidad no
tienen un verdadero criterio para calibrar su asistencia.
Dicho de otro modo, y segn se desprende del informe,
la atencin medicalizada al parto no solamente carece de sis-
temas adecuados de autocontrol de calidad, sino tambin de
las referencias necesarias para evaluar sus prcticas, ya que la
mayor parte de los profesionales solo conoce cmo evolucio-
na el parto una vez controlado, es decir, alterado, pero no
cuando evoluciona de forma siolgica, sin interferencias. La
realidad es que prcticas concebidas para resolver problemas
en los casos de riesgo (un 10 por ciento segn la OMS) se
convierten en creadoras de riesgo cuando se aplican de forma
indiscriminada a mujeres que no las necesitan.
:
Exceptuando Holanda, que nunca medicaliz el nacimien-
to gracias a que las comadronas siempre conservaron su au-
tonoma, para los dems pases fue una sorpresa encontrarse
con unas recomendaciones que parecan un manual de parto
natural. Y es que los estudios que evaluaban las prcticas de
rutina en el paritorio arrojaban datos que echaban por tierra
mitos arraigados como que la episiotoma previene desgarros,
que la postura natural de parto es la horizontal o que la ces-
rea es la forma ms segura de dar a luz.
Como consecuencia de estas recomendaciones y de las
reivindicaciones de asociaciones de mujeres y de matronas,
la mayora de pases europeos ha ido modicando sus pro-
tocolos hospitalarios y los planes de estudio para adecuarlos
a esta renovada y al mismo tiempo intemporal concepcin
del parto como algo natural y con siologa propia. Para ello,
fue necesario modicar la relacin de poder que atribua a la
mujer el papel de receptora pasiva de prcticas sobre las que
no tena ninguna opcin de decidir, y devolverle su poder y su
derecho a dar a luz con respeto y con dignidad, con su cuerpo
y con su alma.
Espaa, a la cola
Aunque en muchos otros aspectos hemos progresado con-
siderablemente, la sanidad espaola ha quedado al margen de
esta tendencia desmedicalizadora europea, alinendose ms
con Sudamrica, algunos de cuyos pases tienen los ms altos
ndices de medicalizacin y de cesreas del mundo. Su princi-
pal progreso se ha centrado en el control del dolor, con la ge-
neralizacin de la epidural, que cumple la importante funcin
de insensibilizar a la parturienta y hacer soportable lo que de
otro modo sera insoportable.
Lo que ocurre con la epidural es muy interesante. Consi-
derada una conquista femenina, su uso se incentiva incluso
polticamente, estableciendo los hospitales unos objetivos
mnimos de aplicacin que se consideran indicativos de una
buena calidad de la asistencia. Pero cada vez ms profesio-
:
nales son conscientes de sus efectos secundarios y procuran
incidir en las causas del incremento articial del dolor (posi-
cin, oxitocina, episiotoma...). De esa forma, los profesionales
que brindan una atencin ms respetuosa y presentan unos
ndices de uso de la epidural ms bajos, se encuentran con la
paradoja de estar incumpliendo los objetivos marcados por
la direccin del hospital, lo que repercute negativamente en
la valoracin de su trabajo.
El desfase entre la calidad de la atencin al parto en Espa-
a y otras regiones europeas ha sido motivo de algunas adver-
tencias por parte de la OMS. Si bien nuestras cifras de morta-
lidad perinatal son similares a las europeas, estas cifras no se
hacen eco de la morbilidad, esto es, de las lesiones y efectos
secundarios generados por esas intervenciones, ni tampoco
del sufrimiento de las mujeres y los bebs por una atencin
al parto innecesariamente cruenta y que les impide vivir la
experiencia cumbre del nacimiento.
Este alto grado de intervencionismo est en el origen de
nuestra alta tasa de cesreas, episiotomas y otras intervencio-
nes, que exceden lo considerado recomendable por este orga-
nismo y por la medicina basada en la evidencia. Pero adems
est el hecho de que las cifras no dejan de ser lo que son,
simples cifras que no dan cuenta de las secuelas fsicas, psico-
lgicas y sociales consecuencia del parto tecnolgico: dicul-
tades para vincularse con el beb, problemas con la lactancia
causadas por partos prematuramente inducidos o separacio-
nes injusticadas de madre y beb, dicultades sexuales de-
rivadas de la episiotoma, depresiones posparto y sndromes
postraumticos como consecuencia de partos que han causa-
do traumas o de cesreas que no hacan falta, secuelas de la
privacin afectiva en bebs prematuros privados del mtodo
madre canguro...
Otros pases en Europa han conseguido cambiar radical-
mente el funcionamiento de sus servicios de maternidad, al-
gunos desde posiciones tan medicalizadas como Espaa. En
realidad, desmedicalizar el nacimiento es una aventura apasio-
nante, que sin duda compensara con creces a los profesiona-
les de la prdida de poder que supone bajarse del pedestal. Y
:o
una de las compensaciones ms obvias es, sin duda, liberar su
trabajo de la sombra constante de la denuncia. Muchos pro-
fesionales todava no se han dado cuenta de que al acaparar
todo el poder, tambin asumen toda la responsabilidad. Es un
pez que se muerde la cola y que tiene por nombre medicina
defensiva.
Algo se mueve, es indudable, pero es importante no perder
de vista cul es el objetivo nal, que es brindar a las mujeres
y a sus bebs una atencin absolutamente respetuosa con su
dignidad y su derecho a la libertad de eleccin, con su natura-
leza y siologa, con los aspectos emocionales del nacimiento,
con el vnculo que une a madre y beb. Todo ello dentro de
una relacin de igualdad y respeto mutuo entre profesionales
y usuarios. Indudablemente hay mucho camino por delante,
mucha labor de desaprendizaje y reaprendizaje, muchos pasos
intermedios. Pero no debemos perder de vista el riesgo que
supone instalarse en uno de esos pasos intermedios o, lo que es
lo mismo, cambiar tres cosas para que lo esencial permanezca
igual. Un cambio relativo es, por ejemplo, sustituir el potro
obsttrico por un silln articulado que mejore el confort de la
parturienta, si la utilizacin de dicho silln es obligatoria y no
opcional, si ella contina ocupando una posicin pasiva y
no activa y se le practican intervenciones innecesarias. Igual
ocurre con el hecho de que la mujer d a luz en su habitacin
o de que dicha habitacin sea redecorada para que parezca
ms hogarea, si la parturienta contina subordinada al proto-
colo y al personal que le atiende. No es un gran cambio tam-
poco, sino un paso intermedio, que un hospital disponga de
un protocolo de parto natural solamente para las mujeres que
lo soliciten, pero no disponga de personal preparado sucien-
te, y contine sometiendo a las dems a prcticas innecesarias
y nocivas, por mucho que les parezca de libro despus de
haber asistido a las clases de preparacin para el parto.
Aqu se recogen muchas experiencias, pero faltan algunas:
la de los bebs, el eslabn ms dbil de la cadena. Cualquiera
que piense que tratar bien a los bebs y permitirles la mejor ex-
periencia posible de nacimiento es simplemente una cuestin
sentimental, se equivoca. El derecho a un nacimiento suave, a
:;
una acogida clida y amorosa, la necesidad de no romper el
vnculo madre-beb creado durante la gestacin, son algo ms
que una cuestin sentimental. La manera de nacer tiene una
profunda inuencia sobre los individuos y sobre la sociedad.
Cada vez ms estudios, tanto psicolgicos como antropolgi-
cos, estn poniendo de maniesto la relacin existente entre
el nacimiento y la crianza y la cultura resultante. Los pueblos
que respetan la necesidad del continuum del vnculo madre-
hijo son paccos, amorosos y tienen una extraordinaria capa-
cidad para convivir en paz. No necesitan establecer relaciones
de poder para compensar el vaco que nace de la carencia
afectiva, de un nacimiento y una crianza separadores.
Las tradiciones y consignas encaminadas a debilitar el
vnculo madre-beb pertenecen a otros tiempos en los que
la supervivencia estaba ligada a la capacidad de ser ms agre-
sivos que el enemigo. Y la mejor forma de desarrollar esa
capacidad era moderando la de amar en el momento en que
esta se desarrolla, que es el perodo que rodea al nacimiento
y la etapa primal. Como dice Michel Odent: En el siglo de la
concienciacin ecolgica, las prioridades del pasado estn
obsoletas, invertidas incluso. La consigna hoy es parar la des-
truccin de la biosfera y preservar una actitud positiva hacia
la vida. Las crueldades hacia el recin nacido ya no tienen
ningn sentido.
ISABEL FERNNDEZ DEL CASTILLO
:,
El nacimiento de los mamferos
Dice Michel Odent que estamos tan obsesionados con lo que
nos distingue de otras especies, que hemos olvidado aquello
que tenemos en comn. Y a la hora de parir, es mucho ms
lo que compartimos con otras especies mamferas que lo que
nos separa.
Recientes investigaciones han demostrado que compar-
timos cerca de un 99 por ciento de nuestros genes con el
chimpanc. Ese 1 por ciento restante tiene sin duda que ver
con esa parte del cerebro que es especcamente humana y
nos hace ms inteligentes: la corteza cerebral. Esa parte del
cerebro que nos permite pensar, decidir e incluso equivocar-
nos, pero que en el momento de dar a luz, corre el riesgo de
complicarnos la vida, no solamente porque una cabeza grande
hace el parto de los humanos ms difcil, sino tambin porque
pensar tiene sobre el parto el mismo efecto que sobre el sue-
o: lo impide.
Tres cerebros en uno
En el pequeo reducto del tero materno, y en el corto
espacio de nueve meses, el feto atraviesa durante su gestacin
cada fase de la evolucin de las especies animales. Desde el
momen to de la concepcin, el feto va tomando sucesivamen-
te la forma de renacuajo, de pez, de reptil y de mamfero, hasta
llegar a su forma humana, recapitulando, en el corto espa cio
de nueve meses, la historia biolgica de la vida animal. El me-
dio acutico en que se desarrolla, el l quido amnitico, de un
sorprendente parecido con el agua de mar, parece a su vez
o
querer recrear el medio de donde surgi la vida en nuestro
planeta: el ocano.
La naturaleza no da saltos en el vaco, y siempre desarrolla
las formas ms complejas de vida sobre la base de las anterio-
res. Y el ser humano es el ltimo eslabn de una compleja evo-
lucin iniciada hace millones de aos. Desde el punto de vista
del desarrollo del cerebro, la corteza cerebral o neocr tex,
sede de nuestra inteligencia, es el fruto de un avance evoluti-
vo realizado sobre la base de estructuras cerebrales anteriores,
que compartimos con los animales.
De acuerdo con las investigaciones de McLean, el cere-
bro humano tiene tres niveles: el cerebro rep tiliano, el cerebro
mamfero primitivo (sistema lmbico) y el cerebro mamfe-
ro superior o neocrtex. Cada uno de ellos se superpone al
anterior, tanto en el orden de su apa ricin a lo largo de la
evolucin, como en el espacio del crneo y en la naturaleza
de sus funciones. Cada una de las tres estructuras tiene unas
funciones es peccas y juega un papel en la determinacin de
la conducta. Pueden actuar independientemente, en sentido
horizontal, o integradamente, en sentido vertical.
El cerebro reptiliano (sistema R) es el ms primi tivo sis-
tema de adaptacin a nuestro cuerpo y al mun do; coordina
nuestro sistema nervioso sensitivo-motor y almacena la in-
formacin adquirida por las estructuras cerebrales superio-
res, permitiendo su funcionamiento automtico. Los mbitos
en que acta este cerebro estn ligados a la supervivencia:
ali mento, cobijo, mantenimiento de la especie (sexo) y te-
rritorio.
Incorporado en una fase evolutiva posterior, se en cuentra
el cerebro mamfero primitivo. Es el cerebro emocional o sis-
tema lmbico, y est dotado de unas funciones ms amplias,
que comparten todas las especies mamferas. Los instintos
bsicos del cerebro reptiliano se incorporan a esta nueva es-
tructura, dando lugar a un universo ms rico de emociones y
a una forma de inteligencia intuitiva. Del cerebro emocional
depende la capacidad de crear vnculos emocionales y pos-
teriormente sociales: madre-beb, nio/a-familia, nio/a-socie-
dad, hombre-mujer, etc. El sistema lmbico rige las emociones
1
y tiene profundas implicaciones en la salud, sistema nervioso,
endocrino, etc. Lejos de ser inferior, el cerebro emocional es
precisamente el que articula e integra las facultades intelec-
tuales propiamente humanas con las pulsiones ms bsicas e
instintivas que residen en nuestro cerebro reptiliano (super-
vivencia-reproduccin-territorio). La inteligencia emocional,
ese importante aspecto de la inteligencia recientemente des-
cubierto, est ligado precisamente a este cerebro mamfero
primitivo.
La existencia de este cerebro explica los diferentes com-
portamientos entre las especies mamferas y no mamferas.
En las primeras, los recin nacidos se apegan inmediatamente
a su madre, que les cuida y alimenta mientras son pequeos,
asegurando de ese modo su supervivencia. Quien tenga mas-
cotas en casa o haya observado a grupos familiares animales
en documentales o zoos, ver inmediatamente que el vnculo
que une a las cras con sus madres es intenso y tiene un claro
componente emocional. Una mam delfn es capaz de seguir
a su cra atrapada entre las redes de un barco de pesca hasta
el mismo puerto, si es necesario, y morir en el intento de res-
catarla. El llanto y la tristeza de las cras de gorila, o elefante, o
cualquier otra especie mamfera, cuando son separadas de su
madre no dejan a nadie indiferente. Es evidente que los ma-
mferos sienten y, en cierto modo, aman. En las especies no
mamferas, el maternaje es distinto. Los reptiles ponen huevos,
pero luego se desentienden de ellos. Toda su conducta es ins-
tintiva. En un estadio intermedio, estn los pjaros, que ponen
pocos huevos pero los cuidan con esmero, llegando a consti-
tuir algunas especies parejas estables que duran toda la vida.
El neocrtex, la estructura cerebral que nos hace espec-
camente humanos, es t asentado sobre las dos anteriores. Es la
sede del intelecto, del pensamiento, de la creatividad, una su-
perestructura que integra las prioridades y respuestas de los sis-
temas reptiliano y lmbico, lo que nos permite modular y dirigir
esos sistemas y utilizarlos para un propsito superior. Todo ello,
sin embargo, solamente ocupa una mnima parte de la capaci-
dad del neocrtex. En los seres humanos, la capacidad de sentir,
tener emociones, convivir paccamente y crear vnculos con
:
otros seres humanos no depende del cerebro especcamente
humano que es la corteza cerebral, sino del cerebro mamfero
primitivo. Constituye tambin el puente entre el cerebro infe-
rior (reptiliano) y el su perior (neocrtex), asegurando que las
prioridades de uno y otro se integren y armonicen, o dando
preferencia a uno u otro en funcin de la situacin.
El parto de la especie ms inteligente
Hay quien piensa en el parto como en un acontecimiento
de alta tecnologa, un proceso controlable por la mente ra-
cional, propia o ajena. La realidad, sin embargo, es otra. Dar a
luz es un acontecimiento sexual, un acontecimiento amoroso,
y tambin un proceso instintivo, involuntario, totalmente diri-
gido no por la corteza cerebral, sino por el cerebro mamfero
primitivo. El neocrtex, la mente racional, ejerce sobre la evo-
lucin del parto el mismo efecto que podra tener sobre, por
ejemplo, el sueo o el sexo: inhibirlo.
El equilibrio hormonal de la parturienta es muy delicado.
El cctel de hormonas que se produce durante el parto tiene
entre otros el efecto de dejar el intelecto en reposo, si se
dan las condiciones adecuadas. Esto da lugar a un estado de
consciencia especial, como de estar en otro planeta, que es
esencial para que el parto progrese. La pretensin de dar a
luz desde la cabeza, propia o de los asistentes, es sin duda
el origen de gran parte de las dicultades de las mujeres para
dar a luz en un hospital. Una concepcin mecanicista del par-
to como de un proceso controlable desde fuera, en la que
el cuerpo de la mujer es el campo de trabajo de otros, tiene el
efecto de mantener a la mujer a la defensiva y a su neocrtex
en activo, dicultando su conexin con su cuerpo, sus emo-
ciones, su instinto y, por tanto, la evolucin del proceso. En
tiempos remotos de la humanidad, e incluso ahora en algunas
tribus, la mujer se ocultaba y para sola. En los pueblos en los
que esto era tradicional, el parto era considerado algo fcil.
Bartolom de las Casas hablaba en sus escritos de cmo las
mujeres indgenas paran fcilmente y sin dolor.

Los experimentos realizados por Niles Newton con ani-


males de laboratorio han puesto de manies to que la necesi-
dad de unas condiciones ambienta les determinadas para parir
es una constante en to das las especies mamferas. Sus estudios
han permitido constatar cules son las circunstancias que di-
cultan el parto de las hembras: parir en un sitio no familiar,
ser trasladadas de un lugar a otro durante el parto, obligarles
a parir con observadores y en un entorno fuertemente ilumi-
nado... Hoy en da, este conjunto de circunstancias (presencia
de observadores, fuerte iluminacin, entorno inhspito, etc.)
es el habitual en los paritorios. En el caso del parto humano,
esos observadores, adems, estn situados en una posicin de
control sobre la situacin. Como consecuencia, la madre in-
crementa su produccin de adrenalina y su neocrtex resulta
estimulado, convirtindose el parto en algo mucho ms labo-
rioso y lento.
La cruda realidad
En los hospitales, la atmsfera que rodea a la parturienta
est lejos de satisfacer esta ne cesidad fundamental de intimi-
dad y de seguridad emocional. El obje tivo de la obstetricia
convencional no diere del de todas las ciencias: el dominio
de las fuerzas de la natura leza. El objetivo de este tipo de ser-
vicios es el control del parto.
La mayora de las prcticas habituales en los pa ritorios
hoy en da es fruto de la concepcin meca nicista de que los
procesos naturales pueden contro larse. No se ha tenido en
cuenta, sin embargo, que el parto es un proceso involuntario,
tan involuntario e incontrolable como puede ser el orgasmo
o el sueo, solo que innitamente ms complejo, sutil y arries-
gado, cuando se entorpece. Cuando un proceso involuntario
se intenta controlar, simplemente se inhibe. Y cuando un pro-
ceso natural se inhibe, se hace ms di fcil, ms lento, ms com-
plicado. En el caso del par to, eso quiere decir ms peligroso
y, por lo tanto, ms susceptible de requerir atenciones mdi-
cas es pecializadas: anestesia, frceps, cesreas, etc. Las rutinas

hospitalarias (rasurado, enema, rotura de bolsa, posicin tum-


bada, oxitocina, episiotoma, prohibicin de comer y beber...),
aplicadas de forma rutinaria y sin necesidad, ponen a la par-
turienta en unas condiciones muy difciles: la mujer se siente
desprotegida, vulnerable, a merced de la buena voluntad de
otros. En estas condiciones, determinadas intervenciones pue-
den ser vividas incluso como una agresin.
En realidad, es ms fcil comprender cules son las nece-
sidades de las mujeres de parto reexionando acerca de otros
estados de consciencia diferentes de la vigilia: el sueo y el
orgasmo. Las condiciones idneas para parir no son diferentes
del ambiente necesario para hacer el amor o para dormirse.
Son tres estados de consciencia diferentes del habitual, en los
que cualquier estmulo que ponga en marcha la actividad del
neocrtex, o implique ponerse a la defensiva, los convierte en
misin imposible: pensar, hablar, discutir, negociar, luces po-
tentes, ruidos, sentirse observado, sentirse agredido... Quin
puede dormirse o hacer el amor en estas condiciones?
As, las principales necesidades de la mujer de parto no
tienen que ver con las altas tecnologas. Son tan sencillas
como disponer de un espacio confortable, acogedor y caldea-
do, apoyo emocional discreto que le haga sentirse segura sin
ser observada, dirigida o juzgada; luces tenues, silencio; m-
nima estimulacin intelectual, personal asistente discreto y
respetuoso, que no pretenda dirigir el parto sino nicamente
estar disponible; uso estrictamente imprescindible de manio-
bras (exploraciones vaginales, seguimientos, etc); libertad de
la parturienta de elegir y cambiar de postura, libertad e inti-
midad para ma nifestar su dolor y sus emociones; intimidad y
tiempo para encontrarse con su beb recin nacido.
Estas condiciones son las que permiten a la ma dre entrar
en un autntico estado alterado de con ciencia, fruto de com-
plejas reacciones hormonales, que le permite sintonizar con su
instinto y con su poder para dar a luz. El cctel de oxitocina
y endornas favorece el cambio de consciencia necesario, y las
endornas disminuyen y cambian la percepcin del dolor. Sea
cual sea el motivo, si la mujer entra en estado de estrs, el equili-
brio hormonal del parto se altera, por lo que cualquier interven-

cin externa inadecuada que impida a la mujer vivir ese estado


especial de conciencia puede ser contraproducente.
Dice Michel Odent que es su ciente preguntar a una par-
turienta su nmero de la Seguridad Social para que el parto se
interrumpa: la corte za cerebral inhibe los delicados mecanis-
mos del ce rebro primitivo y lo interrumpe. El mismo efecto
inhibidor producen las actitudes autoritarias, el lenguaje pu-
ramente racional o irrespetuoso, la presencia de observado-
res, los tactos vaginales constantes, las luces potentes, los rui-
dos... la mujer se siente incompetente y piensa que no sabe
parir, que no dilata. Se siente agradecida cuando le salvan
del trance mediante epidural o cesrea.
El recin nacido tambin es un mamfero
Si la obstetricia no ha comprendido cules son las necesi-
dades reales de las mujeres de parto, tampoco ha comprendi-
do bien cules son las de los bebs.
Tradicionalmente se ha dado muy poca importancia a
los aspectos psicolgicos de la etapa perinatal y primera
infancia. Tanto es as que hasta hace relativamente poco, a
los bebs se les operaba sin anestesia porque se crea que
no sentan. Esta suposicin se basaba en el hecho de que la
corteza cerebral, sede de la inteligencia humana, est escasa-
mente desarrollada en esas etapas. Hoy sabemos que en las
etapas tempranas de la vida, lo que se desarrolla son otros
niveles del cerebro: el cerebro emocional, que hace de puen-
te entre nuestros instintos bsicos y el intelecto. Es la sede
de la inteligencia emocional y de la empata. La compleja,
intensa y emocional relacin que une a madre e hijo es ms
que un lazo amoroso, es la base misma del desarrollo de la
inteligencia y de la capacidad de amar. Es lo que Rof Carballo
llama la urdimbre: un lazo ntimo e invisible, pero con un
gran impacto personal y social.
El nacimiento y los primeros meses constituyen lo que Mi-
chel Odent denomina la etapa primal: primera en el tiempo,
primera en importancia. Lo que ocurre en los primeros minutos,
o
das y meses de la vida tiene un profundo impacto en el beb,
no solo fsica sino sobre todo psquicamente.
En un parto respetado, el nacimiento se produce en me-
dio de una explosin de jbilo. La madre y el beb, baados
de hormonas del amor oxitocina, prolactina, endornas
, experimentan un autntico echazo. Si no es distrada, la
ma dre contina todava en un estado alterado de conciencia,
absolutamente indiferente a todo lo que pasa a su alrededor,
en el que sabe intuitivamente qu hacer. Si se le deja actuar es-
pontneamente, todas sus acciones responden a un programa
diseado por la naturaleza para mantener el vnculo emocio-
nal con su beb, iniciado en el tero, lo que a su vez permite
al beb completar el desa rrollo neuronal que debe tener lugar
en el momento del nacimiento. Este vnculo ser, asimismo, el
desencadenante de toda una serie de respuestas espontneas
en ambos que asegurarn el mejor desarrollo de la relacin
madre-hijo y permitir adems al beb integrar la viven cia del
nacimiento como una experiencia positiva.
Los comportamientos espontneos de la madre que da a
luz en libertad nunca son caprichosos: cuando a las mamferas
de otras especies se les impide realizar el rito de bienvenida, a
base de fuertes lametones, lo normal es que ya no reconozcan
a su cra y la rechacen. Este primer vnculo con la madre, la
impronta, con sus variaciones segn las especies, es funda-
mental para el desarrollo posterior de los recin nacidos y de
la relacin madre-hijo, con consecuencias para toda la vida. Se-
gn ha vericado la psicologa perinatal, el primer en cuentro
del beb con el mundo extrauterino queda registrado en su
memoria, coloreando de alguna forma su visin del mundo y
de s mismo.
Tras un parto sin interferencias, en el que la ma dre tiene
la posibilidad de actuar espontneamente, esta primero mira
a su beb, que est entre sus piernas. Despus lo toca con las
puntas de los dedos hasta que poco despus ya se atreve y lo
coge en brazos. Ese es el momento mgico del primer cruce
de miradas. Generalmente, las madres colocan la cabeza del
bebe junto al pecho izquier do. Para el recin nacido, escu-
char de nuevo el sonido de los la tidos del corazn que le han
;
acompaado durante tan tos meses tiene un efecto sedante
y tranquilizador que reduce la produccin de hormonas de
estrs segrega das durante el nacimiento y, al mismo tiempo,
le hace llegar el mensaje de que est a salvo y seguro. El co-
nocimiento de este efecto es antiguo. Es difcil encontrar una
representacin popular de madre con nio incluidas las -
guras cristiana de la Virgen con Jess en la que este no est
sostenido por el brazo izquierdo de su madre. El contacto piel
con piel adems activa en la madre conocimientos intuitivos
que le permiten adoptar las conductas ms adecuadas, inscri-
tas en la memoria de la especie, dando lugar a modicaciones
en su comportamiento que garantizarn el ptimo desarrollo
de la relacin con su beb.
El beb despierta en su madre un nue vo tipo de inteligen-
cia que le permite responder mejor a sus necesidades. La ma-
dre sabe lo que tiene que hacer, y cmo comunicarse con su
hijo. Es una sabidura instintiva y arquetpica que nicamente
surge con toda su fuerza cuando la madre tiene la oportu-
nidad de establecer el vnculo con el beb en ese perodo
crtico tras el nacimiento. Este cambio experimentado por
la madre inclu ye una nueva sensacin de vala personal, for-
taleza fsica y un conocimiento intuitivo de las necesidades
de su hijo/a. La madre acta de acuerdo con la sabidura que
ha permitido a nuestra especie sobrevivir du rante millones
de aos en condiciones frecuentemente adversas. Vinculn-
dose con su beb, la mujer se vincula con su propio poder y
conocimien to intuitivo.
La primera hora tras el nacimiento constituye adems un
perodo crtico para la maduracin del sistema nervioso del
beb. Antes de comenzar el parto, su cerebro experimenta
un crecimiento neuronal acele rado que lo prepara para el
trnsito a la vida inde pendiente y que contina despus del
nacimiento. El desarrollo y maduracin de las estructuras ce-
rebrales ms primitivas cerebros reptiliano y mamfero pri-
mitivo, iniciada en el tero, contina tras el parto, a travs
de una estimulacin sensorial y afectiva adecuada.
Los sentidos juegan un papel importante en este proceso
de maduracin. Escuchar los latidos del corazn de la madre
8
reduce el estrs del beb y le hace sentirse a salvo. Pero ade-
ms supone un estmu lo auditivo que es capaz de identicar. El
tacto es an ms importante para el beb, lo que refuerza la ne-
cesidad de un primer contacto entre madre e hijo prolongado.
Abrazar y acariciar al beb no solamente es una forma de hacer-
le sentir que est a salvo, sino de facilitar su desarrollo cerebral.
Todos los mamferos lamen a sus cachorros durante las veinti-
cuatro o cuarenta y ocho horas que siguen al nacimiento, no
tanto para limpiarlos como para despertarlos sensorialmente
y es timular en ellos las terminaciones nerviosas.
El desarrollo sensorial y cerebral que tiene lugar tras el na-
cimiento contina con la activacin de los sentidos del gusto
y del olfato, que tambin sucede de una forma ptima cuando
madre y beb tie nen la oportunidad de estar juntos y actuar
espontneamente tras el nacimiento. El olfato, concretamen-
te, parece desempear un papel fundamental en el reconoci-
miento de la ma dre por parte del beb y en la formacin del
vnculo. Percibir el olor materno ejerce un efecto tranquiliza-
dor en el nio. El olor de la madre da seguridad al beb; por
ello, los recin nacidos que duermen en la cama de sus padres
se muestran ms tranquilos y conados y lloran menos que los
que duermen en la cuna. Y muchas madres, cuando cuentan
su parto, hablan del olor de su beb.
El contacto piel con piel de madre y beb inme diatamente
despus del nacimiento permite que ten gan lugar otro tipo de
comportamientos mamferos, como los pequeos movimientos
que hace el recin nacido para alcanzar el seno de su madre.
Siendo el nacimiento el trnsito a una etapa de autntica ges-
tacin fuera del tero, el pecho de la madre viene a ser la con-
tinuidad natural del cordn umbilical. Cuan do se dan las con-
diciones para un encuentro espontneo, la lactan cia comienza
antes de los primeros cuarenta y cinco minutos, incluso en mu-
jeres que no tenan intencin de dar de mamar. El estmulo que
ejerce el nio sobre el pezn de sencadena a su vez un proceso
hormonal y nervioso que acelera la expulsin de la placenta
si an no se ha producido y contrae el tero hacia su tamao
natural, previniendo de esa manera posibles hemorra gias y fa-
voreciendo la produccin de calostro y de leche.
,
Recibiendo al beb
Aunque hoy en da ya no se pone al beb boca abajo ni se
le dan azotes en las nalgas, el nacimiento contina siendo un
paso ciertamente difcil para el beb, cuyas necesidades reales
a menudo se desconocen.
Todava en muchos paritorios, el beb que nace llega a
una sala normalmente demasiado fra en comparacin con la
temperatura del tero, y que es causante de la primera gran
contraccin. Los focos que iluminan el perineo de su madre
resultarn cegadores para su inmaduro sentido de la vista. Los
olores de los productos utilizados en el parto interferirn con
los olores maternales que necesita percibir, y los ruidos met-
licos de la sa la resultarn demasiado agresivos para sus tiernos
odos. Tras el nacimiento, el cordn umbilical se cor ta inme-
diatamente obligndole a comenzar a respirar de una manera
abrupta. Se le introducirn cnulas por la boca y la nariz a n
de eliminar los restos del liquido amnitico para que en su
primera respiracin forzada, no los inspire. En cierto sentido,
es fcil que el beb experimente el nacimiento como una au-
tntica expulsin del paraso.
La madre no podr recibir al beb como merece. Lo nor-
mal es que se tenga que suturar el perineo (episiotoma) o el
abdomen (cesrea), de manera que los instantes crticos pos-
teriores al nacimiento se dediquen a labores quirrgicas. En
algunos hospitales, se le da el beb a la madre nada ms nacer.
Pero no suele durar mucho, ya que enseguida se lo llevarn
para que manos aspticas le practiquen las intervenciones de
rigor. En algunos hospitales, el beb es enviado a observa-
cin durante horas.
El beb es devuelto a su madre cuando el momento crtico
para el vnculo se ha ido para siempre, y ha pasado su primera
hora de vida sumido en el desasosiego, cuando no terror, de la
separacin. En su primera aparicin en escena, no ha habido
bienvenida calurosa ni caricias reconfortan tes; en su lugar, un
trato fro, emocionalmente asptico. Hay quien todava piensa
que para los bebs eso no tiene importancia. Los numerosos
testimonios de experiencias perinatales obtenidas bajo hipnosis
o
por el doctor Chamberlain indican que no es as: el beb sien-
te, percibe y sabe muy bien qu es lo que quiere y qu no.
Estar en el regazo de su madre es la primera prioridad. Es lo
que la naturaleza ha previsto, y lo que todas las madres hacen
si se les permite actuar espontnea e instintivamente.
Cuando se observa a los bebs que nacen en un entorno
amable y son recibidos por su madre, es fcil constatar que lo
que la naturaleza tiene previsto para la ocasin es otra cosa.
El cordn umbilical contina latiendo entre dos y diez minu-
tos despus del parto. De ese modo, la respiracin se inicia
de una forma armnica, no traumtica, sin prisas ni angustias,
mientras el cordn sigue la tiendo. El beb nace muy despierto
mirando todo con ojos muy abiertos y comienza a respirar
con su fuente de oxgeno intacta. No hay llanto angustioso. El
nio, ya independiente, mira a su madre con serenidad desde
su regazo. Muchas madres hablan de ese primer cruce de mi-
radas como del momento ms mgico de su vida. Cuando el
cordn umbilical deja de latir, ya se puede cortar. A menudo,
es el padre el que lo hace.
1
Para saber ms:
Artculos:
Primera hora tras el nacimiento. Michel Odent.
Primal Health Research Centre. www.parto
natural.net
El nacimiento de los mamferos humanos. Michel
Odent. Ob Stare n. 15, invierno 2004-2005.
Biologa, reproduccin y sociedad de los chimpan-
cs. Linda Tomassi. Ob Stare n. 15, inverno
2004-2005.
La maravilla del vnculo afectivo. David Chamber-
lain. Ob Stare n. 6, otoo 2002.
Libros:
La mente del beb recin nacido. David Chamber-
lain. Ob Stare, 2002.
El beb es un mamfero. Michel Odent. Mandala,
1990.
Nacimiento renacido. Michel Odent. Creavida,
1984.
La cienticacin del amor. Michel Odent. Creavida,
2001.
Evolutions End. Joseph Chilton Pearce. Harper Co-
llins, 1992.
The Triune Brain in Evolution: Role in Paleoce-
rebral Functions. McLean, P. D. Plenum Press.
Nueva York, 1990.
Violencia y ternura. Juan Rof Carballo. Espasa-Cal-
pe, 1988.
El contacto humano. Ashley Montagu. Paids,
1989.
:
La sant primale. Michel Odent. Payot, 1986.
La naturaleza de la agresividad humana. Ashley
Montagu. Alianza Universidad. 1978.
La vida fetal, el nacimiento y el futuro de la hu-
manidad. Michel Odent. Editorial Obstare.
2007.
Primera parte
Acerca del parto medicalizado

1
La intimidad
El parto de los mamferos
En los pases con una atencin al parto muy medicalizada, la
creencia en el parto como un acontecimiento tecnolgico for-
ma ya parte de la cultura popular. Eso hace que la mayora de
la poblacin est realmente convencida de que no es posible
dar a luz de forma segura sin la ayuda de todo tipo de proce-
dimientos e instrumentos tcnicos. Una creencia hasta cierto
punto lgica en una cultura que asocia tecnologa a progreso.
De vez en cuando, sin embargo, las noticias de partos espon-
tneos producidos en plena calle, en el taxi o el ascensor nos
recuerdan que el nacimiento, si le damos la oportunidad, se
produce solo. El porcentaje de partos que se complica y re-
quiere asistencia mdica, segn la OMS, raramente supera el
10 por ciento. A partir de esa cifra, las complicaciones suelen
ser la consecuencia de las intervenciones anteriores. Por ese
motivo, la OMS recomienda el uso de tecnologas apropia-
das y el mnimo grado de medicalizacin posible.
Cmo paren las mamferas?
A la hora de parir, la primera necesidad de cualquier hem-
bra mamfera es disponer de un lu gar tranquilo y seguro y
no sentirse observada. Todas ellas tienen un comportamiento
similar: en el momento del parto, se esconden, se aslan; y no
tanto para evitar el peligro de asalto de los predadores, en
cuyo caso se agruparan, sino para protegerse de miradas in-
discretas e intervenciones inoportunas de los individuos de la
o
propia especie. Por ello, las mamferas que viven de da suelen
parir de noche, mientras que las que viven de noche paren de
da. Cuando esta privacidad se ve alterada, o cuando sobrevie-
ne algn peligro, el parto se interrumpe y la parturienta busca
otro lugar ms tranquilo. Por eso, al llegar al hospital, la dila-
tacin a menudo se estanca. Cuando las mamferas se sienten
seguras, el parto vuelve a reanudarse. La mujer, obviamente,
no puede interrumpir el parto e irse a su ca sa, de modo que
cualquier interferencia que genere ansiedad y tensin, o le
impida ensimismarse, simplemente aade tiem po, dolor y
riesgo al parto.
El parto hospitalario est lejos de responder a esta nece-
sidad de intimidad. La falta de privacidad, la presencia de ob-
servadores que irrumpen en la habitacin o el paritorio, las
rdenes a la mujer sobre lo que debe o no debe hacer, los
tactos continuos y tantos otros comportamientos que resul-
tan invasivos, la posicin horizontal con las piernas abiertas,
que deja los rganos sexuales innecesariamente expuestos y
vulnerables... ese conjunto de circunstancias contravienen la
necesidad de la parturienta de intimidad y respeto. En estas
condiciones, la secrecin de adrenalina se incrementa, inhi-
biendo la produccin de oxitocina, hormona que dirige el
parto. A la mujer le resulta imposible entrar en otro estado de
consciencia y relajarse.
El parto como acontecimiento sexual
Reducir el nacimiento a un suceso mdico ha hecho per-
der de vista la realidad de que el parto es un acontecimiento
de la esfera sexual. Orgasmo y reejo de eyeccin materno-
fetal son dos reacciones espontneas similares. Ambas se pro-
ducen gracias a un estado emocional y hormonal parecido,
de autntica rendicin, dirigido y premiado por las mismas
sustancias: oxitocina y endornas. Y todo el mundo sabe que
no se puede controlar, dirigir, forzar, ni siquiera observar indis-
cretamente un episodio de la vida sexual sin inhibirlo. Parir
un hijo es un acto de amor, consecuencia de un acto de amor
;
anterior. Ambos acontecimientos son muy dependientes del
entorno en que se producen y del estado emocional de los
protagonistas. El ambiente y circunstancias idneas para uno
son las mismas que para el otro.
Leilah McCracken, madre de siete hijos y autora de Re-
sexualizing birth lo resume de esta forma:
Si durante el acto sexual alguien pincha repetidamente a una
mujer, mira jamente su rostro y su cuerpo y la insta impaciente-
mente a que tenga un orgasmo, seguro que no lo tendr. Lo ms
probable es que se cierre y se sienta desolada e incompetente.
Si una mujer no se siente lo sucientemente segura fsicamente
para dar a luz, si la observan y la tocan continuamente, si ve me-
sas llenas de tijeras, agujas y frceps, si se le dice que no puede
tener un parto sin intervenciones dolorosas y peligrosas, no hay
manera de que d a luz; est ms all de su control consciente.
Sabe que el ambiente en el que est no es seguro para parir: no
puede dejar que su beb salga si ella est muy estresada o herida
para cuidarlo, si ve el carrito de torturas esperndolo.
En su libro Parirs con placer, Marcelo Barber habla de
una realidad olvidada u ocultada, y es el hecho de que para las
mujeres el parto no es solamente un momento de dolor. Tam-
bin es una experiencia intensa, nica, placentera.
Nacimiento de Duna
Llegaste un soleado domingo de septiembre. Durante la noche
del sbado al domingo, me despert y ya tuve la sensacin de que
el parto no poda tardar. Me puse otra vez a dormir, pero con una
cierta excitacin por todo lo que se avecinaba.
El domingo a media maana sent deseos de hacer de vien-
tre. Y mientras estaba all sentada tan feliz, de pronto tuve una
sensacin... sent como un ppfftttt! muy suave y... se haba roto
la bolsa que te acoga! Y el lquido amnitico iba saliendo lenta-
mente... Era fantstico! Yo estaba emocionadsima. Avis a Santi
y cog el telfono para llamar a Migjorn.
8
Eran las once y media. Habl con Daniela, la comadrona, que
me hizo algunas preguntas y me anim a llamarla de nuevo ante
cualquier novedad. Pero yo ya no caba en m de felicidad. Me
senta radiante y muy serena. Y, mientras, iba perdiendo lquido
amnitico. Resultaba tan agradable...
Son el telfono. Era Daniela. Haba hablado con Montse, la
ginecloga, y haban acordado acercarse para ver qu tal mar-
chaba todo. An recuerdo que le dije que no haba prisas, que
todava no haba tenido ninguna contraccin. Pero ella insisti
en venir y, si acaso, ya se volveran a marchar.
Orden un poco el comedor. De vez en cuando senta una
pequea contraccin, muy suave, como un preludio. Me apete-
ci echarme en la cama, bien tapadita y bien quieta. Las contrac-
ciones iban viniendo poco a poco. Venan y se iban. Eran visitas
fugaces, agradables. Me senta tan y tan bien! De vez en cuando
reciba la visita de Aram, que se suba a la cama, me daba un beso
y un abrazo y se iba otra vez.
Las contracciones eran cada vez ms intensas. Ya no senta fro,
ms bien calor. Cada vez estaba ms agitada. Las contracciones se
hacan ms largas y ms seguidas. Necesitaba ir al bao. Apenas
tuve tiempo de llegar entre contraccin y contraccin.
Volv a la habitacin. Al rato me puse a cuatro patas encima
de la cama. As poda mover bien la pelvis, y ello me resultaba
bien agradable. Aram estaba echando una siestecita en la habita-
cin contigua mientras t estabas ah, haciendo los ltimos pre-
parativos antes de tu primer viaje.
En un momento dado, la intensidad de las contracciones se
dispar. En cada una de ellas senta una mezcla de dolor y placer
difcil de describir: empezaba con dolor, pero en la medida en
que mova mi cuerpo acompandolo en la experiencia de la
contraccin y expresaba todos los sonidos que iban surgiendo, el
dolor se iba transformando en una especie de sensacin sexual
orgsmica. Recuerdo la sensacin de empezar cada contraccin
arrugando la frente y terminarla con una amplia sonrisa en los
labios. Lleg un momento en que la experiencia era tan y tan
intensa que sent que aquello no sera capaz de aguantarlo por
mucho tiempo. Una vivencia tan bestial se poda vivir durante
un cierto tiempo, pero no mucho. Recuerdo haber hablado de
,
ello con Montse y que ella me dijo que ya faltaba poco para que
t nacieras. Tambin Daniela, despus de algunas contracciones
extticas, me deca: La bebita ya mismo est aqu. Ms tarde me
explicara que todo lo que yo expresaba (sonidos, movimientos,
etc.) eran indicadores claros de que t estabas ya muy cerca.
Me instalaron una mesita auxiliar encima de la cama para
poder apoyar los codos y el tronco. A cada contraccin, me abra-
zaba a ella. En un momento de agitacin, me quit la ropa, pues
me senta sofocada.
De pronto sent la necesidad de levantarme, y lo hice en un
arrebato. Me puse de pie encima de la cama apoyando las manos
en la mesita. En aquel instante, sent un crac en mi interior y t
empezaste a descender. Jams me haba sentido tan mamfera, tan
viviendo una experiencia desde mi instinto.
Volv a arrodillarme y apoy mi cuerpo en la mesita. A par-
tir de aquel momento, todo fue muy rpido; lo nico que hice
fue mantener mi cuerpo bien relajado para facilitarte el camino.
T sola fuiste abrindote paso y viajando hacia tu nacimiento.
Recuerdo el momento en que tu crneo hizo presin sobre mi
suelo plvico, y aquella sensacin de desgarro que ya haba sen-
tido cuando naci tu hermano. La diferencia fue que esta vez no
me asust. Ya conoca la experiencia y por eso fui capaz de vivirla
con serenidad y tranquilidad.
Durante el expulsivo, sent la necesidad de gritar. No era por-
que sintiera un dolor especial. Era un grito de fuerza: era la expre-
sin de la fuerza de la vida, de tu vida.
Despus de asomar tu cabecita, hubo como un descanso. No
me vena ninguna contraccin y me tom un respiro. Recuerdo
a Daniela dicindome: Aprieta, aprieta.... Pero yo no senta nin-
guna necesidad de apretar. Pas un tiempo. Percib que los de mi
alrededor empezaban a impacientarse, como si no fuera correcto
que estuvieras tanto tiempo con la cabeza fuera y el cuerpo den-
tro. Pero yo me senta perfectamente bien.
Te cogieron por la cabeza y te la movieron un poco para in-
tentar ayudarte a salir, y entonces me vino una fuerte contraccin
y t saliste como si nada.
Fue fantstico. Te dejaron entre mis rodillas y rpidamente te
acog y te abrac. Olas tan bien! Deseaba comerte a besos. Qu
o
amor tan grande senta! Eras preciosa. Por n poda tenerte en
mis brazos y expresarte, con mi cuerpo, todo mi amor. Eran las
cuatro y veinte de la tarde.
Santi fue a buscar a Aram, que se haba despertado con mis
gritos y estaba un poco asustado. Al entrar en la habitacin, os
visteis los dos por primera vez. l te miraba un poco extraado,
sin saber muy bien lo que estaba pasando. Entonces Santi, con
Aram en brazos, te cort el cordn umbilical.
Y t seguas all, bien abrazada a m. Llorabas. Yo te meca con
mi cuerpo. Hasta que, poco a poco, te encontraste con mi pezn
izquierdo y empezaste a succionar. Tus ojos parecan asustados.
Quiz todo haba sido demasiado rpido para ti, y no entendas
nada. Despus de un buen rato de chupar, ya te quedaste mucho
ms relajada.
Montse me pregunt si me apeteca un batido de placen-
ta para recuperar fuerzas, y yo me senta tan mamfera que le
respond que s. Estaba riqusimo Mmmmm! Pesaste 4,1 kilos.
Montse me cosi un par de puntos en el perin por un pequeo
desgarro.
Me senta la mujer ms feliz de la tierra. Haba dado a luz
a una nia preciosa que me haba hecho el regalo de un parto
fantstico, lleno de vivencias intensas, instintivas, placenteras, y
de todo.
Nos dejaron un ratito a solas. Fue entonces cuando deci-
dimos tu nombre. A m Duna me entusiasmaba. Me pareca un
nombre tan femenino, tan sinuoso... A Santi tambin le gustaba
mucho. Bienvenida a la vida, Duna.
Desde aquella tarde de septiembre, siento todo el amor del
mundo por ti. Yo no saba que algn da podra sentir por alguien
la intensidad de amor que he sentido siempre por Aram. Pues s,
Duna. Sois dos amores muy y muy grandes.
Aram y Duna: Os quiero!
NRIA VA
La maternidad de Pithiviers fue el primer hospital francs
de la Seguridad Social en transformar su servicio de atencin
1
al parto en una clnica de parto siolgico. Eso ocurri du-
rante los aos setenta, gracias al espritu abierto del doctor
Michel Odent y del equipo de comadronas del hospital, que
poco a poco fueron desaprendiendo muchas de las cosas que ha-
ban estudiado en la universidad y devolviendo su poder a las
mujeres. En su libro Nacimiento renacido, el doctor Odent
cuenta cmo se fue produciendo ese proceso de desmontaje,
y una de las conclusiones a las que llegaron las propias coma-
dronas fue que la duracin del parto sola ser directamente
proporcional al nmero de personas asistentes: cuantas ms
personas, ms largo.
En el mismo sentido, el doctor Paciornik, de Brasil, re-
lata en su libro Parto en cuclillas la visita de un equipo
de obstetras a su clnica para conocer el mtodo en direc-
to. Cinco mujeres estaban de parto en ese momento. Tras
largas horas de espera, sin ningn resultado, los visitantes
decidieron marcharse al hotel a descansar. En un cuarto de
hora, nacieron tres bebs, y los otros dos antes de una hora.
Como dice Michel Odent: Cada vez es ms evidente que no
puede controlarse, ob servarse un episodio de la vida sexual
sin perturbar lo. Y el parto es un acontecimien to de la vida
sexual.
En general, la presencia de un hombre en la sala de partos
inhibe ms que la de una mujer. La asistencia por una mujer de
ms edad y experiencia, madre a su vez, es la que ms recon-
fortante y positiva resulta, si su propio na cimiento y la forma
en que ella misma ha tenido a sus hijos han sido experien-
cias positivas. En una reciente conferencia en Madrid, Michel
Odent habl de una maternidad en Rusia con un 8 por ciento
de cesreas, una cifra realmente baja. Para l la clave de ese
hospital es que haba muchas comadronas, y las gineclogas
parecan benevolentes abuelas.
Pero esa es la teora. En la prctica, la feminidad o mas-
culinidad de los asistentes probablemente tenga ms que ver
con sus cualidades y actitudes personales que con su sexo
real. Hay mujeres que encuentran la actitud de determinadas
matronas y gineclogas mucho ms fra y dura que la de mu-
chos gineclogos y matrones.
:
Adems del gnero o el talante del asistente, tiene una
especial importancia su actitud ante el parto. Un profesional
que permanezca tranquilo y conado durante el mismo trans-
mite esa conanza a la mujer. Si la vivencia del parto despierta
en l aprensin, tensin y miedo, si no puede evitar incremen-
tar l mismo su secrecin de adrenalina, ser inevitable que
contagie su estado de nimo a la parturienta. La adrenalina,
como la risa, es contagiosa.
Acompaamiento
La simple presencia de un observador indis creto puede
inhibir el parto, aunque se trate de un fa miliar. Michel Odent
advierte que incluso la presencia del marido puede, en algu-
nos casos, ser contraproducente. En su artculo Es peligrosa
la participacin del padre en el parto?, Michel Odent invita a
reexionar acerca de la conveniencia de convertir la partici-
pacin del padre en una regla de oro, y a escuchar realmente
cul es el deseo o la necesidad de la mujer. Hay mujeres para
las que la presencia del marido es esencial. Otras aseguran ne-
cesitarla mientras que su lenguaje corporal dice lo contrario.
La presencia del marido puede ser muy positiva cuando
este sabe situarse en una posicin discreta y de disponibili-
dad, cuando es capaz de empatizar con su mujer y respetar su
ritmo, si bien puede resultar contraproducente si la vivencia
del parto despierta en l ansiedad (a veces rela cionada con su
propio nacimiento), si tiene miedo, si hay conictos latentes
en la pareja, o si, en su deseo de ayudar, in terviene de manera
que interrumpe el viaje interior de su mujer. Se ha observa-
do, por ejemplo, que si el marido se sita enfrente de la mujer
mirndola a los ojos, en una posicin de control, el parto inde-
fectiblemente se alarga. En ese caso, a menudo ocurre que el
nacimiento se produce cuando de cide ir a tomarse un caf.
La necesidad de una mujer de parto es la de saberse acom-
paada y apoyada sin sentirse observada ni juzgada, ni obli-
gada a mantener compostura alguna. Hay casos en los que la
persona idnea es el marido, y otros en los que no. Algunas

mujeres preeren estar acompaadas por una amiga, su madre


o una doula. En lo que concierne al acompaamiento durante
el parto, es conveniente no establecer reglas jas, dejando la
decisin en manos de la mujer, que es la que debe sentirse
totalmente desinhibida para dar a luz.
El bienestar emocional de la madre durante el parto es
un factor de seguridad importante, hasta el punto de que la
OMS dedica sus primeras recomendaciones precisamente a
esa cuestin. Y una parte importante del bienestar emocio-
nal de la madre procede del apoyo que recibe. Numerosos
estudios cientcos han constatado que el acompaamiento
continuo durante el parto por una persona de su eleccin
aumenta el bienestar de la madre, mejora los resultados en
materia de salud y disminuye considerablemente la tasa de
todas las intervenciones, incluyendo las cesreas. El estudio
Apoyo continuo proporcionado a las mujeres durante el par-
to, realizado mediante la prestigiosa Cochrane Collaboration
a 13.000 mujeres, mostr que aquellas que reciben apoyo de
un/a acompaante durante el parto tienen menos cesreas y
otras intervenciones mdicas mayores, y se muestran ms sa-
tisfechas con la experiencia de dar a luz.
Mejores resultados todava tuvieron las mujeres que es-
tuvieron acompaadas por personas ajenas al hospital, como
un/a familiar, una amiga o una doula una mujer, madre a su
vez, que acompaa a la mujer durante el parto y el posparto.
En ese caso, la probabilidad de tener un parto por cesrea fue
un 26 por ciento menor, la de tener un parto con ventosa o
frceps descendi un 41 por ciento, la de necesitar algn tipo
de analgesia o anestesia, un 28 por ciento y la de quedar insa-
tisfecha con el parto o tener una opinin negativa al respecto,
un 36 por ciento.
Tal como estn las cosas en los hospitales, sobre el o la
acompaante recae la importante tarea de hacer de interme-
diario entre el centro hospitalario y la mujer. A veces ocurre
que cuando una mujer no desea determinadas intervencio-
nes que no necesita, el personal mdico trata de convencer
al marido para que, deseoso de ayudar, a su vez convenza a su
mujer. Si el marido confa ms en la tcnica que en la naturaleza,

si tiene miedo o desea que todo acabe cuanto antes, si est


en lnea con lo que se considera normal o no est en total
sintona con los deseos y necesidades de su mujer, puede de-
jarla sin proteccin frente a los protocolos hospitalarios en
un momento en el que precisa abstraerse y dejar su intelecto
en reposo.
Tactos
Una prctica muy invasiva son los tactos. En otros pases,
la matrona procura limitarlos a lo estrictamente imprescin-
dible. En los pases nrdicos, las comadronas incluso se abs-
tienen de tocar en absoluto el perineo de la mujer. Las ms
experimentadas son capaces de conocer la fase del parto a
menudo por los sonidos que emite la par turienta y los mo-
vimientos que libremente realiza. En Inglaterra, las Radical
Midwives se basan en la observacin de la lnea prpura
para conocer a cuntos centmetros ha llegado la dilatacin.
La lnea prpura es una lnea de este color que aparece en
el ano cuando comienza la dilatacin y que, conforme pro-
gresa esta, asciende. Cuando llega al coxis, la mujer est en
dilatacin completa. Se observa muy bien si la parturienta
est a cuatro patas.
En otros pases, para que una estudiante pueda realizar un
tacto, debe pedir permiso a la parturienta. Si esta lo deniega,
no hay nada que hacer. En Espaa, estamos lejos de esa actitud
de respeto por la mujer, y ms todava cuando se trata de un
hospital universitario donde hay residentes aprendiendo. Ana
nos cuenta su experiencia en un hospital andaluz:
Todo ocurri de lo ms normal (entindase normal y no na-
tural): monitores, epidural y nalmente cesrea. Yo no lo viv
mal porque no imaginaba que poda ser de otra forma. Como
me dieron a elegir la epidural, pareca que estaba decidiendo so-
bre mi vida: era libre. Y por qu acab en cesrea? Dilat hasta
siete centmetros y luego baj a cuatro y de ah mi tero no se
movi. El ltimo mdico que meti la mano en mi vagina para

ver cunto llevaba de dilatacin dijo a su compaera ayudante:


Claro, tocamos tantas veces que endurecemos el msculo y ya
no puede moverse. Esto lo dijo l, no yo, y record la de veces
que metieron la mano para ver (para tocar) la dilatacin. Diez,
doce, no lo s pero fueron muchas.
La ciencia ha constatado que no es posible observar un
fenmeno sin alterarlo de alguna forma. Otra manera de sen-
tirse observada es la invasin de la habitacin por aparatos
concebidos para controlar el proceso. La utiliza cin de los
aparatos de monitorizacin fetal requiere la posicin tum-
bada de la mujer y, dependiendo del tipo de aparato, su in-
movilizacin con cinchas. Esta posicin es extremadamente
incmoda cuando se mantiene durante horas, y adems com-
prime la vena cava infe rior y otros vasos sanguneos. Esto
puede afectar al suministro de sangre oxigenada al tero y,
por lo tanto, al beb, especialmente durante las contraccio-
nes aumentadas con oxitocina. En estas condiciones, el ries-
go de prdida de bienestar fetal se incrementa, preparando
el camino para el resto de las medidas invasivas: episioto-
mas, frceps, cesreas, etc. Es por esto por lo que Caldeyro
Barcia, inventor del monitor fetal, exclam al nal de su vida:
Yo desarroll la monitorizacin fetal para ayudar a las pocas
mujeres que tienen dicultades durante el parto, y no para
poner a todas las mujeres de parto en dicultades. La otra
alternativa, la monitorizacin interna, requiere pinchar el
cuero cabelludo del beb cuando an no ha salido del tero.
La mayora de las madres encuentra esto muy agresivo, espe-
cialmente si no hay un motivo que justique la necesidad de
este tipo de monitorizacin.
Muchos estudios han demostrado que cuando en una ma-
ternidad se introducen estos aparatos, la tasa de cesreas y de
frceps aumenta, sin que mejoren los resultados en cuanto a
la salud. Para muchas mujeres, dar a luz atada a una mquina
resulta una experiencia innecesariamente dura. Ana es una de
tantas espaolas que dio a luz en un hospital. La doctora Mara
Fuentes recoge su historia en su obra Mujeres y salud desde
el sur.
o
Yo quera ser una madre ejemplar
Acud a la educacin materna, y puse todo mi empeo en apren-
der a hacerlo bien. Estaba convencida de que esto me ayudara.
Yo no tena ningn miedo al parto, me senta muy feliz y con
mucha ilusin, quera que fuera un gran momento de mi vida...
Todo empez de madrugada... esperamos en casa hasta las
doce. Fui a la comadrona y me dijo: Vete para el hospital. Eran
las doce y media del viernes. Las contracciones son pocas y
ojitas. A las dos de la madrugada, me llevan, sola, a la sala de
dilatacin. Las contracciones son cada diez minutos. Acustate
en la camilla y no te levantes, me dicen... Me ponen el moni-
tor y el gotero, y no puedo ms que estar boca arriba y sin
moverme para nada. Y ah llega mi tormento. El monitor, a todo
volumen, durante quince horas... Empec muy bien a hacer las
respiraciones... pero aquel ruido, las contracciones seguidas,
sin poder moverme, y el estar sola... me pareca que me volva
loca... no me daba tiempo a coger aire. Mi boca estaba seca,
seca, seca... Cuando venan a ver cmo dilataba, peda agua y me
decan: No, no debes beber!... A la maana siguiente, destro-
zada, recuerdo haber dicho: No quiero tener a mi hijo, quiero
morirme!. ... En la sala de partos, comprueban la dilatacin y se
van, dicindome: Ve empujando t sola. No recuerdo cuanto
tiempo pas as... empujo, empujo... y despus de hacerme la
episiotoma, sali por n mi hijo. Lo vi solamente uno o dos
segundos. Me preocup al escuchar: El lquido amnitico hue-
le muy mal. Pregunt, pero me dijeron que no me preocupa-
ra. Ah qued todo.
Al cabo de muchas horas, trajeron al nio a mi habitacin...
A la noche siguiente, cuando estaba sola, me dicen: El nio
tiene ictericia, debe quedarse en la incubadora, no llame a su
marido... tiene que darle de mamar cada tres horas. Y la angus-
tia volvi. Tres das ms pasaron. Cuando los mdicos pasaban,
yo les deca: Huelo muy mal, pero ellos me decan: Es normal,
es del parto.
Estaba muy cansada. Cada tres horas subir a darle de mamar,
el dolor de los puntos, las sillas muy incmodas... Una noche, me
qued dormida, y cuando llegu a darle de mamar, ya le haban
;
dado un bibern. Cmo me sent! No haba cumplido con mi
papel de madre! Haba permitido que le dieran un bibern! Me
qued all, sentada, llorando... Llega el martes, llega el mdico, le
repito lo del mal olor... levanta la sbana y enseguida todos em-
piezan a correr: anlisis, antibiticos... le dicen a mi marido que
poda haberme muerto por la infeccin.
Por n vuelvo a casa. Feliz y destrozada, sin fuerzas, y toman-
do las riendas del nio y de la casa. Sola... Cmo afect todo esto
a mi hijo y a m misma, todava no quiero ni pensarlo...
En sus primeras recomendaciones, la OMS dice textual-
mente:
No existe evidencia de que la monitorizacin fetal rutinaria ten-
ga un efecto positivo sobre el resultado del embarazo. La moni-
torizacin fetal electrnica solamente debe efectuarse en casos
cuidadosamente seleccionados por su alto riesgo de mortalidad
perinatal y en los partos inducidos. Se precisan ms estudios so-
bre la seleccin de las mujeres que podran beneciarse de la
monitorizacin fetal. Entre tanto, los servicios nacionales de sa-
lud deberan abstenerse de adquirir nuevos equipos.
Las comadronas con experiencia no necesitan perturbar
constantemente la intimidad de la mujer con los sistemas
convencionales de monitorizacin, sino que les es suciente
con un pequeo estetoscopio, que puede aplicarse sobre el
vientre en cual quier postura que adopte. En la actualidad, las
matronas dedican ms energa a observar las mquinas que a
atender a la mujer. Pero lo cierto es que para la parturienta es
mucho ms reconfortante disponer de una comadrona atenta
a sus necesidades que contar nicamente con parte de una
atencin dividida entre las mquinas y ella.
Dar a luz como en casa
La necesidad de intimidad de las mamferas no se limita al
entorno humano. El entorno fsico tam bin es determinante.
8
Lo primero que se constata en los experimentos con animales
es que el traslado de un lugar a otro durante el parto lo hace
ms lar go y peligroso. Y la mujer que da a luz normalmente
comienza la dilatacin en su casa, luego sigue en el coche,
llega a la clnica, donde ingresa en su habita cin o en una sala
en la que contina dilatando, para des pus pasar al paritorio,
un lugar incmodo, feo y poco acogedor.
En muchos pases europeos, los servicios de maternidad
han experimentado grandes cambios para conseguir un am-
biente acogedor en el que la madre se sienta como en casa.
En cualquier caso, en las maternidades modernas, el paritorio
ya no existe y la mujer dilata y da a luz en la misma habita-
cin, decorada como una acogedora habitacin de una casa.
En otros pases, tambin existen las casas de partos, pequeas
maternidades situadas en las proximidades de un hospital,
donde las mujeres pueden sentirse cmodas y seguras. En Es-
paa, de momento solamente hay una casa de partos, Migjorn,
en las proximidades de Barcelona, adems de la maternidad
Acuario.
En los partos en casa, la sen sacin de intimidad parece
conseguirse mejor en una habitacin pequea. No pocas mu-
jeres terminan dando a luz incluso en el cuarto de bao. Una
iluminacin baja, por no decir una cierta penumbra, una at-
msfera silenciosa, una asistencia al parto discreta, respetuosa
y silenciosa, aumentan la sensacin de intimidad y evitan la
estimulacin del neocrtex. La temperatura es tambin im-
portante. Una temperatura caldeada ayuda a mantener bajo el
nivel de adrenalina, y es lo ms adecuado tambin de cara al
recibimiento del beb, que viene de un medio lquido a 37 C,
y al desprendimiento de la placenta.
El respeto a la intimidad se extiende tambin a la ne-
cesidad de moverse libremente, de conectar con las sensa-
ciones corporales, de poder emitir todo tipo de sonidos, de
expresar las emociones y el dolor con el propio cuerpo sin
sentirse observada, examinada o juzgada; poder, en suma, vi-
vir el nacimiento en ple nitud. En uno de sus libros, Sheila
Kitzinger cuenta una conversacin con un equipo de obste-
tras rusos que haba introducido la psi coprolaxis en varios
,
hospitales y estaba muy orgulloso de haber conseguido que
ya no hu biera ruidos en la sala de partos. Pero la realidad
es que la represin de la expresin de dolor durante el par-
to tiene la consecuencia de reprimir la evolucin del parto
mismo. Beatrijs Smoulders, comadrona holandesa, arma en
su libro Parto seguro: Hace aos, de una parturienta se es-
peraba que fuera fuerte y no dijera ni po al dar a luz. En
estos casos, el personal sanitario del hospital poda armar:
Qu bien lo hace la seora!. Mientras que la comadrona
de hoy en da ms bien pensara: Suelte un berrido de una
vez, seora, as como mnimo pasar algo. Sumergirse en el
dolor, aceptarlo y rendirse a la experiencia, dar rienda suelta
a la expresin emocional facilita la produccin de endor-
nas, opiceos internos que amortiguan y modican la per-
cepcin del dolor.
Finalmente, madre e hijo recin nacido necesitan intimi-
dad para reconocerse, olerse, tocarse, besarse. El nacimiento
es un momento cumbre en la vida de toda mujer y de toda
persona. Si, en cambio, hay que suturar a la madre y se corta
el cordn umbili cal inmediatamente; si se procede a exami nar,
lavar y vestir al beb inmediatamente; y si, sobre todo, la rutina
del hospital no pre v siquiera que ese vnculo deba producir-
se y lo in terere, el momento mgico pasa para siempre. Cuan-
do se deja a la madre y al beb encontrarse en intimidad, es
fcil que este encuentre y se enganche al pecho en la primera
hora. Este contacto precoz madre-hijo a su vez juega un papel
fundamental en la terminacin del parto y el alumbramiento
de la placenta. El beb nace con un fuerte reejo de succin,
y ese estmulo sobre el pezn contrae el tero, facilitando la
expulsin de la placenta y reduciendo al mnimo el riesgo de
hemorragia. Segn Michel Odent, casi todas las culturas tienen
rituales que intereren este momento y que estn en el origen
de una gran parte de las muertes maternas por hemorragia
posparto. La necesidad de privacidad no es, por tanto, un ca-
pricho.
Las madres que han tenido un parto hospitalario y un par-
to respetado a menudo se maravillan de la diferencia entre
uno y otro.
oo
Mi ansiado parto vaginal despus de cesrea
En la siguiente contraccin, percibo claramente cmo algo em-
puja fuertemente sobre mi ano al tiempo que un bramido ex-
trao y animal sale de no s dnde. Me quedo absolutamente
sorprendida (Qu ha sido eso? He sido yo? S, Dios santo... he
sido yo!) por ese extrao sonido gutural que, procedente de al-
gn lugar de mis entraas que no soy capaz de identicar,
asciende hasta mi garganta sin que pueda controlarlo.
Entonces todo se precipita: llega la contraccin junto al sal-
vaje bramido que no puedo ni me esfuerzo en reprimir aunque
sigo sorprendida de ser yo siempre tan controlada y correc-
ta el origen de tan selvtico son.
Dos contracciones ms y percibo claramente cmo la presin
del pujo pasa del ano a la vagina... Presiento que si no me levanto
ahora ya no podr hacerlo y Beatriz nacer en el retrete. Tranquila
me dice la comadrona, espera a que pase la contraccin.
Ya empieza a asomar la cabeza!... ya est aqu... ya est
aqu!... Me ponen un espejo delante para que yo tambin pueda
verlo pero aunque miro no estoy asimilando lo que veo porque
estoy ya en otra dimensin y las imgenes y las voces me llegan
como envueltos en una nebulosa.
Siento que mi vulva est a punto de estallar y segundos des-
pus me parece or que Beatriz ya tiene fuera toda la cabeza y que
ha abierto los ojos tan tranquila, como si estuviera investigando
si merece la pena sacar el resto del cuerpo. Para, para me est
diciendo la comadrona, la nia viene con circular de cordn.
Yo dejo de empujar y Fer segn me conesa un poco des-
pus deja de respirar, presa del miedo, al ver cmo Beatriz no
trae una sino tres vueltas de cordn: una al cuello, otra en ban-
dolera y otra a la cintura (Vaya, parece que esta nia ms que un
parto esperaba un vuelo en parapente), pero las expertas manos
de la comadrona se mueven giles y rpidas y liberan a Beatriz en
apenas unos segundos.
Ya ests aqu, mi nia... lo conseguimos... qu ojos... te quie-
ro, te quiero.
Estoy como borracha y ajena a lo que est ocurriendo a nues-
tro alrededor aunque me parece estar viendo cmo pap se abraza
o1
a la comadrona llorando... Creo que Marta tambin llora mientras
Miriam tan pudorosa para las cosas del llanto como yo nos
graba con la cmara. Mi hermana, tan discreta como siempre, se
mantiene en un segundo plano, as que no puedo verla.
Ya han cortado el cordn que te una a m y me sorprende
que sea de una blancura tan nvea. Mercedes me comprime
el vientre por encima del pubis mientras me dice: Esto no
ha terminado todava, sabes que ahora tienes que darme la
placenta.
La placenta an tardara ms de una hora en salir, exacta-
mente una hora y diez minutos. Y no es que yo me hubiera re-
lajado o no fuera consciente de que esa demora podra suponer
el traslado al hospital el gesto cada vez ms preocupado de la
comadrona no dejaba lugar a dudas, simplemente ocurri que,
nada ms nacer Beatriz, cesaron todas las contracciones y con
ellas desapareci el reejo de expulsin. Por ms que yo me des-
gaitaba empujando, sentada en el borde de la cama y con Bea-
triz colgada al pecho, era como empujar un muro de cemento.
Solamente cuando la succin de la nia comenz a ser efectiva y
aparecieron los primeros entuertos, mis esfuerzos y la peque-
a maniobra de Mercedes dieron el esperado fruto.
Esa fue la segunda gran diferencia que not entre este par-
to casero y mis anteriores partos hospitalarios. En aquellos, por
efecto, supongo, de la oxitocina sinttica, las contracciones si-
guieron an despus del nacimiento y la placenta sali antes de
diez minutos.
La primera radic, sin lugar a dudas, en esos feroces bramidos
que salan de algn lugar dentro de m y que tanto me sorpren-
dieron. En el parto de mis dos hijas mayores, el pudor me impeda
relajarme, me senta igual de cohibida que si estuviera pariendo
en un teatro o en cualquier lugar pblico frente a un montn de
espectadores que iban a valorar mi actuacin. Yo siempre he sido
muy pudorosa y muy educada y me comport como se esperaba
de m, como una buena chica: sin gemidos, ni gritos, ni llantos...
Mi comportamiento fue estoica y recatadamente ejemplar.
Parir en mi cueva, rodeada de las personas que yo eleg,
me ha permitido, a mis casi cuarenta y tres aos, no solamente
descubrir mi lado ms salvaje sino tambin, y por primera vez
o:
en mi vida, desinhibirme de todos los prejuicios que he ido acu-
mulando a lo largo de los aos.
Y la tercera fue que al n pude librarme de la odiosa episio-
toma y comprobar, en mi propia carne, que un desgarro es cien
veces preferible a esa mutilacin dolorosa e intil.
Y esta es la historia de mi parto... de mi Parto Vaginal Des-
pus de Cesrea (PVDC) tan ansiado y perseguido. Pero esta his-
toria que escribo hoy, con una demora de ms de dos meses,
no podra haber sido escrita sin Maribel, Ibone, Francisca, Ana,
ngela, Inma, Blanca, Yolanda, Isabel, Mariola y todas las mujeres
de El Parto es Nuestro y Apoyocesreas que con sus consejos, su
ayuda y sus mensajes de apoyo me mostraron el camino y me
ensearon a conar en m misma y en el poder que me otorg la
madre naturaleza.
Y, por supuesto, tampoco sin Mercedes valiente y compro-
metida mujer, sabia y experta comadrona, que me tendi su
mano cuando estaba a punto de darme por vencida.
Gracias a todas ellas, Beatriz pudo ganarse su segundo nom-
bre: Victoria.
ASUNCIN ANTN
Reejo de eyeccin materno-fetal
La intimidad es una condicin imprescindible para que se
produzca el reejo de eyeccin materno-fetal, una reaccin
poderosa e involuntaria, que puede sorprender incluso a la
madre, por la que el beb es literalmente expelido fuera de
su cuerpo. Haciendo un paralelismo entre el parto y el acto
sexual, el reejo de eyeccin equivaldra al orgasmo.
Testimonio del parto y nacimiento de una obstetra del si-
glo XXI
Acababa de nacer mi primer hijo. Se llamara Juan, solamente
Juan, el que posee la gracia de Dios, segn el diccionario de
nombres. Para qu ms nombres?
o
Acababa de nacer quien sera mi maestro justiciero. l estaba
sobre mi pecho, furioso, encolerizado, caliente y hmedo, lleno
de unto y sangre, gritando como un guerrero medieval en plena
batalla.
Hace apenas cinco aos acababa de nacer mi hijo Juan, y con
su nacimiento comenz el mo...
Hace ocho aos, yo era una mdica recin licenciada con
una tibia visin crtica del ejercicio de la medicina tradicional.
Como me interesaba desenvolverme en lo que se llama atencin
primaria de la salud y me interesaban los temas relacionados con
la femineidad y sus crisis vitales (adolescencia, embarazo, climate-
rio), decid especializarme en ginecologa y obstetricia. Concurs
para una residencia y logr entrar en un hospital pblico, donde
al cabo de cuatro aos de guardias y jornadas interminables, me
daran el ttulo de especialista. En la residencia rega un rgimen
absolutamente autoritario, yo dira militar. El residente superior
manda al inferior, el inferior obedece y no cuestiona, nicamente
debe hacer lo que le manda el superior.
Durante la residencia, pretendieron ensearme que una mu-
jer para parir necesita ser acostada e inmovilizada. La presencia
de la pareja o cualquier otro acompaante constituye siempre un
estorbo para el normal desempeo de los que asisten el parto y,
por lo tanto, es mejor evitarla.
La episiotoma deba hacerse a todas las mujeres en su pri-
mer parto.
La nica voz que se haba de escuchar en la sala de partos era
la del que est dirigiendo el parto.
Cuando naca el beb, deba ser entregado inmediatamente
al neonatlogo. Es del neonatlogo.
Mi primer ao como mdica residente me sumi en la frus-
tracin de pensar que no iba a poder completarla, perdiendo la
posibilidad de ser la mdica que yo quera ser. Pero tampoco
poda ser la mdica que esperaban que yo fuera.
El tiempo fue aclarando algunas cuestiones y yo fui apren-
diendo de quin aprender y qu. Aprend de algunas parteras, de
algunos mdicos y, fundamentalmente, de las mujeres. Cuando
me faltaba un ao para terminar la residencia, tuve la oportuni-
dad de aprender de m misma.
o
Al nacer mi primer hijo, supe del dolor de las contracciones,
supe de la analgesia peridural como nico remedio para aquietar
mis emociones, mi dolor, mi necesidad de librarme del monitor
fetal y de moverme. No obstante, pude percibir las ganas de pu-
jar, junto con la tijera que abri mi vagina. Sent cundo mi beb
sala de m, y con sus gritos y su bronca me hizo comprender que
ambos hubisemos merecido un lugar mejor para ese encuentro.
Permanecimos juntos unos veinte minutos y fuimos separados
durante una larga hora por el bien del beb y yo tuve que tra-
garme la tristeza y la vergenza de no poder decidir que no nos
separasen. Si algo haba aprendido en la residencia hasta ese en-
tonces, era a sentir miedo por las dudas.
Cuando retom el trabajo despus de la licencia por mater-
nidad, yo no era la misma. Mis compaeros me decan que el par-
to y el amamantamiento haban alterado mi cerebro. Y en parte
tenan razn.
La residencia concluy y yo comenc a dar mis primeros
pasos por un camino difcil: el de las mujeres que desean trabajar
y a la vez ser madres y no descuidar al marido. Mientras me en-
contraba en ese recorrido, qued embarazada de mi hija Helena.
Esta vez sera todo diferente.
Que no puje, voy para all!, le dijo mi partera a Sebastin,
mi pareja, en la ltima conversacin telefnica que tuvieron,
mientras mi hija y yo hacamos nuestro trabajo de parto-naci-
miento en la baera de casa. Nada ni nadie me movera de all.
Estaba todo pensado: obstetra, partera y neonatlogo. Todos en
casa para la esta del nacimiento... Solo que esta vez la invitada
principal lleg antes que el resto, para ser recibida por su propio
padre.
Est bien, no voy a pujar, solamente tengo que esperar
quince minutos a que Raquel llegue. Pero en la siguiente con-
traccin, una fuerza poderossima me invadi. Primero lleg a
mis piernas y me puse de pie, luego abraz mi abdomen y, sin
quererlo, me puse a pujar. Mi cuerpo haca lo que quera, y yo
no poda hacer nada para impedirlo. Sent mucho miedo por no
poder controlarme. Tengo que esperar a que llegue Raquel, sola-
mente diez minutos ms, pensaba. Pero no haba caso. Mi hija y
mi cuerpo estaban aliados contra el reloj y contra mi indecisin.
o
Los esfuerzos de mi razn no tenan ya sentido: haba llegado
la hora de parir y nacer. Me entregu a Dios y a los cuidados de
Sebastin. De pie y con las manos apoyadas en la pared, le ped
que sostuviera a la beb con una toalla mientras sala. Tuve la
compaa perfecta.
Cada segundo que viv de ese momento justic toda nues-
tra existencia pasada. Sent formar parte de un plan superior.
Sent que haba sido elegida, al igual que cada uno de nosotros.
Me sent hermanada y ahijada con la Naturaleza, testigo y prota-
gonista de la Creacin. Me sent muy amada. Los ojos de mi hija
profundizaron en los mos en cuanto Sebastin me la entreg. Yo
les puedo decir que en ese momento comprend todo. No puedo
describir ahora qu fue lo que comprend, simplemente porque
ya lo olvid. Pero s recuerdo que en un momento de mi vida, yo
pude comprender todo.
Gracias a Dios y a todos los que no pudieron llegar a tiempo
para que as sucediera.
DOCTORA CLAUDIA ALONSO,
Asesora mdica de la Asociacin Argentina
Dando a Luz.*
* Nota: La Doctora Alonso no desea que este relato se interprete como
una recomendacin a parir sin asistencia
oo
Qu dice la OMS
Por lo que se reere al derecho a la intimidad, en su
clasicacin de las prcticas en el parto normal
del ao 1999, la OMS incluye entre las prcticas
que son claramente tiles y que deberan ser pro-
movidas:
- Scguimicnto ucl bicncstar fisico y cmocional
de la mujer durante el parto y el posparto.
- Rcspcto ucl ucrccho uc la mujcr a la intimiuau
en el lugar del parto.
- Vonitorizacin fctal con auscultacin intcrmi-
tente.
- Contacto inmcuiato picl con picl uc la maurc y
el hijo y apoyo al inicio de la lactancia en la pri-
mera hora despus del parto, de acuerdo con
las orientaciones de la OMS sobre lactancia.
Y entre las prcticas que a menudo se utilizan in-
adecuadamente:
- Vonitorizacin fctal clcctrnica.
- Cambio rutinario uc la mujcr a otro lugar al
comenzar la fase expulsiva.
o;
Para saber ms:
Artculos:
Parar la matanza de las mujeres. Desangrarse hasta
morir. Michel Odent. www.partonatural.net
Por qu no funciona el parto hospitalario. Leilah
Mc Cracken. Captulo del libro Resexualizing
childbirth. www.birthlove.com
La naturaleza de parir y de nacer. Gloria Lemay.
www.elpartoesnuestro.org
Reejo de eyeccin materno-fetal. California Co-
llege of Midwives. www.collegeofmidwives.org
El parto natural hace ms seguro el parto hospita-
lario. Enrique Lebrero. Clnica Acuario. www.
acuario.org
Es peligrosa la participacin del padre en el par-
to? Michel Odent. www.partonatural.net
Doulas: madres que ayudan a madres. Asociacin
de doulas. Ob Stare n. 9, verano 2003.
A Doula Makes the Difference. Karen Nugent. Mo-
thering Magazine, marzo-abril 1998.
Chalmers, B.; Mangiaterra, V. y Porter, R. Principios
de Organizacin Mundial de la Salud (OMS)
acerca del cuidado perinatal. www.elpartoes-
nuestro.org.
Libros:
Mujeres y salud desde el sur. Mara Fuentes. Icaria,
2001.
Nacimiento renacido. Michel Odent. Creavida, edi-
cin 2005.
El beb es un mamfero. Michel Odent. Mandala,
1992.
o8
Parto seguro. Beatrijs Smulders y Mariel Croon. Me-
dici. 2002.
El gran libro del embarazo y el parto. Sheila Ki-
tzinger. Interamericana.
Parirs con placer. J. Marcelo Barber. Kairs, 1980.
Birthing from within. Pam England y Rob Ho-
rowitz. Partera Press, 1998.
Spiritual midwifery. 4 ed. Ina May Gaskin. Book
Publishing Company, 2002.
Webs:
Asociacin Dando a Luz: www.dandoaluz.org.ar
Doulas en Espaa: www.doulas.es
Paramanadoula: www.paramanadoula.com
o,
2
La postura
La posicin tumbada durante la dilatacin y el expulsivo es
uno de los factores que ms entorpecen el parto y causa de
complicaciones en cascada que aumentan la tasa de interven-
ciones. En dicha postura, el coxis se dirige a lo alto y el canal
vaginal se estrecha y alarga. En una postura vertical, y sobre
todo en cuclillas, el coxis bascula hacia atrs y los msculos
que rodean la vagina se abren, ensanchando y acortando el
canal vaginal. Si en dicha posi cin vertical, adems, la mujer
exiona el trax, co mo para querer observar la abertura vagi-
nal, el coxis se abre an ms hacia atrs, ampliando la vagina
en el sentido anteroposterior.
Tumbada la mujer boca arriba, la vagina es una cuesta
cuyo extremo se orienta hacia lo alto, mientras que en la po-
sicin vertical, ya sea en cucli llas o en otra postura, se orienta
directa mente hacia el suelo. La mujer que da a luz tumbada
debe empujar a su beb hacia arriba, por un canal estrechado
y alargado, mientras que en posicin vertical, el parto pro-
gresa a favor de la fuerza de gravedad. La posicin vertical
favorece la dilatacin y el expulsivo. Como pregunta el doctor
Paciornik: Qu es ms fcil, empujar un co che cuesta arriba
o cuesta abajo?.
En la mujer embarazada, el peso del tero au menta la pre-
sin sobre la arteria aorta, la vena cava inferior y los vasos
retroperineales. La posicin tumbada de espaldas incrementa
la presin en la ve na cava inferior, disminuyendo su calibre
y aumen tando el volumen de sangre en el tercio inferior del
tronco y los miembros inferiores. Esto disminuye la sangre
en circulacin en el resto del cuerpo y con cretamente en
el tero. Al disminuir el oxgeno en el tero, el ritmo de las
;o
contracciones se altera. Entre otros efectos, puede ocurrir que
la mujer padezca de disnea, malestar, mareos por hipotensin
y edema de piernas, y que el beb altere su ritmo cardaco,
emitiendo mensajes de sufrimiento fetal que el mo nitor re-
gistrar puntualmente. Un simple cambio de postura, como,
por ejemplo, tumbarse de lado, a menudo es suciente para
mejorar la circulacin sangunea y el ritmo cardaco del beb.
En posicin vertical, en cambio, este problema no se produce.
Por el contrario, la mujer que se mueve libremente adopta ins-
tintivamente la posi cin que menos entorpece la circulacin
del gran va so que lleva la sangre de la placenta al beb.
En posicin vertical, la presin que ejerce el peso del beb
sobre los msculos del suelo plvico ayuda a su relajacin y
dilatacin. Esa presin genera un im pulso nervioso que acta
sobre la hipsis y favorece la liberacin de oxitocina, hormo-
na estimulante de la musculatura uterina, lo que contribuye a
un progreso ms rpido del parto. Se ha podido calcular que
el tiempo de dilatacin de 4 a 10 centmetros en el caso del
parto en posicin horizontal es un 50 por ciento ms largo
que cuando la posicin es vertical. Este retraso habitualmente
no complica el trabajo de los profesionales, ya que el tiempo
se recupera con oxitocina sinttica, que estimula las contrac-
ciones hacindolas ms potentes, seguidas y dolorosas.
La posicin tumbada, con los pies jos en los es tribos, deja
fuera de juego las piernas, que son las ma sas musculares ms
poderosas del cuerpo, lo que re duce la capacidad de maniobra
de la parturienta, ya reducida a causa de la postura. Adems,
los mscu los abdominales pueden ejercer una fuerza mayor
cuando los pies estn sobre el suelo.
La libertad de movimientos y de postura de la mujer es
vital para el progreso y la seguridad del parto, ya que es el ins-
tinto, el cerebro primitivo, el que la gua para adoptar la posi-
cin ms siolgica. Esta sabidura interna de la parturienta se
observa, por ejemplo, en la fre cuente necesidad, en una fase
del parto, de realizar movimientos rotatorios. Estos facilitan
los de giro que el feto debe realizar pa ra colocarse en el canal
del parto, similares a los ne cesarios para sacar un anillo de un
dedo o descor char una botella. En posicin tumbada, el beb
;1
no dispone de esta ayuda de su madre para realizar los movi-
mientos de rotacin y colocacin. En cualquiera de los casos,
es ms fcil para el beb rotar sobre una parte de su cabeza,
en posi cin vertical, que acostado, posicin en la que adems
incrementa notablemente la supercie de friccin.
La posicin vertical adems facilita la ampliacin de la
abertura de la cadera, cuyas articulaciones se encuentran en
ese momento exibilizadas por la accin de las hormonas del
embarazo. La posicin tumbada, en cambio, inmoviliza las ca-
deras e impide aprovechar este recurso extra que brinda la
naturaleza.
En cualquier caso, la posicin tumbada es muy incmo-
da y genera un sufrimiento innecesario en las madres, en un
momento en el que la comodidad es importante no solamen-
te desde el punto de vista siolgico, sino para poder hacer
el cambio de consciencia necesario. Un proceso involuntario
como el parto, en el que lo importante es abandonar el con-
trol y entregarse a la experiencia, no puede progresar en una
postura forzada, incmoda y antisiolgica.
Este cmulo de circunstancias es causa frecuente de
cesreas porque el beb no baja. A veces atribuidas a una
despro porcin cfalo-plvica (el dimetro de la cabeza del
beb mide ms que la abertura de la pelvis), gran parte de
esos bebs bajara solamente con dejar a la madre moverse
con libertad. Como armaba una madre sometida a cesrea
por ese motivo en la lista de Apoyocesreas: Tendrais que
ver mis caderas para comprender que el problema no era ese.
No es raro que mujeres que han sufrido hasta dos cesreas
por estrechez de caderas den a luz vaginalmente un tercer
beb... incluso ms grande que los anteriores.
La libertad de movimientos tiene otras ventajas a la hora
de encontrar la posicin idnea para parir a un determinado
beb. Las comadronas experimentadas saben que una distocia
de hombro, por ejemplo, puede resolverse ms fcilmente si la
madre tiene la posibilidad de ponerse a cuatro patas. Muchas
matronas han podido observar que la mayora de las mujeres
de parto en una cierta fase se pone a cuatro patas, porque es
la postura en la que sienten menos dolor. Segn Michel Odent,
;:
esta posicin, remi niscencia del gateo del primer ao de vida,
tiene igualmente la facultad de facilitar a la mujer su co nexin
con el cerebro primitivo y el viaje interior que forma parte
de la siologa del nacimiento.
En las maternidades respetuosas, la mujer permanece du-
rante la dilatacin lo ms relajada posible, haciendo en cada
momento lo que su cuerpo le pide: pasear, sentarse, tumbarse,
ponerse a cuatro patas, de rodillas en la cama... En las prime-
ras fases, pasear es muy til, ya que la presin de la cabeza
del beb sobre el cuello del tero favorece la produccin de
oxitocina y la dilatacin. Pero conforme progresa el parto, la
madre entra en otro estado de consciencia y se reduce la pro-
duccin de adrenalina, a muchas mujeres ya no les apetece
caminar. No hay reglas jas acerca de lo que es o no es conve-
niente hacer, y lo ms seguro es permitir que la mujer escuche
su cuerpo y permanezca en sintona con l.
En cuanto a la monitorizacin de latido fetal, un pequeo
aparato m vil puede servir igual que los caros y sostica-
dos aparatos que obligan a la mujer a permanecer tum bada
para facilitar su uso. Obligar a una mujer sana en un parto
normal a permanecer inmvil en posicin horizontal es abrir
el camino para que el parto deje de ser normal.
Cuando una enfermera me vio cmo cambiaba de postura, me
dijo que no me moviese porque los latidos se escuchaban peor
en el monitor, as que volv a la postura inicial, pero el dolor ya se
me haca insoportable (ya llevaba tres o cuatro horas as), ya no
poda estarme quieta. Las contracciones ya casi no me dejaban
descansar, me puse las manos en los riones y empec a presio-
nar con fuerza en la zona lumbar, pero no not mejora. Cuando
las enfermeras no me vean, volva a cambiar de posicin porque
me era imposible estar hacia arriba y sin moverme, el cuerpo me
lo peda. Vino la matrona y me hizo un tacto, me dijo que nada
de nada, que no dilataba. Me dijeron que no me poda mover de
all, as que me trajeron una cua y orin acostada boca arriba,
lo que me fue bastante difcil (por la postura y por las contrac-
ciones) y humillante. En aquel momento me sent intil, como
invlida, como una enferma que no puede valerse por s misma.
;
Autntica reliquia del pasado, la insistencia de las insti-
tuciones en continuar imponiendo a las mujeres la posicin
horizontal es un misterio que sugiere y demuestra que, de-
trs de muchas de las prcticas de rutina, pueden esconderse
mltiples motivaciones, no necesariamente relacionadas con
la seguridad del parto y el respeto a la mujer.
El alumbramiento de la placenta es tambin mucho ms
fcil en posicin vertical que tumbada. Esta fase y sus dos ac-
cidentes principales, la hemorragia y la infeccin, han sido
desde siempre las principales causas de mortalidad de las par-
turientas. El alumbramiento se facilita por la posicin vertical,
el bienes tar trmico (una temperatura caldeada de la estancia
que no ocasione secrecin de adrenalina) y el estmulo que
ejerce el recin nacido succionando el pezn, que acelera las
reacciones hor monales de terminacin del parto. La doctora
Gro Nylander relat, en una conferencia en Madrid, cmo en
una ocasin en que se encontraba suturando el tero despus
de una cesrea, este se contrajo repentinamente y se puso
rgido. Le result tan sorprendente que dirigi la vista ms
all de la sbana que separaba el rea quirrgica del rostro
de la mam. Y lo que vio fue al beb ya enganchado a su pe-
cho!... Antes incluso de terminar la intervencin.
Y el beb?
En cuanto al beb, la posicin acostada de su madre le
pone las cosas ms difciles, ya que debe recorrer un canal del
parto estrechado y cuesta arriba, con el escollo aadido de te-
ner que soportar unas contracciones ms intensas y seguidas
a causa de la oxitocina, y un aporte de sangre y oxgeno que
puede estar afectado por la presin del tero sobre los vasos
sanguneos. Esta combinacin de circunstancias puede incre-
mentar el riesgo de prdida de bienestar fetal y la necesidad
de terminar el parto mediante frceps o cesrea.
Adems, el beb que nace de una madre tumbada nace
tambin tumbado. En el parto vertical, el beb nace cabeza
abajo, lo que facilita el drenaje de las vas respiratorias desde
;
que asoma por la vagina. En el parto en cuclillas, adems, no
existe peligro de que el beb se caiga, ya que la distancia del
canal va ginal al suelo es igual o menor que su tamao. Eso es
algo que, aunque infrecuente, puede ocurrir:
En el momento del expulsivo, la nia cay directamente al suelo
golpendose la cabeza, ya que nadie la recogi a pesar de estar
una matrona atendiendo el parto, un gineclogo y, en total, unas
ocho personas presentes en el paritorio. Mi hija qued all sin
que nadie reaccionara y la recogiese, a pesar de los gritos de mi
marido. El miedo por la vida de la nia o las lesiones que pudiera
haber sufrido me produjo un estado de choque.
La posicin tumbada inuye tambin en la primera rela-
cin madre-hijo, ya que la mujer tumbada boca arriba est por
completo ajena a lo que ocurre en su esfera genital. No ver lo
que pasa incrementa la an gustia y la alienacin de su cuerpo.
Por el contrario, la mujer que pare de rodi llas o en cuclillas
puede seguir el parto en todo mo mento, establecer de inme-
diato el primer contac to visual con su beb desde la aparicin
de su cabeza por la vagina e incluso cogerlo y recibirlo desde
que nace.
Incluso cuando el beb viene con vueltas de cordn, la
postura de parto de la madre puede marcar la diferencia. En
posicin horizontal, el fondo del tero y la insercin pla-
centaria se elevan, dando lugar a un acortamiento relativo
del cordn y a un estrechamiento del canal del parto que
in crementa la presin sobre el mismo. En posicin vertical,
en cambio, el tero desciende y la vagina se acorta y ensan-
cha, lo que disminuye la presin sobre el cordn y lo alarga
relativamente.
Segn muestran los estudios antropolgicos, las mujeres
pueden adoptar una gran variedad de posiciones a la hora de
parir, pero todos han coincidido en sealar que en ninguna
cultura la mujer elige libremente la posi cin acostada para
dar a luz, y menos an con las piernas en alto. Y en la nuestra,
tam poco, ya que no fueron las mujeres sino los mdi cos los
que impusieron la postura.
;
En Occidente, antes de la medicalizacin del parto, las mu-
jeres se mantenan movindose y cami nando durante el parto,
o se sentaban en el tabure te de parturienta, un taburete bajo
con forma de herradura y abertura hacia delante. En muchas
zonas rurales espaolas, las mujeres utilizaban la paridera,
una gran vasija de cermica con la parte superior en forma de
herradura. Ahora, algunos gineclogos tienen parideras en sus
consultas como objeto decorativo.
Al sentarse so bre el taburete obsttrico, la mujer adopta
una posicin vertical muy cercana a la de cuclillas, pero me-
nos cansada. En las maternidades europeas, las mujeres pue-
den dar a luz en l, o tambin en cuclillas, a cuatro patas, en la
baera, de lado o como les resulte ms confortable, ya que lo
ms confortable es tambin lo ms siolgico.
;o
Qu dice la OMS
Por lo que se reere a la postura, en su clasicacin
de las prcticas en el parto normal del ao 1999, la
OMS incluye entre las prcticas que son claramen-
te tiles y que deberan ser promovidas:
- Libertad de posicin y movimiento durante
todo el parto.
- Estmulo para evitar la posicin tumbada (de-
cbito supino) durante el parto.
Y entre las prcticas que son claramente perjudi-
ciales o inecaces que deberan ser eliminadas:
- Posicin en decbito supino (tumbada) de ru-
tina durante la dilatacin.
- Posicin rutinaria tumbada, con o sin estribos
durante el parto.
;;
Para saber ms:
Articulos:
Por qu la verticalidad?. Eva Giberti. www.parto-
natural.net
Litotoma en el parto, una prctica cuestionable.
Doctor Carlos Burgo. www.partohumanizado.
com.ar
Malposicin fetal: implicaciones en el parto.
Kmom. Ob Stare, n. 16, primavera 2005.
Consejos para evitar cesreas innecesarias. Folle-
to de la asociacin El Parto es Nuestro. www.
elpartoesnuestro.org
Cuidados en el parto normal: una gua prctica.
OMS. www.partonatural.net
Libros:
El gran libro del embarazo y el parto. Sheila
Kitzinger. Interamericana.
Parir con pasin. Carlos Burgo.
Laccouchement accroupi. Moyses Paciornik. Favre,
1982.
;,
3
Rotura de membranas
La rotura de membranas suele formar parte de las prcticas de
rutina en los hospitales, despus del rasurado y el enema. En
otros pases, sin embargo, la bolsa amnitica no se toca y se
espera a que se rompa espontneamente.
Adems de contener al beb y al lquido amnitico, las
membranas cumplen funciones que pueden resultar tiles du-
rante el parto. Por ejemplo, protegen el contenido uterino de
grmenes y agen tes extraos, amortiguan el efecto de las con-
tracciones sobre el beb y evitan que el cordn pueda salirse
del tero durante el parto prolapso del cordn, una situa-
cin peligrosa que conduce a la cesrea inmediata. Cuando
las membranas permanecen intactas durante el parto, la bolsa
de agua prece de a la cabeza del nio por el canal del parto, de
forma que la presin de las contracciones sobre el crneo del
beb queda amortiguada. En el caso de llevar el cordn umbi-
lical alrededor del cuello, la bolsa ejerce un efecto amortigua-
dor que disminuye la presin que recibe el cordn.
Habitualmente, las membranas amniticas sue len romper-
se espontneamente al comienzo del parto o al nal del pri-
mer estadio, cuando la dilatacin al canza los 8 centmetros.
La rotura de la bolsa amnitica tiene un ligero efecto esti-
mulante en las contracciones, debido a la mayor presin de la
cabeza del beb sobre el cuello del te ro. Pero no deja de ser
una intervencin molesta, que probablemente no habra que
plantearse si previamente no se sometiera a la mujer a prcticas
y situaciones que ralentizan el parto, sea porque generan estrs
o porque son antisiolgicas (la postura, por ejemplo). El mo-
tivo habitual para romper las membranas es acelerar el parto,
aunque los profesionales tambin esgrimen otras razones, como
8o
observar el color del lquido amnitico para conocer el estado
del beb. Sin embargo, en los partos de baja intervencin, el l-
quido amnitico se suele observar con el amnioscopio, un tubo
metlico provisto de una luz en su extremo, que permite ver el
color del lquido a travs de las membranas sin romperlas. Otro
motivo adicional es la monitorizacin interna, que se realiza in-
sertando un electrodo en el cuero cabelludo del beb.
Aunque la amniotoma es una prctica de rutina en el hos-
pital, en realidad nada impide dejar la bolsa amnitica intacta.
Acompaando
Guardo un grato recuerdo de un precioso parto natural al que
asist como matrona en el hospital.
Elena entr en proceso de parto, eran las once de la maana
de un soleado domingo, iba a tener a su segundo hijo. Nada ms
llegar, me dijo muy decidida: Quiero tener a mi hijo de la forma
ms natural posible. Yo le contest muy contenta: Pues has dado
con la comadrona adecuada. Tranquila, que yo har lo posible por
que as sea.
Cuando lleg, tena el cuello de la matriz a medio borrar y
estaba dilatada unos 6 centmetros. La bolsa de las aguas estaba
intacta y era muy prominente, y la cabecita del beb no se haba
encajado, todava se mova libremente.
Prefer pasarla a una de las salas de partos. All haba una
cama de partos ancha y muy moderna, muy parecida a una nor-
mal de 90 centmetros. Colocar una va endovenosa y monito-
rizar continuamente la frecuencia cardaca fetal son requisitos
mnimos que hay que cumplir en el hospital. Yo le coloqu una
va endovenosa, pero le puse un tapn, y no llev sueroterapia
colgando en ningn momento. La va estaba disponible en caso
de urgencia, pero no estorbaba la movilidad.
En cuanto al control de la frecuencia cardaca fetal, le colo-
qu solamente la correa del latido fetal, y las contracciones las
iba marcando yo en un papel conforme las tena. De esta manera,
una molestia menos. Adems, como los cables eran largos y la
mquina tena ruedas, Elena poda estar de pie, en cuclillas y mo-
verse con bastante libertad.
81
Las contracciones haban disminuido mucho su frecuencia
desde que haba llegado al hospital, solamente tena una cada quin-
ce o veinte minutos. Yo saba que esto era debido a un perodo de
adaptacin. Elena deba coger conanza conmigo y con el lugar
donde estaba para poder proseguir con su parto. Solo era cuestin
de saber esperar. Pero uno de los gineclogos de guardia entr y,
al ver las escasas contracciones, me sugiri que utilizara oxitocina,
porque supongo que ya le habrs roto la bolsa, no?, no?. Si est
la cabeza libre, no lo encuentro prudente, le dije yo. Bueno, t
misma, yo encuentro que un poco de oxitocina no le ira mal.
Sali el gineclogo y entr una residente de primer ao, en-
cendiendo luces y hablando fuerte, con los brazos cruzados, y
plantada delante de la mujer y mirndola jamente, dijo: Qu,
cmo vas? Parirs pronto?.
Amablemente, y disimulando con una sonrisa, la empuj hacia
fuera y apagu las intensas luces, dejando nicamente una suave
luz indirecta, como tena yo antes de que entrara ella. Entonces
la residente, en el pasillo, me dijo que quera hacer ella el parto.
Yo le dije que s, pero que este parto iba a ser diferente de lo que
ella conoca, y le expliqu cuatro nociones sobre parto natural. Era
importante no activar el neocrtex con luz y preguntas. Tampoco
nada de protagonismos, y no manipular ni tocar ms que lo im-
prescindible. Ella se qued fuera, pues haba urgencias ginecolgi-
cas para atender, y yo me qued con Elena. A la una de la tarde, se
reanud la dinmica uterina, las contracciones eran intensas, pero
Elena respiraba lenta y suavemente y sonrea mientras suspiraba,
al terminar cada contraccin. A las dos, el equipo decidi bajar al
comedor, puesto que no haba ninguna otra mujer de parto, y yo
me qued con Elena. Ellos me subiran una bandeja. El jefe de la
guardia quiso que le hiciera un tacto vaginal para poder comer
con tranquilidad: todava estaba a 6 centmetros y el cuello se en-
contraba ya borrado, aunque grueso. La cabeza segua libre. Se fue-
ron tranquilos y advirtiendo que a la vuelta, si todo segua igual,
habra que romper la bolsa y poner oxitocina.
Ellos salieron y Elena suspir y me dijo: Bueno, tengo que
parir antes de que vuelvan. Yo re, pues pens que bromeaba,
claro. Me pidi que cerrara la puerta, que haba quedado abierta,
y se coloc en cuclillas, moviendo la pelvis con cada contraccin,
8:
y estas empezaron a sucederse con mucha frecuencia y con mu-
cha intensidad. Haban pasado apenas veinte minutos cuando
Elena empez a perder los papeles y escuch el primer grito de
expulsivo. Instintivamente apretaba con fuerza, agarrndose a la
cama. Quiso subir a la cama de partos que, como he dicho antes,
era una cama de 90 centmetros, con mucha movilidad. La colo-
qu sentada del todo y, retirando la parte inferior de la cama, sus
pies se apoyaron en unas repisas, de manera que qued colocada
como en una silla de partos, pero ms alta. Vi la bolsa de las aguas
abombndose en la vagina, como una tela blanca, translcida, a
travs de la cual se vea el cabello negro del beb.
Elena lanz un alarido tremendo y, justo entonces, entr todo
el equipo de guardia con la respiracin agitada y la mirada de
terror. Yo me los qued mirando, serena, sonriendo. Todo est
bien, les dije. La residente, toda nerviosa: Me lavo? Me lavo?.
No te laves le dije yo, ponte unos guantes y haz lo que yo te
diga, de momento nada. La bolsa estaba abombndose tremen-
damente, con la cabeza abombndose a su vez dentro a un cuarto
plano. La residente se situ delante y yo, previendo lo que iba a
pasar, me qued en un ladito, junto a la pierna de Elena, e indiqu
a la residente que protegiera el perin con una gasa, mientras
recomend a Elena que soplara rpida y suavemente, pues era el
punto mximo de distensin del perin.
Entonces revent la bolsa y la residente, y todo lo que haba
tres metros por delante, se empap de aguas limpias. De inmedia-
to, la cabecita de Pep sali, salieron los hombros y ayud a Elena a
recoger a su nio, que, colocado sobre la piel de la madre, fue tapa-
do con toallas calientes, antes de que se le colocara un gorrito.
Apenas llor unos segundos, aunque con fuerza, y luego se
qued tranquilo. Entonces los que lloraban eran los padres, pero
de emocin y felicidad. Yo tambien me emocion mucho. Mien-
tras, la residente se quejaba de la ducha recibida. No hubo nada
que suturar, la placenta sali sin problemas, y Elena quiso salir
andando de la sala de partos.
Cuando fui a verla por la noche, me dijo que le haba dado
mucha conanza en que todo iba a ir bien y que no tuvo mie-
do en ningn momento. Y ante todo, agradeca a Dios haberme
encontrado de guardia, pues, en el parto anterior, tambin ha-
8
ba querido parir de manera natural, pero se encontr con una
matrona que no respet su deseo y todo acab con peridural y
frceps. Me dijo que era una injusticia que algo tan importante
en tu vida como tu parto soado dependiera de algo tan poco
importante como quin encontraras de guardia.
Yo, la verdad, disfrut mucho con este parto.
INMA MARCOS. Matrona. Barcelona
El menello
Una forma de estimular el desencadenamiento del parto es
la maniobra de Hamilton, ms popularmente conocida como
el menello. Consiste en despegar las membranas de la bolsa
amnitica de las paredes del cuello. Se realiza cuando la mujer
est cerca de la fecha probable del parto y tiene condiciones
favorables: cuello algo borrado, un poco de dilatacin... Algu-
nas mujeres se reeren a ella como algo doloroso e invasivo,
no solamente por la maniobra en s, sino por el hecho de que
a menudo se hace sin avisar. Algunas incluso sangran. Esta ma-
dre, obviamente, no saba lo que era:
Sufr lo que cada vez tengo ms claro que fue una innecesrea.
Y es que yo me port mal. Fui antes de tiempo, asustada por los
monitores y por una maniobra de Hamilton que me practicaron
sin informarme y que hizo que mi tero se volviera loco y se
dedicara a estar cuatro das con contracciones de Braxton-Hicks
cada vez ms gordas. As que cuando llegu, estaba en prdro-
mos, pero les deba de venir bien, porque era lunes y tenan ca-
mas. Encima luego les dije que yo tumbada boca arriba no quera
estar, que me mareaba y que no me quera acostar, que estaba
bien de pie. Total, una revolucionaria de las que se creen lo de la
OMS, y una bonita induccin al canto directamente con oxito-
cina, con el cuello del tero duro y sin dilatar casi nada, que, por
supuesto, acab en cesrea.
IRENE
8
Qu dice la OMS
Por lo que se reere a la rotura de membranas, en
su clasicacin de las prcticas en el parto normal
del ao 1999, la OMS incluye la rotura articial de
la bolsa amnitica en la primera fase del parto en-
tre las prcticas de las que no existe evidencia cla-
ra y deben usarse con cautela.
Para saber ms:
Libros:
Gua de la mujer consciente por un parto mejor.
Henci Goer. Ob Stare, 2006.
Laccouchement accroupi. Moyses Paciornik. Ed.
Favre, 1982.
Una de las consignas entre las madres que pretenden te-
ner un parto siolgico es tener cuidado con las ltimas revi-
siones y evitar que un menello por sorpresa desencadene el
parto antes de que se inicie espontneamente.
8
4
Oxitocina
El parto est dirigido por un cctel de hormonas, entre las
que se encuentra la oxitocina. Pero el estado hormo nal de
una parturienta es delicado: cualquier cosa que estimule la
produccin de adrenalina (miedo, estrs, sentirse insegura...)
puede afectar negativamente a la produccin de oxitocina
y entorpecer la dilatacin. Por eso la insistencia de Michel
Odent en la pregunta: Cules son las necesidades reales de
las mujeres de parto?.
En la mayora de los hospitales, se acta como si la produc-
cin interna de hormonas no existiera, y la administracin de
oxitocina intravenosa suele formar parte del protocolo. A par-
tir del momento en que se aplica, las contracciones aumentan
su intensidad y duracin, son ms seguidas y ms dolorosas.
Casi no da tiempo a recuperarse entre una y otra. Muchas mu-
jeres, conscientes de ello, piden que se les deje dilatar a su rit-
mo. A menudo, la respuesta es tranquilizadora: No te preocu-
pes, es solamente suero. Pero la experiencia demuestra que
una va abierta en el cuerpo de la parturienta es una puerta
abierta a lo desconocido.
He vuelto a revivir aquellos momentos como si hubiera sido
ayer mismo, es increble y triste cmo lo recuerdo todo con
detalle. Espero haber expresado todo lo mal que lo pas para
que llegue a alguna matrona y se den cuenta de que la oxi-
tocina no es algo que se deba poner a la ligera, y muchsimo
menos sin que la mujer lo sepa. Me da tanta rabia cada vez
que escucho la famosa frase llegu al hospital con X cent-
metros y me pusieron el gotero de oxitocina para acelerar el
proceso....
8o
La oxitocina aumenta la potencia, duracin y frecuencia
de las contracciones; el parto se acelera, pero a costa de ser
ms doloroso e incrementar el riesgo, tanto para la madre
como para el beb. Para este, la oxitocina supone soportar
una presin ms intensa y ms seguida, habitualmente en una
posicin ya de por s comprometida, que es la horizontal. Oxi-
tocina + posicin tumbada es una combinacin que eleva el
riesgo de sufrimiento fetal y, por tanto, de cesrea.
En otros pases europeos, la oxitocina nunca se emplea
por rutina, sino nicamente en caso de necesidad. En Espaa
se utiliza para manipular y acortar la duracin del parto con el
n de ajustarlo a las expectativas del personal y del hospital:
En la preparacin, nos decan que como mximo se permite una
hora, y a m en el hospital me dieron diez minutos, y luego se
atreven a poner en el parte expulsivo prolongado.
ANA
La oxitocina sinttica es una droga poderosa que puede
resultar til en determinados casos y utilizada con prudencia.
Habitualmente forma parte de la rutina hospitalaria y sirve
para acelerar los partos a los que se adjudican unos tiempos
articialmente impuestos. Segn la veterana matrona Consue-
lo Ruiz:
Es preferible esperar y que sea la Naturaleza la que ejecute es-
pontneamente ese trabajo. A veces, los oxitcicos tienen efec-
tos inesperados y hay que evitar, a toda costa, que se produzca la
menor complicacin. Mi experiencia es que la dilatacin natural,
si se realiza en un crvix debidamente reblandecido, es muy so-
portable, a pesar de ser la peor fase del parto, y no hace falta que
las contracciones sean fuertes y seguidas. Yo he visto muchas ve-
ces llegar a la dilatacin completa con contracciones tan suaves
que la mujer crea que an no estaba de parto.
Y es que cuando los tiempos se respetan, la dilatacin no
solamente es ms llevadera, sino que disminuye notablemente
el riesgo de desgarro.
8;
Muchas matronas se quejan de que las mujeres llegan al
hospital pidiendo la epidural. Las mujeres ya no quieren su-
frir, dicen. Pero la realidad es que el dolor de un parto hospi-
talario hoy en da no es comparable con el de un parto sio-
lgico. Las mujeres que entran por la puerta de urgencias lo
hacen sabiendo lo que les espera: inmovilizacin, oxitocina,
episiotoma... Los cursos de preparacin al parto preparan a
las mujeres, s, pero no para parir lo que la mayora de las
mamferas sabe hacer si se las deja tranquilas, sino para que
todo lo que se les va a hacer les parezca natural.
El hecho es que un parto forzado con oxitocina nada tiene
que ver con un parto normal.
Historia de Fran
Dijeron que me quitase la ropa e inmediatamente se present
una matrona con una maquinilla de afeitar en una mano y un ene-
ma en la otra. La mir incrdula. Se supona que solamente iba a
quedarme bajo vigilancia. Por qu afeitarme? Dije que no quera
que me afeitasen y que no necesitaba ningn enema. Insistieron.
Comprend que estaban dando por sentado que parira all mismo.
Ni siquiera tena contracciones de parto. Saqu de entre mis pa-
peles las recomendaciones de la OMS sobre el parto y se las di a
la comadrona para que me dejase en paz. Decan bien claro que
no se recomiendan ni el afeitado ni los enemas. Se burlaron de mi
peticin, pero no siguieron insistiendo en el afeitado. Fue como
una concesin al capricho de una nia pequea. Fue la nica y
ltima; una vez me tuvieron tumbada y medio desnuda, se acab,
no hubo ms concesiones.
Empezaron a atosigarme, ahora una matrona quera cogerme
una va por si acaso. Por si acaso qu? Me tom la mano sin
explicar nada y me clav la aguja. Luego trajo un gotero. Dije que
no quera oxitocina sinttica y me negu a que me la pusieran.
Volvieron las presiones. Me asegur que solamente se trataba de
un suero glucosado para hidratarme y que si no quera oxitocina,
no me la pondran. Quera que me dejasen en paz y record que no
haba tomado nada de lquidos desde haca muchas horas, as que
alargu el brazo para que me pusieran el suero. Ped que me
88
dejaran a solas, necesitaba tiempo para resignarme a lo que se
me vena encima, llorar y desahogarme. Me dijeron que abriese las
piernas, yo pens que para examinarme, y sin avisar me rompie-
ron la bolsa. El lquido estaba limpio, segn dijeron. Ya no haba
marcha atrs. Romp a llorar, no quera que mi hija naciera en
aquel ambiente. La ginecloga dijo que si quera me pintaban la
habitacin de rosa.
Se haba encargado de contar a toda la planta que yo era la
que iba a parir en casa, que era primeriza, que me estaba portan-
do mal y que pretenda parir segn la OMS. Trajo a la habitacin
a uno de sus amigos mdicos, alguien con quien yo haba hablado
unos das antes. Le pregunt por qu en los hospitales nos obliga-
ban a parir tumbadas y reconoci con satisfaccin que el potro
era malo para las mujeres, pero los obstetras estaban mucho ms
cmodos. Me pareci una persona detestable. Y estaba all, en
mi parto. Poda entrar y salir de la habitacin cuando quisiese,
meter sus manos en mi vagina e inyectarme lo que quisiera cuan-
do quisiera. Cmo poda ocurrirme aquello? Yo lloraba sin parar
pensando que mi hija iba a nacer entre aquella gente hostil.
Necesitaba huir de all. Sal de la habitacin descompuesta,
descalza, tapada apenas por una camisilla y arrastrando las rue-
das del gotero. Otras mujeres vagaban como almas en pena por
aquel pasillo, pero apenas poda verlas porque las lgrimas me
cegaban. Me sent indefensa y profundamente sola. Sent en mi
corazn la certeza de que aquello iba a ser una carnicera. Intent
consolarme de estos negros pensamientos conando en que, al
menos, volveran a monitorizarme y entonces podra tener un re-
gistro able del latido del corazn de mi hija. No pasaron ni diez
minutos cuando vinieron a buscarme. Me tumbaron en la camilla
y hablaron de hacer una monitorizacin interna. Esto se hace
clavando un electrodo en la piel que rodea el crneo. El registro
del monitor externo demostraba que mi beb estaba bien. Por
qu hacer algo tan agresivo? Yo deca: No!, no! Pobre hija ma!.
Y cosas as. Tena las piernas abiertas y no poda moverme por
miedo a que pincharan mal. No poda hacer nada. Ignoraron mi
splica y mi llanto, me reprendieron y siguieron a lo suyo. Como
no llegaban a la cabeza, la matrona apret el tero hacia abajo e
hizo varias maniobras. Yo lloraba y lloraba por el dao que le iban
8,
a hacer a mi beb. Tras mucho forcejear, acabaron: su latido era
normal. Sent que haban abusado de m y de mi hija.
Ped otra vez que me dejasen un rato a solas con mi marido,
pero nadie me escuchaba. Durante todo este tiempo, me encon-
tr sola defendindome de todas estas intervenciones rutinarias.
Hicieron creer a mi hermana y mi marido (a m nadie me habla-
ba) que todo aquello era imprescindible para la vida de mi hija y,
sin embargo, no haban accedido a una comprobacin tan senci-
lla como tenerme unas horas con monitorizacin externa, como
ped. Actuaban como si yo no existiese o fuese una disminuida
psquica. Mis ms elementales necesidades como beber, descan-
sar, asimilar lo que estaba pasando o hablar a solas con mi marido
fueron ignoradas.
Apenas empec a sentir algunas contracciones, la ginecloga
se fue hacia el gotero y lo manipul. En unos instantes, not que
el ritmo de las contracciones se alteraba y sent un fuerte dolor
en los riones. No haba descanso entre contraccin y contrac-
cin, el dolor no cesaba. Me asust, algo no iba bien. Empec a
retorcerme y me tir de bruces sobre la cama. Al verme la gi-
necloga, me examin. Tena un anillo, segn dijo. El cuello del
tero se contrajo y qued rgido. Volvi a manipular el gotero y
dijo que me pusieran buscapina. Pregunt qu era un anillo. Me dijo
que no lo saba. La buscapina no funcion. Supe que no podra
seguir adelante con aquello, que algo malo estaba ocurrindome,
no haba relajacin y el dolor era incontrolable.
Luego supe que me haban engaado con el contenido del
gotero y estaba sufriendo una hipertona provocada por la oxi-
tocina sinttica. El ritmo cardaco del beb se alter y cada vez
era ms irregular. Al no haber relajacin, no poda recuperarse lo
suciente entre contracciones. Uno de los efectos de la oxitocina
sinttica es el sufrimiento fetal agudo. Una hipertona puede pro-
vocar tambin rotura uterina, una situacin crtica para la vida
del beb y de la madre. No poda ayudarme con la respiracin y
empezaba a sentir convulsiones. Me desmoron y ped la epidu-
ral. La ginecloga se burl de m: No queras un parto natural?
me dijo, pues aguntate. Hablaba de parto natural cuando
mi hija tena un electrodo en la cabeza y yo estaba atada a un go-
tero, rodeada de cables y sufriendo los efectos de una droga que
,o
me haban transfundido con engao. Bien saba ella cules iban a
ser los efectos del suero glucosado con el que consiguieron ha-
cerme parir en tres horas. Qu gran triunfo de la medicina! Tuve
que mendigar la anestesia y me sent profundamente humillada.
Durante todo este tiempo, nadie me dio nimos, nadie me
consol. Para cuando lleg la anestesista, ya casi tena siete cen-
tmetros de dilatacin, el peor momento para poner la epidural.
Me hicieron rmar una hoja de consentimiento informado. Por
supuesto nadie me inform de nada, pero tampoco importaba,
porque en el estado en el que me encontraba, fsica y psicolgi-
camente, no tena ms remedio que recurrir a ella. Y por qu no
haban pedido mi consentimiento para todas las intervenciones
que me condujeron a ese estado? Por qu no me dieron a rmar
un consentimiento informado para lo que me estaban haciendo,
una induccin? Qu gran engao! Qu farsa!
Me advirtieron de que deba quedarme completamente quie-
ta mientras me punzaban en la columna con la aguja. Me pareci
que no podra soportar permanecer quieta y doblada sobre el
vientre ni siquiera un segundo. La anestesista dijo a la ginecloga
que se jara en el momento de relajacin entre contracciones
para pincharme. Qu relajacin? Yo sufra hipertona, no haba
ninguna relajacin entre contracciones. Llevaba al menos cuaren-
ta minutos sufriendo la misma contraccin. Pero la ginecloga
ech un vistazo a la mquina de monitorizacin y dijo: Ahora.
Poda haberlo dicho antes o despus, hubiera dado igual. Por
qu no me pregunt qu ocurra? Quin estaba de parto, la m-
quina o yo? Me di cuenta de que no tenan ni idea de lo que
estaban haciendo. Me pincharon en plena contraccin y an no
se cmo pude contener los temblores que me sacudan. Fui muy
consciente del peligro en el que estaba.
Me subieron a un potro y me dijeron que empujase. Con los
pies en los estribos, comprob por m misma lo difcil que es
empujar en la posicin en que qued. Los riones y la espalda
deben levantar todo el peso del cuerpo y luchar por incorpo-
rarte para poder hacer fuerza con el vientre. La necesidad y el
instinto te obligan a incorporarte, desde luego, a pesar de la
postura, y es la espalda la que paga el precio. Mientras empuja-
ba y me rajaban, tuve que or comentarios desagradables y bro-
,1
mitas por haber pedido que durante mi parto se respetasen las
recomendaciones de la Organizacin Mundial de la Salud. Haba
conseguido que no me afeitasen y una residente joven que se
haba unido al grupo me asegur que iba a infectarme. El obs-
tetra que das antes me dijo que el potro era ms cmodo para
los mdicos me pregunt con sorna cunto cobraba el mdico
que iba a atenderme en casa. Tena miedo de que me hicieran
an ms dao, mi indefensin era total y solamente una mujer
que haya estado en esa situacin sabe lo vulnerables que somos.
Cunto dinero? Yo habra pagado lo que fuese para que mi hija
no naciese de aquella forma.
Intent ignorarles y me concentr en empujar con toda mi
alma. Nadie me dijo que la anestesia poda rebajarse para permi-
tirme sentir las contracciones. Aun as consegu que apareciese
la cabeza del beb y, por primera vez desde que pis el hospital,
me sent aliviada al pensar que, a pesar de todo lo que me hiciese
o dijese aquella gente, mi hija iba a nacer. Todo iba bien al pare-
cer, pero de repente o hablar de anillas. Pregunt qu ocurra.
Nadie me contest, pregunt a la enfermera si estaban usando
frceps. Asinti con la cabeza. Me sent como un mueble, como
un trozo de carne sobre el que cortar sin ninguna preocupacin.
El obstetra que se haba burlado de m con ms saa estaba en
esos momentos apretando la cabeza de mi hija con unas tenazas
y tirando de su cabeza con todo el peso de su cuerpo.
Sacaron a la nia y la pasaron por encima de mi cabeza. Es-
taba como desmayada. Alargu instintivamente los brazos hacia
ella, pero no pude ni rozarla con las yemas de los dedos. Ped
desesperada que me dejaran abrazarla. Me reprendieron, dijeron
que la nia estaba mal. Yo no saba qu ocurra. Gir la cabeza ha-
cia atrs y vi que haba varios mdicos sobre ella, reanimndola,
gritando. Le hicieron reanimacin de nivel III, omb. Pas mucho
miedo, no la oa llorar. Tem que hubiera muerto o sufriera lesio-
nes graves. Nadie me hablaba. Finalmente o su llanto y al menos
supe que viva. Ped que me la dejaran abrazar y me llamaron
irresponsable. Le dije a su padre que se fuera con ella, que no la
dejara sola. Eso fue lo nico que pude hacer por mi hija. La ingre-
saron en neonatologa. An tiene en la cabeza las marcas de los
pinchazos que le hicieron para monitorizarla.
,:
Adems de hacerme una episiotoma muy grande, me desga-
rraron con los frceps y me cortaron y cosieron el msculo ele-
vador del ano. Tengo una cicatriz desde el cuello del tero hasta
la abertura vaginal. El informe no menciona nada de esto, dice
que no hubo desgarros y que el alumbramiento fue espontneo.
Es falso: tiraron de la placenta y me hicieron sangrar tanto que
hasta cuatro meses despus del parto, no recuper las fuerzas.
Con los temblores de fro que siguen al parto, ped una manta,
pero hasta que mi marido no fue a buscar una sbana, no me
cubrieron con nada.
Durante trece das, permanec en la cama y no pude salir a la
calle hasta veinticinco das despus. En los dos primeros das de
mi estancia en el hospital, no pude orinar. Las enfermeras insistie-
ron en que me levantase y fuese al lavabo, pero no poda poner
un pie en el suelo sin sentir un terrible dolor muscular. Cada vez
que explicaba que me encontraba realmente mal, me dirigan mi-
radas de reproche, as que me levant apoyada en dos de ellas.
Apenas llegu al bao, me desmay y tuvieron que devolverme a
la cama en un silln con ruedas. Luego me sondaron.
FRANCISCA FERNNDEZ GUILLN
Induccin
La oxitocina tambin se utiliza para provocar el parto. Los
partos pueden inducirse por muy variados motivos. Algunos
son por indicacin mdica, pero en muchos casos priman las
razones de conveniencia. Los ndices de in ducciones en los
hospitales suelen variar, siendo mucho ms frecuentes en las
clnicas privadas, donde los partos se concentran en el horario
de nueve a ocho de lunes a viernes. Dado que es poco pro-
bable que la naturaleza descanse en n de semana, y siendo
la noche propicia para parir, estas cifras solamente pueden
deberse a la frecuencia de las inducciones.
Muchas mujeres piensan que no hay diferencia entre po-
nerse de parto espontneamente y ser inducida. Los profe-
sionales, en cambio, saben que s la hay. Muchos gineclogos
,
saben que inducir un parto con el cuello duro y sin sntomas
de parto tiene un riesgo elevado de que no funcione. En rea-
lidad, la induccin funciona bien cuando ya existen indicios
de inminencia del parto (cuello borrado, prdromos...), que
es tanto como decir que esperar un poco podra hacer inne-
cesario inducir.
Un alto ndice de inducciones en un centro hospitalario
siempre va acompaado de un alto ndice de cesreas. No so-
lamente por el riesgo de fracaso de la induccin, sino porque,
al ser ms doloroso, es ms fcil que la mujer pida pronto la
epidural. La epidural antes de los 5 centmetros de dilatacin
puede hacer que esta no progrese lo suciente. Muchas muje-
res cuentan que les pusieron a la vez la oxitocina y la epidural,
un cctel que eleva considerablemente el riesgo de cesrea y
parto con frceps o esptulas.
Para la OMS, cualquier intento de encon trar una relacin
entre el incremento del ndice de inducciones y la reduccin
de la mortalidad peri natal ha sido en vano. S se ha encontra-
do, sin em bargo, una relacin directa entre el ndice de partos
provocados y un aumento del nmero de bebs con bajo peso
que requiere asistencia mdica, con lo que eso supone de se-
paracin de madre y beb, entorpecimiento del vnculo y de
la lactancia materna, exposicin del beb a procedimientos
invasivos, etc.
La oxitocina es un procedimiento para acelerar el parto
invasivo y doloroso, que incrementa la fuerza y la frecuencia
de las contracciones uterinas. Muchas mujeres se sienten for-
zadas en su parto, a merced de otros:
Esto ocurri en el ao 2000 y, durante casi tres aos, intent olvi-
darlo, no pensarlo, no contarlo, que no existiera. Mi recuerdo del
parto no era en absoluto el dolor (que evidentemente lo hubo),
era algo que yo dena como estar vendida, era no conocer, no
saber qu estaban haciendo, no tener control sobre nada, algo
entre angustioso y humillante; tena claro que mi parto haba
sido una experiencia horrible pero no saba explicar por qu, me
preguntaban si me haban tratado mal y yo deca que no, que
todo lo contrario (incluso recuerdo que le estaba tan agradecida
,
a la matrona por todo lo que me haba ayudado que pensaba
mandarle pasteles cuando mi hijo cumpliera un ao); pensaba sim-
plemente que eso era un parto y que a m no se me daba bien
parir; solamente tena la sensacin de que no estaba bien haber
tardado tan poco, de que me haban hecho parir a base de oxi-
tocina, de apretar antes de tener que hacerlo y de ponrseme
gente encima...
Efectos sobre el comportamiento
Por otra parte, la oxitocina sinttica tiene efectos fsicos,
si bien al no llegar al cerebro, carece de los efectos que so-
bre la conducta ejerce la oxitocina endgena, hormona del
amor que prepara a la madre y al beb para la impronta. La
oxitocina endgena, a su vez, por un mecanismo de retroa-
limentacin, deja de producirse en presencia de su variante
de sntesis. Esto hace que la mujer que da a luz bajo los efectos de
las hormonas articiales no est impregnada de las hormonas
del amor que su cuerpo habra producido para hacer de su
primer encuentro con su beb algo verdaderamente mgico
y gozoso. Algo parecido sucede en el caso de la cesrea pro-
gramada, en la que el beb es extrado sin preparacin previa,
en un estado hormonal neutro, o a lo sumo de estrs y miedo
por la operacin.
,
Qu dice la OMS
Por lo que se reere al uso de la oxitocina y de las
perfusiones intravenosas, en su clasicacin de
las prcticas en el parto normal del ao 1999, la
OMS incluye entre las prcticas que son claramen-
te tiles y que deberan ser promovidas el ofre-
cer lquidos por va oral durante el parto; entre las
prcticas que son claramente perjudiciales o ine-
caces, que deberan ser eliminadas, la perfusin
intravenosa de rutina en el parto; y entre las prc-
ticas que a menudo se utilizan inadecuadamente, la
estimulacin con oxitocina.
,o
Para saber ms:
Artculos:
Violencia hospitalaria, el caso del Pitocn. Gabrie-
la Cob y Marie Tyndall. www.cosmovisiones.
com/primal
Libros:
Gua de la mujer consciente para un parto mejor.
Henci Goer. Ob Stare, 2006.
Webs:
www.episiotomia.info
,;
5
La qumica y la bioqumica
La mujer no aprende a dar a luz ms de lo que aprende a ges-
tar a su beb. La naturaleza provee... si se le deja. El parto se
desen cadena espontneamente y progresa gracias a un estado
hormonal especco. Que el parto se desarrolle con normali-
dad depende, sobre todo, del equilibrio hormonal de la madre.
Sin em bargo, nada ms fcil que perturbarlo. Se puede ha cer
de varias maneras.
La primera es inducir la creencia de que el naci miento es
una experiencia dolorosa y peligrosa nece sitada de ayuda alta-
mente especializada y tecnica da. Ese mie do, junto con la an-
siedad producida por la ausencia de intimidad, la situacin de
subordinacin y las prcticas de rutina, pueden alterar signica-
tivamente el equilibrio hormonal de la mujer durante el parto.
El miedo, el estrs, la ansiedad incrementan la secrecin
de adrenalina. Entre sus muchos efectos, est el de inhibir la
produccin de oxitocina, hormona regula dora del parto. Otra
consecuencia es que aumenta el tono muscular, algo poco
conveniente cuando de lo que se trata es de relajarse y dila-
tar. Todo ello diculta el progreso del parto, pudiendo llegar
incluso a interrumpirlo totalmente. Es una reaccin mamfera,
que detiene el parto cuando la parturienta no se siente segura.
Para muchas mujeres, la mera llegada al hospital supone la in-
terrupcin del proceso de dilatacin durante horas, aunque
habitualmente este parn se recupera por medio de la oxito-
cina intravenosa.
En la mayora de los hospitales, la oxitocina se administra
por rutina. Esta hormona sin ttica vuelve las contracciones
ms potentes, resultando ms violentas para el beb y ms do-
lorosas para la parturienta. En estas condiciones, es fcil que
,8
la madre reclame anestesia. La anestesia, incluida la epidural,
puede disminuir la ecacia de las con tracciones, haciendo ne-
cesarias otras intervenciones (frceps...). Es una escalada de
intervenciones, cada una de las cuales conduce a la siguiente,
en la que puede llegar el punto en que lo nico que quiere la
mujer es acabar cuanto antes.
Uno de los efectos secundarios de la anestesia es la dismi-
nucin de la produccin endgena de las endornas. Estas son
mornas endgenas que disminuyen el dolor y proporcionan
placer. En condiciones normales, el organismo las segrega en
gran cantidad en el parto, pero en presencia de otros anestsi-
cos o sustancias opiceas, su produccin disminuye. La madre
anestesiada no necesita producir tantas endornas.
Pero no es lo mismo dar a luz con anestesia que con la ayu-
da de las propias endornas. Tanto estas como la oxitocina no
solamente son naturales, siolgicas y carentes de efectos se-
cundarios, sino que adems tienen otros efectos importantes,
como preparar psicolgicamente a la madre para la creacin
del vnculo con su beb. Un propsito para el que las sustan-
cias articiales no sirven. La oxitocina, hormona del amor, se
secreta durante el parto y justo despus en una cantidad supe-
rior a cualquier otro momento de la vida, y tiene un poderoso
efecto favorecedor del vnculo. Las endornas, hormonas del
placer y del apego, completan la frmula mgica de hormonas
del amor que hacen del primer encuentro de madre y beb
un momento mgico y de efectos perdurables. Solamente las
mujeres que dan a luz en libertad, intimidad y con respeto
pueden segregar de manera ptima los mensajeros qumicos
del amor.
Son muchos expertos los que advierten de que la anestesia
epidural, a la vez que elimina el dolor, tambin puede eliminar
otras cosas. En un experimento realizado con cabras, cuando
se las haca parir con epidural, estas no reconocan a sus cras
y se desentendan de ellas. Una madre que haba tenido dos
hijos sin anestesia y un tercero con epidural contaba que dar
a luz con anestesia epidural es como ver el nacimiento de tu
hijo en un documental. La psicloga Laura Gutman habla de
desconexin.
,,
Quiz ha llegado el momento de comprender cul es el
verdadero papel de la epidural en el contexto del parto hos-
pitalario. Como arma lcidamente Andrea Robertson: Quiz
ha llegado el momento de examinar la necesidad de epidura-
les desde una perspectiva diferente, la del fracaso de los hos-
pitales en el intento de proporcionar a las mujeres un entorno
seguro y protector para el parto, en lugar de etiquetar a las
mujeres como fracasadas cuando sus cuerpos tienen miedo
ante la tesitura en que se las coloca.
Muchas madres que disponen de la oportunidad de te-
ner un parto respetado viven autnticos estados alterados
de consciencia a causa de estos opiceos internos. Cossy nos
cuenta cmo en su parto se senta colocada.
... Comienzo a sentirme como drogada, es evidente que entro
en transicin pero cmo es posible eso? Francamente no me
senta de parto. Comienzo a sospechar que a lo mejor me han
administrado algo y me han drogado, repaso los momentos y me
doy cuenta que todo est en mi imaginacin. Comienzo a hablar
realmente como si estuviera completamente drogada y me pre-
gunto una y otra vez por qu me siento as. Lucy me explica que
estoy en la transicin... y yo asiento con un ah, con razn, umm.
Comienzo a buscar en mi mente qu fase es esa de la transicin y
me niego a estar en ella, me sigo sintiendo verde. Yo pienso que si
es que le da la gana de nacer al beb, sera hasta por la noche.
Lucy me pide en varias ocasiones que puje, pero Alicia me
dice al odo (aunque no presente, sino por medio de los recuer-
dos de lo que me ha dicho en ocasiones anteriores al parto) que
si alguien me dice que puje y mi cuerpo no tiene ganas de pujar,
no discuta, simplemente no lo haga porque me cansar ms y
cuando sea la verdadera hora de pujar, no podr hacerlo, as que
desisto y no hago caso, sigo sin pujar.
Decido ponerme a cuatro patas como estaba en mi cama.
Lucy no hace otra cosa ms que repetirme que pronto ver a
mi beb, que necesito esforzarme y pujar, y yo sigo sin hacer
caso. Que el beb est perfectamente y que vamos bien. Yo sigo
pensando que es mejor dormirme un ratito porque todava falta
mucho pero ay, qu drogada me siento! Me sigo preguntando
1oo
si he fumado marihuana, cocana, o algo porque me siento
drogadsima.
(Ahora creo que lo que sucedi es que la calma, la tran-
quilidad de verme libre de las presiones de un hospital y la
comodidad de mi hogar y la gente estupenda que estaba con-
migo hicieron que mi cuerpo creara en exceso las tan famosas
endornas, anestsico natural que en m provoc un exceso de
dopaje.)
Al bajarme de la cama y sentarme en la silla de partos que
Lucy ha trado, Alicia eufrica grita: Ah est el beb!. Lucy se
asoma y dice que es verdad, que est coronando, yo incrdula les
digo que no siento nada, ni una presin ni nada. Me invita Lucy a
autoexplorarme para que sienta sus cabellitos, lo hago y al sentir-
los quito la mano de asombro y susto a la vez. Comienzo a creer
que esto va en serio, no como antes, que pensaba que apenas iba
a comenzar el show.
Me pongo alerta lo ms que puede para percibir todas las
sensaciones, me muero de ganas de sentir el tan famoso crculo
de fuego sobre el que he ledo en algunos relatos. Recuerdo haber
visto fotografas y vdeos de partos, mi propio parto anterior en
el que sale la cabecita y se espera un momento hasta la siguiente
contraccin, con la que sale el cuerpo. Llega la contraccin, al
clico no le hago caso alguno y ahora siento unas ganas tremen-
das de hacer caca, ups, ha salido la beb de un solo sopetn, ha
salido la cabeza y en el siguiente el cuerpo, la he visto salir de m
as de rpido y de un solo empujn. He estado atenta al crculo de
fuego pero me ha dado esa sensacin por un segundo solamente
y he dicho internamente: Eso es todo?.
Me recuesto mientras baan a la nena a mi ladito, Alicia se
me acerca y me pregunta si todava siento ese cansancio que yo
deca, que estaba como drogada o ida. Y le digo: No, se esfum.
Ja, ja, ja, ja! Y me dice: Ya ves?
COSSY. SALTILLO, COAHUILA, MXICO
Hay mucho miedo al dolor en el parto, aunque no siempre
se tiene en cuenta que el dolor de un parto que progresa por
1o1
s mismo no es comparable con el de uno intervenido. As lo
expresaba una madre que haba dado a luz en Pithiviers:
En Pithi viers se sufre, pero se tiene el derecho a decirlo. Se
vive el dolor de otra manera, se tiene el derecho de vivirlo, de
expresarlo... Este dolor que se puede ex presar en el momento
no es traumtico, porque no se asocia a humillaciones, o a lo
que puede vivirse como violencia sexual (afeitado, episiotoma,
etc.). Me pa rece que se sufre en el cuerpo, pero no en la sexuali-
dad... Hay un espacio de soledad en el dolor, pero no se est,
adems, obligada a hacer frente a la imbecili dad de un sistema
deshumanizado.
Los bebs que nacen nicamente con la ayuda de las pro-
pias hormonas y las de la madre vienen al mundo en un esta-
do de mxi ma alerta, favorecido por el rpido desarrollo neu-
ronal que tiene lu gar antes, durante y despus del nacimiento,
y por la adrenalina y las endornas que segregan en grandes
cantidades durante el parto y especialmente en el expulsivo.
Este estado de alerta favorece su primer encuentro con la
madre y la creacin del vnculo. A este respecto, el pediatra
doctor Accolet co menta su sorpresa cuando se traslad a la
materni dad de Pithiviers:
Me choc el mnimo porcentaje de nios que necesita una ver-
dadera reanimacin posnatal primaria, en comparacin con la
frecuencia con que era llamado de urgencia cuando estaba de
pediatra de guardia en los paritorios. Puede pasar un ao sin
que sea necesaria una intubacin, y pienso que esto se debe al
tipo de obstetricia que se practica en Pithiviers: sin droga. Lo
que es una experiencia probablemente nica en las maternida-
des occidenta les. Pasan meses sin que se utilicen morfnicos u
oxi tcicos. Los tranquilizantes tambin se usan rara mente. De
hecho, no se producen nunca depresiones respiratorias medi-
camentosas ni comas barbitricos iatrognicos que precisen
reanimacin, un factor su plementario de separacin entre ma-
dre y beb tras el naci miento. Despus, la madre vuelve a pie
a su habita cin, sostenida por la comadrona o el padre, con el
1o:
beb en sus brazos. Eso tambin me choc. Siempre he visto a
la madre volver a su habitacin en camilla y el nio en brazos
del personal mdico.
Mucho se habla de las ventajas de la anestesia epidural,
pero no de sus inconvenientes, como la disminucin de la e-
cacia de las contracciones la mujer no sabe cundo empu-
jar, bajada de tensin y, despus de muchas horas, incluso
ebre. Muchos profesionales observan que los bebs nacidos
con epidural muestran un nivel de alerta inferior a los naci-
dos sin ninguna estimulacin qumica ni analgesia. Por otra
parte, existe el riesgo de no acertar con la dosicacin. Una
epidural mal dosicada puede conducir incluso a una parada
respiratoria.
Mi primer hijo naci hace casi diez aos en una clnica priva-
da. Acud a la clnica demasiado pronto (craso error) y despus
de sufrir enemas, afeitados, cinturones, oxitocina, inmovilizacin
en la cama y malos modos por parte del personal durante unas
diez horas, solamente haba dilatado 3 centmetros. Me diagnos-
ticaron desproporcin cefaloplvica (tendrais que verme las
caderas para echaros a rer) y, como era medioda de viernes y
mi mdico se quera ir a esquiar, mi hijo naci por cesrea a las
tres y media de la tarde. Pes 3,950 kilos. La anestesia espinal que
me pusieron me provoc una parada respiratoria en el quirfano
y tuvieron que reanimarme. Recuerdo a todos pegando voces
como en las pelculas cuando las mquinas empezaron a pitar.
Me despert cuando estaban sacando al nio.
NGELA LVAREZ
Respiracin
La respiracin es otra forma de incidir articialmente en el
estado de nimo de la madre. La preparacin para el parto de
las embarazadas, en general concebida para ajustar su conduc-
ta a lo que se espera de ellas, ensea a las muje res, entre otras
1o
cosas, a respirar. Pero las tcnicas articiales de respiracin
se basan en un concepto puramente mecanicis ta, segn el
cual la respiracin debe ser supercial durante la primera fase
del parto y ms profunda, con retencin para empujar, en la
segunda, como si el diafragma actuara de pistn.
Semejante tcnica, sin embargo, no tiene en cuenta la in-
soslayable relacin existente entre la respiracin y el estado
emocional y hormonal. Cada estado emocional va de la mano
de un determinado estado hormonal, y a cada estado anmico
le corresponde un tipo de respira cin. Por ello, no respiramos
igual cuando estamos en fadados, ansiosos, tensos, que cuando
estamos leyendo, relajados o riendo.
Tampoco respiramos igual cuando corremos que cuando
estamos sentados o dormidos. Y es el propio organismo, a tra-
vs del sistema nervioso y hormonal, el que regula la respira-
cin adecuada a cada circunstancia. Para el parto no es distin-
to. Pensar que el propio cuerpo no va a encontrar la forma de
respirar adecuada para la ocasin demuestra la poca conanza
que la obstetricia tiene en la siologa.
La respiracin que se pide a las embarazadas en la prime-
ra fase del parto super cial corresponde a un estado de
mxima tensin, estrs y ansiedad, poco compatible con la ne-
cesidad de estar tranquila. La respiracin que se ensea para
la segunda fase del parto con retencin pretende acele-
rarla y sustituir el reejo espontneo de expulsin fetal, que
obviamente no puede produ cirse en semejantes condiciones.
Este tipo de respiracin conduce rpidamente al agotamiento.
Estas tcnicas arti ciales pueden incluso, en ocasiones, origi-
nar consecuencias no deseables, como los estados de hiper-
ventilacin.
La mujer embarazada respira de forma diferente, de igual
manera que cada estado emocional y la actividad fsica afec-
tan a la respiracin, y cada fase del parto tiene un tipo de
respiracin regulada de for ma involuntaria. Lamaze, uno de los
obstetras que ms escuela han creado, ha armado que los
ejercicios respiratorios deben ser diri gidos y controlados cui-
dadosamente, y no debera ha cerse ninguno sin direccin m-
dica.
1o
Suero
Despus del rasurado y el enema, lo primero que se hace
a la mujer en el hospital es abrirle una va, que servir no so-
lamente para administrarle el suero sino tambin la oxitocina
o cualquier otro medicamento. Pero el mero hecho de clavar
una aguja en el cuerpo puede ser en s mismo un factor con-
traproducente, en la medida en que incrementa la secrecin
de adrenalina, hormona del estrs.
Por otra parte, la perfusin de suero glucosado recibe cada
vez ms crticas, a causa de los sbitos incrementos de glucosa
sangunea que produce, que a su vez incrementan los niveles
de insulina en sangre. Una posible consecuencia de estos pi-
cos de glucosa e insulina es el riesgo de hipoglucemia despus
del parto, tanto en la madre como en el beb. Tal cantidad de
glucosa, por otra parte, puede afectar negativamente a la snte-
sis de prostaglandi nas, importantes catalizadores en la siologa
del parto. Varios autores atribuyen a la perfusin constante de
lquido otros efectos, como la sobrehidratacin del beb, con su
consiguiente aparente prdida de peso tras el nacimiento, o el
edema vulvar, que predispone a las lesiones del perineo.
Depresin posparto
La interferencia en el equilibrio bioqumico y hormonal
de la parturienta se realiza de mltiples maneras, como hemos
visto, tanto por la forma en que el trato que recibe inuye en
su estado emocional, como a travs de la administra cin de
hormonas y drogas para manipular el parto. Despus de dar a
luz, la mujer debe pasar por un perodo de regulacin hormo-
nal y recuperacin fsi ca. Sin embargo, si su equilibrio hormonal
ha sido alterado articialmente, la vivencia del parto ha sido
penosa, la experiencia emocional y espiritual del mismo se ha
anulado, la mujer se ha quedado con la sensacin de haberse
perdido algo y no ha podido establecer el vnculo con su beb,
es normal que recuperar el equilibrio le lleve ms tiempo. Todo
ello, y el hecho de que la depresin posparto sea un fenmeno
1o
de las sociedades industrializadas, plantea la pregunta de hasta
qu punto este trastorno, atribuido al bajn de hormonas, no
es en realidad uno de los efectos secundarios del parto medi-
calizado. El hecho es que detrs de muchos diagnsticos de
depresin posparto, se oculta en realidad un cuadro de estrs
postraumtico. Este es el caso de esta mujer joven, sana, con un
embarazo perfecto y una induccin innecesaria provocada por
un gineclogo que saba de antemano que su parto acabara
en cesrea porque era incapaz de dilatar.
Mi perfectamente innecesaria cesrea
No soporto pensar que le estn haciendo esto a otras mujeres y a
sus bebs. Ya han pasado dos aos y cinco meses, todava no dejo
de llorar al revivir esos das, porque no los recuerdo, los revivo,
vuelvo a ese fatdico mircoles en que me dej internar y cambio
la historia cada da, y me voy, me voy corriendo de all... Pero no
puedo quejarme, mi hija est sana, yo tambin (con una maldita ci-
catriz en mi tero previamente sano, pero eso a nadie le importa).
Fui por la Seguridad Social y por la privada, mientras avanzaba
el embarazo (precioso por cierto, ni una molestia, anliticas y ten-
sin tan buenas como nunca en mi vida), oa comentarios de que en
la privada iban ms a rajar que al parto vaginal. Eso me horrorizaba,
a tal punto que a lo nico que tema del parto era a que me hicieran
una cesrea. No me importaba lo que durara mi parto, solamente
pensaba en que apenas naciera mi princesa, me la pusieran sobre el
pecho, amamantarla, que me oliera, sentirnos mutuamente...
Llegu a la semana 40 + 4 das (segn yo y la Seguridad Social),
y a la 41 + 4 das del mdico privado. Placenta normal, buena canti-
dad de lquido, beb perfecto. Unas semanas antes, en la Seguridad
Social, no quisieron hacerme una eco porque habamos perdido
la de las veinte semanas (nos pill una mudanza...), mi marido se
enfad, todo iba tan bien que decidimos seguir por la privada.
Llegados a la semana cuarenta y una (segn la privada), cua-
renta segn nosotros (completamente seguros y dicindoselo),
me dice el mdico: Los embarazos no son eternos, ya ests muy
pasada y los bebs pueden comenzar a sufrir en un momento sin
previo aviso. El da de la 41+4 (segn la privada) me dice: A la
1oo
clnica, quiero tenerte controlada. Nosotros le respondimos que
prefera seguir nadando y que cuando las contracciones fueran
ms seguidas, volvera. Que no, ests pasada y eso es muy peli-
groso para el beb. Nos subimos al coche para ir a la clnica y
pensamos: Nos vamos a la Seguridad Social? Ponemos en pe-
ligro al beb por querer hacerlo mas natural?. Cmo me arre-
piento de no haber seguido mi intuicin! Por qu no me fui?
Qu control ni qu nada! Oxitocina a chorro, seis horas sin
dilatar nada (por supuesto, no era el momentoooooo!), yo lloran-
do que no quera cesrea, el mdico y la bruja de la matrona que
nunca haban visto una cosa as.
El mayor sentimiento de impotencia, antes de este, fue en
la habitacin, cuando ya era evidente que nadie me escuchara,
cuando se plantaron la matrona y el gineclogo en mi habitacin
para decirme que era una caprichosa, que estaba poniendo en
riesgo la vida de mi beb, que nunca en su vida haban visto
cosa similar, que rmara el alta voluntaria y me marchara, as, con
contracciones cada minuto por su dichosa oxitocina. Nadie me
explicaba qu poda pasar si me cerraban el dichoso suero, sola-
mente que estaba poniendo en peligro la vida de mi hija (que yo
saba que no estaba en peligro, vea sus latidos en los monitores,
eran perfectos. Y no me equivocaba, logr conseguir esa parte de
mi historia clnica, lucha aparte, en la que se ve perfectamente
que la nia nunca tuvo una bradicardia, que nunca estuvo en pe-
ligro). La matrona gritando que me fuera, que ella no me atenda,
y el gineclogo diciendo lo mismo aunque con ms educacin,
intentando convencerme de que l saba que yo jams dilatara,
que terminara en una cesrea en urgencias y que mi nia que-
dara ingresada en una UCI, que... Y as, llorando de impotencia,
acced a salvar a mi beb y me puse en manos de quien era en
ese momento mi peor enemigo.
Abierta por la mitad, en la mesa del quirfano, por aquella
persona a la que acababa de enfrentarme, senta que ahora se
vengara. Lo haba perdido todo, mi voluntad de tener un par-
to respetado, el contacto piel con piel inmediato con mi beb
(busqu durante dos meses un camisn, un estpido camisn
con botones para abrirlo entero y sentirnos piel con piel con mi
beb nada ms nacer, an lo tengo, y lo odio, no puedo ni pensar
1o;
en volver a usarlo). Le ped verla y me ignoraba. Pero alguien
pas, pas un angel, ojal supiera su nombre, que me vio estirar
mi mano hacia mi nia, recin salida, colgando de sus pies, y se
acerc, me quit el sensor del dedo pulgar y le toqu la espalda,
sucia de sangre y lquido, tan suave. Pero inmediatamente se la
llevaron, y solamente la oa llorar... an no conoca su carita, ni su
olor, ni sus ojos, nada... Pregunt si me la podan dar, y el mdico
me respondi de mal humor: Todava tengo que suturarte siete
capas, oye, voy a tardar. No quera verle ms... qu ilusa!, queda-
ba toda una semana por delante, de verle a l y de ver a la mujer
ms insensible y mala persona que jams conoc: la matrona.
Tanta hipocresa, tanta falta de respeto, tanta insensibilidad.
La misma tarde en que me sacaron a mi hija del vientre, otra
enfermera me la quit del pecho, sin previo aviso, se la puso en
los brazos al padre y le hizo darle un bibern. Me puse a llorar, ya
lo haba perdido todo, todo, mi parto, mis sueos. No pude parir,
tampoco serva para alimentar a mi hija, ni siquiera para darle
un bibern. Quera volver atrs, quera llorar pero eso me dola
horrores, quera levantarme, coger a mi hija y marcharme de all,
pero no poda moverme... En semejante momento de dolor y
frustracin total, a la enfermera solamente se le ocurri decirme:
Y t por qu gritas?. A lo que intent responder, con los ojos
como ciruelas de tantas lagrimas: No s, pero tan bajito que esta
otra mujer tambin me grit (menos que la matrona, pero en ese
momento una mala cara ya me hubiera resultado una reprimenda
ms...): Pues cllate, eres una mujer adulta. Mi marido, ngel
entre los ngeles, le respondi: Le duele. Ah! Que te duele?
dijo ella . Pero gritando no te dejar de doler. Y sigui a lo
suyo, dicindole cmo ponerla para darle el bibern, dndome
la espalda... Otra vez sin ni siquiera poder ver a mi hija. Yo creo
que si en vez de quitrmela, me la hubieran dejado encima, me
hubieran dado una palabra de aliento (y no me hubieran hecho
sentir mas intil de lo que ya me haban hecho sentir), el dolor
hubiera sido soportable...
A menudo se promociona la cesrea o la epidural como la
gran solucin al dolor del parto. De esta forma, la tentacin de
evitar el dolor sin tomar en consideracin previamente cules
1o8
son los factores que lo incrementan puede convertirse en una
trampa, en la que el dolor simplemente se pospone y cambia
de forma.
Por otra parte, la vivencia del parto, guiado por el cerebro
arcaico, que es, adems, donde estn regis trados los recuer-
dos ms primitivos, produce en mu chas mujeres un estado
de conciencia especial que facilita la reconexin, cuando no
la regresin, con esa fase primordial de su vida, hacindoles
revivir de al guna manera las emociones sentidas en su propio
nacimiento. Las experiencias penosas o deprimentes del pro-
pio nacimiento pueden de esa manera aorar a la supercie
sorpresivamente en el momento de dar a luz, contribuyendo a
crear una sensacin de triste za, abatimiento o incapacidad si
este ha sido trau mtico... lo que no es infrecuente.
La experiencia del parto puede ser un revulsivo y des-
pertar conictos ms o menos anti guos en la madre, que se
enfrenta as al parto con el bagaje de su propia situacin emo-
cional, o tam bin despertar conictos derivados de la nueva
si tuacin familiar y de pareja. El problema es cuando ese trn-
sito del alma se realiza en las condiciones en que habitual-
mente transcurren los partos en los hospitales. La psicloga
Laura Gutman calica el parto y puerperio como una etapa de
autntica desestructuracin emocional, una etapa transitoria
pero que puede complicarse cuando el parto ha sido una ex-
periencia de desconexin y sumisin.
En la medida en que atravesemos situaciones esenciales de rom-
pimiento espiritual, sin conciencia, anestesiadas, dormidas, infan-
tilizadas y asustadas... quedaremos sin herramientas emocionales
para rearmar nuestros pedacitos en llamas y permitir que el
parto sea un verdadero pasaje del alma (Laura Gutman, en su
obra La maternidad y el encuentro con la propia sombra).
Esto es algo que se conoce en la maternidad de Pithiviers,
donde existe un espacio para la comuni cacin y da a da se
constata que cuando un estado depresivo se anuncia, a menu-
do aoran conictos despertados por la regresin a la prime-
ra infancia experimentada por la madre durante el parto. A
1o,
menudo, las madres se encuentran hablan do con sus propias
madres de conictos antiguos, y concretamente de su propio
nacimiento. El hecho de hablar, de hacer un acercamiento, de
saber que no se trata de la realidad de hoy, sino de la reemer-
gencia de una vivencia arcaica, tiene un efecto libe rador con-
siderable. Y a menudo la madre, en ese momento, reencuentra
a su beb, lo mira y lo toca como para excusarse con l y resta-
blece el vnculo. Hace falta haber vivido algunas de nuestras
visitas a las habitaciones para sentir este momento de in tensa
emocin, en el que un segundo nacimiento tie ne lugar, con-
cluye el doctor Accolet.
El posparto es un perodo de grandes reajustes, que de-
mandan un esfuerzo de adaptacin extra de la madre, que
no solamente tiene que recuperarse fsicamente de sus inter-
venciones quirrgicas (cesrea o episiotoma), sino tambin
adaptarse a una nueva situacin familiar, una redenicin de
los papeles de los miem bros de la familia, lo que no siempre
es fcil.
Esto se agudiza por el trnsito que la mujer est obligada
a hacer del papel secundario y pasivo que desempea en el
hospital. Tanto durante el parto como los das subsi guientes, la
madre es tratada en cierto modo como una incapaz, de modo
que cuando vuel ve a casa, es fcil que siga sintindose as. A
ello se une la soledad de la mujer dentro de la familia nuclear
actual, muy alejada de los anti guos grupos de convivencia que
incluan a otros fa miliares y que de tanta ayuda resultaban en
mo mentos como este. Es un hecho que en las sociedades desa-
rrolladas, la mujer, con frecuencia, carece del apoyo psicolgi-
co y social que antao proporcionaban familiares, amigas o
vecinas. Actualmente, estas trabajan, las ciudades son grandes
y despersonalizadas, y para el da a da no existe un entor-
no social que fa vorezca los encuentros con otras mujeres en
simila res circunstancias.
Una preparacin para la maternidad y paternidad real de-
bera incluir como objetivo prioritario el bienestar emocional
de la madre y la pareja, y la posibilidad de encontrarse con
personas que estn pasando por lo mismo. Los grupos de apo-
yo a la lactancia cumplen esa funcin. Las vi sitas al gineclogo
11o
Qu dice la OMS
Por lo que se reere al uso de las perfusiones intrave-
nosas y de la anestesia durante el parto, en su clasi-
cacin de las prcticas en el parto normal del ao
1999, la OMS incluye entre las prcticas que son cla-
ramente tiles y que deberan ser promovidas, los
mtodos no invasivos, no farmacolgicos, de alivio
del dolor durante la dilatacin, como el masaje y las
tcnicas de relajacin. Entre las prcticas que son
claramente perjudiciales o inecaces, que deberan
ser eliminadas, la perfusin intravenosa de rutina
en el parto y entre las prcticas que a menudo se
utilizan inadecuadamente, la restriccin de lquidos
y alimentos durante el parto y el control del dolor
con anestesia epidural.
o al pediatra, en cambio, de poco sirven para enfrentarse a las
dicultades y cuestiones que surgen durante la crianza.
Por ello, la necesidad de apoyo emocional de la mujer en
esta etapa es mayor que nunca, y poder contar con ese apoyo
y orientacin es un factor de terminante para un buen emba-
razo, parto y pospar to. Pero como bien dice Michel Odent, las
mujeres, que necesitan apoyo social durante el embarazo y la
lac tancia, y privacidad du rante el parto, se encuentran solas
con su embarazo y su lactancia y rodeadas de una muchedum-
bre en el momento del parto.
111
Para saber ms:
Artculos:
El dolor en el parto. Andrea Robertson. www.
acuario.org
El placer del parto. Enrique Lebrero. www.acua-
rio.org
Anestesia epidural. Riesgos y consejos de utiliza-
cin. Palena Kim James. Folleto disponible en:
www.elpartoesnuestro.org
Analgesia peridural: entre la intervencin rutinaria y
el derecho. Claudia Alonso. Ob Stare n. 6, oto-
o 2002.
Parirs con pasin. Carlos Burgo. www.partohu-
manizado.com.ar
Libros:
Opciones para un parto suave. Barbara Harper. In-
ner Traditions.
La cienticacin del amor. Michel Odent. Ed. Crea-
vida.
Parto seguro. Beatrijs Smulders y Maril Croon. Me-
dici, 2002.
Cartilla para aprender a dar a luz. Consuelo Ruiz
Vlez-Fras, Talasa, 1998.
Histories de naissances. Les usagers de la materni-
t de Pithiviers parlent. Epi.
Childbirth With Insight. Elizabeth Noble. Houghton
Mifin. 1983.
La maternidad y el encuentro con la propia
sombra. Laura Gutman.
11:
Webs:
Water Birth Internacional: www.waterbirth.org/
spa/index.php
Birth Love: www.birthlove.com
Laura Gutman: www.crianza.com.ar
11
6
Episiotoma
La episiotoma, o la incisin del perineo para au mentar la aber-
tura vaginal, es otra de las prcticas obsttricas que sigui a
la introduccin de la postura tumbada en el parto. Sin ningn
estudio que la avale y mucha evidencia cientca en contra, la
persistencia de la episiotoma de rutina es una de las grandes
incgnitas de la obstetricia medicalizada. Supuestamente con-
cebida para evitar lesiones, se practica indiscriminadamente a
casi todas las mujeres, lesionndolas de hecho. Que un cor-
tecito limpio previene las lesiones graves del perineo es uno
de los mitos ms arraigados entre muchos profesionales. Sin
embargo, hasta los nios saben que no hay mejor forma de
desgarrar un tejido que hacerle, precisamente, un cortecito
limpio. En realidad, muchos desgarros profundos correspon-
den precisamente a extensiones de la episiotoma.
El principal argumento que apoya el uso de la episiotoma
es que previene desgarros. Pero hoy en da, se considera que
las principales causas de desgarro grave son la posicin tum-
bada, la dilatacin forzada qumicamente, los pujos dirigidos y,
sobre todo, la propia episiotoma. Hace aos, uno de los argu-
mentos favoritos que esgriman sus defensores era que la epi-
siotoma prevena el dao que para la cabeza del beb supona
atravesar el canal del parto. Como si la vagina fuera de cemen-
to! Seguramente, la frecuencia del uso de los frceps durante
tantos aos contribuy a la popularidad de esta incisin.
Cuando la parturienta est tumbada de es paldas, est obli-
gada a empujar a su beb sobre una gran supercie de frota-
miento y en contra de la gra vedad. En esas condiciones, es ms
fcil que sufran des garros los tejidos profundos, ms lentos en
cicatri zar. En cambio, si la mujer tiene libertad de movi mientos,
11
siempre encuentra la postura en la que la tensin de la vulva es
menor. Cuando la mujer se in clina hacia delante, apoyada sobre
una cama, por ejemplo, o se cuelga de alguien, los msculos de
la cara interna de los muslos pueden relajarse y los del perineo
se dilatan ms fcilmente. Incluso cuando en estas condiciones se
produce algn desgarro, este cicatriza mucho mejor que una
episiotoma, ya que suele afectar al tejido supercial y no al pro-
fundo, y adems se produce por la lnea de menor resistencia, lo
que no ocurre con la episiotoma.
Este corte del perineo se realiza de forma rutinaria en los
hospitales convencionales en casi todas las primparas y en una
gran parte de las multparas. Cuando el parto no se interere, la
madre tiene libertad de movimientos y la episiotoma se limita
a los casos necesarios, estos raramente superan el 20 por cien-
to. Holanda, por ejemplo, registra un porcentaje de epi siotomas
del 8 por ciento. En algunas regiones europeas, el ndice es del
6 por ciento, mientras que en otras es del cien por cien.
Cuando el parto culmina con un reejo de expul sin, lo
que solamente puede ocurrir cuando progresa de forma es-
pontnea, es muy raro que se produzcan desgarros peri neales,
y cuando se producen, son ms leves y ci catrizan mejor que
una episiotoma. Por ello, los par tos espontneos, como los
que tienen lugar en la calle o el coche, raramente se acompa-
an de des garros.
Consuelo Ruiz Vlez-Fras, una de las matronas que ms ha
contribuido a dignicar a la mujer en Espaa, opina que uno
de los factores que ms inuye en la elasticidad del perin es
la forma en que la mujer llega a la dilatacin completa. En su
texto Cmo se atiende un parto en casa, Consuelo resalta la
importancia de dejar a la mujer dilatar a su propio ritmo para
que el nacimiento se produzca con el perin intacto, algo di-
fcil de conseguir cuando el parto es acelerado con oxitocina
y sometido a unos tiempos articialmente acortados. Arma
Consuelo:
Yo quise ampliar mis conocimientos sobre la proteccin del peri-
n y compr un libro que an conservo, titulado Las peritomas,
debido a la pluma del doctor Colmeiro Laforet y publicado en
11
Burgos en 1943. Lstima del dinero que me gast en una po-
ca en que dispona de tan poco! Porque, despus de enterarme
de cmo era el perin, qu msculos lo componan y cul era
su misin en el organismo, coneso, humildemente, que no me
atrev, en ningn parto, de los muchos que he asistido, a esgrimir
las tijeras para realizar una episiotoma, no solamente porque no
estaba segura de que mi perinorraa fuera a dar los resultados
apetecidos, sino tambin porque me daba tal repeluzno cortar en
un sitio tan ntimo y delicado a un ser tan semejante, tan igual a
m, que era como si me estuviera cortando a m misma.
Segn recoge la OMS, los estudios realizados en los ltimos
aos demuestran que la episiotoma es necesaria solamente
en un pequeo porcentaje de casos. Para el resto, la incisin
no tiene benecio alguno; por el contrario, constituye una de
las causas ms frecuentes de hemorragia e infeccin pospar-
to; in crementa notablemente las probabilidades de sufrir un
desgarro anal importante y debilita los msculos perineales,
favore ciendo posteriores trastornos como incontinencias y
prolapsos.
El doctor Wagner, durante muchos aos director del de-
partamento de salud materno-infantil de la OMS, no duda en
calicarla de mutilacin genital:
El corte para abrir la vagina durante el parto (episiotoma) nunca
es necesario en ms del 20 por ciento de los casos, y la ciencia
ha constatado que causa dolor, aumenta el sangrado y provoca
ms disfunciones sexuales. Por todas estas razones, realizar de-
masiadas episiotomas ha sido correctamente etiquetado como
una forma de mutilacin genital en la mujer. El ndice de episio-
tomas del 89 por ciento en Espaa constituye un escndalo y
una tragedia.
Otra lectura de la episiotoma
Las consecuencias de la episiotoma, que se rea liza sin
consultar, pueden durar semanas y meses, contribuyendo a
11o
que se tengan problemas sexuales posteriores y molestias en
la cicatriz durante mucho tiempo. Adems, puede hacer que,
en las semanas siguientes al parto, de mximo ajetreo y ne-
cesidad de estar disponible para el beb recin naci do, algo
tan sencillo como sentarse sea una experien cia penosa. La
sutura de la herida, por otra parte, debe reali zarse inmediata-
mente tras el parto, lo que diculta el vnculo madre-beb. As
de claro lo explicaba una madre que haba parido su segundo
beb en Pithiviers:
Para una mujer, el do lor del parto no puede ser reducido al dolor
de las contracciones, hay otros dolores, otras heridas ms ntimas
que duran ms tiempo. La intervencin mdi ca es tambin su-
frimiento. Para una mujer, una epi siotoma no es nunca anodina.
Lo es para esos hom bres mdicos que hacen una regla de oro
de cortar el rgano sexual de las mujeres? Este otro dolor s es
traumatizante.
El arraigo de la episiotoma entre los profesionales a pesar
de las evidencias en contra es una incgnita para las mujeres.
Henci Goer, en su libro Gua de la mujer consciente para
un parto mejor, cuenta cmo en Canad se quiso realizar un
estudio sobre las indicaciones y consecuencias de la episioto-
ma. Pues una parte de los mdicos que pertenecan al grupo
que no deba realizarlas fue incapaz de continuar adelante
con el estudio. No pudieron evitar seguir hacindolas.
Todos los intentos por comprender la persistencia de esta
prctica terminan conduciendo a motivaciones ms o menos
conscientes y que pertenecen a un orden mental diferente de
las indicaciones mdicas. La episiotoma cumple ciertamente
algunas funciones, como convertir el parto normal en un acto
quirrgico que sustrae el protagonismo de la mujer para dr-
selo al profesional, adems de satisfacer en ciertos casos moti-
vaciones ms o menos conscientes de control y dominacin.
Davis-Floyd tambin seala que la episiotoma, la destruccin
y la reconstruccin de los genitales femeninos, permite a los
hombres controlar los aspectos poderosamente sexuales,
creativos y amenazadores para ellos.... En resumen, la episio-
11;
toma rutinaria tiene una funcin ritual pero mdicamente no
cumple con ningn propsito, arma la autora Henci Goer.
Muchas mujeres sienten la episiotoma como una agresin
que repercute en su vida sexual durante largo tiempo despus.
Cristina, una mujer gallega con dos penosos partos medicali-
zados a sus espaldas, nos cuenta as su segunda episiotoma:
Durante la dilatacin, agradec el poco tiempo que tenan para
ocuparse de m. En el expulsivo, evidentemente, no tuve tanta
suerte..., s que en esta ocasin no sub yo sola al potro, me subi
un celador, lo siguiente que recuerdo son unos segundos de tor-
tura, unos segundos en los que se centra el recuerdo de este par-
to... El gineclogo meti la mano y agarr mi perin mientras me
ataban las piernas, en ese mismo momento se volvi (sin sacar
la mano) para buscar la tijera con la que practicarme la episio-
toma. Recuerdo retorcerme con angustia y sacar una pierna del
estribo mientras le gritaba que sacase la mano de ah, se volvi
hacia m, ya con la tijera en la mano, y yo intent (de hecho lo
hice) meter la pierna de nuevo en el estribo. En esto la matrona
se dio cuenta de lo que pasaba y empez a recriminarme (en un
tono muy desagradable) que yo era una mujer adulta y que esta-
ba all para tener un hijo y que no deba hacer tonteras y tena
que ayudar... No recuerdo nada ms, creo que para cuando acab
de escupir todo eso, mi hija ya estaba fuera de m, alejndose en
manos de Dios sabe quin. Fueron unos momentos en los que
se concentraron todas las cosas desagradables que me haban
ocurrido por estar tan desatendida, todo el dolor fsico, toda la
humillacin...
Mientras manipulaban a mi hija, el gineclogo segua sen-
tado frente a m con gesto de preocupacin, le pregunt qu
pasaba y dijo: El tero se est cerrando y la placenta no sale, al
tiempo que gritaba: Que alguien cierre este gotero!. Yo no en-
tenda lo que pasaba pero pareca algo bastante malo, me qued
all callada, esperando aterrorizada, hasta que, afortunadamente,
sali la placenta.
Luego comenz la costura, mi nia ya estaba vestida y dijeron
que iban a dejar pasar un momento al padre para que la viera (y a
m?), entr mi marido y ya no se fue, se qued a mi lado ayudndome
118
a aguantar, el beb estaba sobre m sin dejar de llorar... y yo me pre-
guntaba cundo la poda poner al pecho, aunque en ese momento
no me apeteca hacerlo, me dola demasiado lo que me estaban
haciendo... En un momento determinado, el gineclogo me dijo:
Esto te va a doler, y coment con alguien que a ese punto le lla-
maban el de la suegra... Recuerdo el dolor, me recuerdo completa-
mente tensa aguantando, recuerdo la tensin en el ambiente, tanta
que mi beb se call en seco y volvi a llorar cuando pas...
La bola extra consiste en que, no s por qu extraa razn,
la sutura de al menos dos de las cuatro episiotomas de esa noche
se realiz con un material distinto del habitual, hecho que hu-
biera sido anecdtico si alguien me hubiera avisado de que esas
suturas no se iban a caer en un plazo razonable y, aunque acud
a la revisin puerperal con la matrona del centro de salud antes
de la fecha que me corresponda, los puntos se haban conver-
tido en una especie de alambres para los que tuvo que usar dos
bisturs porque el primero no consigui cortarlos... Al hematoma
de rigor tuve que sumarle cuatro abscesos que me mantuvieron
todo un mes en un ay!, sin poder sentarme en condiciones ni
para amamantar. Al cabo del mes y tras un tratamiento con anti-
biticos, dejaron de supurar...
Han pasado dos aos y solamente ahora he podido olvidar
la imagen del gineclogo agarrando mi perin cuando intento
mantener relaciones sexuales con penetracin, solamente ahora
empiezo a sentir menos dolor cuando las mantengo y an no he
conseguido mirar ni tocar la cicatriz sin estremecerme...
Me pregunto por qu no pens todas estas cosas antes del se-
gundo parto, por qu entr en la web de la clnica Acuario y no
entend qu era eso de una comuna hippy que para en una cueva,
por qu intent apuntarme sin xito a Lisnac para ver qu de-
can por ah, por qu andaba buscando partos en agua y cosas se-
mejantes... Ahora me doy cuenta de que no saba qu buscaba pero
evidentemente buscaba, y no fui capaz de encontrar, no fui capaz de
no tropezar por segunda y denitiva vez con la misma piedra...
No es de extraar, pues, que las mamferas, muy sabia-
mente, se escondan para traer al mundo a sus hijos. Como
arma Michel Odent: Muchos rituales agresivos transmitidos
11,
de generacin en gene racin son, de hecho, variaciones de
comportamien tos profundamente arraigados... Ocurre lo mis-
mo con la necesidad de ver y cortar el perin, difcil de justi-
car despus de la publicacin de estudios controlados que
sugieren que los principales factores de desgarros graves son,
precisamente, la episiotoma y la posicin echada.
Desde hace aos, vienen publicndose estudios que de-
muestran que las mujeres que sufren una episioto ma suelen
experimentar dolores en el coito durante bastante tiempo
despus de la operacin.
A este respecto, otra madre nos comenta:
Nos dicen que las mujeres estamos contentas con nuestros par-
tos, que tenemos el parto que queremos, que se hacen cesreas
y se ponen epidurales a partir de un centmetro de dilatacin
porque lo pedimos las mujeres.
Pues yo tengo mis dudas: desde hace un tiempo, cada vez
que voy al taller de lactancia y dejo traslucir mi pelaje de loca
del parto, se me acerca una mujer y me cuenta una historia de
horror. Las dos ltimas son sobre episiotomas, esos cortecitos
limpios que se suturan y curan mejor que un desgarro. Parece
que sus nicos efectos secundarios son una gran dicultad para
mantener relaciones sexuales cuando han pasado hasta nueve
meses del parto, y tambin una notoria angustia cuando le cuen-
tan el parto a una desconocida... Las mujeres se echan a llorar
cuando te cuentan su parto en dos minutos. Recuerdan el fr-
ceps y se echan a llorar. Te cuentan, a los cinco minutos de cono-
certe, que no pueden hacer el amor con sus maridos y se echan
a llorar. Una de ellas me ha preguntado por el parto en casa, dice
que antes de buscar otro beb (y si consigue algn da sexo con
penetracin, segn sus propias palabras), quiere saber que no
le harn otra episiotoma. Su hija tiene ya nueve meses. La chica
tendr veinticinco aos, tendrais que verla, es tan joven y tan
guapa..., la imagino llorando junto a su marido y me dan ganas
de episiotomizarles a ellos y ellas, porque lo que ms rabia me da de
mi propia episiotoma es que me la haya hecho una mujer.
CECILIA DAZ
1:o
Parto respetado
Y, sin embargo, la episiotoma no es mala en s misma.
Como las dems intervenciones, todo depende de si es nece-
saria o no. La OMS habla de un mximo de un 20 por ciento.
Hay pases y maternidades con menos de un 10 por cien-
to. Algunas maternidades espaolas estn haciendo un gran
esfuerzo para reducir la tasa de episiotomas, lo que nica-
mente es posible cambiando las condiciones en que transcu-
rre el parto.
Muchas personas piensan que los partidarios del parto
siolgico son defensores del blanco o negro, lo que no es
cierto. Y es que no se trata de no intervenir en absoluto, sino
de favorecer en lo posible la siologa e intervenir nicamen-
te en caso de necesidad. As, puede ocurrir que en un parto
hospitalario las madres terminen con su perin ntegro, sim-
plemente porque no fue necesario cortar.
Ni en prematuros se ha demostrado que sea un factor preventivo,
porque el parto precipitado tambin podra daar al beb, ni en
bebs grandes hay ms incidencias de desgarros (en ningn estu-
dio se ha demostrado esta relacin). Aqu nacen nios de ms de
4 kilos sin un solo punto. Personalmente llevo meses sin hacer
una episiotoma. La ltima fue por un beb que tena una bradi-
cardia y su madre estaba con epidural y no poda empujar dema-
siado bien. En la ltima, el gineclogo hizo una ventosa (tambin
con epidural) a una primpara y sin episiotoma la nia pes 3,7
kilos y no se desgarr nada. En unos aos, hemos pasado de un
70-80 por ciento de episiotomas a un 20 o menos...
BLANCA HERRERA, COMADRONA
1:1
Para saber ms:
Artculos:
Algunas verdades sobre la Episiotoma. Extrado
de Mitos de la obstetricia versus realidades de
la investigacin. Henci Goer. www.elpartoes-
nuestro.org
Trascendencia de la episiotoma y el desgarro.
Doctor Marcos Leites. www.partonatural.net
La pelvis que conoc y am. Gloria Lemay. Captu-
lo extrado de la obra Resexualizing childbir-
th, de Leilah McCracken. www.birthlove.com,
www.elpartoesnuestro.org
Cmo parir sin desgarrarse. Consejos de una coma-
drona para conservar el perin ntegro. Gloria
Lemay. www.birthlove.com, www.partonatural.
net
La episiotoma no mejora el resultado del parto dif-
cil. Isabel Perancho. El Mundo 9-10-2004. www.
elmundo.es/salud/2004/589/1097272808.html
Qu dice la OMS
Por lo que se reere a la episiotoma, en su clasi-
cacin de las prcticas en el parto normal del ao
1999, incluye la episiotoma rutinaria entre las for-
mas de cuidado que deberan abandonarse.
1::
No a la episiotoma de rutina. Folleto elaborado
por la asociacin El Parto es Nuestro. www.el-
partoesnuestro.org
Cmo se atiende un parto en casa. Consuelo Ruiz
Vlez-Fras. www.partonatural.net
Cuidados en el parto normal: Gua prctica. OMS,
1999.
Principios de la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS) acerca del cuidado perinatal. Ao 2001.
Gua esencial para el cuidado antenatal, peri-
natal y posparto. Chalmers, B.; Mangiaterra, V. y
Porter R.
Recomendaciones de la OMS sobre el nacimiento,
1985.
Libros:
Gua de la mujer consciente para un parto mejor.
Henci Goer. Ob Stare, 2006.
Episiotomy. Challenging Obstetric Interventions.
Graham, I.D. Oxford Blackwell. Nueva York,
1997.
El perin femenino y el parto. Blandine Calais-Ger-
man. La Liebre de Marzo. Barcelona, 1996.
El nacimiento en el prximo milenio. Doctor Mars-
den Wagner. Ponencia presentada en el Congre-
so Nacer en Casa celebrado en Jerez en 2000.
Libro de ponencias. Ob Stare.
Histoire de naissances. Les usagers de la maternit
de Pithiviers parlent. Epi.
1:
7
Los frceps
Los frceps y la posicin tumbada fueron dos consecuencias
de la entrada del mdico en la habitacin de la parturienta. Si
la postura era cmoda para el mdico, la dicultad que esta
entraaba contribuy a popularizar el uso de los frceps, ins-
trumento con el que el toclogo termin por hacer se con el
control activo de los partos. Tras cien aos de monopolio por
parte de los Cham berlain, padres del invento, su uso se hizo
tan cotidiano que en 1834 existan ciento treinta modelos di-
ferentes. En 1847, eran ya ciento sesenta los modelos que se
utilizaban, buena prueba de la insatisfaccin que su empleo
produca, pero tambin de la frecuencia de su uso. Los frceps
son como las cesreas, un alto ndice de uso no es seal de
una asistencia de alta calidad, sino de un alto nivel de inter-
vencionismo. Un uso frecuente de frceps es coherente con
la posicin tumbada y el resto de prcticas de rutina. Estados
Unidos, por ejemplo, un pas que consigui prohibir durante
aos la profesin de comadrona, es uno de los pases del mun-
do con mayor tasa de utilizacin.
En la posicin tumbada boca arriba con las piernas en los
estribos, la mujer debe empujar al beb por un canal estrecha-
do, alargado y ascendente, en contra de la gravedad y sin la
ayuda de las piernas. Esta posicin antinatural diculta el paso
del beb por el ca nal del parto, aumentando as la necesidad
de recurrir a intervenciones externas para facilitar esa salida.
Una de esas ayudas son los frceps, un aparato para ex-
traer bebs que hace del nacimiento un acontecimiento peno-
so para ambos: madre y beb. La introduccin del instrumento
en la vagina no solamente es traumtica en s mismo, sino que
adems incrementa el riesgo de un desgarro grave siguiendo
1:
la lnea de la episiotoma. Muchas mujeres terminan con el
suelo plvico en unas condiciones lastimosas, y necesitan que
se reconstruya su tero. Puede resultar tan violento para la
mujer, que muchas encajan el tratamiento como una autn-
tica agresin sexual.
Tenemos tan asumido el proceso articial que se utiliza hoy en
da para dar a luz, que solo nos preocupa lo de epidural s, epi-
dural no. Y se supone que, una vez que te ponen la epidural, ya
no tienes de qu preocuparte.
Yo di a luz con epidural. Y mi parto fue normal, si entende-
mos por normal lo comn; pero mi parto no fue natural.
Llegamos al hospital por la noche. En seguida me tumbaron
y me abrieron una va: ya no podra moverme. Menos mal que
antes de todo esto pregunt si poda ir al servicio; una vez que el
personal entra en accin no hay quin lo pare.
Entr una mujer y me empez a tocar, me meti los dedos
(o la mano) en la vagina. Se fue. Volvi a entrar otra mujer, otros
dedos en mi vagina. Unos me monitorizaban, otros me tocaban.
De nuevo, entr una de las mujeres anteriores, esta vez con cosas
en la mano. Not que me rompa la bolsa, le pregunt si lo haba
hecho y me lo conrm. Dijo que tena que monitorizar a la nia
por dentro. Una vez lo hizo me empez a doler. Me pusieron la
epidural. De vez en cuando vena una de estas mujeres y meta
los dedos en mi vagina.
Entre tocamiento y tocamiento se me administr la oxitoci-
na. Las contracciones emprezaron a ser ms fuertes, pero al cabo
de unos minutos dej de notarlas porque la anestesia comenz
a hacer efecto. Mi hija s que las not: cada vez que tena una
contraccin sus pulsaciones descendan considerablemente. El
personal se asust, entraron corriendo, me pusieron oxgeno,
me tumbaron de un lado. Yo me asust muchsimo, mi marido
tambin.
Las dejas actuar y ests tan asustada que no te atreves a pre-
guntar qu pasa con tu hija, con tu cuerpo... Cuando pas todo
y ya se iban pregunt. Me dijeron: Todo est bien, tranquila. La
segunda vez que a la nia le bajaron las pulsaciones, la doctora
me dijo que probablemente habra que hacer cesrea.
1:
La tercera vez, fuimos corriendo al paritorio. A mi marido
no le dejaron pasar, todo el mundo corra, yo estaba desnuda de
cintura para abajo y unas cinco personas iban de un lado para
otro pasando por all delante. Los celadores me tuvieron que
ayudar a cambiarme de camilla porque yo no senta las piernas.
Todo iba muy deprisa, en cuestin de segundos haba ido de la
sala de dilatacin al paritorio; cuando quise darme cuenta estaba
empujando sin sentir nada; la doctora gritaba: Que venga un
pediatra, que venga el pedriata! Quiero un pediatra ya!. Otra
voz me deca: Empuja, empuja!. Yo no poda dejar de seguir
a la obstetra con la mirada: corra, coga unos frceps enormes
y yo me imaginaba lo peor. Se me cay una pierna del estribo
mientras empujaba, me la volvieron a colocar. Volv a empujar un
par de veces, sali la nia, slo vi su culito y que se la llevaban
corriendo a ver al pediatra. Pens que habra quedado mal. Pre-
gunt ansiosa. Ahora te dicen.
De repente no haba nadie a quien preguntar, giraba la cabe-
za, buscaba, aguzaba el odo. O llorar un beb, por lo menos no
estaba muerta. Al n vinieron la doctora y otra chica. Est bien,
est bien? S, ahora la traen. Uff! Entonces comenc a temblar
y a llorar. Cuando me percat, mi cuerpo se mova a pequeos
tirones; mir, me estaban cosiendo. Me habis rajado? No re-
cuerdo si la respuesta fue un A ti qu te parece? o un Hombre,
qu esperabas?. Pero fue algo as, como si hubiera hecho una
pregunta absurda.
Finalmente trajeron a mi nia mientras me cosan. Tena un
ojo hinchado y, afortunadamente, le haban puesto un gorrito. No
pude dejar de llorar y temblar hasta tres horas despus.
La extraccin dur tres minutos y tardaron en coserme
treinta. La episiotoma me llegaba desde las profundidades de la
vagina hasta un desgarro en el ano. No pude volver a sentarme
hasta tres semanas despus. Me cost mucho tiempo volver a
controlar el esfnter anal. Pas un posparto largo y doloroso. No
quiero ni mencionar los problemas sexuales que todava hoy
tengo. El parto fue muy traumtico; todas las noches, desde que
di a luz hasta varios meses despus, las imgenes del momento
de la expulsin (extraccin) se me han repetido una y otra vez,
los gritos de la doctora pidiendo un pediatra resuenan en mi
1:o
cabeza... Cuando me acuerdo del tema se me pone un nudo
en la garganta y, mientras he estado escribiendo esto, los ojos
se me han nublado y he tenido que parar para respirar unas
cuantas veces.
La nia pas un da y una primera noche muy malos. El tema
de la lactancia me llevara otro par de hojas: en lugar de decirme
que le diera ms pecho, me dieron un bibern de leche articial.
Aparte de eso, cuando conseguamos que se durmiera lloraba
durante el sueo; yo estoy convencida de que reviva el parto.
Le dejaron en la cabecita la marca de los frceps y le daaron
supercialmente un ojo. Las heridas de la monitorizacin interna
le duraron un par de meses. Por lo dems, afortunadamente, es
una nia sansima.
Todo esto me ha afectado tanto que no he parado de infor-
marme de cmo son los partos naturales. Por eso, cuando me
meto en la pgina de la asociacin El parto es nuestro y veo nacer
a Wanda, me entran ganas de llorar por lo que me he perdido.
Es la ignorancia lo que nos hace ver todo tan normal. Quin
sabe si, tal vez, yo hubiera podido dar a luz por m misma, sin
oxitocina, sin el sufrimiento de mi hija, sin que me rajaran tanto,
con mi marido, ms tranquila...?
REBECA ROMERO
Por razones de seguridad, la fuerza que se im prime a los
frceps no debe superar los tres o cua tro kilos. Pero tres o
cuatro kilos es exactamente el peso del propio beb cuando
nace en posicin verti cal. Dicho de otro modo, los frceps vie-
nen en gran medida a sustituir la fuerza natural de la gravedad
y la actividad del tero.
Adems de la postura, uno de los factores que inuyen
en la incidencia del uso de frceps es la anestesia, y concre-
tamente la popular anestesia epidural, que puede disminuir
la ecacia de las contracciones uterinas. La mujer pierde la
sensibilidad y el contacto con su propio cuerpo y ya no est
segura de cundo debe empujar, de modo que su participa-
cin en el parto queda an ms reducida. A veces se recurre a
los frceps para terminar de extraer al beb.
1:;
Otras veces se recurre al instrumento por impaciencia,
por prisa, o simplemente porque su uso se banaliza. As no es
infrecuente que ocurran cosas como estas:
En mi primer parto se utiliz frceps, segn cuenta el informe de
alta por expulsivo prolongado de cinco minutos! La realidad es
que no lleg ni a uno.
ESTHER
Para el beb, nacer con frceps tampoco es inocuo, ya
que puede resultar con algn tipo de dao fsico, cortes y
hematomas en la cabeza. Sobre este tema, el doctor suizo Jean
Elmiger opina:
Tum bando a las parturientas sobre la espalda, los obste tras provo-
can una cascada de acontecimientos negativos que transforman el
acto natural en un acto mdico grotesco y articial. El parto no pue-
de rea lizarse sin ayuda fsica o qumica; la duracin se prolonga o
se acorta articialmente; la provocacin es a menudo inadecuada;
las contracciones, muy violentas; la expulsin ya no es espontnea.
Hay que ayudar tirando de la cabeza, con frceps y ven tosas. Y qu
ocurre con el crneo del recin nacido con esta aventura? Los dis-
cpulos de Still y Suther land han demostrado que una gran parte de
las le siones osteopticas craneales son de naturaleza obsttrica.
Las tasas de frceps pueden variar ampliamente de un
hospital a otro, ya que no existen auditoras que investiguen
las causas. En cualquier caso, el hecho de que existan hospi-
tales con un 0 por ciento de empleo de los mismos (aunque
s se use la ventosa) es un indicio muy able de que su uso es
prescindible.
Kristeller
Otra forma de ayudar a las mams a parir en la posicin
tumbada es la maniobra Kristeller, que consiste en que la
1:8
matrona presiona con su cuerpo la parte superior del vientre
de la parturienta para que el beb baje. Es una maniobra muy
invasiva, desaconsejada por textos cientcos por las lesiones
que puede ocasionar, pero que se sigue utilizando con cierta
frecuencia, especialmente en algunos hospitales.
Di a luz en Madrid, un parto con epidural, en el que se me hizo la
famosa maniobra Kristeller (en desuso hoy en da en muchsi-
mos pases y en otras comunidades autnomas, como Canarias),
que me provoc un traumatismo obsttrico de grado 4 (estalli-
do), una coagulopata por consumo con necesidad de transfu-
sin, ingreso en quirfano con anestesia general, y treinta horas
en sala de reanimacin. El nio naci sano y en perfectas condi-
ciones, aunque no pude estar a su lado, ni junto a mi familia sino
cinco minutos cada da, hasta pasadas las treinta horas. Mi estado
de nimo antes, durante y tras el parto, os lo podis imaginar.
Me dieron de alta cinco das despus sin otra explicacin que
eres una estadstica, da gracias de estar viva, lo que te ha pasado
no ha sido ocasionado por ninguna maniobra obsttrica, tal vez
tienes una mala calidad de tejidos. No fui tratada en mi posparto
adecuadamente, sino como una madre ms, con mis visitas a la
matrona y ginecloga por la va habitual. Sin embargo, a fecha de
hoy, an estoy de baja por IT debido a que la recuperacin ha
sido larga e indignante.
NAIRA
Un efecto secundario bastante frecuente de esta maniobra
son las lesiones en las costillas de la parturienta.
En la clase de recuperacin tras el parto, eramos cuatro: dos ce-
sreas, un frceps y un Kristeller con dos costillas magulladas o
rotas, ya no me acuerdo bien... No s ni para qu fuimos si ningu-
na poda hacer los ejercicios... Me ro por no llorar.
L. A. C.
1:,
Qu dice la OMS
Por lo que se reere a la maniobra Kristeller, en su
clasicacin de las prcticas en el parto normal
del ao 1999, la OMS establece que la presin del
fondo uterino en el perodo expulsivo se encuen-
tra entre las prcticas de las que no existe eviden-
cia clara y deben usarse con cautela.
Para saber ms:
Libros:
Gua de la mujer consciente para un parto mejor.
Henci Goer. Ob Stare, 2006.
Le risque mdical de la naissance Pithiviers.
Doctor Bertrand Auchecorne. Captulo incluido
dentro de la obra colectiva Histories de nais-
sances, les usagers de la maternit de Pithi-
viers parlent. Epi, 1985.
La medecine retrouve. Jean Elmiger. Lea Paudex,
1984.
11
8
Cesreas
La evolucin de las tasas de cesreas en muchos pases mues-
tra una tendencia creciente de sustitucin de la siologa por
la tecnologa, a pesar de la insistencia de la OMS en la conve-
niencia de utilizar tecnologas apropiadas y atender el parto
con el mnimo grado de medicalizacin posible. Considera-
da por algunos toclogos la nica for ma civilizada de tener
nios, el uso de la cesrea ha ido en aumento sin parar en los
ltimos decenios. Siendo una autntica bendicin cuando el
parto es realmente de alto riesgo (en caso de desprendimien-
to de placenta, por ejemplo), no deja de ser un trauma difcil
de encajar cuando es innecesaria, o cuando su necesidad es
consecuencia de la forma en que se ha atendido el parto.
En 1985, la OMS estableca en sus recomendaciones: Los
pases en los que la mortalidad perinatal es la ms baja del mun-
do, tambin tienen las tasas de cesreas inferiores al 10 por
ciento. No hay, pues, ninguna razn que justique que existan
en ningn pas tasas de cesreas superiores a ese nmero. En
sus recomendaciones de 2001, la OMS reconoce un escaso be-
necio de una tasa de cesreas superior al 7 por ciento.
En Espaa, la tasa de cesreas en la medicina pblica ron-
da el 23 por ciento. En clnicas privadas, el porcentaje de ces-
reas se eleva hasta un 35 por ciento, con notables diferencias
entre unas y otras. En su Memoria, el INSALUD reeja tasas
tan diferentes entre hospitales como del 9,5 por ciento y el
33,3 por ciento, armando incluso que valores tan dispares
no parecen justicables.
En Estados Unidos, la operacin ms frecuente es la ces-
rea y, segn la revista mdica The Lancet, en los ltimos aos
el ndice de cesreas practicadas a mujeres sin ningn factor
1:
de riesgo previo ha crecido un 67 por ciento. En los pases
nrdicos, la tasa de cesreas ronda el 8 por ciento.
La elevada tasa de cesreas en Espaa se debe a varios
factores. Muchas mujeres asocian la medicina privada con una
mejor calidad de la atencin, cuando lo cierto es que las pro-
babilidades de que no consigan dar a luz por sus propios me-
dios se incrementan en ms de un 50 por ciento con respecto
a la sanidad pblica. Hay clnicas con una tasa todava mayor.
En Hispanoamrica, la realidad es an ms extrema: Chile tie-
ne una tasa de cesreas del 58 por ciento en el sector privado
y del 28 en el pblico. En Puerto Rico, la tasa correspondiente
al ao 1999 estaba en el 37,8 por ciento. En Colombia, en un
58 por ciento; en Mjico, en un 51,8; en Brasil entre el 50 y el
70 por ciento (hay grandes diferencias entre hospitales); en
Argentina, entre el 35,8 y el 45. En Brasil, hay clnicas privadas
con casi un cien por cien de cesreas, estando el casi moti-
vado por el hecho de que hay mujeres que paren con tanta
facilidad que no les da tiempo a llegar a la clnica. Todas estas
cifras corresponden al sector privado y duplican y a veces
triplican las del sector pblico.
Mdicos y comadronas
En la medicina privada, la tasa de cesreas suele variar se-
gn los pases, pero siempre es superior a la de la medicina
pblica. Hay muchos motivos para esta divergencia.
Segn indican las estadsticas, las cesreas aumentan en pro-
porcin directa a la implicacin de los obstetras en la atencin
a los partos de bajo riesgo. En Espaa y Latinoamrica, en la
medicina privada la mujer tiene su toclogo. l es el responsa-
ble del seguimiento del embarazo y de atender el parto, siendo
las matronas simples ayudantes. A menudo, los mdicos tienen
su agenda de trabajo ya cargada de compromisos (consultas, in-
tervenciones quirrgicas, etc.). Si a una formacin de corte inter-
vencionista y una visin patolgica del nacimiento se aade un
plan de trabajo tan intenso, las inducciones por conveniencia
y las cesreas programadas se convierten en la forma de orga-
1
nizar el trabajo sin por ello comprometer las noches, nes de
semana y vacaciones. Y esta es la manera en que muchos partos
normales se convierten en una operacin de ciruga mayor.
Los pases con menores tasas de cesreas y otras interven-
ciones obsttricas son aquellos en los que la asistencia a los
partos normales est a cargo de las matronas. Por ese moti-
vo, la OMS recomienda explcitamente: Debe promoverse la
formacin de parteras o comadronas profesionales. La aten-
cin durante el embarazo, parto y puerperio normales debe
ser competencia de esta profesin. En segn qu pases, sin
embargo, ser atendido por una matrona no garantiza necesa-
riamente una atencin no medicalizada. La formacin de las
matronas puede ser tan intervencionista como la del mdico,
y ellas tambin pueden aplicar el protocolo del hospital. Pero
en Espaa, actualmente, cada vez ms equipos de matronas es-
tn desarrollando programas de atencin al parto con un bajo
nivel de medicalizacin y unos excelentes resultados.
La resolucin de problemas con proce dimientos drsti-
cos, como la cesrea, est haciendo que poco a poco vayan
perdindose conocimientos y tcnicas que los profesionales
de hace aos s tenan. Un ejemplo es la versin externa, una
maniobra manual que se realiza sobre la pared abdominal de
la mujer para colocar al beb cuando este se encuentra en una
mala posicin. Dado que es te problema se resuelve casi siem-
pre mediante ce srea, la mayora de los profesionales ya no
sabe cmo realizarla. Esto parecen demostrar los estudios lle-
vados a cabo por la OMS: En un estudio realizado en un pas
sobre las razones del aumento del ndice de operaciones por
cesreas, se descubri que el princi pal factor era la formacin
del mdico. El mismo problema ocurre con la comadrona,
cu ya formacin orientada hacia un mayor empleo de tecnolo-
gas complejas est contribuyendo a que pier da capacidades
que otras generaciones posean. Con cretamente, el uso del
monitor electrnico parece estar acabando con la habilidad
de muchas comadronas para evaluar los latidos del corazn
fetal con el este toscopio. La comadrona ya no se sienta con
la parturienta, sino junto a una mesa que controla uno o ms
monitores electrnicos, contina el infor me de la OMS.
1
Otro motivo de la mayor proporcin de cesreas en algu-
nos pases es la retribucin del mdico. En la medicina privada,
se pagan mejor las cesreas que los partos. Esta es una manera
de animar a los mdicos a resolver el parto mediante una corta
y programable operacin de cesrea, en lugar de dedicar horas
a esperar pacientemente a que una mujer d a luz. De esta for-
ma, la poltica de retribucin puede indirectamente premiar las
actitudes intervencionistas del mdico. En un estudio realizado
en Brasil, se constat que una de las principales resistencias de
los hospitales a disminuir el ndice de cesreas era el propio
sistema de nanciacin. Disminuir las cesreas supone reducir
el gasto y arriesgarse a una asignacin de recursos inferior para
el ao siguiente. De esta manera, continan desvindose hacia
las cesreas innecesarias recursos que seran mucho ms bene-
ciosos en otras reas de la salud.
Los protocolos
La forma de atender el parto en los hospitales convenciona-
les tambin contribuye a elevar la tasa de cesreas. La postura
horizontal, la oxitocina intravenosa y el resto de las prcticas
rutinarias, junto con el estrs emocional de la madre, son fac-
tores que aumentan el riesgo de sufrimiento fetal y las compli-
caciones. Otra causa es el alto grado de inducciones, que en las
clnicas privadas suelen aumentar antes de los nes de semana,
los puentes y las vacaciones. Cuando el cuello est verde, el
riesgo de fracaso de la induccin es bastante elevado, especial-
mente en primparas. Cuando eso ocurre, el paso siguiente es la
cesrea. Por eso la OMS aconseja: La induccin del parto debe
reservarse para indicaciones mdicas especcas. Ninguna re-
gin debera tener ms de un 10 por ciento de inducciones.
Una horita corta
Otro factor importante son los tiempos. Al embarazo se le
asigna un tiempo jo, cuarenta semanas, cuando lo cierto es
1
que en la naturaleza los tiempos jos no existen. Un embarazo
normal puede oscilar entre las treinta y siete y las cuarenta
y dos semanas, y eso depende de cada mujer, de sus antece-
dentes familiares y de otros factores. La naturaleza se toma su
tiempo para hacer las cosas, y eso es tambin aplicable al em-
barazo y al parto. Sin embargo, cuando una mujer sobrepasa la
semana cuarenta, hay una cierta tendencia a inducir el parto,
aunque el beb y la placenta estn bien. Si un parto se induce
cuando la mujer est verde, es decir, cuando no hay ningn
signo de parto inminente (cuello borrado, prdromos), las
probabilidades de que no funcione son altas. Como la oxito-
cina intravenosa provoca contracciones ms dolorosas, existe
el riesgo de pedir y poner la epidural demasiado pronto, an-
tes de que la dilatacin haya alcanzado los 5 centmetros. En
ese caso, puede ocurrir que la anestesia interera en la dilata-
cin... y todo desemboque en cesrea.
Otra forma de ver el tiempo y los ritmos se reere a la du-
racin del parto, un aspecto que tampoco se libra del culto a
la velocidad tan propio de nuestra cultura. Cuando una mujer
ingresa de parto en el hospital, se le asigna unilateralmente un
tiempo lmite para la dilatacin y para el expulsivo, cuando
lo cierto es que el parto es un proceso natural, cuya dura-
cin puede variar considerablemente de una mujer a otra. Los
partos se manipulan y fuerzan de todas las formas posibles
para uniformarlos y ajustarlos a unos tiempos arbitrariamente
asignados, y que poco responden a la realidad de la naturaleza.
Por otra parte, a veces ocurre que los sntomas no son correc-
tamente interpretados, de manera que si a una mujer que est
en prdromos se le asigna un tiempo preestablecido como si
realmente estuviera de parto, las probabilidades de cumplir
los plazos disminuyen considerablemente, y se incrementan
las posibilidades de acabar en el quirfano. As, los profesiona-
les saben que una de las consignas bsicas para evitar cesreas
innecesarias es no dar por sentado que una mujer est de par-
to hasta que realmente lo est.
Aun as, la impaciencia de los profesionales a veces llega
a lmites insospechados, cuando las prisas les llevan a no res-
petar siquiera los tiempos establecidos por el protocolo. El
1o
resultado en la mujer es una sensacin de sentirse forzada.
Hay mujeres a las que se ha hecho dilatar en tres horas y prac-
ticado un frceps o un Kristeller por un expulsivo prolonga-
do de cinco minutos, por ejemplo.
Finalmente tambin est el hecho de que una vez que
una mujer ha sufrido una cesrea, muchos mdicos aplican
el principio despus de cesrea, siempre cesrea. El motivo
que se aduce es el riesgo de rotura uterina (0,5 por ciento).
Segn reexiona la autora Henci Goer, la probabilidad de que
una mujer de parto requiera una cesrea de emergencia por
otras situaciones graves (estrs fetal, prolapso de cordn, he-
morragia preparto, etc.) es treinta veces mayor que el riesgo
de rotura de tero en un parto vaginal despus de cesrea. La
realidad es que el riesgo de rotura se incrementa en el caso
de utilizar oxitocina sinttica, y especialmente cuando se in-
duce con prostaglandinas. En los hospitales, es raro atender
los partos sin estimulacin hormonal. As, la atencin a una
mujer con cesrea anterior puede ser una molestia, porque
obliga a atender el parto sin el recurso de la oxitocina. La OMS
aconseja a este respecto: No hay pruebas de que despus de
una cesrea previa, sea necesaria una nueva cesrea. Despus
de una cesrea, debe recomendarse normalmente un parto
vaginal, siempre que sea posible una intervencin quirrgica
de emergencia.
Es la cesrea una intervencin menor?
Los riesgos de la cesrea son numerosos. La cesrea mul-
tiplica de 2 a 6 veces el riesgo de mortalidad materna, y por 2
la mortalidad perinatal. Aunque haya casos en que la muerte
se debe a la razn por la que se practic la cesrea, los estu-
dios sealan que al menos la mitad de los casos se deben a la
operacin en s.
Posibles complicaciones de la intervencin para la madre
son las hemorragias, lesiones intestinales y vesicales, neuritis
por compresin instrumental, trombosis, embolia pulmonar
o cerebral, peritonitis, etc. La morbilidad tambin aumenta
1;
como consecuencia del elevado uso de antibiticos, el mayor
nmero de das de hospitalizacin y la elevada incidencia de
infecciones. Adems la cesrea complica embarazos y partos
posteriores.
Para el beb, nacer por cesrea tampoco es inocuo: aumen-
ta el riesgo de sndrome de dicultad respiratoria, de prema-
turidad iatrognica y de laceraciones durante la intervencin.
Que el beb durante la cesrea no sufre es una creencia que
ya forma parte de la cultura. Pero las cosas no son as de linea-
les. Las horas que dura el parto preparan al beb para su vida
fuera del tero. Las hormonas del parto ponen a punto su orga-
nismo para la vida extrauterina, especialmente sus pulmones
y su cerebro, y le preparan psicolgicamente para su nuevo
estado y el establecimiento del vnculo con su madre (ver A
propsito del vnculo). El proceso de estrujamiento que ex-
perimenta al atravesar el canal del parto no solamente puede
llegar a resultar placentero y estimulante (ver Trauma de na-
cimiento y carcter), sino que adems le ayuda a vaciar sus
pulmones de lquido, facilitando el inicio de la respiracin.
Incluso cuando una cesrea es inevitable, se recomienda
al menos dar la opcin de que el parto empiece por s solo. De
esa manera, se evita el riesgo de haber calculado mal la fecha
probable de parto y de que el beb nazca con poco peso. As
tambin se da la oportunidad a la madre y al beb de experi-
mentar los efectos de las hormonas del parto.
La herida emocional de la cesrea
Otros aspectos que no se tienen en cuenta son las reper-
cusiones que el parto por cesrea tiene sobre la salud psquica
de la mujer y sobre aspectos tan importantes como el vnculo
materno lial, la lactancia o la relacin de pareja. Muchas mu-
jeres experimentan un alto grado de culpabilidad, sensacin
de fracaso y desamparo, especialmente si sienten la incmoda
sensacin de que algo no encaja. Tambin parece ha ber una
relacin directa entre el parto por cesrea y la depresin pos-
parto de la madre. Segn la doctora Olza, coautora del libro
18
Nacer por cesrea?, la cesrea deja casi siempre una herida
emocional, que puede tardar aos en cicatrizar. Cuando las
mujeres descubren que su cesrea fue innecesaria, o su nece-
sidad provocada por las rutinas a las que fueron sometidas, a
menudo se sienten estafadas, sienten que literalmente se les
ha robado su parto. Esta realidad de la herida emocional llev
a Ibone Olza y Meritxell Vila a crear el foro Apoyocesreas
(www.eListas.net/lista/apoyocesareas), foro de apoyo psicol-
gico a mujeres que han sufrido cesreas y partos traumticos.
No todas las mujeres viven su cesrea de la misma forma.
Por una parte, est la aoranza de algo que deba producirse
y no ocurri, la sensacin de impotencia y rabia cuando se
constata que la cesrea se debi a causas evitables, pero tam-
bin inuye el trato recibido durante la misma.
En mi caso, a pesar de estar el quirfano lleno de gente, no hubo
una sola persona dentro que me dirigiese la palabra o una mi-
rada de afecto; eso s, recib numerosas miradas curiosas hacia
mi cuerpo completamente desnudo de un numeroso grupo de
personas salidas de no se sabe dnde luchando por mirar a travs
de una puerta con ventana de ojo de buey, ya ves... y mi marido
fuera. Y encima va el anestesista y me rie porque me mova para
ponerme la anestesia; cada vez que me acuerdo, se me revuelven
las tripas. Si me mova, no era por la msica que tenan en el
quirfano, sino por las contracciones bestiales sin intermitencia
(gracias a la oxitocina) que estaba sufriendo en aquel momento.
Mientras me hacan la cesrea, hablaban de otro tema que no era
sobre el que trabajaban, me sent como... no s decir cmo, pero
no se puede consentir; si esta vez tengo que volver a pasar lo
mismo, voy a reclamar a lo bestia.
A veces lo ms duro ni siquiera es la cesrea en s, sino el
hecho de que esta se convierte en una excusa ms para sepa-
rar a la madre y al beb. Estas cosas ocurren de forma habitual
en un gran hospital madrileo:
Me trasladaron a la sala de reanimacin, entr temblando fuer-
temente, segn parece, a causa de la anestesia. Estaba tumbada
1,
boca arriba y permanec as ms de veinticuatro horas; no saba
qu cables tena conectados, ni siquiera me lo plante, tampoco
recuerdo exactamente cmo era la sala ya que en esa posicin
no la vea completamente. En cuanto sent que una enfermera
se acercaba, le cont mi angustia por no saber si mi hijo estaba
vivo o muerto pero ella me contest que all no saban nada de
los nios, que solamente tenan a las madres y se alej. An sigo
sin entenderlo. A mi familia le dijeron que yo ya haba sido infor-
mada de todo y que no podran verme hasta la una de la tarde
(mi hijo naci a las seis y diez de la maana). Me pas unas siete
horas pensando en cmo estara mi hijo, si es que viva, vueltas y
vueltas y vueltas en mi cabeza, all tirada, sin poder moverme ni
pedir ayuda, prisionera. Llegu a aislarme tanto de mi cuerpo que
no lo mov para nada, solamente la cabeza. Llevaron a planta a las
otras mams y me qued sola, son el telfono y por lo que ha-
blaban comprend que era mi familia. Le grit a la enfermera: Y
el nio, qu tal est?, pero no fue capaz de trasladar mi pregunta
a travs del telfono y, tras decirles que yo estaba perfectamente,
colg. Me sent tan desesperada como un nufrago que ve cmo
se aleja un avin sin haber visto sus seales.
RAQUEL
Madre y recin operada
Dice la doctora Gro Nylander que a nadie se le ocurrira
encomendar el cuidado de un recin nacido a un recin ope-
rado de ciruga mayor. Y, sin embargo, se espera que las muje-
res s lo hagan. Hay muchos motivos para tratar de evitar una
cesrea: un mayor riesgo para la madre y el beb, la privacin
de la experiencia del parto, mayores dicultades con la lactan-
cia y tambin el hecho de que la madre queda en unas condi-
ciones difciles para hacerse cargo de un beb recin nacido.
Cuando todo esto se debe a una cesrea innecesaria, como es
este caso, las madres se sienten estafadas especialmente cuan-
do se les recuerda ese mito ya arraigado de que los bebs no
sufren y las mams se ahorran los dolores de parto.
1o
Cuando me llevaron a la habitacin, pude por n verle. Pero no
poda moverme, no poda alcanzarle en esa cuna que se me ase-
mejaba tan lejana. Los dems lo cogan y lo movan. Yo no pude
ni cambiarle un paal hasta que pasaron das. Intentaba ponr-
melo al pecho y todo el mundo me disuada, mejor espera, que
estars cansada, ya le dars maana. Y fsicamente era muy difcil,
sin poder moverme siquiera, el intentar dar el pecho a un beb
recin nacido.
Por la noche todos insistieron en que se llevaran al nio al
nido. Yo no protest ante la idea de darle un bibern. No me sen-
ta con fuerzas y todo el mundo lo consideraba normal. La noche
la recuerdo llena de dolores, ped un Nolotil pero la va se ocluy
(la primera de decenas de veces en la semana siguiente), y yo
segua exactamente con los mismos dolores toda la noche hasta
que mi marido protest y lo miraron. Yo pas la noche sin poder
dormir y pensando solamente: quiero a mi beb.
Al da siguiente, vinieron a lavarme y quitarme las vas. Yo
cada vez respiraba peor pero pensaba que era consecuencia de la
ciruga abdominal. Hablando con otra de las vctimas (amiga con
cesrea) de la tocloga, me enter de que eso a ella no le haba
pasado y me quej. Despus de algunas pruebas, me dijeron que
era parlisis intestinal (un bonito efecto secundario de la cesrea,
calculo que perfectamente ayudado por el uso de enemas) y que
me pondran otra vez suero y sin comer ni beber hasta que empe-
zara a expulsar gases. No tena ganas de moverme entre goteros,
dolores, hambre y sed. Nadie me ayudaba con el pecho. El suero
me lo pusieron en el brazo, as que era muy difcil coger al nio
entre eso y la herida de la cesrea. Cada dos por tres, se oclua la
va y se enteraban porque yo protestaba cuando no bajaba nada.
Me deshidrat varias veces. El nio lleg a arrancarme un trozo
de pezn en su ansia de comer. Me sac sangre un par de veces
en lugar de leche.
Cuando venan a ponerme de nuevo el catter, me desagra-
daba y me asustaba que no usaran unos guantes siquiera. Las cu-
ras las hacan igual. Las grapas de la cesrea se enganchaban con
las compresas que me haban recomendado poner en la herida
para protegerla. Me asustaba ir al bao porque saba que siempre
haba grapas enganchadas. Yo tena ganas de llorar aunque me
11
empeara en levantarme y moverme. A los seis das, en cuanto
me quitaron el gotero, empec a caminar por la clnica porque me
aseguraron que eso acelerara mi recuperacin, aunque se me cor-
tara la respiracin a cada paso.
Me aseguraban que siempre suba la leche, que no haba
nada que lo impidiera. Ahora s que no es verdad. Mi cuerpo no
reaccionaba. Pas das deseando que se largara la gente que vena
a verme, sintindome intil por no poder atender a mi beb, por
no poder darle el pecho. Al da siguiente de nacer ya empezamos
con los clicos de lactante. Calculo que entre lo traumtico de
una cesrea (siempre he pensado que el peque se haba dormido
cuando me quitaron la oxitocina para meterme en el quirfano, y
por eso no llor cuando le sacaron de m; desde entonces, siem-
pre que le coges dormido de la cuna, por muy suave que seas, se
asusta terriblemente; y no s si adems lo dejaron solo en la mesa
que usan para examinar a los bebs hasta que lo vistieron y en-
tregaron a su padre; el pensamiento de mi peque solito sobre la
mesa durante ese tiempo en que yo estaba aterrorizada me quita
el sueo y me provoca lgrimas) y los dichosos biberones en el
nido, al pobre se le adelant la cosa.
CARMEN MARTNEZ
1:
Para saber ms:
Artculos:
Aspectos psicosociales del parto por cesrea. Ibo-
ne Olza. Ob Stare n. 8, primavera 2003.
Consejos para evitar cesreas innecesarias. Folleto
elaborado por la asociacin El Parto es Nuestro.
www.elpartoesnuestro.org
Por qu no programar una cesrea. Joni Nichols.
www.partonatural.net
Parto y nacimiento despus de cesrea. Murria En-
kin. Ob Stare n. 8, primavera 2003.
En defensa del Parto Vaginal Despus de Cesrea
(PVDC). Crtica de la investigacin actual. Jill
MacCorckle. www.elpartoesnuestro.org
Cesreas en Mxico. Marian Tudela, partera pro-
fesional. www.midwiferytoday.com/articles/
cesareassp.asp
Amrica Latina: una epidemia de cesreas. Paul
Constante. www.iadb.org/idbamerica/archive/
stories/2000/esp/AGO00c/c800i.htm
Latin Women Found to Get Unnecessary Maternal
Care. Charnicia E. Huggins. British Medical Jo-
urnal, 2002.
1
9
El corte del cordn umbilical
El pinzado inmediato del cordn umbilical es una prctica
habitual en los paritorios convencionales, a pesar de ser cues-
tionada desde hace ms de dos siglos. Erasmus Darwin, abuelo
de Charles Darwin, adverta ya acerca de lo negativo de esta
prctica:
Otra cosa muy perjudicial para el nio es pinzar y cortar el cor-
dn del ombligo demasiado pronto, que se debe dejar siempre
sin tocar hasta que el nio no solamente haya respirado varias
veces sino hasta que su latido haya cesado por completo. De otra
forma, el beb es mucho ms dbil de lo que debera ser, puesto
que en la placenta se queda una cantidad de sangre restante que
deba haber entrado en su cuerpo.
ERASMUS DARWIN,
Zoonimia (1801)
Despus del parto, casi un tercio de la sangre del beb per-
manece en la pla centa. Durante unos minutos, el cordn umbi-
lical contina latiendo y esa sangre es bombeada de la placenta
al beb. Ese tiempo constituye un margen de seguridad siol-
gico que permite al beb iniciar la funcin respiratoria con su
fuente de oxgeno intacta. El cordn umbilical tiene suciente
longitud para que el recin nacido acceda al pecho de su ma dre
todava unido al cordn, lo que permite un armnico y placen-
tero inicio de la respiracin una vez que el lquido amnitico y
la mucosidad liberan sin prisa los oricios nasales.
La naturaleza nunca hace nada abruptamente. La noche
sucede al da y la primavera al invierno de forma imperceptible;
1
tampoco nos dormimos repentinamente, sino que nos desli-
zamos suavemente en brazos del sueo, y hacernos adultos
nos lleva cuan do menos veinte aos. Si la naturaleza prev
un tiempo para cada cosa, qu nos hace pensar que el beb
debe pasar de la fase acutica del vientre materno a respi rar
de forma normal en el corto intervalo de unos segundos? A
qu obedecen esas prisas por separar al beb de su fuente de
sangre oxigenada?
Si el cordn se pinza cuando deja de latir, el beb tiene tiem-
po de comenzar a respirar poco a poco, de una forma suave y
relajada, sin angustias por no tener oxgeno. En estas condicio-
nes, la mayor parte de los bebs apenas llora, porque su primera
experiencia extra uterina es agradable, segura y sin trauma.
En nuestros hospitales, sin embargo, se suele pinzar y
seccionar el cordn umbilical en el momen to en que el nio
sale del vientre materno, poniendo inmediata mente al recin
nacido en una situacin de privacin de oxgeno, fuente de
mxima angustia para los ma mferos. El beb boquea angus-
tiosamente, tratando de respirar, antes incluso de que los ori-
cios nasales se hayan liberado totalmente, motivo por el que
se les practica la aspiracin sistemtica de mucosidades. La
sbita irrupcin de aire resulta agresiva y dolorosa para los
pulmones, y el beb hace su primera inspiracin sumido en el
pnico. Leboyer resume as la situacin:
Si corta mos el cordn inmediatamente, creamos una situa cin
que es la opuesta a lo previsto por la naturale za. Pinzando el cor-
dn antes de que los pulmones estn operativos, reducimos el
aporte de oxgeno al cerebro del nio. Su organismo solamente
puede reaccio nar con violencia a nuestra agresin, poniendo en
marcha los sistemas de estrs. No solo hemos hecho algo absur-
do, sino que hemos creado lo que Pavlov llam un reejo con-
dicionado que ser operativo durante toda la vida. Qu es lo
que hemos unido? Vida y respiracin; respiracin y terror de una
muerte inminente.
Para muchos psiclogos, la predisposicin a la angustia y
la ansiedad tiene entre sus cau sas ms antiguas una forma de
1
nacer innecesariamente angustiosa. Quiz no sea casualidad la
aparicin de tantas terapias psicofsicas que tienen como ob-
jetivo, precisamente, revivir ese momento para sanar el trau-
ma del nacimiento: rebirthing, le cri primal, et ctera.
El obstetra George Morley (www.cordclamping.com) ha
consagrado buena parte de su vida a investigar el impacto del
pinzado prematuro del cordn y a alertar acerca de lo que
considera un error con lamentables consecuencias para los
bebs. Segn el doctor Morley, la obstetricia convencional to-
dava no comprende cules son las funciones del cordn y de
la placenta, y los mdicos continan aprendiendo y creyendo
que el pinzamiento tardo del cordn puede proporcionar al
beb demasiada sangre. Arma el doctor Morley:
Mientras tanto, las unidades de cuidados intensivos neonatales
(UCIN) estn llenas de recin nacidos dbiles, que han sufrido
un pinzamiento prematuro del cordn, que muestran grandes
insuciencias de sangre, palidez, hipovolemia (volumen bajo de
sangre), anemia (poca cantidad de glbulos rojos), hipotensin
(tensin arterial baja), hipotermia (baja temperatura), oliguria
(poca produccin de orina), acidosis metablica, hipoxia (bajo
suministro de oxgeno) y dicultades respiratorias (choque pul-
monar), hasta el punto de que algunos necesitan transfusiones de
sangre y muchos ms reciben expansores de esta.
El doctor Morley asegura que el riesgo de que el beb
reciba un exceso de sangre es un mito desmentido por nume-
rosos estudios y un error que la naturaleza no podra cometer
sin conducir inmediatamente a la extincin de la especie.
Despus del nacimiento, los pulmones necesitan un tiem-
po para vaciarse de lquido e iniciar su funcin respiratoria.
Hasta ese momento poco irrigados, los pulmones se llenan de
sangre, atrayndola desde otras zonas del cuerpo, incluido el
cerebro. Si la fuente de sangre (el cordn) permanece activa,
el beb equilibra los niveles de sangre en todo su organismo.
Cuando est rosado y la respiracin instaurada, los vasos del
cordn se colapsan y cierran por s mismos. Entre el nacimien-
to y ese momento, la transfusin de sangre de la placenta al
1o
beb asegura un suministro suciente de sangre oxigenada
que protege su cerebro.
Si se pinza el cordn inmediatamente despus del naci-
miento, tambin se corta el suministro de sangre oxigenada y
se convierte el hecho de empezar a respirar en una cuestin
de vida o muerte. El beb desva sangre de otros rganos para
llenar los vasos del pulmn. Si el parto ha sido bueno y el
beb est en buenas condiciones, esto puede no tener ma-
yores consecuencias. Pero si ha nacido prematuro, con bajo
peso, o ha tenido sufrimiento fetal durante el parto, y encima
se le priva de parte de su sangre, la cosa cambia. En estos ca-
sos, es conducido inmediatamente a la mesa de reanimacin,
prescindiendo del mejor y ms inmediato tratamiento posible
para ello, que es continuar en brazos de su madre con su fuen-
te de sangre oxigenada intacta. La prctica obsttrica estn-
dar actual es pinzar el cordn inmediatamente para obtener
un pH del cordn, lo que maximiza la asxia y la hipovolemia
(insuciente volumen de sangre) y favorece una EHI (ence-
falopata hipxica isqumica, causa de parlisis cerebral). La
sangre placentaria capaz de salvar la vida se desecha, mientras
zonas del cerebro del beb mueren por falta de oxgeno, la-
menta el doctor Morley.
En condiciones normales, si para el beb es ne gativo el
pinzado inmediato, para la madre tampoco es inocuo. Si el cor-
dn se pinza antes de que deje de latir, la placenta queda ms
cargada de sangre, de forma que su desprendimiento y expul-
sin tienen ms riesgos.
Diversos estudios han constatado adems que cuando el
cordn permanece latiendo, en dos minutos pasa tanto hierro
como en seis meses de lactancia materna. En unos estudios
realizados sobre la anemia en los bebs llevado a cabo por
UNICEF en Argentina, se comprob que el 40 por ciento de
los bebs tena anemia. El informe conclua que para evitarla
haba que dejar el cordn sin pinzar unos minutos despus
del nacimiento. Muchos profesionales se preguntan hasta qu
punto la necesidad de administrar vitamina K a los recin na-
cidos no est relacionada tambin con esta prctica.
1;
Qu dice la OMS
Por lo que se reere al pinzamiento precoz del cor-
dn umbilical y separacion de madre y beb, en su
clasicacin de las prcticas en el parto normal
del ao 1999, la OMS incluye entre las prcticas
que son claramente tiles y que deberan ser pro-
movidas, el contacto inmediato piel con piel de la
madre y el hijo y apoyo al inicio de la lactancia en la
primera hora despus del parto, y entre las prc-
ticas de las que no existe evidencia clara y deben
usarse con cautela, la ligadura y seccin precoz
del cordn umbilical.
En su protocolo para el parto normal, la OMS reco-
mienda:
- Ubicar al bcbc sobrc cl abuomcn uc la maurc y
secarlo inmediatamente. Animar a que la madre
participe. Quitar la toalla y tapar a la madre y al
nio con una segunda toalla que se encuentre
seca. Mantener la cabeza del beb tapada para
minimizar la prdida de calor.
- Cortar cl corun una vcz quc hayan ccsauo las
pulsaciones del mismo mientras el beb se en-
cuentra con su madre, siempre y cuando no
exista una hemorragia signicativa.
- Inccntivar cl cuiuauo matcrno picl con picl
con su beb durante al menos las primeras dos
horas despus del parto, as como todo lo que
sea posible durante el posparto inmediato y
posteriormente.
18
Para saber ms:
Artculos:
Cordn umbilical, garanta de hierro. Diario Cla-
rn, 16 de noviembre de 2003.
Pinzamiento prematuro del cordn umbilical y dao
cerebral. George Morley. www.partonatural.net,
www.cordclamping.com
Encefalopata neonatal. Encefalopata hipxico-is-
qumica y subsiguiente parlisis cerebral: Etio-
loga, patologa y prevencin. George Morley.
Medicinas Complementarias, n. 71. Extracto
del artculo de un artculo cuyo original se pue-
de consultar en: www.cordclamping.com
Ventajas de un parto en casa en caso de complica-
cin. Naol Vinaver. Ob Stare n. 5, verano 2002.
Primera hora tras el nacimiento: no despierten a la
madre. Michel Odent. Primal Health Research
Centre. www.partonatural.net
Parar la matanza de las mujeres. Desangrarse hasta
morir. Michel Odent. Primal Health Research
Centre. www.partonatural.net
Libros:
Parto seguro. Beatrijs Smulders y Maril Croon. Me-
dici, 2002.
1,
10
Mdicos y comadronas
Es una creencia hasta cierto punto extendida en Espaa y mu-
chos pases de Latinoamrica que ser atendida por un ginec-
logo es ms seguro que ser atendida por una comadrona. Efec-
tivamente, eso es cierto en el caso de los partos de riesgo, o en
caso de complicacin. Sin embargo, por lo que se reere a los
partos normales, que son la mayora, los estudios demuestran
que los atendidos por comadronas tienen un nivel de seguri-
dad al menos comparable a los atendidos por mdicos, pero
con un porcentaje de intervenciones (cesreas, episiotomas,
frceps, etc.) notablemente inferior.
Pero esto no es nuevo. Ya en 1925, en una confe rencia
sobre salud infantil celebrada en la Casa Blanca, se lleg a la
conclusin de que las comadronas obtenan un mayor porcen-
taje de nios nacidos sanos porque esperan pacientemente
y dejan que la naturaleza siga su curso. Estando su formacin
orientada a la resolucin de patologas, cuando los obstetras
atienden partos normales (de bajo riesgo), tienden a hacerlo
ms desde el punto de vista del riesgo y de las complicaciones
que del de la normalidad y la promocin de la salud. De esa
manera, cargan con un trabajo que en realidad corresponde a
la comadrona, del que no perciben la totali dad de las implica-
ciones y para el que no disponen del tiempo necesario. Esto
hace que la tasa de intervenciones aumente y que mujeres sa-
ludables que podran haber vivido un parto normal regresen a
casa intervenidas, doloridas y cosidas.
Sin embargo, aunque la labor de las comadronas es en prin-
cipio ms adecuada que la de los toclogos por lo que respecta
a los partos normales, en la prctica no siempre es as. Uno de
los motivos es su formacin. Cuando el mdico comenz a atender
1o
partos, el uso del frceps y la episiotoma convirti el parto en
un acto quirrgico, que quedaba bajo su supervisin. El papel
de la comadrona termin subordinado al del toclogo.
De esta manera, la comadrona pas a ser instruida por
mdicos hombres que no dan a luz, de acuerdo con criterios
mecanicistas e intervencionis tas, para cumplir en el parito-
rio un papel secunda rio. Una formacin que comprometa
las cualidades tradicionales de la mujer que ayudaba a nacer,
como la intuicin, la empata, el respeto por la sabidura de los
procesos naturales y la humildad para si tuarse en una discreta
posicin de servicio.
Como todo es coherente, la jerarquizacin de la relacin
entre mdico y matrona tuvo su contrapartida en la subordina-
cin de la mujer a la matrona dentro de la jerarqua hospitala-
ria. No deja de ser todo un sntoma que la palabra comadrona,
que proviene de la palabra co-madre en el mismo nivel que
la madre, haya sido sustituida por la palabra matrona, con in-
dudables connotaciones de autoridad. La matrona era la mujer
que transmita los valores de la sociedad patriarcal en la antigua
Roma. En las escuelas todava se les ensea que a las mujeres
hay que rasurarlas, ponerles el monitor y el gotero, inyectarles
oxitocina y cortar sus genitales, y que hay que llevarse al beb
en cuanto nace. Era dicil que la intuicin, la habilidad y el saber
hacer de la mujer que ayuda a otra a parir no quedaran afectados
por una formacin de corte intervencionista y que considera a la
mujer como un pasivo campo de trabajo. El mejor conocimiento
de la siologa no ha ayudado a la matrona a conar ms en la
mujer y en su propia naturaleza, sino a intervenirla mejor.
En Espaa, a los estudios de matronera todava se accede
a travs de la carrera de enfermera. En otros pases europeos,
a la escuela de matronas se accede directamente, ya que se
considera que una mujer que da a luz es en principio una mu-
jer sana en un proceso saludable. No tiene sentido, pues, de-
dicar aos a estudiar cmo cuidar de enfermos para, con ese
punto de vista, comenzar a aprender cmo atender partos.
En Espaa, se dio otra circunstancia que complic an ms
la situacin de estas profesionales: fue el inexplicable cierre
en 1986 de las escuelas de matronas. Un hecho inslito que
11
podra haber conducido a la casi desaparicin de la profesin
como tal, si desde la UE no se hubiera presionado al Gobierno
espaol para que reabriera las escuelas. Eso ha dado lugar en
los hospitales a una situacin de escasez de personal, pues
hay puestos de trabajo que no pueden cubrirse por falta de
profesionales. La reapertura diez aos despus de las escuelas
(como especialidad de enfermera) todava no ha resuelto el
problema, dado que el nmero de plazas ofertadas en los cen-
tros educativos apenas asegura el relevo generacional, pero
no sirve para recuperar el desfase producido en ese tiempo.
Mientras tanto, un centenar de espaolas se van cada ao a
estudiar matronera a Inglaterra.
En el hospital, esta escasez de profesionales es un factor
ms de medicalizacin y deshumanizacin de la atencin, en
la medida en que incrementa la necesidad de estandarizar las
prcticas y conar buena parte del proceso al control de las m-
quinas. Esto hace tambin que parte del trabajo que deberan
realizar matronas lo hagan otros colectivos: gineclogos, en-
fermeras y auxiliares.
Nadie mejor que un representante de la profesin para ha-
cer un diagnstico de la actual situacin de la matronera en
Espaa. Jos Ignacio Matute, comadrn asturiano, lo explica
as de claramente:
La situacin de la matrona en Espaa la veo reejada en dos con-
ceptos: crisis y cambio. La falta de matronas, que da lugar a la des-
aparicin de plazas o, lo que es peor, la amortizacin de dichas
plazas por mdicos y enfermeras, impide el desarrollo de una
profesin que representa una autntica prevencin y deteccin
precoz de riesgos en la salud sexual y reproductiva de las muje-
res. El desgaste profesional ante la imposibilidad de hacer todo lo
que la matrona tiene que hacer, la falta de unin entre matronas
sin un claro liderazgo y la comodidad de trabajar a la sombra
de la responsabilidad de los mdicos crean una situacin que
repercute en la calidad asistencial, ganando terreno la excesiva
medicalizacin del embarazo, parto, posparto y alimentacin del
beb. Esto conlleva un aumento de los gastos sanitarios sin una
clara y real mejora de la salud materno-infantil.
1:
Las matronas espaolas necesitan un cambio a todos los ni-
veles. El primer paso ya est dado. Prximamente la profesin
de matrona ser independiente de enfermera y ser una carrera
universitaria de cuatro aos. Pero el verdadero cambio es el que
se tiene que producir en las propias matronas. La adquisicin sin
condiciones de nuestras responsabilidades profesionales y ticas
nos va a colocar cara a cara con nuestras clientes (madres y sus
familias) para, entre otras muchas cosas, entregarles el parto que
les arrebataron, y con otros profesionales (mdicos, enfermeras,
sioterapeutas, etc.) para dejar bien claro cul es nuestro terreno.
No va a ser cmodo pero merece la pena.
Merece la pena acompaar a la mujer y a su familia duran-
te todo el embarazo, parto y posparto por el mismo equipo de
matronas (continuidad de cuidados y cuidadores), alcanzando una
satisfaccin del 98,7 por ciento y reduciendo las intervenciones
obsttricas como cesreas, frceps y ventosas, episiotomas, es-
tancia hospitalaria y reingresos, y ayudar a la mujer y a su beb
a tener lactancias prolongadas (estos datos son del Ministerio de
Salud canadiense).
Merece la pena que haya en Espaa una profesin como la
de matrona preparada y capacitada de manera integral, para ayu-
dar a que cada mujer tenga el parto que desea sin disminuir un
pice la seguridad.
Merece la pena que, en un momento en el que el gasto sani-
tario se dispara, seamos un recurso ecaz y eciente. Es curioso
ver que pases como Canad, Australia, Holanda, Francia, Nueva
Zelanda, etc., invierten en matronas y Espaa lo que intenta es
hacernos desaparecer convirtindonos en meros ayudantes del
mdico fcilmente sustituibles por enfermeras.
JOS IGNACIO MATUTE ALBO. Comadrn Asturias.
j_matute@wanadoo.es
En nuestro pas, se da la circunstancia de que profesiona-
les interesados en una asistencia al parto respetuosa tienen
que dedicar aos de estudios y de residencia a aprender tcni-
cas y actitudes que posteriormente tendrn en el mejor de
1
los casos que desaprender. Esto no es solamente un despil-
farro de recursos y energa, sino que causa mucho desnimo a
quienes quieren hacer su trabajo con una mayor consciencia.
Por todo ello, no parece posible cambiar las condicio nes
del nacimiento si la comadrona no recupera su verdadero pa-
pel, que es el de actuar como mujer adems de como profesio-
nal, y se reconoce la ri queza creativa de la complicidad entre
mujer y coma drona. Segn el doctor Odent, una presencia
masculina puede ser un freno en el desarro llo del parto, y se
lamenta de que algunas escuelas de comadronas estn acep-
tando actualmente a alumnos hombres. Dada la importancia
de la intimidad en el proceso del parto, el gnero de los asis-
tentes no parece una cuestin anodina.
A conclusiones similares, pero an ms extremas, llega el
gineclogo John Smith, mdico que, despus de muchos aos
dedicados a la obstetricia, escribi un libro, Women and doc-
tors, en el que habla as de claro de su profesin:
Los hombres de verdad dominan ms que coope ran, controlan
ms que cuidan, se apropian ms que comparten. Estos atributos
impregnan todos los as pectos de nuestra vida, pero en ningn otro
aspecto es ms aparente que en nuestra relacin con la mujer...
La mayor parte de los hombres adultos son incapaces de eliminar
esto de su relacin con las mujeres, y los gineclogos no son di-
ferentes. Trasladan sus prejui cios machistas contra la mujer, y su
necesidad de do minar y controlar a la relacin mdico-paciente.
No comprenden cules son las necesidades reales de la mujer, no
respetan su integridad corporal, no les im porta ni entienden sus
valores... Despus de veinticua tro aos de formacin mdica y ex-
periencia en gine cologa, mi opinin es que los hombres no debe-
ran ser gineclogos. El papel corresponde a la mujer.
Sin embargo, actualmente muchas mujeres no estaran de
acuerdo con estas armaciones. No pocas historias de parto
especialmente duras, con experiencias de maltrato y abuso de
poder, son protagonizadas por gineclogas y matronas. Una
realidad que hace que muchas madres y padres se pregunten:
Cul es el motivo de tanta insensibilidad?.
1
Las comadronas son ms rentables
Segn un estudio realizado por el Ministerio de Salud ca-
nadiense, cuando la mujer es atendida por una matrona, el aho-
rro para el sistema sanitario es de entre 800 y 1.800 dlares. El
gerente del Hospital de Ottawa calcul que cuando el parto es
atendido por una matrona, el ahorro para el hospital ronda los
950 dlares. En esos casos, adems, la tasa de satisfaccin de
las madres es del 98,7 por ciento. En el ao 2003, en Canad
se dio una falta de matronas similar a la actual situacin espa-
ola, lo que origin un gasto extra en los hospitales de Onta-
rio de 2,8 millones de dlares. El programa Cuidados a Largo
Plazo, llevado a cabo por el Ministerio de Salud para evaluar
los cuidados a las embarazadas de bajo riesgo por matronas y
por mdicos, puso de maniesto que las matronas tuvieron un
38 por ciento menos de cesareas, un 62 por ciento menos de
partos instrumentales, la mitad de la tasa de episiotomas, ms
del doble de mujeres dadas de alta antes de cuarenta y ocho
horas, menor porcentaje de reingresos de madres y bebs y
una mayor tasa de lactancia materna a las seis semanas.
Las mujeres son cada da ms conscientes de que ambos
profesionales matronas y gineclogos tienen su mbito
de accin bien diferenciado y de que el parto normal progresa
mejor cuando es atendido por una comadrona. Por ello, en los
ltimos cuatro aos, en Canad la demanda por parte de las
mujeres de ser atendidas por matronas ha aumentado en un
125 por ciento (datos ministeriales).
La recuperacin de la matronera en el mundo corre pa-
reja con el desarrollo del concepto de prevencin y, an ms,
del de promocin de la salud. La matrona como persona que
atiende a la mujer desde una perspectiva siolgica, preventi-
va y de normalidad se perla cada vez ms como un elemento
clave del sistema sanitario. No porque vaya a aplicar la me-
dicina, sino precisamente de cara a evitar en lo posible que
partos normales y saludables generen iatrogenia innecesaria
fsica, psicolgica y social.
1
Qu dice la OMS
Por lo que se reere a la atencin, en sus princi-
pios acerca del cuidado perinatal, la OMS incluye
entre las formas de cuidado que deberan ser aban-
donadas, el hacer participar a los mdicos en la
atencin de todas las mujeres. Ya en sus primeras
recomendaciones se armaba: Los sistemas infor-
males de atencin perinatal (como las parteras tra-
dicionales) deben coexistir con el sistema ocial, y
se ha de mantener un espritu de colaboracin en
benecio de la madre. Tales relaciones pueden ser
muy efectivas cuando se establecen en paralelo.
Para saber ms:
Artculos:
Continuidad de la atencin. Jos Ignacio Matute.
Comadronas ante la decisin qu camino es el
mejor? Mireia Marcos, Carina Lpez Ballester,
Rafael Andrs. www.elpartoesnuestro.org
Documento sobre Continuidad de los cuidados a
largo plazo, en la web de la Asociacin de Ma-
tronas de Ontario (www.aom.on.ca).
La humanizacin del nacimiento es una obligacin
legal. Francisca Fernndez. www.elpartoesnues-
tro.org
1o
Libros:
Parto seguro. Beatrijs Smulders y Maril Croon. Me-
dici, 2002.
Women and doctors. J Smith. The Atlantic Monthly
Press, 1992.
Nurses, midwives and witches. Barbara Ehrenreich
y Deirdre English. Feminist Press, 1972.
1;
11
Mtodo madre canguro
Si los bebs nios nacidos a trmino tienen necesida des ur-
gentes, los prematuros las tienen en mayor intensidad. Naci-
dos antes de plazo, la maduracin de sus sistemas requiere de
un cuida do an ms exquisito que la de los que han nacido
a trmino: calor, contacto, seguridad emocional, lactancia ma-
terna.
De todas estas necesidades, la incubadora solamente satis-
face una: el calor. El beb mantiene una temperatura estable,
pero al mismo tiempo un aisla miento total del mundo exte-
rior. Separada de su beb, para la madre, establecer la lactancia
se convierte en una misin casi imposible, y ambos progenito-
res son limitados al papel de espectadores tras los cristales de
la sala de prematuros.
La necesidad de contacto del beb es ms que emocio-
nal. Un recin nacido total mente privado de abrazos y caricias
puede acabar por morir, lo que ocurra a gran parte de los
nios abandona dos en las inclusas en siglos pasados. Si no est
to talmente privado de esos estmulos, el beb crece, pero ms
despacio y disfuncionalmente que los be bs normales.
En unos experimentos llevados a cabo hace aos, se com-
prob que los bebs prematuros que eran acari ciados por una
enfermera durante cinco minutos va rias veces al da aumen-
taban de peso ms deprisa y eran ms robustos que los del
grupo de control. Cuando aos ms tarde se repiti el mismo
experi mento utilizando a las madres en lugar de la enferme ra,
el resultado fue an ms sorprendente. Cuatro aos despus,
los nios prematuros que haban sido acariciados por sus ma-
dres regularmente durante su permanencia en la incubadora
no solamente haban creci do mejor, sino que obtenan una
18
media de 15 puntos ms en los tests de inteligencia que los
nios que no haban sido tocados. Antes de esto, en los aos
cuarenta, se haba comprobado que cuando se emita una gra-
bacin de latidos car dacos en una sala de prematuros, ms de
la mitad de los nios dejaba de llorar.
Estos son unos pocos de los muchos experimentos que
demuestran lo impor tante que es para el beb la presencia de su
madre. Por ejemplo, en alguna maternidad progresista de Es-
tados Unidos, lleg a introducirse en la incubadora un pedazo
de tela impregnado del olor de la madre, el primer olor que
los bebs reconocen al nacer, porque se comprob que eso
los tranquilizaba.
Todos estos estudios dan vueltas y ms vueltas en torno a
la cuestin fundamental la importancia del factor afectivo y
del contacto con la madre pero evitan cuidadosamente to-
carla. En Colom bia, a nales de los aos setenta, una crisis de
recursos en la que a la escasez de incubadoras se vino a unir
la abundancia de nacimientos prematuros oblig a repensar la
neona tologia. El modelo fue la propia naturaleza. El mto do,
el del canguro.
El mtodo fue ideado por el doctor Edgar Rey Sanabria,
del Instituto Materno Infantil de Bogot, y desarrollado con-
juntamente con los doctores Hctor Martnez y L. Navarrete.
Los prematuros y recin nacidos de peso inferior a 2 kilos
eran enviados a casa, si el examen clnico previo era satisfacto-
rio. La consigna era culminar una gestacin tipo canguro:
cada beb permaneca da y noche con su madre en con tacto
piel con piel, colocado en posicin vertical en una bolsa espe-
cialmente diseada para ello y en una habitacin bien caldea-
da. Las madres amamantaban a su beb a demanda. El estudio
comprenda cuatrocientos sesenta y siete bebs de peso in-
ferior a los 2.000 gramos, de los que siete pesaban menos de
1.000 gramos y noventa y seis entre 1.000 y 1.500.
Solamente un 4 por ciento de los casos requiri hospi-
talizacin por hipotermia, y se registr un 3,5 por ciento de
mortalidad, cifra que contrastaba con el 60-70 por ciento ante-
rior a la puesta en marcha de este plan. Concretamente, la tasa
de supervivencia de los bebs nacidos con menos de 1.000
1,
gramos de peso pas del 0 al 72 por ciento; mientras que la de
los bebs que pesaron entre 1.000 y 1.500 gramos pas del
27 al 89 por ciento. Ade ms, los bebs ganaban peso ms r-
pidamente, estaban ms tranquilos, mantenan una temperatu-
ra ms estable y presentaban menos problemas respiratorios
cuando eran incubados por sus madres.
Aparte del indudable benecio del contacto piel con piel
de madre y beb, una parte de estos excelentes resultados se
debi a una reduccin del riesgo de infeccin. Estar ingresado
en un hospital supone estar expuesto a grmenes extraos
y potencialmente peligrosos, lo que no ocurre cuan do la in-
cubadora es la madre, para cuyos grmenes el beb tiene las
defensas desarrolladas en el tero y las que le proporciona el
calostro y la leche materna.
El mtodo madre canguro ha evolucionado y se ha perfec-
cionado desde entonces, obtenindose resultados an mejo-
res. Sin embargo, lo esencial del mismo es muy sencillo: con-
tacto piel con piel con la madre, lactancia materna exclusiva
y a demanda y apoyo a la dada madre-beb y a la familia. El
papel del padre es igualmente importante. El mtodo madre
canguro no intenta sustituir a la madre, sino apoyarla para que
ella pueda incubar a su beb.
En Espaa, algunos grandes hospitales han incorporado el
mtodo madre canguro en su servicio de neonatologa, por
ejemplo, el hospital Valme de Sevilla, el Juan XXIII de Tarragona
o el Doce de Octubre de Madrid. En esos hospitales, los padres
incuban a sus bebs y las puertas de las salas de prematuros
estn abiertas da y noche. Sin embargo, la mayora de los hos-
pitales contina todava con el procedimiento convencional,
esto es, mantener al beb en incubadora y limitar las visitas de
los padres a horas preestablecidas. La lactancia, en estos casos,
se complica considerablemente.
La maternidad de Pithiviers ha encontrado en la combi-
nacin de ambos mtodos, la incubadora y el canguro, una
frmula muy operativa. Los nios prematuros o de bajo peso
que no presentan una patologa asocia da no son trasladados a
los servicios de neonatolo ga, a no ser que sea imprescindible,
lo que ocurre en tan solo un 1,5 por ciento de los casos. Para
1oo
los que precisan de incubadora, pero no estn en situacin de
emergencia, se instala una en la mis ma habitacin de la madre.
Esta va alternando el sis tema del canguro con la incubado-
ra, de modo que las madres cuidan de su hijo, lo amamantan
y pron to aprenden a tener suciente criterio para avisar al
personal si detectan cualquier anomala. La habita cin se so-
brecalienta, de manera que la madre puede tener al beb piel
con piel contra su cuerpo, o tenerlo con ella en el calor de su
cama, hasta que puede prescindir de la incubadora to talmente.
Los bebs de menos de 2,5 kilogramos cuidados de esta forma
en Pithiviers no solo prospe ran ms rpidamente, sino que en
ningn caso han precisado de hospitalizacin secundaria pos-
terior. Los excelentes resultados obtenidos con esta forma de
tratar a los prematuros han llevado a muchos pediatras a de-
ducir que muchas de las alteraciones metablicas que sufren
los bebs prematuros no se deben al hecho de serlo, sino a la
privacin de contacto amoroso y de estimulacin.
Los prematuros y nacidos con bajo peso tratados de ese
modo adquieren una autonoma comparable a la de un naci-
do a trmino mucho ms rpidamente que los tratados con
mtodos convencionales. Al mismo tiempo se evitan las innu-
merables conse cuencias de todo tipo que la separacin de la
madre puede inigir en un recin nacido, adems prematu ro,
como la privacin de contacto amoroso, seguridad emocional
y lactancia materna.
La incubadora no es lo mejor
El connamiento de los bebs prematuros y de bajo peso
en urnas de cristal es una prctica cada vez ms cuestionada.
Separar a cualquier criatura recin nacida de su madre con
mayor razn si es prematura o de bajo peso tiene conse-
cuencias fsicas y psicolgicas, no solamente a corto sino tam-
bin a largo plazo. Esto es algo vericado de mil formas por
cientcos de diversas disciplinas.
Las cras mamferas arrancadas de su hbitat normal (su
madre) tienen un comportamiento similar, que los cient-
1o1
cos llaman respuesta de protesta-respuesta de angustia. Esta
respuesta fue observada por primera vez en los orfelinatos
despus de la Segunda Guerra Mundial y conrmada en estu-
dios con monos y otros muchos animales. Esta respuesta de
protesta, lejos de ser un capricho, tiene un propsito de su-
pervivencia. El beb internado en incubadora por problemas
de salud o bajo peso sufre un considerable aumento de hor-
monas del estrs, que le causan bajadas de la temperatura del
cuerpo y del ritmo cardaco. Llorar es nocivo para los recin
nacidos; ello restaura la circulacin fetal y aumenta el riesgo
de hemorragia intraventricular y diversos otros problemas. La
primera violacin, lo peor que puede ocurrirle a cualquier re-
cin nacido, es la separacin de su madre, su hbitat normal.
As lo arma el pediatra sudafricano Nils Bergman (ver captu-
lo A propsito del vnculo).
La necesidad de contacto amoroso del beb es tan impor-
tante como la necesidad de alimento. El amor nutre al beb
tanto como la leche.
El contacto con el cuerpo de la madre acta como un re-
gulador de amplio espectro, ya que el beb tiende a sincro-
nizar sus constantes vitales con las de su madre. En contacto
con ella, consigue una mejor termorregulacin, estabiliza la
funcin cardio-respiratoria y mejora sus niveles de oxigena-
cin. Tambin sincroniza su curva de actividad cerebral y los
ritmos de sueo y despertar, adems de favorecer la produc-
cin de leche. Por todos estos motivos, recluir a un beb en la
incubadora y limitar las horas de visitas de los padres puede
ser considerado como una forma de maltrato al beb y a la
mam.
En el marco del II Simposio Internacional de Lactancia
Materna celebrado en Bilbao en 2005 y organizado por la Liga
de la Leche de Euskadi, la neonatloga Josefa Aguayo haca
recuento de las recomendaciones y tratados nacionales e in-
ternacionales que protegen el derecho de todo prematuro y
de toda madre a estar juntos el mayor tiempo posible y de ha-
cer todo lo que se pueda para instaurar una lactancia materna
exitosa. La declaracin de Barcelona raticada en el V Congre-
so Mundial de Medicina Perinatal (2001) en relacin con los
1o:
derechos de la madre dice: Toda mujer tiene el derecho a ser
informada de los benecios de la lactancia materna y animada
a iniciarla inmediatamente despus del parto... Toda mujer tie-
ne derecho a un acceso ilimitado a su hijo mientras se encuen-
tre en el centro hospitalario y su estado se lo permita.
El mtodo madre canguro tiene casi treinta aos de evolu-
cin. Sin embargo, en el siglo XXI, en la mayora de los hospita-
les todava suceden estas cosas:
La primera vez que los vi estaban en incubadoras contiguas en la
UVI, llenos de cables, con un tubito en la boca, los ojos tapados,
un gorrito y patucos. Y un paal enorme, sin ajustar, que les llega-
ba a las axilas. Me ech a llorar abrazada a las incubadoras. Eran
mis hijos y no poda tocarles, no poda verles la cara.
No es de extraar, pues, que la OMS recomiende: Al igual
que la mujer debe te ner derecho a elegir conscientemen-
te lo que se hace con su cuerpo, los padres deben elegir
consciente mente lo que se hace con su hijo.
1o
Para saber ms:
Artculos:
El mtodo canguro de tener al beb. Nils Bergman.
Sextas Jornadas Internacionales sobre Lactancia,
Pars, marzo 2005. www.kangaroomothercare.
com. En Espaol: www.partonatural.net
El derecho de la madre a amamantar al nio pre-
maturo. Josefa Aguayo, neonatloga. Ponencia.
II Simposio Internacional de Lactancia Materna
organizado por la Liga de la Leche de Euskadi.
Bilbao, noviembre 2005.
El vnculo en prematuros. Ibone Olza, psiquiatra
infantil. www.elpartoesnuestro.org/elparto/pre-
maturos/prematuros.html
UCI neonatal, su primer hogar. Ibone Olza, psiquia-
tra infantil.www.elpartoesnuestro.org/elparto/
prematuros/prematuros.html
Mtodo madre canguro. Gua prctica. OMS. www.
who.int/reproductive-health/publications/es/
kmc/text_es.pdf
El Programa Madre Canguro: una tcnica colom-
biana de cuidado ambulatorio del nio pre-
maturo y/o de bajo peso al nacer (< 2.000g).
Nathalie Charpak, pediatra, directora de la
Fundacin Canguro; Zita Figueroa, neonatlo-
ga, coordinadora del programa Madre Canguro
Integral. Red Internacional de Cuidados Madre
Canguro. www.kangaroo.javeriana.edu.co/can-
gesp1.htm
Primera hora tras el nacimiento. Michel Odent.
Primal Health Research Centre. www.partona-
tural.net
1o
El nacimiento y los orgenes de la violencia. Michel
Odent. Primal Health Research Centre. www.
partonatural.net
Libros:
Bebs canguro. Natalie Charpak. Gedisa. 2006.
Antes de tiempo, nacer muy pequeo. Carmen R.
Palls, Javier de la Cruz. www.exlibrisediciones.
com
La sant primale. Michel Odent. Payot. Pars, 1986.
El apego, la separacin, la prdida. (3 tomos) John
Bowly. Parids.
Webs:
Campaa Que no os Separen! www.quenoossepa
ren.info
Red Internacional de Cuidados Madre Canguro.
www.kanga roo.javeriana.edu.co/cangesp1.htm
Kangoroo mother care. www.kangaroomothercare.
com.
Mother baby behavioural sleep laboratory. James J.
McKenna.www.nd.edu/~jmckenn1/lab/
1o
12
Parto hospitalario, parto en casa
En esta era tecnolgica en la que hasta los triciclos tienen
motor, es una creencia extendida que para parir hay que hacer
muchas cosas y tener a mano muchos adelantos tcnicos.
Como si la naturaleza no hubiera previsto que despus de
concebir y gestar un beb, hay que parirlo. Segn este para-
digma, la idea de dar a luz en casa parece retrgrada y peli-
grosa, mientras que parir en el hospital se presenta como el
smmum de la seguridad. Efectivamente, el hospital es el sitio
ms seguro para ese escaso porcentaje (no ms del 10 por
ciento, segn la OMS) de partos que se complican y pueden
requerir alguna intervencin tcnica. Para el resto, las cosas
no estn tan claras. Incluso la OMS incluye entre las prcticas
que deberan ser abandonadas el insistir en el connamien-
to institucional universal.
Despus de una primera experiencia hospitalaria, cada
vez ms parejas son conscientes de que dar a luz en un hospi-
tal, tal y como estn las cosas actualmente, lejos de ser la op-
cin ms segura, supone asumir ciertos riesgos y exponerse a
intervenciones sobre las que no se tiene ningn control. En el
hospital, todos los medios estn a mano qu duda cabe!
pero tambin la perspectiva de ser sometida a prcticas de
rutinas capaces de crear ms riesgos de los que se supone que
previenen o resuelven.
As las cosas, es una creencia extendida que las mujeres
que dan a luz en casa lo hacen porque son hippies, progres,
naturistas o seres pertenecientes a las ms variadas tribus no
precisamente urbanas. Pero no. Entre las que dan a luz en
casa, se pueden encontrar apasionadas de lo alternativo y
lo natural, pero tambin mujeres absolutamente normales:
1oo
abogadas, profesoras de universidad, administrativas, catedr-
ticas de instituto, comerciantes, arquitectas, funcionarias, en
suma, mujeres de todo tipo y origen social, que simplemente
se han informado bien, han reexionado y toman decisiones
conscientes y maduras.
Hay incluso profesionales sanitarias que deciden parir en
casa, precisamente porque conocen el funcionamiento de los
hospitales. Roser Gallardo, comadrona mallorquina, decidi
tener a su tercer beb en casa, viviendo una experiencia que
cambi para siempre su forma de trabajar y de ensear.
Mster en trece horas de atencin al parto y nacimiento
(o el da en que profesionalmente aprend ms)
A mis cuarenta aos y con toda la sabidura que nos da la vida,
decid parir a mi tercer hijo en casa. Respetaba los partos en casa
pero nunca me haba parecido la opcin que yo elegira, supon-
go que inuida por mi formacin (comadrona).
No recuerdo cmo surgi la idea, pero si cmo se fue incre-
mentando. Diez aos antes, se me haba extirpado la glndula
tiroidea por un carcinoma papilar; de propina se llevaron la pa-
ratiroidea. Esto signica que debo tomar tratamiento hormonal
sustitutorio. Empec a pensar en las pruebas a las que, sin nece-
sitarlas, sera sometido mi hijo.
Al cabo de unos meses, se me diagnostic una diabetes gesta-
cional por dos controles ligeramente alterados; aqu s que lo tuve
clarsimo. Conoca los protocolos hospitalarios de atencin al re-
cin nacido de madre diabtica y, sumndole lo dicho anterior-
mente, no poda soportar la idea de que mi beb fuese acribillado
a pinchazos sin ninguna necesidad, nicamente por el protocolo
del si acaso. Ahora bien, todos mis controles eran normales; por
tanto, no poda inuirle en nada. Tengo que agradecer al endocri-
no que me visitaba su respeto y apoyo a mi decisin.
Esta decisin, en un principio, no fue aceptada por mi pareja.
Estaba convencido (como la mayora de la gente) de que el lugar
adecuado para parir era el hospital y, por supuesto, asistida por
un mdico, que son los que ms saben! Conseguir que mi pareja
1o;
comprendiera que me quedaba en casa para proteger a mi beb
result un trabajo duro y todava ms el que comprendiera que
la experta en partos normales era yo misma. Primero, porque
cuando nac, ya saba parir. Segundo, porque ya haba parido dos
veces y tercero, porque adems soy comadrona. Como toda per-
sona inteligente, acab por entenderlo y una vez nacido mi hijo,
reconoci que la experiencia era la ms graticante y espectacu-
lar que haba vivido.
Alucinaba con la posibilidad de poder estar rodeada de mis
hijos, mis padres y mi pareja.
El parto dur trece horas, una ms que los dos partos anterio-
res, y seguramente hubiese podido ser ms rpido. No tena prisa,
me gustaba y me recreaba en ello, era el ltimo!
Profesionalmente me acompa un comadrn, que era el
nico que asista partos en aquel momento, y una compaera
que me haba pedido asistir. Con dicha compaera, poco ms
tarde fundamos Deu Llunes (diez lunas), es decir, comadronas
que asistimos partos a domicilio.
Estas maravillosas horas me ensearon:
- Ia importancia ucl cspacio fisico. Vi uormitorio sc
convirti en mi nido, la puerta estaba cerrada, sola-
mente entraban las personas que yo quera y cuando
yo quera. La ventana estaba abierta, me gustaba ver la
luz del da y a mis perros, que no se separaron de ella
en ningn momento. Las sonatas para piano (K. 283,
331, 332 y 333) de Mozart no dejaron de sonar en ocho
horas, el volumen era alto, me encanta sentir vibrar las
teclas del piano. Recuerdo que una persona me insinu
que la msica estaba muy alta y le ped que dejase la
habitacin si le molestaba.
- Quc hay quc tcncr prcparauo touo lo quc ucsccmos,
aunque no quiere decir que vayamos a utilizarlo. Duran-
te el embarazo, siempre pens que parira en el agua,
me apasiona el agua. Al nal, solamente una ducha con
nalidad higinica, no soportaba estar mojada.
- Quc no hay quc tcncr prisa. No sabia quc sc pouia pa-
rir con una contraccin uterina cada diez minutos, que
1o8
lo importante es la intensidad y la duracin de las con-
tracciones ms que su frecuencia. En el hospital, si no
se consegua una buena dinmica (tres contracciones
en diez minutos), se estimulaba con oxitocina porque
con esta dinmica no vamos a ningn sitio.
- Quc cl pcrinc ncccsita su ticmpo para uistcnucrsc, si cl
beb no sala en dos contracciones, se practicaba una
episiotoma (tengo dos de mis partos anteriores).
- Quc sc ucbc auoptar la posicin quc sc ucscc. Cam-
biando espontneamente de posicin descubra de
qu manera me resultaba todo ms agradable. La posi-
cin en cuclillas casi rozando el suelo con los glteos
y agarrada con las manos a una barra de la cama fue un
gran descubrimiento. En el momento del nacimiento,
estaba sentada en una banqueta de partos y mi pareja
me sujetaba la espalda.
- Quc no pasa naua si cl bcbc sc toma un ticmpo para
empezar a llorar (a algunos no les apetece). Yo misma
cort el cordn umbilical cuando acab de latir. Desde
entonces me encanta observar cmo los bebes son ca-
paces de expulsar las secreciones, cmo van cambian-
do de color, empiezan a llorar, etc.
- Quc la placcnta pucuc taruar un poco mas uc mcuia
hora en desprenderse. Tard cuarenta minutos; en el
hospital, a los treinta minutos, se hace una extraccin
manual con anestesia.
- Quc cn solamcntc uicz minutos cl bcbc ya cstaba co-
gido a la teta; los dos anteriores fueron llevados a ni-
dos unas seis horas. Afortunadamente, hoy en da, en
todos nuestros hospitales pblicos, es posible poner al
beb en la teta desde el primer momento. No as en los
privados, ya que siguen separando a los bebs de las
madres durante unas horas.
- Fxpcrimcntc la importancia ucl colccho. Fl primcr uia
durmi en nuestra cama toda la noche y as lo hicimos
siempre que quiso. Nunca tuvimos problemas por falta
de sueo, descansbamos muy bien y supo independi-
zarse e irse a su cama sin ningn problema.
1o,
Conoca bastante bibliografa sobre parto natural y sobre
otro tipo de atencin al parto y nacimiento, pero nunca lo haba
experimentado, simplemente porque nunca haba dejado que
ocurriese. La experiencia vivida es tan explosiva que solamente
las mujeres que han parido en hospital y en casa pueden enten-
der la importancia de ello.
El parto y el nacimiento fueron lmados a peticin ma, con
la intencin de que pudiera ser til a los grupos de preparacin al
parto. No saba que se convertira en mi gran enciclopedia de aten-
cin al parto y nacimiento; casi ocho aos despus, todava sigo
descubriendo y aprendiendo algo nuevo cada vez que lo veo.
Nunca haba escrito nada sobre el nacimiento de Pere Arnau
(mi tercer hijo). Siempre he sido consciente de la transformacin
profesional, pero nunca hasta ahora haba realizado una lectu-
ra tan profunda y emocionante. No pensaba tener ms hijos, no
busqu este embarazo (al menos conscientemente), pero s fue
muy bien recibido y fui muy feliz, como en los dos anteriores. Me
parece un estado ideal que acaba demasiado pronto.
Tengo que agradecer a Pere Arnau el haber decidido venir a
este mundo. De no haber sido as, probablemente no existiran,
entre otros:
- Dcu Iluncs (grupo uc comauronas quc asistimos partos
y nacimientos en casa). Fue creado al poco tiempo de
su nacimiento, tena que contribuir de alguna manera, no
poda consentir que las mujeres y los bebs se perdiesen
semejante oportunidad por falta de atencin profesional.
- Naixcna, asociacin quc ucncnuc cl ucrccho a un par-
to y nacimiento natural y ms respetuoso. La fundamos,
dos aos ms tarde, una madre indignada por la aten-
cin recibida en sus partos (Coloma) y otra con mucho
que contar y reivindicar (yo misma).
- Rccomcnuacioncs uc la Organizacin Vunuial uc la
Salud incluidas en la Ley de Salud Balear. Gracias a las
gestiones realizadas en el mbito poltico por la asocia-
cin Naixcna y al apoyo conscguiuo por la Associaci
Nixer i Crixer (desarrollo integral de la infancia) y
por ABAM (Associaci Balear Lactncia Materna).
1;o
- Vi cspccial convcncimicnto, quc hacc posiblc, cntrc
otras cosas, que ahora est trabajando el tema desde mi
tesis doctoral.
Por todo ello y por mucho ms, gracias, Pere Arnau.
ROSER GALLARDO, comadrona
Parir en casa es un fenmeno sociolgico en aumento. Al-
gunas mujeres lo tienen claro desde el principio y deciden
parir en casa a su pri mer beb; otras optan por esta posibili-
dad tras sufrir una primera experiencia en el hospital que no
desean repetir. Pero en todos los ca sos, parir en casa supone
cambiar la idea del nacimiento como acto mdico y recupe-
rarlo como lo que es: un acontecimiento familiar, un acto de
amor, natural e ntimo.
Dar a luz en casa permite, entre otras cosas, dar rienda
suelta al instinto de nidicacin. Es sabido que las hem bras
mamferas necesitan poner a punto su nido antes de traer al
mundo a su prole. De todas las opciones posibles, parir en
casa es la que ms se adecua a la necesidad de intimidad de
la parturienta, de encontrarse en un entorno acoge dor rodea-
da de personas elegidas, en total libertad y desinhibicin. Es
tambin un modo de asegurarse de que el beb tendr un
parto suave y la bienvenida que se merece. Otras mujeres, sin
embargo, nicamente se en cuentran seguras para dar a luz si
lo hacen en un hospital, cerca de todos los recursos tecnol-
gicos pa ra hacer frente a imprevistos. En ese caso, la seguri dad
que ofrece el hospital se hace inestimable para ella. Para las
mujeres con embarazos de alto riesgo, o en los que se prev al-
guna complicacin, no se plantea ms opcin que el hospital.
La seguridad del parto en casa
Pero consideraciones sobre la intimidad aparte, a la hora
de tomar la decisin de dar a luz en casa, la primera cuestin
que se plantea es: Es realmente seguro el parto en casa?
1;1
En un trabajo recientemente publicado por el British
Medical Journal, se evaluaron los resultados de 5.000 partos
domiciliarios en Canad y Estados Unidos. Se trataba de par-
tos planicados en casa, atendidos por comadronas tituladas.
Las cifras no dejan lugar a dudas: el 87 por ciento no tuvo
ninguna complicacin. La tasa de episiotomas fue de un 2,1
por ciento, frente a un 33 en el hospital. La tasa de traslados
al hospital con resultado de cesrea fue del 3,7 por ciento. En el
hospital, la tasa de cesreas en partos de bajo riesgo fue del 19
por ciento. En cuanto al grado de satisfaccin con la experien-
cia, un 97 por ciento de las que parieron en su casa se mostr
muy satisfecha o extremadamente satisfecha con los cuidados
recibidos por los profesionales. La tasa de mujeres que a las
seis semanas continuaba con la lactancia materna fue del 95,8
por ciento, el 89,7 por ciento en exclusiva. El estudio aada
que el coste de un parto atendido en hospital es tres veces
superior a uno atendido en casa.
En 1990, Marjorie Tew public un libro titulado Mater-
nidad ms segura?, en el que recoga los resultados de la
investigacin durante muchos aos de evolucin de las tasas
de mortalidad perinatal en Europa, en relacin con los patro-
nes de hospitalizacin del parto. Tew descubri que el tras-
lado de casa al hospital no fue seguido de una disminucin
de la mortalidad, sino de un aumento. Entre 1958 y 1970,
excluyendo los casos de alto riesgo, la mortalidad perinatal
en el hospital era de 17,2 por cada 1.000 nacimientos y de
6,0 por cada 1.000 partos en casa. Por lo que se reere a los
partos de riesgo, Tew qued sorprendida de comprobar que
los resultados de los partos en casa seguan siendo mejores
que en el hospital.
La conclusin fue que si bien la tecnologa puede salvar las
vidas de algunas mujeres y bebs, en otros casos puede incre-
mentar el riesgo. El parto en casa es tan seguro como el parto
en hospital para mujeres de bajo riesgo. Es ms, en el hospital
las mujeres de bajo riesgo pueden tener ms complicaciones
durante y despus del parto, concluye la Doctora Tew.
Los resultados arrojados por este estudio corroboran, aun-
que mejorados, los de estudios realizados con anterioridad.
1;:
En 1976, se llev a cabo en Estados Unidos el estudio MEHL,
comparndose los resultados de 1.046 partos domiciliarios
con otros tantos hospitalarios. La mortalidad perinatal, tanto
materna como fe tal, fue la misma en ambos grupos. De los
1.046 par tos domiciliarios, en ciento trece casos se traslad a
la ma dre y/o al nio al hospital antes, durante o despus del
parto para resolver complicaciones. Es decir, en un 11 por
ciento de los casos.
En el hospital, se utiliz mucha ms oxitocina, tanto du-
rante como despus del parto. Esto contribu y a disminuir la
duracin de los partos hospitalarios en relacin con los domi-
ciliarios. El uso de frceps fue veinte veces ms frecuente en
los partos hospitalarios, debido a que en el hospital el frceps
se introdu ca de forma automtica tras una fase de expulsin
que durara una hora, lo que no ocurra en los partos domicilia-
rios. Los diecisis casos en los que se utilizaron fr ceps en los
partos domiciliarios fue tras el traslado al hospital.
La cantidad de episiotomas prac ticadas fue ocho veces
mayor en el hospital que en el grupo domi ciliario. Aunque
dichas episiotomas se practicaron para evitar posibles desga-
rros, en el hospital se die ron cuatro veces ms desgarros de
tercer grado, siete veces ms de cuarto grado y tres veces ms
desga rros cervicales que en el grupo domiciliario. Entre las
causas de los desgarros guraban, adems de la episiotoma, la
postu ra de parto materna y una mayor velocidad de la fase ex-
pulsiva en los partos hospitalarios, debido a la administracin
de oxitocina sinttica.
El uso de analgesias y anestesias en los partos domicilia-
rios fue casi nulo, incluso en mujeres trasladadas al hospital
en el transcurso del parto. Las mujeres que dieron a luz en el
hospital re cibieron anestesia en el 90 por ciento de los casos.
El grupo hospitalario registr ms casos de su frimiento
fetal, tensin arterial elevada, meconio en el lquido amni-
tico y distocias de hombros, as como ms casos de hemo-
rragias posparto. Los bebs nacidos en el hospital sufrieron
veinti cuatro veces ms lesiones de parto que los nacidos en
casa (rotura de clavcula, lesiones craneales y hematomas) y
un mayor nmero de infecciones neonata les. Tambin regis-
1;
traron ms casos que precisaron de reanimacin posnatal y
aplicacin de oxigeno, ade ms de obtener peores resultados
en los tests de Ap gar.
La doctora Mara Fuentes, autora de Mujeres y salud des-
de el sur, en relacin con el citado estu dio, arma: La mayor
parte de los procedimientos supuestamente utilizados por
seguridad se muestran como creadores de riesgo. El uso inne-
cesario de ta les procedimientos podra tener su explicacin
en que el ambiente hospitalario altera las percepciones de los
asistentes al parto, de manera que lo normal se percibe como
patolgico.
Incluso en caso de complicacin, la mejor opcin puede
no ser necesariamente la del hospital, donde se impone a la
parturienta prcticas innecesarias y nocivas. Por ejemplo, en
el caso de la distocia de hombros cuando un hombro del
beb queda atascado en el canal del parto, las comadronas
que atienden partos en casa saben que esta complicacin a
menudo se resuelve por el simple procedimiento de que la
mujer se ponga a cuatro patas. Pero ese no es el nico caso.
Estn teidas, dijo la comadrona. Volvimos a escuchar el cora-
zn de Leila y me di perfecta cuenta de que los latidos eran muy
lentos. Pero ya no poda ponerme nerviosa, ni asustarme, ni ir
al hospital, solamente continuar el trabajo del parto, saba que
llegaba el momento. El instinto me hizo ponerme a cuatro patas,
con lo que la frecuencia cardaca mejor enseguida. Un empujn
ms y sali la cabecita. Solamente con la cabeza fuera, ya dio un
grito. Fernando dice que es el momento ms extraordinario que
ha vivido. Carmen le aspir la boca para que no tragara lquido.
Otro empujn y el bebe gir y sali completamente.
Dios, ya est. Son las dos y diecisis, dijo Carmen. Me la
puso sobre el vientre, toda preciosa, pequea y pringosita. Qu
emocin! Mi pequea, mi nena, ya est, est bien, est perfecta,
no le pasa nada... Las nias entraron en ese momento y se sen-
taron a nuestro lado. Cuando el cordn dejo de latir, lo cort su
padre. Al rato sali la placenta, suavemente.
Me la puse en el pecho y me maravill ver cmo funciona el
instinto de succin, enseguida se agarr y chup con fuerza.
1;
Al cabo de un rato, Carmen la examin y le hizo el test de
Apgar, que dio 9/10. No le pusimos colirio, ni vitamina K ni, por
supuesto, la vacuna de la hepatitis B. Tampoco le pinchamos el
taln hasta una semana ms tarde. Nunca sabr con exactitud lo
que pes al nacer porque a Carmen se le olvid el peso, pero a
ojo me dijo que unos 3 kilos.
Me di una ducha mientras cambiaban la cama y nos metimos
de nuevo Fernando, la pequea Leila y yo. Nos dejaron solos. No
quera vestirla todava. Pensaba que llevaba nueve meses desnu-
da en mi barriga y me pareca como una profanacin cubrirla
de ropa.
Pasamos la tarde los tres juntos y abrazados, viendo cmo se
pona el sol, la luz iba cambiando, llegaba la noche...sintindonos
totalmente felices y maravillados por lo que acabbamos de vivir,
por lo que todava estaba ocurriendo y lo que nos quedaba por
vivir...
INMA GRASS
No se ha podido probar cientcamente que parir en el
hospital sea ms se guro que parir en casa para una mujer cuyo
embara zo haya sido normal. Los estudios demues tran que las
tasas de mortalidad y morbilidad son similares o mejores que
las de los hospitales, con un ndice de intervenciones signi-
cativamente menor. Eso a pesar de que la evaluacin de los
partos en casa puede registrar errores debido a que parte de
los nacimientos en casa no son planicados, sino simplemen-
te prematuros, lo que aumenta la tasa de mortalidad y mor-
bilidad. Por tanto, a la hora de evaluar los resultados de salud
materno-infantil en los partos domiciliarios, convie ne precisar
que se trata de partos planicados.
En la actualidad, el ndice de partos domicilia rios en la
mayora de los pases europeos (Alemania, Dinamarca, Suecia,
etc.) se encuentra entre el 1 y el 10 por ciento. Mencin apar-
te merece el caso de Holan da, que nunca aboli totalmente
el nacimiento domi ciliario que asciende al 30 por ciento
de los casos. En la ma yora de estos pases, la asistencia
domiciliaria de la comadrona o el mdico es costeada por la
1;
Seguri dad Social. En Espaa, en cambio, la mujer que coti za a
la Seguridad Social pero decide parir en casa o en una casa de
partos paga su asistencia dos veces.
En todos estos pases que asumen el parto en ca sa como
una opcin vlida, se concede una gran im portancia a la pre-
paracin de la madre y de su pare ja durante el parto, as como
a la formacin humana del personal asistente; se diagnostican
los embara zos de riesgo para los que el parto en casa queda
descartado y se cuida la coordinacin y colabora cin entre el
personal asistente domiciliario y el del hospital, para que favo-
rezca el desarrollo de los aconteci mientos en caso de traslado
al hospital.
En Espaa, la asistencia al parto en casa ha sido cubierta
en su mayora por comadronas y comadrones pertenecientes
a la asociacin Nacer en Casa, constituida en el ao 1988 para
dar respuesta a esta demanda.
Casas de partos
En muchos pases, existe tambin una opcin intermedia
entre el parto en casa y el parto en hospital, en buena medi-
da debido a que muchas viviendas no renen las condiciones
idneas para un parto agradable (pequeas, ruidosas...) y a
las ventajas que para muchas mujeres supone esta otra op-
cin. Son las casas de partos, habitualmente localizadas en
las proximidades de un hospital. Adems de un lugar donde
parir en libertad, las casas de partos constituyen un espacio de
encuentro entre mujeres y parejas en la misma fase de la vida,
del que surgen grupos de apoyo a la lactancia y a la crianza
que despus resultan de una gran utilidad a las familias. En
Espaa, la ms conocida es la casa de partos Migjorn, situada
en las proximidades de Barcelona.
1;o
Qu dice la OMS:
En su protocolo de atencin al parto normal, la
OMS incluye entre las prcticas que deberan ser
abandonadas, el insistir en el connamiento insti-
tucional universal.
Para saber ms:
Artculos:
Parir en casa, una opcin segura. Asociacin El
Parto es Nuestro. www.elpartoesnuestro.org
Mortalidad materna. La maternidad segura se
encuentra en el protagonismo de las mujeres
mismas. Marie Lynne Tyndall. www.midwi-
ferytoday.com/articles/mortasp.asp
Cmo se asiste un parto en casa. Consuelo Ruiz
Vlez-Fras. www.partonatural.net
Natre en enfer, le mythe de la scurit de l'accou-
chement l'hpital. www.midwiferytoday.com/
articles/intorefr.asp
El parto natural hace ms seguro el parto hospitala-
rio. Enrique Lebrero. www.acuario.org
Historias de partos en hospital y en casa. www.par-
tonatural.net, www.elpartoesnuestro.org, www.
migjorn.net, www.acuario.org, www.dandoaluz.
org.ar
Ventajas de un parto en casa en caso de compli-
cacin. Naol Vinaver. Ob Stare n. 5, verano
2002.
1;;
Outcomes of planned home births with certied
professional midwives: large prospective study
in North America. Kenneth C. Johnson, Betty-
Anne Davis. www.bmj.bmjjournals.com/cgi/
content/full/330/7505/1416
Parar la matanza de las mujeres: desangrarse hasta
morir. Michel Odent. Primal Health Research
Centre.
Libros:
Nacer en casa. Sheila Kitzinger. Interamericana.
Mujeres y salud desde el sur. Mara Fuentes. Icaria
Milenrama. Barcelona, 2005.
Parto seguro. Beatrijs Smulders y Maril Croon. Me-
dici.
El placer de parir. Asociacin Nacer en Casa. www.
nacerencasa.org
Safer Childbirth? A critical history of materni-
ty care. Marjorie Tew. Free Association Books,
1998.
Webs:
Asociacin Nacer en Casa. www.nacerencasa.org
Red Latinoamericana y del Caribe para la Humaniza-
cin del Parto y Nacimiento. www.relacahupan.
org
1;,
13
La lactancia materna
La lactancia juega un papel muy importante en el estableci-
miento del vinculo madre-hijo. El momento ms apropiado
para iniciar la lactancia es, sencillamente, cuanto antes. Cuan-
do la mam tiene en brazos al beb despus de su nacimiento,
este suele encontrar el pezn en la primera hora, especial-
mente cuando el parto se ha producido sin ningn tipo de
interferencia y el beb nace bien alerta.
Segn se ha podido comprobar, el establecimiento tempra-
no del vnculo madre-hijo a travs del contacto permanente y
la lactan cia precoz es uno de los factores que ms favorecen
el xito de la lactancia. Esta es, a su vez, una gran tejedora del
vnculo. Con cada toma, la madre segrega oxitocina, prolacti-
na y endornas, que ingiere el beb, y que a su vez nutren y
renuevan el lazo amoroso que los une.
Las madres que comienzan la lactancia inmediatamente
tras el parto son tambin las que la continan durante ms
tiempo, mientras que las que la comienzan horas o das des-
pus, la abandonan y sustituyen por la lactancia arti cial mu-
cho ms tempranamente, debido a las dicultades que en-
cuentran.
La galactognesis (la secrecin de leche) no solamente se
favorece por el establecimiento precoz de la lac tancia, sino
tambin por la frecuencia de las tomas. En su libro Materni-
dad y lactancia, la doctora Gro Nylander explica por qu a
mediados del siglo pasado la lactancia materna casi lleg a su
desaparicin. Eso se debi no solamente a la presin de las
casas comerciales o la creencia en la superioridad de la leche
de vaca algo posteriormente desmentido por la evidencia
cientca. El principal motivo fue el traslado de los partos
18o
de casa al hospital, donde los bebs eran separados de sus
madres y enviados al nido durante toda la estancia. Las tomas
eran reguladas por prescripcin facultativa, cada tres o cuatro
horas, diez minutos en cada pecho. Dado que la produccin
de leche es estimulada por la demanda del beb, ante tan es-
casa demanda, la oferta no se pona en marcha. Las madres
fracasaron en masa y apareci un sndrome poco conocido
hasta entonces: no tener leche suciente.
Por otra parte, cada da resulta ms evidente la estrecha
relacin existente entre parto y lactancia. Las hormonas que
la madre segrega durante el parto y el nacimiento oxitocina,
prolactina juegan un papel importante tambin en el inicio
de la lactancia. Las mujeres que dan a luz por parto natural,
no interferido de ninguna forma, y que disponen de intimi-
dad para estar en contacto con su beb piel con piel desde el
principio, establecen y mantienen la lactancia tanto tiempo
como desean con mayor facilidad. Las mujeres cuyo equilibrio
hormonal se ha alterado durante el parto pueden tener ms
dicultades para establecerla. Las mujeres que han sufrido una
cesrea sin inicio de parto, que adems son separadas de sus
bebs al nacer e inician la lactancia en pleno posoperatorio,
pueden experimentar todava ms dicultades. Pero eso no
quiere decir que no sea posible. Con paciencia, mucho con-
tacto piel con piel, y lactancia a demanda, las madres que han
sufrido una cesrea pueden recuperar el tiempo perdido y, al
cabo de unos das o semanas, tener tanta produccin de leche
como una madre que ha dado a luz de forma siolgica.
Mamar = mam + amar
Dar de mamar al beb segn un horario im puesto es otra
forma ms de enmendar la plana a la naturaleza y de paso al
beb. Afortunadamente, cada vez ms madres y pediatras son
conscientes de los benecios de dejar en manos del beb la
autorregulacin de su lactancia. No satisfacer las necesidades
alimenticias y afectivas es causa de sufrimiento, alarma bio-
lgica y desamparo, tanto mayor cuanto ms pequeo es el
181
beb. Desatender su demanda de alimento puede ser una im-
portante causa de frustracin y ansiedad, y contri buir adems
al desarrollo de una personalidad an siosa y adictiva. Recorde-
mos que las adicciones legales tabaco, alcohol, comida
son orales.
El alimento que el nio recibe del pecho de su madre no
es nicamente biolgico. Dar de mamar no es solamente dar
de comer, tambin es dar amor. La actitud y la atencin con
que se hace es importante. Wil helm Reich adverta: Atencin
a mirar al beb al amamantarlo: el beb bebe de la madre con
la boca y los ojos. Absorbe sensaciones y energa.
Por ello, la psicloga reichiana Maite Pinuaga reco mienda
siempre:
Coger al nio en el instante en que l lo pide y no esperar a que
el reloj nos marque el momento de ofrecerle el pecho, el paseo,
etc. Durante los prime ros das, las primeras semanas, la demanda
de contacto energtico por parte del recin nacido puede ser
casi constante, por lo cual es importante que la madre se sien-
ta dispuesta a llevar a cabo esta, a veces, difcil la bor, y es reco-
mendable, por tanto, que duerma con ella en la cama sintindose
no separado de ella, y succio nando el seno siempre y cuando lo
necesite; por todo ello, es de fundamental importancia que la
madre du rante este perodo no realice prcticamente otra activi-
dad que la atencin a su hijo y el descanso; basndose en eso,
puede decirse que lo deseable sera que durante este perodo
ella se hiciera a la marcha del beb, en lu gar de forzar al beb a
la marcha del adulto.
Cada vez ms expertos sealan como causa de diculta-
des en la lactancia el hecho de que el beb duerma solo en
su cuna. Esta es una costumbre adoptada por la sociedad oc-
cidental en los ltimos tres siglos. Anteriormente, y todava
en muchas partes del mundo, el beb dorma con su ma dre o
sus padres durante los primeros meses y aos. Dar el pecho
por la noche en esas condiciones no solamente es mas fcil
sino tambin mas cmodo, ya que no es preciso levantarse o
siquiera despertarse totalmente. El nio encuen tra fcilmente
18:
el pezn con su olfato. Nios y madres duermen ms plci-
damente. Para Odent, dormir solo en su cuna es una de las
situacio nes ms angustiosas para el beb y generadora de
desamparo aprendido. En estas condi ciones, los bebs lloran
ms porque sufren ms. Si el beb tiene necesidad de contac-
to durante el da, por la noche la necesidad es mayor. El nio
que se despierta en la oscuridad y

se encuentra solo se asusta.
La oscuridad incrementa su ne cesidad de mantener un con-
tacto a travs de los sentidos: el olfato, el odo, el tacto.
James McKenna, creador del Mother-Baby Behavioral
Sleep Lab, ha tenido la oportunidad de comprobar los efectos
biolgicos que sobre el beb produce el hecho de dormir solo
o acompaado, sirvindose para ello de sosticados aparatos
que cuiden la curva de las ondas cerebrales, el ritmo respi-
ratorio y otros parmetros, tanto en el beb como en su ma-
dre, cuando duermen juntos. Y las conclusiones dan la razn a
los nios: dormir en compaa es benecioso porque ambos
madre y beb sincronizan su curva de actividad cerebral
y los ritmos de sueo y despertar, al tiempo que favorece una
mejor estabilidad cardio-respiratoria, una mejor oxigenacin
y una ms ecaz termorregulacin en los bebs, todo ello sin
contar con el efecto favorecedor de la lactancia materna.
Lactancia materna y salud
La Asociacin Espaola de Pediatra (AEPED) apoya sin
ambages la lactancia materna porque favorece la salud y
previene numerosas enfermedades. Segn arma en sus re-
comendaciones: El vnculo afectivo que se establece entre
una madre y su beb amamantado constituye una experiencia
especial, singular e intensa. Existen slidas bases cientcas
que demuestran que la lactancia materna es beneciosa para
el nio, para la madre y para la sociedad, en todos los pases
del mundo, y adems favorece el desarrollo intelectual. Desde
el punto de vista sanitario: La leche materna protege al nio
frente a muchas enfermedades como catarros, bronquiolitis,
neumona, diarreas, otitis, meningitis, infecciones de orina, en-
18
terocolitis necrotizante o sndrome de muerte sbita del lac-
tante, pero tambin de enfermedades futuras como asma, aler-
gia, obesidad, enfermedades inmunitarias como la diabetes, la
enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa y arterioesclerosis
o infarto de miocardio en la edad adulta.
En los pases del Tercer Mundo, la introduccin de la lac-
tancia articial ha sido y es una de las princi pales causas de
mortalidad infantil. Frecuentemente introducida en las ma-
ternidades en forma de muestra gratuita, la leche de frmula
se hace econmicamente insos tenible en poco tiempo, lo que
hace que las tomas se vayan preparando cada vez ms diluidas.
Por otra parte, la preparacin del bibern exige unas mnimas
condiciones higinicas y de disponibilidad de agua potable, lo
que no siempre es posible.
Breast is best
La cuestin ya no es demostrar que breast is best: todo el
mundo lo sabe. A pesar de lo cual, las tasas de lactancia mater-
na continan siendo bajas. Segn el Ministerio de Sanidad, en
el ao 2003, solamente el 61 por ciento de las madres haba
dado el pecho durante las primeras seis semanas, de las cuales
slo el 23 por ciento haba continuado hasta los seis meses.
Unas cifras que demuestran que, a pesar de todo, amamantar
no est de moda. Son las madres de ahora diferentes o qu es
lo que ocurre?
Todo parece indicar que, soterrados bajo la etiqueta de
es mejor, permanecen acendrados prejuicios culturales en
contra, y para muestra, un botn: en las ltimas elecciones
europeas, el Gobierno britnico oblig a retirar de un anuncio
televisivo una escena que mostraba a una mujer dando el pe-
cho a su beb, por obscena.
A pesar de los numerosos argumentos a favor y de su de-
seo de lactar a sus bebs, la realidad es que muchas madres
experimentan dicultades para establecer una lactancia exi-
tosa. Lo que nos lleva a pensar que quiz la cuestin no sea
convencerles de lo bueno que es, sino detectar cules son
18
las dicultades a las que se enfrentan. Dicho de otro modo:
cules son los factores disuasorios que encuentran las ma-
dres para amamantar a sus bebs?
El posparto
Adems de las dicultades inherentes al parto medicaliza-
do, a menudo se dan otro tipo de circunstancias disuasorias
ya en el hospital. Elena y Roco se conocieron en los cursos de
preparacin al parto. Las dos parieron casi al mismo tiempo
en el mismo hospital de Madrid, donde era costumbre llevar
al beb al nido durante cuatro horas despus del nacimiento
y seis horas por la noche. Ambas se sintieron culpables por no
haber resistido la presin y haber permitido que se los lleva-
ran. Los problemas de Elena comenzaron casi al principio:
Como mi hijo no aumentaba de peso, le llev al pediatra. Tena
veinte das. El mdico me dijo que le diera un bibern, a ver qu
pasaba. Se lo d y tuvo una reaccin alrgica a la protena de le-
che de vaca. El pediatra me explic que la reaccin se produce
cuando ya ha habido una sensibilizacin previa, lo que demues-
tra que en el nido le dieron uno o varios biberones sin ni siquiera
informarme. Esto me ha obligado a eliminar todos los productos
lcteos de mi propia dieta, para evitar que las protenas pasen a
la leche.
Su amiga Roco dio a luz un mes ms tarde y tambin tuvo
dicultades:
Mi nia toma mi leche, pero no del pecho: tengo que extrarme-
la y drsela con bibern. Tiene una confusin de pezn porque
se ha acostumbrado a la tetina del bibern. Y es que en el nido,
por las noches, le dieron biberones aunque yo advert que quera
darle el pecho.
Lo que acontece en el perodo de internamiento en la ma-
ternidad condiciona de tal modo la lactancia que la OMS y
18
la UNICEF crearon en 1989 el distintivo hospital amigo de
los nios, que se concede a los centros que respetan sus 10
pasos hacia una lactancia natural feliz, entre otros: iniciar la
lactancia tan pronto como sea posible, en la primera hora tras
el nacimiento; mantener al beb con su madre las veinticuatro
horas; lactar a demanda, sin lmites ni horarios; evitar bibero-
nes y chupetes, asesorar a las madres en lo que necesiten, dis-
poner de una poltica por escrito relativa a la lactancia natural
y formar a los profesionales sanitarios para que la pongan en
prctica.
La cultura del bibern
Casos como los de Ester y Roco no son raros y demues-
tran lo arraigada que est todava la cultura del bibern. En
la misma lnea cultural, estn las instrucciones que reciben
muchas madres, como poner al beb al pecho cada tres ho-
ras y un nmero determinado de minutos, algo que todas
las monitoras de lactancia sealan como causa frecuente de
fracaso de esta. La leche materna se digiere ms rpidamente
que la de frmula y, adems, al principio el beb necesita
mamar ms a menudo, lo que a su vez favorece la produc-
cin de leche. Si se limita la duracin de las tomas, el beb
no aprovecha la leche del nal, que es ms grasa y sacia por
ms tiempo. Esto har que vuelva a tener hambre enseguida
y la madre se inquietar pensando que no tiene leche su-
ciente. Si el problema se resuelve a base de biberones de
complemento, la demanda del beb se reduce y con ella la
produccin de leche.
Esta cultura del bibern se puede manifestar en cual-
quier momento, incluso en las revisiones posteriores, cuan-
do a madres en lactancia materna se les recomienda, por
ejemplo, aadir cereales al bibern demasiado pronto. La
OMS y la UNICEF recomiendan lactancia exclusiva hasta los
seis meses, pero muchas mujeres todava se encuentran con
indicaciones de su pediatra de introducir otros alimentos an-
tes de ese tiempo.
18o
El tejido social en torno a la maternidad
A veces surgen dicultades durante la lactancia que re-
quieren asesoramiento experto. Tradicionalmente este apoyo
era brindado por las madres y abuelas, veteranas en el arte de
amamantar. Pero las madres y abuelas actuales, en su mayora,
no amamantaron, algunas ni siquiera mamaron, y muchas no
estn en condiciones de asesorar a sus hijas y nietas. Eso hace
que esta cadena natural de transmisin de experiencia casi ya
no exista. Como respuesta espontnea a este vaco, han ido sur-
giendo desde hace aos los grupos de apoyo a la lactancia. Son
grupos de apoyo madre a madre, constituidos por mujeres con
experiencia y a veces profesionales (comadronas, pediatras)
que ofrecen ayuda y asesoramiento de forma desinteresada. El
primero de estos grupos naci en Chicago en 1956 en pleno
boom del bibern, cuando un grupo de mujeres se uni para
crear lo que hoy en da es una red mundial de promocin de la
lactancia materna: la Liga de la Leche. En la actualidad, existen
muchos grupos de apoyo a la lactancia materna, pertenecientes
a la Liga y a otras redes, y multitud de grupos locales, tanto en
Espaa como en todo el mundo. Acudir a uno de estos gru-
pos multiplica las posibilidades de tener una lactancia materna
exitosa, motivo por el que tanto la OMS como la UNICEF lo
recomiendan en sus 10 pasos. La Asociacin Espaola de Pe-
diatra trabaja en la misma lnea, y sus congresos nacionales de
lactancia materna se celebran con la participacin de represen-
tantes de grupos de toda Espaa.
Hay que destacar el excelente trabajo llevado a cabo por
estos grupos, que de una forma annima y desinteresada reali-
zan una funcin social inestimable, dedicando tiempo libre y
no tan libre a ayudar a otras madres, a menudo desconocidas.
Es una labor de voluntariado con unos enormes benecios
sociales, gracias a la cual estamos asistiendo a una cierta re-
cuperacin de los ndices de lactancia materna, a pesar de
los numerosos escollos: presin publicitaria de las casas co-
merciales, rutinas hospitalarias posparto que entorpecen el
establecimiento de la lactancia, pautas de alimentacin con-
tradictorias en las revisiones...
18;
Cuando par a mi primera hija, saba dos cosas: que la leche ma-
terna era lo mejor para ella y que era muy improbable que yo
tuviera leche. Lo oa constantemente de mi madre (que segn
ella no tuvo) y de muchsimas mujeres de mi alrededor.
Decid probar y, para mi sorpresa, tuve leche a mares. El pro-
blema es que me dolan una barbaridad los pezones cuando daba
el pecho, desde el primer momento hasta el ltimo. Y ah empez
mi calvario.
Empec a descubrir que las comadronas que me tocaron en
turno, la pediatra, los gineclogos que me atendieron... no tenan
ni idea. Ni idea de lactancia. Yo tena la intuicin de que poda ser
una mala posicin, pero nadie saba evalurmela. Intent corregir
mirando revistas y manuales, pero no lo consegu. Di el pecho
durante cuatro meses, llorando de dolor, mordiendo un pauelo.
Cuando veo fotos de mi hija mamando, an me duele el cuerpo y
el alma. Toda la ayuda que reciba era la maldita frase: No te com-
pliques: dale el bibern. Bibern, Dios mo, si tena leche para
dos! Y qu haca yo sin vaciar? No consegu que ninguna farma-
cia me orientara correctamente en la compra de un extractor. Me
vendieron la trompetilla-bocina, es todo lo que consegu.
Destet a mi hija a lo bestia, porque no poda ms de dolor.
Estuve veinticuatro horas sin comer ni beber (mi padre es gran-
jero y me cont que con las cerdas lo hacan as) con los pechos
fuertemente vendados. Era en agosto. No puedo recordar estos
episodios sin ponerme a llorar an hoy, pasados diez aos.
Al cabo de unos meses de haber pasado ese horror, esa frus-
tacin, ese desamparo, vi en televisin una tetada reivindicativa
en Plaza Catalunya, en Barcelona, y supe que existan los grupos
de apoyo. Di con ellos antes de quedarme embarazada por segun-
da vez. En mi ciudad haba un grupo que estaba empezando y fui
a las reuniones desde el segundo mes de embarazo.
Tuve a mi segunda hija y empec una lactancia informada y
consciente. Pero el dolor se repiti, el mismo. Vinieron las madres
del grupo a la clnica a corregir la posicin, me ensearon a dar
el pecho tumbada, qu regalo! Gracias a ellas descubrimos que
no solo era la posicin en mi caso, a travs de ellas contact con
el doctor Carlos Gonzlez y diagnostic vasoespasmo del pezn,
un problema muy doloroso de fcil solucin. Despus de diez das
188
de medicacin, solucion el problema. A los tres das, ya consegu
alivio. Di el pecho ao y medio a mi segunda hija. Disfrut brbaro
con ello, aprend mucho y me enrol. Soy miembro de ALLETA, As-
sociaci Lleidatana Prolactncia Materna, intentamos ayudar a todas
las madres que necesitan nuestra ayuda. Quiero dar lo que recib.
Tengo clavado en el alma el fracaso de mi primera lactancia,
quiero perdonar pero cuesta. La pediatra que nos atendi sabe
hoy lo mismo de lactancia que hace diez aos. Lo s porque a
travs de la asociacin conozco su proceder. Se est avanzando,
pero a una lentitud que me tiene preocupada; no creo que el
aprendizaje se haya generalizado para cuando mis hijas, si se da
el caso, den de mamar.
M. NGELS CLARAMUNT
Una mirada a la leche
La sustitucin de la leche materna por la de vaca fue un
paso ms en el proceso de sustitucin de la naturaleza, la ma-
dre, por

diversos sucedneos. El abandono casi to tal de la lac-
tancia natural ocurrido a mediados del siglo pasado se debi a
varios factores, adems de las prcticas hospitalarias: el apoyo
de la lactancia articial por la comunidad cientca, la incor-
poracin de la mujer al trabajo, la disponibili dad de grandes
cantidades de leche de vaca debido a la industrializacin de la
ganadera y la astuta inter vencin de la industria en busca de
su oportunidad, que encontr el equvoco pero ecaz trmi-
no de maternizada para calicar a su producto.
Pero la leche materna es un alimento vivo, perso nalizado
y perfecto. Adems de los nutrientes en una proporcin ade-
cuada para las necesidades del beb, la leche materna contie-
ne enzimas para facilitar su digestin y una variedad de c-
lulas defensivas que la convierten en un alimento de primer
orden desde el punto de vista inmunitario. La leche materna
contie ne inmunoglobulinas A, que tapizan la permeable y de-
licada mucosa in testinal del beb, para evitar la penetracin
de grmenes noci vos. Los anticuerpos de la leche, diferentes
18,
de una madre a otra y de un beb a otro, son personalizados.
En caso de infeccin del beb, la leche cambia su composi-
cin y aporta los anticuerpos necesarios para combatir esa
infeccin. Pero adems es un alimento econmico, ecolgico,
siempre listo, que se toma recin hecho y con la ms atractiva
de las presentaciones.
Pero qu duda cabe que una de las preocupaciones de
las madres lactantes y los pediatras es que el beb aumente
de peso de forma adecuada. Y ese es precisamente uno de los
motivos por los que el bibern adquiri tanta popularidad:
los nios engordaban ms deprisa. No obstante, eso que en
otras dcadas poda ser un argumento de peso a su favor, hoy
en da ya no lo es. La obesidad es un serio problema de salud,
y uno de los factores preventivos de obesidad infantil es, pre-
cisamente, la lactancia materna.
Protenas. La cantidad de protenas de la leche de vaca es casi
cuatro veces mayor que la de la leche materna. Pero la propor-
cin de protenas de la leche de cada especie est en relacin
directa con el peso nal que alcanza en la edad adulta. Dado
que la vaca termina alcanzando tres o cuatro veces el peso de
un ser humano, una mayor proporcin de protenas parece
muy adecuada para el ternero, pero no para el beb.
Por otra parte, la proporcin de protenas de la leche de
cada especie est directa mente relacionada con la velocidad
de crecimiento de sus individuos: A mayor velocidad de cre-
cimiento, mayor proporcin de protenas. El beb duplica su
peso en seis meses, y el ternero lo duplica en cuarenta y siete
das, momento en el que alcanza los 100 kilos.
La velocidad de crecimiento, por otra parte, no es un bien
en s mismo, sino que est relacionada con la longevidad de la
especie: cuanto mayor es la velocidad de crecimiento, menos
longeva es la especie. El beb pertenece a una especie mucho
ms longeva que la vaca, y eso hace que su aumento de peso
sea ms lento. En diversos experimentos, cuyos resultados fue-
ron publicados en el informe Rapid growth-shorter life, se
constat que las dietas hiperproteicas administradas a anima-
les de laboratorio tenan el efecto de acortar su vida
1,o
Grasas. La cantidad de grasas es ligeramente superior en la
leche materna. Pero lo ms importante es el tipo de grasa pre-
sente en una y otra. La leche ma terna es muy rica en cidos
grasos poliinsaturados de cadena larga, en comparacin con
la leche de va ca. La grasa de la leche de vaca, y espe cialmente
si es de granja industrial, es casi toda saturada.
Los cidos grasos poliinsaturados juegan un papel esen-
cial en el desarrollo cerebral del beb. La leche materna es el
nico alimento, excep tuando la onagra, la espirulina y la bo-
rraja, que con tiene el cido gammalinolnico. Tambin tiene
otros cidos grasos poliinsaturados de cadena larga, de vital
importancia en el desarrollo del cerebro y sistema nervioso
del beb. El aporte de estos nutrientes por la leche materna es
importante, ya que el organismo del beb no dispone todava
de las enzimas necesarias para elaborarlos a partir de los ci-
dos grasos insaturados.
El tipo de grasa contenida en la leche de cada especie guar-
da relacin con el grado de desarrollo cerebral que alcanzan
sus individuos. La diferencia entre la calidad de las grasas pre-
sentes en la leche de vaca y en la leche de mu jer est sin duda
relacionada con el diferente grado de desarrollo que alcanzarn
el cerebro del ternero y del beb. Mientras que a los dos aos el
cerebro de un nio pesa aproxi madamente 1,2 kilos (un 10 por
ciento de su peso total), el cerebro de una vaca puede pesar
unos 350 gramos (menos del 1 por ciento del peso total). Por
tanto, el ti po de grasa contenida en la leche de vaca puede ser
muy indicado para el exiguo crecimiento cerebral de la vaca,
pero no para el desarrollo cerebral y nervioso del beb.
La calidad de la grasa de la leche materna parece ser uno
de los factores por el que los nios amamantados presentan
unos ndices de inteligencia superiores a los bebs que no lo
han sido. En un estudio realizado en el marco de una tesis doc-
toral en el Hospital Universitario Reina Sofa y en la Facultad
de Medicina de Crdoba, los resultados ponan de maniesto
que los nios que se haban beneciado de la lactancia mater-
na presentaban a los 18 meses de edad entre 9 y 10 puntos
ms de inteligencia segn la escala Bayley que los nios que
no haban sido amamantados.
1,1
Por otra parte, el cuerpo de la madre lactante tiene inte-
ligencia propia y regula la composi cin de la leche de acuer-
do con las necesidades del lactante, en funcin de su edad
e incluso del mo mento. Por ejemplo, la leche del nal de la
toma contiene ms cidos grasos poliinsaturados que la del
principio, y la composicin de la leche de las ma dres de bebs
prematuros es ms rica en estos ele mentos que la de las ma-
dres de bebs nacidos a tr mino. Este es un motivo ms para
ofrecer a todos los bebs prematuros la posibilidad de ser in-
cubados por sus madres con el mtodo madre canguro.
Hidratos de carbono. La cantidad de hidratos de carbono de
la le che materna es ms del doble que la de la leche de vaca.
La glucosa es el principal nutriente del cerebro, por lo que
una mayor proporcin de hidratos de carbono es coherente
con el hecho de que el cerebro del beb es ms grande y cre-
ce a mayor velocidad que el del ternero.
El calostro
La lactancia precoz tiene, entre otras muchas ven tajas la
toma inmediata del calostro, un cctel inmu nolgico con el
que la naturaleza generosamente pro vee al recin nacido en
su aterrizaje. El calostro es un ejrcito defensivo persona-
lizado formado por anti cuerpos, macrfagos, leucocitos, lin-
focitos, inmuno globulinas y otras clulas defensivas de todo
tipo, especialmente adaptadas al medio ambiente del beb,
es decir, a los microbios de su madre y de su entorno. No hay
mejor proteccin para el recin nacido que la toma de su
calostro.
La mxima concentracin del calostro se da du rante las
primeras horas que siguen al parto, dismi nuyendo progresi-
vamente a partir de entonces. A los tres das, la produccin
es de leche.
Cuando nace el beb, no hay grmenes en su intes tino. A
partir del nacimiento, comenzarn a orecer por millones. La
mucosa intestinal, en ese pri mer momento, es muy delicada
1,:
y permeable. El calostro est especialmente diseado para
proteger y estimular el crecimiento de la mucosa intestinal
y preserva al organismo de la penetracin va intestinal de
sustancias y microorganis mos nocivos, para los que el beb
no tiene an defensas.
El futuro del intestino y de su ora depender, pues, de
los primeros grmenes colonizadores y estos, a su vez, sern
distintos, dependiendo de lo que el beb ingiera en el primer
momento: calostro, leche articial, suero glucosado... Es muy
importante que su intestino sea colonizado en primer lugar
por los microorganis mos procedentes de su madre, con la que
comparte los mismos anticuerpos (IgG). En otras palabras,
desde un punto de vista bacteriolgico, el recin nacido hu-
mano necesita urgentemente estar en contacto con solo una
persona, su madre, arma Michel Odent.
Cunto tiempo?
La Asociacin Espaola de Pediatra (AEPED), la OMS y la
UNICEF recomiendan amamantar en exclusiva hasta los seis
meses y mantener la lactancia materna hasta los dos aos
mientras se van introduciendo otros alimentos. Por ese moti-
vo, la totalidad de los grupos de apoyo a la lactancia espaoles
viene realizando campaas de solicitud de ampliacin de la
baja maternal a seis meses.
1,
Qu dice la OMS:
Como medidas para favorecer al mximo el esta-
blecimiento de la lactancia materna, la OMS da las
siguientes recomendaciones:
- Inccntivar la alimcntacin al nio cuanuo cl
mismo est dando seales de que est listo para
recibirla, mostrando salivacin, movimientos
orales, llevndose las manos a la boca y mo-
vindose hacia el pecho materno. No forzar
la alimentacin hasta que el beb no est listo.
- No scparar al bcbc uc su maurc cn las primc-
ras horas despus del parto. Intentar realizar
todos los exmenes necesarios para el recin
nacido normal en la cama de la madre, en lugar
de utilizar una mesa examinadora apartada.
- Rctrasar la rcalizacin uc los cxamcncs quc no
sean necesarios. Realizar los exmenes con la
madre y el nio juntos. Demorar la hora del
bao seis horas o ms.
- Dcmorar la pronlaxis uc la conjuntivitis go-
nocccica, para evitar que el contacto visual
madre-hijo se vea alterado. Despus del naci-
miento, buscar los momentos apropiados para
administrar la vitamina K, la vacuna BCG y rea-
lizar la prolaxis de la conjuntivitis gonoccci-
ca contra la gonorrea (en aquellas institucio-
nes donde est indicado).
1,
Para saber ms:
Artculos:
La hora siguiente al nacimiento, no despierten a la
madre. Michel Odent. www.partonatural.net
Lactancia materna y aspectos biopsicosociales.
Mara Fuentes. www.lactanciamaterna.net
El acto sexual de la lactancia. Gro Nylander. www.
lactanciamaterna.net
El manejo del parto y sus implicaciones para la
lactancia y el amamantamiento. Jos J. Gorrn
Peralta y Ana M. Parrilla Rodrguez. Ob Stare n.
6, otoo 2002.
La sexualidad natural del amamantamiento: una
prescripcin evolutiva para la salud emocional.
Dale Glabach. Ob Stare n. 18, otoo 2005.
Lactancia materna e inmunidad. Doctora Beln
Igual. www.lactanciamaterna.net
Libros:
Maternidad y lactancia. Gro Nylander. Ediciones
Granica, Barcelona, 2005.
El arte femenino de amamantar. La Liga de la Le-
che. www.lalecheleague.org
La lactancia materna. Josefa Aguayo. Universi-
dad de Sevilla, 2004.
Lactancia materna: Gua para profesionales. Co-
mit de Lactancia Materna de la Asociacin Es-
paola de Pediatra (AEPED). www.aeped.es/
lactanciamaterna/libro1.htm
Mi nio no me come. Carlos Gonzlez. Temas de
Hoy. Madrid, 1999.
1,
Ecologa infantil y maduracin humana: en la
senda de Wilhelm Reich. Maite S. Pinuaga y
Xavier Serrano. Publicaciones Orgn. Valencia,
1997.
Nuestros hijos y nosotros. Meredith Small. Vergara
Vitae.
Diet for a new America. John Robbins. Stillpoint.
El equilibrio a travs de la alimentacin. Olga
Cuevas, 1999.
El poder curativo de los alimentos. Annemarie
Colbin. Robin Book.
Webs:
Autoregulacin y lactancia. Estibalitz Vega: www.parto-
natural.net
Comit de Lactancia Materna de la Asociacin Espa-
ola de Pediatra: www.aeped.es/lactanciama-
terna/index.htm
Campaa seis meses baja maternal: www.colectivo-
laleche.org
La Liga de la Leche: www.lalecheleague.org
Red Mundial de Grupos Pro Alimentacin Infantil:
www.ibfan.org/spanish/gatespanish.html
Grupos de apoyo a la lactancia materna en Espaa:
www.aeped.es/lactanciamaterna/grupos.htm
Fundacin Lacmat: www.lacmat.org.ar
World Alliance for Breastfeeding Action: www.
waba.org.my
Iniciativa Hospital Amigo de los Nios. www.ihan.
org.es
Mother-Baby Behavioral Sleep Laboratory: www.
nd.edu/~jmckenn1/lab
Segunda parte
Aspectos psicosociales
del parto y EL nacimiento
1,,
1
Unas palabras acerca
de la mortalidad perinatal
El argumento que ms se utiliza para justicar un al to gra-
do de intervencionismo en los partos es la seguridad. Se nos
dice que la mortalidad de bebs y madres ha disminuido hasta
cifras verdaderamente mnimas con respecto a otras pocas
gracias a los hospitales. Sin embargo, un anlisis objetivo de-
muestra que las cosas no son tan lineales como en principio
parece, y que si eso es as en algunos casos, tambin caben
otras interpretaciones de esa evolucin tan positiva de las ta-
sas de mortalidad.
Hay varios puntos sobre los que merce la pena reexionar.
El primero es que los partos que actualmente transcurren en
casa o en maternidades atendi dos por comadronas, y con poca
o ninguna utiliza cin de medidas invasivas, tienen unas tasas
de mortalidad materno-infantil similares a los partos hospi-
talarios atendidos por toclogos o matronas ba sndose en la
tecnologa invasiva, pero con unos resultados globales en tr-
minos de salud y satisfaccin con la experiencia notablemen-
te mejores. Eso se debe a que en los partos no intervenidos
se reducen drsticamente el riesgo y los efectos secundarios
derivados de las intervenciones no necesarias, que son mucho
menos frecuentes. Los partos problemticos per se, que no
pueden prescindir de ayuda obsttrica, no sobrepasan el 10
por ciento (OMS), y estos son los que en otro tiempo podran
estar incluidos dentro del grupo de riesgo de muerte. En los
pases y centros en los que las intervenciones obstetricias son
selectivas, las tasas de mortalidad y morbilidad perinatal son las
ms bajas.
Hace varios siglos, cuando la mujer para en su casa asis-
tida por una vecina experta, el derecho a la intimidad estaba
:oo
asegurado, as como la conanza de todos, incluida ella, en su
capacidad como madre para llevar a cabo el proceso. No obs-
tante, la mortalidad perinatal era alta... pero no ms alta que la
tasa de mortalidad de la poblacin en general, fre cuentemente
golpeada por las epidemias. Las hemorragias e infec ciones
posparto se llevaban a madres y recin naci dos con dolorosa
frecuencia.
Atribuir a la obstetricia el mrito total del descenso de la
mortalidad perinatal es poco realista, tan poco como atribuir
en exclusiva a los antibiticos y vacunas todo el mrito de la
disminucin de las enfermedades infecciosas que diezmaban
las poblaciones de nues tros antepasados, cuando un anlisis
riguroso de muestra que otras variables fue ron ms decisivas a
la hora de mejorar la salud pblica.
Y la variable ms importante fue, sin lugar a du das, la higie-
ne. El factor sanitario que ms contribu y a la drstica dismi-
nucin de las enfermedades in fecciosas acaecida desde nales
del siglo pasado no fue la introduccin de los antibiticos, sino
la insta lacin de las redes de agua corriente y de alcantari llado
en las ciudades europeas, as como la pasteuri zacin de la le-
che. No hay que olvidar que en Europa, hasta bien avanzado el
pasado milenio, los contenidos de las letrinas caseras se arro-
jaban a las calles de ciudades y pueblos, generando un medio
ambien te insalubre y propicio a las infecciones.
Segn Ren Dubos, la mortalidad infantil por en fermedades
infecciosas en los pases desarrollados disminuy en un 90 por
ciento varias dcadas antes de la aplicacin de las medidas de
control de la medicina antimicrobiana: antibiticos y vacunas.
La incidencia de clera, difteria, disenteria y tifus, por ejem-
plo, disminuy notablemente despus de la introduccin del
agua corriente y de la red de alcantarillado para la evacuacin
de aguas residuales, mucho antes del uso de antibiticos y de
las campaas de vacunacin, que comenzaron a partir de los
aos treinta. En Estados Unidos, por ejemplo, la difteria cau-
s la muerte de novecientos nios por cada milln en 1900,
pero solamente de doscientos veinte en 1938. Sin embargo,
las campaas de vacu nacin no comenzaron hasta 1942. La
escarlatina descendi de 2.300 muertes por milln de nios
:o1
en 1860 a cien en 1918, pero las sulfamidas no estuvieron dis-
ponibles hasta la dcada de los aos treinta y la vacunacin no
comenz hasta los aos sesenta, en los que los casos se haban
reducido a una docena por milln, aproximadamente.
Por lo que se reere a la asistencia al parto, el descono-
cimiento de la importancia de la suciedad en la transmisin
microbiana dio lugar a un gran aumento de la mortalidad en
las madres que acudan a parir al hospital. En realidad, puede
decirse que los comienzos de la obstetricia como especiali dad
mdica fueron seguidos de un gran aumento de la morta lidad
perinatal, al menos en lo que se reere a los partos en hospi-
tal. Este aumento de la mortalidad se debi principalmente a
dos causas: la pasin del m dico por intervenir de la forma
que fuera en el recin invadido cuerpo de la mujer y la total
ausencia de asepsia.
En los siglos XVIII y XIX, la tocologa que se practicaba en
los hospitales era el reejo de la posicin que en la sociedad
ocupaba la mujer, que se convirti en un dcil y entretenido
campo de experimenta cin. Los mdicos ms activos prac-
ticaban cruentas y arriesgadas operaciones a las parturientas,
de dudosa ecacia y seguridad: dilatacin articial del cue-
llo del tero con incisiones profundas en l, cesrea vaginal,
dilatacin manual, dilatacin instrumental, seccin de la sn-
sis pbica, cesreas (mo ran casi todas), extraccin del feto de
nalgas con gan chos o con asas, etc.
Puede decirse que la actual corriente humaniza dora del
parto no es nueva, sino que comenz con la misma obstetri-
cia. Parte de los toclogos, los con servadores, estaban alar-
mados por la manera de proceder de sus colegas activos. El
doctor Boer, por ejemplo, armaba: Parece como si la natura-
leza hu biese abandonado la obra de la parturicin en favor de
las tcnicas del obstetra. El espaol Bbil de Grate publicaba
en 1765 el Nuevo y natural medio de auxiliar a las mujeres en
los lances peligrosos de los partos sin operacin de manos
ni instrumentos. El doctor Ahfeld, en 1888, adverta: Las ma-
nos fuera del tero.
Una tan cruenta atencin al parto, unida a la falta total de
higiene, dio lugar a una elevada mortalidad, en gran parte debido
:o:
a que los mdicos practicaban autopsias a las mujeres muertas
por ebre puerperal y a continuacin atendan partos sin lavar-
se las manos. Las infecciones se extendan con facilidad, y las
muje res, que sufran heridas de consideracin durante el parto,
moran como moscas.
Un caso que merece la pena resear es el del obstetra
hngaro Ignaz Semmelweis (1818-1865). Ignaz se haba dado
cuenta de que la ebre puerperal afectaba casi exclusivamen-
te a las mujeres que daban a luz en hospital. En su pabelln,
en 1842, la tasa de fallecimientos por esta infeccin era del
33 por ciento; en 1846, ascendi a un 96 por ciento. Semme-
lweis observ que un pabelln tena el doble de fallecimien-
tos que otro, y que la nica diferencia entre ellos era que en
el primero atendan a las parturientas estudiantes que venan
directamente de practicar autopsias a mujeres fallecidas por
ebre puerperal. Semmelweis hizo la prueba de pedir a todos
que se lavaran las manos con agua clorada antes de tocar a
las parturientas, y la mortalidad descendi al 0,23 por cien-
to. Entusiasmado por los resultados, pretendi que incluso su
jefe, Klein, se lavara las manos. Este, enfurecido, le despidi.
Semmelweis continu con sus investigaciones e intent que
los mdicos conocieran esta realidad y se lavaran las manos
antes de atender a las mujeres. Como resultado, sufri el es-
carnio de sus colegas gineclogos y fue expulsado del colegio
mdico y condenado por las academias de las principales ciu-
dades europeas. Se le oblig a abandonar Viena y termin sus
das en un manicomio. La clase mdica de entonces tard en
aceptar sus elementales nociones de higiene otros cincuenta
aos, en los que cientos de miles de mujeres que conaron en
el hospital perdieron la vida. Una vez conocido y aceptado el
papel de los microorganismos en las infecciones y la importan-
cia de la limpieza, la simple medida de lavarse y desinfectarse
las manos hizo que la mortalidad de las parturientas disminu-
yera considerablemente. As se atribuy de paso a la medicina
el mrito de disminuir unas tasas de mortalidad previamente
elevadas por ella misma.
La higiene y la disponibilidad de agua potable es, de hecho,
uno de los ndices ms importantes de calidad y esperanza de
:o
vida de los pases. Segn la OMS, el 80 por ciento de las enfer-
medades infecciosas que afectan a la poblacin mundial estn
directamente relacionadas con la insu ciente evacuacin de
las aguas fecales y el desabas tecimiento de agua limpia.
Adems de los problemas de higiene en el parto, otros
factores como la frecuencia y cantidad de los embarazos, a
menudo no deseados, el pesado trabajo de las madres de fami-
lias numerosas que adems trabajaban en el campo o las fbri-
cas, las malas condiciones higinicas y de cale faccin de las
viviendas, las uctuaciones alimenta rias naturales a lo largo de
las estaciones y la difcil posicin de la mujer dentro de una
sociedad que la discriminaba, ponan a esta en una situacin
algo precaria para hacer frente a las frecuentes ma ternidades.
Ello no impidi, sin embargo, que nume rosas mujeres tuvieran
seis, ocho o ms hijos sin su frir complicaciones en el parto.
El doctor Wagner, representante de la OMS en materia de
salud materno-infantil, arma a este res pecto:
Durante los ltimos veinte aos, la mortalidad perinatal ha dis-
minuido muchsimo, y los mdicos lo atribuyen a que los partos
tienen lugar en los hospitales. No hay ninguna prueba de que
esto sea cierto. La evidencia cientca es que mueren menos
bebs porque hay una mejor nutricin, una mayor salud en la
mujer, mejores condiciones de vivienda y, algo muy importante,
porque las mujeres tienen menos hijos y los tienen cuando los
desean por medio de la planicacin familiar. Esta es probable-
mente la me jor razn por la que mueren menos nios que hace
veinte aos. La explicacin est en lo que hacen las mujeres, no
los mdicos.
El informe de la OMS Tener un hijo en Europa, por su
parte, conclua:
No est demostrado cientcamente que ninguna de estas ex-
plicaciones (la medicalizacin del parto) ha ya sido la causa de
la reduccin de la mortalidad, aunque en todos los casos se ha
dicho que la reduc cin demostraba el xito de la intervencin...
La mortalidad perinatal empez a reducirse mucho an tes de la
:o
llegada de estos recursos mdicos. Y, segn parece, la tecnologa
ms moderna simplemente se ha incorporado a la tendencia ul-
terior, en vez de pro ducirla.
Es cierto que el acceso a los recursos mdicos ha supuesto
una gran ayuda para ese 10 por ciento de partos que se com-
plica, pero tambin es cierto que la utilizacin inadecuada de
esos recursos produce daos en mujeres que podran haber
tenido partos perfectamente normales. En realidad, resulta
irnico hablar de seguridad cuando dar a luz en un hospital
supone exponerse a esto:
Mi hermana ingresa con 4 centmetros de dilatacin. Le quieren
poner oxitocina porque es muy peligroso. Ella en principio se
resiste, pero le presionan y acaba por ceder: oxitocina a chorro,
con resultado de rotura uterina y cesrea de urgencia. De paso
le extirpan el tero. El nio est bien, aunque estuvo varios das
en la UVI. Das despus, mi hermana ingresar de nuevo por un
dolor fortsimo: al practicarle la histerectoma le haban cosido
la uretra. No podr tener ms nios, no tiene la regla. No puedo
creer lo triste que est, ni sombra de la alegre chica que era.
En el contexto del parto hospitalario, la anestesia epidural
se presenta como la gran solucin, la panacea que convier-
te en soportable lo que de otro modo sera insoportable, un
recurso dentro de la situacin previa de sometimiento, en
palabras de la psicloga Laura Gutman, un anestsico para el
cuerpo pero tambin para el alma. Pero la anestesia no deja
de ser lo que es, una intervencin invasiva, capaz de generar
efectos secundarios y sujeta a problemas de dosicacin. Un
recurso, en suma, que probablemente se banaliza e incentiva
en exceso, y que merece mucha ms cautela.
No era capaz de mover las piernas, no senta dolor, cero dolor,
estaba sonriente, maravillada ante la idea de no sentir nada, de
estar como grogui, demasiado grogui... Me llevan, veo pasar las
luces del techo a toda velocidad, me meten en el quirfano y
me ponen en la camilla de operaciones entre dos porque no soy
:o
capaz de mover las piernas, los brazos incluso me cuelgan, no
los puedo mover tampoco, pero no siento dolor, solamente es-
toy deseando verla... Me gritan para que respire, tengo cuatro pa-
radas respiratorias y el corazn se me acelera por dos veces, dos
arritmias. Me dicen que respire fuerte, que se me est olvidando.
Dejan pasar a mi marido, su cara es un poema, no le hablo, nica-
mente le sonro y l se vuelve, le hacen salir de all, me duermo,
me despiertan, me ponen oxgeno y siento alivio... Al da siguien-
te, me obligan a levantarme, me cuelga la cabeza, siento que me
desmayo, pido ayuda para que me metan de nuevo en la cama.
Por otra parte, el concepto de mortalidad perina tal no deja
de ser puramente cuantitativo, una forma de valorar la asis-
tencia que ignora las secuelas fsicas y psquicas, los aspectos
emocionales y psicolgicos de la experiencia del nacimiento.
Los datos ociales son lo que son, fras cifras que no toman
en cuenta la calidad de la experiencia vivida por las mujeres,
sus bebs, sus parejas, ni la forma en que esa experiencia les
marca. Muchas mujeres sufren autnticos cuadros de estrs
postraumtico, en el que el recuerdo del parto vuelve una y
otra vez a su memoria, de manera intempestiva y durante me-
ses. Muchas mujeres no olvidan lo que pas, y el sentimiento
de felicidad por el nacimiento de un hijo queda teido con el de
indefensin y el dolor de haberse sentido tratadas de una ma-
nera indigna.
Ahora empiezo a digerir todo lo que pas. He pensado en pedir
mi historia clnica para ver cmo justican cada intervencin,
pero no s si puedo... Todava duele, fsicamente y en el alma.
Han pasado casi cinco meses. Miro a Alicia, que duerme en mi
brazo izquierdo. Espero poder explicarle algn da que yo quise
que naciera en la cama con mam y pap, a oscuras y en silencio.
Pero que naci bajo un foco, entre gritos y amenazas, porque no
encontramos quien nos ayudase. Quiero decirle que fue el mejor
recibimiento que fuimos capaces de darle. Que voy a hacer todo
lo que est en mi mano para que ella pueda tener a sus hijos
como quiera. Que voy a luchar para que cuando el padre de sus
hijos la acaricie, por su cabeza pase el amor que siente, y no el
:oo
recuerdo de unas tijeras. Quiero decirle lo orgullosa que estoy de
su padre por haberla defendido cuando yo ya no tena fuerzas,
porque me haban machacado. Y que la quiero.
CRISTINA GALDO
Las cifras ociales tampoco tienen en cuenta los efectos
secundarios inmediatos derivados de las intervenciones obs-
ttricas innecesarias, del sufrimiento de las mujeres y de sus
bebs.
Esta fue la culminacin de lo que hoy concibo como un engao,
y el inicio de toda la enfermedad provocada por una cesrea pro-
gramada injusticada... Sobre las nueve de la maana, una seori-
ta, supongo que enfermera, me rap el pubis con una maquinilla
de afeitar y me puso un enema. Aquello fue insignicante para
m comparado con lo que me esperaba, pero no deja de ser un
asalto obsceno a mi intimidad. Adems, durante mucho tiempo
despus, tuve molestias y picores en el pubis por el crecimiento
del pelo... Me pusieron sobre la cama y all me pas tres das
sin poder despegar la espalda del colchn, literalmente. Al cabo
de un rato, comenc a sentir un fuerte dolor, que dur varios
das. Acumulaba mis escasas fuerzas para suplicar un calmante,
pero solamente me lo daban cada seis-ocho horas para no per-
judicar la lactancia. Mientras tanto, personas y personas pasaban,
me besaban y se iban o se quedaban sentadas mirndome mien-
tras hablaban entre ellas hacindome sentir como un mun. To-
dos podan coger a mi hija menos yo. Las enfermeras me trataban
como si yo fuera una guarra (escribo esa palabra porque es la
que ellas utilizaron para referirse a m). Me decan que me tena que
cambiar la compresa y se iban tan deprisa que me la colocaban
de cualquier manera y no me daban oportunidad de explicarles
que me era imposible mover el cuerpo, que me resultaba muy
doloroso y que nicamente despegaba la espalda del colchn
con gran esfuerzo y mucha ayuda para ponerme de lado y dar de
mamar a mi hija. Que me resultaba muy desagradable estar sucia
y no poder hacer nada para evitarlo... Al salir por n de la habita-
cin de la clnica para volver a casa, atraves la sala de espera en
:o;
la que tantos ratos haba pasado esperando a que las monjas me
monitorizaran durante el embarazo. All sentada delante de las
numerosas puertas cerradas de las habitaciones, me haba pre-
guntado muchas veces por qu nunca sala ninguna mujer que
acabara de ser madre. Solamente una vez sali una joven en silla
de ruedas vestida de calle porque le haban dado el alta. Alguien
llevaba a su beb. Ahora me horroriza pensar en el espectculo
de sufrimiento que puede esconder cada puerta cerrada.
Los datos ociales tampoco incluyen los posi bles efec-
tos secundarios de las intervenciones obst tricas, a corto y
a largo plazo, tanto fsicos como psquicos. Por ejemplo, un
grupo de investigadores suecos, liderados por el doctor Jaco-
bson, comprob en varios estudios la relacin existente entre
la administracin de drogas a la madre durante el parto y la
mayor probabilidad de adiccin a las drogas de sus hijos en
la adolescencia. La conclusin de estos estudios fue que la ad-
ministracin de xido nitroso durante el parto incrementaba
en cinco-seis veces las probabilidades de adicin a las anfeta-
minas de sus hijos una vez llegados a la adolescencia, en una
pro porcin directa a la dosis y duracin de la exposi cin de
la madre a la droga. Asimismo, la ad ministracin de opiceos
a las madres durante el parto incrementaba las probabilidades
de adiccin a drogas opiceas de sus hijos.
El mismo equipo pudo comprobar una relacin directa
entre el nacimiento traumtico y la conducta autodestructiva
en la vida. Estudiados 2.900 casos de suicidios de adolescen-
tes, pudo encontrarse una relacin entre nacimiento con re-
animacin posnatal y una mayor probabilidad de suicidio en
la ado lescencia.
Estos estudios estn recogidos en la Base de Datos de Sa-
lud Primal (www.birthworks.org/primalhealth), que alberga
numerosos artculos y trabajos acerca de la relacin entre lo
que sucede en el perodo primal (embarazo, parto y primer
ao de vida) y la salud durante toda la vida. Otro trabajo que
merece la pena mencionar y que puede ilustrar de qu forma
el manejo del parto puede tener consecuencias a largo plazo
es el llevado a cabo por la psiquiatra japonesa Ryoko Hattori.
:o8
Esta doctora se dedic a evaluar el riesgo de padecer autis-
mo segn el lugar del nacimiento, y encontr que los bebs
nacidos en un determinado hospital tenan un riesgo mucho
ms elevado de ser autistas que los dems. En este hospital,
la rutina era inducir los partos en la semana treinta y nueve
y utilizar una determinada mezcla de sedantes, anestsicos y
analgsicos durante el parto.
Estos son solamente algunos ejemplos de cmo intervencio-
nes aparentemente puntuales pueden, sin embargo, tener efec-
tos secundarios insospechados que condicionan toda la vida.
Por otra parte, el hecho de que todos los partos medica-
lizados en hospital sufran los mismos protocolos es una di-
cultad aadida para detectar los efectos adversos de estos. Di-
cho de otra forma, difcilmente se puede evaluar la asistencia
medicalizada al parto cuando se carece de la referencia que
es el parto siolgico. En este sentido, el es tudio de la OMS
reconoce:
Medicalizando el naci miento... el estado de la mente y el cuerpo
de la mu jer se alteran tanto que la forma de realizar este acto
ntimo tambin debe quedar alterada, al igual que el estado del
recin nacido. El resultado es que ya no es posible saber cmo
hubieran sido los nacimientos antes de estas manipulaciones. Por
lo tanto, los pro veedores de los servicios de natalidad no tienen
un verdadero criterio para calibrar su asistencia.
El contexto
Muchos se preguntan cmo fue posible que en los comien-
zos de la obstetricia mujeres y comadronas permitieran una
tan cruenta irrupcin del mdico en su mbito privado, que
se impusiera tan fcilmente la antisiolgica posicin tum-
bada o el uso universal de los frceps, o que tantas mujeres
acudieran al hospital a pesar de ser algo tan arriesgado. Una
cesin de poder que resulta poco comprensible sin situarla
en su contexto histrico. Las circunstancias que conuyeron en
esos primeros tiempos fueron varias:
:o,
- Fl factor mas importantc ucl somctimicnto uc la mujcr
a las circunstancias fue sin duda la quema de brujas,
un oscuro captulo de la historia europea que revela la
posicin que la mujer ocupaba dentro de la sociedad de
entonces. Acusadas de poseer poderes mgicos sobre
la salud, a lo largo de cien aos la Inquisicin lleg a
quemar vivas a nueve millones de mujeres que posean
conocimientos sobre salud, plantas medicinales, partera,
anticoncepcin, etc., o simplemente un espritu libre.
Como bien analiza Carolyn Merchant en su obra The
death of nature, la quema de mujeres durante la Edad
Media impulsada por la Iglesia constituy una limpieza
de gnero sin precedentes, y se inscribi dentro de un
movimiento ms amplio de control y dominacin de la
cultura patriarcal sobre la naturaleza en sus diversos as-
pectos: la mujer, la agricultura, las tierras vrgenes (colo-
nias), los pueblos primitivos (colonizados)
Esto allan el camino al mdico y explica la facili-
dad con la que ste fue suplantando a la comadrona
e imponiendo sus mtodos e instrumentos. La obste-
tricia no vino a completar y ampliar lo que saban las
comadronas y las propias mujeres, por su experiencia
y conocimientos, sino a sustituirlo. La prdida de pro-
tagonismo de las mujeres tuvo su contrapartida dentro
de las instituciones con la prdida de autonoma de las
comadronas. En algunos pases incluso se les prohibi
atender partos.
- Fl incipiente desarrollo de las ciencias naturales, es-
poleado no tanto por un deseo de conocimiento de
la naturaleza a partir de la observacin, como por el
propsito de desentraar sus misterios y explotarla,
un propsito que dio origen a un progresivo divorcio
entre ciencia y conciencia (tica). Como dice Ronald
Laing: Un experimento puede ser cientcamente inta-
chable, pero moralmente detestable. Francis Bacon re-
suma de esta forma el espritu que anim el desarrollo
de la ciencia:
:1o
La naturaleza es una dama. Ello no signica que haya que dejarla
libre y sin limitaciones. Hemos de restringirla y provocarla. En-
tonces, cuando por el arte y la mano del hombre se ve forzada
de su estado natural, exprimida y moldeada, est en condiciones
para decirnos lo que deseamos saber.
FRANCIS BACON. (THE NEW ORGANON)
- El desarrollo de las ciencias naturales se hizo basn-
dose en un extremo racionalismo, es decir, en la consi-
deracin de la razn como superior a otras formas de
conocimiento y de la tradicin como transmisin de la
experiencia de una generacin a la siguiente. En estas
circunstancias, lgicamente quedaron excluidas de un
plumazo otras fuentes de conocimiento: El instinto, la in-
tuicin, la experiencia compartida, la experiencia trans-
mitida, todo ello fue considerado de categora inferior.
En este contexto, lgicamente, cmo se sintieran las mu-
jeres o los bebs no importaba nada en absoluto.
La medicina aplica un mecanismo de racionalizacin que repri-
me aquellos aspectos psicosociales y no biolgicos, que no se
sujetan al orden mdico-social establecido. As la medicalizacin
del parto tiene en el control de la posicin y la posesin corpo-
ral del sujeto-persona-mujer uno de sus paradigmas ms claros.
DOCTOR CARLOS BURGO
Hasta ahora la ciencia reduccionista slo ha tenido
en cuenta aquello que poda constatar, pesar y medir.
Eso ha dejado fuera todo un mundo de realidades no
visibles a esa mirada, generando en el proceso mucha
iatrogenia fsica, emocional y social. Sin embargo, in-
cluso la fsica cuntica ha demostrado que no existe la
observacin objetiva, ya que no se puede observar un
proceso sin alterarlo, y menos an cuando esa mirada
est condicionada por una ideologa y una escala de
valores concreta.
:11
El racionalismo fue conduciendo a una visin de la
realidad y de la ciencia progresivamente fragmentada,
reduccionista y mecanicista, a una progresiva especiali-
zacin, a saber ms y ms de parcelas cada vez ms pe-
queas, perdiendo de vista la visin global y sistmica.
Una caracterstica de los sistemas vivos derivada de su comple-
jidad y su autoorganizacin es la de restablecer su propia salud
y reparar los daos sufridos. El control exterior reduce el grado
de libertad de sus sistema y en consecuencia reduce su capaci-
dad para organizarse y renovarse. La aplicacin del paradigma de
la ingeniera a la vida tiene como resultado un aumento de los
problemas.
VANDANA SHIVA
Esta falta de perspectiva global, sistmica, es el ori-
gen del fenmeno conocido como la cultura del
efecto secundario y de la vuelta de tuerca, que
puede observarse en cualquier mbito. Cuando uno
mira hacia los grandes problemas actuales no puede
por menos que reconocer que muchos de los grandes
problemas a que nos enfrentamos hoy son el efecto
secundario en el tiempo a veces siglos de grandes
descubrimientos y panaceas del pasado. Cuanto ms
grande la aparente panacea, mayor el efecto colateral.
Es la ley de la moneda: cuanto ms grande la cara, ms
grande la cruz. Todos y cada uno de los problemas
a que nos enfrentamos hoy son el resultado inevita-
ble de las brillantes soluciones de ayer, deca el ar-
quitecto Henri Bergman. La vuelta de tuerca es la
intervencin cada vez ms invasiva para resolver los
problemas creados por intervenciones anteriores que
han interferido con los mecanismos de autorregula-
cin naturales. Un ejemplo muy claro es el frceps o
la cesrea para resolver un problema creado por la
postura, la oxitocina y la inhibicin creada por la si-
tuacin de indefensin.
:1:
- Una vision jerrquica de la Naturaleza y del mundo
como una entidad dual, en la cual una parte es superior
y por tanto tiene el deber y la responsabilidad de es-
cudriar, desvelar y nalmente controlar a la otra, que,
casualmente, es la que tiene el poder de dar la vida. Es
una visin que justica que:
Las rutinas obsttricas sustituyan la siologa de la
mujer.
La tcnica domine y explote a la naturaleza.
La razn desprecie y desvalorice la intuicin, el
instinto y todo tipo de vas de conocimiento no
consideradas cientcas.
Lo masculino domine lo femenino.
Dominar la Naturaleza ha sido un imperativo de nuestra
cultura, pero el desarrollo de la tecnologa es lo que ha permi-
tido que se llegara tan lejos. Someter a la Naturaleza a travs
de la mujer en su momento ms poderoso era una gran ten-
tacin. Qu podero! Freud hablaba de la envidia del pene
inherente a las mujeres. La violencia de algunas prcticas ruti-
narias en el paritorio y la obsesin de la ciencia por sustraer
la reproduccin fuera del mbito de lo femenino y natural
nos da elementos para pensar que es exactamente al revs.
El parto medicalizado, la reproduccin asistida y su peligroso
avance hacia la clonacin, la biotecnologa y el derecho de
propiedad sobre las semillas (patentes), el tero articial en
el que ya trabajan numerosos cientcos, las leches materniza-
das para sustituir el pecho materno causa de la muerte de
tantos nios en pases pobres, la incubadora que se sigue
imponiendo a pesar de la superioridad del mtodo madre can-
guro dan que pensar acerca de quin envidia qu.
Una mujer pariendo es la Naturaleza en accin. La forma
en que se atiende a la mujer en el parto es totalmente indiso-
ciable de la mentalidad con la que se trata a la Naturaleza. En
realidad, sera sorprendente que la misma cultura que maltra-
ta, fuerza y explota dicha Naturaleza hasta el lmite, conara
y respetara la naturaleza de la mujer pariendo. Dominar a la
:1
Naturaleza en la mujer es algo relativamente fcil: basta con
cogerla en un momento en el que ponerse a la defensiva sig-
nica ponerse en peligro. La mujer instintivamente lo sabe. A
ello se debe la lucha de muchas mujeres por dejar el camino
despejado de antemano, y tambin el auge del parto en casa.
Entender el contexto en que comenz a desarrollarse la
obstetricia sin embargo no signica tener que mantener el
estado de cosas. La posicin de la mujer en la sociedad ha
cambiado notablemente, aun cuando este cambio se haya he-
cho relegando an ms a la sombra ciertos aspectos intrn-
secamente femeninos de nuestra psique y de nuestra socie-
dad. La represin y la sumisin durante el parto es un aspecto
importante de este fenmeno. Pero quiz haya llegado ya el
momento de cambiar las cosas, y desarrollar no slo nuestras
cualidades masculinas sino tambin las femeninas, tomar po-
sesin de nuestro poder interno, dejar de ser amables y sumi-
sas, y volver a recuperar lo que Clarissa Pinkola denomina la
mujer salvaje:
La mujer salvaje ensea a las mujeres a no ser amables cuando
tengan que proteger sus vidas emocionales. La naturaleza salvaje
sabe que el hecho de actuar con dulzura en tales circunstan-
cias slo sirve para provocar la sonrisa del depredador. Cuando
la vida emocional est amenazada, el hecho de trazar en serio
una lnea de contencin es no slo aceptable sino tambin pre-
ceptivo. Cuando la mujer as lo hace, su vida ya no puede sufrir
intromisiones durante mucho tiempo, pues ella se da cuenta in-
mediatamente de lo que ocurre y puede empujar de nuevo al
depredador al lugar que le corresponde.
CLARISSA PINKOLA ESTS, EN
MUJERES QUE CORREN CON LOS LOBOS
Obstetricia, la ley del miedo
Muchas personas se sorprenden de la docilidad de las
mujeres frente a un sistema que no permite ejercer derechos
:1
fundamentales, por ejemplo, a ser tratada como una persona
adulta y responsable, a la intimidad, a adoptar la postura ms
confortable, a que se le consulte sobre las prcticas que se le
pretenden hacer y se le informe de sus contraindicaciones,
consecuencias y alternativas. Hay muchas formas de conse-
guir que una persona se someta, pero podran resumirse en
dos. Una es el mtodo expeditivo. Una vez que la mujer est
tumbada, atada a la mquina y con la va puesta, se hace y
punto.
Esto no le debi gustar porque, aunque yo no era muy conscien-
te, vi que abran el gotero que haban mantenido cerrado, la oxi-
tocina, as que empec a tener pujos por narices... Fue un mo-
mento muy violento para m, estaba en una postura incmoda,
alguien me doblaba el cuello fuertemente hacia delante y no me
dejaba respirar bien. Estaba realmente enfadada y saba que no
me estaban haciendo caso.
Luego hay un mtodo indirecto, pero altamente efectivo.
Es el miedo. Una mujer convencida de que el parto es un acon-
tecimiento peligroso y arriesgado har lo que sea para que la
salven del lance lo ms rpidamente posible, y encima dar las
gracias. Probablemente, muchos profesionales tambin ten-
gan miedo, lo que es perfectamente comprensible teniendo
en cuenta que el parto medicalizado es ms arriesgado que el
parto siolgico. En el curso de un parto, no hay forma ms
efectiva de someter a una mujer que decirle que la vida de su
hijo corre peligro. Incluso si el posible riesgo para su beb ha
sido causado por la forma de atender el parto (posicin tum-
bada, oxitocina...), la mujer lgicamente consentir que se le
haga cualquier cosa por ver a su beb sano y salvo.
A mi hijo le salv la vida el mismo gineclogo que la puso en
peligro.
Concebidas para detectar problemas, a veces las consultas
prenatales son ms una fuente de preocupacin y ansiedad.
Muchas madres que dan a luz bebs perfectamente sanos re-
:1
ciben durante el embarazo noticias acerca del estado del beb
que les arrojan a estados de nerviosismo y miedo que son la
antesala de la sumisin ms absoluta. El hecho es que cuan-
do llegan al parto, y convencidas de ser una autntica bomba
de relojera, muchas mujeres lo nico que quieren es acabar
cuanto antes. Esta madre lo relataba de esta forma tan lcida:
La tela de araa a menudo se tiende desde el embarazo, no siem-
pre de forma intencionada, pero s efectiva. Ayer naci el siguien-
te beb de la lista de familiares y amigas embarazadas 2005 y
voil! Otra cesrea al canto! As que llevamos dos de dos: chica
joven, primeriza, embarazo absolutamente normal, sin riesgos
previos ni complicaciones. Gineclogo privado, parto inducido
a las 41 + 3, el parto no progresa y a las diez horas solamente hay
dos centmetros de dilatacin y las aguas, que en el momento
de romper articialmente la bolsa eran claras, parece ser que es-
tn algo teidas... Cesrea... Mis amigos convencidos de que esa
cesrea ha sido absolutamente providencial y necesaria porque
el parto se ha complicado... Yo segura de todo lo contrario y un
poco depre de nuevo porque s que no hay forma de hacrselo
ver... Es curioso cmo ciertos gineclogos van tejiendo sutilmen-
te su tela de araa, cmo van minando la capacidad crtica de
aquellos que confan ciegamente en el saber y el buen hacer del
portador de una bata blanca. Hasta que toman absolutamente el
control. Estos amigos mos empezaron las monitorizaciones de
rutina cinco semanas antes de la FPP sin ningn motivo especial
ni causa especca que lo recomendara; fue simplemente inter-
preto yo para comenzar el control (y de paso hacer un poquito
ms de caja, que nunca viene mal). Yo no poda dar crdito y,
semana tras semana, le deca a mi chico: Esto, mi vida, pinta en
cesrea. Porque qu otra cosa se pretende conseguir con tanta
monitorizacin intil sino crear un clima de inquietud, insegu-
ridad e impaciencia en la embarazada; una sensacin de que el
momento que tiene que llegar no llega y, en consecuencia, un
deseo de que, por favor, llegue ya? Y en ese estado, no es lgi-
co prever que la mujer dir s, gracias, cuando le propongan la
induccin? No entiendo cmo es posible que no se les dispare
la luz de alarma cuando escuchan, una vez tras otra, historias de
:1o
inducciones fallidas, cesreas, frceps, nios con sufrimiento fe-
tal.... Que su cerebro no sea capaz de relacionar y sacar ciertas
conclusiones lgicas.
ASSUMPTA
El efecto nocebo del cuidado perinatal
El embarazo y el parto son procesos dirigidos por hor-
monas, y cada da es ms evidente la inuencia que el esta-
do emocional y por tanto hormonal puede tener en su
evolucin. La doctora Christine Dunkel-Schetter y su equipo
de la Universidad de California han estudiado durante varios
aos el efecto del estrs en el embarazo. Sus conclusiones son
que las mujeres que experimentan grados elevados de estrs
corren un riesgo cuatro veces mayor de tener un parto pre-
maturo que las que no lo sufren. El motivo es que las hormo-
nas del estrs pueden modicar el perl de las que regulan el
embarazo y el parto. Otra hiptesis es que el estrs sostenido
puede afectar negativamente al sistema inmunolgico e incre-
mentar el riesgo de infeccin, que a su vez es una causa fre-
cuente de parto prematuro. Las hormonas del estrs tambin
intereren el metabolismo de los cidos grasos poliinsatura-
dos, precursores de las prostaglandinas, a su vez reguladoras
de estos procesos.
Sobre la cualidad del estrs, tambin se comprob que
ms importante que el motivo de este en s es la respuesta
emocional de cada mujer, siendo la principal fuente de estrs
la preocupacin sobre el embarazo y el parto. Una fuerte an-
siedad durante el embarazo es el mayor factor de riesgo de
parto prematuro, arma la doctora Dunkel Schetter. A esta
misma conclusin ha llegado Michel Odent, quien arma:
Todos conocemos a mujeres que han salido asustadas despus
de una revisin. El estilo dominante en las consultas prenatales
consiste en poner el nfasis en los problemas potenciales. Esto
implica un inevitable efecto nocebo, esto es, un efecto negativo
:1;
sobre el estado emocional de las mujeres embarazadas e indi-
rectamente sobre sus familias. En un mundo ideal, la principal
preocupacin de los mdicos y profesionales de la salud impli-
cados en los cuidados perinatales debera ser proteger el estado
emocional de las mujeres encintas.
Los motivos de zozobra pueden ser innitos: su tensin
arterial est demasiado alta o demasiado baja, su peso au-
menta demasiado deprisa o demasiado despacio, est usted
anmica, su tasa de plaquetas es baja, tiene anemia gesta-
cional, su beb es demasiado pequeo o demasiado grande,
tiene demasiado lquido, no tiene suciente lquido, la pla-
centa est baja, los embarazos a su edad son de alto riesgo,
su beb todava no est cabeza abajo, si no ha dado a luz
el mircoles, provocaremos el parto... Una visin patolgica
del embarazo que se alimenta en las revistas para mujeres y
otros medios de comunicacin, y que incrementa el miedo al
parto.
Por otra parte, segn el doctor Odent, una parte de estos
problemas en realidad no son tales. En Espaa, por ejemplo,
durante el embarazo se suele recetar suplementos de hierro
por sistema. Eso porque se asume que todas las embarazadas
estn anmicas debido al descenso de glbulos rojos y hemo-
globina en la sangre. Pero, segn el doctor Odent, en la mayo-
ra de los casos esa anemia es solo aparente y la consecuencia
del aumento del volumen de sangre en la embarazada. La san-
gre se diluye un poco para facilitar la circulacin a travs de
la placenta. Dicho de otro modo, esos bajos recuentos de he-
mates en la mayora de los casos no seran patolgicos, sino
siolgicos. Lo mismo sera aplicable a la glucosa sangunea y
la tensin arterial, cuyos valores resultan levemente alterados
durante el embarazo y que, en la mayora de los casos, no re-
presentan problema alguno.
Creer que el parto es un acontecimiento peligroso nece-
sitado de ayuda tcnica prepara el camino para todo tipo de
intervenciones destinadas a acabar lo antes posible. Este tras-
vase de poder de la parturienta a los profesionales tiene im-
portantes consecuencias no solamente individuales sino tambin
:18
sociales. La experiencia demuestra que el parto es tanto ms
difcil cuanto mayor es el grado de civilizacin y medicaliza-
cin de una sociedad. Al cabo de varias gene raciones de na-
cimientos hipermedicalizados, las mu jeres conservan inscrita
en su memoria una vivencia tan penosa de su propio naci-
miento, que temen no ser capaces de llevar a cabo el proceso
con sus pro pios recursos.
Por ello, es cada vez ms evidente que existe una correla-
cin directa entre la manera de nacer de una nia y la forma
en que ella tendr a sus futuros hi jos. Michel Odent ha cons-
tatado incluso que toda persona que ha tenido un nacimiento
difcil no solo tender a tener partos ms difciles, sino a hacer
ms dicultosos los partos a los que asista. Una constatacin
sin duda importante, que en el futuro podra llegar a cuestio-
nar, incluso, la idoneidad para asistir los partos tanto de los
profesionales m dicos como de la persona de apoyo de la mu-
jer, cuando estos no pueden evitar sentir una ansiedad ante el
acontecimiento que inuya negativamente en el estado emo-
cional de la madre.
En estas condiciones, dar a luz con las propias hormonas
se ha convertido, pues, en una aventura que no todas las muje-
res deciden emprender. Es un hecho que las mujeres nacidas
de manera forzada se asustan ante un parto no medicalizado.
Como ad vierte Elizabeth Noble: Si esta marea de interven-
cin no se para pronto, ser cada vez ms difcil pa ra una mu-
jer embarazada conar en s misma para dar a luz de acuerdo
con sus sentimientos e intuicio nes, ms que de acuerdo con la
prescripcin de un determinado mtodo de nacimiento.
Sobre la informacin y el poder
El control de la informacin es un punto importante del
mantenimiento del sistema. El control de la informacin se
realiza no solamente en la consulta mdica, sino tambin a
travs de los medios de comunicacin de masas, que suelen
apoyar la tesis de la obstetricia convencional y llevar implcito
el mensaje de que la mujer no debe tener nada que temer si
:1,
acepta, no alumbrar a su be b, sino permitir dcilmente que
se lo extraigan. La misma tesis se difunde en los cursos de pre-
paracin para el parto que ofrecen los hospitales, en realidad
concebidos con el n de preparar a las mujeres para lo que
se les avecina. Esto contaba una matrona que no se ajustaba
precisamente al temario del curso:
En un par de centros de salud, la jefa me ha llamado la atencin
por informar demasiado a las madres, puesto que desde el hos-
pital le haban llamado la atencin a ella diciendo algo as como:
A ver qu matrona tienes ah que vienen las mujeres muy estre-
pitosas pidiendo moverse y levantarse durante la dilatacion, y no
se quieren subir al potro, y piden que no se corte el cordn ense-
guida... Dile que tenemos mucha faena y no podemos atenderlas
si no se quedan quietas en la cama, que no les ensee cosas que
luego no se van a poder cumplir.
Tambin me encontraba con que algunas mujeres no que-
ran or lo que yo les deca. Una vez me toc hacer una suplencia
en una clase de preparacin para el parto a un grupo de mujeres
que ya estaban medio domesticadas por la matrona titular. A mi-
tad de la clase, una mujer empez a llorar diciendo que por qu
les explicaba esas cosas, si ella estaba tan tranquila con lo
que le haba explicado la otra. A la semana siguiente, la matrona
titular me dijo muy disgustada que haba necesitado las dos horas
para tranquilizar y devolver las gallinas a su corral. En n, eso de
dar la informacin buena y veraz tampoco est muy bien visto.
Cuando me reprenden por ello, yo siempre digo que de mi boca
no saldrn jams recomendaciones contrarias a las de la OMS y
que puedan perjudicar a la madre y al beb durante el parto. Las
mujeres saben parir si se les deja, y pienso que en realidad necesi-
tan ms una despreparacin maternal que una preparacin.
INMA MARCOS, COMADRONA
Cuando una mujer decide parir en casa ayudada por una
comadrona y lo anuncia en sus consultas prenatales, con fre-
cuencia el sistema mdico contina ejer ciendo su inuencia
a travs de la culpabilidad que trata de despertar en la madre...
::o
y en la comadrona. Para ello, nicamente hacen refe rencia al
peligro que supone no contar con un servicio de urgencia,
pero se omite las ventajas que su pone para la madre verse li-
bre de interferencias inhi bitorias e intervenciones innecesa-
rias durante el parto. Adems, las comadronas que trasladan
a la madre al hospital durante el par to, una decisin sensata
que pueden verse obli gadas a tomar en algn caso, con fre-
cuencia se expo nen a la crtica, cuando no al ridculo. Hay
que estar realmente muy informado y preparado, o haber
sufrido un parto hospitalario anterior, para resistir dicha pre-
sin.
Los cursos de preparacin para el parto son una pieza cla-
ve en el proceso de domesticacin. Pero tambin puede servir
para tomar el pulso al hospital y verle a tiempo las orejas al
lobo. Es el caso de Beatriz.
Me gustara contaros la historia de mi embarazo y mi parto, que,
por suerte para m y mi hijo, no se parece a muchas de las que he
ledo por aqu. Yo me qued embarazada en julio y empec a lle-
var lo del embarazo como casi todas, por la Seguridad Social. Los
primeros meses tuve muchas nuseas y, a nales de septiembre,
tras un da de vmitos constantes, acab en urgencias. Me rece-
tan un medicamento. Como tengo la mala constumbre de leerme
los prospectos, veo que pone que no te garantizan que no vaya
a tener efectos teratognicos. Decido no tomarlo. Primera sor-
presa mdica y primer choque con la sanidad, la familia, etc. Mi
mdico que dice que si no le voy a hacer caso, que para que voy
a su consulta; mi madre, que le hagas caso a los mdicos, que
ellos saben ms, que te va a ir mal, pobrecito tu hijo....
Ah ms o menos me empiezo a mosquear y a buscar in-
formacin sobre el embarazo, el parto, etc., con lo que el susto
empieza a ser maysculo.
En enero empieza el curso de preparacin para el parto. Ms
sorpresas: a mi marido no le dejan asistir. En la primera sesin,
la comadrona nos cuenta el protocolo: monitorizacin, afeitado,
enema, episiotoma, goteo, etc. Salgo de all asustada y no vuelvo
ms. Me empiezo a plantear dar a luz en casa, pero la familia no
quiere ni or hablar del tema.
::1
Finales de febrero, me hacen una ecografa y la mdica me
dice que mi hijo es demasiado grande y que lo mo va a ser ces-
rea. Salgo de all completamente cabreada, diciendo que la cesrea
se la tendran que hacer a la mdica en el crneo para extirparle
el cerebro. Mi marido, muy conciliador, decide ir a atencin al
paciente, donde una seora muy amable nos cuenta otra vez
el protocolo y nos vende las maravillas de la epidural. Le digo
que no quiero epidural, ni episiotoma, ni nada que empiece por
epi y me llama mala madre, irresponsable y alguna lindeza
ms. Adems me dice que los nios que nacen por cesrea son
mucho ms guapos, porque nacen con la cabecita ms redondita.
Mi asombro no tiene lmites y mi pnico al hospital crece por se-
gundos. A pesar de lo poco que me queda para dar a luz, decido
tener a mi hijo en casa. Mi marido me apoya y buscamos ayuda.
Encontramos Gnesis, donde deciden que, a pesar de la falta de
tiempo, se hacen cargo de mi parto.
A partir de ese momento, me entra una relajacin total, como
si me hubiera quitado un peso de encima. Mi marido, psiclogo
de profesin, me ayuda en la preparacin para el parto mediante
tcnicas de relajacin e hipnosis, y los dos estamos contentos y
convencidos de lo que hacemos. No se lo contamos a nadie, salvo
a mi madre, que est de acuerdo y adems va a asistir al parto.
Durante el mes de marzo y abril, me citan en la Seguridad
Social cinco veces para hacerme ecografas y, en todas y cada una
de ellas, me sugieren que habra que provocar el parto, porque di-
cen que hay poco lquido amnitico. Digo que no, y siempre me
dicen: Bueno, vamos a darle una semana ms. En la ltima visita al
toclogo, le digo que no me d cita para la monitorizacin, porque
voy a dar a luz en casa. El toclogo dice que vale, la matrona nos
llama irresponsables y nos cuenta que a ella una vez la quisieron
meter en un grupo de locas de esas que atienden partos en casa.
Lo dice como si la hubieran querido abducir los extraterrestres.
El 22 de abril, a las once y media aproximadamente, nos va-
mos a la cama, que al da siguiente hay que trabajar. No consigo
dormirme, estoy incmoda. La una y veinte, not un golpe fuerte
en la tripa y un ruido como el rasgar de una tela: me levanto para
ir al bao y veo que he roto aguas. Se lo digo a mi marido, que se
quiere ir a dar un paseo al parque.
:::
Le digo que no, porque es la una y media de la madrugada.
Me dedico a sacar la lavadora, poner el lavavajillas, ordenar la
casa, etc. A las tres ms o menos, me acuesto, acabo de empezar
con las contracciones. Avisamos a la comadrona y nos vamos a
la cama.
Intentamos cronometrarlas y nos quedamos dormidos los
dos. A las cinco y media, me despierto con unas ganas espantosas
de empujar, y pienso: No puede ser, las primerizas tardan mucho
ms en dilatar. Me paso diez minutos jadeando para no empujar
y al nal le grito a mi marido: llama a Pepa, que lo sueltoooo!. A
las seis ya est aqu la comadrona, buscamos el sitio ms cmodo,
que acab siendo la cama, y a parir.
Recuerdo haberme redo mucho durante el parto y haber
bebido mucha agua. Hasta recuerdo haber pensado que los ve-
cinos nos iban a denunciar por maltrato domstico, porque yo
daba unos berridos impresionantes, a pesar de que no lo re-
cuerdo como algo doloroso. A las siete y cuarto, Mario ya haba
asomado la cabeza, y poco despus sali el resto del cuerpo. Lo
sostuve mientras an tena las piernas dentro de m, y mi mari-
do acab de sacarlo. Fue el momento ms maravilloso que he
vivido nunca. Despus se qued tumbado encima de mi cuerpo
hasta que el cordn umbilical dejo de latir (una media hora
o algo ms). Luego Basi, mi marido, cort el cordn y, en dos o
tres minutos, ech la placenta. Tuve un pequeo desgarro su-
percial de menos de medio centmetro que se cur solo en
pocos das.
A la hora y media del parto, me estaba duchando yo solita,
de pie y sin ayuda de nadie y, tres das despus, me sub de un
tirn los cinco pisos del Registro Civil de Madrid con mi hijo en
brazos para registrarlo.
Al nal, ni haca falta cesrea, ni episiotoma, ni goteo, ni nada
de nada de lo que me haban contado. Estoy muy contenta y muy
orgullosa de haber tenido a mi hijo en casa, de forma natural,
aunque la mayora de la gente me dice que estoy loca y que soy
una irresponsable. Mi suegra, cada vez que me ve, me dice que
me tena que haber ido al hospital y que no se me vaya a ocurrir
hacer lo mismo con el prximo. Evidentemente, s que lo har, si
las circunstancias lo permiten.
::
Durante estos meses, he ledo algunas de las historias desga-
rradoras que habis contado aqu (www.eListas.net/lista/apoyo-
cesareas) y no puedo evitar pensar que si no fuera por esta lista
y otras iniciativas parecidas, la ma podra ser una de ellas, as que
quiero daros las gracias, en mi nombre y en el de Mario.
BEATRIZ
Marsden Wagner, ex director del Departamento de Mater-
nidad de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), armaba
en un congreso:
Puesto que los pases en el nuevo milenio se estn alejando poco
a poco de los restos del feudalismo mdico en su sociedad y
caminan hacia unos servicios sanitarios democrticos, el sistema
autoritario de atencin al parto que encontramos hoy se con-
vertir en una situacin cada vez ms difcil de sostener. No se
puede engaar por siempre a la gente. El pblico demanda, cada
vez ms, unos servicios de maternidad ms transparentes, y los
mdicos y los hospitales deben rendir cuentas.
::
Para saber ms:
Artculos:
Autistic and developmental disorders after general
anaesthetic delivery. R. Hattori Lancet, 1991.
Prejucios asesinos. Rosa Montero, El Pas, 2005.
El posible efecto nocebo del cuidado perinatal.
Michel Odent. Primal Health Research Centre.
www.holistika.net
La ofensiva contra el parto normal: una campaa
de desinformacin obsttrica. Ob Stare n. 17,
verano 2005. Texto en ingls: www.midwiferyto-
day.com/articles/disinformation.asp
Violencia mdica. Luis Carlos Restrepo. www.te-
rapianeural.com/Articulos/Violencia_medica.
htm
La humanizacin del nacimiento es una obligacin
legal. Francisca Fernndez. Ponencia presenta-
da en el Congreso de Ob Stare, octubre 2005.
www.elpartoesnuestro.org
Por qu la verticalidad? Eva Giberti.
Nosotras parimos, nosotras decidimos. Francisca
Fernndez. Conferencia pronunciada en la Fe-
ria Biocultura de Madrid, 2003.
El poder hegemnico del mdico en situacin de
embarazos y partos. Eva Giberti. www.evagi-
berti.com/articulos/genero25.shtml
El nacimiento en el prximo milenio. Marsden
Wagner. Congreso de Parto en Casa. Jerez, 2002.
Libro de ponencias. Ed. Ob Stare.
Relacionamiento mdico. Marcos Leites dos San-
tos. Curso dictado en la Casa de Brasil de Ma-
drid, noviembre 2004.
::
Libros:
Cuerpo de mujer, sabidura de mujer. Christianne
Northrup. Ed. Urano.
Witches, Midwives, and Nurses: A History of Wo-
men Healers. Barbara Ehrenreich y Deirdre
English. www.tmh.oonet.net/articles/witches.
html
Por su propio bien, 150 aos de consejos de exper-
tos a las mujeres. Barbara Ehrenreich y Deirdre
English. Taurus, Madrid, 1990.
Nacer por cesrea? Ibone Olza y Enrique Lebrero.
Ediciones Granica Barcelona, 2005.
Essential exercises for the childbearing year. Eliza-
beth Noble. Houghton & Mifin, 1995.
Mirages of health: utopias, progress and biologi-
cal change. Ren Dubos. Harper & Row. Nueva
York, 1959.
Historia universal de la medicina. Pedro Lan En-
tralgo. Salvat.
The death of nature. Corolyn Merchant. Harper Co-
llins publishing.
Biopiratera. Vandana Shiva. Icaria. Barcelona, 2001.
Parir con pasin. Carlos Burgo.
::;
2
Buen trato, mal trato
Una de las principales quejas de las mujeres y sus parejas en
lo que respecta a la atencin al parto se reere a la calidad del
trato que reciben. La obstetricia es la especialidad con ms
denuncias por parte de las familias. En su mayor va, estn rela-
cionadas no tanto con la asistencia, como con la forma en que
se han sentido tratadas las madres y sus familias.
En todas las reas de la vida, hay personas ms o menos
amables, ms o menos respetuosas, mejor o peor dotadas para
la relacin con los dems. Pero no tiene el mismo impacto el
talante con el que nos atiende pongamos por caso un
funcionario del ayuntamiento, o incluso el tcnico que nos
hace una radiografa, que la persona que te va a ayudar a traer
a tu hijo al mundo. Aun as, sera impensable que un funciona-
rio de un ayuntamiento se atreviera a tratar a un ciudadano de
la forma en que demasiado a menudo se trata a la parturienta
y sus familiares en los hospitales.
Esta no es una cuestin menor. Afortunadamente, hay mu-
chos buenos profesionales dentro de la sanidad, tanto matro-
nas como gineclogos. Tambin hay profesionales respetuo-
sos y delicados en el trato a la mujer, aunque tcnicamente
continen trabajando dentro del paradigma de la obstetricia
intervencionista. Pero luego estn esos otros profesionales
cuyo trato a la mujer constituye en s mismo un factor de ries-
go. Una mirada poco amable es suciente para que una mujer
no dilate, arma la comadrona Ina May Gaskin. Todos los im-
plicados en la atencin al parto saben que esto es una realidad
que inevitablemente conduce a la siguiente pregunta: Qu
es lo que hace que profesionales escasamente dotados para
la relacin con las personas escojan una profesin en la que
::8
la calidad humana del trato es un elemento clave de la atencin?
Este es un aspecto importante a considerar. En otros pases, los
profesionales que atienden partos no solamente tienen que
aprobar unos estudios. Tambin pasan un riguroso proceso de
seleccin en el que se valoran no nicamente los conocimien-
tos tcnicos, sino tambin sus cualidades humanas, su talante
personal, sus actitudes, sus habilidades de comunicacin.
El modo de funcionamiento de los centros hospitalarios,
centrado en los aspectos tcnicos, y el carcter jerrquico de
la relacin entre profesionales y usuarios hace que las acti-
tudes poco respetuosas o autoritarias de ciertos profesiona-
les pasen desapercibidas y ni siquiera se detecten como lo
que son: una forma de maltrato. Estas actitudes irrespetuosas
pueden llegar a su mximo grado cuando la mujer se atreve
a expresar su dolor, o ella y su pareja se atreven a preguntar
acerca de lo que se les est haciendo o solicitar que no se les
haga alguna rutina innecesaria.
El parto es un acontecimiento ntimo y sexual, en el que la
mujer necesita abrirse, desinhibirse, dar rienda suelta a sus as-
pectos ms instintivos, abstraerse de lo que la rodea, rendirse
a la experiencia. Esto solamente puede hacerse en condicio-
nes de intimidad, confort fsico y seguridad emocional, condi-
ciones que hacen el parto ms seguro y uido. Un mal gesto,
una mirada hostil, una frase desafortunada, una actitud prepo-
tente pueden hacer que el parto se interrumpa y complique.
La calidad humana y la categora personal de los profesionales
tienen, en el mbito de la atencin al parto, un calado mucho
ms profundo que en otras reas de la medicina. Las actitudes
de los profesionales que atienden a la mujer en ese momento
tan especial inuyen directamente en su estado emocional, y
de este depende no solamente la calidad de su experiencia,
sino incluso la seguridad del parto: ninguna mamfera que se
sienta amenazada, asustada, cohibida o enfadada puede dilatar
bien y dar a luz de forma segura. Un profesional irrespetuoso,
desconsiderado o prepotente es un factor de riesgo en el pa-
ritorio. Por eso, la OMS, en sus Cuidados en el parto normal:
Gua prctica, incluye el seguimiento del bienestar fsico y
emocional de la mujer durante el parto y el posparto entre
::,
las prcticas que son claramente tiles y que deberan ser
promovidas.
El hecho es que situaciones que en cualquier otro mbi-
to seran consideradas intolerables, en los paritorios suceden
todos los das. Prcticas muy negativas para las mujeres y los
bebs no solamente se practican a menudo sin necesidad,
sino que con frecuencia se imponen con malos modales y, en
ocasiones, con un maniesto abuso de poder. Mujeres impo-
sibilitadas para continuar dilatando en un medio hostil se ven
en la tesitura de rematar la experiencia con mtodos expedi-
tivos y cruentos. Muchas de ellas sienten que se les ha robado
su parto y de paso su dignidad.
Es difcil saber dnde est la lnea divisoria que separa la
crudeza de las rutinas hospitalarias innecesarias de la rudeza
de ciertas actitudes. En la mayora de los casos, el efecto de
ambas se amalgaman en una experiencia que muchas mujeres
encajan como una autntica agresin, aun a pesar de armar
haber tenido un buen parto, visto desde el punto de vista
de lo que se considera normal. Muchas mujeres sufren un
choque postraumtico, a menudo diagnosticado como de-
presin posparto, que resulta an ms doloroso, desconcer-
tante y autoculpabilizador debido a la negacin que de esos
sentimientos se produce desde el entorno: De qu te quejas
si tienes un beb sano?, se les dice. Muchas no solamente se
sienten mal, sino adems culpables por sentirse as. Hablar de
partos en nuestra sociedad es hablar de maltrato a la mujer,
de deshumanizacin y de falta de respeto, arma la psicloga
Laura Gutman.
Estos son unos pocos testimonios verdicos de mujeres
que han tenido partos normales, en muchos casos en gran-
des hospitales considerados buques insignia de la sanidad
espaola. Son una pequea seleccin de las historias que mu-
chas madres han contado en espacios en los que se pueden
expresar.
- Durantc mi cstancia cn cl hospital y sobrc touo uurantc
la operacin, me sent humillada varias veces, a pesar
del colocn qumico. Hubo comentarios que me hirieron
:o
ms que el bistur y mi autoestima baj dos pisos. Sen-
t invadida mi intimidad (lo ms sagrado para m). Me
sent intil mirando al techo horas y horas mientras
pensaba en mi hija metida en una caja transparente
debido a una cesrea programada demasiado pronto.
Estaba cansada de que me manejaran y cuando todo
termin, la sensacin que me qued no fue la de haber
parido, sino la de que me haban robado la mejor expe-
riencia de mi vida.
CRISTINA LPEZ
- Ia uilatacin cra total y mc uccian quc si tcnia ganas uc
empujar, lo hiciera sin miedo, que el beb estaba dema-
siado alto. Yo ya ni me tena en pie con la ebre y no
tena ganas de empujar, solamente dolores. Me llevaron
al paritorio y se me subieron dos seoras encima para
tratar de bajar al beb (los cardenales posteriores son
para un libro). Yo ya no poda ms, trataron de sacarlo
con ventosa pero mi beb traa un hombro por delante,
as que no haba manera de colocarlo y en las contrac-
ciones se retraa. Entonces una enfermera detect sufri-
miento fetal, a lo que la doctora respondi: Cmo no
va a sufrir el feto con la madre que tiene, que ni sabe
empujar. Me llevaron al quirfano y mi beb naci por
cesrea. Tena neumona y estaba muy grave, por lo que
lo llevaron a la UCI.
- Cambiaron cl turno. Hacia las nucvc uc la maana, mc
suministraron la oxitocina. A m no me consultaron
nada. Tienen que hacerlo? Fui yo quien pregunt qu
me ponan y no dije nada ms, ya que cre que dicha
intervencin iba a ayudar a que todo fuera mejor. Fue
exactamente al contrario. Al poco tiempo, me rompie-
ron la bolsa, lo que me result muy, muy desagradable.
Entonces todo empez a sucederse como muy depri-
sa, aunque pas bastante tiempo. Las contracciones se
incrementaron sbitamente y cada vez eran ms dolo-
:1
rosas. Vomit. Me sondaron. Yo me senta muy mal. No
consegua controlar la respiracin. Sent que necesitaba
ayuda pero que estaba sola ante algo completamente
desconocido para m. Me desanim. Perd todo control
de m misma y de la situacin. A partir de ese momento,
ya no era consciente de que mi beb iba a nacer y sola-
mente pensaba cmo encarar la siguiente contraccin.
Pas el nuevo mdico y quiso hacerme un tacto con los
estudiantes de turno presentes. Me result muy difcil
relajarme. Me ech una bronca que ni os explico y mi
ansiedad iba aumentando por momentos. Entonces el
corazn del beb lata, parece ser, ms despacio de lo
normal.
NEUS YLL, LRIDA
- Fl anastcsista, aucmas, mc cch la bronca porquc como
ests muy gorda, es difcil encontrar la mdula. Ah no
me call. Me molesta que se metan con mi peso. Bastan-
te tengo yo con aceptarme como soy... Tambin estaban
dos matronas, un anestesista, una neonatloga y dos cela-
dores (esperando en la puerta, abierta de par en par) con
la incubadora para mis hijos... Los gineclogos de planta
apenas se paraban a verme. Un masaje salvaje sobre la
cicatriz para ver si el tero se estaba contrayendo y poco
ms. En cuanto me dijeron que si quera, poda irme a
casa, rm el alta. Quera alejarme de all cuanto antes.
- Fl uoctor quc lo hizo mc orucn quc no mc movicra con
bastantes malas maneras. No s qu quera de una perso-
na que llegaba asustada por primera vez a un quirfano,
a las tres de la maana, medio desnuda y con aire acon-
dicionado, con dos personas que eran como autmatas...
Lo peor, sin embargo, es lo humillada y frustrada que me
siento por todo lo ocurrido, y creo tener derecho, al me-
nos, a que se me d una explicacin. No recib informa-
cin, ni se me consult sobre la intervencin a la que
se me iba a someter. El consentimiento informado lo
::
rm en cuanto entr en la habitacin, es decir, doce
horas antes de que hubiera una aparente causa para
ello. Adems, no consta la razn de ese consentimiento,
est en blanco. La ginecloga, una persona insensible, tor-
pe e irrespetuosa, abus de mi condicin de inferioridad
y no me dej parir. Decidi una cesrea sin consultarme
a m, ni a mi marido, con el consiguiente riesgo que su-
pone una operacin de ciruga mayor. No haba ninguna
causa para ello, cmo comprob que haba despropor-
cin? Preguntndome el peso aproximado en la ltima
ecografa, cuando me negu a la monitorizacin interna?
Las presiones y malos modos que he sufrido han sido
especialmente crueles teniendo en cuenta mi situacin
de inferioridad, debilidad y tensin psquica. Son tica-
mente deplorables e impropias de personas dedicadas
a la medicina.
CAROLINA
- Vc amcnazaron con la viua uc mi hija, quc si no mc
haca la cesrea, ella entrara en sufrimiento fetal, que si
no estaba de acuerdo, que me fuera pero que con esas
contracciones (consecuencia de la oxitocina intraveno-
sa que me haban puesto) era una inconsciente, que l
se lavaba las manos. Qu situacin horrible era, segn
l deca, darme mi capricho de esperar o salvar la vida
de mi hija (que ni siquiera estaba en bradicardia ni
nada!). Tena un tero sano, fue un embarazo precioso,
todo ideal para un nacimiento normal... Lo supe siem-
pre, era la candidata ideal a rajar, delgadita, sana, qu
cirujano no quiere a alguien as de paciente?
- Fscuchaba los gritos uc la chica quc cstaba paricnuo cn
aquellos momentos y me daba una envidia tremenda, a
pesar de que eran demasiado. Luego me enter de que
le estaban metiendo los frceps, segn la doctora, por-
que se haba portado mal y haba dejado de empujar
cuando su beb ms lo necesitaba.
:
- Solicitc monitorizacin cxtcrna, lo quc caus una gran
perturbacin a la comadrona, ya que al parecer, uno de
los hospitales ms importantes de Espaa solamente
dispone de dos cinturones. A regaadientes lo pusieron,
pero ms tarde volvieron a intentar la monitorizacin
interna en contra de mi voluntad, volviendo a someter-
me nuevamente a tortura. Una de las auxiliares comen-
t que esa operacin se hace con tres centmetros de
dilatacin y la paciente an no presentaba dilatacin. A
esto la comadrona replic: T eres una auxiliar y aqu
mando yo. La otra agach la cabeza y se fue.
ESTHER
- Vc llcvan al paritorio. Alli hay una matrona jovcncita quc
me ofrece ms conanza que la de los gritos, as que le
pido si me puede atender ella. Dice que s, si le obedez-
co. Yo les digo a ella y a la ginecloga que me informen
de todo lo que me vayan a hacer y que intenten evitar
la episiotoma por todos los medios. Les digo que quiero
levantar el respaldo de la camilla y dicen que no, que
aunque ahora sea moda rechazar la posicin horizon-
tal, es la mejor. Se monta un corrillo en el que hasta la
auxiliar opina que a ver quin nos est metiendo a las
mujeres en la cabeza esa idea del parto tan utpica. Ya
estoy muy cansada, solamente quiero ver a mi hija. As
que me tumbo.
CRISTINA GALDO
- Ahora mi nia ticnc quincc mcscs y picnso quc cl tcncr-
la conmigo no justica el montn de salvajadas que a
mi juicio me hicieron la noche en que naci. Me haban
dicho que hoy en da duelen ms los puntos que el pro-
pio parto, que no te enteras de nada si no quieres, pero
que para eso tienes que colaborar con los mdicos, etc.
Que te rasuran para evitar infecciones, pero a m me
cortaron al rasurarme. Que tienes que hacer lo que te
:
manden (a m en el paritorio lleg un momento en que
la nica indicacin que me dieron fue la de no gritar).
Que te cortan el perin para que no te desgarres, pero
a m me cortaron antes de que la nia tocara siquiera el
perin. Que para hacerte una ventosa, te duermen. Me
contaron tantas mentiras, y yo me las cre todas... Luego
llegan tus familiares y te felicitan por el parto tan estu-
pendo que has tenido, qu rapidez, qu limpieza, qu
nia tan guapa aunque tenga la marquita del electrodo
en la cara, la cazoleta de la ventosa marcada a modo de
tonsura clerical y una marca encima de cada oreja de
lo que ellos sabrn qu usaron. En el informe pusieron
parto con ventosa bajo anestesia epidural. Uno de tan-
tos.
CECILIA DAZ
:
Para saber ms:
Artculos:
Nosotras parimos, nosotras decidimos. Francisca
Fernndez www.elpartoesnuestro.org
Maltrato sistemtico a embarazadas. Marcela
Valente. Mujeres hoy. www.mujereshoy.com/
secciones/2754.shtml
Qu fue lo peor? Testimonios de cesreas recopi-
lados por la Doctora Olza. www.elpartoesnues-
tro.org
Historias de partos en: www.elpartoesnuestro.org y
www.holistika.net
Humillacin y maltrato en el parto hospitalario. Ga-
briela Cob. www.cosmovisiones.com/primal/t_
viol01.html
La humanizacin del nacimiento es una obligacin
legal. Francisca Fernndez. www.elpartoes-
nuestro.org
Libros:
El lado oscuro de las nueve lunas. Beatriz Morro-
ne. Universidad Nacional de Mar del Plata.
La maternidad y el encuentro con la propia som-
bra. Laura Gutman. RBA, 2006
:;
3
A propsito del vnculo
La importancia del apego
El vnculo madre-hijo es un fenmeno universal en la Natura-
leza. Tras el nacimiento de los mamferos, el estado hormonal
de la madre y la cra aseguran la reanudacin del vnculo amo-
roso creado en el tero. Es el fenmeno de la impronta, una
especie de troquelado, facilitado por la secrecin de oxitoci-
na (hormona del amor), prolactina y endornas, el sistema de
recompensa que premia con placer todo aquello que es vital
para la especie. La impronta no solamente genera un apego
intenso entre la madre y la cra, sino que tambin permite a
aquella conectar mejor con su instinto maternal, que tanto va
a necesitar para sacar adelante a su cachorro.
El poderoso efecto que las primeras vivencias de los re-
cin nacidos ejercen sobre su desarro llo fue observado por
primera vez en anima les. Los trabajos de bilogos y zologos,
y especial mente los de Konrad Lorenz, pusieron de manies-
to lo que no supimos apreciar en nosotros, esto es, la exis-
tencia de una etapa crtica tras el nacimiento, un momento
mgico para el que cada especie tiene una serie de ritos y
conductas especcamente programadas, que madres y recin
na cidos nunca dejan de realizar si tienen la oportunidad, y
cuya inhibicin tiene consecuencias apenas atisbadas. Su -
nalidad es siempre la superviven cia y el mejor desarrollo de
los pequeos a travs del vnculo afectivo inmediato y ptimo
con la ma dre, proveedora natural del amor, el alimento y la es-
timulacin que las cras necesitan.
Estos sutiles vnculos se producen tanto ms f cilmente
cuanto ms temprano es el reencuentro tras el parto, y es una
:8
versin ms evo lucionada de lo que les ocurre a los animales
inferiores, como las aves. Konrad Lorenz comprob que los
bebs de oca quedaban apegados de por vida al primer animal
grande con el que entraban en contac to tras su nacimiento.
Normalmente, este animal ms grande es la madre, pero no
pocos bebs de oca que daron apegados al mismo Lorenz, a
quien seguan a todas partes, por ser el primer gran objeto
que vieron al nacer.
Esta primera impresin que recibe el recin nacido se
llama impronta porque, de alguna forma, constituye una es-
tructura bsica so bre la que se articula el desarrollo de fun-
ciones y habilidades necesarias para sobrevivir, relacionarse
y reproducirse.
Uno de los muchos experimentos que se han rea lizado
sobre la importancia de la impronta y de las experiencias
tempranas de los recin nacidos fue el llevado a cabo por
Muriel Beadle y sus colegas. Unos corderos recin nacidos
fueron separados de sus ma dres tras el nacimiento, sindo-
les devueltos veinticuatro horas despus. Si se les separaba
durante tanto tiempo, las madres ya no eran capaces de re-
conocer a sus hijos, aunque algunas pudieron ser inducidas
a amaman tar, como en otras circunstancias en que una hem-
bra lista para amamantar adopta a un cachorro, aunque sea
de otra especie. Pero incluso si la madre oveja adoptaba a
su cachorro veinticuatro horas des pus, el cordero se con-
verta al crecer en una oveja anormal, incapaz de separarse
de su madre y funcio nar por su cuenta, de jugar solo o con
otras ovejas, de comunicarse e integrarse en el rebao, y de
repro ducirse.
Estos experimentos han sido repetidos una y otra vez con
diferentes especies, y los resultados son siem pre similares: di-
cultades para funcionar autnoma y ecazmente, dicultades
de integracin con el res to del grupo, incapacidad para apa-
rearse y reprodu cirse, o, en caso de lograrlo, de cuidar de las
propias cras. En un plano ms siolgico, cuan do se impide
a una madre mamfera lamer a su re cin nacido tras el parto
exis te el riesgo de que el cachorro muera por un fallo gastro-
intestinal y/o genitourinario.
:,
La impronta de la especie ms inteligente
Podra pensarse que lo que es bueno para los animales
puede ser innecesario para el ser humano, dada su condicin
de animal racional, el ms inteli gente de la creacin. Pero pa-
rece que no es as.
La mayora de los cachorros mamferos nace con un cierto
grado de madurez, lo que le permite caminar casi inmedia-
tamente y aventurarse fuera del nido o de la guarida en un
tiempo relativamente corto. Aun as, las madres estn solcita-
mente a disposicin de sus cachorros hasta que estos adquie-
ren autonoma.
El ser humano, en cambio, est lejos de tener la ms m-
nima autonoma cuando nace. A medida que la especie hu-
mana fue evolucionando de homnido hasta convertirse en
la especie inteligente que es, se fueron produciendo cambios
morfolgicos que ha bran de tener consecuencias en la for-
ma de na cer. La verticalizacin de la postura y el crecimiento
del tamao de la cabeza para albergar un cerebro ms volu-
minoso hicieron el parto de los humanos ms complicado y
arriesgado. Como bien recoge Ashley Montagu, la gestacin de
los individuos hu manos, habida cuenta de la duracin de los
perodos de desarrollo posnatal, debera durar unos veintids
meses y no nueve. Pero un parto tras una gestacin tan larga
sera inviable, de modo que la Naturaleza ha resuelto la ecua-
cin adelantando el parto. La mujer da a luz, al lmite de su ca-
pacidad, a un ser prematuro, que completa su gestacin fuera
del tero. Eso hace que los meses siguientes al nacimiento del
beb se consideren de autntica gestacin fuera del tero o
exterogestacin, en la que el contacto estrecho entre madre
e hijo cumple una funcin fundamental para su desarrollo.
En las diferentes especies, la intensidad de la relacin de
dependencia y la duracin de la crianza estn en relacin con
el grado de desarrollo cerebral que debe ocurrir despus del
nacimiento. Las cras de chimpancs, por ejemplo, na cen con
un 65 por ciento de su capacidad cerebral, y nuestros antepa-
sados australopitecos, con un 50, pero el beb humano nace
con apenas un 25 por ciento de la misma. Esto quiere decir
:o
que la especie huma na es la que mayor desarrollo cerebral
experimenta despus del nacimiento, la mayor parte del cual
ocurre en esa etapa de estrecha dependencia de la madre. Es
su condicin de prematura lo que hace a la criatura humana
na cer tan indefensa e inmadura, como se pone de ma niesto
en la inmadurez de sus sistemas enzimticos o inmunolgi-
cos, en el bajo nivel de mielinizacin de sus neuronas, o en la
incapacidad de incorporarse hasta pasados varios meses o de
caminar antes de un ao.
Dicho de otro modo, el nio nace a medio hacer y comple-
ta su gestacin interna, que dura entre nueve me ses, con una
gestacin externa, que dura otros entre nueve y doce meses,
hasta que comienza a caminar. En es ta gestacin externa, la
dependencia del beb de su madre es total, y el nio mantiene
un cordn um bilical alimenticio y emocional con ella a tra vs
del pecho. Este no solamente le alimenta, sino que nutre y re-
nueva el vnculo madre-hijo a travs de las hormonas de amor
y apego que se producen en cada toma: oxitocina, prolactina
y endornas.
La misin de la madre humana es mucho ms compleja
que la de cual quier otra especie. Por todo ello, si es impor-
tante no quebrar el vnculo posnacimiento de las mamferas
con sus cras, ms importante an es preservar el vnculo de
las madres humanas con sus hijos, evitando en lo posible un
na cimiento traumtico y separador, en un momento crtico
en el que el beb no nace plena mente, sino que cambia una
gestacin interna por una externa, y en el que, en ningn caso,
est prepa rado para enfrentarse a la separacin. Como arma
Rof Carballo, rerindose a la ter nura: Cualidad antes ape-
nas atendida o desdeada, pasa al primer trmino desde el
momento que se descubre que el hombre debe su grandeza
a su extre ma invalidez cuando nace, prematuramente, y a la
necesidad que tiene de ser tutelado y acariciado.
Por ello, tan importante como dar a luz y nacer en unas
condiciones y un entorno ptimo es conceder la importancia
que tiene al maternaje, que recibe su primer gran impulso
en el echazo que experimentan madre y beb tras el na-
cimiento, cuando se ha producido en intimidad y libertad.
:1
Mucha de esta cultura del maternaje se ha visto seriamente
afectada por la del bibern, ya que la lactancia materna es una
parte importante de esta gestacin prolonga da y su funcin
es mucho ms amplia que la de nutrir fsicamente al beb.
Cuando una madre no ha podido vivir el mbito instinti-
vo, emocional y afectivo del nacimiento, cuando adems ha
experimentado una separacin tras este, le resulta ms difcil
vincularse con su beb, conectar con sus verdaderas necesi-
dades, conar en su intuicin de madre. En esas circunstan-
cias, y dado el escaso apoyo de que disponen las madres en
la sociedad moderna, es frecuente que acaben con sus dudas
en la consulta del pediatra, exponindose a recibir consejos
que a menudo intereren seriamente la relacin con su beb,
como el de aplicar mtodos de crianza de corte conductista
cuyo objetivo es conseguir que los nios no den la lata. Son
esos mtodos para obligarles a dormir solos a base de dejarlos
llorar, o no cogerles para que no se acostumbren. Son conse-
jos con los que se ha confundido a las madres de las ltimas
generaciones, negando a los bebs la satisfaccin de sus ne-
cesidades afectivas y de contacto y pretendiendo obli garlos a
adaptarse al ritmo y conveniencia de los ma yores. Dice Casil-
da Rodrigez en su libro Asalto al Hades:
Lo que sucede (tras el parto) es que para cuando devuelven a la
criatura a su madre al cabo de unas horas, cuando la madre ya
est en su habitacin, lavada y recompuesta, el cuerpo mater-
no ha absorbido ya las descargas de oxitocina sin proyectar la
libido hacia el cuerpo de la criatura. Se ha pasado el tiempo del
co-nacimiento, del reajuste del nuevo estado de simbiosis y de
acoplamiento del pulso y del aliento. Se produce un encuentro
sin atraccin libidinal, y empieza el amor materno que sale de
la cabeza, que cree en lo que debe ser, y del corazn que sigue
a la cabeza, pero no del vientre vivo que no podra ser engaado
con ninguna razn. Se produce el amor compatible con dejar
a la criatura llorar en la cuna y darle el pecho o el bibern cada
tres horas... Entendida la exterogestacin como simbiosis... No
resulta extrao entonces que pasado ese primer ao de vida las
criaturas crecidas sin esa simbiosis y, por tanto, en un estado de
::
inhibicin y bloqueo, maniesten el anhelo latente de la simbio-
sis; y sean mucho ms exigentes de contacto fsico que las que
han crecido en simbiosis y no sienten esa carencia.
Existe el vnculo prenatal?
Muchas mujeres recuerdan su embarazo como una poca
de especial plenitud, a pesar de las incomodidades. Sea ello
debido al torbellino hormonal de la gestacin o a la felicidad
de estar gestando a un beb deseado, lo cierto es que muchas
mujeres ven similitudes entre la placidez y plenitud del emba-
razo y lo que se siente cuando uno est enamorado.
Existe un vnculo emocional madre-beb ya desde el te-
ro? En aparencia, esta es una pregunta inocente. Si la hicira-
mos en un curso de preparacin para el parto, muchas em-
barazadas pensaran que s, que se sienten muy unidas a sus
bebs. Pero quiz tendran reparos en admitirlo abiertamente.
Y es que mientras encontramos ese equilibrio preciso entre
razn e instinto, entre vida profesional y familiar, en muchos
mbitos se sigue poniendo ms nfasis en desmiticar la ma-
ternidad y empujar hacia la independencia emocional a los
nios que en reconocer la importancia y proteger el vnculo
madre-hijo, en la actualidad poco cotizado socialmente.
Durante muchos aos, las intuiciones de las madres han
ido por derroteros muy diferentes a los de la psicologa, que
consideraba al beb un ser un poco insensible, sin acabar de
hacer, a medio camino entre el animal y el humano. Una creen-
cia que est en el origen de la crudeza de ciertas rutinas hos-
pitalarias con los recin nacidos.
Sin embargo, las investigaciones llevadas a cabo por la psi-
cologa perinatal han dado un vuelco a los postulados sobre
los bebs. El doctor David Chamberlain, psiclogo perinatal y
autor de La mente del beb recin nacido, fue uno de los pri-
meros en investigar este fascinante tema, despus de observar
una y otra vez cmo sus pacientes sometidos a hipnosis eran
capaces de explicar con todo lujo de detalles no solamente
cmo nacieron, sino tambin lo que sintieron, desearon o in-
:
cluso pensaron. Esta lnea de investigacin conrm lo que
las madres ya saban desde siempre: que los bebs sienten no
ya desde que nacen, sino incluso mucho antes, y que lo ms
importante cuando nacen es permanecer junto a su madre.
En la naturaleza no existe proceso alguno que pueda pare-
cerse al encendido de un interruptor para el comienzo de una
funcin biolgica. La urgencia de ser acogido y de contacto
fsico y emo cional del recin nacido con su madre se debe a
la necesidad de no romper el estado de simbiosis en el que
se ha desarrollado el beb en el tero, durante ese paso del
ecuador entre los dos perodos de gesta cin, interna y exter-
na, que es el nacimiento.
El beb nace con sus sentidos bastante desarro llados y su
sistema nervioso con un cierto grado de maduracin. Si bien
las funciones del sistema nervioso vegetativo y del sistema
lmbico estn casi desarrolladas y terminan de madurar en la
primera infancia, las funciones de la corteza cere bral lo van
haciendo paulatinamente, desde el pero do de la gestacin
hasta la pubertad.
Pero el desarrollo nervioso que tiene lugar du rante la
gestacin no depende solamente del programa ge ntico que
hereda el beb. El entorno uterino cumple una funcin mol-
deadora que se ha revelado como fundamental y que llena de
mayor signicado la funcin de la madre. El entorno uterino
constituye para el beb en desarrollo un uni verso sensorial
que le inuye y al que debe adaptar se. Los estmulos de todo
tipo que le llegan durante su etapa prenatal constituyen de he-
cho una fuente de es timulacin constante para su desarrollo
fsico y neu ronal. Cada movimiento de su madre produce en
l un efecto que le ayuda a desarrollar el sistema vestibular del
equilibrio. El eco de la voz de su madre constituye, segn el
prestigioso psicolingista Alfred Tomatis, el fundamento mis-
mo de su futuro aprendizaje del ha bla. Los ruidos maternos
que le acompaan constan temente (digestin, latidos carda-
cos, etc.) son el concierto visceral con cuya inuencia ma-
dura su sentido del odo. Incluso si se acerca un fuerte foco
luminoso al vientre de su madre, el ritmo cardaco del beb
se altera.
:
Los estmulos que recibe el beb durante la gesta cin no
slo le ayudan a conformar su sistema nervio so, sino que in-
cluso provocan en l respuestas de agrado o desagrado, que
son ms concretas y comple jas a medida que avanza la gesta-
cin. Cuando se hace al beb intrauterino algo que no le gusta,
puede dar desde una vio lenta patada, hasta alejarse, o incluso
quedarse completamente inmvil, como petricado, lo que
suele ocurrir cuando se extrae lquido amnitico para reali-
zar una amniocentesis. Cuando se le somete a un ruido que
le resulta desagradable, como, por ejemplo, la msica rock, lo
ms normal es que responda con violentas patadas... que han
obligado a ms de una ges tante a abandonar un concierto a
la mitad. Es normal que cuando se pellizca el vientre de la
embarazada, o el gineclogo trata de poner un instrumento
sobre su abdomen, el beb huya inmediatamente del lugar.
No le gusta que le presionen. Tambin responde a la inges-
tin de nicotina, cafena, alcohol o cualquier droga por parte
de la madre, modicando su ritmo de absorcin del lquido
amnitico.
El tero, pues, no constituye solamente el espacio don de
el beb intrauterino se desarrolla y alimenta, sino tambin un
entorno con el que interacta, y en el que ensaya su capaci-
dad de percepcin, de respuesta y de relacin. Pero esto no
es todo.
El poder moldeador de la madre gestante
El beb se alimenta a travs de la sangre de su madre, que
le aporta todo lo que necesita para cre cer. Pero, adems, la
sangre de su madre se convierte en el vehculo por el que
el nio no tiene ms reme dio que compartir los estados de
nimo y emociones maternales. Todo estado de nimo y toda
emocin es traducida al plano fsico por un estado hormonal
de terminado, y esas hormonas se transmiten al beb intraute-
rino a travs de la placenta.
Ello quiere decir que cuando la madre est an siosa, pre-
ocupada, asustada o, por el contrario, so segada y feliz, el nio
:
comparte la misma emocin, porque comparte el mismo es-
tado hormonal. Al igual que el entorno uterino inuye en el
desa rrollo fsico del feto, las uctuaciones emocionales son
el medio por el que el feto va comenzando a ad quirir, a partir
de una cierta fase de la gestacin, la capacidad para experi-
mentar emociones y una rudi mentaria pero creciente con-
ciencia de s mismo.
El doctor Dominick Purpura, profesor del Albert Einstein
Medical College, sita el comienzo de una forma rudimentaria
de conciencia entre las semanas veintiocho y treinta y dos, mo-
mento en que las estructuras neuronales del beb intrauterino
estn tan maduras como en un recin naci do. El doctor Verny
considera que el ego del nio intrauterino comienza a ser ope-
rativo durante el se gundo trimestre de embarazo, en el que el
sistema nervioso est ya lo sucientemente desarrollado.
Antes de ese tiempo, por lo menos segn lo que se sabe
hasta hoy, la capacidad de percepcin es me nor o ms difusa.
Sin embargo, el poder moldeador del entorno uterino y de las
hormonas maternales es el mismo, si no mayor, porque impre-
sionan al feto biolgicamente en una fase de desarrollo ms
tem prana y vulnerable.
La inuencia de las emociones y de las secrecio nes hor-
monales de la madre sobre el beb en desarro llo pueden ser
permanentes, no solo porque inciden en el estado emocional
del beb intrauterino o en su ru dimentaria percepcin de s
mismo a partir de una cierta fase, sino tambin en la confor-
macin misma de los tejidos de su cuerpo y de su sistema
nervioso y hormonal, que son obligados a constituirse bajo
la impronta de un estado hormonal maternal que puede ser
favorable o desfavorable.
El hipotlamo, glndula reguladora del conjunto del siste-
ma endocrino y de numerosas funciones del siste ma nervioso
vegetativo, est plenamente desarrolla do a los cuatro meses.
Eso quiere decir que el es trs y las condiciones ambientales,
nutricionales y hormonales adversas en las etapas tempranas
del embarazo pueden inuir en su formacin, e incidir de al-
guna forma en la amplsima variedad de funcio nes del sistema
nervioso autnomo reguladas por di cha glndula.
:o
La inuencia que la madre ejerce sobre su hijo no nacido
es tan importante, que choques emociona les graves ocurridos
durante la gestacin parecen afectar al nio de una manera
ms radical que si ocurren despus del nacimiento. Un ejem-
plo es la muerte del cnyuge. En un estudio llevado a cabo
por los doctores Huttunen y Niskanen sobre las madres cuyos
maridos murieron antes o poco despus del nacimiento, se
constat una tasa mucho mayor de trastornos psiquitricos
en los nios cuyos padres haban muerto mientras estaban en
el tero que en los que los perdieron des pus del nacimiento.
Un choque emocional fuerte en la madre ejerce un impacto
mayor durante la gesta cin que tras el parto, porque el beb
comparte las emociones de su madre de una manera mucho
ms directa y biolgica cuando est en el tero que cuan do
ya ha nacido.
Momentos de ansiedad o nerviosismo puntuales en la ma-
dre no parecen afectar al desarrollo del beb. Pero una an-
siedad extrema o manteni da, y sobre todo que afecte inten-
samente a la seguri dad emocional de la madre, puede inuir
en el desarrollo fsico y psquico del beb. De esta manera,
el nio que se ha desarrollado constantemente baa do por
hormonas maternales de tensin y ansiedad ve incrementada
tanto su predisposicin emocional como su susceptibilidad
biolgica a la tensin y la ansiedad. Es posible, por tanto, que
ese nio cuando nazca sea ms intranquilo e irritable, o padez-
ca tras tornos gastrointestinales, o regurgite lo que come, por
ejemplo, que son indicios de un sistema nervioso vegetativo
sobrecargado.
La predisposicin a la ansiedad en el beb no proviene ni-
camente de la inuencia de las emociones ma ternas. Tambin
pueden inuir otros factores, como, por ejemplo, que la madre
fume. Segn el doctor Verny, existe una fuerte correlacin en-
tre el consu mo de tabaco por parte de la madre y la conducta
neurtica del hijo. Dado que el tabaco disminuye la provisin
de oxgeno al feto, el hecho de fumar constituye una fuente
importante de estrs para el beb, para el que el oxgeno es la
primera necesidad. Como arma este doctor, fumar arroja al
beb a un estado crnico de incertidumbre y miedo: no sa be
:;
cundo volver a ocurrir esa desagradable sensacin fsica ni
lo dolorosa que ser cuando aparezca; nicamente sabe que
volver a ocurrir. Esta es la clase de situacin que predispone
hacia un tipo de an siedad profundamente arraigado y condi-
cionado.
Ms sorprendente todava que el mundo de rela ciones
sensoriales y emocionales que madre e hijo comparten, es
que el beb percibe cul es la actitud de la madre hacia l.
Actitudes que pueden oscilar desde una vivencia positiva del
embarazo y un amor por el hijo no nacido, hasta un rechazo
del embara zo o actitudes de ambivalencia, parecen ser clara-
mente percibidas por l y tener una profunda inuencia en
su desarrollo y su futuro psquico, en el parto y tambin en el
vnculo posterior madre-hijo.
Adems de su deseo de maternidad, en la actitud de la
madre y en su estado emocional, inuyen poderosamente las
circunstancias que afectan a su seguridad emocional e inclu-
so fsica, como posibles conictos con la pareja, problemas
econmicos y laborales, conictos originados por la prdida
de la indepen dencia... Sin embargo, y a pesar de los proble-
mas que pueda afrontar una mujer durante el embarazo, el factor
que parece conferir la mayor proteccin al beb es que la
mujer desee la maternidad y se vincule con l desde la ges-
tacin. Segn el doctor Verny: Un rme vnculo intrauterino
es la proteccin funda mental del nio contra los peligros e
incertidumbres del mundo exterior, y sus efectos no se limi-
tan al perodo uterino. En gran medida, dicho vnculo tam bin
determina el futuro de la relacin madre-hijo. El apoyo y la
seguridad emocional que supone tener una buena relacin
con la pareja es el segundo factor determinante de una buena
gestacin. Los desequilibrios emocionales y las tensiones de
la madre gestante parecen inuir en el equilibrio de su hijo
en la medida en que son amenazadores para l. Es muy po-
sible que un hijo no deseado experi mente a su madre como
algo amenazante. La actitud de la madre es, en todos los casos,
decisiva. En este sentido, opina el doctor Verny que es muy
posible que los nios que se vieron afec tados por la viudedad
de sus madres durante la gestacin lo fueran ms por la forma
:8
en que la tragedia modic la actitud de cada madre hacia su
hijo que por

la reaccin neurohormonal maternal. A pesar del
im pacto biolgico de posibles emociones difciles, si se man-
tiene abierta la comunicacin con el beb intrau terino, este
puede prosperar psquicamente.
El vnculo intrauterino madre-hijo no tiene por qu ser
consciente. Una mujer embarazada que de sea la maternidad
est vinculada con su hijo aunque no lo sepa. Sin embargo,
conocer la riqueza de la ca pacidad de percepcin del nio
da un valor es pecial a este vnculo y permite a la madre y al
padre tener una relacin ms rica con su beb desde antes
del nacimiento.
La conexin entre madre e hijo tiene una dimen sin su-
til que no siempre puede ser explicada en trminos de hor-
monas y sistemas nerviosos. Esta co municacin sutil puede
incluso estar fuera de la consciencia de la madre, pero es ab-
solutamente real. A este respecto, es interesante resear una
historia real recogida por el doctor Verny y que denota lo ins-
lito de las capacidades del beb intrauterino. Una madre fue
des pertada una noche a causa de las violentas patadas propi-
nadas por su hijo no nacido. Por la maana, como las patadas
continuaban, la mujer telefone a su gineclogo, quien la cit
para poco despus. Al examinarla, el gineclogo comprob
que la placenta se estaba desprendiendo, poniendo en peligro
la vida del pequeo. En consecuencia, se tomaron medidas
para practicar una cesrea de urgencia. Hasta ah normal. Pero
lo ms curioso es que una vez diagnosticado el pro blema, y
hasta que se practic la intervencin, el beb se qued tran-
quilo y no volvi a dar ms patadas violentas.
Otro caso de conexin sorprendente es el referi do por el
doctor Lieberman. Este doctor, tras mlti ples pruebas, com-
prob que el beb acelera los lati dos de su corazn, que es
una seal de ansiedad, cuando su madre simplemente piensa
en fumar un cigarrillo. Al margen de que el fumar acelere la
pul sacin cardaca del beb, lo que aqu se subraya es que el
mero pensamiento de fumar por parte de la madre es su-
ciente para que el beb desencadene una respuesta hormonal
y nerviosa de alarma, lo que demuestra que la comunicacin
:,
madre-beb es de una naturaleza muy sutil y por supuesto va
ms all de lo que la ciencia est en condiciones de entender
e incluso a veces de suponer la madre.
Estas experiencias demuestran dos cosas: que existe una
conexin mental y emocional de amplio espectro entre ma-
dre e hijo y que la capacidad del beb para percibir, y adems
reaccionar, no ya a un estmulo sensorial lo que ya se cono-
ce, sino a un pensamiento, denota un grado de organizacin
cere bral muy notable. Cmo pensar que no percibir su naci-
miento? Sin embargo, como dice Laing: El rechazo y renuncia
al factor teleptico desde la etapa prenatal en adelante se ha
convertido en un manda miento para nuestra cultura. La cien-
cia no permite examinar cualquier proceso mental paralelo
porque sera meta-fsico, y esta, en ciencia, es una palabra
sucia.
La forma de vivir el embarazo y la actitud hacia el beb
se maniestan no solo en el desarrollo del ni o, sino tambin
en algo tan inmediato y concreto como el parto. Las mujeres
que desean a sus hijos tanto consciente como inconsciente-
mente suelen te ner los partos menos problemticos y nios
ms sa nos fsica y psquicamente. Las mujeres que recha zan la
maternidad son ms propensas a sufrir complicaciones en el
parto, y tambin las que alum bran a nios ms problemticos
o enfermizos. Las madres ambivalentes, es decir, que tienen un
hijo ce diendo a presiones familiares, por ejemplo, pero que
en realidad no desean la maternidad, suelen alum brar a nios
ms apticos y aletargados. Parece como si la ambivalencia y
confusin de los mensajes maternales provocara una reaccin
de inhibicin e indi ferencia en el beb.
El vnculo con la madre, el vnculo con la vida
El entorno uterino, con todas sus implicaciones, parece
ejercer un efecto decisivo sobre la futura for ma de estar en
el mundo del nio. El tero, al n y al cabo, constituye su
primer mundo. El nio que se ha desarrollado en un buen
tero, si las condicio nes del parto y el posparto tambin son
:o
clidas y acogedoras, adquiere una percepcin del mundo co-
mo un sitio amigable y agradable donde estar. Esto inuye po-
sitivamente en su conanza en la vida, en su seguridad en s
mismo y alegra de vivir.
Por el contrario, si el entorno uterino es percibido como
hostil, y si adems el recibimiento tras el parto es el habitual
en el hospital (aspiracin, colirio irritante en los ojos...), si el
beb es separado de su madre, tender a asumir que el mundo
es as.
Pero en todos los casos existe una clara correla cin entre
la calidad del vnculo prenatal y la facilidad del vnculo pos-
natal, cuando se da la oportunidad para que este se establez-
ca. Segn las investigaciones llevadas a cabo por los doctores
Kennel y Marshall, que tanto han inuido en la comprensin
de la im portancia del vnculo madre-hijo, las madres que se
vinculan inmediatamente tras el parto tienen un comporta-
miento maternal distinto de las que lo ha cen (o tratan de ha-
cerlo) al cabo de doce o veinticuatro horas, pasa do el momen-
to crtico. Al cabo de dos das, las ma dres vinculadas sostenan
en brazos, acariciaban y besaban a sus pequeos mucho ms
que las que haban estado separadas de ellos. Pero, adems,
amamantar al beb o cambiar los paales les resulta ba mu-
cho ms fcil. Las madres vinculadas, adems, amamantaron
a su hijo durante ms tiempo. Tres aos ms tarde, las madres
vinculadas se guan siendo ms atentas, entusiastas y cariosas
con sus hijos. Pero, sobre todo, les hablaban de manera distin-
ta, ms respetuosa, sustentadora y poten ciadora.
Estos estudios sugieren que las madres que tienen la posi-
bilidad de vincularse con sus hijos recin nacidos se relacio-
nan mejor con ellos, saben responder de manera ms adecua-
da y captar ms intuitivamente sus necesidades y disfrutan
ms de su maternidad. Las madres vinculadas ha blan ms a sus
hijos, por lo que los nios vinculados son ms verbales que los
no vinculados y alimenta dos con bibern. Los nios que vienen
al mundo en un clima de afecto, seguridad emocional y buen
trato, que tienen la oportunidad de vincularse con sus madres
tras un nacimiento no traumtico, son ms sanos y ms felices,
tienen mejores relaciones con sus madres y con su familia,
:1
aprenden ms deprisa y disfrutan hacindolo y son ms res-
petuosos con la vida. Es conocido que los bebs de Uganda,
que pa san la primera parte de su vida colgados de su madre
mientras esta trabaja, son capaces de encontrar un juguete
que no est al alcance de la vista con varios meses menos que
el nio occidental.
La relacin padres-hijo juega un papel igualmen te impor-
tante en el desarrollo de la futura capacidad de relacin del
nio. Los nios ms decididos, atrac tivos y sociables son tam-
bin los que tienen madres (y tambin padres) ms receptivas,
comunicativas, potenciadoras y disponibles emocional y fsi-
camente para ellos. La psicloga Mary Ainsworth, de la Univer-
sidad de Columbia, ha llegado a trazar el per l de lo que ella
llama madres sensibles y madres insensibles.
La madre sensible tiende a ver las cosas desde la pers-
pectiva de su beb, recibe sus seales clara mente y responde
a ellas pronta y adecuadamente. En caso de no darle lo que
pide, siempre reconoce sus seales y propone alternativas.
La madre insensible, por el contrario, ve las cosas desde su
propia perspectiva, no desde la del beb, de quien ignora o
malinterpreta las seales.
Sus acciones e intervenciones se basan sobre todo en sus
propios deseos, humores y actividades, ms que en las necesi-
dades del beb. Ya que el nio basa su conanza y el desarro-
llo de su autoestima en el impacto que es capaz de causar en
su madre y su entorno, en las respuestas que obtiene de ellos,
el hijo de la madre insensible sufre y cae ms fcilmente en
una situacin de desamparo.
Todo parece indicar que es el recin nacido el que acta
como desencadenante de conductas mater nales, pero tam-
bin paternales. En realidad, la va riante hormonal no acaba
de explicar completamente cmo se produce el despertar
del sentimiento mater nal, ya que se ha podido comprobar
este despertar en hombres y mujeres clibes tras un contacto
prolonga do con un recin nacido. Si los adultos desprende-
mos inconscientemente feromonas que tienen el ob jetivo de
atraer a los otros para encontrar la pareja sexual, por ejemplo,
es posible que el recin nacido haga lo propio en las horas
::
siguientes a su nacimien to para despertar en sus progenito-
res el comporta miento maternal que necesita para sobrevivir.
Es tambin posible que esta secrecin sea tanto ms in tensa
cuanto ms cercano el momento del nacimien to, y que el es-
tado hormonal de la madre le haga es pecialmente receptiva a
estas hipotticas feromonas.
De todo esto se desprende que la activacin de los sen-
timientos y actitudes maternales, que recibe su primer gran
impulso en el momento del nacimiento, tiene el efecto de per-
mitir al beb disfrutar de las mejores cua lidades de sus padres.
La maternidad y la paternidad no son una profesin, no pue-
den aprenderse o, mejor dicho, se aprenden en la primera in-
fancia, en la rela cin con los propios padres. Permitir que esa
programacin biolgica para la maternidad tenga lugar en el
momento ms propi cio es la mejor proteccin con que puede
contar un nio y, en cualquier caso, un derecho.
El vnculo con la madre constituye la primera fa se de lo
que Rof Carballo llama la urdimbre. La ur dimbre es la es-
tructura bsica, la trama invisible so bre la que se va tejiendo
la alfombra para crear una pieza slida y de buena calidad.
Para Rof Carballo, la urdimbre constitutiva, la que constituye
a cada ser, es esa trama afectiva primera que se establece con
la madre en los perodos tempranos de la vida y que ser la
base sobre la que se asentar el desarrollo de posteriores ur-
dimbres, de la inteligencia, la salud, la autoestima, la capacidad
de amar, la creatividad, la autonoma.
Una buena urdimbre afectiva con la madre en los prime-
ros momentos de la vida y la infancia propor ciona al ser hu-
mano algo fundamental, sin lo cual su an dar por la vida ser un
camino pedregoso: una con anza bsica en la vida, calicada
por algunos como el autntico sustrato biolgico de la espe-
ranza, la seguridad en uno mismo. Una urdimbre constitutiva
positiva es lo que hace que el mundo sea congruente y que la
propia vida tenga sentido, y proporciona una base slida para
afrontar las mltiples crisis de cre cimiento y vicisitudes que
jalonan el camino vital. Como arma Rof Carballo: En una re-
lacin primigenia, en una urdimbre constitutiva feliz, fra guada
en la atmsfera amorosa de una madre llena de ternura, el
:
mundo se vuelve congruente. El hombre nace incorpo rando a
su ser la conanza en el orden del universo.
Y cuando nace, de quin es el beb?
La psicologa lleva muchos aos estudiando lo que ocu-
rre en la etapa que rodea al nacimiento. Es mucho lo que se
sabe, poco lo que se incorpora al cuerpo de conocimientos
de la obstetricia y grande la necesidad de bebs y madres de
respeto y consideracin en el momento de parir y nacer. La
primera prioridad cuando un beb nace es permanecer en el
regazo de su madre, bien calentito, y no cortar el cordn hasta
que deje de latir. Hoy en da, sin embargo, muchos hospitales
arrastran rutinas hospitalarias como pinzar el cordn inmedia-
tamente y llevar al beb a recibir los primeros tratamientos.
En algunos hospitales, los nios todava son enviados a obser-
vacin durante horas.
Cuando las madres cuentan sus partos, uno de los captu-
los a los que con ms pesar se reeren tiene que ver precisa-
mente con este tema. Una de las causas de mayor sufrimiento
en los hospitales es la separacin arbitraria y caprichosa de
madre y beb en un momento fundamental en el que necesi-
tan estar juntos. Me dejan o no me dejan ver, tener, abrazar
a mi beb son frases que pronuncian todos los das miles de
madres y padres adultos, como si fueran colegiales pidiendo
permiso a la autoridad competente para tener junto a s lo
que es suyo.
Todava hay hospitales que actan como si el beb fue-
ra de su absoluta propiedad y los padres menores de edad
sometidos a su autoridad, decretando tiempos arbitrarios de
observacin en recin nacidos perfectamente saludables,
administrando biberones en el nido sin conocimiento de los
padres o impidiendo a los que tienen bebs en la UCI estar
con ellos. Muchos obstetras lo reejan de una forma muy ex-
plcita, cuando arman que sus competencias acaban cuando
nace el beb, que a partir del nacimiento es del neonatlogo,
aunque est en perfectas condiciones.
:
No hemos podido recoger ningn testimonio de bebs,
(aunque s lo ha hecho el doctor Chamberlain mediante hip-
nosis) pero s de madres, que relatan de qu forma tan ligera
profesionales poco conscientes de las implicaciones de su tra-
bajo actan separando lo que debe estar unido. Muchas ma-
dres recuerdan esos momentos en que fueron separadas de
sus hijos con autntico dolor:
- Por nn aparcci mi maurc cn la sala y, scgun cmpcz
a hablar contndome lo bonito que era mi nio, com-
prend que estaba vivo, me ech a llorar y volv la cabe-
za, ni siquiera me tap con las manos en un acto reejo,
mi cuerpo estaba totalmente anulado, supongo que fue
el estar inmovilizada, el que todo el que se diriga a m
lo haca para controlar algo, suero, orina... sin impor-
tarles yo, y las vueltas que dio mi cabeza en esas largas
horas, todo hizo que me abstrajera de mi cuerpo. Mi ma-
dre no entenda mi actitud, por qu estaba as, y cuando
pude decir algo, le expliqu que hasta ese momento
no haba sabido que mi hijo estaba vivo. Das despus
me coment que cuando me vio, tena la cara hinchada,
cosa que desapareci en poco tiempo, una vez conoc
el estado de mi nio. Y la enfermera le dijo a mi mari-
do que yo estaba perfectamente! Qu poca idea. Desde
este momento hasta que vi por primera vez a mi hijo,
an tendran que pasar ms de veinticuatro horas.
RAQUEL
- Fl uia cn quc naci mi hijo, ucbia uc habcr siuo cl mas
maravilloso de mi vida y, sin embargo, fue el peor. No
vi la luz del da, estuve aislada de mis seres queridos,
no le conoc, solamente estuve secuestrada sin posibili-
dad de escapar. No recib un trato digno, no se respet
mi derecho a la informacin. La patria potestad de mi
hijo nos perteneca exclusivamente a su padre y a m y
el hospital actu como si esa persona fuera suya, igual
que yo. Hicieron conmigo lo que quisieron como si yo
:
solamente fuera algo de su pertenencia, y yo era una
persona adulta, sana, en perfectas condiciones menta-
les, a la que anularon totalmente, maltrataron psicolgi-
camente y a la que causaron unas secuelas difciles de
olvidar.
CAROLINA
- No habia uolor, pcro yo scntia cmo mc abrian, cmo
arrancaron al beb de mi vientre (no hay otra forma
de describir la sensacin fsica), les oa hablar de sus
cosas, bromear cuando me abrieron sobre el tamao
del nio (pes 4,4 kilos) y lo ilusa que era por querer
parir. Y luego el silencio. Dejaron de hablar. A m no me
decan nada. Yo no oa llorar siquiera al beb. No haba
nada. Estaba absolutamente aterrorizada, yo no saba
si mi nio (con sufrimiento fetal, segn lo ltimo que
haba sabido) estaba vivo o muerto. Aguant mientras
me cosan, y cuando no pude ms, muerta de miedo,
pregunt que por qu no lloraba mi nio. La respuesta
fue que si oa llorar como un descosido a un beb a lo
lejos. Pues ese era mi beb. Se lo haban llevado a otro
sitio a hacerle sus pruebas sin ni siquiera ensermelo
o decirme que estaba bien (ya veis, yo incluso siento
envidia de las que pudieron ver a su hijo en la cesrea,
o simplemente rozarle con los labios), y luego se lo lle-
varon a la habitacin a su padre. Fue un alivio, dentro
de todo el fro, la desazn, la sensacin de que no haba
sido capaz de parir a un beb cuando en mi familia se
consideraba algo perfectamente natural.
CARMEN MARTNEZ
- Discuticnuo mucho, consigo tcncr a Alicia cn brazos
unos tres minutos, eso s, escuchando: Se la tiene que
llevar el pediatra, o es que no te importa que pueda
tener algn problema. Si no la vestimos, va a coger fro.
Yo no oa nada, solamente la respiracin de mi hija. No
:o
llora, nicamente me mira con una carita que nunca se
me olvidar... Cuando al nal se la doy, le digo a ngel
que no deje que le hagan nada, que se pelee con quien
haga falta y que no se separe de la nia. El pobre lo pas
fatal, tiene un carcter muy pacco y tuvo que sopor-
tar que le amenazaran con llamar al juez de guardia, que
le llamaran irresponsable, mal padre... Consigui evitar
que la vacunaran, que le echaran colirio, que le inyecta-
ran la vitamina K y que le aspirasen la nariz (rmando
un papel para cada cosa). Consiente que la pesen y que
la metan unos minutos en el microondas. Todo esto
lo ve desde la puerta de pediatra, ya que no le per-
miten entrar porque es zona estril. Pero para rmar
papelitos, la pediatra le dice que pase. l le pregunta:
Ah, pero no era estril esto?. La que se arm! Se
juntaron las matronas, la auxiliar y la pediatra, le dijeron
que ramos unos desagradecidos, que bastante bien
nos haban tratado en el plan que bamos, que si se va
all, hay que atenerse a sus normas... Mientras me cose
la episiotoma, la ginecloga me suelta a m el mismo
rollo, pero parece que est ms tranquila. Yo le digo que
con la vista tan bonita que tiene el paritorio por qu nos
ponen de espaldas a la ventana y con nuestros genitales
expuestos hacia la puerta.
CRISTINA GALDO
- A mi mariuo lo ccharon uc alli.Yo lc ncccsitaba mas quc
nunca. Fue siguiendo la camilla como un perro. Nadie le
dijo qu deba hacer. Cuando entr en el quirfano a las
diez de la noche, temblaba de arriba abajo. El anestesis-
ta no paraba de gritarme, porque no me estaba quieta y
as no poda ponerme la epidural. Me pusieron en cruz.
Aunque estuve consciente (menos mal que haba ledo
sobre la epidural), nadie me dijo nada durante la ces-
rea. No me ensearon a mi hija. Despus, cuando acab
todo, pregunt que dnde estaba mi hija. Solamente me
cre que estaba viva cuando la vi en la habitacin. Entre
:;
la sonda, el catter por el que me siguieron suministran-
do anestesia y la sonda, tard tres das en coger a mi hija
en brazos. Fue dursimo.
ANA
- Ilcguc a planta a las uos y mcuia uc la taruc. Prcguntc
que cundo me iban a subir a la nia y me dijo una en-
fermera que en siete u ocho horas despus del parto.
Que cuando terminara con el suero que tena, me la
suban. Estaba deseando ponerla al pecho. El gotero se
atasc y me tuvieron que abrir otra va, la enfermera
hizo todo lo posible para no tener que hacerlo, pero
al nal no qued ms remedio. Desgraciadamente me
toc el cambio de turno y vino otra enfermera con
otro botelln de suero, le dije que el que tena era el
ltimo, pero ella me dijo que el ltimo era el que me
iba a poner, me pareci fatal, otras tres horas sin ver a
la nia por el maldito suero. Estaba que echaba humo
por las orejas. De repente el gotero se detiene de nue-
vo, le llamo y les digo que el gotero no funciona. Esto
fue a las 16.35 y eran las 16.50 cuando todava no se
haban dignado a venir a ver qu pasaba, yo tena unas
ganas de orinar tremendas y el marido de mi compa-
era de habitacin fue muy amable al ir a llamarlas de
nuevo. Pero nada, las 16.55 y sin personarse, pensaba
hasta en pedir el alta voluntaria, me mosque, me qui-
t yo misma la va, me levant sola y me fui al bao,
solamente hice unas gotas de pis. En eso entra una
enfermera y ve que no estoy en la cama, me abre la
puerta del bao y me echa una bronca soberana, yo a
todo esto sentada en el trono, y va y me deja la puer-
ta abierta, le pido por favor que la cierre, pero soy
yo quien tiene que cerrarla nalmente. Me dice que
cmo se me ocurre levantarme de la cama sola, que me
poda haber desmayado.
M ISABEL HERRERA
:8
- Tal vcz mc rccupcrc uc las hcriuas fisicas, o tal vcz no.
Pero siempre quedar la huella imborrable del abismo
que abrieron entre mi hija y yo, de la soledad a que la
sometieron, del terror fsico y psicolgico de un recin
nacido al que se lo arrebatan todo en un instante, cuan-
do hasta entonces no le haba faltado el calor, el alimen-
to, el oxgeno, el latido del corazn de la madre.
Muchas madres y parejas no saben, ni tampoco los profe-
sionales, que en realidad el hospital no tiene derecho alguno a
llevarse a un beb sano a ninguna parte. La OMS recomienda
textualmente: Ubicar al beb sobre el abdomen de la madre
y secarlo inmediatamente, cortar el cordn una vez que hayan
cesado las pulsaciones del mismo mientras el beb se encuen-
tra con su madre, siempre y cuando no exista una hemorragia
signicativa; incentivar el cuidado materno piel con piel con
su beb durante al menos las primeras dos horas despus del
parto, as como todo lo que sea posible durante el posparto
inmediato y posteriormente.
En el foro Apoyocesreas, ante la pregunta qu hacer si se
quieren llevar al beb, la abogada Francisca Fernndez Gui-
lln contestaba lo siguiente:
Vosotras mismas podis contestar a la pregunta: Qu hacer para
que no se lleven a mi beb?. Es muy sencillo: cogerlo en brazos
y no soltarlo. Decir: No, gracias, preero que se quede conmigo
cuantas veces haga falta. Es que es un derecho bsico y, por lo
tanto, no hay que hacer nada ms que ejercerlo. Son los dems
los que necesitan una orden judicial para quitarnos al beb. Si
acaso hace falta, conviene que est el padre u otra persona cerca
para impedir presin fsica o psicolgica por parte del personal.
Hay que evitar ponerse en el papel de vctima: no olvidad
que el derecho es vuestro, el poder es vuestro. As que tranquili-
dad, mostrad tranquilidad y rmeza. Si acaso se ponen muy pesa-
dos, ofreceros a rmarles la hoja de renuncia al tratamiento, ya
que los padres son los representantes legales de los hijos, suya es
la responsabilidad, el derecho y la obligacin de velar por ellos
en la forma que crean mejor para su salud y su bienestar.
:,
Como ejemplo, Chistiane Northrup, en su libro Cuerpo de
mujer, sabidura de mujer, cuenta cmo se agarr a su beb y
hasta se lo llev al bao con ella por temor a que alguna enfer-
mera entrase mientras tanto en la habitacin y se lo quitase. Y
eso que ella era ginecloga en ese mismo hospital! Pues ni por
esas. Efectivamente, estando en el cuarto de bao con el beb,
entr una enfermera e insisti en llevarse al nio. Como ella dijo
que no, se fue refunfuando y diciendo que algn da tendra que
soltarle. Ella dijo que s, que algn da, pero no el da de su na-
cimiento.
Eso hizo esta madre, quien estaba ya preparada para lo que
poda suceder:
El beb sali (sin necesidad de episiotoma) despus de unos
empujoncitos y se lo llevaron a aspirar, pero delante de m y con
su pap al lado. Una pena momentnea, que se convirti en ira
cuando la enfermera de los nios me lo ense y me dijo: Me
lo llevo a calentar. Segn mi marido, puse cara de loba y le dije
rmemente: Deme a mi nio!. Fue suciente, me lo dio y all
mismo me saqu la teta y le d a mi beb la clida bienvenida a
este mundo que estaba esperando... no precisamente una bom-
billa de infrarrojos.
:oo
Para saber ms:
Artculos:
Termorregulacin neonatal y contacto precoz ma-
dre-hijo tras el parto. Blanca Herrera Cabrerizo,
Antonio Luis Muoz Martnez, Mara Dolores
Rey Mrquez. ndex Enferm. primavera-verano
1999. Ao VIII (24-25): 14-18.
La hora siguiente al nacimiento: dejen en paz a la
madre. Michel Odent. Primal Health Research
Centre. www.holistika.net
Lactancia maternal y aspectos biopsicosociales.
Mara Fuentes Caballero. www.lactanciamater-
na.net
Declaracin sobre el llanto del beb. www.sueno-
infantil.org
Nuestros cuerpos y su libido en la perspectiva de
la recuperacin de la maternidad. Casilda Ro-
drigez Bustos. Ob Stare n. 18, otoo 2005.
Tu hijo recin nacido, un comunicador de talento.
David Chamberlain. Ob Stare n. 16, primavera
2005.
Libros:
La vida fetal, el nacimiento y el futuro de la huma-
nidad. Michel Odent. Editorial Obstare. 2007.
La cienticacin del amor. Michel Odent. Ed. Crea-
vida, 2001.
La vida secreta del nio antes de nacer. Thomas
Verny. Urano.
La mente del beb recin nacido. David Cham-
berlain. Ob Stare, 2002.
:o1
Bsame mucho. Carlos Gonzlez. Temas de Hoy,
2003.
El concepto del continuum. Jean Liedloff. Ob Stare,
2003.
Babies remember birth. David Chamberlain. Ran-
dom House.
La maternidad y el encuentro con la propia
sombra. Laura Gutman.
El apego, la separacin, la prdida (3 tomos). John
Bowly. Paids.
Violencia y ternura. Rof Carballo. Espasa-Calpe,
1997.
La naturaleza de la agresividad humana. Ashley
Montagu. Alianza, 1990.
El contacto humano. A. Montagu, F. Matson. Paids,
1983.
Webs:
Campaa Que no os Separen! www.quenoossepa-
ren.info
:o
4
Una nueva visin
del viejo acontecimiento de nacer
Una lectura diferente de los instintos
La Naturaleza lleva millones de aos autoorgani zndose de
forma eciente y ecolgica, y evolucio nando hacia formas de vida
progresivamente ms complejas, sin la ayuda de nuestro inte-
lecto, en un proceso inteligente dentro del cual el ser humano
es el ltimo eslabn de la evolucin.
Si bien el desarrollo del neocrtex en el ser humano mar-
ca un hito en la historia de la evolucin, no por ello podemos
evitar seguir siendo parte del reino animal. Y la Naturaleza se
asegura nuestra supervivencia como especie con los mismos
resortes con los que se asegura la super vivencia de las otras
especies animales, resortes ins critos en nuestro cerebro ms
antiguo, que com partimos con los animales. Es lo que llama-
mos instinto.
Nuestros instintos, aunque matizados por el desarrollo in-
telectual, sirven al mismo im perativo que en el caso de los
animales. Velan por la supervivencia del individuo y el man-
tenimiento de la especie. Los procesos relacionados con el
mbito de la repro duccin, como, por ejemplo, el proceso del
parto y la vinculacin emocional madre-hijo, entran de lleno
en las funciones del cerebro mamfero, que es tam bin el ce-
rebro emocional. Para repensar la forma de traer hijos al mun-
do, quiz deberamos humil demente reconocer esta realidad.
Si la Naturaleza no supiera ha cer las cosas, muchas hembras
mamferas de las ms diversas especies moriran por compli-
caciones durante el parto, lo que no suele ocurrir; si acaso, en
animales do msticos, en cautividad o en laboratorio, es decir,
cuando se han alterado las condiciones naturales.
:o
El cerebro de la mujer, pues, contiene gentica mente ins-
critas todas las instrucciones necesarias pa ra llevar a cabo p-
timamente el proceso del parto. La mujer que confa en sus
capacidades y tiene la oportunidad de dar rienda suelta a su
instinto, sabe qu hacer en cada momento. En el parto, es la
propia Natura leza la que se maniesta. A los asistentes sola-
mente les cabe asegurar las condiciones ptimas, estar dispo-
nibles e intervenir nicamente en caso de necesidad.
Por ello, cada movimiento, cada posicin que la mujer
adopta espontneamente durante el parto, tiene un propsi-
to y es el ms ecaz, porque lo hace guiada por su instinto,
anado a lo largo de millones de aos, que recapitula la sabi-
dura de nues tra especie. Michel Odent arma que cuando las
mu jeres, durante el proceso de parto, se mueven y actan de
acuerdo con sus instintos, en realidad se estn comportando
de una manera extremadamente racio nal; por lo comn, tie-
nen alumbramientos ms rpi dos y fciles que las mujeres que
no pueden hacerlo as.
Hoy en da, sin embargo, las mujeres embarazadas que acu-
den a los cursos convencionales de preparacin para el parto
son instruidas para controlar y permitir que se les controlen
sus cuerpos. De esta forma, las mujeres paren en medio de
una gran ansiedad por comportarse como se espe ra de ellas
y mantener el control, un control que es incompatible con la
naturaleza involuntaria del parto.
En el mbito del parto, la Naturaleza los instintos no
se equivocan. Cuando una hembra mamfera lame a sus ca-
chorros tras el parto, de una manera instintiva y por supuesto
irracional, realiza de un modo natural la mejor de todas las
conductas para sus cras. Si las mujeres que disfrutan de li-
bertad e intimidad llevan a cabo siempre el mismo rito de
amorosa acogida al beb, si los bebs se comportan de la mis-
ma forma y son capaces de encontrar el pezn y empezar a
mamar en la primera hora, es de suponer que la Naturaleza no
nos programa a los seres humanos de un modo menos ecaz
que a los animales. La conducta espontnea de las mujeres y
bebs cuando paren y nacen en intimidad y libertad es instin-
tiva, pero a su vez extremadamente inteligente. No hay ms
:o
que observar a bebs nacidos de parto siolgico y de parto
medicalizado para constatar que esto es as.
Pero, adems, cuando un beb recin nacido o de pocos
meses llora, su comportamiento instintivo es extremadamen-
te inteligente, porque reclama con el nico len guaje de que
dispone aquello que necesita: alimento, cuidados, contacto f-
sico, estimulacin. No coger a un beb cuando llora puede ser
una actitud racional desde el punto de vista de quien lo hace,
condicionado por creencias, pautas culturales o convenien-
cias personales. Sin embargo, en otro sentido, puede ser to-
talmente irra cional, porque quien lo hace ignora que tras esa
llamada hay una necesidad, y que satisfacer las necesidades de
los re cin nacidos es la mejor forma de hacer de ellos seres
inteligentes, saludables, amorosos y felices. De igual forma, la
pretensin de someter a pautas racionales la lactancia mater-
na dar de mamar un tiempo limitado y a horarios jos,
lejos de producir resultados positivos, ha sido la manera ms
ecaz de arruinar la lactancia de las madres que las seguan.
Subestimar el papel del instinto en la etapa primal puede
conducir, pues, a importantes errores de criterio, a tener que
decidir de forma racional y con un alto riesgo de error qu es
lo ms adecuado.
As, contrariados los instintos en la edad tempra na, las con-
secuencias se prolongan durante toda la vida y se transmiten
a la siguiente generacin. De forma que las nias que han na-
cido en un ambiente hipermedicalizado, que no han lactado
a voluntad, etc., luego se enfrentan al parto de sus hijos con
miedo y se sien ten incompetentes para tener un papel activo
en su alumbramiento o para cuidar adecuadamente a su beb
o dar le de mamar. De alguna forma, no se conectaron bien
en su momento a la sabidura instintiva, y la conanza en su
propia capacidad falla.
Hoy en da, no resulta polticamente correcto reivindicar
el papel del instinto. Pero no es lo mismo un instinto primario
el beb sabe por instinto que le corresponde estar siempre
acompaado que la conducta supuestamente instintiva que
se genera como respuesta a la privacin de la satisfaccin de
un instinto primario. Es lo que ocurre, por ejemplo, cuando
:oo
ante la carencia afectiva la violencia invisible, como la lla-
ma Laura Gutman, el nio acaba por desarrollar actitudes
violentas.
La salud primal
Lo que est en juego en todo el perodo perinatal es nada
menos que la salud de la que el recin nacido disfrutar a lo
largo de su vida, entendiendo la salud, en palabras de Odent,
como la forma en que funcio na el sistema de adaptacin. El
sistema de adapta cin tiene un coordinador general, el hipot-
lamo, que pertenece a las estructuras ms primitivas de nues-
tro cerebro, y no solamente regula la actividad de las glndu-
las de secrecin interna, sino que tambin acta en estrecha
rela cin con otras estructuras cerebrales y nerviosas y con el
sistema inmunitario.
Este sistema primario de adaptacin, presidido por el ce-
rebro primitivo, se desarrolla y regula tam bin en la fase ms
primitiva de la vida, durante el perodo fetal, el nacimiento y
la edad lactante. Al nal de la primera infancia, el sistema de
adapta cin primal ya ha alcanzado su madurez. Michel Odent
llama salud primal a los niveles de equili brio alcanzados por
el sistema al nal de esta pri mera etapa. Todos los aconteci-
mientos que mar can este perodo de dependencia de la ma-
dre inuyen en este estado de salud de base que llama mos
salud primal.
La comprensin del alcance de los acontecimien tos de las
primeras etapas de la vida para el equili brio posterior del in-
dividuo ha ido parejo con la superacin de las fronteras entre
las varias especiali dades que estudiaban por separado los di-
versos sis temas de adaptacin neurologa, endocrinologa,
inmunologa, dando lugar a una disciplina ms amplia que
es la psiconeuroendocrinologa.
En efecto, las fronteras entre los tres sistemas pierden
su sentido cuando se constata que los siste mas hormonal y
nervioso emplean los mismos men sajeros qumicos y que la
actividad de ambos inuye en el sistema inmunitario. El cere-
:o;
bro primitivo acta en realidad como una gran glndula, que
coordina otras glndulas; las clulas nerviosas se comunican
entre s por mensajeros qumicos que son hormona les y, a su
vez, estos mensajeros qumicos afectan a la actividad del sis-
tema inmunitario. La noradrenalina, hormona del estrs, tiene
el efecto de reducir la actividad de los linfocitos y de otros
glbulos blancos. El cortisol, cuya concentra cin aumenta en
el estrs mantenido, deprime el sis tema inmunitario, afecta a
la glndula timo y reduce el nmero y la actividad de las clu-
las T. Una tasa elevada de cortisol mantenida tiene, adems, el
efecto de inhibir la sntesis de prostaglandinas. Da da la varie-
dad de prostaglandinas existentes y de fun ciones que regulan,
la inhibicin de su sntesis puede contribuir a la aparicin de
trastornos tan variados como las alergias, alteraciones inmuni-
tarias, enferme dades de la piel, etc., desde la misma infancia o
con el paso del tiempo.
Dado el sustrato hormonal de las emociones, todo esta-
do emocional se traduce fsi camente en un estado hormonal
concreto y este, a su vez, provoca una reaccin especca del
sistema inmunitario. Ello quiere decir que cuando se acaricia
a un beb, no slo se le est dando amor, sino que tambin
se est estimulando su cere bro y sus defensas. Pero asimis-
mo que, cuan do un beb es agredido, se siente amenazado,
aban donado o aprende que llorar y reclamar atencin no sirve
para nada, su sistema de adaptacin primal en tra en estado
de alarma. Un estado de alarma tanto ms negativo cuanto
que se produce, precisamente, en la etapa de maduracin del
sistema. Una cosa es canalizar culturalmente los instintos de
nios, adolescentes y adultos, y otra muy distinta impedir que
se desarrolle el poder del instinto a la edad en que el sistema
adapta tivo primario llega a su madurez, es decir, en la etapa en
que lo que toca es, precisamente, eso.
La voluntad de vivir
El deseo de vivir, y la capacidad de lucha por la vida, que
pertenecen a mbitos regulados por el ce rebro primitivo,
:o8
maduran precisamente en el perodo perinatal, de estrecha
dependencia de la madre, en un perodo de mxima depen-
dencia exterior y escasa capacidad para actuar sobre el mun-
do y ltrar y dar un sentido a las experiencias.
Por ello, desatender las necesidades fsicas, emo cionales y
de estimulacin del beb, separarlo de la madre en el momen-
to crtico, aislarle en una incubadora, no cogerlo para que
no se acostumbre, alimen tarlo a horas jas, aunque lo recla-
me antes... es mar car profundamente en su inconsciente que,
haga lo que haga, el mundo sigue su curso. Cuando un beb
aprende en una sala nido que es intil gritar... est sufriendo
su primera experiencia de sumisin, dice Michel Odent.
Las consecuencias de la emocin del desamparo para la
salud y el comportamiento comenzaron a estudiarse cuando,
a mediados de los aos sesenta, Martin Seligman realiz una
serie de experimentos con ratas para estudiar los procesos
de aprendizaje. En una primera fase, las ratas eran expuestas
a choques elctricos que no podan evitar. En una segunda
fase, se les enseaba y estimulaba a evitar el choque saltando
la barrera que les separaba del compartimento contiguo. Pero
los resultados de las pruebas fueron inesperados. Las ratas que
no haban participado en la primera experiencia aprendan
fcilmente a evitar los choques, mientras que las que haban
aprendido a soportarlos ya no aprendan a salvarse, y los su-
fran pasivamente. Seligman llam a este comportamiento
desamparo aprendido (learned helplessness), el aprendizaje
de la impotencia, el estrs sin posibilidad de salida ni accin
que conduce a la renuncia, a la resignacin.
La conanza en los propios recursos para solucionar los
problemas vitales, la voluntad de vivir y la capacidad para dis-
frutar de la vida son fcilmente condicionados por los acon-
tecimientos de los primeros meses y aos de vida. Es en este
crtico perodo de la vida cuando madura y se condiciona,
positiva o negativamente, el sistema adaptativo primario. El
beb no solamente aprende a conseguir lo que necesita con
los medios a su alcalce llantos, sonrisas, juegos, etc., sino
que tambin aprende que es capaz de obtener del mundo lo que
necesita. Si su madre o quien cuide de l responde a su llanto,
:o,
a sus sonrisas y sus juegos, si el beb consigue establecer una
comunicacin cuando lo necesita, al mismo tiempo asume
que tiene la capacidad de ejercer una cierta inuencia sobre
su entorno, que l puede hacer algo por su supervivencia, que
merece el amor de sus seres queridos y que adems el mundo
es un sitio bastante agradable donde estar. Es el fundamento
mismo de la autoestima.
Por el contrario, los nios que no tienen xito con este bai-
le de adquisicin, como lo llama la doctora Joan Borysenko,
aprenden que sus posibilidades de actuar sobre el mundo para
obtener lo que necesitan son ms bien exiguas. Aprenden a
acomodarse, a conformarse. Cuando en momentos tempranos
de la vida uno se siente impotente y desamparado, de alguna
forma ese sentimiento se arrastra. En todo caso, cuesta des-
aprenderlo. Los nios que son abandonados comienzan por
llorar para reclamar atencin, ms adelante dejan de llorar y,
poco a poco, van entrando en un estado de indiferencia hacia
todo lo que les rodea. Su desarrollo motor, emocional, psico-
lgico queda comprometido. En siglos pasados, cuando los
nios en los orfanatos apenas eran tocados, muchos moran
antes de los tres aos.
Como en el caso de las ratas que ya no podan aprender a
salvarse, el aprendizaje de la impotencia en las etapas tempra-
nas condiciona toda una forma de relacionarse con el mundo,
en el que uno tiende a adoptar el papel de vctima de las cir-
cunstancias o, por el contrario, trata de compensar ese vaco
interior y sentimiento de abandono por medio del abuso de
poder e incluso la violencia. El abandono emocional es vio-
lencia: es la violencia del desamparo. La incapacidad de re-
conocer las necesidades bsicas emocionales de los nios es
violencia. Negar abrazos y contencin es violencia. No entrar
en conexin emocional con los nios es violencia. No mirar-
los es violencia, arma la psicloga Laura Gutman en su obra
La maternidad y el encuentro con la propia sombra.
Al mismo tiempo, y como el organismo es un sistema, la
sumisin y el desamparo emocional van acompaados de
un estado hormonal e inmunitario caracterstico, en el que
se incrementa la secrecin de cortisol, que a su vez deprime
:;o
el sistema defensivo. Qu ocurre cuando un beb se siente
abandonado y aprende que llorar y gritar no sirve para nada?
En un momento de la vida en el que la lucha o huida no es
posible, y de mxima plasticidad, no satisfacer las necesidades
emocionales y siolgicas del beb lo pone en una situacin
de inhibicin de la accin que congura su equilibrio hor-
monal, y ello en una fase crtica de maduracin. Pero adems
tambin le condicionar su forma de afrontar las nuevas situa-
ciones en la vida, porque su conanza en los propios recursos
para obtener lo que necesita se encuentra lastimada.
Segn el psiclogo Joseph C. Pearce, si no se atienden en
el momento crtico las necesidades del cerebro emocional, o
sistema lmbico, puente entre el cerebro primitivo (o repti-
liano) y el cerebro superior o neocrtex, el individuo puede
quedar atrapado en una posicin defensiva, en la que los sis-
temas superiores quedan al servicio de los instintos prima-
rios propios del cerebro reptiliano: supervivencia, territorio,
reproduccin. A ello atribuye que los nios muy ansiosos e
inseguros tengan grandes dicultades de aprendizaje y que
los adultos paranoicos operen en un nivel intelectual limitado,
con importantes errores de juicio. Si las vivencias instintivas y
emocionales del naci miento y primera infancia son penosas, si
no se satisfacen las necesidades instintivas del beb y el nio,
entonces el intelecto se desarrolla moldeado por actitudes de-
fensivas. El neocrtex, en lugar de integrar las experiencias
de los cerebros anteriores, tiende a funcionar al servicio del
cerebro reptiliano, del que depende el sistema de de fensa. El
control del neocrtex por los cerebros infe riores es involuti-
vo, pero no puede evitarse si el en torno se vuelve peligroso y
amenazante. Cuando lo ms primario es incorporado al servi-
cio de lo superior, se transforma la naturaleza de lo primario
en superior. En nuestros nios, esto no est pasando. Lo pri-
mario puede tambin incorporar aspectos de lo superior, y no
hay nada ms peligroso que un brillante reptil, arma Joseph
Ch. Pearce. El mundo est lleno de personajes con una bri-
llante inteligencia al servicio de objetivos reptilianos. Como
arma Rof Carballo, la urdimbre afectiva es la base sobre la
que se desarrolla la inteligencia.
:;1
Trauma de nacimiento y carcter
Para la mujer, el parto resulta ms doloroso que para cual-
quier otra hembra mamfera. Un nacimiento ms difcil que
para el resto de los animales forma parte ineludible de nuestra
naturaleza humana. La primera razn es que somos el nico
mamfero que camina sobre dos extremidades. Eso hace que
la parte del tero que soporta el peso de su contenido coin-
cida con la va de salida, lo que obliga al cuello del tero a ser
lo sucientemente resistente como para soportar la gestacin
hasta el nal. Para el resto de las mamferas, el peso del tero
grvido reposa sobre la pared abdominal. Esta circunstancia
hace que la dilatacin del cuello del tero en un caso y en
otro sea diferente.
La segunda razn es que, a diferencia de los mamferos,
cuya cabeza es relativamente pequea y puntiaguda, la cabeza
del recin nacido tiene dimensiones considerables con res-
pecto al resto de su cuerpo, y adems es redonda. Eso obliga
a los msculos del tero a tener que hacer un trabajo de dila-
tacin considerable. Y es que tener parto ms difcil del reino
animal simplemente forma parte del guin de ser los animales
ms inteligentes de la creacin.
No cabe duda de que para el beb el nacimiento es un
viaje, un perodo de transicin en el que los sistemas de adap-
tacin son sometidos a prueba. Lo que ocurre durante y des-
pus del nacimiento queda inscrito en su inconsciente. Son
recuerdos recuperables mediante hipnosis, regresin o tcni-
cas de renacimiento. Si el nacimiento no tiene interferencias
que alarguen y compliquen el parto, y si este culmina en una
bienvenida clida y amorosa, la experiencia queda registrada
como positiva. Si el parto se ha convertido en algo tortuoso
porque la mujer est tumbada, si el beb soporta contraccio-
nes desproporcionadas debido a la oxitocina sinttica, si se le
pincha en la cabeza desde antes de nacer (monitor interno), si
la madre est tensa y asustada y le transmite sus hormonas del
estrs, si es extrado por medio de frceps o si es sacado por
cesrea sin haber experimentado esa preparacin que es el
parto, si se le corta prematuramente el suministro de oxgeno
:;:
y transporta directamente al carrito de torturas y no al rega-
zo materno, todo eso cambia la calidad de la experiencia.
Las investigaciones de diversas escuelas psicolgicas, gra-
cias a procedimientos como la hipnosis y la regresin, han
descubierto que las emociones y la vivencia del nacimiento y
el perodo posnatal dejan una huella psicolgica, que consti-
tuye un ncleo dinamizador del desarrollo de la personalidad.
Para Stanislav Grof, padre de la psicologa transpersonal, estas
vivencias se convierten en autnticas estructuras experiencia-
les, que l llama matrices perinatales bsicas, sobre las que
se organizar el resto del material inconsciente y consciente a
lo largo de la vida de la persona.
El trnsito por el canal del parto y su liberacin posterior
parece ser el origen mismo de dinmicas profundas del in-
consciente humano y de arquetipos recogidos elmente por
la mitologa. Segn Otto Rank, discpulo de Freud y uno de los
psiquiatras que ms ha estudiado el trauma del nacimiento, el
mito del hroe, presente en las mitologas de todas las culturas,
es sin duda el arquetipo que ms elmente reeja el viaje del
recin nacido a travs del canal del parto. La energa liberada y
las cualidades desarrolladas para superar esa dura prueba son,
como en La odisea, el medio por el que el simple hombre se
convierte en hroe, o el beb intrauterino en nio.
La calidad de la acogida brindada al recin nacido tras su
particular odisea da un sentido a la experiencia vivida. Una
acogida clida y amorosa, que no rompa el continuum del
vnculo con la madre, que sea respetuosa con sus necesida-
des, permite al beb codicar las dicultades experimentadas
durante el nacimiento como una parte inherente del proce-
so de crecimiento que culmina en un estado mejor. Y esa ex-
periencia, de alguna manera, marca una pauta para afrontar
subsiguientes dicultades y crisis de crecimiento en su vida.
Porque su primera experiencia ha sido tan rica y placentera,
este nio ser siempre un aventurero. La vida, para l, siempre
ser un reto que afrontar con conanza y valenta, dispues-
to a intentar y probar cualquier novedad que se cruce en su
camino, asegura Frdrick Leboyer en su bello libro Por un
nacimiento sin violencia.
:;
Por el contrario, una acogida tecnicista, fra y desconside-
rada, el corte inmediato del cordn umbilical, la separacin
brusca del cuerpo de la madre, las manipulaciones que se rea-
lizan en el paritorio (cnulas por los oricios, gotas en los
ojos...), resultan aterradores para el beb. La experiencia se
codica como una penosa expulsin del paraso a un lugar
desagradable y agresivo, en el que conviene replegarse. Segn
Grof, esto inuir en la forma en que el nio afrontar los su-
cesivos cambios vitales y crisis de crecimiento.
Si tras un nacimiento traumtico las experiencias infan-
tiles posteriores no son mejores, estas vienen a aadirse
a las emociones almacenadas en el perodo perinatal. Una
buena crianza, sin embargo, tiene un efecto compensador
de las dicultades experimentadas en el curso del naci-
miento. De esta forma, las vivencias emocionales posterio-
res al nacimiento determinarn la forma en que las matrices
perinatales evolucionarn en el tiempo. Algunos estudios
disponibles en la base de datos del Primal Health Research
(www.birthworks.org/primalhealth) parecen conrmar es-
tas armaciones de la psicologa transpersonal. Por citar
uno, un estudio epidemiolgico llevado a cabo por investi-
gadores de la Universidad de Columbia encontr que uno
de los factores de riesgo en el suicidio adolescente era el
hecho de haber necesitado una reanimacin posnatal tras
un parto difcil.
Segn Grof, el impacto del nacimiento no se reduce a la
calidad de la experiencia, si no al modo en que el recin na-
cido ha sido tratado despus de nacer. Tras treinta aos de
experiencia de terapia, Stanislav Grof arma:
Los individuos que durante las sesiones psicodlicas o de terapia
experiencial sin el uso de drogas reviven su nacimiento, aseguran
frecuentemente haber descubierto un profundo vnculo entre
la pauta y circunstancias de su nacimiento y la calidad global de
su vida. Parece que la experiencia del nacimiento determina los
sentimientos bsicos sobre la existencia, la imagen del mundo,
las actitudes hacia los dems, la relacin entre el optimismo y
el pesimismo, la estrategia global de la vida e incluso elementos
:;
tan especcos como la conanza en s mismo y la capacidad de
resolver problemas y proyectos.
Grof ha podido observar, por ejemplo, que las personas
nacidas con ayuda de anestesia general suelen asociar la vi-
vencia de llegar al mundo en estado semiinconsciente con su
dicultad para completar proyectos. Aunque son capaces de
entusiasmarse y dedicar energa a ellos, en un cierto momen-
to sienten que su concentracin disminuye y su energa se
dispersa, de forma que les resulta difcil nalizar la empresa y
sentir la lgica graticacin de haber conseguido el objetivo.
Similares dicultades para culminar tareas parecen encon-
trar las personas nacidas con frceps. Aunque acometen los
proyectos con entusiasmo y energa, a partir de una cierta fase
parecen necesitar ayuda externa para nalizarlos, como en su
nacimiento. Por su parte, las personas que han nacido tras un
parto inducido tienen la tendencia a sentirse presionados a
actuar cuando todava no se sienten preparados, aunque obje-
tivamente no haya motivo para ello.
Entre las pautas de comportamiento detectadas por Grof,
una de las ms interesantes de estudiar es la susceptibilidad
a las drogas de los nacidos bajo la inuencia de una fuerte
anestesia. En los casos en que la transicin al mundo exterior
fue nublada por la anestesia, el nio fue privado de participar
activamente en su viaje. Grof arma que el individuo ha sido
programado para el futuro, casi a nivel celular, para escapar de
un estado de tensin severa a otro bajo la inuencia de las dro-
gas... Un nacimiento con sus propios recursos, como son las
endornas, le infundira una profunda sensacin de conanza
en su propia habilidad para superarlo.
Grof ha constatado igualmente que los nacidos por ces-
rea parecen aorar el reto y el estmulo de la experiencia del
nacimiento normal, y la profunda graticacin que supone ha-
ber superado el obstculo con xito. Segn Grof, los nacidos
por cesrea parecen sentirse menos preparados para afrontar
las dicultades de la vida y creen carecer de energa para la
lucha o incluso de la habilidad para hacer proyectos vitales y
emocionarse por ellos.
:;
En cualquier caso, la vivencia del nacimiento es muy dife-
rente cuando este se produce por medio de una cesrea. En el
caso del parto vaginal, en cuanto empiezan las contracciones,
el tero deja de ser un lugar apacible, el beb experimenta
estrujones cada vez ms intensos y el nacimiento se experi-
menta como una liberacin. Adems, el beb participa acti-
vamente y es protagonista de su historia. La situacin nueva,
especialmente en un parto respetado, es mejor a la anterior.
En cambio, cuando se practica una cesrea antes del comien-
zo del parto, el nio pasa de la relacin simbitica del tero
directamente al exterior, sin preparacin hormonal previa,
vindose obligado a enfrentarse a circunstancias que no esta-
ban previstas: separacin, fro, hambre, necesidad de respirar y
otras incomodidades. Por hacer una comparacin salvando las
distancias, es como si uno estuviese durmiendo apaciblemen-
te en medio de la noche y, de repente, irrumpiera un equipo
de personas en la habitacin hablando alto y le sacara a uno
intempestivamente de la cama bajo la luz de los focos, desnu-
do y mojado, y despus le sometiera a diversas manipulacio-
nes... En este caso, la situacin ha empeorado.
El beb que nace por va vaginal adems experimenta mo-
mentos de presin debido a las contracciones, pero tambin
sensaciones de placer sensual, que parecen jugar un papel
precursor de la sexualidad adulta. El beb que nace por ce-
srea, en cambio, no experimenta las fuertes sensaciones de
dolor-placer que proporciona el masaje uterino. A su llegada
al mundo, no le reciben los brazos amorosos de su madre,
sino las fras manos del personal mdico. En cualquiera de
los casos, el contacto piel con piel con la madre, la lactancia
materna y un buen maternaje son esenciales en el desarrollo
fsico y emocional del beb y de la relacin madre-hijo.
El maternaje tiene igualmente una gran inuencia sobre el
desarrollo de la capacidad de relacin del beb, en todos los
sentidos. La sexualidad, por ejemplo, pertenece en una gran
medida al mbito instintivo aunque con sus matizaciones
provenientes del neocrtex y est regida por el cerebro
mamfero, que madura en las etapas primitivas de la vida, esto
es, las de estrecha dependencia de la madre. La calidad de
:;o
las experiencias del beb juega un papel fundamental en su
desarrollo de la capacidad para relacionarse, conar en los
dems, abrirse al otro, experimentar placer. Muchas personas
rehyen la excesiva intimidad porque es un terreno en el que
se sienten inseguras. Segn arma el doctor Verny: Las expe-
riencias natales desempean un papel primordial en la for-
macin de las inclinaciones sexuales. Las caricias mutuas, los
abrazos y los besos, los susurros y los murmullos comunes al
sexo adulto tienen muchos paralelismos con el nacimiento y
la posterior conducta vinculante.
La irrupcin con intervenciones y rutinas innecesarias en
los procesos espontneos del nacimiento tiene muchas con-
secuencias, y no solamente mdicas. A menudo unas y otras
inciden sobre aspectos psicolgicos del beb y de la relacin
con su madre y, por tanto, de su manera de relacionarse en el
futuro. La atencin medicalizada al parto, centrada en el corto
plazo, a menudo ignora cules son las consecuencias a largo pla-
zo de las intervenciones rutinarias.
Una experiencia cumbre
Tuvo a su beb en casa y felizmente.
Pero por qu? le pregunta su gineclogo, consejero y
amigo. No tenas por qu pasar por todo eso! Podas haber ve-
nido a mi clnica y hubieras estado leyendo el peridico mientras
suceda todo. No hubieras tenido necesidad de sentir nada hasta
que te mostrase a tu hijo.
Pero replica ella con desconcierto yo quera pasar
por todo eso!
El mdico no poda comprender que un sentimiento como
aquel pudiera tener valor alguno.
Esta conversacin est recogida en el libro La voz de la
experiencia, del psiquiatra Ronald Laing. Y es que el parto
puede ser doloroso no siempre, pero tambin un mo-
mento cumbre, una experiencia vital nica, probablemente la
ms intensa en la vida de una mujer. Por qu tanta insistencia
:;;
en despojar a mams y bebs de esa experiencia? Si la felici-
dad y el amor son las ms altas aspiraciones del ser humano,
por qu destruir la experiencia de dar a luz, siendo como es
un momento cumbre de amor y felicidad?
As se expresan mujeres que han tenido un parto respeta-
do, la mayora de ellas en casa, o en una casa de partos.
- Dc inmcuiato, lo puso sobrc mi rcgazo y no puuc rcsis-
tir ver esa escena, mi felicidad era plena, y no contuve
mi llanto, las lgrimas, mi sonrisa. La alegra era inmen-
sa, el momento tan intenso que pareca un sueo. Sin
embargo, saba que esta vez no despertara, al nal era
verdad y estaba realmente sucediendo. Nunca antes ha-
ba sentido lo que sent, nunca antes haba llorado de
aquella forma.
- Dcspucs uc un rato, puuc vcr por cl cspcjo los pclitos
de Pedro asomndose... Eso fue una inyeccin de ener-
ga impresionante, todo se torn mucho ms intenso y
en seguida sent que ya estaba... haba nacido... No se
puede explicar con palabras la sensacin que produce
la salida del beb, un placer enorme, una alegra indes-
criptible. Cmo estara de compenetrada en ese mar de
sensaciones que me olvid de mirar... Fue lo nico que
me perd: ver el momento de su nacimiento. Pero se
ve que necesit mirar para adentro... y est todo bien.
Raquel lo recibi y me lo dio. Fue sumamente emocio-
nante verlo, abrazarlo.
GABRIELA ALBERONI (1)
- Cari mc uijo quc la cogicra y asi tcrmin uc salir Fva uc
mi cuerpo, entre mis manos, con un grito fuerte que en-
seguida silenci al sentirse entre mis brazos, sobre mi
pecho. Mi emocin no se puede describir; entre llanto
y risas, la abrazaba y acariciaba mientras Juan Carlos me
abrazaba a m desde atrs y nos besbamos. Lo recuer-
do mil veces y todas lloro de nuevo, agradecida por esa
:;8
suerte, feliz por haberle dado a mi hija el nacimiento
ms hermoso. Eran las seis y media de la tarde.
CHUS (2)
- Ia fcliciuau uc csos momcntos cs algo quc aun cstoy vi-
viendo, todos los das me acuerdo del parto... me siento
muy feliz, he conseguido reconciliarme con mi propio
cuerpo y estoy orgullosa de haber vivido esta experien-
cia. Yo animara a todas las mujeres a tener un parto na-
tural, sin ninguna intervencin innecesaria, pues esta es
la forma que tiene la Naturaleza de demostrarnos a las
mujeres que somos muy fuertes y capaces de soportar
momentos realmente duros.
MERITXELL VILA (3)
- Yo ya cstaba ucntro uc la bacra, mcuio acuclillaua,
medio de rodillas, y en ese momento lleg ella, asom
su cabecita y, en dos irrefrenables pujos, acab de salir
toda entera: una niita rosada que an respiraba por el
cordn umbilical cubierta de una grasa blanco-amari-
llenta y con un olor, una fragancia deliciosa, uterina,
que nos acompa durante das para deleite mo! Sofa
otaba en el agua sostenida por nosotros dos y todo pa-
reca muy vivo e irreal al mismo tiempo. Todava ahora,
de vez en cuando, la miro con la misma sorpresa que
entonces y me maravilla que todo eso me sucediese a
m. Durante aquellas horas del parto, sent intensamen-
te el profundo y simple misterio de la vida, de la gene-
racin y la creacin. De ah el gran valor que concedo
a aquella experiencia y la satisfaccin y alegra que me
produce haberla vivido plenamente. Miro a los lumino-
sos ojos de Sofa, me recreo en ellos y la beso con una
ternura que me llega a lo ms hondo mientras la siento
con mi misma sangre porque la par yo y porque con
ella y por ella llegu a la raz misma de la vida, atravesan-
do un proceso muy intenso, muy doloroso, s, pero cuyo
:;,
sentido y valor profundo se me hubiese quiz escapado
de no haberlo podido vivir de forma natural. Esta viven-
cia me dio fuerza y conanza en m misma para afrontar
muchas cosas que vinieron despus y muchas otras que
vendrn en el futuro. Dedicado a todos los profesiona-
les de Acuario por la ayuda que nos prestaron tanto en
el parto como en la lactancia.
LUZ Y JAVIER (2)
- Iuc un momcnto inucscriptiblc, un momcnto uc
reencuentro tras nueve meses conocindonos. Pablo
tena los ojos muy abiertos, nos miramos jamente y
luego fue mirando todo lo que haba a su alrededor.
Me parece increble que un beb recin nacido est
tan espabilado nada ms nacer, lo sent se reno y da-
ban ganas de ir presentndolo a la familia. Me qued
con l cerca de mi pecho y acaricindole suavemen-
te. Alguien me dio una toalla y lo arrop. Cmo me
senta es algo que me cuesta explicar, era una especie
de xtasis, no exista nadie ms, no exista nada ms
excepto l y yo.
ANA (3)
- Scnti rasgar los limitcs ucl cspacio, ucl ticmpo, ucl cos-
mos, del ms all. Notaba como si nos encontrramos
en el lmite de esta y otras miles de realidades an sin
descubrir en estados de conciencia cotidiana; realmen-
te me senta en un estado de conciencia acrecentada.
Y lo magnco era que todo suceda en mi interior, en
nuestro interior, compartiendo este largo canal juntos,
unidos desde lo ms profundo, solos ante un dolor-
placer que jams haba ni tan siquiera vislumbrado. En
la inmensidad de este momento, notaba que ramos lo
ms grande que jams haba sucedido.
MARA (3)
:8o
- Tras una contraccin gigantcsca, notc cmo cl cucrpo
de mi beb sala del mo y lo ponan sobre l. Fue emo-
cionante, no tengo palabras para describir tanta alegra
y tanta satisfaccin, mi cuerpo, como si se tratara de un
interruptor, entr en una calma y paz totales. Supon-
go que empec a segregar endornas sin parar porque
entr en un estado de euforia total y lo bueno es que
todos se contagiaron de esta euforia.
SOLEDAD (4)
- Scnti cmo Nora cmpujaba con mucha fucrza para salir
al mundo, y yo me limitaba a ayudarla, evitando bloquear
mi respiracin. Alguien dijo: Aqu est la cabecita, tcala.
Qu emocin tan intensa sent. All se mezclaron las ganas
de rer y llorar a la vez, brotando lgrimas que reejaban
el estado en el que nos encontrbamos en ese momento.
Un momento mgico, denso, de penetrante olor, de alivio
y de cansancio, un momento de cien, de mil o de cien mil
colores a pesar de la tenue y considerada luz que casi,
casi peda estar tambin presente en ese momento nico.
Naci Nora, una beb con mucha vitalidad. Me la pusie-
ron sobre mi pecho tapada con una toalla y as estuvimos
largo rato abrazadas la una a la otra. Despus, el cordn
umbilical fsico dej de latir y fue cortado. Pero otro lazo,
si cabe ms fuerte, contina unindonos hasta hoy. Una
mirada clara y penetrante de ojos grandes y abiertos llena
los recuerdos de esos primeros instantes.
PATRICIA (2)
- Ahora la rccoruamos vcrtiginosamcntc, con touos los scn-
timientos y sensaciones. Esa, la tercera noche sin sueos,
era ms que un sueo, era ms que una visin. Esa noche
mgica ser imborrable para todas las personas que est-
bamos conando en la poderosa sabidura de las mujeres.
Volver a conar en el propio cuerpo es un desafo muy
grande cuando esta sociedad niega esa posibilidad a las
:81
mujeres. Esa conviccin estuvo muy presente en esa lar-
ga noche. Lleg el momento en que el agotamiento fue
demasiado, el sueo se impona entre contraccin y con-
traccin. Antes de las seis de la maana, lleg la rendicin.
Rendirse, dejar que el cuerpo se deje llevar casi de manera
inconsciente entre la relajacin y el dolor, permiti que
Ara decidiera que ese era el momento, que todo estaba
preparado para salir suavemente a la celeste luz del ama-
necer, sin desgarrar ni un centmetro a su madre. Emiliano
estuvo muy presente, se despert una hora antes del na-
cimiento y, mirando apaciblemente, particip de ese mo-
mento tan sagrado. La luz del da, suave, serena, perfumada,
se comenzaba a colar por la ventana. Ara sali rpida y
serenamente, solamente haba espacio para la emocin,
la emocin de que lo habamos logrado, de que recupe-
ramos la sabidura del cuerpo, de que desaamos a la ins-
titucin mdica y todas sus obsoletas prcticas. Nosotras
recuperamos nuestro parto, nacimos, renacimos todas y
eso fue lo mejor que pudimos hacer.
GABRIELA COB (3)
- Parir cn casa cs la mcjor ucsicin quc hcmos pouiuo
tomar. Ojal hubiramos dado con ello la primera vez y
no a la cuarta, ojal no hubiera tenido que pasar por dos
episiotomas, tres enemas, tres roturas articiales de bol-
sa, una monitorizacin sin n, una dilatacin completa
sin mi marido, oxitocina a raudales y la ms dolorosa
de las separaciones cuando me dejaban sin mis nias
nada ms salir. Ojal... pero eso ya no lo puedo cambiar.
La noche del 6 de octubre no vea el momento de dor-
mirme porque trataba de grabar en mi memoria lo que
horas antes haba vivido, a base de recordar una y otra
vez los sonidos, los olores, las sensaciones. Rezando por
tantas mujeres heridas de muerte (no heridas de parto),
que es cuando se nos niega el parto.
ANA (4)
:8:
- Aqucl parto tan intcnso, cn cl quc mc scnti tan arro-
pada, animada y ayudada, grab en la memoria de cada
uno de mis tejidos, de cada una de mis clulas, la ca-
pacidad de parir, de abrirme, derribando todas las re-
sistencias, abandonndome a las sensaciones, sin huir
del dolor, sumergindome en l, para salir forticada,
capaz, segura. El parto de Violeta me ha revelado mu-
chas cosas. Entre ellas, que se puede parir sin dolor,
y sin anestesias desde luego, hablo del parto natural
sin dolor. Todo ua con una naturalidad aplastante, sin
violencia interna, sin lucha, sin sufrimiento. El cuerpo
se abra con la sutileza de una or y con fuerza, como
el nacimiento de un torrente de agua, surga en mi
interior, sin obstculos, el cuerpo ceda y la pequea
deslizaba su cabecita. Y, sin darme tiempo a pensar en
nada, ah estaba encima de mi pecho. Haba nacido
ella solita. Decidi salir y yo le dej. Me invada un
sentimiento de felicidad indescriptible.
OLVIDO (5)
- Vi nia, mi niita! Ya cstaba aqui. Sin uolor. Solamcntc
con la voluntad de dejarse llevar, de querer abrirse. En
el cuarto de bao, alguien enciende la luz. Pero si sois
vosotros!, y rpidamente se apaga. Para que mi niita
est en penumbra, que nada inquiete este momento.
Mi nia hmeda, caliente, sobre mi tripa ya vaca, mi
montoncito pegado a m. Qu bonita es! Gracias ni-
ita, gracias! Qu bien lo hemos hecho! qu hermoso
parto! Con el cordn colgando y mi niita abrazadita
a m, me ayudan a ir a la habitacin. Estoy eufrica!
Qu bien me mama! Montse sonre. Los cuatro juntos!
La placenta no sale. No me preocupa, saldr! Est ad-
herida. Montse, preocupada, est a mis pies, esperando
a que salga. Ahora soy ms sabia en partos que hace
un ao y s aprovechar esas pequeas contracciones
para empujar. Naciste a las nueve y veinte y la placenta
la expuls a las diez y media. Todos juntos, que alegra,
:8
quiero champn, brindamos, llamo a los abuelos, hablo
con todos. Estoy eufrica!
JUANA (5)
La depresin posparto es un fenmeno caracterstico de
la cultura occidental, con mltiples causas como, por ejemplo,
el escaso apoyo que brinda a la mujer moderna el contexto de
la familia nuclear. Pero tambin inuye la experiencia del naci-
miento. Si la naturaleza tiene previsto que el nacimiento sea una
experiencia cumbre no solo fsicamente, sino emocional y es-
piritualmente, hasta qu punto la privacin de esa experiencia
en el curso de un parto medicalizado deja a muchas mujeres
con la sensacin de partus interruptus, de haberse perdido
ella y su beb algo importante que deba producirse?
Pasado el tiempo despus de mi cesrea, veo que todos esos sen-
timientos se me juntaron dentro y no los saqu, porque quera
ser una madre fuerte, ecaz, independiente y borrar de mi cabeza
todo lo vivido. Pero aun con mi nia en brazos, yo segua soan-
do con mi parto perfecto igual que cuando estaba embarazada,
cmo sera, cunto durara, si gritara, si me dejaran ponerme en
otra postura, etc. Mi cerebro segua esperando lo que mi cuer-
po ya no poda darle: un parto. Durante mucho tiempo, segu
teniendo fantasas parteras hasta el punto de querer quedar-
me embarazada otra vez para vivir lo que tanto deseaba. Pienso
que debera ser obligatorio que los mdicos informaran de estas
cosas antes de recurrir a la ciruja, solo informar, nada ms que
eso, soy consciente de que la medicina convencional no cree en
ellas pero es que merece la pena probar, vaya si la merece. Me
he sentido ignorada, humillada, frustrada y, lo peor, con un senti-
miento de vaco dentro de m, como de prdida. Mi relacin de
pareja se ha visto afectada por todo esto. Durante un tiempo, no
soportaba que me tocasen el vientre, me encoja cuando lo inten-
taban, aunque fuera mi pareja.
Las madres que tienen un parto respetado entran en su
nuevo estado como madres con una vivencia completamente
:8
diferente, que ilumina de forma ya permanente la relacin
con su beb.
Una horita corta
Le contaba a Miriam por telfono cmo haba sido mi parto, lo
feliz que era y lo orgullosa que me senta por haber parido a mis
hijos como Dios manda. Miriam no entenda por qu la gente nos
deseaba que el parto fuera una horita corta. Tener a mis hijos
(gemelos) en casa me ha llevado, adems de las siete horas de
trabajo de parto, dos aos y medio de preparacin. Y las mara-
villosas horas, semanas y meses de posparto que estoy viviendo?
Qu triste sera si yo pudiese reducir todo lo vivido a una cosa
de un rato. De ninguna manera quisiera que mi parto hubiera
durado una horita corta. Despus de parir, y durante todo el
mes siguiente, tuve la sensacin de estar colocada. Recuerdo
mi primer paseo en solitario, a los tres das de dar a luz. Todo el
pueblo estaba nevado y haca un sol espectacular. Las montaas
estaban preciosas. Yo no me poda creer estar as, recin parida y
caminando. Respirar aire puro mientras disfrutaba del paisaje y
los recuerdos de lo que acababa de vivir haca que me sonriera
pensando en el aire corrupto y el ambiente cerrado que estara
respirando ahora de haber parido en un hospital.
FRANCISCA FERNNDEZ GUILLN
(1) www.dandoaluz.org.ar
(2) www. acuario.org
(3) www.partonatural.net
(4) www.elpartoesnuestro.org
(5) www.migjorn.net
:8
Para saber ms:
Artculos:
Las matrices perinatales. Su inuencia en el desarro-
llo del nio y del adulto. June Singer. Las ener-
gas del amor. Kairs.
Qu ocurre con el beb que nace por cesrea. Ro-
bin Lim Ob Stare.
La mente del beb recin nacido. David Chamber-
lain.
Declaracin sobre el llanto de los bebs. www.
suenoinfantil.org
:8;
5
Obstetricia y sociedad
Nacimiento y cultura
Una de las caractersticas del paradigma mecanicista es su di-
visin de la realidad en pequeas parcelas sobre las cuales in-
terviene, y su dicultad para ver la relacin entre esas parcelas
y el resto del sistema. En una medicina cada da ms especiali-
zada, los profesionales saben ms y ms de parcelas ms y ms
reducidas, hacindose difcil mantener la visin de conjunto.
Es lo que se llama visin de tnel, una visin que diculta la
percepcin entre la causa y su efecto. Es la visin que justica
la episiotoma para prevenir desgarros, siendo que una de las
causas ms importantes de desgarro grave es precisamente
la episiotoma. Cuando se tiene exclusivamente esta visin
parcial y reduccionista, es difcil percibir cules son las con-
secuencias, a distancia o en el tiempo, de las interferencias en
los procesos siolgicos y ecolgicos. Esas consecuencias son
el efecto colateral.
Cuanto ms se interviene desde fuera en un sistema con
capacidad para autorregularse, mayor es el riesgo de efectos
secundarios imprevistos. En muchas ocasiones, lo ms proba-
ble es que, durante mucho tiempo, no se perciba el vnculo
entre la causa y el efecto, o dicho vnculo se niegue por falta
de pruebas. En lo que concierne al parto, por ms que sea
un acontecimiento limitado en el tiempo y el espacio, ade-
ms de sus efectos secundarios inmediatos en trminos de
morbilidad, trastornos psicoafectivos, consecuencias sobre la
lactancia materna, hay otro orden de consecuencias, ms
sutiles, que se proyecta sobre otras reas y otros momentos
de la vida.
:88
Un grupo de investigadores aplicaron la epidural a un n-
mero de ovejas en el momento del parto. Como consecuencia,
cuando los corderos nacan, sus madres no los reconocan,
desinteresndose de ellos. Un estudio similar llevado a cabo
con parientes ms prximos, los chimpancs, arrojaba un re-
sultado similar. Cuando se practicaba la cesrea a las chim-
pancs embarazadas, estas se desentendan de sus cras. Sin
embargo, cuando se inyectaba oxitocina en el cerebro a hem-
bras jvenes de rata que no haban parido, estas adoptaban un
comportamiento maternal, ocupndose de las cras de otras
ratas. En otros estudios realizados con ovejas nacidas en un
parto natural, cuando se separaban a las cras de sus madres
durante veinticuatro horas tras el parto, estas tampoco las re-
conocan. En todos los casos, la falta de vnculo entre madre
y cra tras el nacimiento tena un impacto negativo en el de-
sarrollo y la socializacin de los vstagos, cuyo vnculo roto
les dicultaba la integracin en el grupo y el desarrollo de
conductas adecuadas a su especie. Si esto sucede as con otras
especies mamferas, qu pasa con las mujeres y los bebs en
el parto medicalizado? Es evidente que las mujeres, a diferen-
cia de los animales, pueden anticipar la maternidad, y su con-
ducta maternal est inuida por otros factores, adems de las
hormonas. Pero qu ocurre cuando la experiencia cumbre
del nacimiento se esteriliza de sus aspectos emocionales y
de apego una generacin tras otra? Podemos estar seguros de
que la creciente violencia infantil y juvenil es ajena a la vio-
lencia experimentada por los nios en etapas tempranas de
su vida?
Hormonas del amor
El nacimiento de todos los mamferos se produce gracias a
un complejo y sosticado cctel de hormonas del amor, entre
las que se encuentra la oxitocina. Esta hormona dirige el de-
sarrollo del parto, pero tambin juega un papel fundamental
en la creacin del vnculo tras el nacimiento. Es la impronta,
el lazo amoroso de apego entre madre y cra que se establece
:8,
tras el nacimiento de cualquier cachorro mamfero. Este lazo
es tanto ms intenso cuanto ms dependiente es este. Y el
beb humano es de todos los cachorros el ms intil cuando
nace, consecuencia directa de pertenecer a la especie ms
inteligente.
Como todo lo que acontece en la esfera emocional, estos
procesos de apego estn regulados hormonalmente. La oxito-
cina es la gran creadora de los lazos afectivos; se secreta en el
orgasmo, en la lactancia materna, durante y despus del parto.
No hay otro perodo de la vida en que se produzca un pico
de secrecin de oxitocina mayor que tras el nacimiento. Es
un momento de arrebato amoroso, de autntico echazo en-
tre madre y beb. Es la forma en que la naturaleza se asegura
un vnculo intenso y duradero entre ambos, una manera de
garantizar la supervivencia del recin nacido a base de tener
altamente motivada a una madre que tiene largos aos por de-
lante de criar a un cachorro dependiente. Del xito de ese pri-
mer contacto depende mucho el grado de sintona y empata
entre madre y beb. Eso es algo que las madres que han tenido
hijos de nacimientos diferentes (medicalizado o respetado)
han podido experimentar. Y esta no es una cuestin menor, ya
que es en esa etapa cuando madura el cerebro primitivo, que
es tambin el cerebro afectivo. La relacin madre-hijo consti-
tuye el fundamento mismo del desarrollo de la capacidad de
amar, a uno mismo y a los dems.
En el parto medicalizado, es difcil que se produzca esta
experiencia. Las formas de interferir este amoroso aconteci-
miento son tantas que es difcil escapar a alguna, y no diga-
mos a todas. Como en el caso de las ovejas y las chimpancs,
muchas mujeres se estrenan en la maternidad en un estado
hormonal similar al de por poner un ejemplo la entrega
de llaves de una casa. S, estn contentas, qu duda cabe (y f-
sicamente hechas polvo), pero es ese contentas lo previsto
por la naturaleza para ese momento?
Dnde est mi hijo? A mi hijo no lo conoc hasta pasados dos
das de la cesrea, ya en la habitacin compartida por una madre
de parto vaginal, le veo por primera vez y me pregunto dnde
:,o
est aquel sentimiento de espera. Le veo guapo, s, pero nada ms,
no siento nada ms, le miro y le remiro, pero no soy capaz de
sentir nada, no hay vnculo, no lo siento, me fuerzo a l. Lo pongo
al pecho, no se engancha, mi hijo parece sumido en un sueo de-
masiado profundo durante todo el da, no se despierta para nada,
todos dicen que es muy bueno, yo pienso que no es normal que
duerma tanto, que no abra los ojos. Le mojo la cara con agua fra
y soplo para que sea capaz de despertarse y mamar, mama nada,
menos de un minuto escaso, y se duerme de nuevo, me desespe-
ro, no siento la leche, no siento nada. Pido ayuda y me traen un
bibern de leche y otro de suero glucosado para cuando tenga
hambre entre horas. Duracin de la lactancia: un mes. Lactancia
materna perdida, sentimiento de no ser mujer, no ser capaz de
parir ni de alimentar por m misma a mi hijo. Razn de la cesrea:
desproporcin cfalo-plvica.
SARA
Qu ocurre cuando, en lugar de tener la experiencia in-
tensa que es el parto, la mujer se siente defraudada, dolorida,
con una vaga sensacin de haberse perdido algo? El psiquiatra
Ronald Laing habla del parto medicalizado de esta forma: En
la mayor parte de las unidades de obstetricia, ya no vemos na-
cimientos. Lo que all ocurre se parece tanto a un nacimiento
como la inseminacin articial se parece a la relacin sexual,
o la alimentacin a travs de un tubo al acto de comer.
Son muchas las maneras en que las rutinas hospitalarias in-
tereren el desarrollo del parto, despojndolo de sus aspectos
emocionales y de experiencia, por ejemplo:
- Ia auministracin uc oxitocina sintctica inhibc la pro-
duccin de oxitocina endgena, la hormona del amor
que prepara para el vnculo tras el nacimiento. La oxi-
tocina sinttica no cumple las mismas funciones que la
endgena, ya que no tiene los mismos efectos sobre las
emociones y la conducta.
- Ia aurcnalina tambicn inhibc la prouuccin uc oxito-
cina. Es inevitable segregar adrenalina cuando uno se
:,1
siente observado, sometido, fsicamente incmodo,
obedeciendo rdenes, cuando tiene que hablar o pen-
sar, cuando se tiene miedo...
- Ia auministracin uc cualquicr analgcsia, incluiua la
epidural, inhibe la secrecin de endornas, opiceos
internos que tambin intervienen en toda experiencia
exttica, de placer y de apego. Las endornas juegan un
papel fundamental en la creacin de relaciones de de-
pendencia, y como motivador de estas relaciones. Mu-
chos profesionales observan que la epidural tambin
puede afectar al beb, que nace menos alerta y dispues-
to para establecer ese vnculo.
- Ia abrupta scparacin maurc-bcbc tras cl nacimicnto
para las rutinas posparto impide que estn juntos, piel
con piel, que es el impulso natural y el anhelo de ambos,
mientras dura el pico de oxitocina tras el nacimiento.
Es un momento mgico, que dura como mucho una
hora, hasta que el beb se duerme, y no vuelve ms.
Ese pico de oxitocina tambin resulta inhibido por
la inyeccin de oxitocina intravenosa para acelerar el
alumbramiento de la placenta.
- Ias ccsarcas programauas sin cspcrar a quc cmpicccn las
contracciones hacen que el nacimiento se produzca sin
la secrecin de las hormonas naturales del parto, las
hormonas del amor. Si en el parto normal se interere
el encuentro madre-hijo, en el caso del parto por ces-
rea, suele ser la ltima de las prioridades. El encuentro
se produce a menudo horas ms tarde, entre un beb
que no ha experimentado el trabajo del parto y una
madre dolorida que acaba de sufrir una operacin de
ciruga mayor.
- Ias scparacioncs arbitrarias maurc-bcbc, y las auminis-
traciones de biberones de leche de frmula y suero
glucosado cuando el beb est en el nido, intereren
la lactancia materna, esa otra gran tejedora del vnculo
madre-hijo. Por eso, las tasas de xito en la lactancia en
mujeres que tienen un parto medicalizado son consi-
derablemente menores que en las que tienen un parto
:,:
siolgico, independientemente de su intencin previa
de amamantar.
Realmente las instituciones no son conscientes de hasta
qu punto pueden llegar a condicionar el futuro de la relacin
madre-beb y, por tanto, de la sociedad. Michel Odent, en su
obra La cienticacin del amor, nos invita a ir ms all de
lo que ocurre a cada madre y cada beb, y a considerar el
asunto en trminos de civilizacin. Un nmero creciente de
mujeres pare por cesrea, y las que lo hacen por va vaginal
son sometidas a diversas intervenciones que bloquean de una
forma u otra la produccin de hormonas del amor y del apego.
Hoy en da, una gran mayora de los bebs nace sin haber sido
preparados para la ocasin por las hormonas del amor. Y no lo
han sido ni los bebs ni sus madres. Qu consecuencias tiene
el hecho de que gran parte de la humanidad nazca en estas
condiciones? Michel Odent plantea la cuestin de esta forma:
La solucin a todos los problemas urgentes que afronta la huma-
nidad requiere primero el desarrollo de los diferentes aspectos de
la capacidad de amar. Eso incluye un sentimiento de compasin
por las generaciones que an no han sido concebidas. Es por esto
por lo que la cienticacin del amor debe ser considerada como
un aspecto esencial de la revolucin cientca. Una cantidad de
datos indica que el perodo cercano al nacimiento representa
el eslabn crtico sobre el cual debemos actuar. La prioridad es
reconsiderar la manera de nacer de los bebs humanos, de forma
tal que se perturbe lo menos posible el primer contacto entre
la madre y el recin nacido. Tales consideraciones se sitan en
un contexto que conviene precisar. En lo que concierne al naci-
miento de los bebs humanos, nos encontramos en una situacin
sin precedentes. Es cierto que todas las sociedades humanas co-
nocidas han perturbado siempre, en mayor o menor medida, los
procesos siolgicos. Sin embargo, hasta una poca reciente, una
mujer no poda tener bebs sin segregar un complejo cctel de
hormonas del amor. Hoy en da, por primera vez en la historia de
la humanidad, la mayora de las mujeres, en casi todos los pases
industrializados, se convierte en madre sin impregnarse de tales
:,
hormonas. Las mujeres que dan a luz por va vaginal pueden con-
tar con sustitutos de hormonas naturales que no son hormonas del
amor (oxitocina sinttica, peridurales que sustituyen la segrega-
cin de endornas, etc.). Las otras dan a luz por cesrea. Cul es
el futuro de una civilizacin nacida en tales condiciones? Podr
la humanidad sobrevivir a la obstetricia?
Evidentemente, el vnculo es reparable, reconstruible, al
menos en cierta medida, a base de estar juntos, de mucho con-
tacto, de lactancia materna exclusiva, de una crianza amorosa.
Sin embargo, merece la pena reexionar sobre este punto no
solo por la ligereza con que se destruye este incentivo al amor
que es la impronta, sino tambin porque la falta de conscien-
cia acerca de las implicaciones del nacimiento es de amplio
espectro. Una alta tasa de cesreas es un indicio de un bajo in-
ters por la siologa del parto. Cuando no se respeta la sio-
loga del parto, no se respeta a la madre, y cuando no se tiene
en cuenta a la madre, mucho menos al beb. Si se medicaliza
el parto, tambin se medicaliza el embarazo y el puerperio.
Como resultado, demasiado a menudo se crea gratuitamen-
te mucho sufrimiento completamente innecesario, evitable y
con consecuencias psicolgicas, familiares y sociales.
El trato recibido durante el parto deja una larga estela so-
bre el estado psicolgico de la madre y el beb, y sobre la
relacin entre ambos. Dice Laura Gutman, en su obra La ma-
ternidad y el encuentro con la propia sombra: La calidad de
la relacin y la entrega a la fusin emocional que una madre
podr luego desarrollar con el recin nacido estar teida de
las improntas del maltrato vivido, la despersonalizacin y la
infantilizacin de su ser esencial. El nio se encuentra con una
madre destruida psquicamente, que ni siquiera tiene concien-
cia de ello.
Por lo general y en lo que concierne al vnculo, cuando se
practica una cesrea, ya sea innecesaria o necesaria, los pro-
cedimientos hospitalarios durante el posparto no mejoran las
cosas. En hospitales de muchos pases europeos, cuando la
madre da a luz por cesrea, se cuidan al mximo las condicio-
nes del primer encuentro, poniendo al beb sobre la madre
:,
incluso antes de terminar la operacin y mantenindolos jun-
tos todo el tiempo. En Espaa, los factores que intereren el
vnculo pueden ser tan variables como las polticas de cada
hospital: separacin de madre y beb tras el parto, estancias de
observacin en el nido que intereren la lactancia, biberones
de suero glucosado o leche de frmula sin consentimiento de
los padres. Hay madres cesareadas que han estado separadas
de sus bebs sin motivo alguno durante horas, o incluso das,
despus del parto. Hay bebs que no se enganchan al pecho
porque han nacido dos o tres semanas antes de tiempo debi-
do a cesreas programadas, a menudo innecesarias.
En los grupos de apoyo, vemos a menudo lo que sucede con es-
tos bebs que an tenan que ser bebs intrauterinos unos das o
semanas ms, y que no tienen la madurez ni la energa sucientes
para inducir a la madre una buena produccin. Entonces entran
rpidamente en un ciclo de dormir mucho porque comen poco
y comer poco porque duermen mucho.
INMA MARCOS, Comadrona
Es un pez que se muerde la cola que puede arruinar la lac-
tancia materna en pocos das. La estancia en el nido durante
las horas de la noche ha demostrado ser uno de los factores
que ms entorpecen la lactancia materna y, por tanto, la crea-
cin del vnculo madre-beb. Cuando los bebs lloran, y como
su madre no est presente, la forma ms ecaz de hacerles
callar es darles un bibern. Cuando ms tarde el beb no se
agarra bien al pecho, la madre no entiende por qu, se siente
incompente y convencida de que la lactancia es difcil. Desde
cundo algo que es fundamental para el mantenimiento de
la especie es desagradable o complicado? De esta forma in-
consciente, se malogran muchas lactancias que de otro modo
podran haber sido exitosas.
Ms doloroso es todava el aislamiento que sufren los be-
bs prematuros en sus incubadoras, ms difcil de compren-
der despus de haberse demostrado la ecacia del mtodo
madre canguro. Es cada vez ms evidente que algunas de las
:,
secuelas que arrastran los prematuros no se deben al hecho
de serlo, sino al tiempo que han pasado aislados en sus urnas de
cristal, separados del cuerpo de su madre. As lo arma el neo-
natlogo Nils Bergman:
El paradigma del mtodo canguro se basa en el hecho de que el
nacimiento prematuro no es una enfermedad, y que lo que con-
vierte al beb prematuro en un beb enfermo es la separacin
de su hbitat natural (la madre). Como tambin lo har la supre-
sin del acceso al nicho (el acceso al pecho, a la lactancia y a la
alimentacin con leche materna, contemplados como conceptos
diferenciados). En el paradigma del mtodo canguro, el respeto al
hbitat y al nicho naturales es la base de toda la atencin, al que
se le aadirn el apoyo y la tecnologa disponibles.
Nacimiento y crianza
La atencin que se ofrece a las familias en el hospital est
lejos de responder a sus necesidades. Pero esa no es la nica
fuente de conicto. La misma cultura capaz de generar esta
forma de nacer tiende a imponer un estilo de crianza que tam-
poco se adapta a la realidad de los bebs. La madre que se
ha iniciado en la maternidad sin el impulso inicial de las hor-
monas del apego, que ha estado separada de su beb en las
primeras horas, que tiene tropiezos con la lactancia, puede
experimentar ms dicultades para conectar plenamente no
solo con el beb, sino incluso consigo misma, con su instinto
de madre, haciendo ms desconcertante y llena de dudas esa
primera etapa juntos. Insegura de s misma, y sin las amplias
redes de apoyo que antao constituan la familia extensa e
incluso el vecindario, en cuanto tiene un problema, la mujer
acude al experto.
As, en su regreso a casa, muchas mujeres se sienten des-
bordadas por mltiples motivos, por sentimientos contra-
dictorios, y tambin por la gran necesidad del beb de estar
en brazos, ya que, despus de un parto tan agitado y separa-
dor, necesitan recuperar el tiempo perdido. En este sentido,
:,o
muchas mujeres tienen dudas acerca de si satisfacer la gran
necesidad de contacto fsico de los recin nacidos o ceder
al no lo cojas que se acostumbra que forma parte de nues-
tra herencia cultural. As, no es infrecuente que sea incluso
la matrona o el pediatra quien en la consulta recomiende a
las madres sustituir el pecho por el bibern a la primera di-
cultad, o aplicar los mtodos conductistas para educar a los
bebs, que consisten en dejarles llorar para que aprendan a
dormir solos.
Pero si todos los bebs del mundo sin excepcin desean
estar en brazos, quiz deberamos preguntarnos por qu eso
es as, en lugar de juzgar si eso est bien o no. En la etapa
primal, la mayor expresin de inteligencia es el instinto. Satis-
facer la necesidad de contacto y amor del beb puede resultar
un problema en una cultura en la que la cuna, el capazo y todo
tipo de cochecitos mantienen al nio separado del cuerpo
de la madre. Aunque ahora existen bandoleras y foulard por-
tabebs que facilitan las cosas a las madres. Otras especies lo
tienen ms fcil: el canguro tambin tiene bebs prematuros,
pero terminan de crecer en la bolsa, y los bebs de primate
son capaces de sujetarse al cuerpo de la madre desde muy
pronto mientras esta salta de un rbol a otro. El cachorro hu-
mano est lejos de tener esa autonoma cuando nace. Por ser
la especie ms inteligente, el beb humano nace literalmente a
medio gestar, y completa su gestacin fuera del tero durante
otro perodo de entre nueve meses y un ao. Visto desde este
punto de vista, es fcil comprender que la lactancia materna
cumple una funcin que va mucho ms all de la nutricio-
nal. De hecho, la lactancia materna est regulada por las mis-
mas hormonas que regulan otros actos de amor, como el acto
sexual y el parto. Con cada toma, la madre secreta oxitocina y
endornas, que el beb ingiere, y ambas contribuyen a tejer y
reforzar da a da el vnculo que los une. El vnculo que se crea
entre una madre y un beb que mama tiene mtiples niveles.
El beb literalmente se siente parte de algo ms grande, que lo
ama incondicionalmente, le provee y protege.
Pero resulta complicado, cuando la madre trabaja, vivir en
plenitud esta etapa fusional. Las diecisis semanas de permi-
:,;
so de maternidad resultan escasas cuando en casa queda un
beb de cuatro meses y ambos anhelan estar juntos. Dado que
la lactancia se rige por la ley de la oferta y la demanda, cuando
disminuye la demanda, tambin disminuye la oferta. La lactan-
cia tambin resulta muy entorpecida por las largas horas de
ausencia.
En Espaa, todava vivimos la incorporacin de la mujer
al trabajo de una forma simplista. La mujer se incorpora a un
mundo laboral pensado por y para hombres que dedican es-
caso tiempo a la familia. De forma que lo que en apariencia
es una casi igualdad de derechos, en la prctica y por lo que
concierne a la crianza, se convierte en una profunda discri-
minacin de la mujer, al no tener en cuenta que es ella quien
pare y amamanta a los hijos, y de los bebs, cuyas necesidades
emocionales no se tienen en cuenta. Es la liberacin de la mu-
jer selectiva, que se hace relegando an ms a lo secundario
aspectos intrnsecamente femeninos como es el cuidado de
los pequeos.
Por ello, no es raro escuchar hablar a los polticos de guar-
deras de 0 a 3 aos como parte de su oferta poltica de me-
didas para facilitar la incorporacin de la mujer al trabajo, una
propuesta que puede resultar muy prctica desde el punto
de vista laboral, pero poco realista en lo que concierne a las
necesidades emocionales del beb. Es una propuesta que se
apoya en la creencia de que los bebs pueden aparcarse en
una guardera con el mismo desapego que un coche en un
aparcamiento. En la Naturaleza, es la inteligencia de la especie
la que determina la duracin, intensidad e importancia de la
relacin de dependencia que el beb tiene con su madre. Que
seamos la especie mamfera ms inteligente no hace ms que
poner de maniesto la importancia de nuestra condicin ma-
mfera y, por tanto, la necesidad de que el beb experimente
en toda su intensidad esa relacin de dependencia.
La importancia de crecer los primeros meses en el seno
del vnculo con la madre no es solamente una cuestin afecti-
va. Afecta al desarrollo de la inteligencia, a la salud, a la socia-
bilidad y a otros factores que conforman una persona equili-
brada. Dice Rof Carballo:
:,8
La urdimbre proporciona o no al hombre, segn haya sido tejida
en los primeros meses de la existencia, lo que Benedek y tambin
Ericsson llaman conanza bsica, y que podramos tambin de-
nominar esperanza fundamental o substrato biolgico de la es-
peranza. Al examinar con cuidado la biografa de los delicuentes
juveniles o de personas diagnosticadas en psiquiatra de psico-
patas, se encuentra siempre, sin excepcin, un trastorno en esta
funcin de la urdimbre primera que llamo conanza bsica.
Otros pases nrdicos europeos, ms avanzados en estas
cuestiones, han comprendido hace tiempo que es mucho ms
rentable invertir en promocin de la salud que gastar en pa-
liar los efectos psicolgicos y sociales derivados de un naci-
miento y una crianza separadores. Como deca un afamado
mdico francs: Antes de conocer las condiciones anormales
que provocan la enfermedad, hay que conocer las condicio-
nes normales que hacen la salud. Por ese motivo, las mujeres
nrdicas y de algunos pases del Este disfrutan de permisos de
maternidad mucho ms largos que las mediterrneas, no por-
que tengan ms recursos, sino porque han comprendido que
es ms rentable apoyar directamente el maternaje que gastar-
se el presupuesto en sanidad, psiquiatras y polica. Problemas
como la violencia, el dcit de atencin, el fracaso escolar, las
conductas de riesgo y otros trastornos de conducta de nios
y jvenes probablemente seran ms fciles de comprender si
no se consideraran tanto un problema como un sntoma
de una profunda desconexin entre las necesidades reales de
las familias y las posibilidades de satisfacerlas.
En Europa, los perodos ms largos de baja maternal co-
rresponden a Suecia, Dinamarca y Noruega, con 96, 50 y 42
a 56 semanas, respectivamente. En el polo opuesto, se sitan
Alemania, Blgica y Espaa, con 14, 15 y 16 semanas. Casual-
mente, las nrdicas son precisamente las europeas que ms
tiempo amamantan a sus hijos, ya que a los seis meses, un
50 por ciento contina con la lactancia. Por otra parte, es in-
teresante constatar que esos permisos de crianza tan largos
no parecen afectar negativamente a la vida profesional de las
mujeres, ya que Suecia y Noruega son precisamente los pases
:,,
con mayor presencia femenina en los consejos de adminis-
tracin (20 y 22 por ciento). Los pases con perodos de baja
maternal ms cortos son tambin los que tienen una tasa ms
baja de mujeres en puestos directivos, inferior al 10 por cien-
to. La duracin de la baja por maternidad no parece, adems,
estar relacionada con el nivel de renta, ya que varios pases de
la Europa del Este conceden permisos ms largos que Espa-
a: Repblica Checa (28 meses), Polonia (26), Hungra (24) y
Rusia (20), mientras que en Estados Unidos solamente se con-
ceden 12 semanas de baja no retribuida, exclusivamente en el
caso de empresas con ms de cincuenta empleados.
Los pases que apoyan a las madres para que cren a sus
hijos si lo desean no plantean ese apoyo como un coste
social, sino como una inversin a largo plazo. Los nios que
reciben una buena crianza en todos los sentidos son seres
ms saludables no solo fsicamente, sino tambin emocional y
socialmente. Es una inversin que reduce sustancialmente el
gasto sanitario y la disfuncionalidad social.
La violencia infantil y juvenil
Cada vez ms psiclogos plantean el origen primero de la
violencia como un mecanismo de reaccin ante la carencia
afectiva temprana. El beb se siente parte de su madre y ne-
cesita vivir en plenitud esa etapa fusional, una realidad y una
necesidad que est ms all de nuestro control y de nuestra
conveniencia. La privacin de esta necesidad de contacto es
origen de lo que Laura Gutman llama la violencia invisible,
no la violencia de los golpes sino la de la privacin afectiva,
que puede evolucionar de muy diversas formas. Hay psiclo-
gos que ven en las conductas violentas en general y contra la
mujer en particular una perversin de la necesidad primera
de dependencia, una necesidad malinterpretada incluso por
Freud, que consider incestuoso y oscuro el inters de los
bebs por el cuerpo de su madre. Casilda Rodrigez y Ana
Cachafeiro, en su obra La represin del deseo materno y la
gnesis del estado de sumisin inconsciente, arman:
oo
Transformar la herida inigida a la criatura (separarle del cuerpo
de la madre) en el complejo de Edipo innato es una de las ms
modernas y sosticadas elaboraciones para ocultar lo prohibido
y la represin primaria. Pues una vez descubiertas las pulsiones
sexuales de las criaturas, se las ha convertido en algo perverso
innato, que debe ser reprimido para bien propio y de la comu-
nidad. As se sigue ocultando el verdadero sentido del deseo ma-
terno, manteniendo como centro de toda sexualidad el falo y el
coito, de manera tal que los deseos de las criaturas se entiendan
como deseos de realizar el coito con la madre y de quitarle el
sitio al padre, incluso antes de que la criatura se entere de que
existe el padre, el falo, el coito, y unos doce o trece aos antes de
llegar a la pubertad.
Segn Erich From: Freud cree que el conicto provocado
por los deseos incestuosos del hombre es de orden natural
y, por consiguiente, inevitable. Nosotros, en cambio, creemos
que en una situacin cultural en que se respete de verdad la
integridad de cada individuo y, por consiguiente, de cada nio,
el complejo de Edipo desaparecer.
Mientras tanto, los socilogos atribuyen a una falta de l-
mites la creciente violencia infantil y juvenil, una perspectiva
que se centra en cmo contener una violencia ya existente,
pero sin tener en cuenta el eslabn perdido, esto es, cmo
se genera esa violencia. Muchos estudios antropolgicos han
puesto de maniesto la ntima relacin entre el nacimiento y
la crianza y la forma en que conviven y se relacionan los indi-
viduos en las distintas sociedades. La estrategia de los pueblos
guerreros para obtener individuos con un suciente potencial
de agresividad ha sido siempre perturbar el vnculo madre-
hijo, que es la forma ms ecaz de interferir el desarrollo de
la empata y la capacidad de amar. Pero como bien explica Mi-
chel Odent en su obra La cienticacin del amor, del curso
actual de los acontecimientos en el mundo cabe deducir que
estas estrategias estn por perder sus ventajas evolutivas. Hoy
en da, ms que nunca, la clave reside en encontrar la forma de
entendernos y convivir en paz, entre nosotros y con nuestro
planeta.
o1
Tal como demuestran los estudios tanto de psicologa
como de antropologa, una crianza amorosa, que no rompa el
continuum de la relacin madre-hijo, da lugar a sociedades
paccas y basadas en la bsqueda del bienestar comn. El
nio que se siente amado, aceptado e integrado en su familia,
y no est obligado a crecer moldeado por actitudes defensivas,
desarrolla una personalidad equilibrada, adquiriendo indepen-
dencia de una forma natural sin perjudicar a nadie. El nio que
ha sido tratado con violencia, ya sea directa o indirectamente
por medio de la carencia afectiva, crecer con un potencial
de violencia interna que tomar un camino u otro segn las
circunstancias en las que crezca.
Mientras tanto, los profesores, las asociaciones de padres,
los psiclogos y socilogos se preguntan acerca del fenmeno
de la violencia infantil y juvenil, del acoso escolar, del mob-
bing y de las bandas violentas. Detrs de todo eso, hay nios
que sufren violencia y nios que crecen casi solos. Hay empre-
sas que nancian fundaciones de ayuda a la infancia, mientras
someten a mujeres de pases tercermundistas a jornadas labo-
rales de entre doce y catorce horas, lo que supone casi aban-
donar a sus hijos. Y esta no es ms que una de las paradojas
que vivimos todos los das en lo que respecta a la infancia.
En realidad, quiz socialmente estemos haciendo las co-
sas al revs. En lugar de satisfacer plenamente las necesidades
afectivas de los ms pequeos, e ir estableciendo paulatina-
mente lmites razonables a su conducta de los que el nio
tambin se benecia, ponemos lmites a la satisfaccin de sus
necesidades primarias en las etapas tempranas, mientras que
las estructuras (familia, escuela) se vuelven con el tiempo ms
y ms permisivas (o ausentes) a medida que el nio crece. De
esta forma, la violencia generada por una crianza desapegada
encuentra un caldo de cultivo para su libre expresin en la
ausencia de referencias slidas acerca de lo que se puede y no
se puede hacer. Como dice la antroploga Jean Liedloff, en su
obra El concepto del continuum:
En las sociedades civilizadas, las diferencias entre individuos re-
ejan fundamentalmente, y segn el grado de alejamiento del
o:
continuum que la sociedad tenga, la manera en que cada cual se
ha adaptado a la distorsin que en su personalidad ha causado
la cantidad y calidad de las carencias experimentadas. Por ello,
los individuos son, a menudo, antisociales, y la sociedad les teme,
como teme cualquier otra manifestacin de no conformidad en-
tre sus miembros.
Una paradoja que guarda una cierta coherencia con lo
que sucede en tantos otros mbitos. Mientras las mujeres y
los bebs en el momento de parto sufren unos niveles de re-
presin y violencia que resultan particularmente vergonzo-
sos por cuanto los inigen instituciones concebidas para velar
por su salud y seguridad, en otros mbitos los niveles de per-
misividad alcanzan la categora de delito social sin que pase
absolutamente nada. Es lo que ocurre, por ejemplo, con los
videojuegos analizados por Amnista Internacional en su infor-
me Videojuegos, violencia y discriminacin contra la mujer.
Millones de copias de juegos violentos llenan las estanteras
de los dormitorios infantiles y juveniles, juegos en los que las
opciones incluyen violaciones, vejaciones y asesinatos, con
consecuencias de embarazos forzados o enfermedades de
transmisin sexual. Ciertamente, vivimos en una sociedad re-
gida por una extraa escala de valores.
o
Para saber ms:
El nacimiento y los orgenes de la violencia. Mi-
chel Odent. www.holistika.net
Libros
La cienticacin del amor. Michel Odent. Creavida,
2001.
El concepto del continuum. Jean Liedloff. Ob Stare.
La maternidad y el encuentro con la propia som-
bra. Laura Gutman. RBA, 2006.
Mujeres que corren con lobos. Clarissa Pinkola.
Punto de lectura, 2001.
La represin del deseo materno y la gnesis del es-
tado de sumisin inconsciente. Casilda Rodri-
gez y Ana Cachafeiro. Virus Editorial, 2005.
o
6
Nacer en Europa
Por lo que respecta a la atencin al parto, Espaa tiene todava
mucho que hacer para ponerse a la altura de otros pases, cu-
yos servicios en esta materia han evolucionado hacia modelos
de asistencia ms siolgicos y de respeto hacia la madre y el
beb. En el modelo siolgico, las intervenciones mdicas se
limitan a los casos que las requieren, y cada intervencin tiene
que estar justicada.
Una forma de tomar el pulso verdadero a la situacin en
Espaa es comparndola con lo que ocurre en otros pases. El
caso de Holanda es una excepcin, ya que nunca generaliz
el parto medicalizado y el parto normal siempre qued como
responsabilidad de las comadronas. Holanda, por tanto, no ha
tenido que hacer el viaje de ida y vuelta que s han hecho
otros pases. Es quiz por eso por lo que aproximadamente el
30 por ciento de los partos todava se produce en casa, aten-
didos por una comadrona o un mdico de familia del Sistema
Nacional de Salud.
Otros pases, como es el caso de Inglaterra, han realizado
cambios considerables en relativamente pocos aos, a partir
de modelos tan medicalizados y tecnicados como el de Es-
paa. Espoleado por las reivindicaciones de las mujeres, las
advertencias de la OMS y probablemente por el estmulo que
supona tener al doctor Michel Odent residiendo en Londres,
el Reino Unido inici su transformacin en los aos noventa,
estableciendo como objetivo el parto respetado atendido por
la Seguridad Social y la promocin de la lactancia materna.
Tambin se incluy el parto en casa como opcin para partos
normales dentro del sistema estatal de salud. As, se permiti
que las mujeres que lo desearan pudieran dar a luz en su casa
oo
atendidas por una comadrona de la Seguridad Social. Tambin
se realiz una campaa de sensibilizacin de la opinin p-
blica, Changing childbirth, con el objetivo de cambiar las
creencias y expectativas de la poblacin y los profesionales
en torno al parto y al nacimiento. El primer paso para llevar
a cabo esta transformacin fue devolver a las matronas la res-
ponsabilidad del cuidado de los embarazos y partos normales,
y una modicacin de los programas de estudios para adaptar-
los a la nueva realidad.
Tenemos la posibilidad de conocer de primera mano
cmo funciona el sistema de atencin al parto en el Reino
Unido, gracias a la cantidad de matronas espaolas que se han
formado y trabajan all. Para muchas espaolas, estudiar en In-
glaterra ha sido la nica manera de acceder directamente a
unos conocimientos y un desempeo de la profesin actuali-
zados y basados en la evidencia cientca.
Parir en Inglaterra
Las mujeres, en el Reino Unido, tienen la posibilidad de
elegir cmo y dnde quieren parir, y con quin, dentro de unas
limitaciones. Es decir, aunque la mayora de mujeres pare en la
sala de partos del hospital, se ofrece cada vez ms el parto en
casa y el parto en el birth centre (casa de partos).
Todos estos servicios estn incluidos en el NHS (Servicio
Nacional de Salud), aunque existen centros privados y las in-
dependent midwives, comadronas privadas que atienden el
parto en casa. Cada vez ms hospitales intentan crear su pro-
pio birth centre y sus equipos de caseload midwifery, en los
que las comadronas trabajan en equipo conociendo a cada
mujer durante el embarazo, atendindola en su parto, ya sea
en casa o en el hospital, y cuidndola tambin en el puerperio.
Sin embargo, est costando mucho implantar esto en algunos
hospitales a causa de la falta de presupuesto y de personal.
En los birth centre, la mujer se encuentra en una habita-
cin o casa con su bao, su cocina incluso, salita y habitacin
para parir con baera de partos, la silla, la pelota, los sacos y
o;
cuerdas, para poder estar activa durante el parto movilizndo-
se y facilitando el progreso y el nacimiento. En esos lugares,
no suele haber una cama o, si la hay, est en un rincn. La
decoracin es hogarea y se les invita a poner sus propias fo-
tos y su msica. La mayora tiene una unidad obsttrica cerca
pero hay algunos centros que estn aislados y precisaran de
transporte para traslados al hospital, lo que equivale al parto
en casa. Estos centros son creados, regidos y llevados por co-
madronas solamente. Sin mdicos.
En cada birth centre, hospital o equipo de midwives, se
rigen por unos protocolos que deben estar siempre acordes
con las guas nacionales, como las NICE guidelines, la RCOG,
la RCM y la CEMD. De tal modo que las mujeres candidatas a
parto en casa o birth centre son seleccionadas segn su his-
toria obsttrica y su riesgo. Cualquier factor de riesgo como
diabetes gestacional, preeclampsia, hemorragia previa, etc.,
ser razn suciente para parir en una unidad obsttrica o
sala de partos.
En el hospital, el parto en el Reino Unido ha sufrido una
evolucin como en todos los pases. Del parto tradicional de
principios del siglo XX dirigido por el mdico, se ha evolu-
cionado hasta llegar al trabajo en equipo entre comadronas
y obstetras gracias a la organizacin de los colectivos y de
las madres. La comadrona lleva el liderazgo en los cuidados
cuando la mujer es de bajo riesgo. Sin embargo, ante cual-
quier factor de riesgo, los mdicos se involucran en el cui-
dado durante el embarazo y el parto, y aunque sea la coma-
drona la que permanezca con la mujer en la habitacin, el
equipo deber estar al corriente y listo para actuar en caso
necesario.
En el parto de bajo riesgo, la mujer no suele ver a nin-
gn mdico en todo el proceso. La comadrona a cargo decide
quin entra en la habitacin, as que los estudiantes solamente
pueden asistir con permiso especial de la mujer. La comadro-
na procura un ambiente favorable protegiendo la intimidad,
relacionndose con los acompaantes, y pide permiso a la ma-
dre para cada procedimiento, desde hacerle un tacto vaginal,
hasta darle alguna medicacin.
o8
La mujer puede moverse tanto como quiera, en la habi-
tacin o tambin fuera, se la anima a que utilice la pelota, el
agua, andar, la silla de partos, los sacos y almohadones en el
suelo, etc. Puede parir en la cama, de pie, en cuclillas, a cuatro
patas, de lado, en la silla de partos, siempre promocionando
las posiciones verticales. En muchos hospitales, se ofrecen
alternativas al dolor en el parto como el entonox, terapias
complementarias, la TENS (neuroestimulacin elctrica trans-
cutnea), el agua, opiceos, que redundan en un bajo ndice
del uso de la epidural por parte de las madres. Tambin el
acompaamiento y apoyo emocional se considera un mtodo
efectivo para enfrentarse al dolor de parto. Sin embargo, no
es as en todos los hospitales del Reino Unido. En algunos se
utiliza ms la epidural sin ofrecer muchas alternativas, depen-
diendo de la clientela y la clase mdica.
Normalmente cualquier prctica realizada debe estar res-
paldada por un estudio de investigacin reconocido por las
instituciones. Por eso, no se practica la ruptura de membranas
si no hay justicacin, no se realiza la monitorizacin conti-
nua a menos que haya una razn de peso, no se pone una va
endovenosa a todas las mujeres y no se administra oxitocina
de forma rutinaria, tan solo cuando no hay progreso o en in-
ducciones. Tampoco se practica la episiotoma rutinaria ni se
suturan desgarros de primer grado si no sangran. Esta prctica
no es exclusiva del Reino Unido, sino que es acorde con las
recomendaciones de la OMS.
En los partos de alto riesgo, suele haber ms intervencio-
nes como la monitorizacin, pero, aun as, el rol de la coma-
drona consiste en mantener lo mejor posible un ambiente fa-
vorable al parto y facilitar la movilidad y la participacin de la
mujer. El hecho de ser de alto riesgo no inuye en la posicin
elegida por la mujer para el parto, sino que depender de la
pericia y conanza de la comadrona que la asiste.
Al nacer el beb, se favorece el skin to skin (piel con
piel), para facilitar el primer contacto y la lactancia. Se pide
permiso pa-ra aplicar cualquier procedimiento al beb. Nor-
malmente no hay ningn procedimiento que no se pueda
realizar ms tarde, as que se respeta el contacto. Nunca sepa-
o,
ran al beb de la madre a menos que tenga que ir a cuidados
especiales.
La otra cara de la moneda en el Reino Unido es que se
realizan muchas cesreas programadas, por varias razones: la
ignorancia social sobre el parto hace que muchas mujeres pi-
dan la cesrea para parir como las famosas, pensando que es
mejor. Otra es que ya no se atreven a hacer partos vaginales
con gemelares y nalgas. Se est perdiendo un conocimiento
muy valioso, relacionado con el ltimo punto: a causa de la
falta de personal, las unidades suelen estar llenas de personal
inexperto recin llegado; tanto comadronas como mdicos
residentes se asustan ante cualquier situacin y, por el miedo
a ser denunciados si algo va mal, preeren hacer la cesrea
y lavarse las manos. Es la presin de la exigencia del pblico
sobre un sistema que no logra mantener los niveles de perso-
nal adecuados. Por eso, en febrero, que es cuando entran los
residentes nuevos, suelen dispararse las cesreas y, en verano,
van bajando.
As que tenemos cosas positivas y negativas que aprender
del Reino Unido y an estamos a tiempo de evitar caer en
muchos errores si nos organizamos bien en Espaa.
MIREIA MARCOS
Y CARINA LPEZ BALLESTER,
Midwives
La atencin al parto en Holanda
Holanda es un pas prspero, moderno y desarrollado. Al
mismo tiempo, es el pas que mejor demuestra que un parto
sin violencia es totalmente seguro e incluso ms seguro que
un parto hospitalario. Es el pas con menor tasa de mortalidad
perinatal, en el que entre un 30 y un 40 por ciento de los par-
tos tiene lugar en el propio hogar! Se aplica la cesrea en un
8 a 10 por ciento de los casos y la epidural en un 8 por ciento.
Las episiotomas no superan el 10 por ciento.
Cmo son posibles estos datos tan sorprendentes?
1o
En Holanda nunca se perdi la tradicin de que una mujer
asista a otra durante el parto (la comadre o la comadrona).
Cuando tuvo lugar el auge del parto hospitalario, un fenme-
no que se dio en todos los pases desarrollados, se mantuvo en
este pas la costumbre de dar a luz en casa en un determina-
do grupo de mujeres. Y les seguan asistiendo las comadronas.
Estas siempre han mantenido su lugar propio en la sociedad,
lo que las ha salvaguardado de la hegemona del estamento
mdico. Gracias a los propios esfuerzos de las comadronas
que reivindicaban sus derechos como profesionales, se ha
conseguido que hoy en da la colaboracin entre comadro-
na y gineclogo sea excelente y fructfera. La comadrona es
la profesional del embarazo normal; acompaa a la embara-
zada en todo el proceso hasta el nacimiento de su beb y
la fase posterior al parto. El gineclogo es el profesional del
embarazo con complicaciones, como puede ser un embarazo
mltiple o una mujer con un riesgo especial. Cada uno tiene
su funcin.
Las comadronas trabajan generalmente en sus propias
consultas (varias se agrupan para poder dar un servicio de
veinticuatro horas a sus clientes). Cuando la mujer se pone
de parto, llama a su comadrona. Ella acude a su casa. El parto
siempre empieza en el propio hogar! Si todo transcurre fa-
vorablemente, la mujer se queda en casa, asistida en todo mo-
mento por la comadrona, y tiene al beb en la intimidad de su
hogar. En la ltima fase del parto, o justo despus de l, segn
la preferencia de la parturienta, acude una doula al hogar, un
tipo de asistenta-enfermera que, desde aquel momento hasta
los siguientes ocho a diez das, cuidar a la nueva madre y a su
beb. La doula tambin ayuda en las tareas domsticas, como
lavar, preparar la comida, hacer la compra, llevar al mayor al
colegio, etc. De esta manera, la nueva madre puede dedicarse
plenamente a su beb.
Si durante el parto se presenta algn problema que la co-
madrona no pueda solucionar, la parturienta y ella se despla-
zan al hospital. La comadrona llama anteriormente al hospital
para cerciorarse de que hay plaza (si no, llama a otro centro
hospitalario) y para informar al gineclogo sobre la situacin.
11
La comadrona permanece en todo momento con la mujer. Si
se trata de un problema menor, es la comadrona la que termi-
na el parto, bajo vigilancia del gineclogo. Si se trata de una
necesidad como la cesrea, lgicamente el gineclogo tomar
el relevo. En el primer caso (una intervencin pequea), la
mujer vuelve a casa nada ms dar a luz y es la comadrona
la que lleva los controles posparto, visitndola durante varios
das y vigilando tanto su estado de salud como el del beb.
Todos estos gastos, incluidos los de la doula, son cubiertos
por la Seguridad Social o seguros privados. No obstante, si la
parturienta quiere irse al hospital sin que haya un motivo m-
dico, ella misma tendr que pagar los gastos.
Numerosos estudios, llevados a cabo desde los aos
ochenta hasta ahora, han puesto de relieve que dar a luz en el
hospital sin que haya una causa que lo justique conlleva ms
riesgos para las madres y sus bebs que dar a luz en casa. Las
comadronas saben como ningn otro profesional cmo ani-
mar a una parturienta en las fases difciles del parto, conocen
miles de trucos sencillos e inocuos para agilizar el proceso del
nacimiento (a veces tan duro y costoso) y saben esperar con
paciencia y profesionalidad. Han tenido una buena formacin
profesional y han asistido a partos en casa y en el hospital
durante sus prcticas. Sus intervenciones son ms suaves y
esto es toda una ventaja! Hay que tener en cuenta que cada
intervencin mdica de las que se aplican en el hospital de
forma rutinaria, con tanta facilidad y despreocupacin, como
la administracin de oxitocina, la episotoma, la epidural, etc.,
tiene su efecto secundario y corta el proceso natural bioqu-
mico que se da entre madre y beb. Ello diculta la lactancia
materna, el primer contacto entre madre y beb, la respira-
cin de este, etc.
Podemos concluir que la mujer en Holanda vive realmen-
te su parto (no lo pone en manos del gineclogo); incluso
cuando debe tener lugar en el hospital, como, por ejemplo, en
caso de gemelos, no se trata de un parto medicalizado: tam-
bin en este caso se espera la evolucin natural del proce-
so y no se interviene de forma rutinaria. Por ello, solo un 14
por ciento de los partos gemelares es por cesrea y el resto
1:
por va vaginal. Este porcentaje en Espaa se eleva al 50 por
ciento, ya que muchas veces se planea la cesrea como me-
dida preventiva.
En Holanda, reina la conviccin de que la mujer est ca-
pacitada para dar a luz por sus propias fuerzas (y con ayuda
de algn profesional). Adems, se considera el embarazo y el
parto como procesos sanos y no como una enfermedad. La
mujer no pierde la autonoma sobre su cuerpo durante el par-
to, ya que confa en este proceso natural. Desde pequea ha
sabido que dar a luz es algo que duele, pero que es hermoso
e impactante a la vez. Se acepta el dolor como algo inherente
al parto; es un dolor que tiene una funcin y, en contraste con
otros dolores, no es seal de que algo va mal. Al contrario:
advierte que el beb est de camino y que todo va bien. El
parto es para la mujer, en Holanda, una manera de descubrir
facetas desconocidas de ella, como su valenta, sus fuerzas, sus
miedos, lo que en s mismo es una ayuda inestimable para su
nueva maternidad.
COKS FEENSTRA es autora de
El gran libro de los gemelos y
El da a da con los hijos
(Medici)
Dar a luz en Noruega
Yo he dado a luz dos veces en Noruega, partos muy rpi-
dos y sin complicaciones en la semana cuarenta. Por supuesto,
mis experiencias se limitan a eso, no puedo hablar de cuando
aparecen problemas. Seguro que no siempre es as como lo
cuento, pero sirve para hacerse una idea de cul es la losoa
que se sigue. Por cierto, hablo de hospitales pblicos.
La fecha probable para el parto que me haban dado era el
8 de julio. Ese da tenamos el ltimo control con el mdico.
Los controles del embarazo son alternos, con el mdico de
cabecera y la matrona. Al gineclogo no le ves, a menos que
tengas algn problema, igual que el mdico de cabecera no te
1
enva al especialista por un resfriado, porque, dicen, el emba-
razo no es una enfermedad.
El mdico nos dijo que sera la ltima vez que le veramos
durante el embarazo, porque despus de la semana cuaren-
ta es el equipo de la maternidad el que se hace cargo. Me
concert cita con ellos para el lunes, en caso de que el beb
no hubiera nacido durante el n de semana. La burocracia es
mucho menor, el mdico directamente concierta la cita, no te
tienes que preocupar por nada, y si el nio naciera antes, tam-
poco hay que molestarse en cancelar la cita, porque al ser en
el mismo sitio donde das a luz, se cancela automticamente.
Nos dijo que en la maternidad, a partir de la semana cuarenta,
y dependiendo de cada caso particular, te suelen controlar
cada dos o tres das, o bien una vez por semana. Que la fecha
probable de parto es solamente una indicacin aproximada, y
el parto bien podra empezar dos semanas despus, y no pasa
nada. Nos dijo que si estbamos muy impacientes, la mejor
manera de provocar el parto era el sexo.
La maana del da 11, sbado, me despert a las cinco de
la maana con algo que cre que podan ser contracciones. No
estaba segura, porque eran muy ligeras. Cog un reloj y estuve
contando los minutos entre las mismas, venan a intervalos
muy irregulares: una a los diez minutos, otra a los cuatro, otra
a los doce, otra a los siete... As pasaron dos horas, la verdad es
que el tiempo se me pas muy rpido, entretenida contando
minutos. A las siete, despert a mi marido, pues yo ya estaba
convencida de que ese da naceria Erik.
Antes de ir al hospital, a menos que sea una emergencia,
se debe llamar primero por telfono. Hay una lnea directa
con la maternidad. Habl con una matrona, que me pregunt
muchas cosas y me dijo que, como era primeriza y no tena
contracciones regulares ni dolor, el parto poda llevar unas
cuantas horas, y me recomend que me quedara en casa, que
es donde se est mejor al n y al cabo. Me dijo que cuando
tuviera contracciones cada cinco minutos, o dolor intenso, o
simplemente cuando me apeteciera, me fuera para all.
Mi marido se volvi a acostar, pensando que nos esperaba
un da largo, pero yo no poda dormir. Me fui al saln y me
1
sent a esperar que pasara algo, me mora de impaciencia por
tener al beb en los brazos, despus de nueve meses tan lar-
gos. Encontr una posicin comodsima, de rodillas con los
brazos apoyados en el sof, y estaba muy relajada y a gusto.
Tenemos una casa en la playa y, en las noches de verano, me
gusta sentarme en la terraza y escuchar las olas, y de eso pre-
cisamente me acordaba en esos momentos, las contracciones
venan y se iban, como las olas del mar, me diris que estoy
loca, pero disfrut de las contracciones, fue una de las veces
en que mejor me he sentido en la vida. Eran muy agradables,
para nada dolorosas (ahora s que las endornas tienen algo
que ver con esto). Sent ganas de ir al cuarto de bao, y des-
pus me duch. El agua caliente estaba genial, podra haberme
quedado una hora en la ducha.
Despus volv al saln a esperar y as pas otro rato. Segua
estando muy a gusto y tranquila. Pero de repente empezaron
a temblarme los muslos, no poda controlarlos, y pens: Oh,
no!. Haba ledo que esa es una de las seales de que la fase
de dilatacin se acerca al nal.
Inmediatamente me entraron unas ganas de vomitar terri-
bles: otra seal del nal de la dilatacin. Y yo all! Entre que
no tena dolor y que las contracciones seguan siendo a inter-
valos irregulares, casi nos nace el nio en casa!
Despert a mi marido y salimos pitando hacia el hospital.
El trayecto en coche fue terrible, estaba incomodsima sen-
tada. Tena contracciones cada tres y siete minutos, alternas.
Llegamos al hospital. Justo delante de la puerta, hay apar-
camientos gratis reservados para los que vienen de parto,
algo muy conveniente. En la recepcin, me dieron a elegir
silla de ruedas o una camilla, pero yo quera andar. Andando
me senta mucho mejor que sentada o tumbada. Menos mal
que en el camino hacia la maternidad, tienen una barra en
la pared para quien necesite apoyarse al andar, porque en-
tonces s que tena contracciones fuertes y, en la cima de la
contraccin, empezaba a sentir dolor. Yo pensaba: Jo, si esto
es solamente el principio del famoso dolor de parto, que me
pongan la epidural. Hasta entonces no me haba decidido,
pensaba esperar a ver cmo me iba antes de pedirla. El caso
1
es que no hizo falta, porque eran las ltimas contracciones,
y no dur mucho.
Llegamos a la maternidad, nos recibi una matrona que se
llama Inger Lise Paulsen y nos hizo pasar a una sala de explora-
cin. Me dijo que me tumbara para ver cunto haba dilatado,
pero en ese momento vena una contraccin. Un momen-
to..., le dije. Cuando quieras, me contest ella. Y... me olvid
de ellos! Haba ledo que una mujer con trabajo de parto est
tan concentrada en s misma que olvida todo lo que sucede
a su alrededor, y es verdad. Fueron dos contracciones que vi-
nieron muy seguidas, y cuando pasaron, sent que alguien me
miraba, me volv y all se encontraban mi marido y la matrona,
esperando. Yo estaba en otro mundo. Lo siento, me haba olvi-
dado de vosotros. No pasa nada, yo no voy a ninguna parte,
tmate el tiempo que necesites, me contest la matrona. Me
sub a la camilla, lo que me cost un montn, y el caso es que
esas haban sido las dos ltimas contracciones: tena 10 cent-
metros de dilatacin. La matrona me deca: Eres tan fuerte, lo
haces tan bien, fantstico. Creo que estaba un poco impresio-
nada porque yo hubiera aguantado las contracciones tan bien.
La verdad es que esas ltimas s dolan, pero no era en absoluto
el dolor inhumano del que habla mucha gente, era perfectamen-
te soportable, y adems dura muy poco tiempo.
Entonces la matrona me dijo que me quitara el vestido y me
dio una especie de camisn corto abotonado por delante y dijo,
excusndose: Tenemos prisa. Pasamos a la sala de partos n-
mero 1, las otras son mejores, esa es la ms pequea, pero es
que es tambin la que est ms cerca. No tenemos mucho
tiempo!. A m, en esos momentos, me daba igual, no me iba a
jar mucho en si era grande o pequea o moderna o no.
Estaban reformando las salas de parto (son individuales)
y las nuevas son muy amplias, con baera de hidromasaje, y
muy acogedoras, para que recuerden lo menos posible a un
hospital, pero la nmero 1 es una de las antiguas y, por eso, a
ella le daba reparo llevarme all teniendo otras mejores.
As que all estbamos la matrona, mi marido y yo, en la
sala 1. La matrona me dijo: Qu quieres hacer? Has pensado
en qu postura quieres ponerte?. No, no mucho, por ahora
1o
preero estar de pie. Muy bien, as la fuerza de la gravedad
ayuda. En cuanto sientas ganas de empujar, djate llevar, eso es
todo. Hazme una seal.
Yo estaba mirando por la ventana, a la calle. No s cunto
tiempo pas, pero no debi de ser mucho, cuando sent un
lquido caer por mis piernas. Hmm... me parece que he roto
aguas. Tal y como ests no puedo verlo, tienes que tumbarte
para que lo pueda conrmar. No s por qu en ese momento
me pareci tan importante que conrmara que la bolsa se ha-
ba roto, as que, aunque no tena muchas ganas de tumbarme,
me sub a la cama. La sorpresa fue que la postura era muy con-
fortable, medio incorporada, con las piernas exionadas. Tena
una especie de cojn gigante redondo detrs de la espalda y
estaba muy cmoda. As me qued.
A partir de aqu, todo pas en cuestin de veinte minutos.
Me volvi a decir: Cuando sientas ganas, empuja. Me senta
muy fuerte, y con un control total de mi cuerpo. Demasiado.
Tena muchas ganas de terminar, estaba tan impaciente! Las
pausas entre pujos me parecieron demasiado largas, as que
hice lo peor que poda haber hecho: empec a empujar sola,
sin esperar a sentir la necesidad, un par de veces. Como yo em-
pujaba cuando no tena que hacerlo, la matrona crey que el
beb tena problemas para bajar, cuando en realidad el pobre
necesitaba ms tiempo. Para escuchar el corazn del beb, las
matronas siempre usan un aparato que creo que se llama Pin-
nard, una especie de trompetilla de madera para auscultar la
barriga. Dijo que no poda escuchar bien, y pidi que le traje-
ran un monitor (solamente usan externos) para asegurarse de
que no haba sufrimiento fetal. Por lo que he visto ahora, las sa-
las nuevas tienen cada una un monitor. Aquella no, y entonces
el monitor vena a ti, t no te movas. Ni que decir tiene que
me asust tanto que dej de empujar, no volv a empujar ni
una sola vez ms. Me puso una mascarilla con oxgeno y man-
d llamar a un gineclogo, por cierto, el nico que he visto en
Noruega. Las matronas se encargan de los partos normales, el
gineclogo solamente aparece si hay complicaciones. l mir
el monitor, me mir a m y dijo que todo iba bien, solo que
muy rpido, y que me dejara el oxgeno puesto.
1;
El beb termin de nacer por s solo, yo no hice nada de
nada. Not cmo se estiraba el perin y la matrona me dijo:
Va a coronar de un momento a otro, sentirs como si te que-
mara. A pesar de haber ledo sobre eso y de que ella me avi-
sara, me sorprendi. Una sensacin tan extraa, porque era
nicamente la sensacin de que te quema, no el dolor. Poda
sentir perfectamente el crculo de la cabeza. En cuestin de
segundos, tena a Erik al pecho, todava con el cordn umbi-
lical. Me miraba con unos ojos enormes, muy abiertos, como
con mucha curiosidad. Nosotros le hablbamos y l mantena
la mirada ja en mis ojos. Acrcalo al pecho, a ver si tiene
ganas, dijo la matrona. Inmediatamente se puso a chupar, y de
regalo me solt todo el meconio por encima. Mralo qu sa-
tisfecho! Vaciar el intestino cuando maman es un reejo nor-
mal en los bebs, ahora sabemos que le funciona bien, nos
explic la matrona. Sac un Apgar de 9/10, porque al nacer
tena las manos y los pies un poco azulados.
Despus de bastante rato, su padre cort el cordn um-
bilical. Dice que no fue muy agradable, porque al cortarlo, mi
barriga se mova y, aunque le haban dicho que no duele, tena
miedo de que as fuera. Yo no sent nada.
En total fueron menos de seis horas de parto, desde que
me despert a las cinco de la maana hasta que naci el nio
a las 10.38, bastante rpido para ser primeriza.
La matrona nos pregunt si nos oponamos a que le pusie-
ra vitamina K al nio, nosotros sabamos muy poco del tema,
solamente por encima, y la verdad es que no sabamos qu
decidir. Le pregunt qu hara ella si se tratara de su hijo, y
me dijo que s, que a sus hijos se la haban puesto. As que le
pinch. Y me pinch a m, con oxitocina (10 i.e., que no tengo
ni idea de cunto es), explic que esto lo hacen de rutina,
creo que para ayudar a que la placenta se desprenda. Al rato,
me dijo que si era capaz de empujar para el alumbramiento
de la placenta, y solamente con un poco de presin, sali. Por
cierto, a ella le pareci una placenta preciosa. Me hizo tanta
gracia. Nos dijo que era totalmente simtrica, de color unifor-
me, grande y perfecta, como la que sale en los libros de texto.
Nos explic por dnde estaba adherida al tero y por dnde
18
se haba roto. El gordito segua enganchado al pecho, ms a
gusto que nadie.
La matrona sali para dejarnos intimidad y dijo que volve-
ra dentro de un rato. Y all nos quedamos los tres, otando y
tan emocionados.
Al rato volvi con una bandeja con el desayuno para mi
marido y para m. Mientras comamos, ella lav bien al nio,
lo pes, lo midi y lo visti all mismo (tienen lo necesario
en la misma sala). Erik pes 3 kilos y 635 gramos y midi 53
centmetros. Nos volvi a dejar solos, por si quera dormir un
poco y, tras un par de horas, nos trasladaron a la habitacin,
en otra ala del hospital, donde te alojas cuando el nio ya ha
nacido.
Los tres das en el hospital
Al beb lo llevas t en brazos, te trasladan en camilla. Si,
como yo, te encuentras bien y quieres andar, es una auxiliar
la que lo lleva en brazos, y va a vuestro lado. Al beb no lo
pierdes de vista ni un minuto. Las cunitas tienen ruedas, y all
donde vas, lo llevas contigo. Es posible pedir a una enfermera
que lo cuide un rato, mientras te duchas, si tu marido no est.
Tambin se puede pedirles que se lo lleven unas horas por la
noche, si ests agotada y quieres dormir. Los ponen en la sala
de estar de las enfermeras y matronas que se encuentra en el
centro de la planta, justo en medio de todas las habitaciones.
Pero si no, no se separa de ti.
Si por la noche un beb de los que estn all llora, inten-
tan calmarlo y si no, se lo llevan a su madre, para que le d
el pecho. No les dan ningn bibern. Biberones y chupetes
estn prohibidos, porque producen confusin en el beb. La
lactancia materna exclusiva es hasta los seis meses. A partir de
ah, se empieza con papillas, poco a poco. Muchsima gente da
el pecho ms de un ao. A nadie se le pasara por la cabeza
no dar el pecho, es lo normal y lgico. En Noruega, tienen una
media altsima de duracin de la lactancia, en torno al ao, y
estn muy orgullosos de ello.
1,
En el hospital, estuvimos tres das. Normalmente son solo
las madres y los bebs los que se quedan por la noche, sobre
todo si se tienen otros hijos, pero es posible pedir una habi-
tacin familiar con cama de matrimonio para que tambin se
quede el padre por la noche.
Los das en el hospital son para aprender, como enseguida
te dicen las matronas que estn en esta ala. Te ensean todo, a
cambiar paales, vestir al beb, baarlo, cuidado del ombligo,
amamantar... Y si el padre no est en ese momento, esperan a
que est, porque por supuesto l tambin tiene que aprender.
Si tienes problemas para que se coja al pecho, te ayudan y
aconsejan. Te explican sobre el sangrado y qu hacer, o sobre
cualquier cosa que se te pueda ocurrir. Al tercer da, viene el
pediatra y examina al beb. Los nios que tienen problemas
estn en otra ala, as que a los que en principio estn bien no
les hacen la revisin completa hasta el tercer da. Y al cuarto
da, si todo ha ido bien, a casa.
Las habitaciones tienen dos puertas, una detrs de otra,
separadas por un espacio, para amortiguar el ruido que pueda
haber en el pasillo. Cuando naci nuestro segundo hijo, mi
habitacin estaba justo enfrente de la sala de enfermeras, que
tenan algunos bebs por la noche, pero no se oa si lloraban,
a no ser que abrieras la puerta exterior. La insonorizacin era
perfecta. Todo silencio, paz y tranquilidad, solamente a la hora
de las visitas se animaba algo.
El padre puede entrar cuando quiera, pero las visitas ni-
camente tienen dos horas cada da, y con eso son muy estric-
tos.
Hay tres salas grandes comunes. Una sala de estar, donde
hay algunos libros y televisin tele en las habitaciones no,
porque son para descansar. Un comedor no se come en
las habitaciones, a no ser que te encuentres mal; siempre
hay t y caf para los padres, aunque comida no les dan esos
das. Y tambin hay una sala con sillones muy cmodos y al-
mohadas para dar el pecho, la sala de lactancia.
Durante los das en que ests en el hospital, te visita una
sioterapeuta para ensearte ejercicios para fortalecer el pe-
rin y recuperarte despus del parto, y cosas importantes,
:o
como empujar un cochecito de beb usando las piernas y no
la espalda. Te da varios folletos en los que se explica todo, con
dibujos.
Tambin te visita una matrona, para hablar de tu parto a
posteriori. Creen que esto es muy importante, para aclarar du-
das, y tambin si tienes sugerencias o quejas, puedes hacerlo
entonces, con tranquilidad.
Cuando ya ests en casa, en la segunda semana despus del
nacimiento, viene la pediatra a verte para otra revisin, pues
una recin parida no est para andar de aqu para all, sino
para que la cuiden y la mimen. Para los siguientes controles
s que te desplazas t al centro de salud, que es uno especial
para nios, normalmente al lado del centro de salud local.
En cuanto al parto en s, lo que a m no me dio tiempo a
probar: durante la fase de dilatacin, como alivio del dolor, te
ofrecen la posibilidad de que un sioterapeuta te d masajes;
usar la baera de hidromasaje, en la que tambin puedes dar a
luz si quieres (parto en el agua); acupuntura; y varios tipos de
anestesia, por supuesto epidural siempre que quieras.
Tu marido est contigo todo el tiempo, incluso si hay que
hacer una cesrea, que suele hacerse con epidural y no anes-
tesia general, excepto en algunos casos en que es de urgencia.
Son muy amables y atentos y t eres la que manda, te dicen
que t tienes que estar a gusto, no ellos.
En cuanto a las posturas para dar a luz, tienes luz verde, te
pones como te parezca mejor, o como te pida el cuerpo.
Por rutina no se hace ni rasurado, ni enema, ni ponen oxi-
tocina para aligerar, ni suelen hacer episiotoma. Nada de esto,
a no ser que lo pidas expresamente o lo necesites.
Mi segundo parto: nacimiento de Daniel
Este fue muy rpido, dur hora y media. Como fecha pro-
bable del parto, me haban dado dos: el 23 y el 25 de noviem-
bre de 1999. Justo el da 23, estaba de broma diciendo que me
pareca tener contracciones, pero no estaba segura, eran muy
ligeras. Durante la cena, como estbamos charlando muy en-
:1
tretenidos, se me olvidaron, as que pensamos que no eran de
verdad. De madrugada me despert de repente a la 1.59. Creo
que me despert el nio al encajar la cabeza en la pelvis. Yo es-
taba durmiendo de lado. Saba que Daniel iba a nacer pronto,
me duch y prepar todo, y despert a mi marido. Esperando
a que l se arreglara, romp aguas. Fuimos al hospital, y en el
coche empec a preocuparme porque tena contracciones
cada minuto!
Llegamos a las tres de la maana, esta vez nos llevaron
directamente a una sala de partos. La matrona me examin y
dijo que tena 8 centmetros de dilatacin. Como poda tardar
un rato, dijo que se iba a terminar el papeleo de un parto
que acababa de asistir y que si necesitbamos algo, que la lla-
mramos. Estupendo, porque yo tena ganas de ir al cuarto
de bao. Pero en cuanto entr, me di cuenta de que era el
nio que naca! Le dije a mi marido que tocara el timbre para
llamar a la matrona, que el nio tena prisa. Lleg ella y abri
los ojos como platos: ya poda verle la cabeza al nio! Yo no
haca absolutamente nada. No empujes me dijo, va muy
rpido y te vas a desgarrar. Pero si no estoy empujando, no
hago nada. Tena unas contracciones del expulsivo enormes,
involuntarias. Vea mi barriga moverse como si tuviera vida
propia. La sensacin no era muy agradable, sobre todo compa-
rada con mi primer parto, en el que tena control total. Aqu
era espectadora solamente. En diez minutos, naci Daniel, a
las tres y veinte.
No me desgarr nada, yo creo que fue gracias a la matrona,
no s si me dio masaje, pero s que contuvo un poco la cabeza
del nio para que saliera ms despacio. Por cierto, llevaba una
vuelta de cordn. Era un beb perfecto, totalmente rosado y
muy despierto, sac un Apgar de 10/10, que es poco frecuen-
te. La misma matrona nos dijo, como un secreto, que era uno
de los bebs ms bonitos que haba visto nunca, y haba visto
muchos. Me lo puso al pecho enseguida, y al rato mi marido
cort el cordn umbilical. La placenta pes 530 gramos, esta
matrona tambin dijo que era una placenta muy hermosa.
Era increble lo espabilado que estaba Daniel, nos miraba
y pareca que sonrea. Cuando la matrona lo pes y lo midi,
::
le hizo una caricia y l se movi como si tuviera cosquillas.
Como era por la noche, nos dejaron en esa habitacin hasta la
maana, en que nos trasladaron a la otra ala. Dolor? Qu es
eso? Si no me dio tiempo a nada.
Al despedirse de nosotros, la matrona nos dijo que para el
prximo pidiramos un parto asistido en casa, porque al hos-
pital no llegbamos seguro. Mi gran terror es que a la matrona
no le d tiempo a llegar. Despus de ochenta minutos, cunto
puede durar el prximo? Media hora? Uff.
M. BEGOA FREIJEIRO. Noruega
:
7
La transicin
Muchos profesionales que desean hacer cambios se reeren
a la fuerza que mueve al sistema como la inercia. Ajeno a las
implicaciones psicolgicas y sociales de su trabajo, el sistema
establece unos procedimientos de rutina. Estos excluyen un
adecuado control de calidad y el reciclado de los procedimien-
tos, rutinas y actitudes de acuerdo con la evidencia cientca.
Las causas del alto grado de intervencionismo son muchas, y
juntas forman un conglomerado que apuntala y anquilosa la
situacin: una profunda incomprensin de la siologa del par-
to, la visin de la mujer y el beb como objetos pasivos del trabajo
de otros, unos planes de estudios que alimentan la formacin
de profesionales con una visin patolgica del parto, el carc-
ter jerrquico que rige las relaciones entre la institucin y las
usuarias y entre mdicos y matronas, y una medicina de corte
defensivo consecuencia directa del incremento del riesgo aso-
ciado al parto medicalizado, y de la regla de tres que une los
conceptos de poder y responsabilidad.
Tecnologas apropiadas
Una de las causas de la excesiva medicalizacin es la
mentalidad mecanicista, que considera el cuerpo de la mujer
como una mquina sobre la cual hay que aplicar tecnologas
sosticadas para que funcione. Es la misma mentalidad que
asocia indiscriminadamente tecnologa a progreso, lo que no
siempre es cierto. No lo es cuando esa tecnologa se emplea
para controlar o sustituir, y no para favorecer procesos natu-
rales, que quedan inhibidos por ese control. Eso es algo que
:
ya resulta evidente en muchos campos: agricultura, ecologa
y tambin en la obstetricia y la neonatologa. La OMS hace
mucho hincapi en recomendar el uso de tecnologas apro-
piadas, y es que la medicina basada en la evidencia ha demos-
trado que no por ser ms sosticada la tecnologa es mejor,
especialmente cuando su empleo inhibe procesos siolgicos
espontneos y autorregulados que sin su intervencin se pro-
duciran solos.
Con el trmino apropiadas, la OMS se reere a las actua-
ciones o no actuaciones que favorecen la progresin espon-
tnea del parto, por lo que toda intervencin no necesaria
puede ser inapropiada en la medida en que inhiba, alargue y
complique el parto, creando situaciones de riesgo que hagan
necesarias otras intervenciones. Tal como se atiende el parto
en el hospital, es muy difcil que se evolucione espontnea-
mente. Pero un parto espontneo es siempre ms seguro. El
reejo de eyeccin materno-fetal es la culminacin del par-
to, de la misma forma que el orgasmo es la culminacin de
una relacin sexual placentera. Ambos son el principio y el
nal de un mismo proceso, acontecimientos espontneos e
involuntarios, jubilosos, estados alterados de consciencia, alta-
mente dependientes de las condiciones fsicas, ambientales,
emocionales en que transcurren. Si la falta de privacidad,
las actitudes conminatorias y de superioridad, la incomodidad
fsica, los pinchazos y cortes, la imposicin de unos tiempos
arbitrariamente establecidos haran imposible un orgasmo, lo
mismo ocurre con el parto.
La creencia en la superioridad de la tecnologa sobre la
naturaleza y en la imperfeccin del cuerpo femenino ha con-
tribuido a que se banalicen las intervenciones. La cesrea, por
ejemplo, un gran avance tecnolgico muy valioso en ciertos
casos, se ha ido popularizando paulatinamente, en parte debido
a su creciente aureola de superioridad frente al parto vaginal.
Pero un alto numero de cesreas no son, como se suele pensar,
indicativas de una alta calidad de la asistencia, sino de un alto
grado de medicalizacin. Cuando se habla de la necesidad de
reducir la tasa de cesreas, siempre surgen voces que argumen-
tan que no es posible sin afectar a la seguridad de las madres
:
y bebs. Lo cual es cierto... siempre que se siga atendiendo el
parto de la misma manera. Mientras se siga tumbando a las mu-
jeres en horizontal, inyectndoles oxitocina y tratndolas como
subordinadas el estrs y el miedo contraen, seguirn
producindose casos de sufrimiento fetal relacionados con esa
suma de circunstancias. La reduccin de la tasa de cesreas no
puede ser, por tanto, un objetivo en s mismo, independiente
de las dems circunstancias en que transcurre el parto, sino la
consecuencia natural de atender a las mujeres, en palabras de la
OMS, con el mnimo grado de medicalizacin posible.
Sobre el poder y las leyes
Desde el punto de vista de los derechos de las mujeres, la
atencin al parto contina siendo un inslito reducto anclado
en el pasado, en el que se espera que las mujeres deleguemos
voluntariamente nuestra capacidad para parir con nuestro
cuerpo y nuestras hormonas, nuestros instintos y emociones,
en manos ajenas. Aunque en otros aspectos de la vida las mu-
jeres hemos recobrado dignidad, derechos y autonoma, la
relaciones entre la institucin sanitaria y la parturienta con-
tinan estancadas en un paradigma de sumisin y cesin de
poder, a pesar de que existen leyes cuya aplicacin cambiara
la realidad de un da para otro.
Muchas mujeres y tambin muchos profesionales se pre-
guntan acerca de la naturaleza jurdica de esta relacin. Todo
usuario de la sanidad espaola tiene por ley el derecho a ser
consultado sobre las intervenciones a las que se le va a some-
ter y recibir informacin sobre su oportunidad, medicaciones,
consecuencias y alternativas. Pero la mujer que ingresa de par-
to en el hospital recibe un trato diferente al del resto de las
especialidades, ya que est previsto que se someta a los proto-
colos pero no que tome decisiones o tenga intimidad y liber-
tad para expresar sus emociones y sus deseos. Eso a pesar de
que la mujer parturienta es el nico usuario de la sanidad que
acude al hospital no por motivo de enfermedad, sino por un
proceso en el 90 por ciento de los casos saludable y normal.
:o
Sea como fuere, la realidad es que las leyes reconocen de-
rechos que el funcionamiento interno de los hospitales impi-
den ejercer, dndose la circunstancia de que normas de rango
inferior (los protocolos) se imponen por encima de derechos
reconocidos en las leyes sanitarias. A veces, incluso, la prc-
tica es an ms radical que los protocolos. Es lo que ocurre
cuando a una mujer se le practica un frceps o un Kristeller
por expulsivo prolongado de cinco minutos. Tericamente,
el consentimiento informado es el instrumento que permite
decidir a la mujer si desea o no que se le practiquen deter-
minadas intervenciones. En la prctica, la informacin que se
ofrece es sesgada y favorable al sistema, no se ofrecen alterna-
tivas y la rma del consentimiento sirve sobre todo para exo-
nerar de responsabilidad a los profesionales. El hecho es que,
como arma la abogada Francisca Fernndez Guilln: Resulta
ridculo pensar que los derechos de una mujer han quedado
salvaguardados por el hecho de que se le pida que rme una
hoja de consentimiento informado para practicar una cesrea,
cuando la necesidad de hacerla es consecuencia directa de
prcticas sobre las que no ha tenido ninguna oportunidad de
decidir.
Un problema aadido es el temor de los mdicos a las po-
sibles demandas, un efecto secundario del exceso de poder.
Y es que, como recuerda el doctor Wagner, quien asume todo
el poder, de paso se atribuye toda la responsabilidad. Cuando
uno juega a ser Dios, le culpan de los desastres naturales,
arma. El paradigma intervencionista se alimenta a s mismo
incluso en este aspecto. Una causa importante de medicaliza-
cin de la asistencia es la medicina defensiva. En caso de de-
manda y asesorados por profesionales del sistema, los jueces
valoran positivamente el haber hecho todo lo posible. Pero
hacer todo lo posible desde el principio y sin que sea nece-
sario puede constituir un factor de riesgo en s mismo, ya que
cuanto ms se interviene, ms se interere el parto, y ms sus-
ceptible es de complicarse. As se da la paradoja de que hacer
todo lo posible desde el principio para evitar posibles de-
mandas puede a su vez generar situaciones de riesgo que den
lugar a demandas. Concluye Francisca Fernndez Guilln:
:;
Las condenas se producen por no haber hecho una cesrea a
tiempo o haber cometido negligencias relativas a la cesrea, y
nunca por las intervenciones que precedieron a la operacin. Es
fundamental que las sentencias contemplen el riesgo de haber
usado oxitocina sinttica, o de obligar a la mujer a parir tumbada,
por ejemplo, que es lo que en la mayora de los casos produce
complicaciones. Si no, el nmero de cesreas no parar de crecer
y crecer. Es muy importante alertar sobre esto.
As, a veces ocurre que los profesionales se sienten ame-
nazados cuando una mujer con todo su derecho solicita
una asistencia al parto respetuosa. En realidad, debera ser lo
contrario. Una mujer que solicita un parto respetado es por
principio una mujer que viene muy preparada y dispuesta a
ejercer su derecho y asumir la responsabilidad de parir con su
cuerpo y con su alma. Adems, un parto siolgico es mucho
ms seguro que un parto medicalizado. Las posibilidades de
que un parto respetado se complique y requiera alguna inter-
vencin son mnimas. Pero adems, una mujer que se siente
respetada y bien atendida no pone demandas.
Muchos profesionales, sin embargo, no lo acaban de en-
tender. Imbuidos de su posicin de poder, les resulta amena-
zante y ofensivo que una pareja quiera ejercer su derecho a
parir de una forma siolgica. Es el caso de Helena:
La dulce Lola
Hay veces en la vida en las que uno se pregunta: Cmo puede
alguien as realizar un trabajo como este?, y esto fue justo lo que
me pregunt cuando conoc a Lola. No creo que ella pueda ima-
ginar cunta mella hizo en m, hasta llegar a la necesidad, como
hoy me encuentro, de escribir y dejar constancia de nuestra ex-
periencia juntas.
Eran alrededor de las nueve y media de la maana del 17
de noviembre. Yo me encontraba medio desnuda y tumbada en
una desinfectada cama de sbanas blancas, llevaba en mi cabeza
un pequeo turbante de colores cubriendo mi cabello a modo
de amuleto. Miraba las preciosas fotos colgadas en la pared,
:8
nios angelicales jugando con globos y ores de colores. Sent
por un momento que ese era un lugar seguro para las dos. Ella
entr en la habitacin con paso decidido. Mujer de poca esta-
tura, oscuros cabellos, media melena, cejas nas y labios con
carmn rojo que anunciaban ya a alguien con carcter. Traa en
sus manos una bandeja de metal con todo lo necesario para
empezar su rutinaria jornada laboral. Empez a hablarme como
si nos conocisemos de toda la vida aunque yo no la haba visto
nunca antes.
Reljate bonita, no te preocupes, guapa, ya me encargo de
todo. Y t, eres extranjera?, no eres de aqu, verdad? Este es mi
trabajo y lo hago desde hace aos, fate de m.
En esos momentos, no le di demasiada importancia a esas
conanzas. Un tormento intenso se interpona entre las dos, yo
me dejaba llevar, soportando las olas de dolor que al marcharse
no me dejaban ms que ver la dura realidad entre la matrona y
yo.
Ella se dispona a tratarme como a tantas otras, como a una
ms sin ninguna excepcin. Esperaba que fuese pasiva y obede-
ciese, que fuese una buena paciente.
No llevaba identicacin alguna, por lo que yo no pude tra-
tarla de igual a igual, le llamaba seora, aunque empezase a dar-
me cuenta de que ese nombre le vena grande.
Ocurri algo que no pude evitar: entre mis documentos,
anlisis y pruebas realizadas durante el embarazo, una enfermera
encontr un plan de parto. All se encontraba escrito en dos
folios con peticiones que puede realizar una parturienta. Ampa-
rndome siempre en los Derechos de la Mujer Embarazada y el
Beb segn la Organizacin Mundial de la Salud.
Se dio cuenta rpidamente de que yo no quera ser someti-
da a sus tradicionales costumbres. Ped cosas diferentes, libertad
de movimientos, mnimas intervenciones por su parte salvo si
eran necesarias, ped dejar actuar a la sabia Naturaleza para que
todo siguiese tal como haba marchado hasta entonces, de forma
natural.
Pero a ella no le gust nada la idea, me realiz los tactos siem-
pre bruscamente, quera usar las tcnicas de todos los das: suero,
rasurado, enema, oxitocina, episiotoma...
:,
Mi pareja le pregunt si conoca las recomendaciones de la
OMS sobre la utilizacin de estos procedimientos. Entonces ella
mont en clera. Que quines ramos nosotros para dudar de
su profesionalidad. Que si no nos gustaban sus procedimientos,
nos fusemos de all a parir a otro sitio. Que la salud del beb era
estrictamente responsabilidad suya y que no nos dejara hacer lo
que nos diese la gana.
En n, todo ello dicho con un mal humor, falta de respeto y
unas malas maneras que no puedo hacer otra cosa que dejarlo
escrito para mi tranquilidad al pensar que algn responsable le
preguntar sobre este parto.
Meses atrs yo haba estado leyendo sobre el parto, infor-
mndome sobre las matronas y su trabajo en general. (OMS: 3.
o

El conjunto de la poblacin debera estar informado sobre las
diversas formas de cuidados en relacin con el parto, con el ob-
jetivo de que cada mujer pueda optar por ella misma por el que
le convenga ms.) Llegu a la conclusin de que una buena ma-
trona, o comadrona, quiere a las mujeres, no domina ni dirige. La
palabra comadrona viene de comadre. Una buena comadrona
no solo es alguien que ayuda a nacer a un beb. Es comadrona
durante la transformacin de una mujer en madre y de un hom-
bre en padre. No critica ni juzga a la mujer.
Por supuesto la matrona que nos atendi se aleja innita-
mente de estas caractersticas. Se atrevi incluso a decirme que
cmo es que ahora quera todo de forma tan natural si en el
pasado haba tenido un aborto provocado. Al or ese y otros co-
mentarios hirientes hacia mi persona sin causa justicada, me di
cuenta de que todas mis buenas esperanzas sobre el parto se ha-
ban desvanecido. Mi beb no nacera en un ambiente agradable
sino hostil, no nacera rodeado de ternura sino de resentimiento
e indiferencia, la primera piel que tocara sera la de esta mujer
que me estaba haciendo sufrir incluso ms que los dolores de
parto.
Le mand a una de sus compaeras que me rasurase y me
pusiese un enema. Yo le insist diciendo que no haba cenado
nada la noche anterior, pues ya me haba puesto de parto en casa
y solo tom lquidos, pero ella hizo como si no me oyese. Al rato
not unas ganas terribles de ir al bao, pero no poda moverme
o
por las correas que llevaba rodendome el vientre. Le ped a una
auxiliar que me ayudase, entr en el servicio y cuando termin,
al levantarme del inodoro, tuve otro retortijn que no pude con-
trolar y defequ lquido sin poder evitar que cayese fuera de la
taza, manchando el suelo y el sanitario. Intent limpiarlo cuando
me vino otra contraccin y me agach manchndome de mi pro-
pia materia fecal lquida. La situacin angustiosa me hizo llorar,
ya que podran haberme ahorrado ese desagradable momento
si alguien me hubiese tomado en consideracin. (OMS: 16.
o
El
rasurado del pubis o la administracin del enema antes del parto
no son necesarios en absoluto.)
Y sigui los procedimientos del ritual, la vi acercarse con
una bandeja plateada en sus manos con todo lo necesario para una
monitorizacin vaginal, le dije por favor que no, haba visto an-
teriormente heridas en el cuero cabelludo de recin nacidos a
causa de este sistema, le rogu que no me metiese ese cable, que
utilizase la externa o una trompetilla. Entonces ocurri algo sor-
prendente y terrible. Con ira y rabia, dio un golpe con la bandeja
sobre una mesita situada al costado de la cama. El estruendoso
sonido retumb en toda la habitacin, en nuestros odos, pero
sobre todo en mi cabeza. Se le cayeron al suelo algunas de las
cosas que llevaba en la bandeja. Cmo puede atender partos una
mujer que no es capaz de controlarse a s misma? (OMS: 15.
o
No
est demostrado que la monitorizacin fetal de rutina durante el
parto tenga un efecto positivo sobre el beb o sobre la madre.
No se debera hacer uso del monitor ms que en casos mdicos
cuidadosamente seleccionados y valorados, cuando hay un ries-
go de mortalidad perinatal o cuando el parto ha sido provocado
articialmente. Los pases que disponen de esta tecnologa y de
personal cualicado para su uso deberan intentar determinar
cuidadosamente cules son los grupos de mujeres embarazadas
susceptibles de beneciarse realmente del control electrnico
del feto. En ausencia de esos datos, los servicios nacionales de
salud deberan abstenerse de comprar nuevos aparatos de mo-
nitoraje fetal.)
Muy nerviosa y moviendo airadamente los brazos, me deca
que llamara urgentemente al jefe de Ginecologa y Obstetricia, que
ella no poda continuar as. Me mir jamente a los ojos y me dijo
1
que otras mujeres todava le traan regalos por sus partos y que
yo era una desagradecida.
Al rato apareci apoyado sobre el marco de la puerta un
seor con bata blanca. Su piel era muy morena, tena tranqui-
lamente las manos en los bolsillos. Dialogamos y llegamos a la
conclusin de que no me pondran monitorizacin vaginal, pero
que el suero y el antibitico eran necesarios, ya que yo haba
llegado con la bolsa rota.
Mientras tanto, mi compaero y padre del beb trataba de
estar a mi lado cuando Lola se lo permita. No entenda ella
que era cosa de dos? Que lo necesitaba a mi lado? Que en esta
aventura del nacimiento de un nuevo ser, l quera y deseaba
ser partcipe no solo en el momento en el que el beb asomase
la cabeza sino en todo el proceso? Lo estuvo en la concepcin,
durante el embarazo, y ahora ya estbamos en la recta nal, des-
pus de tantos meses, una espera tan larga, nuestro ms precia-
do regalo estaba a punto de llegar y el inconveniente era que
a esta desagradable persona, matrona experimentada, no se le
antojaba que l estuviese junto a m, como si el asunto no fuese
con l.
Salga, que tengo que hacerle un tacto.
No vuelva a entrar hasta que yo le avise.
Como vuelva a entrar sin mi permiso, tendr que llamar a
seguridad.
Era mi pareja quiz un delincuente y se estaba portando de
malas maneras? No, nosotros fuimos respetuosos en todo mo-
mento, vulnerables ante la expectacin del nacimiento de nues-
tro primer hijo.
Las contracciones eran ms frecuentes y dolorosas gracias
a la oxitocina. El principal n de este medicamento es acelerar
las contracciones para lograr un parto ms rpido. Esta hormona
sinttica vuelve las contracciones ms potentes, resultando ms
violentas para el beb y ms dolorosas para la parturienta. (OMS:
19.
o
El parto no debera ser provocado por comodidad, y no
se debera provocar articialmente ningn parto que no lo re-
quieran indicaciones mdicas precisas y justicadas. Ningn pas
debera tener tasas de provocacin articial del parto superiores
al 10 por ciento.) Pareca que todos tenan prisa por nalizar el
:
trabajo, cuando en realidad no haba ninguna otra mujer de parto
en esos momentos.
Me relajaba pensando que ese da descansara con mi beb
en brazos, que mi madre haba pasado por lo mismo, y la madre
de mi madre, y la tuya, y la suya, que no era tan terriblemente
doloroso como dicen, que era un dolor con una nalidad tan
hermosa que mereca la pena sin ninguna duda. Deseaba poder
moverme para aliviar los dolores, para sentirme ms cmoda
en otra posicin que no fuese tumbada, pero me daba miedo
decir nada ms. (OMS: 17.
o
Las mujeres no deberan estar acos-
tadas sobre la espalda durante el trabajo de parto. Se las debera
estimular para caminar durante el trabajo de dilatacin y para
elegir la postura que deseen para el momento del parto-naci-
miento.)
La dulce Lola entr en la habitacin de dilatacin, me hizo
otro tacto sin tacto de los suyos y me dijo que haba llegado la
hora de llevarme al paritorio.
Me cambi de camilla un celador que pasaba por all con el
inconveniente de que al trasladarme la bata se enganch y me
qued casi desnuda ante la mirada de este seor al que yo no
haba visto en mi vida. Trat como pude de cubrirme al tiempo
que era colocada en la sala.
Gente con bata blanca se mova a mi alrededor mientras ha-
blaban y rean de otros temas que no tenan nada que ver con
mi parto.
Una vez tumbada con las piernas en alto, Lola se sent cmo-
damente enfrente de m y empez la fase de expulsin.
Le haba pedido ya anteriormente que no me realizase una
episiotoma si no era estrictamente necesario. Le deca con calma
y por favor que no me cortase, que haba practicado ejercicios
para que mi perin fuese exible y elstico.
Sigui el momento cumbre:
Agrrate a los hierros fuertemente y respira. As nooo, as.
Que pasa, bonita, no has ido a las clases de preparacin para el
parto? No grites, guapa, que te vas a quedar afnica. Venga, venga,
que no tengo todo el da. Cmo te llamas? Pues escchame bien,
si no haces las cosas como yo te digo, voy a realizarte un parto
asistido y ser mucho peor para ti. Y para el beb, pens yo.

Esas eran las frases de aliento y apoyo que recib en aquellos


momentos. Yo volva la cabeza hacia mi derecha y vea el precio-
so da soleado a travs de la gran cristalera. Un cielo azul y un
magnco da anunciaban la llegada de mi beb. Las montaas a
lo lejos, de fondo como una bella postal.
Por n lleg Amado, mi pareja. Todo sera ms fcil con su ayu-
da, a mi lado. Me sostena la mano con fuerza, le miraba sus verdes
ojos ya llorosos por el emotivo momento. Un poco, lo ests ha-
ciendo muy bien, mi amor. Ya veo la cabecita, ya est fuera.
Y nuestro beb naci. No habamos querido saber el sexo
hasta el momento de nacer.
Qu es, qu es? Es nio o nia?, preguntaba ansiosa. Era
una nia. Denle el beb a la madre, pnganselo en su pecho,
peda mi marido. Nos separaron nada ms nacer. (OMS: 11.
o
El
recin nacido debera estar siempre con su madre, siempre que
el estado de salud de los dos lo permita. Ningn examen justica
que se separe a un recin nacido sin problemas de salud de
su madre.)
Oa a mi nia llorar desconsoladamente mientras estiraban
su tierno cuerpo para medirlo, le aspiraban mecnicamente las
mucosas y le hacan todo tipo de procedimientos desagrada-
bles pero necesarios. La placenta sali enseguida y sin com-
plicaciones.
HELENA
Qu puede ocurrir despus de presentar un plan de parto
y una vez llegado el momento es una incgnita. En realidad de-
pende de algo tan aleatorio como, por ejemplo, quin est de
turno ese da. En Inglaterra, por ejemplo, cada mujer conoce
desde el embarazo al equipo de matronas que la va a atender,
una de las cuales estar de turno con toda probabilidad el da
del parto. En Espaa, en cambio, las mujeres que paren en la
Seguridad Social no saben quin las va a atender. En la privada
s, ya que cada mujer tiene su gineclogo, pero esto no suele
ser ninguna garanta. Muchas clnicas privadas que gozan de
un gran prestigio social son conocidas en ciertos foros como
autnticas fbricas de cesreas.

La cuestin de la jerarquizacin de la medicina no se li-


mita a la relacin entre profesionales y parturientas. Tambin
afecta a la relacin entre gineclogos y matronas, que al con-
trario que en otros pases, se rige por criterios de desigualdad
y subordinacin, no porque las leyes lo establezcan, sino por
costumbre y cultura. En los documentos La humanizacin del
nacimiento es una obligacin legal y Nosotras parimos, no-
sotras decidimos, que pueden leerse ntegramente en la web
de la asociacin El Parto es Nuestro, se analiza pormenorizada-
mente la relacin entre profesional y paciente e incluso entre
mdico y matrona a la luz de la nueva legislacin sanitaria del
ao 2003, es decir, la Ley de Ordenacin de las Profesiones
Sanitarias (LOPS), que regula el ejercicio de las profesiones sani-
tarias y las relaciones con los usuarios, y el Estatuto Marco del
Personal Estatutario de los Servicios de Salud (Estatuto Mar-
co), que regula las relaciones entre los propios profesionales.
De su anlisis cabe deducir que el carcter jerrquico de las
relaciones tal como se desarrollan actualmente no solamente
no tiene justicacin moral, sino que tampoco se ajusta a lo
establecido por las leyes. Una aplicacin rigurosa de la ley
permitira no solo que las comadronas recuperaran su verda-
dera funcin, sino tambin que las mujeres pudieran ejercer
su derecho a ser tratadas con dignidad y respeto, tomar deci-
siones acerca de su parto, recibir una atencin mnimamente
medicalizada y ejercer desde el principio la patria potestad de
sus hijos. Francisca Fernndez es as de clara:
Con la nueva ley, desaparece la clsica divisin entre personal
facultativo y no facultativo, reconocindose a los diplomados sa-
nitarios autonoma y responsabilidad propias en el ejercicio de
las funciones facultativas... En nuestro derecho, podemos encon-
trar la denicin de las funciones de la matrona en la Directiva
80/155/CE de 21 de enero de 1980, incorporado a la legislacin
espaola por Real Decreto de 28 de junio de 1991. El artculo
9.3 de la LOPS, dedicado a las relaciones interprofesionales, per-
mite recurrir al principio de actuacin jerarquizada o en su caso
colegiada cuando una actuacin sanitaria se realice por un equi-
po de profesionales. Para el establecimiento de la jerarqua, se

atender a los criterios de conocimientos, competencia y, en su


caso, titulacin. La redaccin de este apartado es tan abierta que
algunos podran intentar aplicar el principio de jerarqua basn-
dose en el criterio de la titulacin (licenciatura para mdicos y
diplomatura para comadronas). Yo opino que esto ltimo no es lo
que quera el legislador al hacer que el criterio jerrquico gure
en ltimo lugar, por detrs de los principios de conocimiento y
competencia. En mi opinin, el principio de jerarqua es residual
y no es aplicable cuando el mbito de competencia de mdicos y
comadronas est bien diferenciado. Y resulta que la formacin
y competencias de la comadrona estn denidas con claridad
en la normativa europea, segn la cual solo puede exigirse a la
comadrona que acte subordinada al mdico cuando un parto es
patolgico y ella pasa a ser una colaboradora, lo que tambin est
entre sus funciones (pero insisto: solo en caso de embarazo o
parto patolgico!). En otro caso, es una profesional autnoma.
La resistencia al cambio
Una de las preguntas que ms frecuentemente nos hace-
mos las mujeres y muchos profesionales es por qu, a pesar de
la cantidad de informacin cientca disponible, se producen
tan pocos cambios. La falta de sentido comn de muchas de
las rutinas obsttricas, y la falta de exibilidad de estos ser-
vicios para actualizarse a s mismos, nos hace pensar que el
fondo de la cuestin est en otra parte. Y el fondo es que no
hay evidencia cientca capaz de modicar lo que est solida-
mente anclado sobre una mentalidad y una visin de las cosas
que no cambia. Es ms fcil desintegrar un tomo que un pre-
concepto, deca Einstein. Las estructuras tienden a automan-
tenerse, y quien detenta el poder, a menos que experimente
una gran transformacin personal, no suele tener inters en
cederlo, especialmente si la situacin concuerda con su visin
sobre las cosas.
Eso explica por qu, a pesar de lo que diga el refrn, la
experiencia no parece ser la madre de la ciencia. La calidad
de la asistencia obsttrica en Espaa habra evolucionado ms
o
deprisa solo con que se hubiera escuchado a las mujeres, solo
con que las mujeres hubiramos podido conar y dar crdito
a nuestras intuiciones, en lugar de estar obligadas a simple-
mente dejarnos hacer. Que hayan hecho falta dos siglos y mul-
titud de estudios cientcos para demostrar que la posicin
echada es muy nociva nicamente demuestra la poca consi-
deracin de la medicina hacia la experiencia y dignidad de las
personas para las que trabaja. Habra bastado con que los m-
dicos preguntaran a las mujeres: Cmo te encuentras? para
saber que parir tumbada es absurdo, incmodo, humillante y
muy peligroso.
En denitiva, el sistema de atencin al parto evoluciona
poco, y el parto medicalizado se mantiene, fundamentalmen-
te, porque es coherente con una visin de la vida y del parto
mecanicista, jerrquica y por qu no decirlo misgina.
Muchas de las prcticas de rutina, intiles o incluso negati-
vas, continan realizndose no porque sean necesarias, sino
porque constituyen autnticos rituales que tienen por objeto
colocar a cada uno en el sitio que le corresponde, adjudican-
do al mdico o al profesional el papel de sujeto y a la mujer
el de objeto sobre el que se trabaja. El fondo de la cuestin es el
poder.
Eso explica por qu algunos profesionales se sienten tan
ofendidos, y reaccionan tan airadamente, cuando una mujer
presenta en el hospital su plan de parto, un instrumento am-
pliamente utilizado en Europa en el que las mujeres expresan
sus deseos (ver modelos en www.elpartoesnuestro.org). El
plan se comenta con la matrona y se adjunta a la historia clni-
ca, de manera que est accesible el da del parto. En Espaa, se
han dado casos de mujeres que lo han presentado y han sido
recibidas con reacciones muy agresivas, sufriendo algunas au-
tnticas represalias en el momento del parto por haber tenido
la osada de presentarlo. Una realidad que demuestra lo lejos
que estn ciertos sectores de profesionales del verdadero es-
pritu de su trabajo, que es de servicio, y lo interiorizada que
est su relacin de poder con la parturienta.
Otras veces s han sido bien recibidas, afortunadamente.
Hay profesionales que trabajan de otra forma, casi siempre
;
de una forma muy discreta, a menudo con nocturnidad y ale-
vosa. Ello a pesar del gran escollo que supone su formacin
profesional, que, orientada al control y no a la siologa del
parto, resulta de poca ayuda a la hora de atender a una mujer
de una forma digna y respetuosa. Es el tipo de profesionales
que cuando recibe un plan de parto exclama: Por n! Al-
guien que sabe lo que quiere y lo pide.
El plan de parto
Una mujer de parto necesita ensimismarse y entrar en otro
estado de consciencia para que el parto uya. Est demostra-
do que la estimulacin del neocrtex inhibe el progreso del
parto. Eso quiere decir que la mujer, en ese momento, no est
para conversaciones ni negociaciones. No puede ni debe dis-
cutir con la matrona ni con nadie acerca de cada una de las
prcticas que se le proponen. Por otra parte, tal y como estn
organizados los servicios de atencin al parto, la mujer que
llega al hospital no sabe quin le va a atender, lo que deja esta
importante cuestin a la suerte. Incluso en el hipottico caso
de que conociera a una matrona que s estuviera dispuesta
a atenderle de una forma respetuosa, nada garantiza que ese
preciso da est de guardia.
Pensando en esta circunstancia, se ha creado el plan de
parto, un escrito en el que la mujer maniesta sus deseos con
respecto a su parto, que posteriormente se comenta en algu-
na de las visitas prenatales. Que las cosas estn habladas de
antemano permite que la mujer pueda concentrarse exclusi-
vamente en su parto, evitando situaciones de estrs que tanto
pueden alterar su progreso.
Algunos argumentan que el plan de parto es un sntoma
del fracaso del sistema, algo as como el Da Mundial de la
Mujer o el Da Mundial del Hambre, una iniciativa positiva que
en s misma encierra la existencia de un problema. Si la aten-
cin al parto fuera, como recomienda la OMS, mnimamente
medicalizada y en todo momento respetuosa, quiz no ha-
ra falta un plan, salvo para cuestiones ajenas a la asistencia
8
(quin desea que le acompae, por ejemplo). Los pases que
lo utilizan son principalmente aquellos que han realizado una
fuerte transicin en los ltimos aos desde una posicin de
alta medicalizacin hacia modelos ms siolgicos.
Dada la situacin existente en Espaa, el plan de parto es
de hecho la nica va para hacer llegar a los profesionales el
deseo y el derecho a otra forma de asistencia. En algunos casos,
el plan ha servido para conseguir un parto casi respetado,
incluso despus de haber recibido una respuesta de la direc-
cin del hospital manifestando la imposibilidad de satisfacer
algunas de las peticiones. En esos casos, el azar ha ayudado a
la mujer, al encontrar de guardia a un profesional respetuoso
y consciente. En otros muchos casos, las reacciones suscitadas
han servido para tomar la decisin de dar a luz en casa.
Los profesionales por el cambio
Algunos profesionales, a pesar de la presin que supone
trabajar en las condiciones en que lo hacen y de recibir la
formacin que reciben, tratan de hacer lo posible por que las
cosas cambien. Y as, a veces se produce el milagro de vislum-
brar cmo es realmente el parto cuando los protagonistas son
la madre y el beb y la sabia Naturaleza, que les mueve a hacer
lo preciso para que la experiencia sea lo que ha previsto que
sea: una experiencia cumbre.
La ciencia ha posibilitado grandes avances, pero hay muchas co-
sas que no es capaz de explicarme, y con ello no pretendo minus-
valorar su papel. Hay acontecimientos, hechos y situaciones que
no aparecen contemplados en ningn libro, que nadie me expli-
c durante mi perodo de formacin en la escuela de matronas y
que posiblemente ningn gineclogo haya escuchado durante su
formacin en la universidad. Para m esas cosas de las que nadie
habla son las imprescindibles.
Hola. Mi nombre es Noelia y trabajo en un hospital pbli-
co de la Comunidad de Madrid como matrona desde hace siete
aos. A lo largo de mi pequea trayectoria profesional, ha habi-
,
do varios acontecimientos que me han ido congurando como
matrona y, por lo tanto, como persona: En primer lugar, el I Con-
greso de la Asociacin Nacer en Casa, en Jerez de la Frontera, en
el ao 2000, fue un punto de inexin en mi forma de trabajar,
porque me hizo reexionar sobre lo que estaba haciendo y espe-
cialmente sobre cmo lo estaba haciendo. Por otro lado, algunos
de mis compaeros de trabajo que han estado dispuestos a cam-
biar: Amelia, Ernesto, Loli, Charo, Carmen... Y por ltimo, y no por
ello menos importante, el hecho de cmo poco a poco he ido
dejndome sorprender por las madres y los recin nacidos en los
partos y nacimientos, y cmo con ellos he ido aprendiendo cada
da algo nuevo y he ido creciendo personalmente un poquito
ms. Capacidad, por cierto, la de dejarme sorprender, que espero
no perder nunca!
As, en mi forma de trabajar, han ido dndose otras posibili-
dades, otras cosas: esas de las que antes hablaba que no suelen
recogerse en los libros, y que no estn contempladas en los pro-
tocolos. De modo que he ido descubriendo cmo muchas veces
los bebs tienen capacidad para nacer solos o cmo la mayora
de los perins de las mujeres pueden permanecer ntegros o con
algn desgarro insignicante en la expulsin fetal, o bien cmo
es posible el nacimiento de recin nacidos con la bolsa amniti-
ca ntegra y, sobre todo, cmo en una gran parte de los partos y
nacimientos, no hay que hacer nada ms que asumir el gran reto
de esperar sin intervenir. Pero, en mi opinin, todos estos descu-
brimientos precisan de algunas actitudes de las que, en general,
se carece en la sociedad en la que vivimos del ahora mismo y
cuanto antes mejor, que, consecuentemente, se traslada al mun-
do de la medicina y, por lo tanto, a la obstetricia en particular. Y
entre esas actitudes, me quedo con la ms provocadora, con la
ms revolucionaria, con la ms innovadora: la paciencia.
Pero no es un camino fcil, porque es una opcin que gene-
ra conicto, que te lleva a vivir en constante tensin. Hay das
en los que la rabia y el desnimo te pueden, aunque tambin
hay otros en los que recibes autnticos regalos: esos contados
das en los que conuyen, por un lado, una mujer que se deja
llevar por su cuerpo y, por otro lado, la posibilidad de encon-
trarte sola, sin interferencias de otros profesionales ante esa
o
situacin, y es entonces cuando uye todo, al nal, como debe
ser. Las tensiones surgen cuando los profesionales se aferran
con rotundidad a los protocolos, cuando solo conciben una
nica manera intervencionista y tecnicada de atender a
una mujer que est en trabajo de parto; parece que lo del pen-
samiento nico de la sociedad globalizadora en la que vivimos
tambin se reeja en aspectos como parir y nacer! A m muchas
veces me dan ganas de llorar, me dan ganas de salir corriendo,
porque se trata de una lucha estril: los acontecimientos del
parto y del nacimiento estn casi vacos de una visin antropo-
lgica por parte de los profesionales, puesto que falta mucho
de reexin y, por lo tanto, de necesidad de transformaciones
personales tanto racionales como emocionales. Me he sentido,
muchas veces, perseguida y vigilada por ese Gran Hermano de
los protocolos mdicos, y tambin desilusionada cuando me im-
ponen una manera de cuidar de una mujer en proceso de parto
normal, para lo que yo estoy preparada, convencida e ilusiona-
da. Pero... no puedo salir corriendo porque la inmensa mayora
de las mujeres acude a la asistencia sanitaria pblica, por la que
adems yo apuesto rmemente y en la que considero que han
de darse muchas transformaciones, sobre todo en la obstetricia,
que es lo que ms conozco.
Tambin vivo tensiones con las mujeres, porque aunque mu-
chas de ellas estn luchando por ser protagonistas en su proceso
de parto y nacimiento de sus hijos, tambin hay otras muchas
que no lo desean y a m ah me surge el conicto. Tampoco es
cuestin de cargar la culpa sobre ellas puesto que, en mi opinin,
estn siendo vctimas de la sociedad en la que vivimos, en la que
no se promociona lo femenino, ni el autoconocimiento y autova-
loracin personales y, consecuentemente, eso se reeja muy bien
en el proceso de parto.
Y por ltimo, vivo tensiones conmigo misma, porque en el
acompaamiento y cuidado de las mujeres en trabajo de parto,
a veces no soy del todo coherente con lo que quiero, con lo que
siento, y es entonces cuando me dejo llevar por las presiones
externas y tambin por mis propios miedos. Esto lo considero
un reto personal, puesto que supone una invitacin constante a
seguir reexionando y a seguir dejndome sorprender; tambin
1
a no relajarme y a que mi reexin sea colectiva, con otras ma-
tronas, mujeres, mdicos, nios... Es tambin un impulso para
aprender a utilizar los sentidos como seguramente lo haca mi
abuela cuando atenda los partos de sus vecinas en el pueblo:
unos ojos que, aunque pequeos, sepan mirar; unas manos que,
aunque fras, sepan tocar; unos odos que, aunque ensordeci-
dos por tanto ruido, sepan escuchar... y tambin una intuicin
que, aunque no pertenezca al mundo de la ciencia, no hay que
olvidar.
NOELIA DE BENITO, comadrona
Un nmero creciente de profesionales est tratando de in-
troducir cambios en su quehacer diario. Ciertamente los tiem-
pos actuales son muy confusos. Mientras unos hospitales van
exibilizando los procedimientos y se va aprendiendo de las
mujeres, en otros casos la situacin es ms conictiva, y pro-
fesionales deseosos de trabajar de otra manera se encuentran
a veces con la incomprensin de quienes dirigen el servicio
y no llegan a ver el alcance y el motivo de los cambios que
se proponen. A veces se producen situaciones paradjicas,
como, por ejemplo, que el hecho de que se soliciten menos
epidurales sea considerado como un criterio no de alta cali-
dad de la asistencia, sino de baja productividad.
En nuestro servicio, no se pone enema, no se rasura, se permite
la deambulacin y utilizamos alternativas (masajes, duchas, pa-
seos...) para aliviar el dolor. No se estimula, ni se rompe la bolsa
si la evolucin del parto es normal. Si se canaliza va perifrica, se
hace al nal, no se hace episiotoma, se puede elegir la posicin
para parir, etc. Eso hace que se solicite menos anestesia epidural.
Nosotros/as ahora mismo ponemos en torno a un 15 por ciento
de epidurales... Eso implica que no llegamos al 40 por ciento que
el servicio andaluz de salud establece como criterio de calidad
y no cumplimos objetivos.
BLANCA HERRERA, comadrona
:
A veces se producen situaciones conictivas, por ejem-
plo, cuando matronas con un talante poco intervencionista
estn supervisadas por gineclogos que, adentrndose en un
terreno que en realidad les corresponde a ellas, tratan de im-
ponerles a las dos, la matrona y la parturienta, intervenciones
innecesarias.
En el hospital donde trabajo, otra compaera y yo comenzamos
a hacer el mnimo de episiotomas en los partos. Pronto lleg a
odos de los mdicos y uno de ellos se puso a controlar nuestro
trabajo. Una vez, en el expulsivo de una mujer que nos haba co-
mentado que no deseaba episiotoma, este gineclogo entr en
el paritorio conminando con muy malas maneras a mi compae-
ra a hacer una episiotoma, amenazndola con que si la mujer se
desgarraba, l no la iba a suturar. La mujer de golpe perdi toda
la conanza, y mi compaera, ante la presin del gineclogo y la
actitud sumisa de la mujer, hizo la episiotoma. Al terminar todo,
el gineclogo dijo a esta comadrona: Que sea la ltima vez que
pasa esto. Yo soy el jefe de la guardia y cuando est yo, en todos
los partos se hace episiotoma. Esta compaera se qued muy
mal por la falta de respeto de este gineclogo hacia ella y su
trabajo y por haberse sometido a su autoridad impuesta injusta-
mente. En cuanto a la madre, qued de lo ms confusa al ver ese
momento tan especial y nico para ella enredado y dejado en
segundo plano por conictos entre el personal...
Pero las cosas no son blanco o negro. A veces son los gine-
clogos quienes se quejan de la manera en que las matronas
se aferran al protocolo y de la forma en que ceden su poder
exigiendo que se les resuelva la papeleta cuanto antes y con
el menor dolor posible. Un gineclogo armaba:
Pues yo estoy deseando que me vengan mujeres a mi guardia
pidiendo algo diferente. Vienen muchas cuando no estn an de
parto un montn de veces, y pidiendo la epidural ya. Hoy mismo,
en un parto algo prematuro, la matrona me pide que haga una
cesrea. Le digo que no hace falta. Entro a ver cmo va la cosa y
veo a la auxiliar haciendo un Kristeller a los diez minutos de en-

trar la mujer en el paritorio. El registro del corazn del beb est


perfecto, y veo a la matrona con la tijera en la mano. Le digo que
no hay que hacer episiotoma. Me dice que es prematuro y hay
que hacer algo. Le digo a la mujer que todo est bien, que no te-
nemos prisa y que cierre los ojos y aoje el cuerpo, que se olvide
de nosotros. La matrona y la pediatra me critican. Me llaman de
urgencias, y les digo que no hagan nada a la mujer, que tiene que
estar un rato empujando, que no hay que sacarle al beb porque
puede parir ella sola, y que me voy (el papel de la matrona sera
estar ah con la mujer, el mo acudir si hay un problema). Cuando
vuelvo, el beb ha nacido y la pediatra decide dejrselo a la ma-
dre porque est bien. La matrona le ha hecho la episiotoma en
cuanto me he dado la vuelta.
Otro gineclogo lo expresa de esta manera:
En mi trabajo diario, me considero ms matrona que ginec-
logo. Ya han ido en dos ocasiones las matronas a quejarse de
m al jefe de servicio por no permitirles romper la bolsa sin
justicacin (la rompen al explorar aunque se les haya dicho
expresamente que no lo hicieran) y, en otra ocasin, por dejar a
una mujer a trmino con rotura de bolsa espontnea sin trabajo
de parto en evolucin asimismo espontnea veinticuatro horas.
Parece mentira! Siempre pens que las matronas seran ms
receptivas a respetar la siologa, pero me doy cuenta de que
no es as. En mi hospital, han asumido el papel de gineclogo,
pero de mal gineclogo, del que todos nos quejamos. Y son tre-
mendamente reticentes al cambio, al respeto, a la privacidad, en
resumen, a lo siolgico.
De derechos y responsabilidades
Es cada vez ms evidente que el cambio del sistema no
puede ser llevado a cabo por solo uno de los colectivos impli-
cados, sino por todos a la vez: matronas, obstetras y tambin
usuarias. Unos disfrutan de un excesivo poder, y a las madres se
les ha arrebatado el suyo. Lo cierto es que muchos profesionales

se sienten cmodos con el actual estado de cosas, pero es


indudable que muchas mujeres tambin.
Esto opina Pilar, una ginecloga que apuesta por la sani-
dad pblica:
Siempre he tenido claro que una mujer necesita intimidad para
parir, que la mayora de intervenciones que realizamos a una mu-
jer sana de parto es innecesaria y perjudicial, como tan bien ex-
plican Michel Odent, los protocolos de la OMS, etc.
Los primeros partos que vi fueron los vdeos de partos en
casa de una matrona sabia; despus acompa en su parto a mi
mejor amiga, que dilat con paseos, msica, baos... Luego entr
en un gran hospital como mdica residente. Los partos me pare-
can atroces, aquellas mujeres atadas a unas correas, solas sin su
pareja en una sala comn y con un gotero de oxitocina a buen
ritmo, obligadas a permanecer tumbadas, sin beber a pesar de la
sed, sin intimidad... Luego, en el paritorio, episiotomas enormes
y, con demasiada frecuencia, palabras que faltaban al respeto de
la mujer. Cuando el beb naca y era llevado corriendo a una cuna
de plstico, con luz potente y maniobras que le hacan llorar, yo
sufra con l. Algo dentro de m me deca que algo fallaba... Nadie
se cuestionaba nada y ante mis preguntas me miraban como si
fuera aliengena; sent que deba dejar de preguntar...
Una noche por n pude presenciar agazapada en un rincn
un parto tranquilo, en penumbra, la mujer estaba llena de fuer-
za, se colocaba como necesitaba y nadie le chillaba ni le daba
rdenes, el gineclogo observaba sentado con expresin cona-
da. Cuando el beb naci, ella lo cogi y lo coloc encima de
su cuerpo desnudo, y no lloraba, ambos se miraban, el cordn
se cort sin prisas, la pareja se abrazaba llorando de emocin...
Descubr que s, que en el hospital se puede parir de otra forma,
aunque tuve que pasar cuatro aos alienantes, convertirme en
un engranaje ms de un sistema que violaba los derechos de las
mujeres y sus hijos. Cuando termin, me fui a Acuario, para co-
nocer su forma de trabajar y volver a experimentar lo que es un
parto sin interferencias, respetado, la magia de la qumica, de las
hormonas del amor. Con los aos, he ido descubriendo adems
que hay mucha evidencia cientca que respalda la desmedica-

lizacin del nacimiento, la importancia del vnculo con el beb


nada ms nacer, los benecios de la lactancia... y lo difcil que
resulta llevar todo esto a la prctica dentro de la sanidad pblica,
con una mayora de profesionales que lo considera un capricho
de naturistas locas e irresponsables que no quieren agradecer el
control y recursos tcnicos de la obstetricia moderna.
Son ya once largos aos de trabajo en hospitales pblicos
pequeos, donde el trato humano es ms fcil y existe, pero don-
de he chocado sistemticamente con muros por encima y por
debajo. Cuando intentas actuar fuera de las rutinas establecidas,
te conviertes automticamente en alguien bajo sospecha, inc-
moda.
Los compaeros piensan que no quieres trabajar, no com-
prenden que acabe tu turno de guardia y dejes a una mujer dila-
tando sin haberle hecho ya una cesrea, cuando has estado horas
y horas intentando evitarla. La matrona me ha criticado muchas
veces por no sacar a un beb, por esperar ms y dejar a una
mujer sentada, por no llenarla de cables demasiado pronto, por
quitarle la oxitocina y respetar su ritmo, por no hacer una epi-
siotoma o intentar que ella no la hiciera... Les resulta difcil ver
cuestionada su forma de actuar durante tantos aos. En el pari-
torio, nadie entiende que la mujer necesita silencio, penumbra,
calma, que mientras controles sin hablar y no haya una situacin
de riesgo, favorecer la expresin del instinto har el parto ms
fcil. Cuando no tengo prisa, cuando callo y no doy rdenes, todo
el mundo lo hace por m.
Lo curioso es que las mismas mujeres tambin piden en su
mayora ese parto medicalizado que las hace sentirse seguras,
a veces por eleccin consciente, muchas por miedo y descon-
anza de la capacidad de su cuerpo para parir, de su fuerza para
vivir una experiencia irrepetible. Luego, dilatan sin dolor y sin
el torrente hormonal del parto mamfero, y con frecuencia se
encuentran luego descolocadas, algo les falta, aunque no saben
qu es. Suelen acudir a urgencias repetidas veces cuando an no
estn de parto exigiendo la epidural... Gineclogos y matronas
se quejan de esto, y al nal la mujer queda ingresada y se le in-
duce el parto por la presin que siente el profesional, la misma
que cuando intentas evitar una cesrea y es la propia mujer o
o
su familia la que te amenaza diciendo que si pasa algo, te harn
responsable... Luego, las demandas, el miedo... Todos hemos pa-
sado por ello. Ese miedo hace que muchos gineclogos/as no
se planteen asumir situaciones que pueden poner en riesgo su
carrera, su vida personal... y es perfectamente comprensible. Rara
vez se demanda al mdico por hacer una intervencin de ms,
siempre es por hacerla de menos, y eso condiciona nuestro tra-
bajo cotidiano.
Aun as, muchas cosas estn cambiando, hay cada vez ms
profesionales sensibilizados ante esta situacin. Yo sigo con la es-
peranza de mejorar la atencin a las mujeres y sus bebs, aunque
sea lentamente.
;
8
El futuro ya est aqu
Humanizar el nacimiento no es tarea fcil. Requiere revisar
las creencias, la resistencia al cambio, las jerarquas... todo eso
que alimenta las actitudes, los procedimientos, la forma de ver
el nacimiento. Humanizar el nacimiento es un proceso colec-
tivo, pero estrechamente dependiente del proceso personal
de toma de conciencia. En la medida en que sean muchas las
personas que experimenten ese proceso, ser un movimien-
to ms y ms colectivo. Humanizar el nacimiento no es una
utopa, ni el deseo de un sector de la poblacin, ni siquiera un
derecho, es una necesidad colectiva y una realidad en muchos
otros pases. Estamos en el siglo XXI, un momento de autntica
revlida para la humanidad. Para cambiar el mundo, primero
hay que cambiar la forma de nacer, dice Michel Odent.
Para muchas mujeres, la toma de consciencia puede llevar
aos. Es un proceso de prdida de inocencia, de recuperar la
conanza en la propia naturaleza y el contacto con el propio
cuerpo, de tomar las riendas de la propia vida incluso en ese
mbito, de dejar de delegar en otros lo que solamente una pue-
de hacer, de dejar de conar ciegamente en las instituciones. Un
proceso que pasa por conocer y amar el propio cuerpo, afron-
tar los miedos, implicarse a fondo en el proceso de engendrar,
gestar, parir y criar un hijo. Muchas se reeren a este proceso
como a salir de Matrix. Salir de Matrix lleva su tiempo, no
puede hacerse de un da para otro. La mayor parte de las veces,
se produce gracias a una conuencia de al menos tres circuns-
tancias: una vaga sensacin de que algo no encaja, la posibili-
dad de contrastar esa sensacin con otras personas y el acceso a
la informacin veraz (medicina basada en la evidencia). Muchas
mujeres se caen del guindo despus del primer parto.
8
En Espaa, el principal espacio de encuentro entre muje-
res sobre estos temas surgi en Internet. Dos mujeres, Meri-
txell Vila y la psiquiatra Ibone Olza, crearon en 2001 el foro
Apoyocesreas, para prestar apoyo a mujeres que haban su-
frido cesreas innecesarias. (Fruto de esa experiencia fue el
libro Nacer por cesrea?, publicado en 2005 por Ibone Olza
y Enrique Lebrero.) El objetivo del foro era prestar ayuda psi-
colgica a mujeres que haban sufrido cesreas. La sorpresa
es que al foro iban llegando cada vez ms mujeres que ha-
ban sufrido partos vaginales (mal llamados naturales) y se
sentan tanto o ms traumatizadas que las cesareadas. Hubo
que ampliar el objetivo del foro, de ayuda psicolgica a muje-
res que haban sufrido cesreas y partos traumticos. Poco a
poco tambin fueron llegando profesionales tan insatisfechos
con lo que se haca en el hospital como las mujeres. Dos aos
ms tarde, se cre El Parto es Nuestro, asociacin formada no
slo por usuarios y usuarias del sistema sanitario, sino tam-
bin por profesionales: matronas y gineclogos/as.
El Parto es Nuestro
La asociacin El Parto es Nuestro es atpica. No es una
asociacin de usuarios contra las instituciones, sino de usua-
rios y profesionales por el cambio. Entre sus miembros, hay
mujeres y hombres, pero tambin comadronas, enfermeras y
gineclogos. Al contrario de lo que muchos piensan, quienes
la integran no son precisamente hippies, ni gente alternati-
va o new age. Son personas absolutamente normales: mdicos/
as, abogados/as, administrativos/as, arquitectos/as, bilogos/as,
funcionarios/as, economistas, profesores/as de universidad,
catedrticos/as de instituto, periodistas, licenciados/as en ma-
temticas o fsicas, escritores/as...
EPEN funciona en modo de red. Una parte importan-
te de la difusin de informacin se hace a travs de Internet,
de los foros y la web. Pero tambin se convocan reuniones
mensuales, abiertas a cualquiera, en varias ciudades espaolas.
EPEN tiene organizaciones hermanas, con las que comparte
,
objetivos. En Espaa est la Plataforma Pro Derechos de Naci-
miento, constituida en 1995 por varias decenas de asociacio-
nes con el objetivo de impulsar la aplicacin de las recomen-
daciones de la Organizacin Mundial de la Salud en el sistema
de atencin al parto y nacimiento. En Portugal la Asociacin
Portuguesa para la Humanizacin del Parto y el Nacimiento
(www.humpar.org). En Sudamrica, la Red Latinoamericana
y del Caribe para la Humanizacin del Parto y Nacimiento,
www.relacahupan.org, sirve de puente entre las asociaciones
que comparten este n en los distintos pases.
Hospitales en proceso de cambio
Dentro del mbito hospitalario, tambin se estn produ-
ciendo esperanzadores indicios de cambio. Durante mucho
tiempo, las nicas opciones para dar a luz de una forma respe-
tuosa han sido la clnica Acuario en Alicante, o directamente
el parto en casa, cubierto en su mayor parte por profesionales
de la asociacin Nacer en Casa. Esta opcin, normalizada en
muchos pases europeos, contina en Espaa siendo minori-
taria, aunque en los ltimos tiempos se est observando un
cierto aumento. En el ao 2000, tambin se abri la casa de
partos Migjorn en Barcelona.
Los profesionales de estos colectivos han dejado de sentir
su inuencia dentro del sistema. La clnica Acuario, adems
de ser una maternidad, sirve de hecho como un lugar de reci-
clado para profesionales que, en sus centros hospitalarios, no
tienen la oportunidad de ver cmo es un parto siolgico. Na-
cer en Casa tambin ejerce una cierta inuencia en el sistema,
como es el caso del impulso que supuso el trabajo de Maite
Gmez y los seminarios de Mara Fuentes y Mercedes Serrano
en el hospital de Hurcal Overa.
El hospital de la Inmaculada en Hurcal-Overa (Almera)
es un buen ejemplo de lo que sucede cuando la atencin se
medicaliza lo imprescindible. Este hospital desarroll un pro-
tocolo con el objetivo de reducir las cesreas, alcanzando en
el ao 2003 el ndice de cesreas ms bajo de Espaa (11 por
o
ciento). La frmula no ha sido complicada: salvo necesidad,
se espera a que el parto se inicie espontneamente, evitando
inducciones sin motivo. Esta simple medida por s misma pue-
de reducir signicativamente la tasa de cesreas de cualquier
hospital. Si todo transcurre con normalidad, la mujer es atendi-
da por una matrona. La madre est en todo momento acompa-
ada por una persona de su eleccin. Rasurado, enema y rotu-
ra articial de membranas han desaparecido del protocolo. La
parturienta disfruta de privacidad y libertad de movimientos
durante la dilatacin, que discurre sin estimulacin de oxi-
tocina a menos que sea necesario. La episiotoma se realiza
solamente si es preciso. El cordn no se pinza hasta que deja
de latir y el beb permanece con su madre desde el momento
en que nace. Lo ms importante de la transformacin llevada
a cabo en este hospital es que la reduccin de la tasa de ces-
reas se acompa de una reduccin de la mortalidad perina-
tal, lo que demuestra que el parto siolgico es ms seguro,
y que la mejor forma de reducir las cesreas es eliminar las
prcticas innecesarias que incrementan el riesgo.
Otro importante cambio se ha producido en las Islas Balea-
res, donde el estmulo de las asociaciones locales ha servido para
que se incluyera en la Ley Balear de Salud el derecho de toda
usuaria a dar a luz conforme a las recomendaciones de la OMS.
De momento esta opcin solamente se ofrece en el hospital de
Manacor, donde Roser Gallardo y el equipo de comadronas del
hospital ofrecen una atencin respetuosa y como recomienda
la OMS con el mnimo grado de medicalizacin posible. As
nos cuenta Roser Gallardo cmo se realiz la transicin:
De vuelta al hospital
Despus de dieciocho aos de trabajar en atencin primaria, no
es fcil volver al hospital, y menos si tenemos en cuenta que du-
rante estos aos la medicalizacin del parto y el nacimiento se ha
incrementado hasta llegar casi a desaparecer los partos naturales o
siolgicos. Si a todo ello le aadimos que, adems, estaba y estoy
asistiendo partos y nacimientos en casa, puede parecer algo ma-
soquista la decisin, pero la apariencia no estuvo nunca tan lejos
1
de la realidad. Claro que tena motivos muy importantes, y puedo
asegurar que si no los hubiese tenido, continuara en primaria. Las
cosas no pasan porque s, siempre hay un porqu; algunas veces
nos encontramos forzadas a tomar decisiones que nunca hubise-
mos imaginado y que son necesarias para que cambien las cosas.
El mes de julio de 2003, empec en el paritorio de un hospital
comarcal en el que se asisten entre 1.100 y 1.200 partos anuales. La
eleccin del hospital de Manacor fue meditada. Siendo como era un
hospital con una asistencia al parto y al nacimiento medicalizada,
esta era ms respetuosa que en los dems hospitales y las coma-
dronas tenan un poco ms de autonoma (de noche casi toda). La
gran mayora de los partos era atendida en litotoma (tumbadas boca
arriba), se administraban enemas y se canalizaba una va (se dejaba
el catter puesto para poner el suero). La amniorrexis (rotura de la
bolsa de las aguas) y la administracin de oxitocina (hormona sint-
tica que provoca contracciones uterinas) se dejaba a criterio de la
comadrona o ginecloga. Casi todas las mujeres paran con epidural,
el hospital lo tena entre sus objetivos de calidad. Se cortaba el cor-
dn umbilical sin esperar a que dejase de latir y el beb era llevado
a una sala contigua para realizar los primeros cuidados. El inicio de
la lactancia tambin dependa de la comadrona.
A diferencia de los otros hospitales, no se rasuraba, la mo-
nitorizacin siempre era externa, se poda utilizar la telemetra
(monitorizacin que permite la deambulacin), la episiotoma no
era rutinaria, ni tampoco la administracin de enema, sino que
dependan de la comadrona que asista el parto.
La plantilla diaria la formaban (la forman): un gineclogo o
ginecloga (la mayora son mujeres), una comadrona, una enfer-
mera y dos auxiliares de enfermera (noches y festivos solo una).
La comadrona recibe a todas las gestantes a partir de las treinta y
cinco semanas, las valora y decide o no su ingreso, por supuesto,
siempre que todo sea normal. Supervisa los monitores de control
de bienestar fetal ambulatorios y atiende a la mujer desde que
ingresa en la sala de paritorio. Con todo ello, ms una media de
3,2 partos al da, la jornada resulta algo cansada.
El primer ao fue muy duro. Casi todas las mujeres paran
con la epidural, no estaba acostumbrada a asistir a mujeres tum-
badas en la cama, me asust su facilidad para desconectar de
:
su parto, como si el nacimiento de su beb no dependiera para
nada de ellas. Agotadas e incapaces de empujar a sus bebs, estos
haban de ser sacados con instrumentos demasiado a menudo
(frceps, ventosa o esptulas) o, en el peor de los casos, con una
cesrea. teros que sangran en ms cantidad, sin contar las no
poco frecuentes hipotensiones, etc.
No fui bien recibida por una buena parte de gineclogos y
gineclogas. Aunque la mayora no se atreva a manifestarlo pbli-
camente, los comentarios por detrs no dejaban de ser atrevidos.
No administraba enemas, ni oxitocina, no practicaba amnio-
rrexis articial. No utilizaba las perneras alegando que no saba
asistir partos en esta posicin (claro que s, as fue mi formacin);
nunca ninguna mujer me lo ha solicitado. Las mujeres paran sen-
tadas o en cuclillas en la cama; tenemos una cama de las que se
transforman en una especie de silln, que resulta bastante cmoda
para adoptar la posicin de cuclillas. Estudi las camas probando
todas las posiciones posibles, la cama era el lugar incuestionable
para el momento de la salida del beb (llamado expulsivo). No me
vesta de cirujana, como era la costumbre, ni cubra a la mujer con
paos verdes estriles, porque solo estaba asistiendo un parto, no
una intervencin quirrgica. Solamente practicaba episiotomas
en casos excepcionales. No cortaba el cordn hasta que dejaba de
latir y facilitaba el inicio inmediato de la lactancia materna. S que
me pona gorro y tambin a la seora (los primeros meses) y, por
supuesto, canalizaba una va (pona el catter del suero). Dentro
de la medicalizacin era incuestionable parir sin suero!
No saba si sera capaz de aguantar mucho tiempo. Podra
extenderme en relatar la cantidad de situaciones desagradables.
A modo de muestra, recuerdo una ocasin en que se me olvi-
d administrar un antibitico y se coment que, como era natu-
rista (rarita), no pona antibiticos, y por tanto se me tena que
perdonar. Los ingresos de partos normales que eran hechos por
alguna ginecloga venan acompaados de indicaciones como:
amniorrexis ms estimulacin oxitcica. Alguna ms atrevida
deca a las auxiliares: A esta seora le ponis un enema aunque
Roser diga que no. Por supuesto no se le administraba. Nunca les
hice caso, en el parto normal la especialista soy yo, y no aceptar
rdenes que se entrometan en mis competencias. Cuando reque-

ra la presencia de una ginecloga en un parto, lo primero que


haca era tumbar a la mujer y pedir las perneras (alguna, incluso,
en tono desaante), cubrindola casi completamente con paos
estriles y convirtiendo el parto en lo ms medicalizado posible,
como si lo que se hubiese hecho hasta el momento estuviese
mal. No recuerdo que el personal de enfermera cuestionase mi
trabajo; s a una auxiliar que intentaba convencerme para poner
enemas (lavativas) porque: Y si hacen caca?, como si con los ene-
mas esto no ocurriera.
La presin era fuerte, y en muchas ocasiones estuve tentada
de dejar el paritorio. No lo poda soportar! Pero siempre apare-
ca oportunamente una mujer demandando un parto natural, era
emocionante, mis compaeras auxiliares y enfermeras que no
estaban acostumbradas alucinaban y algunas no podan contener
las lagrimas. Y yo me deca a m misma que solo para que alguna
mujer y algn beb tuvieran esa oportunidad, ya vala la pena
quedarse. El personal de enfermera se fue sensibilizando cada
vez ms y el tipo de atencin fue cambiando, ofreciendo una
atencin ms respetuosa a la madre y sobre todo al beb. Todas
las actuaciones que bamos introduciendo las explicbamos to-
das las veces que fuese necesario a nuestras compaeras. Hoy en
da, cualquier enfermera y cualquier auxiliar de nuestro paritorio
es capaz de defender un parto y nacimiento siolgico. Entende-
mos que las personas protagonistas son la madre y el beb y que
se les debe un mximo respeto, elija la madre el parto que elija.
El espacio fsico o la sobrecarga de trabajo, excusa tan habi-
tual para no atreverse a introducir cambios, nunca fue un obs-
tculo para nosotras. Nuestra rea de partos es exageradamente
pequea con relacin a la demanda. nicamente disponemos de
dos salas de paritorio-dilatacin (sala nica para dilatar y para
recibir al beb), resulta habitual tener que habilitar la sala de
control de monitores para paritorio, y no pasa nada. El deseo del
cambio ha hecho posible que, de alguna manera, todas nos en-
contremos implicadas (enfermeras, auxiliares y comadronas). He-
mos mejorado el aspecto fsico de nuestro paritorio: con psters,
fotos o puzles enmarcados; cojines de colores para facilitar pos-
turas en dilatacin, parto y lactancia; espejos de mano para que
las madres puedan ver nacer a su beb o ayudarles en los pujos

(especialmente en las epidurales), a los que algunas compaeras


comadronas les llaman frceps naturales por la respuesta que
desencadenan; pelotas para utilizar durante la dilatacin; repro-
ductor y CD. Tenemos pedida una banqueta de partos (pequea
silla) y una baera, que no sabemos si llegarn.
La sobrecarga de trabajo es importante, sobre todo por lo que
respecta a la comadrona. Es cuestin de aprender a organizarse
con los recursos disponibles. Tenemos claro que las mujeres se
sienten acompaadas, no es necesario estar todo el tiempo a su
lado, ms bien algunas veces puede ser contraproducente, son mu-
jeres que no nos conocen y que se podran sentir inhibidas ante
nuestra presencia constante (todas vienen acompaadas). Lo im-
portante es la calidad, no la cantidad, siempre hay alguna persona
disponible que puede preguntarles si se encuentran a gusto, por
ejemplo, para que no se sientan solas y sepan que estamos all.
Las comadronas elaboramos un proyecto para la mejora de la
atencin en nuestro paritorio. El proyecto fue bien aceptado en
un principio, pero a la hora de ponerlo en prctica, aparecieron
los problemas. Elaboramos un protocolo de atencin al parto y del
nacimiento, siguiendo las indicaciones de la OMS; este protocolo
ha sido boicoteado por algunos gineclogos, uno de ellos lleg a
elaborar un protocolo alternativo, dando prioridad a las decisiones
mdicas por encima de todo, en nombre de la seguridad de la ma-
dre y del beb. No hemos conseguido, por ahora, que nuestro pro-
tocolo sea aprobado, pero algunas lo estamos siguiendo casi sin
dicultades, lo que nos hace pensar que pronto ser una realidad.
La autonoma de la comadrona en los partos normales ya parece
que es aceptada y cada da es menos cuestionada.
Estamos orgullosas de los logros conseguidos, nuestra aten-
cin es cada vez ms respetuosa. Por poner algn ejemplo, po-
dra decir que casi no recordamos qu es un enema, ni siquiera
las gineclogas que lo indicaban, o que las episiotomas han dis-
minuido de forma espectacular: en el ao 2003, tenamos un 40
por ciento (porcentaje bajo comparando con la media del Estado
espaol). En el 2004, fue de un 23 por ciento; en el 2005, hasta el
mes de septiembre, estamos en un 14 por ciento; hemos apren-
dido que solo son necesarias en pocas ocasiones. Casi no hay
desgarros y de haberlos suelen ser pequeos (grado I).

Realmente, se podra decir que la nica presin importante


fue, y es, por parte de los gineclogos y gineclogas. Es una cues-
tin de poder.
Sabemos que en algunos centros existen presiones, tambin,
por parte de las compaeras comadronas; nosotras no tenemos
este problema. En el hospital somos muy pocas y no es fruto de la
casualidad que nos encontremos trabajando juntas la mayora, casi
todas buscamos lo mismo, creemos en la autonoma de la mujer y
de la comadrona; tenemos muy claro cul es nuestro trabajo.
Soy consciente de que defender y recuperar nuestro espacio
profesional no es fcil. Llevamos muchos aos siendo la asistenta
del mdico, nos hemos dejado arrebatar lo que es nuestro sin
darnos casi cuenta de la importancia de ello. Algunas compa-
eras se esconden detrs de diversas excusas para no asumir la
responsabilidad que conlleva nuestra profesin. Pero asumirla es
imprescindible para conseguir la autonoma.
ROSER GALLARDO, comadrona
Muchas matronas se lamentan de las dicultades que en-
cuentran en su hospital para llevar a cabo los cambios que de-
sean, debido a la oposicin de la direccin, o a veces incluso de
las propias compaeras. Pero no es imposible. Un equipo cohe-
sionado, con ideas claras, informacin actualizada y deseos de
cambio, puede llevar a cabo una autntica transformacin del
servicio si se lo propone. Es lo que ha sucedido tambin en el
hospital de beda, en Jan. Su protocolo de parto, inspirado en
las recomendaciones de la Organizacin Mundial de la Salud y
uno de los ms vanguardistas de Espaa, es un espejo en el que
comienzan a mirarse cada vez ms profesionales.
Blanca Herrera, comadrona del hospital hasta diciembre
de 2005, describe as su experiencia como parte del equipo
que llev a cabo dicha transformacin:
Con nocturnidad y alevosa
En beda empezamos a cambiar con nocturnidad, premeditacin
y alevosa. As que somos culpables. Amparadas por la noche,
o
despus de haber ledo a Odent, Leboyer, Sheila Kitzinger o Isabel
Fernndez del Castillo, las recomendaciones de la OMS, las prc-
ticas habituales en otros pases, etc., un grupo de matronas nos
permitamos transgredir las normas... Maravillosos descubrimien-
tos... Las mujeres eran capaces de parir casi sin ayuda, solamente
una presencia amable, una mano amiga, una mirada, un hombro,
un aliento, una frase de apoyo y la mujer renaca con toda su fuer-
za y para. Los bebs recin nacidos buscaban el pecho de sus
madres, dejaban de llorar desesperados y gruan como gatitos...
Sus madres sonrean, y desapareca el gesto cansado y dolorido de sus
rostros... Hasta las madres ms jvenes adaptaban en su regazo a
sus bebs recin nacidos y se introducan con sabidura ancestral
en la maternidad... maravillando y sorprendiendo a los profesiona-
les, ensendonos y hacindonos partcipes del milagro...
El cambio se extendi al da y se generaliz... Hicimos part-
cipes al resto de profesionales implicados (pediatras, gineclogos,
auxiliares, enfermeras, otras matronas, etc.) a pesar de sus reticen-
cias iniciales, los benecios eran evidentes, a todos los niveles...
poco a poco, paso a paso, cambio a cambio, fueron aceptando. No
se puede hacer todo de golpe, primero fue acabar con la separa-
cin de la mam y los bebs, despus los enemas, poco a poco los
rasurados (a veces las propias auxiliares te pillaban en un quiebro
y te hacan la jugada de pasarlas al paritorio y rasurarlas mientras
t ibas al bao o algo as), despus quitamos los monitores, prime-
ro para ir al bao, luego para pasear un poco, hasta que se dejaron
de poner sistemticamente... , despus las episiotomas y las posi-
ciones del parto... Ahora, por la noche, cuando nadie nos ve, los/las
acompaantes pasan furtivos/as sin bata y adems hay mujeres a
las que no da tiempo a ponerles la va (a pesar de haber estado seis
o ms horas all), pero nos despistamos de una manera....
Creo que nos ha ayudado mucho que somos una maternidad
muy pequeita, pero tenemos unos cuatro partos al da, una peque-
a gran familia... Esto, en un hospital ms grande, es otra pelcula...
Algo que podra ayudar a que los servicios de maternidad cam-
biaran es hacer auditoras de los centros, por parte de usuarios y
Administracin... No se pueden justicar determinadas tasas de ce-
sreas, o que la epidural se ponga al 99 por ciento de las mujeres (se
salvan las que llegan pariendo) o que se induzca sin motivo... El da
;
en que se apliquen criterios de calidad a los hospitales y, en caso de
que no se cumplan, se otorgue menos dinero o se publique... qu
pasara? Y si ya hacemos lo mismo con los profesionales?
Hay que tener habilidades sociales y habilidades de comu-
nicacin, para con las mujeres y para con tus propios/as com-
paeros/as... Ese es mi particular caballo de batalla... por mi im-
pulsividad. Pero reconozco que una vez superados tus miedos
iniciales, tienes que convencer a los dems, y si no los puedes
convencer, hay que bandearlos... y hay que conocer con quin
tratas. Hay gineclogos/as a los que les digo abiertamente lo
que pienso y lo que voy a hacer; otros/as es mejor que no se-
pan lo que me traigo entre manos; y hay a quien tengo que
engatusar de forma sibilina. Hay amigos, neutrales y enemigos.
Es importante empatizar con las mujeres, pero tambin con tus
propios compaeros. Conociendo sus miedos es ms fcil po-
der vencerlos (de hecho hay gineclogos que hacen partos ins-
trumentales sin episiotomas), saber darle a cada quien lo que
necesita, mujeres incluidas. Ser asertivo, de manera que puedas
decir lo que crees sin sentirte violento y sin violentar a nadie
y escuchar otras opiniones sin ofenderte, adems no se puede
confundir lo personal con lo profesional; a pesar de que fuera
del trabajo seamos muy amigos, dentro hay que ser profesiona-
les. Saber escuchar lo que dicen las mujeres y lo que dicen tus
compaeras y compaeros, pero no solo con las palabras, tam-
bin con las miradas, con los gestos, con las manos... Entender
que un aydame de una mujer no es ponme lo que sea para
parir antes y que no me duela y qutame al nio para que yo
descanse y as t sientes que has hecho algo por m... quiz es
solo un dame la mano, y acompame... que tengo sensaciones
muy intensas y quiero asegurarme de no pasarlas sola.
Comprender que no hay verdades absolutas y que desde el
pez ms grande hasta la anchota ms pequea estamos aqu para
seguir aprendiendo... y eso es lo que importa. Que las mams y
los bebs, que sus parejas se sientan seguros de que les ests ofre-
ciendo los mejores cuidados, que tienen una mano amiga.
Creo que hay algo que personalmente potenci el cambio, o
lo propuls o lo ayud o lo cataliz: ser madre. Tener a mis hijas (a
Blanca por cesrea y a Carmen por parto vaginal pero con miedo)
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me ha hecho entender muchas cosas, me ha hecho entender qu
vulnerable y fuerte al mismo tiempo que es una mujer de parto y,
por tanto, que el papel de la matrona es acompaarla y protegerla de
las inclemencias del ambiente, es salvaguardar que el proceso pueda
seguir su curso mientras ella se adentra, desnuda y frgil, en el mar
del parto... y nada, nada y mueve el mundo y hace el milagro...
Te das cuenta de que los sanitarios, durante dcadas (matro-
nas, gines y pediatras), nos hemos sentido los protagonistas del
acontecimiento... Bien, pues a m me gustara llevarme el Goya a
la mejor actriz secundaria en la pelcula del parto, porque la pro-
tagonista no soy yo (salvo en mi prximo parto), los protagonis-
tas son ellos (la mujer que pare, el beb que nace y, en ocasiones,
la pareja que los acompaa, pero no siempre).
Una vez que has visto lo que una mujer puede hacer y lo
que un beb puede conseguir, esto no tiene marcha atrs, al
menos no para m. Yo me he comprometido con este proyecto.
El proyecto de crear un espacio en que las mujeres puedan
parir dignamente, de forma respetuosa y con el menor grado
de intervencionismo posible. Me comprometo a luchar al lado
de las mujeres, para respetar ese momento mgico que permi-
te a una mujer dar a luz a su beb, que permite al beb llegar
a este mundo. Me comprometo a ofrecer siempre los mejores
conocimientos para que el proceso sea lo ms seguro posible y,
al mismo tiempo, lo ms digno para los implicados. Mi compro-
miso particular como matrona, mujer y madre va ms all. Me
comprometo con la vida, con los bebs que estn por venir y
con las mams que estn por parir.
BLANCA HERRERA, comadrona
Pasos para una ecologa del nacimiento
La transformacin de la cultura del nacimiento no es una
tarea menor, requiere de la participacin de todos los colec-
tivos: profesionales, madres y padres, instituciones. Cada cual
tiene su papel. Para constituirse en un estmulo para el cam-
bio, se pueden hacer muchas cosas, por ejemplo:
,
Mujeres
- Informarsc a fonuo uc touo lo rclativo al parto y sus im-
plicaciones. Prepararse para la maternidad y paternidad,
no solo fsicamente sino en sus aspectos psicolgicos.
- Informarsc uc cualcs son las practicas habitualcs cn cl
hospital de referencia, y de las tasas concretas de inter-
venciones: cesreas, episiotomas, etc.
- Solicitar una atcncin rcspctuosa y no mcuicalizaua,
tanto en el departamento de atencin al paciente como
en el servicio de obstetricia, mediante un plan de parto
u otro tipo de escrito (www.elpartoesnuestro.org). Es
deseable mantener una entrevista con los responsables
para dialogar acerca de todo ello. Esto es conveniente
incluso en caso de planicar un parto en casa.
- Iibcrarsc uc la ingcnuiuau y ucsarrollar la capaciuau
para ver al lobo bajo la piel del cordero cuando es
el caso. Eso puede implicar, por ejemplo, cambiar de
gineclogo o de hospital cuando la situacin se anun-
cia cruenta. Pero incluso en pleno parto, es interesante
recordar que la ley permite solicitar el cambio de pro-
fesional cuando este tiene un trato irrespetuoso, trata
de imponer por la fuerza intervenciones innecesarias,
o simplemente no hay empata.
- Prcpararsc para cl parto y la matcrniuau, y no solamcn-
te desde el punto de vista de la informacin. Despus
de varias generaciones de delegar la tarea de dar a luz
en manos ajenas, hay todo un camino de desaprendiza-
je, de conexin con el propio instinto y de desarrollo
de la conanza en el propio cuerpo. Es una tarea que
implica desembarazarse de la necesidad de aprobacin
ajena y ajustarse a lo culturalmente establecido, y recu-
perar el poder de dar a luz con el propio cuerpo.
- Fn caso uc rccibir una mala atcncin, prcscntar una rc-
clamacin ante el director del hospital, ante el Conseje-
ro de Salud y el defensor del paciente de la comunidad
autnoma correspondiente, y la direccin de la asegu-
radora en su caso.
oo
Comadronas
- Rcclamar una profcsin inucpcnuicntc y una actuali-
zacin en los planes de estudios siguiendo el modelo
europeo.
- Fjcrccr cl ucrccho a la autonomia cn la atcncin uc los
partos normales reconocidos por las leyes.
- Profunuizar cn cl signincauo uc la palabra comadro-
na.
- Solicitar un programa uc formacin continua quc pcr-
mita reciclar la prctica profesional de acuerdo con lo
que recomienda la OMS.
Las Consejeras de Salud
de las Comunidades deberan:
- Obligar a los hospitalcs a haccr publicas sus cifras uc
intervenciones (cesreas, episiotomas, frceps, etc.).
- Rccoruar a los hospitalcs su obligacin uc primum non
nocere y conminarles a aplicar las recomendaciones de
la OMS.
- Fstablcccr plancs uc formacin para quc los profcsio-
nales estn verdaderamente en condiciones de aplicar-
las.
- Fstablcccr mccanismos para quc los hospitalcs conoz-
can los derechos de los usuarios y los respeten e im-
plantar algn sistema para que las usuarias puedan, de
hecho, tomar decisiones sin presiones.
- Fstablcccr mccanismos mas inmcuiatos quc los largui-
simos y carsimos juicios para conocer el grado de sa-
tisfaccin de los/las usuarios/as y detectar cules son
los profesionales particularmente ineptos para tratar
directamente con las mujeres en el momento crtico
del parto.
- Haccr cncucstas a touas las familias quc han pariuo cn
el hospital acerca de su satisfaccin con el servicio y el
trato recibidos.
o1
- Iibcrar la profcsin uc matrona uc la suboruinacin al
mdico, haciendo de la matronera una profesin inde-
pendiente y autnoma.
- Incluir cl parto cn casa como partc ucl sistcma.
- Dcsarrollar una rcu uc casas uc partos cn las proximi-
dades de los hospitales, como existen en otros pases
europeos.
Para saber ms:
Cambio de prctica basado en la evidencia: proto-
colo de asistencia al parto con bajo grado de
intervencionismo. Blanca Herrera Cabrerizo,
Antonio Glvez Toro, Isabel Carreras Fernndez.
Cuidados en el parto normal. Gua prctica. OMS.
Webs:
Estrategia de Atencin al Parto Normal del Ministe-
rio de Sanidad. http://www.msc.es/novedades/
docs/estrategiaAtencionPartoNormal.PDF
Iniciativa Parto Normal de la Federacin de Matro-
nas de Espaa http://www.federacion-matronas.
org/ipn/documentos/iniciativa-parto-normal
o
Eplogo
Desde que se public este libro, en 2006, las cosas han conti-
nuado evolucionando, de una forma muy notable en algunos
hospitales, y ms lentamente en otros. Pero en muchos cen-
tros hospitalarios lo que aqu se describe contina siendo una
realidad.
Es de destacar, sin embargo, la publicacin en octubre de
2007 de la Estrategia de Atencin al Parto Normal*, elabo-
rada por el Observatorio de Salud de la Mujer (Ministerio de
Sanidad) con la colaboracin de las sociedades profesionales
(matronas, gineclogos y pediatras neonatlogos) y las aso-
ciaciones de usuarias (El Parto es Nuestro y la Plataforma pro
Derechos de Nacimiento). El texto fue aprobado por el Con-
sejo Interterritorial de Salud (Consejeras de Salud de todas las
Comunidades Autnomas) y en la actualidad se estn desarro-
llando instrumentos y medidas concretas para la progresiva
aplicacin de la estrategia en los hospitales.
El objetivo de la estrategia es, segn la propia nota de
prensa del Ministerio, humanizar la atencin al parto y si-
tuarla en su justa dimensin siolgica, incorporando una
mayor calidez a la calidad asistencial al momento de dar a luz,
con la garanta de los niveles de seguridad alcanzados. Con-
cretamente:
1. Promover el uso de prcticas clnicas basadas en el
mejor conocimiento disponible.
* http://www.msc.es/novedades/docs/estrategiaAtencionParto-
Normal.PDF
o
2. Fomentar la consideracin del parto como un proceso
siolgico a la vez que su reconocimiento como acon-
tecimiento singular y nico en la vida de las mujeres y
las familias, y en las relaciones de pareja.
3. Incorporar la participacin activa de las mujeres ges-
tantes en la toma de decisiones informadas en la aten-
cin al parto para que se sientan protagonistas y res-
ponsables del parto.
4. Ofrecer cuidados individualizados basados en las ne-
cesidades de cada mujer, respetando sus decisiones,
siempre que no comprometan la seguridad y el bien-
estar de la madre y la criatura.
5. Reorientar la formacin del personal de la medicina
y la enfermera (en especializacin y formacin con-
tinuada) implicado en la atencin al parto, para que
sean capaces de incorporar los contenidos de esta es-
trategia en su trabajo.
6. Fomentar el desarrollo de investigaciones orientadas a
mejorar los modelos de provisin de servicio para la
asistencia al parto.
El texto completo est colgado en la web del Ministerio,
aunque ser revisado en aos posteriores conforme avance la
implementacin de la Estrategia.