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Manual de Economa Poltica

Jeremas Bentham
Seleccin y traduccin de Guillermo Ramrez Hernndez
reeditado por M. Coll

Captulo I
Nociones preliminares
No uiero entretener al lector con un !rande aparato de de"iniciones# me limito a e$poner
al!unas nociones preliminares.
Ba%o el nom&re de riueza se comprende todo o&%eto ue pudiendo ser deseado por los
hom&res' es suscepti&le de entrar en el crculo (icioso de su posesin' y ue es naturalmente
propio para su uso' o puede lle!arlo a ser.
)a riueza de una comunidad es el total de las porciones de la materia de riueza
perteneciente a los di(ersos indi(iduos de ue la comunidad est "ormada.
*oda riueza es el producto espontneo de la tierra o el resultado del tra&a%o humano
empleado+ sea inmediatamente so&re la tierra' sea so&re las materias ue de ella pro(ienen.
,l uso de la riueza se re"iere a cuatro o&%etos#
-. )a su&sistencia.
.. ,l !oce.
/. )a se!uridad' y
0. ,l incremento.
Como la materia de la riueza no puede ser empleada en nin!uno de estos usos sin
consumirse' el "ondo e$istente' en una 1poca dada ira en disminucin si no se tra&a%ara
continuamente en aumentarla.
)a riueza considerada como pro(eniente en perodos sucesi(os' se llama renta o producto.
)a ue es empleada con el o&%eto del crecimiento' se llama ordinariamente capital.
2n hom&re ue se emplea de una manera cualuiera en aumentar la riueza' de&e tener#
-. materiales so&re los ue recai!a el tra&a%o+
.. instrumentos para tra&a%ar+
/. un sitio o lu!ar para su tra&a%o+
0. lo necesario para su su&sistencia.
*odos estos o&%etos estn comprendidos &a%o la denominacin de capital.
,n el orden histrico' el tra&a%o procede a los capitales-' la tierra y los &razos+ he au el ori!en
de todo. 3ero en el orden actual hay siempre un capital producido ue concurre con la tierra y
los &razos a la produccin de nue(os (alores. 4ue un artculo de produccin territorial o
industrial' en lu!ar de ser !uardado o consumido por el uso de auel ue lo ha hecho o
mandado hacer sea o"recido en cam&io de otros' (iene a ser un o&%eto de comercio' es una
mercanca.
)a riueza !eneral se aumenta#
-. 3or el aumento de n5mero de hom&res' a la (ez ue de tra&a%adores+
.. 3or el aumento de la masa de capitales+
/. 3or el empleo ms (enta%oso de los capitales+
0. 3or el aumento de la e"icacia en el tra&a%o+
6. 3or lo (enta%oso del comercio.
,n toda sociedad un poco a(anzada hay esta&lecida una clase de hom&res ue compran al
"a&ricante para re(ender al consumidor.
*oda la reunin de operaciones de "a&ricacin y de (enta puede ser e$presada con los
t1rminos !enerales de industria y de comercio.
)os actos espontneos de los indi(iduos en las carreras de la industria y el comercio dependen
de tres condiciones# la inclinacin' el conocimiento y el poder.
)a inclinacin para aumentar la riueza por medio del tra&a%o y la economa' puede no e$istir
en al!unos indi(iduos' pero ella predomina en la especie humana' y no demanda otro estmulo
ue la se!uridad le!al para los "rutos de la industria.
,l conocimiento es el resultado de la inclinacin ue dispone naturalmente a los hom&re a
estudiar' cada uno por su parte' los medios de conser(ar y aumentar su riueza.
,l poder es el ue consiste en el capital pecuniario+ est en proporcin de este capital y no
puede ir ms all.
Respecto a la inclinacin' el !o&ierno no puede hacer nada mas ue lo ue podra hacer para
aumentar el deseo de comer y de &e&er. Su inter(encin es per"ectamente in5til.
Respecto al conocimiento puede contri&uir a esparcirlo no solamente por los medios !enerales
de instruccin sino' a5n por los in"ormes positi(os so&re tales o cuales hechos' tales o cuales
&razos de comercio' tales o cuales descu&rimientos recientes. )as pu&licaciones peridicas
instruyen todos los intereses a la (ez.
Con relacin al poder' en tanto ue 1l consista en capital pecuniario' el !o&ierno no puede
crearlo+ todo lo ue 1l diese a un indi(iduo tendra ue uitarlo a otro u otros. Hay' sin em&ar!o
un &razo de poder ue consiste en la li&ertad de o&rar+ esto es lo ue el !o&ierno pueda dar sin
!asto+ es su"iciente dero!ar las leyes restricti(as o antili&erales' separar los o&stculos+ en una
pala&ra' de%ar hacer.
He au las primeras lneas de un plan analtico ue tiene por o&%eto trazar un crculo en
derredor del su%eto.
Captulo II
Empleo mas ventajoso de los capitales
-. )a industria est limitada por el capital.
No hay nin!una especie de tra&a%o industrial de al!una importancia' sin capital' de lo ue se
si!ue' ue la cantidad de tra&a%o aplica&le a un o&%eto' cualuiera ue sea' est limitado por la
cantidad de capital ue se pueda emplear.
Si yo ten!o un capital de diez mil li&ras esterlinas y se me proponen dos comercios ue me
produzcan un (einte por ciento' es claro ue puede emprender uno u otro o&teniendo el mismo
producto' pero in(irtiendo mi capital en uno de ellos' no uedo en posi&ilidad de emprender el
otro. Si di(ido mi capital en los dos ne!ocios' yo no o&tendr1 ms utilidad ue un (einte por
ciento' y me e$puse ms &ien a !anar menos' ue es lo mismo ue cam&iar la !anancia en
p1rdida. No se puede suponer ue uno de am&os ne!ocios "uera ms producti(o ue el otro' o
ue el mayor producto de uno supliera las "altas del otro' porue en este caso' todo el capital
de&era emplearse en el ms producti(o y a&andonar el de menos utilidades. Si esta
proposicin es (erdadera para un indi(iduo' es i!ualmente (erdadera para todos los indi(iduos
de una nacin' de lo ue resulta' ue la industria est limitada por el capital.
,sta proposicin lle(a en s tal carcter de claridad' y por decirlo as' de e(idencia' ue parece
dispensar de toda prue&a. Sin em&ar!o' es tan com5n racionalizar en materia de comercio y de
industria' como si lo contrario de esta proposicin "uese (erdadero' como si las empresas nada
tu(iesen ue mezclarse con los capitales y esto se aplica ms a los !o&iernos ue a los
indi(iduos. No cesan de recomendarse nue(os esta&lecimientos' nue(as empresas+ se dira
ue pueden entenderse sin lmites. Se recomienda la produccin a tal o cual &razo de
comercio' no como ms lucrati(o ue otro' sino porue no sera malo tenerlo. ,n una pala&ra'
se de&e prote!er y "a(orecer al comercio en !eneral como si todo comercio no lle(ar en s su
propia recompensa' como si un comercio improducti(o (aliera la pena ser prote!ido' como si un
comercio lucrati(o tu(iera necesidad de serlo' como si' en "in' por estas operaciones
caprichosas' se hiciera otra cosa ms ue trans"erir los capitales de un &razo a otro &razo de
comercio.
.. )os indi(iduos interesados son los me%ores %ueces del empleo mas (enta%oso de los
capitales.
7etermina una cantidad del capital' el crecimiento de la riueza en cierto perodo de tiempo'
estar en proporcin del &uen empleo del capital.
)a direccin (enta%osa del capital depende de dos cosas#
-. la eleccin de la empresa+
.. la eleccin de los medios para conducirla.
)a !aranta de la me%or eleccin so&re estos dos puntos' estar en proporcin del !rado de
inter1s ue ten!a el empresario en hacerla &ien' y en proporcin de los medios de instruccin
ue haya tenido para aduirir los conocimientos relati(os a su empresa.
3ero la instruccin misma depende en !ran parte del !rado de inter1s en instruirse+ auel ue
tiene mayor inter1s' es el ue &usca con ms atencin y aplicacin todos los medios para
o&tener &uen 1$ito.
,l inter1s ue un hom&re toma en los ne!ocios de otro' nunca es tan !rande como el ue cada
uno tiene en sus propios ne!ocios.
Consid1rese todo lo ue es necesario para la me%or eleccin de la empresa o de los medios de
proceder+ y se encontrar constantemente ue el hom&re de ,stado' tan dispuesto a mezclarse
en los detalles de la industria y del comercio' no es superior en nada a los indi(iduos ue 1l
uiere !o&ernar' y es in"erior a ellos en muchas circunstancias. 2n !ran ministro' nunca tiene
tantas ocasiones para aduirir los conocimientos relati(os a los arrendamientos como un
arrendatario+ a la destilacin como un destilador+ a la construccin de na(os como un
constructor de marina+ a la renta de los productos como auellos ue han ocupado en este
ramo toda su (ida.
No es pro&a&le ue haya consa!rado su atencin a estos o&%etos' tan lar!o tiempo' ni con el
mismo !rado de ener!a como auellos ue tena un moti(o tan ur!ente para pro"undizarlos. ,s
pro&a&le' por lo mismo' ue en cuanto a conocimientos relati(os a estas pro"esiones' es in"erior
a auellos ue las culti(an.
)os hom&res de estado' con menos ocasiones para instruirse' menos atencin so&re las cosas'
menos conocimientos prcticos' no estn es estado de "ormar me%or %uicio ue los mismos
interesados' ni para la eleccin de la empresa' ni so&re los medios de proceder.
Si por casualidad' un administrador se encontra&a in"ormado de al!unas circunstancias ue
demostrasen la (enta%a superior de tal &razo de industria o de tal procedimiento' esta no seria
una razn %usti"icati(a de emplear la autoridad para la adopcin de los ne!ocios. )a pu&licidad
solo producir este e"ecto+ mientras mas real y palpa&le "uera la (enta%a' mas super"luo (endra
a ser el e%ercicio del poder.
3ara %usti"icar la inter(encin re!lamentaria del !o&ierno en los ne!ocios del comercio' sera
necesario sostener una u otra de estas dos tesis. 4ue el a!ente p5&lico conoce me%or los
intereses de los indi(iduos' ue los indi(iduos mismos+ ue la cantidad de capital en cada
nacin siendo in"inita o ue los nue(os &razos de industria no e$i!iendo nin!5n capital' toda la
riueza producida por un comercio nue(amente "a(orecido' sera una !anancia tan clara y neta'
ue ciertamente no ha&ra o&tenido' si no se hu&iese acordado "a(orecer a este comercio.
Siendo estas dos tesis contrarias a la (erdad' se si!ue ue la interposicin de los !o&iernos es
errnea+ ue ella o&ra ms &ien como o&stculo' ue como medio.
,lla es noci(a por otra parte' imponiendo restricciones a la accin de los indi(iduos' les hace
e$perimentar un sentimiento de (e%acin' tanto por la li&ertad perdida' cuanto por el atentado
contra la "elicidad.
,sta no es sin duda' una o&%ecin concluyente contra estas leyes' puesto ue la misma podra
hacerse contra las me%ores leyes. *odas son coerciti(as' y esta seria una razn para uitar mas
ue contra&alancear este incon(eniente.
*al moti(o ue sera in%usti"ica&le como medio de aumentar la riueza nacional' puede ser
con(eniente como medio de su&sistencia. 3or e%emplo' los !astos de entretenimiento para los
despachos de tri!o o como los medios de de"ensa+ (er(i !racia' los estmulos dados a tal
!1nero de comercio' como un plantel de masteleros+ pero es necesario sa&er relacionar lo ue
se hace' con su (erdadero o&%eto+ no tomar un sacri"icio por una (enta%a+ o una p1rdida por una
utilidad.
,stmulos de esta naturaleza no estn e$cluidos en la clase de las cosas ue no se de&en
hacer' "uera de las circunstancias ue hacen la acepcin al principio !eneral.
Captulo III
Prstamos de capital
7e todos los medios por los cuales un so&erano puede dar una direccin particular a la
industria' el pr1stamo de un capital pecuniario hecho a los indi(iduos' para ser empleado en un
&razo especial' es el menos su%eto a o&%eciones.
,s necesario' siempre' ue sea irreprocha&le &a%o la relacin de la %usticia y la prudencia.
*odo tesoro del so&erano' de donde (iene' si no de los impuestos' y de impuestos e$i!idos por
e$acciones8.
*omar a los unos para prestar a los otros' disminuir los !oces actuales de los indi(iduos o la
posesin ue ellos ha&ran puesto en reser(a' es hacer un mal cierto' por un &ien cierto' es
sacri"icar la se!uridad a la esperanza de acrecentar la opulencia.
Si el dinero' de esta manera prestado por el so&erano' "uese "ielmente reem&olsado' el mal de
la medida sera limitado a cierto perodo. Supon!amos ue el capital as empleado sea de cien
mil li&ras esterlinas' y ue la suma total haya sido recaudada en un a9o' la in%usticia de la
medida comenza&a y aca&a&a en el a9o. : si el dinero prestado de esta manera produca un
pro!reso en la industria' es una (enta%a poner en euili&rio contra el mal del impuesto sa!rado.
3ero los capitales de ue se hace este empleo tienen una tendencia natural a ser mal
aplicados' dilapidados o ro&ados. )os so&eranos y sus ministros' estn tan su%etos a en!a9arse
so&re las (enta%as de tal o cual comercio como so&re la eleccin de tal o cual indi(iduo. ;uel
ue o&ra cerca de ellos prue&a &ien ue posee el talento de la persuasin o el mane%o de las
cortes+ pero no es siempre el talento el ue produce el 1$ito de las cosas. <ederico == con toda
su (i!ilancia y su se(eridad' "ue "recuentemente en!a9ado por la impericia o mala "e de los
inte!rantes ue o&tenan de su (ida credulidad anticipos de esta naturaleza
;s es' ue a consecuencia de un primer impuesto esta&lecido para "ormar este capital
prestado' otros impuestos sern necesarios para reemplazar los ro&os y las dilapidaciones ue
son el resultado ms "recuente.
;!re!ar a esto la !ran pro&a&ilidad de ue el capital as prestado' no ser aplicado a los ramos
de industria menos producti(os ue a auellos a ue 1l sera lle(ado naturalmente por s
mismo. >Cul es el ar!umento del ue pide el pr1stamo8 ue el comercio ue el uiere
esta&lecer es nue(o' o ue es necesario sostener un comercio esta&lecido# >pero por u1 es
necesario ue el !o&ierno se mezcle si no es porue los indi(iduos ue calculan sus intereses
no uieren mezclarse8. )a presuncin est entonces en contra de la empresa. 3ero este dinero
prestado podr tomar la direccin mas (enta%osa posi&le+ sea# este es un ne!ocio de azar y el
pr1stamo no es %usti"ica&le' mientras no sea necesario. 3ara colocar sus capitales de la manera
ms (enta%osa no es necesario conocer la colocacin. >Se coloca menos &ien8 >,s porue no
se sa&e colocarlos me%or8 >,l conocimiento es lo ue hace "alta8 ,s necesario in"ormar y no
prestar. Si el !o&ierno no puede decir cual es la manera ms (enta%osa para colocar los
capitales' menos a5n podr colocarlos 1l mismo+ si el puede decirlo es todo lo ue se necesita.
Cuando el dinero del !o&ierno hu&iese tomado esta direccin' el de los particulares lo hu&iera
tomado tam&i1n si se le hu&iese esclarecido y de%ado li&res.
Muchas (eces hay circunstancias en ue un pr1stamo sera %usti"ica&le' cuando se tratara' no
de estimular empresas nue(as' sino de socorrer al!5n comercio ue su"re y ue no tiene
necesidad de ser sostenido mas ue por un momento para atra(esar una crisis de suspensin
o de peli!ro. ,sto no es una especulacin por parte del !o&ierno' o&ra so&re el principio del
ase!uramiento contra una calamidad ue se trata de pre(enir o contrariar. ,n este caso de
con"lictos' los particulares no (endran por s mismos en apoyo de ne!ociantes cuyos ne!ocios
perecen+ entonces es necesario ue se supla. ,ste no es un r1!imen' es un remedio.
Captulo IV
Donaciones de capital, o capital prestado sin inters
2n don !ratuito en "orma de capital' para estimular un ramo de comercio o de industria' es una
medida ue se creera muy &uena si se %uz!ase por el n5mero de casos en ue ha sido
adoptada.
Sus incon(enientes son los mismos en especie ue los del pr1stamo' pero ellos di"ieren mucho
en !rado.
,n el caso del pr1stamo' si el reem&olso tiene lu!ar' la misma suma llenar el mismo o"icio una
se!unda (ez' y as sucesi(amente. ,l acto oneroso por el cual el so&erano se ha procurado el
capital' no tiene necesidad de ser repetido' pero si en lu!ar de pr1stamo hay donacin tantas
(eces cuantas 1l reitere este "a(or' son otras tantas (eces ue se reiterar la e$accin "orzada
del impuesto# y cada (ez se puede decir ue el producto de este impuesto es perdido' si se le
compara al uso ue se ha&ra podido hacer' ali(iando al p5&lico de la car!a.
Se ha o&ser(ado ue las donaciones !ratuitas estn mas e$puestas a ser dilapidadas ue los
pr1stamos+ sea porue en este 5ltimo caso siempre hay al!una responsa&ilidad' sea porue el
dinero reci&ido por donacin tiende a hacer un prdi!o+ como ha aduirido sin tra&a%o' parece
tener menos (alor.
;l!unas (eces se ha dado capital' no en dinero sino en especie' anticipando a un
manu"acturero' por e%emplo' los artculos de ue tena necesidad para completar sus medios de
tra&a%o.
,ste medio surtira al!5n e"ecto para ase!urar ue la cosa en cuestin "uese empleada al
o&%eto determinado. Sin em&ar!o+ estas pro(isiones en ue el !o&ierno se mezcla' son mas
caras y de menos calidad ue las ue el indi(iduo con una suma i!ual en dinero ha&ra podido
proporcionarse por su propia eleccin. ,ste medio no es el me%or ue de&e tomarse con los
hom&res di!nos de con"ianza+ no se puede usar tampoco con auellos ue prestan menos
!arantas de se!uridad' porue ellos pueden con(ertir estos artculos en dinero y disiparlo.
Ha&ra tal (ez medidas ue e(itaran este peli!ro' la so&re(i!ilancia' las cauciones' etc1tera+
pero cuando se trata de un medio radicalmente malo' no merece la pena discutir las
se!uridades comparati(as de tal o cual modo por el ue pudiesen disminuirse los ries!os.



Captulo V
Primas sobre la produccin
,ste modo de estimular (a mucho mas le%os ue los dos casos primeros en el terreno del
a&surdo. ,n e"ecto' en los dos casos precedentes era una e$pensa' un ries!o sin razn
su"iciente para contar con el &uen 1$ito de los sucesos. 3ero la prima es un !asto ue se ero!a
con la certidum&re de no atender al o&%eto ue se propone' y adems porue es cierto ue no
es posi&le atenderlo.
,n este caso' no solamente el o&%eto es a&surdo' sino los medios' pues tienen el carcter
particular de no contri&uir en nada al o&%eto.
?nicamente porue el comercio "uera des(enta%oso' sera necesario dar dinero para
mantenerlo+ porue si "uera (enta%oso' mantendra por s mismo. ,l "a&ricante no pudiendo
o&tener de parte del comprador un precio ue produzca el pro(echo ordinario' el !o&ierno le
concede una !rati"icacin para compensar la di"erencia.
4ue el !enero del producto sea (enta%oso o no' la prima en nada in"luye para aumentar el
poder del productor+ pues ue ella es su&secuente a la produccin' puesto ue la reci&e
cuando la cosa est hecha o "a&ricada. ,s e(idente ue ha tenido otros recursos para hacerla.
)a prima ha podido contri&uir al!o so&re su inclinacin' pero ella no ha contri&uido en nada a
su poder.
Se han dado primas a tal o cual comercio por toda especie de razones' a causa de su
anti!@edad' a causa de su no(edad+ porue esta&a "loreciente' porue lan!uideca+ porue era
(enta%oso' porue era oneroso+ porue presenta&a esperanzas de me%orar' porue ha&a
temores de ue empeorase+ de suerte ue no hay nin!5n comercio ue no pudiese por uno u
otro de estos moti(os' reclamar este !1nero de "a(or en todos los perodos de su e$istencia. ,n
el caso de un comercio anti!uo' el mal de esta medida es enorme. 2n comercio esta&lecido
desde un tiempo remoto' es en !eneral ms e$tenso+ esta e$tensin suministra las me%ores
razones a los ue solicitan la proteccin para sostenerlo y para hacerlas (aler' de&e ser
presentado todo a la (ez' como !anando o como perdiendo# !anando para disponerse a
conser(arlo+ perdiendo para disponerse a socorrerlo/
3ara un &razo nue(o de comercio la inutilidad de la prima es mani"iesta. ,n este caso' nada de
apolo!a ue lle(e la mascara de una aparente necesidad+ nada de descripciones pomposas de
su e$tensin. *odo lo ue se puede ale!ar es ue una (ez esta&lecido' sera !rande y lucrati(o+
pero ue hay necesidad de esta&lecerlo. Mas para esta&lecerlo' >ue se hace8 se tomarn
medidas ue no puedan dar resultados sino despu1s de ue este esta&lecido. 4ue el comercio
en cuestin este montado' y producir se dice' un 6A B+ pero para montarlo es necesario
muchos anticipos ue siendo tan !randes' los capitalistas' a causa del ries!o de toda nue(a
empresa' no los darn. >4ue har el !o&ierno8 >7onar un capital8 No+ esto sera una locura'
>)o prestar8 No+ porue correra mucho peli!ro+ el conceder una prima so&re la cosa cuando
ella este "a&ricada+ hasta entonces' se dice' no daremos nin!5n dinero.
;s al 6AB ue !anaran (endiendo la mercanca' a!re!aremos un -AB.
Muy &ien# por medio de este razonamiento' >en u1 perodo rehusaran este recurso8 lo
rehusaran tan lue!o como pueda dar esa unidad8 )o acordaran para conse!uir ue una cosa
"uese hecha' y no lo darn sino cuando la cosa est concluida por medios independientes de
ustedes.
)a descon"ianza ' los miopes o cortos de (ista' una disposicin recelosa y una ca&eza con"usa'
son muy suscepti&les de aliarse. >3orue se uiere me%or dar primas ue hacer anticipos de
capitales8 3or el temor de ser en!a9ado en 5ltimo caso. Si damos diez mil li&ras esterlinas
todas a la (ez antes de ue la cosa se ha!a' podr tal (ez no hacerse. 3ara e(itar este ries!o'
>ue se hace8 7ar' cuando la cosa este hecha diez mil li&ras esterlinas por a9o' ue no se
reco&rarn %ams.
,n lu!ar de hacer un &ene"icio' a e$pensa del ,stado (iene a ser ms onerosa a medida ue
este comercio tome mayor e$tensin. )a proteccin esta&lecida' es continuada por la razn
contraria+ al principio era para o&tenerla en se!uridad por el temor de perderla. )o ue era
necesario dar en primera instancia para esta&lecerla' sera poca cosa' lo ue es necesario
pa!ar para mantenerla' no tiene t1rmino.
,l capital dado a un nue(o &razo de industria para una e$periencia' es siempre
comparati(amente muy peue9a suma+ pero lo ue se da por prima' es siempre' o por lo
menos se espera ue esta ser una suma considera&le+ porue a menos ue no se "a&riue o
no se consuma una !ran cantidad de esta mercanca' y por consi!uiente' a menos ue no se
pa!ue una !rande suma para hacerla producir y (enderla' el o&%eto se mira como perdido' se
considera ue la prima no ha correspondido a su o&%eto.
Cuando el artculo es uno de auellos ue no se hu&ieran manu"acturado sin la prima' tanto
cuanto se d1' es' tanto cuanto se pierde+ pero si es uno de auellos ue a5n sin prima' los
"a&ricantes ha&ran encontrado inter1s en "a&ricarlo' no ha&ra perdida nin!una de la prima.
Como ella sera una adicin muy sensi&le al pro(echo ordinario del comercio' atraera un !ran
n5mero de personas a esta empresa particular+ por su concurrencia este artculo es (endido a
me%or precio en proporcin de la prima misma. ,n este estado de cosas' parece a primera (ista
ue la prima no hace ni &ien ni mal+ los indi(iduos !anan por la reduccin del precio' tanto
cuanto perderan con el impuesto' ue es la causa e"ecti(a de esta reduccin.
,sto sera una (erdad' si las persona ue contri&uyen en un caso "ueran las mismas ue
apro(echaran en el otro+ si la medida de este pro(echo "uera e$actamente la medida de la
contri&ucin' y si todo el tra&a%o perdido en todas estas operaciones no costara nada. 3ero
todas estas suposiciones son precisamente lo contrario de los hechos.
Se!5n lo ue se aca&a de decir' es claro ue una prima so&re la produccin no puede %amas a
la lar!a aumentar la a&undancia del artculo en cuestin' cualuiera ue sea la disminucin ue
resulte en el precio.
)a recompensa ue sacara el productor no es ms ue aparente+ la sola di"erencia es ue le
(iene de una 5 otra mano. No son los indi(iduos uienes la dan directamente' es el !o&ierno.
Sin la prima' los ue pa!an por el artculo son los ue !ozan o dis"rutan de ella+ con la prima
ellos no pa!an mas ue una parte de precio directamente' el resto es pa!ado por el p5&lico en
!eneral' es decir' ms o menos por muchos de auellos ue no sacan (enta%a nin!una 0
;unue la prima so&re la produccin no a!re!a nada a la a&undancia de un artculo de
consumo uni(ersal' ella disminuye el precio para el comprador.
Supon!amos ue en ,scocia hay una prima so&re la produccin de la ce&ada y ue la prima
"ue pa!ada con los productos de un impuesto so&re la cer(eza hecha con esta semilla. )a
ce&ada no a&undara sino en apariencia' pero se (endera a un precio mas &a%o Caunue el
comprador sacase el mismo pro(echoD' mientras ue la cer(eza "a&ricada con este !rano' sera
proporcionalmente mas cara+ el consumidor de ce&ada no se encontrara realmente ms rico'
porue por el mismo precio el o&tendra mayor cantidad de este !rano &a%o la "orma de
alimento' y la tendra menos &a%o la "orma de &e&ida.
Ha&lo au ue la a&undancia relati(a' en proporcin del consumo ordinario. Ha&lo de lo
super"luo comparado con una necesidad ha&itual.
Mientras ms &a%o sea el precio de un artculo en comparacin de los otros' la demanda ser
mayor' pero no se "a&ricar o producir ms ue lo demandado' el artculo uedar por la
misma a&undancia en el mismo pi1 ue antes. Si es necesario lo super"luo' es decir' si es
necesaria cierta cantidad ms de la cantidad producida ordinariamente' es indispensa&le
recurrir a otras medidas ue a las primas so&re la produccin. Se puede insistir#
Conc1dame una prima so&re un o&%eto de consumo uni(ersal' por e%emplo' so&re la ce&ada en
,scocia+ no aumentaran la a&undancia de este artculo' pero ha&rn hecho &a%ar el precio+
uitaran a la clase rica lo ue darn a la clase po&re' siendo o&%eto no de un impuestos sino de
una prima' y los artculos consumidos por los ricos son el o&%eto no de una prima' sino de un
impuesto' por medio del cual la prima so&re la produccin de la ce&ada es pa!ada+ resultando
ue los po&res tendrn a menos precio el artculo de ue ten!an mayor necesidad.
Con(enido# >pero se si!ue de esto ue su condicin ha&r me%orado8. *odo' menos esto. )a
ce&ada sera (endida a los po&res a un precio mas &a%o' pero ha&ra menos dinero para
comprarla. *odos los medios de su&sistencia de esta clase se reducen a los sueldos de su
tra&a%o. )a tasa de los sueldos depende necesariamente del !rado de opulencia en ue se
encuentra el pas# es decir' de la cantidad de capital disponi&le para comprar el tra&a%o en
proporcin del n5mero de auellos cuyo tra&a%o se (ende.
,l &a%o precio ue resultara de la prima' no sera entonces nada (enta%oso para los salarios'
pues uedando lo mismo la opulencia del pas' sin un artculo &a%a&a' los tra&a%adores en este
ramo seran menos pa!ados' o lo ue (iene a ser lo mismo' como ellos tra&a%a&an por una
racin de ce&ada' estaran o&li!ados a dar mayor tra&a%o por esta racin' si ella esta&a a mas
&a%o precio.
,l curso natural de las cosas concede una prima para la aplicacin de la industria a los &razos
mas a(enta%ados+ prima cuya reparticin ser siempre hecha de la manera mas euitati(a. Si
las primas arti"iciales "ormasen el mismo curso ue las primas naturales' seran per"ectamente
in5tiles+ si ellas toma&an un curso di"erente' sera un mal positi(o.
Captulo VI
Excepciones de impuestos
so&re la produccin
)a e$cepcin del impuesto so&re una produccin' suscepti&le de ser !ra(ada en las manos del
productor o del (endedor' es una modi"icacin de la prima so&re la produccin. ,s una prima
dis"razada.
,ste !1nero de "a(or ne!ati(o puede corresponder a todos los impuestos posi&les so&re el
comercio. Cuantos modos hay de restriccin' son otros tantos modos de estmulo. Si dos
manu"acturas ri(ales' la una es !ra(ada con un impuesto y la otra li&re' la ue reporte el
impuesto est con relacin a la ue no lo reporta' en la misma situacin ue si am&as tu(iesen
e$ceptuadas del impuesto y se hu&iese acordado una prima a la primera.
3ero tal manu"actura es ri(al de otra. : si no hay una ri(alidad especial' hay al menos una
ri(alidad !eneral e indirecta. >3or ue8 porue la "acultad de comprar' est limitada para cada
indi(iduo por su "ortuna y su cr1dito. *odas las cosas (endi&les ue pueden desear' entran en
concurrencia+ mientras ms le cuestan las unas' menos le ueda disponi&le para poder
comprar las otras.
)a e$encin del impuesto so&re la produccin no podra ser repro&ada &a%o un punto de (ista
a&soluto' porue sera de desearse' si "uese posi&le' ue no hu&iera impuestos. 3ero &a%o un
punto de (ista relati(o se puede repro&ar tal o cual e$encin cuando no hay una razn
su"iciente ue %usti"iue el estmulo particular del estmulo e$ceptuado. Si el "uese tan &ueno
para reportar el impuesto como los otros' el "a(or ue se le acuerde es un descortesa para las
producciones !ra(adas.
4ue un o&%eto' &ueno para reportar un impuesto sea e$ceptuado' es un mal+ porue ha&ra
necesidad de recurrir a al!5n otro modo de impuesto' ue por la suposicin sera menos
con(eniente' o de%ar su&sistir al!5n impuesto noci(o.
,l mal de una e$encin' sin razn %usti"icati(a' es toda la di"erencia entre un impuesto mas o
menos ele!i&le' y el peor de los ue e$isten.
Captulo VII
Primas sobre la exportacin
,n el caso de primas so&re la e$portacin' el error no es tan palpa&le como el de las primas
so&re la produccin' pero el mal es mucho mayor. ,n am&os casos el dinero es i!ualmente
perdido+ la di"erencia est en las personas ue lo reci&en. )o ue se pa!a por la produccin lo
apro(echan los indi(iduos del pas+ lo ue se pa!a por la e$portacin' es una donacin hecha a
los e$tran%eros. ,sta es una estrata!ema in!eniosa para comprometer a una nacin e$tra9a a
ue reci&a un tri&uto ue se le da sin tener siuiera la menor nocin# poco ms o menos como
el irland1s' ue para hacer pasar una !uinea li!era' la desliza&a sutilmente entre dos monedas
de co&re.
,n e"ecto la nacin ue pa!a estas primas no saca nin!una (enta%a+ todo es perdida' como si
se hu&iese arro%ado al mar' o por lo menos como si se les hu&iera dado a los e$tran%eros.
Sin esta prima el artculo ha&ra sido e$portado' o no lo ha&ra sido. Ha&ra sido e$portado' si
los e$tran%eros hu&iesen uerido dar un precio ue satis"iciera los !astos de "a&ricacin con el
pro(echo ordinario del comercio+ no lo ha&ra sino si no o"recan un precio su"iciente. ,n el
primer caso' ellos ha&ra o&tenido el artculo pa!ndolo por su (alor+ en el se!undo caso' no se
ha&ra hecho con ellos mas ue un ne!ocio a pura p1rdida.
;!re!ar una prima a la e$portacin y se!uir sus consecuencias. )os e$tran%eros ue hasta
entonces ha&an encontrado el artculo muy caro' podra estar dispuestos a comprarlo. >3or
ue8 3orue ustedes ha&ran pa!ado para comprometerlos. Mientras ms cantidad diera el
!o&ierno al e$portador' menos tendra ue dar el e$tran%ero ue lo reci&a. 3or ue es &ien
claro ue el no lo pa!ar sino al mas &a%o precio ue pueda contentar al e$portador. No hay
necesidad de conceder (enta%as+ porue si una mercanca rehusa&a ministrar este precio' otra
estara' dispuesta a proporcionarlo.
Supon!amos ue un artculo de nuestras manu"acturas o producciones "uese ya comprado por
las naciones e$tran%eras antes ue "uese acordada una prima so&re la e$portacin' >ue
resultara con concederla8 simplemente la &a%a de precio para los e$tran%eros. Se concede la
prima de un peso por cada li&ra so&re un artculo ue se (ende a cinco pesos li&ra+ al
manu"acturero ue no le hu&iera tenido cuenta (enderlo en menos de cinco pesos' podra sin
em&ar!o sacar el mismo pro(echo dndola en cuatro pesos' porue su !o&ierno compensa&a
la di"erencia. *endra necesidad de (enderla en cuatro pesos porue si 1l no la (enda otro la
(endera+ y en este caso en (ez de (enderla en cinco' sera muy posi&le ue no la (endiera. ;s
es ue todo lo ue da un !o&ierno' es una economa neta ue hacen los e$tran%eros+ el e"ecto
del estmulo es nulo+ todo lo ue se e$porta con una prima' no es ni mas ni menos ue lo ue
sera e$portndolo sin ella.
;unue una prima no ha!a a este &razo de comercio mas "loreciente ue lo ue hu&iera sido
sin ella+ tampoco lo hace menos "loreciente+ pero mientras mas "loreciente lle!ara a ser' mayor
sera la perdida ue resultara para la nacin.
Se ha&la "recuentemente de comercios des(enta%osos# esto no de&e inuietar' esto es un error+
no es posi&le ue un comercio de%ado a s mismo (en!a a ser des(enta%oso a la nacin+ porue
para producir este e"ecto sera necesaria la inter(encin del !o&ierno por medio de primas y
"a(ores+ porue en el momento ue el ne!ociante (iera ue no !ana&a' se !uardara &ien de
perse(erar+ pero si est pa!ado por el !o&ierno para continuarlo' la cantidad de la prima es la
e$acta medida de la perdida para el p5&lico.
,l irland1s ue haca pasar su !uinea li!era' era muy astuto' pero ha ha&ido in!leses y
"ranceses ms astutos ue el' y ue estn &ien !uardados de de%arse sorprender por su "inura.
Cuando un hom&re "ino se perci&e ue ha&rn de !anar al!una cosa con el' su ima!inacin
comienza mecnicamente a tra&a%ar para pre(enirlo' sin e$aminar si no le tendra mas cuenta
de%ar o&rar. ;parenta creer ue la cosa en cuestin es una (enta%a para (os' y he ah ue est
con(encido ue es una (enta%a proporcional para 1l mismo y ue para el partido mas se!uro es
de%arse !uiar por (uestra opinin' sin consultar su propio %uicio. Bien instruido de esta
disposicin del corazn humano' un in!l1s hizo una apuesta' y se coloc so&re el puente
nue(o' uno de los pasos mas "recuentados en 3ars' o"reciendo a los transe5ntes un escudo de
seis "rancos por una pieza de doce sueldos. ,n medio da' 1l no despach mas ue a dos o
tres.
Cuando los indi(iduos en !eneral son de tal manera en!a9ados por su propia descon"ianza'
>es e$tra9o ue los !o&iernos teniendo ue mane%ar intereses de ue entienden tan poco y de
ue son tan celosos sean en(ueltos en el mismo error8
2n !o&ierno crey1ndose muy h&il ha concedido una prima so&re la e$portacin de un artculo
para "orzar el despacho con una nacin e$tran%era. >4ue ha hecho esta otra nacin en
consecuencia8 ;larmada a la (ista de este peli!ro ha tomado todas las medidas posi&les para
rechazarlo. Cuando ella ha podido prohi&ir el artculo' lo ha prohi&ido' es decir' ue ella ha
rechazado la pieza de seis "rancos por los doce sueldos. Cuando ella no se ha atre(ido a
prohi&ir' ha contra&alanceado esta prima con una contra prima' so&re un artculo de su propia
e$portacin' ella ha deslizado sutilmente un peue9o diamante entre las piezas de moneda y
por esto el en!a9ador se ha con(ertido en en!a9ado.
2na emulacin de este !1nero pintada con sus (erdaderos colores' despo%ada del &rillo ue
des(anece por la !randeza del o&%eto y la di!nidad de los a!entes' parece muy a&surda para
ser posi&le+ pero para dar un e%emplo entre mil+ me re"iero a lo ue ha pasado entre =n!laterra e
=rlanda por el comercio de telas.
Captulo VIII
Proibicin de las manu!acturas rivales
,ste pretendido modo de estimular no puede %ams producir nin!5n &ien' y si puede hacer
mucho mal# noci(o o nulo+ he au la alternati(a.
7i!o nulo porue es un pri(ile!io particular de esta mala medida' el poder ser aplicada en
al!unos casos sin causar nin!5n mal+ estos casos son auellos en ue el &razo de industria o
comercio ue se proh&a no "uese admitido' en cuyo caso es lo mismo ue si no e$istiera la
prohi&icin. Se declar otras (eces "elona en =n!laterra importar pollards' y crocards' especie
de monedas de este tiempo. ,sta prohi&icin su&siste a5n sin ue haya resultado nin!5n
incon(eniente. Si con el o&%eto de estimular la multiplicacin de las !allinas comunes o por
cualuier otro o&%eto patritico' se proh&e la importacin y la multiplicacin de los 3heni$' es
claro ue no resultara para el comercio de la (olatera ni mucha !anancia ni mucha p1rdida.
,ntre toda esta especie de manu"acturas ue la =n!laterra proh&e a sus colonias con tanta
ansiedad' hay muchas ue comparadas a la a!ricultura no pueden con(enir a los americanos
ms ue lo ue les con(endra crear 3heni$' o culti(ar anans en los campos' o "a&ricar
esto"as con telas de ara9a.
4ue los artculos de las manu"acturas e$tran%eras' car!adas de !astos de importacin' no sean
ni me%ores en naturaleza ni ms &aratas ue los mismos artculos de las manu"acturas
domesticas y no sern importadas+ la prohi&icin e$iste por la naturaleza de las cosas.
==. Noci(a. 3or la prohi&icin de las manu"acturas ri(ales uer1is ase!urar el 1$ito de las
manu"acturas "a(orecidas' y creas destruir todos los malos e"ectos del monopolio. 7ar1is a los
monopolistas la "acultad de (ender mas caro' disminuir1is por lo mismo el n5mero de los ue
dis"rutan+ dar1is el pri(ile!io sin!ular de hacer menos &ien' de uedar estacionarias en su
industria' o por lo menos de&ilitareis considera&lemente el principio de la emulacin ue no
tiende ms ue a la concurrencia. ,n "in' "a(orecer1is el enriuecimiento de un peue9o
n5mero de indi(iduos' a e$pensas de todos auellos ue ha&ran participado del &ene"icio.
7ar1is a diez malos manu"actureros un ro&ustecimiento e$cesi(o en (ez de ha&er alimentado a
diez mil &uenos artesanos+ se ha&r herido los sentimientos de los pue&los por la idea de la
in%usticia y de (iolencia unida a la parcialidad de esta medida.
)as prohi&iciones de manu"acturas e$tran%eras son mas "recuentemente aplicadas a los o&%etos
ue los e$tran%eros pueden "a&ricar de una manera menos dispendiosa' por razn de al!una
(enta%a particular de su suelo o de su industria+ es decir' ue rehusis participar de la (enta%a
natural de ue ellos dis"rutan+ pre"ers lo ue os cuesta mas anticipos y ms tra&a%o+ empleis
(uestros o&reros y capitales a p1rdida ms &ien' ue tomar de manos de un ri(al lo ue os
o"rece de me%or naturaleza y a me%or precio.
Si cree por esto sostener un comercio ue pudiera escaparse' esto es cierto+ pero 1l no
a&andonar esta carrera donde encuentre des(enta%as ine(ita&les' sino para entrar donde los
mismos capitales seran empleados con ms e"icacia.
,l ms !rande de todos los errores es ima!inar ue por estas prohi&iciones' sean de
manu"acturas e$tran%eras o sean de manu"acturas dom1sticas' se o&tendr un comercio ms
e$tenso o en mayor escala.
)a cantidad del capital' esta causa e"iciente de todo incremento' ueda la misma en todo lo ue
este su%eta a un comercio "a(orecido a consecuencia de la prohi&icin' uitndosela a otros
comercios.
,s necesario no ol(idar los males colaterales ue acompa9an a este sistema prohi&iti(o. ,s
una "uente de menudos !astos' de (e%aciones y de delitos.
)a renta perdida mas aparentemente' es la de las aduanas' inspectores y !uardacostas+ pero la
mas real' es la p1rdida del tra&a%o o el tra&a%o est1ril de auellos ue hacen su o"icio del
contra&ando' y de auellos ue lo hacen o aparentan hacer su ocupacin en pre(enirlo.
7estruir el comercio e$tran%ero' es &astarse as mismo+ (ender todo' no comprar nada+ he au
la locura ue ha pasado por poltica pro"unda entre los hom&res de ,stado.
,n los procedimientos de nacin a nacin' los hom&res consienten en sostener' a !randes
!astos' manu"acturas des(enta%osas por no comprarlas a sus ri(ales. No se (en tales e$cesos
de e$tra(a!ancia de indi(iduo a indi(iduo. Si un comerciante se condu%era as' se dira ue se
precipita&a a su ruina+ pero su inter1s lo !ua muy &ien. No hay otros mas ue los
administradores p5&licos' capaces de estas empresas+ aunue solo son capaces cuando se
trata por cuenta de otros' pero no cuando se trata de sus propios intereses.
)a a(aricia uiere a&razar mas de lo ue puede sostener+ la male(olencia uiere me%or
casti!arse a s misma ue permitir a sus enemi!os al!5n &ene"icio.
*ener los o%os ms !randes ue el (ientre+ "rase pro(er&ial de nutricin ue con(iene a los
ni9os' y ue se aplica siempre a las naciones. ,l hom&re indi(idual se corri!e de este de"ecto
por la e$periencia+ el hom&re poltico' cuando no es o&li!ado' no se corri!e %ams.
Cuando un ni9o reh5sa una medicina' las madres y las nodrizas lo disponen al!unas (eces a
tomarla' amenazndolo con drsela al perro o al !ato. >*am&i1n los !randes hom&res de
,stado' ni9os mal corre!idos' se o&stinan en sostener un comercio en el cual pierden por e(itar
la morti"icacin de de%arlo hacer a una nacin ri(al8
,l hom&re de ,stado ue cree poder e$tender inde"inidamente el comercio' sin aperci&irse ue
1l est limitado por los capitales' es el ni9o ue tiene los o%os ms !randes ue el (ientre.
,l hom&re de ,stado ue se es"uerza en retener un comercio des(enta%oso por el temor de ue
!ane otra nacin' es el ni9o ue toma la pldora amar!a antes ue consentir en ue se la den al
!ato.
,stas comparaciones no son no&les' pero son %ustas# y cuando los errores se cu&ren de una
mscara imponente' estn e$puestos a uitrsela un da ue los humille.
Captulo I"
#ijacin de precios a las mercancas
)a tasacin de precios a las mercancas puede tener dos o&%etos opuestos# -. aumentar la
demanda+ .. disminuirla.
,l primer moti(o es poco natural+ tanto cuanto aumentan los o&%etos' aumentan los medios de
&ienestar# sera pues contri&uir al &ienestar !eneral ponerlos al alcance del mayor n5mero. Sin
em&ar!o' este moti(o no es sin e%emplo+ los licores espiritosos y em&ria!antes son la prue&a.
)os le!isladores se han propuesto' y no sin razn' aumentarles el precio' a "in de ue el
consumo "uese limitado por el mayor costo. 3ero es su"iciente para su&ir el precio de este
artculo hacerle reportar un impuesto' y no hay necesidad de emplear el recurso de la "i%acin
directa de los precios.
,l o&%eto de la "i%acin es mantener un e"ecto a &uen precio+ el medio no es el ms a propsito
para corresponder a su o&%eto. ;nteriormente a la ley' el e"ecto se ha&ra (endido a lo ue se
llama Cpor a&re(iarD el precio medio+ es decir' ue se ha&ra encerrado entre ciertos lmites' -.
por la concurrencia entre (endedores y compradores+ y .. por otra concurrencia entre el
pro(echo del ramo de comercio en cuestin y el de los otros ramos' de los cuales el
comerciante podra encontrar (enta%as trans"iriendo su capital.
)a ley pretende "i%ar el precio a una tasa mas &a%a ue el precio medio+ ella puede o&tener un
resultado pasa%ero' pero poco a poco se simpli"icaran los o&%etos para "a&ricar con menos
!astos o se a&andonar este comercio. Si la restriccin (a mas le%os' no hace otra cosa ue
empeorar el mal+ la restriccin en e"ecto' no puede o&rar mas ue so&re los "ondos e$istentes+
los ue hu&ieran sido (endidos a un precio "orzado' se !uardar muy &ien el comerciante de
reponerlos. >4ue puede hacer la ley8 >3odr disponer ue se llenen los almacenes con las
mismas mercancas8 Nin!5n le!islador ha podido intentarlo' o por lo menos no lo ha intentado
con &uen resultado.
,sto sera con(ertir los o"icios de la %usticia en a!entes del comercio+ sera darle el derecho de
disponer de los capitales de los comerciantes y emplear a estos comerciantes como a sus
comitentes.
)a "i%acin ms com5n ha sido la de la tasa del dinero. So&re esto ha&laremos en otro captulo.
)a "i%acin del precio del pan no es mas ue una disposicin de polica ue no ha surtido
&uenos e"ectos cuando se le hace (ariar del uso corriente' se!5n el curso del precio li&re de la
mercanca.
)a "i%acin del precio de los %ornales' so&re todo para la a!ricultura' ha sido "recuentemente
propuesta y e%ecutada por moti(os opuestos Epara pre(enir lo ue se mira como un e$cesoE
para remediar lo ue se considera como un d1"icit o "alta.
Ba%o el 5ltimo punto de (ista hay una !rande o&%ecin contra esta medida. <i%ar el salario' es
e$cluir de los tra&a%os a muchos o&reros ue de otra manera ha&ran sido empleados' es
a!ra(ar los con"lictos ue se pretenda ali(iar. *odo lo ue se podra hacer se limitara a
determinar ue no reci&ieran menos ue el precio "i%ado' si ellos eran ocupados+ pero lo ue no
se podra ordenar sera ue se les empleara a "uerza. >cul sera el empresario o
manu"acturero ue se comprometiese a mantener o&reros costndole ms de lo ue le
produ%esen8 ,n una pala&ra' un re!lamento "i%ando el mnimum de los %ornales' es un
re!lamento del !1nero prohi&iti(o' ue e$cluye del concurso a todos auellos cuyos tra&a%os no
eui(alen a la tasa "i%ada.
)a "i%acin del precio de los %ornales para pre(enirse los e$cesos es un "a(or acordado al rico
contra el po&re' al se9or contra el o&rero+ esto es (iolar con relacin a la clase ms d1&il' el
principio de la se!uridad y de la propiedad.
Captulo "
Impuestos sus consecuencias sobre la industria $ el comercio
)os impuestos no de&en tener otro o&%eto ue su o&%eto directo# el de producir una renta
disminuyendo el !ra(amen tanto cuanto sea posi&le6
Cuando se uiere hacerlos ser(ir como medios indirectos del estmulo o de restriccin para tal
o cual especie de industria' el !o&ierno' como lo hemos (isto ya' no consi!ue mas ue des(iar
el curso natural del comercio y dar la direccin menos (enta%osa a los ne!ocios.
Sera muy complicado y di"cil se!uir las consecuencias de estos impuestos+ se puede' muchas
(eces' presentarlas de una manera !eneral' &a%o un punto de (ista ue los apro$ime a la
claridad distin!uiendo estas consecuencias en dos clases+ consecuencias permanentes+
consecuencias temporales.
3rimera pre!unta. >Cules son las consecuencias de un impuesto esta&lecido so&re los
artculos "a&ricados para su e$portacin8
Consecuencias permanentes.
-. Si la e$portacin no disminuye por el impuesto' el impuesto no esta&lece nin!una di"erencia
con relacin a nosotros+ y no se pa!a sino por los consumidores del pas ue lo ha esta&lecido.
.. Si la e$portacin disminuye' el capital ue era empleado en este &razo de comercio ha ido
realizndose proporcionalmente para pasarse a otros ramos. Consecuencias temporales.E )a
disminucin en la e$portacin ocasiona un con"licto Cuna p1rdidaD proporcional a los indi(iduos
interesados en este !1nero de industria. )os o&reros pierden sus ocupaciones y se (en
o&li!ados a dedicarse a otros tra&a%os ue tienen menos conocimientos y de los ue sacan
menos pro(echo.
3ara el due9o del esta&lecimiento' una parte de su capital empleado (iene a ser in5til. 3ierde
sus &ene"icios en proporcin de lo ue disminuya la "a&ricacin de e"ectos.
Se!unda pre!unta. >Cules son las consecuencias de un impuesto esta&lecido por nosotros
mismos so&re manu"acturas ue de&emos consumir en el interior del pas8
Consecuencias permanentes.
-. Si el consumo no disminuye' no resulta otra di"erencia ue la des(enta%a del impuesto para el
consumidor y ser (enta%a proporcional para el p5&lico.
.. Si el consumo disminuye' los indi(iduos han sido pri(ados de la porcin de &ienestar ue
consista en el uso de este artculo particular para satis"acer sus !oces o necesidades
/. ,l capital' como en el caso precedente' se retira de este ramo y pasa a otros.
Consecuencias temporales.
Si el consumo no ha disminuido' el impuesto no ha esta&lecido di"erencia al!una. Si disminuye'
su&sisten las p1rdidas proporcionales como en los casos anteriores.
*ercera pre!unta. >Cules son las consecuencias de un impuesto esta&lecido por nosotros
so&re mercancas consumidas por los e$tran%eros8
Consecuencias permanentes
Si el consumo no disminuye' la !anancia es clara y neta para nosotros. )a car!a del impuesto
es reportada por el e$tran%ero y el pro(echo es reco!ido por nosotros CeD.
Si el consumo disminuye' el capital ue pierde este empleo pasa a otros ramos de industria.
Consecuencias temporales
Si el consumo no disminuye' no hay di"erencia para nosotros# si disminuye' e$isten los mismos
con"lictos y p1rdidas proporcionales como en los casos precedentes.
,l resultado de esto es ue las consecuencias permanentes de estos impuestos son de poca
importancia para el comercio en !eneral' y ue sus consecuencias temporales son per%udiciales
en proporcin a lo ue el consumo disminuya. ,l mal es ms o menos !rande' se!5n ue es
mas o menos "cil trans"erir el capital y el tra&a%o de un &razo u otro &razo de industria o de
comercio.
)os impuestos menos noci(os son los esta&lecidos so&re nuestras producciones consumidas
por los e$tran%eros. Si la misma cantidad se e$porta antes ue despu1s del impuesto' le%os de
ser per%udicial' nos trae un &ene"icio neto. ,ste es un tri&uto co&rado so&re ellos' precisamente
como si lo co&rsemos so&re sus propiedades.
,l impuesto esta&lecido por nosotros so&re las importaciones de e"ectos e$tran%eros' es
pa!ado por nosotros mismos' oneroso como la lotera cualuier otro impuesto del mismo (alor.
Si el consumo no disminuye' sera me%or ue el impuesto so&re este artculo "uera esta&lecido
por nosotros ue lo apro(echamos' y por el ,stado ue los produce y ue sacara el &ene"icio.
2na nacin ue tiene el monopolio natural de un artculo necesario a los e$tran%eros' tiene un
medio natural de imponerlo en pro(echo propio. *omar el esta9o por e%emplo# la =n!laterra es el
solo pas ue tiene minas de este metal' por lo menos todas las otras son muy poco
considera&les para satis"acer la demanda. )a =n!laterra podra muy &ien esta&lecer un
impuesto considera&le sin temer al contra&ando' porue podra perci&irlo en la mina o en la
"undicin. )a <rancia no podra imponerlo de la misma manera' porue dara un !ran incenti(o
a los contra&andistas.
,stos principios son de "cil aplicacin en los tratados de comercio entre las naciones. *odo lo
ue es permanentes' sea en lo ue se llama "a(ores' sea en lo ue se llama restricciones' tiene
muy poco e"ecto so&re nuestro comercio en !eneral' pues ue el comercio est siempre
su&ordinado al capital ue se puede emplear. 3ero sera &ueno tomar precauciones
internacionales para pre(enir cam&ios rpidos de ue resultan con"lictos temporales. Si cada
nacin hiciera un sacri"icio renunciando a esta&lecer impuestos o aumentarlos so&re los
artculos de su propia e$portacin' cada nacin reci&ira la recompensa por un sacri"icio
recproco. ,l comercio aduirira as inesta&ilidad' y no se le hara ya esa peue9a !uerra de
aduanas ue produce entre los pue&los una irritacin peli!rosa' y siempre in"initamente
desproporcionada a la importancia del o&%eto.
,l primer captulo del Cdi!o de comercio de&era tener por o&%eto el demostrar la reciprocidad
de intereses internacionales' de pro&ar ue no hay inmoralidad en las relaciones ue tienden a
"a(orecer la opulencia e$tran%era' y ue no hay m1rito en contrariarla.
3odr ser un mal para nosotros ue nuestro (ecino sea rico+ pero nin!5n &ien nos resulta con
ue sea po&re. Rico' acaso tendramos ue temerle+ po&re' no ha&ra ue temerle' pero
tampoco ha&ra ue esperar de 1l+ no podra ni comprarnos ni (endernos.
3ero para ue se ha!a temer a causa del acrecimiento de la riueza' sera necesario ue esta
prosperidad "uera para 1l solo. No o&tendra (enta%a si nuestra opulencia "uese en el mismo
pro!reso ue la suya' o si este pro!reso tena lu!ar en otras naciones tan dispuestas como
nosotros para reprimirla.
,l celo contra las naciones ricas no se "unda mas ue en un contra sentido. 3recisamente con
ellas es con uienes se hace el comercio mas producti(o' la recompensa de los cam&ios son
mas a&undantes' ms rpidos y ms se!uros.
)os !randes capitales producen la mas !rande di(isin del tra&a%o+ las muinas mas
per"eccionadas' la concurrencia de los mercados mas acti(a' el cr1dito mas e$tenso' y por
consi!uiente los precios mas &a%os. 2na nacin reci&iendo de la mas rica todo lo ue necesita
a menos precio y de me%or calidad' puede destinar e$clusi(amente sus capitales a los &razos
de la industria ue le sean ms producti(os y (enta%osos.
>3orue los !o&iernos dan una pre"erencia tan marcada al comercio de e$portacin8
-. ,ste o&%eto es el ue se presenta con apariencias mas palpa&les y &rillantes+ es el ue se
mani"iesta ante los o%os de los ministros' y ue de&e por esto mismo e$citar mas "uertemente
su atencin. ;dems' los ne!ociantes al cr1dito estn ms cerca de ellos y hacen mas ruido
ue los culti(adores.
.. ,ste comercio les parece mas particularmente su o&ra+ ellos creen hacer' se ima!inan ue
son creadores' la inaccin les parece una especie de impotencia.
*odas estas pretensiones caen ante el principio de Fla industria su&ordinada al capitalF. ,stos
nue(os comercios' estos esta&lecimientos le%anos' estos estmulos costosos no o&ran so&re
creaciones nue(as+ no es mas ue el nue(o empleo de una parte de un solo y mismo capital
ue no esta&a ocioso sino en la apariencia. ,ste es un nue(o ser(icio ue se "orma a e$pensas
del anti!uo' )a sa&ia ue se hace circular por esta operacin' es un nue(o &razo' ha sido
uitada a otro+ da un producto di"erente' pero no cra una "uente de produccin.
Captulo "I
De la poblacin
Se han escrito muchos (ol5menes so&re la po&lacin' porue se e$aminan los medios de
aumentarla. :o ser1 muy corto en esta materia' porue me limitar1 en demostrar ue todos
estos medios son in5tiles.
Si al!una cosa pudiera retraer a los hom&res del matrimonio' sera el !rande a"n ue se
aparenta para "a(orecerlo. *anta inuietud de parte del )e!islador' no inspira mas ue dudas
so&re la "elicidad de este estado. Se haran temi&les los placeres con(irti1ndolos en
o&li!aciones.
>4uieren estimular el aumento de la po&lacin8 hacer a los hom&res dichosos' y con"iar en la
naturaleza. 3ero para hacerlos dichosos' no los !o&iernen mucho' no los restrin%an hasta en
sus arre!los dom1sticos' y so&re todo' en lo ue no pueda a!radar' mas ue &a%o los auspicios
de la li&ertad. ,n una pala&ra' de%arlos (i(ir como les plazca' &a%o la sola condicin de no
per%udicarse los unos a los otros.
)a po&lacin est en razn de los medios de su&sistencia y de las necesidades. Montesuieu'
Condillac' Sir James ,stGart' ;dam Smith' todos los economistas no tienen ms ue un solo
sentimiento y una sola opinin so&re este punto
Se!5n este principio' hay tam&i1n un medio de aumentar la po&lacin' aumentando la riueza
nacional o por me%or decir' de%ndola acrecer.
)as mu%eres' dice Montesuieu' son muy a"ectas al matrimonio >Cmo no lo han de ser8 )os
placeres' los sentimientos e$presi(os del amor' no le son permitidos sino &a%o esta condicin+ y
por este medio salen de una do&le escla(itud y se ponen a la ca&eza de un peue9o imperio. ;
los hom&res' a!re!a 1l' es a uienes es necesario estimular.
3ero >por ue8 >)os moti(os ue el hom&re tiene para inclinarse al matrimonio' carecen de la
"uerza su"iciente8 >No es por este medio por el ue puede o&tener los "a(ores de una mu%er'
ue a sus o%os (ale mas ue todas las otras8 >No es por esto ue 1l puede (i(ir li&re y
p5&licamente con una mu%er honesta y honrada y ue no es mas ue para el8. Nada ms dulce
ue la esperanza de una "amilia donde se dan y se reci&en las a"ecciones ms a!rada&les'
donde se e%erce el poder' donde se e%ercen los &ene"icios' donde se encuentra la con"ianza y la
se!uridad' donde se (e reemplazarse por otros a s mismo' donde se puede decir# F:o no
muero todo enteroF. Se tiene necesidad de un asociado' de un con"idente' de un dom1stico' de
un conse%ero' de un intendente' de un curandero' de una due9a' de una compa9era perpetua+
todo esto se encuentra reunido en una esposaH >4ue eui(alente se le podra sustituir8
No es entre los po&res donde se encuentra la repu!nancia al matrimonio+ es decir' no es entre
los tra&a%adores# esta clase cuya multiplicacin interesa (erdaderamente al p5&lico+ esta clase
ue "orma la "uerza y cra la riueza del ,stado+ esta clase ue es la 5ltima en el (oca&ulario
insensato del or!ullo' pero ue sin em&ar!o' la poltica esclarecida mira como la primera.
,n el campo' so&re todo' es donde los hom&re procuran casarse. 2na soltera no tendra los
recursos ue puede encontrar en una ciudad. 2n culti(ador' un "a&ricante' tiene necesidad de
una mu%er a todas las horas del da para la marcha de sus ne!ocios.
)a po&lacin de las clases producti(as no est limitada mas ue por las necesidades reales+ la
de las clases no producti(as est limitada por las necesidades sociales o de con(encin.
Respecto a estos' en (ez de procurar inclinarlas al matrimonio por in(itaciones' recompensas o
amenazas' como hizo ;u!usto' de&era procurar con(encerlos para ue si!uieran (i(iendo en
el celi&ato. ,l aumento de estas clases puramente consumidoras' no es una (enta%a ni para el
,stado' ni para ellos mismos. Su &ienestar est e$actamente en razn in(ersa de su n5mero.
Si lle!asen a e$tin!uirse insensi&lemente como en Holanda' donde no hay casi nin!5n
ciudadano ue no e%erza al!una industria' >donde estara el mal8 7e un tra&a%ador' se puede al
instante hacer un consumidor ocioso+ no se hace de la misma manera de un ocioso un
tra&a%ador+ es necesaria la aptitud' es necesario el e%ercicio+ la industria no se aduiere sino
lentamente+ por lo mismo' a cierta edad no se puede aduirir. 7e lo ue resulta ue cuando un
consumidor pasa a la clase de los tra&a%adores' es por re(eses de "ortuna o porue se
encuentra en un estado de su"rimiento. Cuando un tra&a%ador pasa a la clase de consumidores'
es e$altado ante sus o%os' lo mismo ue ante los o%os de los dems' y su "elicidad es a la (ez
mas sensi&le y mani"iesta.E 3or todas razones es necesario ue la clase ociosa' por su propio
inter1s' no aumente' y es un !ran &ien si ella disminuye' sea por el celi&ato' sea con(irti1ndose
a las clases tra&a%adoras
Constantemente se acusa a los con(entos como per%udiciales a la po&lacin. )os con(entos
po&res' las ordenes de mendicantes' per%udican sin duda' porue aumentan el n5mero de los
consumidores ociosos. No sucede lo mismo con los con(entos ricos' ellos no aumentan nada a
este n5mero. ,l ue posee rentas de sus tierras traspasa el tra&a%o sin tra&a%ar el mismo+ pero
un "ondo destinado a nutrir ociosos' >ue importa ue se transmita del padre a los hi%os o de un
e$tra9o a otro8
Se declama contra las !randes ciudades. ,stas son' se dice' el a&ismo donde (a a perderse la
po&lacin de los campos. )o ue ellos ministran a las ciudades' es (isi&le para todo el mundo+
lo ue ellos reci&en es menos aparente. ,sta es la anti!ua uerella del estma!o y los
miem&ros. ,l culti(o aumenta en proporcin de los consumidores. Se (i(e ms lar!o tiempo en
los campos' pero para hacer nacer mayor n5mero de hom&res' es necesario ue las ciudades
en(en capitales ue animen el tra&a%o.
,ste mal ima!inario del en!randecimiento de las ciudades ha en!endrado los temores mas
e$tra(a!antes. Se ha lle(ado el a&surdo al e$tremo de hacer re!lamentos para limitar su
recinto. Se ha&ran pre(enido las en"ermedades conta!iosas. Se ha&ra hecho el aire mas
saluda&le. )os re!lamentos contrarios no disminuyen el n5mero de los ha&itantes' pero los
o&li!an a encerrarse en ha&itaciones estrechas y "a&ricar una ciudad so&re otra.
>)as emi!raciones son des(enta%osas a una nacin8 Si' si los emi!rados hu&iesen podido
encontrar empleo entre ellos# uno' si es o sucede lo contrario. 3ero no es natural ue los
tra&a%adores se e$patren si encuentran de ue (i(ir en su propio pas.
Sin em&ar!o' >si ellos lo desean ser necesario prohi&rselos8 Se pueden distin!uir los casos.
3odr ser ue este deseo sea producido por un dis!usto momentneo' por al!una idea "alsa'
al!una pre(encin ue entra9a una multitud de hom&res antes ue hayan tenido tiempo de
desen!a9arse. No a"irmar1 ue hay circunstancias en ue se podra prohi&ir la emi!racin por
un edicto pasa%ero+ pero con(ertir esta prohi&icin en ley perpetua' es cam&iar el ,stado en
prisin' es pu&licar a nom&re del !o&ierno ue no hace el &ien su"iciente para (i(ir. 3arece ue
tal edicto de&a comenzar as# FNos' etc. i!norando el arte de hacer "elices a nuestros s5&ditos'
&ien se!uros de ue si nosotros les de%amos la li&ertad de huir' iran a &uscar un punto donde
"ueran menos oprimidos' les prohi&imos etc.F
>No sera esto a!ra(ar el mal mismo8 Se pueden !uardar las "ronteras de un pas e$tenso8
)uis I=J con todo su poder >alcanz este o&%eto8 *antas personas as encadenadas' tantos
descontentos y des!raciados ue se (i!ila&an con descon"ianza' ue ser necesario
reprimirlos' acaso por medios mas (iolentos' y ue se con(ertiran en enemi!os' (i1ndose
tratados como tales. Ktros ue no ha&ran pensado %amas salir de su pas' se inuietaran
(i1ndose "orzados a uedarse. 3or al!unos indi(iduos retenidos a su pensar' perderais todos
auellos ue ha&ran (enido o ue se hu&iesen uedado (oluntariamente.
)a =n!laterra ha su"rido al!unas p1rdidas temporales de hom&res y de capitales por las
emi!raciones para la ;m1rica. 3ero >ue ha sucedido8 Ha reci&ido de estas naciones una
masa de productos ue han recompensado &astante a la madre patria. )os hom&res' los
capitales' transportados a esos terrenos nue(os' han dado un &ene"icio mas considera&le para
la =n!laterra misma' ue si ellos hu&iesen sido empleados en su propio seno. 3ara presentar
todo esto con e$actitud' sera necesario hacer &ien los clculos+ pero se puede presumir en
!eneral' por la &asta e$tensin de este nue(o comercio.
Respecto a la emi!racin' el partido ms sa&io es entonces no hacer nada. Ba%o el r1!imen de
la li&ertad el &ien es cierto+ &a%o el r1!imen de la restriccin' es lo contrario.
Se puede as mismo' se!5n esto' apreciar las (enta%as de las inmi!raciones. 3ara po&lar un
pas a5n no culti(ado' ser &ueno atraer e$tran%eros ue no ten!an ms ue sus &razos+ podr
tam&i1n ser (enta%oso hacer al!unos anticipos para esta&lecerse.
Respecto a los medios para pro(enir la destruccin de la especie' estos pertenecen al ramo de
la polica ue se ocupa de la su&sistencia y de la sanidad p5&lica.
Se de&e estar tranuilo so&re la po&lacin+ se tendrn por todas partes muchos hom&res
siempre ue no se les uite por un !o&ierno duro y tirnicoL lo necesario y el &ienestar ue
"orma parte de la "elicidad#
Captulo "II
De las colonias
)a colonizacin es una medida muy con(eniente cuando se tiene o se pre(1 un e$cedente de
po&lacin con relacin al territorio' ella es muy incon(eniente como medio de aumentar la
riueza !eneral del pas o de aumentar las rentas de la madre patria. *odas las ideas (ul!ares
respecto a esto estn "undadas en puras ilusiones.
4ue las colonias aumentan las riueza !eneral del mundo' esta es una (erdad ue no se
podra dudar+ porue s el tra&a%o es necesario a la produccin' la tierra no lo es menos+ la
colonia independiente del producto anual' es rica en materiales &rutos ue no e$i!en mas
!astos para o&tener el (alor' ue la e$traccin y el transporte.
3ero estas riuezas es para los colonos' para auellos ue ocupan la tierra y no para la
metrpoli. 7esde lue!o ellos no estn en disposicin de pa!ar impuestos' en se!uida ellos no
lo uieren. 3ara esta&lecerlos' para prote!erlos para tenerlos en dependencia son necesarios
!astos' y todos estos !astos son ero!ados por los impuestos e$i!idos a los ha&itantes de la
madre patria.
)a colonizacin e$i!e un !asto inmediato' una p1rdida de la riueza actual' por un pro(echo
"uturo' por una riueza contin!ente. ,l capital ue se e$porta para la e$plotacin' si hu&iera
sido empleado en la madre patria' se ha&ra a!re!ado a la riueza creciente as como a la
po&lacin y a los medios de de"ensa del pas. ,s cuanto al producto de las colonias' no (iene
mas ue una parte peue9a a la metrpoli.
Si la colonizacin es una locura como medio de riueza' es por lo menos una locura a!rada&le.
Resultan nue(os !oces' en tanto ue los !oces dependen de la no(edad y de la (ariedad de
los o&%etos. )a az5car sustituida a la miel' el t1' el ca"1' el chocolate' sustituye a la cer(eza y la
carne de ue se compon!a el desayuno de la reina. ,liza&eth+ el a9il ue ha (ariado las
tinturas la !rana ue ha ministrado una escarlata mas &rillante la madera de cao&a ue ha
decorado nuestros salones' la (a%illa de oro y de plata ue ha adornado nuestras mesas' el
placer ue resulta de todos estos o&%etos de lu%o. He au el pro(echo. )as plantas medicinales
y nutriti(as' en particular la uinina y la patata ue son de una utilidad muy superior. )a
no(edad y la (ariedad con relacin a los medios de !ozar' no a!re!an nada a la cantidad de
riuezas y la de%an tal cual esta&a' en tantos ue las anti!uas producciones' suplantadas por
nue(as' cesan de tener lu!ar. Hay as nue(os "rutos' nue(os colores' nue(as telas' nue(os
mue&les' si lo nue(o suple a lo anti!uo' 3ero como la no(edad y la (ariedad' son recursos de
placer' a medidas ue ellos aumenta' aumentan las riueza' si no en cantidad al menos en
(alor. : si estas nue(as necesidades son el a!ui%n incenti(o de un nue(o tra&a%o' resulta un
aumento positi(o en la riueza real. ,stas (enta%as' tales cuales son' dependen de una colonia
situada en un clima de ue nosotros no podemos naturalizar las producciones en ,uropa. ,n
cuanto a las minas de M1$ico y del 3otos' su e"ecto a sido aumentar la cantidad de (a%illas
compuestas de metales preciosos u el numerario. )a adicin a las (a%illas aumenta la riueza
real+ la adicin al numerario ha sido todo en perdida+ la nue(a masa de oro plata no a tenido
otro' e"ecto ue el de demeritar la anti!ua y de disminuir la misma proporcin el (alor de todas
las rentas pecuniarias' sin a!re!ar nada a la capital real y a la riueza "utura.
Sin em&ar!o' haciendo entrar todos los intereses en el clculo' es cierto ue el &ienestar del
!enero humano ha aumentado por el esta&lecimiento de las colonias. No se podra dudar'
relati(amente a los pue&los ue se han "ormado poco a poco y ue de&en su e$istencia+ pero la
metrpolis mismas han !anado en "elicidad &a%o otro punto de (ista. *omamos a la =n!laterra
por e%emplo. 3or los pro!resos ue ha tenido la po&lacin en el ultimo si!lo' se puede %uz!ar'
ue &ien pronto hu&iera tocado sus limites e$tremos' es decir ue ella hu&iera e$cedido a los
medios ordinarios de su&sistencia' si lo super"luo no hu&iera encontrado su lu!ar en estas
nue(as comarcas. 3orue mucho tiempo antes ue la po&lacin lle!ase a este t1rmino' ha&ra
una !ran disminucin de opulencia relati(a' un sentimiento penoso de po&reza !eneral y
miseria' una presin de hom&res en todas las clases la&oriosas' una ri(alidad des!raciada ue
hacia o"recer sus tra&a%os a muy &a%o precio.
,s de desearse para el !1nero humano ue los (sta!os ue (an a ser(ir a las nue(as plantas'
sean tomados de los r&oles mas sanos y de los racimos mas "lorecientes' ue las razas ue
(an a propa!arse en las tierras (acantes sal!an de un pue&lo cuya constitucin poltica sea la
mas "a(ora&le a la se!uridad de los indi(iduos+ ue los nue(os colonos sean el en%am&re de la
colmena mas industriosa y ue su educacin los haya preparado a las costum&res de
economa y de tra&a%o mas propio para hacer ue ten!an &uen 1$ito las "amilias trasplantadas.
,s (enta%oso para las colonias uedar al!5n tiempo &a%o el !o&ierno de la metrpoli
Csuponiendo ue sea la ue de&e serD. Ba%o el punto de (ista poltico y moral' es &ueno ue
auellos ue las !o&iernan' auellos ue e%ercen in"luencia por su e%emplo' por su ran!o y por
su riueza hayan tomado su educacin y sus principios en una "uente mas pura' ue ellos sean
electos en una clase ue por su opulencia hereditaria se hayan li&rado de las necesidad de
adherirse e$clusi(amente a los intereses pecuniarios' y ue hayan podido aplicarse a la cultura
de los estudios y de los !ustos ue adornan el espritu' dulci"ican las a"ecciones y dan mas
e$tensin a la inteli!encia' )os Hastin!s' los CornGallis' los Macartney' y tantos otros ue han
lle(ado a esos esta&lecimientos le%anos simientes preciosas ue no se o&tendran de otra
manera ue por el "ruto lento de muchos a9os.
Hu&iera sido sin duda' (enta%oso para el ,!ipto ha&er permanecido &a%o el !o&ierno de la Gran
Breta9a' !o&ierno ue le dara paz' se!uridad' &ellas artes y el !oce de los ma!n"icos dones
con ue ha dotado la naturaleza+ pero respecto a la riueza' la posesin de ,!ipto' le%os de ser
una !anancia para =n!laterra' seria una aduisicin onerosa. Ki!o el !rito uni(ersal le(antarse
contra esta parado%a. >*anto pro"undos polticos di(ididos so&re cualuier otro tiempo' pero
unnime so&re la importancia de las colonias' no se han puesto de acuerdo mas ue para caer
en un error tan capital8 > *antos ne!ociantes han sido en!a9ados so&re el clculo tan sencillo
como el de p1rdida y !anancias' resultante del comercio colonial8 >)a e$periencia de dos o
tres si!los no ha&ran a&ierto los o%os a los !o&iernos8 >No seria muy e$traordinario ue se
o&stinasen en sostener el enorme peso de las e$pensas ue entra9an estos esta&lecimientos
le%anos' si la superioridad de las (enta%as no "uera tan clara y mani"iesta8
3odra responder ue una locura de aluimista despu1s de todos los nau"ra!ios de sus
antecesores se o&stina en &uscar la piedra "iloso"al' y esta !rande o&ra tiene aun sus
partidarios. 3odra decir ue Jarios ,stados de oriente estn !o&ernados desde hace muchos
si!los por la astrolo!a+ podra hacer una lar!a enumeracin de errores ue han a(asallado a
los !o&iernos y a los pue&los+ pero una cuestin de esta naturaleza no de&e ser oscurecida con
declaraciones. ;lar!ar el n5mero de partidarios de un sistema' sin apoyar con prue&as' es
uerer intimidar a sus ad(ersarios y no con(encerlos. ,$aminemos todos los ar!umentos por
los ue se ha uerido pro&ar las (enta%as de las colonias relati(amente a la riueza' y no
encontraremos una sola ue no este en contradiccin mani"iesta con los principios me%or
esta&lecidos de la ciencia econmica.
)a riueza de las colonias derramada en la metrpoli+ ellas lle!an por el comercio+ animan por
consi!uiente las manu"acturas' hacen su&sistir las !randes ciudades+ la prosperidad de
Burdeos por e%emplo' es una prue&a. Su riueza depende de su comercio con las islas
occidentales.
,ste razonamiento nada prue&a en "a(or del sistema de las colonias. No hay necesidad de
!o&ernar tal o cual isla ni de poseerla para (enderle mercancas. )os ha&itantes de las ;ntillas
tienen necesidad de las producciones de =n!laterra y de <rancia' si ellas "ueran independientes'
seria sin em&ar!o necesario ue ellas las comparan. ,n su estado de dependencia' >u1 mas
haran8 ,llas no dan sus az5cares a la metrpoli' las cam&ian por sus tri!os y sus !1neros. )o
ue se les ministra por estas transacciones' si no se (endiesen a ellos se les (endera a otros.
Suponed ue los ha&itantes de Santo 7omin!o en (ez de comprar sus tri!os a <rancia los
comprasen a =n!laterra' la <rancia nada ha&ra perdido' porue en resumen su consumo total
de tri!o no seria menor. )a =n!laterra a&asteciendo a Santo 7omin!o no podra a&astecer a
otros pases ue tendran necesidad de pro(eerse de los mercados de <rancia.
,l comercio esta en razn de capital. )a suma de comercio' en cada pas' est siempre en
proporcin del capital de ue puede disponer. :o soy ne!ociante' ten!o un capital de diez mil
li&ras suponed ue me "ue a&ierta la ;m1rica espa9ola+ podra yo con mis diez mil li&ras hacer
un comercio mayor ue el ue ha!o al presente8 Suponed ue las =ndias occidentales me
"uesen cerradas+ mis diez mil li&ras uedaran in5tiles entre mis manos8 >no podra aplicarlas a
al!5n comercio e$tran%ero' colocarlas en el interior del pas' o emplearlas en al!una e$presa de
a!ricultura dom1stica8 ;s es ue los capitales conser(an siempre su (alor. ,l comercio ue
resulta pueda cam&iar de "orma y direccin' puede circular en canales di"erentes' emplearse en
tal o cual manu"actura' o en al!una empresa e$tran%era o interior+ pero en 5ltimo anlisis' estos
capitales acti(os producirn siempre' y si se les de%a li&re' producirn constantemente poco
mas o menos el mismo (alor.
Resulta ue la cantidad de capital es la ue determina la cantidad de comercio y no la
e$tensin del mercado. ;&rid un nue(o mercado' no aumentareis la suma de ne!ocios' si no
concurra al!una circunstancia accidental. Cerrar un mercado anti!uo y no disminuir1is la suma
del comercio sino accidentalmente y por poco tiempo.
,ste nue(o mercado podra ser mas (enta%oso ue el anti!uo+ en este caso siendo mayor el
pro(echo el comercio podra tomar mayor e$tensin. 3ero la e$istencia de esta so&reEutilidad'
no es siempre mas ue ima!inaria y ue no se prue&a %ams.
)a di"erencia consiste en representar todo el pro(echo de un nue(o comercio como otra tanta
utilidad a!re!ada a la suma de pro(echo nacional sin considerar ue este mismo capital'
empleado en cualuier otro ramo' no ha&ra sido in"ructuoso. Se ima!ina ha&er creado' cuando
no se a hecho mas ue trans"erir. 2n ministro se %acta pomposamente por al!unas nue(as
aduisiciones' por al!unos esta&lecimientos en las costas le%anas' y si ha hecho empresas por
un milln' por e%emplo' no de%a creer ue ha a&ierto una nue(a "uente de riueza nacional' cree
ue este milln' por e%emplo' no de%a de creer ue ha a&ierto una nue(a "uente de riueza
nacional+ cree ue este milln de pro(echo no ha&ra e$istido sin 1l' mientras ue ha&ra
ocasionado una p1rdida' si el capital empleado en este nue(o comercio no hu&iera o&tenido un
diez por ciento' y ue empleado en el comercio com5n ha&ra o&tenido un -..
)a respuesta a esta primera o&%ecin se produce a dos puntos# -. ue no hay necesidad de
poseer las colonias para comerciar con ellas .. ue a5n cuando el comercio no hiciera con las
colonias' los capitales ue serian aplicados con utilidades en cualuiera otra empresa.
==. )os partidarios del sistema colonial encontrarn esta respuesta muy d1&il+ ellos (en en el
comercio dos circunstancias ue lo hacen mas (enta%oso ue el ue hace con las naciones
li&res.
,sta&lezcamos' dicen ellos' un do&le monopolio so&re las colonias+ primeramente el monopolio
de sus producciones ue no les permitiremos (ender mas ue ' el monopolio de sus compras
ue las o&li!aremos a hacerlas nosotros+ de suerte ue podemos (enderles nuestras'
mercancas nuestro o&%etos y manu"acturas mas caras ue a los pue&los li&res donde otras
naciones nos haran competencia.
,$aminemos separadamente el e"ecto de estos dos monopolios.
-. 3od1is impedir a los colonos ue (endan sus mercancas a cualuier otro ue a ustedes'
pero no podr1is o&li!arlos a culti(ar y "a&ricar a p1rdida+ hay un precio natural para cada
articulo ue pro(iene de la tasa media del pro(echo del comercio en !eneral. >,l culti(ador no
puede (ender un articulo a este precio natural8 Suprime el culti(o y aplica sus capitales a otras
empresas. ,l monopolio puede ocasionar una reduccin "orzada de precio por cierto tiempo+
pero' yo' colono' me !uardara muy &ien de continuar el culti(o de la az5car' si pierdo en este
culti(o en (ez de !anar. ,ntonces es imposi&le ue el monopolio o&re una reduccin constante
del artculo mas &a%o precio ue su precio natural. 3ero la concurrencia li&re ser su"iciente
para reducirla a su precio natural sin nin!5n monopolio. ,l alto precio ue cree remediar con el
monopolio es un mal ue se cura as mismo. )as !randes utilidades en un articulo atraen la
concurrencia de un !ran n5mero de comerciantes' todos estos comerciantes son ri(ales+ y esta
ri(alidad esta&lece naturalmente una reduccin de precio' hasta ue la tasa del pro(echo en
este comercio particular (en!a a ponerse a ni(el de cualuier otro comercio .
.. 3uede o&li!ar a sus colonos a ue no compren a otro ue a ustedes' pero la (enta%a ue se
crea sacar con este comercio e$clusi(o' es ilusoria.
>Se trata de artculos y manu"acturas ue en razn de una superioridad natural pueden
ministrarlos de me%or calidad y a mas &a%o precio ue los e$tran%eros8 ,s claro ue los colonos
los compraran de ustedes mas &ien ue de los dems. ,l monopolio no podr ser(ir para ue
(endan mas caro+ porue sus mercaderes entrando todos en concurrencia entre ellos mismos'
tratarn naturalmente de suplantarse o"reciendo sus mercancas al mas &a%o precio posi&le.
3ero las mercancas y artculos ue no podr1is proporcionarles en t1rminos mas "a(ora&les ue
los e$tran%eros' es cierto ue por el monopolio (uestros colonos no las compraran de ustedes.
>3ero de au se de&e concluir ue este monopolio es des(enta%oso8 *odo' menos esto. )a
nacin en !eneral nada !ana. Se deduce solamente ue se culti(ara entre ustedes un !enero
de industria ue no os con(iniera naturalmente+ ue se producirn malos e"ectos y se
"a&ricaran malos arte"actos. ,l monopolio es como recompensa ue el !o&ierno da para
mantener manu"acturas in"eriores a las de otros pases. Si este monopolio no e$istiera+
aplicarais los mismos capitales a otros !1neros de industria en los cuales tendra una (enta%a
decidida. )e%os de perder en este arre!lo o cam&io' !anarais una prosperidad muy esta&le'
porue manu"acturas ue no pueden sostenerse sino por medio "orzados' estn e$puestos a
mil (icisitudes' K&ser(ar adems ue este monopolio so&re las colonias est a"ectado en un
contraEmonopolio. ; ustedes "ranceses o in!leses' no les es permitido comprar e"ectos
seme%antes a los de (uestras colonias cuando los encontr1is por otra parte a mas &a%o precio.
,n recompensa a la su%ecin ue se impone a sus colonos' se autoimpone otra a ustedes
mismos. Si ellos no pueden (ender mas ue a ustedes' ustedes no pueden comprar mas ue a
ellos. >Cuantos incon(enientes no resultan para ustedes8 Cuando la cosecha "altara en las
colonias no podran' a&astecerlos de otras partes en ue la estacin hu&iera sido mas
"a(ora&le y al lado de la a&undancia encontraran con la escasez. ,l e"ecto del monopolio es
nulo para &a%ar el precio' pero el e"ecto del contraEmonopolio ciertamente de&e producir de
tiempo en tiempo carestas e$traordinarias.
===. )os partidarios del sistema colonial' consideran las colonias &a%o otro aspecto+ las (enta%as
o&tenidas por el "isco# F )os derechos ue se esta&lecen so&re el comercio de F las colonias
sea por la importacin o por e$portacin' producen una renta ue cesara o disminuira mucho
si ellas "uesen independientes.F
,s cierto ue los impuestos esta&lecidos el comercio de las colonias rinde un producto
considera&le+ pero si "uesen li&res >No se hara con ellas el mismo comercio8 >No se podra
tasar o !ra(ar este comercio8 >No se podra !ra(ar tanto cuanto lo permitiese el contra&ando8
=n!laterra esta&lece derechos so&re su comercio con <rancia+ <rancia esta&lece derechos
so&re su comercio con =n!laterra. No hay entonces' necesidad de poseer las islas "ormarse una
renta del comercio con las islas.
No repetir1 au ue los impuestos so&re sus producciones y so&re los de sus importaciones
en las colonias son impuestos ue pa!an todos y cada uno de ustedes. ,sto ya est
demostrado. )o ue ustedes hacen pa!ar a los colonos' son 5nicamente los impuestos so&re
sus e$portaciones con ellos.
Con(en!o en ue as podran !anar con sus colonias mas de los ue !anaran con las
naciones e$tran%eras ue los e$tran%eros pueden de%ar sus mercados a la hora ue les plazca'
si no pueden procurarse con suyos' tales o cuales artculos de comercio a tan &uen pacto como
con otros+ y entonces estaran o&li!ados a considerarlos. 3ero sus propios s5&ditos o colonos'
"orzados a pro(eerse de ustedes' estaran o&li!ados a someterse' los tendran en una prisin y
podran poner ue uisieran su e$istencia.
Sin em&ar!o esta aparente (enta%a' podr no ser mas ue ilusorias. 7esde el momento ue se
ha!a de sus islas una prisin' es necesario tener todas las puertas &ien cerradas. *endran ue
luchar contra la audacia del contra&ando. *endran necesidad de "lotas para &louear todos sus
puestos de armadas' para contener a todo un pue&lo de descontentos+ de tri&unales de %usticia
para casti!ar a todos los re"ractarios. Cuntos !astos inmensos hay ue deducir antes ue
sacar de este comercio "orzado una renta e$acta
Calculase los !astos en tiempo de paz' a!re!ase los de solo un armamento' de una sola
!uerra' y encontrareis ue las colonias dependientes cuestan mucho a la metrpoli y no le dan
una recompensa eui(alente+ ue le%os de contri&uir a la "uerza de un ,stado' son siempre la
parte d1&il y (ulnera&le' ue ellas suscitan y mantienen entre las naciones martimas un celo
continuo' y ue as' el pue&lo de =n!laterra y de <rancia est sometida a mayores impuestos y
!ra(menes' de ue la 5nica consecuencia es o&tener las producciones mas caras ue si
"ueran li&res.
; estas consideraciones contra el sistema colonial' "undadas en la economa poltica' se
pueden a!re!ar otras de %usticia y humanidad. ,ste sistema es casi siempre "unesto a los
pue&los ue le estn sometidos+ el !o&ierno est' ha&itualmente' respecto a ellas o celoso' o
indi"erente' las a&andona o las oprime' las con(ierte en un lu!ar de desprecio para reci&ir la
parte mas (il y misera&le de la sociedad' o es un lu!ar de pilla%e para "a(orecer a sus criaturas
ue uieren enriuecer s5&itamente. ,l so&erano' a dos mil le!uas de sus s5&ditos' no puede
conocer ni sus necesidades' ni sus intereses' ni sus costum&res' ni su carcter. Sus ue%as
mas %ustas y mas !ra(es lle!an d1&iles en razn de la distancia' despe%adas de todo lo ue
e$cita la sensi&ilidad de todo lo ue impone el or!ullo del poder' son entre!adas sin de"ensa en
el !o&ierno de un prncipe a los !iros mas insidiosos' a las respuestas mas in"ieles+ muy "elices
son si no se les hace un crimen el ha&er podido %usticia+ si sus representaciones mas
moderadas no son casti!adas como actos de re&elin. ,n una pala&ra' se preocupan poco de
su a"ecciones' no se teme herir sus sentimientos' se desprecia su desesperacin. ;&undan los
medios para dis"razar al principio los procedimientos mas (iolentos' &a%o una apariencia de
necesidad' y las me%ores intenciones no pueden preser(ar a los ministros del peli!ro de
con(ertirse en instrumentos cie!os de intereses a e$pensas de los intereses p5&licos.
Si se pasa a los detalles de la situacin de las colonias no se puede estar mas con(encido de
sus des(enta%as. )os colonos tienen procesos en la metrpoli' es necesario ue sus testi!os
atra(iesen los mares' ellos estn a merced de sus a!entes+ los a9os transcurren+ los ne!ocios
%udiciales los de(oran. ,stn en peli!ro de una re(olucin estn amenazados del enemi!o' los
recursos lle!an cuando el mal esta consumado. ,l remedio (iene al!unas (eces a hacer otro
mal. )es "alta la su&sistencia' el hom&re arrasa su pas. antes ue la metrpoli haya tenido
conocimiento de sus necesidades.
,stas no son simples aserciones en un resumen "iel y e$acto de toda historia de las colonias.
,lla es tr!ica hasta el horror. )o ue estos esta&lecimientos han su"rido por la impericia' la
impotencia' o la insensi&ilidad de los !o&iernos europeos' so&repasa a todo lo ue se puede
ima!inar.
Cuando se considera ue el n5mero de hom&res ue han sido destruidos' las "lotas perdidas'
los tesoros consumidos' los esta&lecimientos saueados' admira cmo haya uien ha&le de las
colonias como de un medio para aumentar las riuezas. ,l desarrollo natural de su "ecundidad
y de su industria' ha sido retardado por muchos si!los. Se les ha cu&ierto mil (eces de ruinas.
Se han empo&recido' empo&reci1ndolas a ellas mismas' teni1ndolas en la ser(idum&re' se ha
disipado su opulencia sin de%arlas !ozar de la li&ertad.
Hay toda(a mas razonamiento para demostrar la inutilidad de su dependencia.
)a ;m1rica septentrional presenta un hecho palpa&le ue de&e esclarecer a la ,uropa. >)a
=n!laterra ha (isto disminuir su comercio con sus anti!uos s5&ditos' despu1s ue han sido
li&res8 >7esde ue ha perdido estas inmensas posesiones' ha dado sntomas de decadencia8
>Ha tenido menos marineros8 >Su poder na(al se ha de&ilitado8 ,lla a encontrado una nue(a
"uente de riueza en la independencia de los ,stados 2nidos. )a independencia de esta !ran
re!in industrial. )a Gran Breta9a' li&re de todos los !astos de de"ensa y administracin' ha
hecho un comercio mas (enta%oso con un pue&lo mas numeroso y mas rico' as es ue todo
concurre a pro&ar ue la prosperidad de una nacin es un &ien del cual los dems participan en
proporcin de sus medios y ue el sistema colonial es malo para los europeos' precisamente
porue es malo para las colonias.
Jeamos sin em&ar!o' las consecuencias ue se de&en sacar de estos antecedentes.
-. >No se de&e "undar nin!5n esta&lecimiento colonial8 Nin!uno' si es con la mira de
enriuecer a la madre patria+ es siempre un !ra(amen cierto por un pro(echo contin!ente y
le%ano+ pero hemos (isto ue como medio de ali(iar a la po&lacin' de proporcionarles una
salida a auellos ue se encuentran a!lomerados y oprimidos en el suelo natal' la colonizacin
o"rece un recurso inmediato+ y ue si es &ien conducida' s no est sometida a nin!una
su%ecin ue entorpezca su prosperidad' puede resultar la creacin de un pue&lo con el ue se
ten!an todas la relaciones de idiomas' costum&res sociales' li!as naturales y polticas.
.. >Se de&e dar li&ertad a las colonias ue se poseen8 Si no se considera mas ue la
economa en los !astos del !o&ierno' y las (enta%as de un comercio li&re+ pero es necesario
e$aminar lo ue se de&e a los esta&lecimientos coloniales' a una "amilia ue se ha criado y ue
es necesario no a&andonar. >Se puede mantener por si misma8 >Su se!uridad interior no
uedar e$puesta8 >No seria esto sacri"icar una clase de ha&itantes a los otros' por e%emplo'
los hom&res li&res a los escla(os los escla(os a los hom&res li&res8 >No tienen necesidad de
ser prote!idos y diri!idos en su estado de de&ilidad y de i!norancia comparati(as8 >Su
dependencia no es su sal(a!uardia contra la anarua' el asesinato y el pilla%e8 He au los
puntos de (ista &a%o los cuales de&e considerarse esta cuestin.
Cuando se haya cesado de (er a las colonias con los o%os (idos del "isco' la mayor parte de
los incon(enientes del estado colonial' cesaran por si mismos. 7estruir las "alsas nociones
mercantiles y el celo del poder' y se har caer todo lo ue hace oneroso su yu!o. No tendrn
ue temer las disposiciones hostiles ni las !uerras de independencia' porue si la sa&idura
solo hu&iese escuchado el o&%eto ordinario de la contencin se ha&ra re(elado+ la madre patria
esperara (er a sus hi%os muy poderosos para lle!ar a ser li&res+ y los colonos temeran la
p1rdida de una autoridad tutelar ue de&a la paz interior y la se!uridad contra los enemi!os
e$teriores.
Captulo "III
De los medios de aumentar la ri%ue&a
Si!amos entre tanto el pro!reso de la riueza en su curso natural' y (eremos mas claramente
ue la inter(encin del !o&ierno no es &uena y necesaria' mas ue para mantener la se!uridad+
para allanar o apartar los o&stculos o para proporcionar y !eneralizar la instruccin.
)a riueza !eneral se aumenta.
-. 3or el aumento del n5mero de hom&res' a la (ez ue de tra&a%adores
.. 3or el aumento de la masa de capitales+
/. 3or el empleo mas (enta%oso de los capitales+
0. 3or el aumento de la e"icacia del tra&a%o+
6. 3or lo (enta%oso del comercio
-. ;umento del n5mero de hom&res a la (ez ue de tra&a%adores
Nada ten!o ue a!re!ar a lo ue se ha dicho respecto a este punto en el capitulo so&re la
po&lacin. 3ero o&ser(ar1 ue se de&e procurar este o&%eto de una manera incorrecta.
-. 3or el ataue y la destruccin de las preocupaciones des"a(ora&les al tra&a%o. ,l honor li!a
las manos de los unos' la reli!in ata la de los otros. )os primeros tienden a una ociosidad
perpetua' los se!undos a una ociosidad peridica. Se sa&e ue hay pases catlicos donde el
n5mero de las "iestas uitan mas de cien das en el a9o al tra&a%o. No se de&e considerar la
sola p1rdida de estos das' sino a5n lo ue resulta de las costum&res (iciosas ue estimula
esta ociosidad. No se ha tra&a%ado el da de "iesta' no se tra&a%a al da si!uiente' porue se han
em&ria!ado la (spera. ,n las comarcas del Norte de ,uropa donde el ,sto es tan corto y la
cosecha tan precaria >ui1n puede calcular todo lo ue cuesta a la nacin el descanso "orzado
del domin!o8. )a caresta del a9o' puede ser el resultado.
.. Se aumenta el tra&a%o dando empleos producti(os a cierta clase de hom&res ue nada
producirn por su estado de presos' de mendi!os' de mon%es' de soldados. Muchos militares
pretende ue para ser un &uen soldado no se de&e tener otro o"icio+ pero de&era por lo menos
hacerse una e$cepcin con respecto a los tra&a%os ue pueden ser 5tiles para la !uerra' como
a&rir "osos' hacer puentes' diues y caminos' ,ste es un medio interesante para aumentar la
parte mas esta&le del capital del ,stado.
Sustituir con atracti(os los medios coerciti(os' la recompensa al tra&a%o. ;&olir con las
precauciones necesarias' los cultos a la di(inidad' los ser(icios de (asalla%e' la escla(itud. 2n
pas de escla(os ser siempre po&re. 3a!ando los tra&a%os con dinero' la recompensa se
mezcla !ota a !ota con el tra&a%o endulzado de la amar!ura. Cada tra&a%ador li&re (aldr por
dos escla(os. ,sta re"le$in es tan "recuentemente presentada en esta o&ra+ pero es tan %usta y
tan "a(ora&le a la humanidad ue no se de&e temer repetirla.
.. ;umento de la masa de capitales
)a masa de capitales se aumenta por las producciones del tra&a%o' en me%or escala ue el
consumo.
)a adicin a la masa de la riueza en un a9o es la suma de economas hechas por todos los
indi(iduos en el mismo a9o' esta es la di"erencia entre los (alores producidos o importados o
de los (alores destruidos o e$portados en el mismo a9o.
)a adicin hecha a la riueza pecuniaria de una comunidad es tam&i1n la di"erencia entre la
suma producida o importada' y la suma destruida o e$portada en el mismo periodo de tiempo.
,n el caso de ue un indi(iduo aumente su dinero' aumenta su riueza. Si su "ortuna consiste
hoy en mil !uineas' y 1l tiene ma9ana dos mil' es dos (eces tan rico como el da anterior'
puede pedir dos (eces la misma cantidad de todos los tra&a%os.
,sto no es lo mismo para la comunidad.
Si su numerario metlico es hoy de un milln de li&ras esterlinas' y ma9ana "uese de dos
millones' su riueza no esta duplicada como la del indi(iduo+ la comunidad no seria mas rica'
en el interior' sino en la apariencia. ,n lu!ar de tener a su disposicin una cantidad do&le de
productos no tendra mas ue la misma cantidad.
,s (erdad ue e$portando a otras naciones esta masa s5&itamente aduirida' la comunidad en
cuestin o&tendra una adicin a la masa de su riueza no pecuniaria+ pero a medida de ue se
e"ectuase este cam&io' en el caso ue hemos supuesto' no ueda lo mismo. ,lla cesa de
poseer el milln de oro adicional.
,sta contradiccin aparente en los dos casos' es "cil de aplicar. Cuando el indi(iduo encuentra
su cantidad de oro duplicado repentinamente' el (alor del oro no ha disminuido por esta
adicin' la comunidad no posee mas ue aparentemente' suponiendo ue la suma no (iene del
e$tran%ero. )a proporcin entre el numerario y la cosa (endi&le ueda e$actamente la misma.
)a masa de todas las cosas ue se (enden en el curso de un a9o. es i!ual en (alor a la suma
de numerarios dado en cam&io para o&tenerlas' multiplicando la cantidad actual de numerario
por el n5mero de (eces ue ha ser(ido en los cam&ios. 2na de estas masas es i!ual en (alor a
la otra+ >por ue8 la suposicin de ue la una ha sido cam&iada por la otra.
,sta i!ualdad su&siste cualuiera ue sea la di"erencia en cantidad entre las dos masas.
Cuando el milln en oro' circulando tres (eces en el a9o' ha comprado toda la masa de cosas
ue esta&an a su (enta' ha dado a todo sus poseedores sucesi(os el !oce de esta masa.
Cuando tomando el mismo curso' los dos millones en oro han producido el mismo e"ecto' no
han producido mas ue lo ue el solo milln ha&a producido aparentemente+ pues ue por
suposicin' la masa de cosas no ha reci&ido adicin ni incremento.
,sto uiere decir' en otros t1rminos' ue la nue(a masa metlica se o&ser(e en la masa
!eneral del numerario' y ue tanto cuanto se a!re!a a su cantidad' es tanto cuanto se
disminuya de su (alor.
)a adicin hecha al numerario de la comunidad produce un aumento proporcional en el precio
de las cosas (endi&les' en el precio pecuniario de toda la masa no pecuniaria' y
consi!uientemente' sea en el precio de cada artculo' sea en el del mayor n5mero.
Si una adicin hecha a la masa pecuniaria de la comunidad se emplea en crear una porcin de
riueza no pecuniaria ue no ha&ra sido creada sin este' si ella produce' por el tra&a%o o por
los cam&ios un aumento de riueza real' el resultado no es el mismo. ,n proporcin en ue la
riueza real ha sido aumentada' la adicin hecha en numerario cesa de o&rar para disminuir el
(alor relati(o'
3ara simpli"icar el caso y hacerlo mas claro y palpa&le supon!o una adicin e$cesi(a y
repentina. ,s muy raro ue una adicin de esta naturaleza haya tenido lu!ar en metales
preciosos' pero ha sido "recuente en papel moneda.
;s aumentan los precios de todas las cosas i!ualmente' y es una prue&a de una e$tradicin en
numerario y una medida de su cantidad.
,ste es un des"alco de (alor eui(alente a una tasa directa so&re las rentas pecuniarias' tasa
ue puede ir sin cesar en aumento' tasa ue trae un &ene"icio para auellos ue emiten el
papel moneda' y cuya car!a pesa toda entera so&re los poseedores de rentas "i%as. Hay una
compensacin de esta tasa para los productores y comerciantes ue su&en los precios de los
e"ectos' para todos auellos ue tienen su parte de este nue(o numerario+ pero auellos cuya
"ortuna consiste en una renta pecuniaria y ue no aumenta' son los ue soportan todo el peso
del !ra(amen.
Cuando esta disminucin !radual de las rentas se hace lentamente aunue sea un mal' este
mal puede resultar de la prosperidad !eneral y ser compensado por un &ien mayor. )as
p1rdidas ue nacen del curso ordinario de las cosas' son pre(istas y apenas sentidas+ se
pre(1n de antemano. 3ero cuando el !o&ierno inter(iene por medio de operaciones' cuyas
consecuencias son tan !randes y (iolentas ue (ienen a dar un aumento repentino a la masa
de capital pecuniario' metlico o amonedado' con"unde todos los clculos de la prudencia'
altera el (alor de todos los contratos' arruinara a una !ran parte de sus s5&ditos' y su riueza
ima!inaria (iene a ser el instrumento de su destruccin. He au lo ue se ha (isto en <rancia
&a%o el sistema de )air' y mas toda(a en la 1poca de los asi!nados.
/. ,mpleo mas (enta%oso de los capitales
Hemos (isto ue &a%o el cuidado del inter1s indi(idual' los capitales tomarn una direccin mas
(enta%osa ue &a%o el cuidado de los !o&iernos.
7e todos los empleos de los capitales' el mas (enta%oso para la nacin es el culti(o de las
tierras' es a la (ez' como lo ha demostrado Smith' mas !rande en s mismo y mas adherente al
,stado.
Mas !rande porue el capitalista no se dedicara a 1l si no encontrase mayores (enta%as ue en
otros ramos y esto despu1s de ha&er deducido la renta ue pa!a el propietario' ue monta
ordinariamente al tercio de los productos. He au lo ue el ,stado !ana en este empleo' so&re
lo ue podra !anar en cualuier otro empleo. ;dems esta es una riueza menos mo(i&le' el
artesano puede importar su industria+ el mercader sus almacenes+ el rentista su capitales+ el
arrendatario no puede importar la tierra Ch.D.
3ara concurrir a este o&%eto' >ue de&e hacer el !o&ierno8 Nada+ es decir' nada como estimulo
positi(o+ porue el hara lo &astante uitando tra&as+ lo &astante allanando los o&stculos
puestos a la ena%enacin de los &ienes races+ lo &astante "a(oreciendo la comisin de los
&ienes comunales en propiedades indi(iduales.
)a condicin mas "a(ora&le a la prosperidad de la a!ricultura' e$iste cuando no hay nada de
instituciones' nada de "undaciones inaliena&les' nada de impuestos so&re las (entas y cam&ios'
nada de tierras comunales' nada de derechos de retraimiento' nada de diezmos' o de tri&utos'
o de censos ue imponen una multa a la industria ' y le(antan so&re el culti(ador una
contri&ucin tanto mas "uerte' cuanto mayores son los !astos ue ha ero!ado' o mayor es el
esmero ue ha tenido en su culti(o.
Ha&lando en !eneral' los !randes propietarios se dedican poco en el me%oramiento de sus
dominios. 2nos' para !ozar de la caza' de%an &aldos una !rande e$tensin de terreno ue
alimentara a centenares de "amilias+ otros prdi!os en proporcin de su opulencia se entre!an
enteramente a los placeres actuales' y se ocupan poco por el por(enir. ;ll donde el sistema de
los &osues y de los arrendamientos est &a%o un &uen pi1' el mal no es tan !rande+ pero es de
otra manera' cuando la administracin est en manos de un intendente menos interesado ue
el se9or en el mayor aumento de las rentas. 4ue la !rande propiedad sea di(idida en tres o
cuatro partes' los propietarios estarn animados de un espritu distinto. ,l a!ui%n de la
necesidad los har inteli!entes o industriosos. ,l se9or emplea&a (einte %ardineros en culti(ar
anans' en cuidar &olin!rines# cinco "a&ricantes emplearan (einte culti(adores para producir
tri!o para ellos y para cien artesanos. 3ero no se ima!ine ue yo recomiendo leyes a!rarias'
solo sera cortar un &razo para sal(arlo de una !an!rena ue pudiera so&re(enirle al!una (ez.
,n la escala de la utilidad p5&lica' en tanto ue ella dependa de la riueza !eneral' despu1s de
la a!ricultura' (ienen las manu"acturas cuyas producciones se (enden en el pas despu1s de
estas' las manu"acturas cuyos productos se e$portan' y en 5ltimo lu!ar' el comercio de "letes o
transportes# Smith lo ha demostrado. J1ase por la teora pero no se si!ue ue en la prctica se
de&a "a(orecer el ramo de industria de mas alta escala a e$pensas de los de escala mas &a%a.
,llos o"recen una in"luencia recproca' unos so&re otros' y los &ene"icios se di(iden entre ellos
muy i!ualmente+ porue si por un momento un ramo (iene a ser mas (enta%oso ue los otros' 1l
mayor n5mero se dedicar &ien pronto a ese lado' y el euili&rio no tardara en esta&lecerse. Si
tal ramo de industria es mas constantemente 5til al ,stado' es porue el &ene"icio es mas
se!uro' porue la riueza ue pro(iene de 1l es mas esta&le.
0. ;umento de e"icacia del tra&a%o
,ste o&%eto podra ministrar los detalles histricos mas instructi(os y a!rada&les+ nosotros nos
limitaremos a una simple enumeracin.
,l e"ecto del tra&a%o se aumenta.
-. 3or el aumento de la destreza y del sa&er+
.. 3or la economa del tiempo en ideas y (anidades y en mo(imientos super"luos+
/. 3or la in(encin de las muinas+
0. Reemplazando la mano del hom&re por primeros motores mas poderosos y menos costosos+
el a!ua' el aire' el "ue!o. el (apor' las pl(oras e$plosi(as las &estias de car!a etc.
)as dos primeras di(isiones tienden a la di(isin del tra&a%o+ la tercera resulta necesariamente
de las anteriores. Smith ha desarrollado este !ran medio de per"eccionamiento' con una
atencin' y por decirlo as' con una a"eccin particular. Hace (er ue de&ido al procedimiento
necesario para con(ertir en al"ileres un trozo de alam&re' se han hecho diez y ocho
manipulaciones y otros tantos o"icios di"erentes de los ue la mayor parte emplean el recurso
de las muinas+ medio por el cual' diez o&reros ue no ha&ran hecho separadamente mas
ue .0A al"ileres por da' hacen 0'MAA He au esta peue9o &razo de la riueza nacional ue
se aumenta proporcionalmente' y ue da un a%uste mas econmico ue las ataduras de los
romanos y las &rochetas ue lle(a&a la reina ,liza&eth. ,l derecho de nuestros paisanos ha&ra
sido el lu%o de las mu%eres de 7aro+
6. 3or la simpli"icacin de los procedimientos intermediarios.
L. 3or la economa de los materiales. )a e$tensin de los particulares de oro de ue se sir(en
para cu&rir los hilos de plata' es un e%emplo i!ualmente para admirar al "sico y encantar el
umico.
)a umica ha dado multitud de procedimientos econmicos a todas las artes' ella ha ense9ado
a sacar un !ran partido de los com&usti&les' y producir !randes e"ectos con menos !astos+ ha
sustituido materias menos costosas a las ue eran des(enta%osas. Se han imitado las perlas
con cera &lanca y con cristal. ,l cristal arti"icial ha (enido a ser el ri(al del diamante+
N. 3or el me%oramiento de las materias' es decir' en proporcin del precio. ;s es ue la
porcelana a reemplazado las toscas (a%illas de los tiempos anti!uos+ las "a&ricas de loza de
Oed!Good y de Bentley' han superado a la porcelana de la China.
M. 3or la disminucin de !astos de transporte' multiplicando los caminos de hierro' los canales
y "errocarriles. )a (enta%a ue los pases &a%os han sacado de sus canales' es incalcula&le. ,l
!o&ierno puede inter(enir. sea anticipando capitales y participando del &ene"icio' sea
acordando a los particulares interesados los poderes necesarios para arre!larse entre s' e
indemnizndose de los !astos de la empresa. Cuando el !o&ierno est reducido a encar!arse
1l mismo' es una prue&a ue la con"ianza no e$iste' uiero decir' la con"ianza en la esta&ilidad
del orden actual y en la proteccin de las leyes. Nada ha hecho mas el elo!io del !o&ierno
&ritnico' ue esta disposicin de los indi(iduos a reunirse para estas !randes empresas de
canales' almacenes y puertos' a los cuales no pueden dedicarse sino con el sentimiento de
se!uridad ue une al por(enir con el presente y a&raza un horizonte de una &asta e$tensin.
)a (enta%a de la muinas est en el aumento de la e"icacia del tra&a%o. )o ue era hecho por
dos mil' siendo hecho por mil' uedan mil hom&res disponi&les para los mismos tra&a%os o para
otros.
3ero esto supone ue los o&reros ue (ienen a ser super"luos para la produccin de una
cantidad determinada de tra&a%o' est1n empleados+ porue si ellos ueda&an sin empleo' la
cantidad de riueza producida' uedara la misma ue antes' despu1s de la inter(encin de la
muina.
Si un manu"acturero se encuentra as en estado de e"ectuar con mil manos lo ue antes ha&ra
hecho con dos mil parecera ue a primera (ista ue el resultado natural seria emplear a los
dos mil o&reros en producir el do&le de los arte"actos. 3ero a menos ue su capital pecuniario
hu&iera aumentado' no le seria posi&le ocupar al mismo n5mero. )as nue(as mauinas los
nue(os almacenes de ue tendran necesidad para este numero de productos' e$i!iran un
aumento proporcional de capital. ,l caso mas com5n seria la reduccin del n5mero de o&reros'
y por consi!uiente' una an!ustia temporal.
He au en lo ue "unda la oposicin pro"unda al per"eccionamiento de las muinas' oposicin
muy razona&le de parte de los o&reros. ,llos son los ue su"ren' mientras el &ene"icio del
momento es para el manu"acturero' y perpetuamente para el p5&lico ue o&tiene a mas &a%o
precio una "a&ricacin ue se ha hecho menos costosa.
Hay dos especies de pases en ue esta o&%ecin no tendra "uerza' en los pases mal
po&lados' y en auellos en ue la po&lacin es escla(a'F 4uer1is ue la po&lacin se aumente8
*en1is necesidad de ni9os y yo os dar1 hom&res "ormados. *en1is necesidad de tra&a%adores
"uturos8 yo le dar1 o&reros actuales. *endra ue recar!arse con los !astos de su educacin'
yo os lo e(ite' *endras ue recar!arse con los !astos de su educacin' yo os los e(ito.
*endras ue acomodar e$tran%eros' yo os doy ind!enas F He au lo ue el in(entor podra
decir al so&erano. J1ase lo ue podra decir al propietario particular# Con cien escla(os
e$plotis tantos minerales' con cincuenta e$plotis la misma cantidad. 7e&erais mantener a
los otros sin hacer nada' >donde estara la p1rdida8.
Hay pases en ue esa o&%ecin no crecer de "uerza. ,stos son los pases retr!rados o
estacionarios' donde el o&rero desechado no encontrase una nue(a industria a ue dedicarse'
donde no hu&iera capitales disponi&le ue ministrarle para el empleo ue le con(iene. ,ste es
un mal pasa%ero ue seria necesario remediar con medidas pasa%eras.
6. Jenta%as del comercio
Resulta siempre una (enta%a de todo cam&io' supuesto ue 1l sea sin "raude y con
conocimiento de causa+ de otra manera' este cam&io no se hara' no ha&ra moti(o para
hacerlo. Ba%o este punto de (ista las dos partes contratantes o&tienen un &ene"icio i!ual' puesto
ue cada uno cede lo ue le con(iene me%or. ,n cada transaccin de esta especie hay dos
masas de !oces nue(os.
3ero aunue todo comercio sea tra&a%ado' tal comercio puede ser mas (enta%oso a una de las
partes ue a la otra. ,s mas (enta%osa para (os ue para mi' si por una cosa ue no os cuesta
mas ue un da de tra&a%o o&ten1is de mi una cosa me ha costado dos das. )a &alanza real
del comercio es la cantidad de tra&a%o reci&ido por la del tra&a%o dado en cam&io.
No hay necesidad de e$aminar au en u1 puntos' el suelo' el clima' la posicin' las
circunstancias naturales pueden dar esta (enta%a a un ,stado so&re otros' puesto ue este
conocimiento no puede in"luir en nada en la prctica. ,s mas importante o&ser(ar ue se puede
aduirir hasta cierto !rado por el arte' y ue la superioridad de la mano de o&ra o de los
instrumentos es una especie de monopolio ue esta&lece la "ortuna en "a(or del !enio. )a
mayor parte de los descu&rimientos en las artes son las (ictorias so&re el tiempo. Mientras
mayor n5mero de in(enciones nue(as haya en un ,stado cuyas producciones pasen al
e$tran%ero' la &alanza real de su comercio le ser mas "a(ora&le. )as (enta%as de la destreza
son mas dura&les ue los de la ciencia. )os conocimientos umicos se esparcen+ la industria
de los o&reros de Ben!ala les ser particular' acaso' por muchos si!los.
)os !randes polticos admiradores del comercio e$tran%ero lo consideran como un medio de
o&tener una &alanza en oro+ los cam&ios ue seria necesario pa!ar en metales preciosos les
parecen des"a(ora&les y se apresuran a inter(enir para impetrarlos.
Si un comerciante uiere en(iar espacios amonedados de )ondres a 3ars' es para hacer un
pa!o ue le cuesta menos' de esta manera ue de otra. ,l poltico es mas suspicaz ue este+
no uiere ue se ha!a esta !anancia+ porue !anar seria perder. =mpedir el pro(echo de cada
uno' es el medio ue ha descu&ierto para pre(enir la perdida de todos.
J1anlo ocupado enteramente en a!lomerar medidas so&re medida para impedir la salida del
precioso metal. *ener un &uen resultado seria una !ran des!racia' pero esto pocas (eces
sucede. ,l no o&tenerlo' disminuyendo el mal redo&la la necesidad. 7i!o disminuyendo el mal
porue no desaparece enteramente. Ha&ra por e%emplo' mas o menos !astos por parte del
!o&ierno para hacer e%ecutar la ley' mas o menos (e%aciones' mas o menos su%eciones' mas
particulares casti!ados por ha&er prestado un ser(icio al ,stado+ se acostum&raran a eludir las
prohi&iciones' a en!a9ar al !o&ierno. )a planta se en(ilece mas o menos+ el precio de la mano
de o&ra su&e en proporcin+ la aportacin de los e"ectos manu"acturados disminuye+ he au lo
ue se ha (isto en. 3ortu!al y en ,spa9a+ aun son demasiado dichosos con no ha&er o&tenido
resultado mas ue a medias. Conceder a Midas su deseo y lo (er1is morir de ham&re en un
montn de oro
Recomendando la li&ertad del comercio' supon!o a los comerciantes con su &uen sentido
ordinario+ pero ha ha&ido 1pocas en ue ha estado como en un delirio' por e%emplo' la 1poca
del Sistema en <rancia' y del proyecto del Mississipi en =n!laterra. )os otros estados ha&ran
tenido razn en procurar impedir a sus conciudadanos ue comprasen el humo ue (enda
)aG' o las acciones uim1ricas del mar del Sur. Comparase esto con lo ue se ha dicho en el
capitulo precedente' de la emi!racin. ,sta&leciendo re!las !enerales es necesario no ol(idar
los casos "ortuitos y pasa%eros.
)o ue se ha dicho de los metales preciosos se puede decir de cualuier otro o&%eto de
comercio' &a%o el punto de (ista de la riueza !eneral. No se podra encontrar incompati&ilidad
entre la riueza de cada uno y la riueza de todos+ pero no sucede lo mismo cuando se trata de
su&sistencia y de de"ensa. )os particulares podran encontrar su pro(echo indi(idual en las
operaciones mercantiles ue estu(ieren en oposicin con la su&sistencia de todos y la de"ensa
de todos. ,sto es so&re todo lo ue podra acontecer a un ,stado con la (ecindad de otro
!rande. ,n caso de caresta' podra comprar todos sus ((eres' a la apro$imacin de una
!uerra podra comprarle todas sus armas.
)a conducta ue de&e o&ser(arse para ase!urar los medios de su&sistencia y de de"ensa se
modi"ica hasta lo in"inito' en razn a la posesin' del suelo' del clima' de la e$tensin del pas
de ue se trate.
)a !ran di"icultad con relacin a la su&sistencia' es atender a la di"erencia entre las &uenas y
las malas cosechas . Si el producto es in"erior al consumo' el incon(eniente es plpale+ si es
mayor' la a&undancia en(ilece el precio' el culti(ador se arruina o se desalienta' y el e$ceso
puede ser se!uido de la caresta. 3ara esta&lecer la i!ualdad' los unos han apro(echado los
a9os supera&undantes para hacer almacenes p5&licos' los otros han estimulado el culti(o tanto
cuanto han podido' "indose en las necesidades del e$tran%ero para e$pender el e$cedente.
Juz!ando solo por el razonamiento' el primer partido es me%or para encadenar los
acontecimientos' %uz!ad por los hechos' el se!undo esta menos su%eto a los a&usos. ,sta es la
razn porue la =n!laterra ha !ozado de una a&undancia tan constante. )a Holanda' ms li&re
aun en el comercio de !ranos' ha o&tenido todo lo ue le "alta&a a una medida de precio mas
(enta%osa ue la =n!laterra. )a li&ertad de este comercio parece siempre el me%or de todos los
medios para preser(arse de la caresta.
Con relacin a la su&sistencia y a la de"ensa' la me%or se!uridad es la ue resulta de la riueza
!eneral.
)o super"luo es la !aranta de lo necesario
7espu1s de este e$amen de los medios ue concurren para el aumento de la riueza real'
concluiremos ue el !o&ierno puede "iarse en la inclinacin y la inteli!encia de los indi(iduos
para ponerlos en o&ra' limitndose de su parte en de%arles li&ertad para poder o&rar y el
derecho de !ozar y en "a(orecer el desarrollo de los conocimientos !enerales y para esto de&e#
-. ,stimular el estudio de los di"erentes ramos de la "sica+ las espinas de la ciencia "orman una
&arrera entre la practica y la teora' entre el artesano y el "ilso"o.
.. ,sta&lecer los precios para los descu&rimientos y las e$periencias.
/. Hacer pu&licar los procedimientos usados en cada ramo de la industria. ,l !o&ierno "ranc1s'
superior a los peue9os celos' se ha&a sin!ularizado de esta manera con(irti1ndose en el
&ene"actor del !1nero humano.
0. K&ser(ar con cuidado todos los pro!resos del mismo !1nero en el e$tran%ero' y darles la
misma pu&licidad.
6. Hacer pu&licar los precios de los o&%etos di(ersos de comercio. ,l precio de una cosa es una
e$traErecompensa para cualuiera ue pueda "a&ricar o ministrarla a mas &a%o precio+
L. ;cordar pri(ile!ios de in(encin o patentes para cierto numero de a9os+
N. Comprender &a%o la pena de "alsario el delito de "alsear las marcas de otro artesano. 3ara
pre(enir las contra(enciones por i!norancia' seria necesario esta&lecer un re!istro ue
contu(iese la descripcin de estas marcas. ,ste es un pri(ile!io ue esta&lece la naturaleza en
"a(or de la destreza+ el le!islador de&e conser(arlos.
No se o&tiene esta recompensa sino a consecuencia del tra&a%o' y no hay peli!ro de ue se
a&use.
Respecto a un !ran n5mero de in(enciones en las artes con pri(ile!io' es a&solutamente
necesario ue se pueda reco!er lo ue se ha sem&rado. )o ue uno solo ha podido in(entar'
todos estn en estado de imitarlo Sin el recurso de la ley' el in(entor seria casi siempre
e$pulsado del concurso por sus in%ustos ri(ales+ estos sin nin!5n costo estaran en posesin de
un descu&rimiento ue al primero ha&ra costado mucho tiempo y muchos !astos' pudiendo
"rustrarle todo &ene"icio (endiendo a un precio mas &arato. 2n pri(ile!io es de todas las
recompensas la me%or proporcionada' la mas natural' la menos onerosa+ produce un e"ecto
in"inito y no cuesta nada.
CCConcedaceme uince a9os' dice el in(entor para tener el "ruto de mis tra&a%os+ despu1s de
este t1rmino' mi descu&rimiento ser de todo el mundo.E No' dice el so&erano' (os no lo
tendr1is' >u1 sucede8 No hay nin!uno' ni por uince a9os ni despu1s. *odo el mundo se ha
"rustrado' in(entores' o&reros' consumidores' todo se ha sumer!ido' &ene"icio y !oce.
,ste pri(ile!io e$clusi(o en "a(or de la industria estn esta&lecidos desde hace mucho tiempo
en =n!laterra+ pero se ha introducido un a&uso ue corrompe el "a(or' o mas &ien la %usticia de
esta ley. ,sta patente !ratuita ha (enido a ser ocasin de un pilla%e de ue la costum&re ha
hecho un derecho. ,sta es una (erdadera conspiracin contra el crecimiento de la industria
nacional.
4ue se "i!ure un artista po&re y tmido ue a la (uelta de al!unos a9os consumidos en la
incertidum&re y el tra&a%o' se presenta a la o"icina del despacho o"icial para reci&ir el derecho
ue ha odo decir ue la ley le concede. ;l instante' he all a los !randes di!natarios de la
corona ue se re5nen de concierto so&re 1l' como &uitres so&re su presa. 2n peticionario
!eneral ue le uita cuatro !uineas+ un !uardasellos pri(ado' cuatro y media' otro !uardasellos'
cuatro+ un secretario de ,stado' seis+ el !ran canciller' ue cierra la marcha como primero en
di!nidad de&e ser primero en rapacidad' es necesario darle (eintis1is. >7e&er a!re!ar ue en
este mane%o la e$torsin' llama en su au$ilio al "raude8. >ue el aspirante no es &otado de
o"icina en o"icina para dar di(ersos prete$tos al pilla%e8 >u1 nin!uno de estos o"iciales' !rande
o peue9o se ha ser(ido leer una sola pala&ra del papelucho ue han "irmado' y ue as todo
este aparato de consultar no es mas ue pura "arsa8.
Suponer dos leyes' una ue concede el pri(ile!io' como la presente sin condicin' la otra ue
prohi&e &a%o pena de cincuenta !uineas el o&tenerlo+ ue contradiccin' se dira' ue necedad.
,sta supuesta necedad no seria mas ue la mitad de esta necedad actual. Sin em&ar!o es
necesario de%arnos en!a9ar siempre por las pala&ras. )a ley' o mas &ien la costum&re a&usi(a
ue ha "orzado a la ley' en lu!ar de un permiso' es para un !rande n5mero de artistas una
prohi&icin real' aunue encu&ierta >4uer1is hacer esta mascara8 traducir a cada uno en el
len!ua%e de otro.
:o he (isto apro&ar estas re"acciones en calidad de medio para reprimir la temeridad de los
proyectistas' as como ha (isto apro&ar los impuestos so&re los procedimientos' en calidad de
medio contra la temeridad de los ue%osos. Como si la po&reza "uese sinnimo de la temeridad'
como si solo los ricos tu(ieran necesidad del recurso de las leyes' o ue ellos solo "uesen
di!nos. ,n "in como si esta razn para no a&rir mas ue a medias las puestas del templo de la
%usticia' no lo "uera i!ual para cerrarlas siempre.
71%ese al hom&re ue lo !ui1 su inter1s indi(idual' allnensele simplemente al comercio las
tra&as y los o&stculos allanndole las (istas de comunicacin+ y el pro!reso' la po&lacin y la
industria (endrn inmediatamente como consecuencia necesaria.

Captulo "IV
'bolicin de la tasa !ija del inters del dinero en las empresas comerciales
Si puede con(enir al le!islador estimular la industria in(enti(a por recompensas "icticias' con
ms razn no de&e oponer o&stculos a la a"luencia de las empresas naturales.
Hemos dicho ue la recompensa natural es el pro(echo ue un in(entor puede sacar de su
descu&rimiento para el comercio 3orue no hay comercio ue no e$i%a un capital. Si el in(entor
no tiene capital' es necesario ue 1l lo &usue de los otros' y toda ley ue restrin!e la "acultad
de pedir prestado' o&ra desalentando la industria.
>3odr tener esperanza de encontrar un prestamista ue "acilite recursos con el r1dito
ordinario del dinero8 No. 2na empresa nue(a es siempre a(enturada# seria entonces necesario
acordar al prestamista una utilidad proporcionada al !rado de ries!o aparente ue corra su
dinero. Ha&ra para esto dos medios+ y los dos son prescritos por las leyes in!lesas.
,l primero seria acordar un inter1s "i%o y superior al inter1s ordinario del dinero' pero esto lo
prohi&en las leyes "i%ando las &ases del inter1s. ,sta "i%acin es en parte ine"icaz y en parte
perniciosa.
,sto lo demostraremos en se!uida el se!undo medio seria acordar un inter1s (aria&le'
proporcionado al pro(echo de la empresaN
,n <rancia hay un &razo del comercio en ue se pueda limitar la parte de la "ortuna ue se
uiera arries!ar este es el comercio de &ando. )a suma colocada de esta manera se llama
comandita. Si esta li&ertad es 5til en el &anco >por u1 lo seria menos en otro ramo de
comercio' so&re todo' en los ramos meramente e$plotados8 >No tienen demasiado con los
o&stculos naturales' sin necesidad ue la ley a!re!ue di"icultades "icticias8.
)os =rlandeses han tenido la sa&idura de a&olir en !ran parte estas tra&as ue su&sisten aun
en =n!laterra.
;s es ue un in(entor escaso de "ondos no tiene otro recurso ue diri!irse a un ne!ociante de
pro"esin para entrar en sociedad con el+ pero los ne!ociantes son precisamente los ue tienen
menos capitales disponi&les+ y como ellos son se9ores de condiciones' la industria uedar
"recuentemente oprimida o so"ocada.
Si "uese permitido a todo el mundo comprometerse en las empresas de comercio por una
cantidad limitada' Pcuantas "acilidades no encontrara un hom&re de !enioH *odas las clases de
la sociedad ministraran recursos a la industria in(enti(a.
;uellos ue no uieren arries!ar mas ue una peue9a suma' auellos ue pueden disponer
anualmente de cierto capital' podran comprometerse en esta especie de loteras ue les
promete un inter1s superior al inter1s ordinario del dinero. )as clases superiores' haran un
entretenimiento al descender al!unas (eces so&re el terreno de la industria' y colocar al!unos
dineros en (ez de arro%arlos so&re una carta# el espritu del %ue!o se des(iara de su destino
pernicioso' ser(ira para aumentar el mo(imiento producti(o de las artes y el comercio.
Con los enemi!os natos del m1rito. Cada conuista ue hace la industria es para ellos una
p1rdida+ cada descu&rimiento una in%uria. )os hom&res mediocres tienen un inter1s com5n ue
ellos no comprenden muy &ien+ esto es ue todo sea mediocre como ellos mismos. P4u1
sensi&le es ue un escritor de tanta autoridad' un hom&re hecho para com&atir (ictoriosamente
todas las preocupaciones' haya ministrado armas a la preocupacin (ul!ar contra el !enioH Si
yo pudiera atacar su opinin sin nom&rarle' tendra una !ran (enta%a+ porue au sus
ar!umentos me parecen d1&iles' pero su nom&re es muy "uerte.
Si la tasa del inter1s' dice esto escritor' se "i%ara &a%o un pi1 tan alto de un ocho o un diez por
ciento' la mayor parte del dinero ue hu&iese disponi&le para prestar' seria prestado a los
prdi!os y a las !entes de proyectos' ue serian los 5nicos ue se resol(eran a pa!ar tan alto
inter1s. )os hom&res sa&ios ue no uisieran dar por el uso del dinero mas ue una parte del
pro(echo ue ellos tienen la posi&ilidad de sacar' no uerrn a(enturarse a una concurrencia
peli!rosa. ;s' una !ran parte del capital nacional' seria uitado a auellos ue haran
pro&a&lemente un empleo (enta%oso' para ser arro%ado a las manos en la ue hay mayor
pro&a&ilidad de ue serian disipados y destruidos . ;l contrario' cuando la tasa del inter1s no
est "i%ada sino un poco mas &a%a de la tasa ordinaria del comercio' se pre"iera !eneralmente
prestar a las !entes sa&ias' ue a los prdi!os y !entes de proyectos . ,l prestamista
encuentra un inter1s un poco mas "uerte con los primeros ue el ue se crea o&tener de los
5ltimos' y su dinero est mucho mas se!uro.M
,ste pasa%e no es el 5nico en ue Smith ataca a los proyectistas C(er. li&. =' cap. =JD' pero este
es en el ue los ataca mas directamente. ,n cuanto a los prdi!os' hay ue hacer notar' ue
no es a ellos a uienes se presta dinero con un inter1s e$traordinario+ no se presta si no so&re
"ondos ase!urados a auellos ue tienen una industria. 3or ue cuando se tienen "ondos
comprometidos' no hay necesidad de dar a mas alto inter1s' y nunca se da al prdi!o. ,l
prestamista presta so&re "ondos y no so&re el carcter de la persona. 3ero e$aminado este
o&%eto' limit1monos a lo ue concierne a los proyectistas.
2na idea ue toma toda su "uerza de la autoridad de auel ue la ha pu&licado' no puede ser
me%or com&atida ue por la misma autoridad. -. )a propiedad de =n!laterra ha se!uido sin
interrupcin una marcha pro!resi(a e i!ualmente acelerado' so&re todo' desde el espritu' de
proyecto y de empresa se ha desarrollado con mas rapidez. .. )a suma de la &uena economa
ha sido siempre mayor ue la mala /. ,n cuestin de comercio cada particular es me%or %uez de
sus propios intereses' ue el !o&ierno ue se conoce nada de los ne!ocios indi(iduales 0. )as
leyes !enerales serian aun mas de"ectuosas ue el !o&ierno mismo para arre!lar el comercio'
porue los ministros pueden consultar las circunstancias y las leyes !enerales' no pueden
ocuparse de los casos particulares.
He au las ideas "undamentales de Smith' (erdades preciosas y "ecundas ue nin!uno a
tra&a%ado ni lo!rado esta&lecer ue este ilustrado pu&licista. 3ero razonando
consecuentemente con estos principios' no se de&en dar leyes para restrin!ir a los proyectistas
e impedirles encontrar los capitales de ue ten!an necesidad.
)a censura ue recai!a so&re ellas' recae en e"ecto so&re toda industria nue(a' este es un
ataue !eneral contra el per"eccionamiento de las artes y de las ciencias. *odo lo ue es rutina
hoy' ha sido proyecto en su ori!en+ todo lo ue es esta&lecimiento ha sido in(ocacin.
>Se dir ue los proyectos pasados han sido 5tiles pero ue los "uturos no lo sern8 ,sta seria
una asercin sin!ular y ue necesitara mayor n5mero de prue&as por ser mas contraria a la
(erosimilitud' porue en toda pro"esin la e$periencia de&e (aler al!una cosa. Si los
a(entureros uieren chocar contra una roca oculta &a%o las a!uas' su nau"ra!io sir(e de
ad(ertencia a los na(e!antes ue les suceden.
;un pro&ando ue todos los proyectistas se arruinan' no se podra concluir ue se de&e
desalentar o reprimir el espritu de in(encin. ;rruinndose tal indi(iduo' a&re un nue(o camino
por el cual otros mil podrn lle!ar a la opulencia. 4ue un artesano haya consumido una parte
de su "ortuna y de su (ida en in(entar una muina ue e$pedite y per"eccione el tra&a%o una
tintura mas &rillante y econmica' un procedimiento de a!ricultura mas (enta%oso' mil tintoreros'
diez mil mecnicos' cien mil culti(adores reco!ern sin tra&a%o y sin !astos los "rutos de su
industria+ y si el in(entor se ha arruinado en la in(esti!acin de este descu&rimiento' >ue
importa este mal indi(idual al precio de tantas conuistas8.
3odra aun responder a Smith con 1l mismo' citndole los pasa%es en ue hace (er ue estas
leyes so&re la tasa del inter1s son ine"icaces' porue hay siempre medios "ciles para eludirlas
CJ1ase li&. =' cap. =ID+ Si esta ley no ha&a de tener nin!5n e"ecto' ya no me detendra en
discutirla lar!o tiempo+ pero me parece ue produce e"ectos perniciosos para la industria. ,lla
rechaza los proyectos 5tiles. No di!o ue todos+ porue si este "uera' no nos hallaramos+ a la
altura de prosperidad en ue nos encontramos+ pero ella rechaza una parte' y
des!raciadamente no se puede sa&er de u1 especie ni en u1 proporcin. ,l talento de o&rar
la materia es muy di"erente del ue o&ra so&re el espritu de los hom&res. ,l talento de meditar
en el !a&inete no tiene relaciones con el de hacer (aler sus descu&rimientos en el mundo. )a
!aranta de o&tener resultados en la carrera de la in(encin' estar en razn de la "uerza de los
medios de medios de persuadir. 3orue esta 5ltima "uerza' le%os de encontrarse en el corazn
in(ersa+ porue mientras mas se a&stiene de la sociedad' mas se teme los de hom&res' menos
se asocia con ellos' es menos due9o de sus "acultades cuando es necesario e$presarlas en el
terreno de la con(ersacin. ,l e"ecto ue produce en el alma del autor el sentimiento de un
!ran descu&rimiento' es una mezcla de or!ullo y timidez' ue conspira i!ualmente a ale%arse de
los hom&res y a disminuir la pro&a&ilidad de un &uen resultado cuando este depende de su
"a(or o de su apoyo. ,l or!ullo procede de una opinin secreta de su superioridad# la timidez'
de la poca esperanza ue tiene de hacer estimar lo ue el uiere. 3orue si el or!ullo unido a la
audacia es una de las armas ms poderosas para su&yu!ar a los hom&res' unido a la timidez'
es uno de los medios mas se!uros de e$ponerse a ser depreciados. )a cualidad tan ala&ada
&a%o el nom&re de modestia' tan 5til para ser(ir de introduccin al m1rito' y tan necesaria en
una condicin in"erior no es la timidez (erdadera+ es al contrario un or!ullo dis"razado &a%o la
apariencia de timidez+ este es un arte ue consiste en sa&er con e$actitud en u1 sentido y en
u1 proporcin es necesario ocultarlas para de%ar a un protector' de ue se tiene necesidad' el
!oce "atuo de su superioridad. He au la modestia u1 conduce muy le%os en el mundo. No+ si
%ams la (erdadera timidez no ha podido o&tener resultado' no es lo mismo cuando se
encuentra aliada con la &elleza ue todo lo perdona' y a uien nada se resiste. Separada de
esta proteccin encantadora' la timidez in"antil' en el dolor y las tinie&las' la torpeza' la
deshonra+ compa9eras siempre' pero enemi!as siempre del !enio solitario.
No ha&lo de las mil di"icultades ue se encontrarn en el camino del in(entor' car!ado de su
proyecto y de sus necesidades' entonces ue el lle!ue a la antecmara del rico' o de esta
!rande a uien de&e persuadir. Se le ha "ranueado la entrada+ est admitido. ,st preparado
de antemano+ ha estudiado todo lo ue de&e decir+ ha pre(isto todas las o&%eciones' no
pretende mas ue ser escuchado. 3ero suponiendo ue el (alor no le "alte' ue no sepa cun
!rande es la di"erencia de conce&ir ideas nue(as en ciertos !1neros y el de desarrollarlas de
una manera clara o persuasi(a+ ocupando todo entero del "ondo de las ideas' el in(entor es
incapaz de "i%ar su atencin so&re los accesorios y las "ormas cuya reunin es necesaria para
hacerlas a!radar. ,l sa&e &ien lo ue pasa en su espritu' pero i!nora lo ue pasa en el de los
otros+ 1l se e$presa "recuentemente con una o&scuridad y una con"usin ue haran creer ue
no se entiende a s mismo. )os espritus' en toda carrera de in(encin ue no sea la de la
elocuencia' tienen necesidades de un alum&ramiento de una especie de editor. Cuando 7iderot
tra&a%a&a el 7iccionario ,nciclop1dico' ensaya&a mil (eces' consultando a los artistas ms
in!eniosos la di"icultad de o&rar este alum&ramiento. Si ellos ha&an tenido el tra&a%o de
hacerse entender cuando tenia por int1rprete al hom&re' mas capaz y me%or' >ue ha&ran
hecho' humildes solicitantes' "rente a "rente de un !ran se9or i!norante y presuntuoso8
K&li!ando en "in' en hacer comprender su proyecto le resta aun comprometer al capitalista a
ue se interese# y he au ue la ley prohi&iti(a e%erce su mal1"ica (irtud. >Como atre(erse a
proponerle la tasa ordinaria del inter1s8. 3uede o&tenerla sin correr nin!5n ries!o. 3ero una
tasa e$traordinaria. >cmo o"recerla a este protector ue se e$pondra aceptndola al ri!or de
las leyes8 >Se dir ue' a pesar de las leyes contra la usura se hace la usura8 S+ como se
hacen ro&os a pesar de las leyes contra el ro&o. >Se si!ue de esto ue las leyes no ten!an
nin!5n e"ecto y ue el ro&o seria tan com5n como lo seria sin ellas8. )as leyes prohi&iti(as son
des"a(ora&les al (erdadero m1rito' cuanto sern 5tiles a la charlatanera' no se har mas ue
separar de la concurrencia los me%ores proyectos.
)o esencial' es el don de la persuasin. ,ste don pertenece mas &ien al hom&re super"icial'
medio entusiasta' y medio &ri&n' conocedor del mundo' ue al hom&re la&orioso ue no
conoce mas ue el o&%eto a&stracto de ue se ocupa. Se creera desde lue!o ue puede "iarse
a la "uerza natural de la (erdad ue da una !ran (enta%a al hom&re (erdaderamente h&il por
esta "uerza intrnseca de la (erdad no se hace sentir sino en los o&%etos ue estn al alcance
del com5n de los hom&res. Cuando se trata de empresas ue se ale%an de los caminos trillados
la ima!inacin !ua' la e$periencia para nada sir(e. >Cules han sido los impostores mas
"a(orecidos.8 ;uellos ue han hecho las promesas mas e$tra(a!antes. )a raza de los
mendi!os descarados ue (enden la piedra "iloso"al en un tiempo dado' han o&tenido mas de
los i!norantes' cr1dulos y am&iciosos' ue los hom&res de proyectos de una utilidad
incontesta&le. Sin em&ar!o' he au la (enta%a de la (erdad so&re el error' el por(enir es para
ella' la impostura pasa y la (erdad ueda. ,sta mentira es desacreditada# esta "uente de
ilusiones se ha cerrado# suceder lo mismo despu1s con cualuiera otro.
; medida ue el mundo a(anza los a&ismos de la i!norancia se llenan por el numero mismo de
auellos ue se precipitan. )os si!los anteriores son los ni9os perdidos ue reci&en los !olpes
de la "ortuna para auellos ue les sucede relati(amente al por(enir' la esperanza est me%or
"undada ue el temor.
Mientras mas se e$aminan las razones por las cuales Smith uiso desalentar a los proyectistas'
mas admira ue se haya as des(iado de sus principios. ,s pro&a&le ue su ima!inacin
hu&iese estado preocupada con la idea de al!unos proyectistas temerarios o poco nte!ros ue
hu&iesen cado en la es"era de sus in(esti!aciones. y ue 1l aplicarse a la especie enteros los
(icios de al!unos indi(iduos aislados. 7e"enderse del error de !eneralizaciones muy precoces y
muy (astas no de%ar escapar nin!una proposicin sino despu1s de ha&erla hecho las
e$clusiones necesarias' reducirla a la e$acta (erdad' este es el 5ltimo t1rmino' y hasta el
presente' el t1rmino ideal de la sa&idura humana.
,n el camino azaroso de la in(encin' nada sera mas 5til a los (ia%eros ue un &uen tratado
so&re los proyectos en !eneral. ,sta ser entre tanto' la o&ra ue un "ilso"o %uicioso nos ha
dado so&re los sistemasQ
Recorriendo los di(ersos departamentos de las ciencias nos tendramos en lo ue cada una de
ellas tiene de mas nota&le. )a umica tiene su piedra "iloso"al' la medicina su "armacia+ la
mecnica su mo(imiento perpet5o+ las "inanzas' su medio de liuidar sin !astos y sin in%usticia
las deudas nacionales. ; propsito de cada error capital' se hara (er' en la naturaleza misma
de las cosas' la razn de la imposi&ilidad de un &uen resultado' se indicaran las ilusiones ue
o&ran so&re el espritu humano para ocultarle los o&stculos insupera&les' y nutrido de
esperanzas en!a9osos. Se inclinara uno a considerar los proyectistas de mala "e charlatanes
en todos !1neros' se di&u%ara lo ue tienen de com5n en su espritu y su carcter' esa
(oluntad de pala&ras' esa precipitacin natural o a"ectada ue es de pala&ras' esa precipitacin
natural o a"ectada ue esui(a los ar!umentos ue se le oponen' esa manera de clamar sin
analizar ni razonar' de escaparse como por la tan!ente cuando se encuentran oprimidos+ esa
clera a"ectada ue mani"iestan cuando se les presentan oprimidos+ esa clera a"ectada ue
mani"iestan cuando se les presenta o&%eciones y dudas+ ese arte de ue%arse por las
pre(enciones ue se tienen contra ellos' o de %actarse del numero de sus partidarios' en "in' ese
!olpe maestro' esa h&il retirada de la escena' en ocasiones en ue si ellos o&ran de &uena "e'
les importara mas permanecer. )a historia de Mesmerismo hara un capitulo interesante de
esta o&ra.
Recopilando los proyectos des!raciados' sera necesario !uardarse de ese tono de mali!nidad
ue parece triun"ar de las des!racias del !enio y ue procura en(ol(er los proyectos 5tiles con
el mismo desprecio y ridculo ue merecen los charlatanes. ,ste (icio caracteriza las o&ras del
espiritual y atra&iliario SGi"t. Ba%o el prete$to de mo"arse de los proyectistas procura entre!ar al
desprecio de los i!norantes las ciencia mismas. Resaltan dos !randes in%usticias a la (ista+
primero' no serle conocida' y se!undo' ser la o&ra ms espl1ndida en este !1nero' la ue ha&a
e$citado su odio' y su desd1n' despu1s ue su desazonada am&icin ha&ra sido en!a9ado.
)os proyectistas ue procuran en!a9ar' es necesario desenmascararlos a los ue se en!a9an'
es necesario instruirlos+ el inter1s de la ciencia y de la %usticia demanda ue se les distin!a.
*erminare est apreciacin como la he comenzado' re"iriendo ue la economa poltica de&e
ser considerada como una ciencia' mas &ien ue como un arte. Hay mucho ue aprender y
poco ue hacer+ precisamente porue se tienen necesidad de una parte de su miel' es
necesario estudiar su naturaleza' es necesario conocer la economa de este peue9o pue&lo
para no da9ar la reproduccin de sus tra&a%os.
- Capital es la acumulacin de un tra&a%o anterior
. ;l menos ue las rentas del so&erano no sean el producto de sus propiedades territoriales o
el inter1s "ormado de una renta de esta especie+ tal es en parte el "ondo del !o&ierno de la
Rep5&lica de Bearne.
/ ,s (erdad ue lo ue no se de&e hacer para sostener un &razo de comercio improducti(o' se
podra hacer para pre(enir la miseria de los o&reros actualmente empleados en esta carrera+
pero estos son o&%etos per"ectamente distintos.
0 Smith ha dicho un desa"o al asentar ue la prima so&re la produccin era un medio de
a&undancia. porue era me%or ue la prima so&re la e$portacin.
6 ,ste principio admite al!unas e$cepciones' pero muy raras+ por e%emplo' se puede imponer a
los licores "uertes con el o&%eto de disminuir el consumo aumentando la demanda.
L *en!o a la (ista un !ran li&ro poltico de M. de Beau so&re' Conse%ero del Rey de 3rusia'
donde en el artculo so&re la po&lacin' no da menos de diez y nue(e recetas para aumentarla.
he au la d1cima no(ena. F,s necesario (i!ilar ue en la estacin de "rutas el pue&lo no se
arro%e so&re las ue no estn maduras.F Sera necesario ministrar los medios de e%ecucin'
indicar el n5mero de los inspectores' para %uz!ar la madurez de las "rutas' so&re (i!ilantes para
!uardarlas' ma!istrados para %uz!ar de las in"racciones. esto (a muy le%os.
Ktro medio consiste en FimpedirF ue los hom&res se casen con mu%eres muy desa!rada&lesF.
No dice a ue especie de %ueces de&eran someterse esta clase de %uicios un poco delicados ni
so&re ue principios de&era "undarse para pro(eer so&re la "ealdad de las mu%eres' ni el !rado
de in(esti!aciones ue se de&era permitir' ni los sueldos o derechos ue de&eran drseles. ,l
resto de las re!las es poco mas o menos del mismo !usto.
=mpedir el matrimonio de los (ie%os con las %(enes el de los %(enes con mu%eres mucho
mayores ue ellos' =mpedir el matrimonio entre personas ue se crean inh&iles para las
!eneraciones. Ktras (arias recetas de esta "armacopea poltica' un poco menos ridcula ' pero
no menos in5tiles.
Sus ue%as so&re la prostitucin' razona&les si ellas tu(ieran por o&%eto las des!racias de la
mu%eres pu&licas (ctimas del celi&ato "orzado' no lo son re"iri1ndose a la po&lacin ue no
su"re nada. Remito al lector a lo ue respecto a este particular se ha dicho ya en los *ratados
de le!islacin' etc.' tom. ===' parte =J. 7e los medios indirectos para pre(enir los delitos+ Ccap. JD
Hacer de modo ue un deseo dado se satis"a!a con el menor per%uicio posi&le.