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AS CUIDAN SUS VIDAS ESTOS HOMBRES DE 'ALTURA'

EVELYN JCOME. REDACTORA EL COMERCIO - Domingo 28/07/2013


Le temblaban las piernas. Cuando se sent en el filo de la terraza del edificio de
12 pisos tuvo ganas de retroceder y decirle adis al nico trabajo que logr
encontrar en nueve meses: el de limpiaventanas. Pens en sus hijos, agarr
fuerzas, se acomod el arns que llevaba alrededor del tronco, tom el balde
con agua jabonosa y salt.
Ese instante, recuerda, el miedo lo paraliz. Se sujet con ambas manos a la
soga que lo ataba a la terraza. Con miedo hasta de respirar, cerr los ojos y trat
de controlarse, pero no lo logr. A sus 28 aos, colgado a 40 metros de altura,
mientras sus compaeros lo miraban, Leonidas Aimacaa llor.
Hoy, 12 aos despus, cuenta cada detalle de su primera vez en las alturas,
mientras, con los nervios bien templados, se coloca el overol y las botas de su
uniforme.
Cmo ser feliz con un oficio en el que la vida pende de una cuerda? El hombre
humilde, de verbo fluido y manos callosas a quien sus amigos conocen como
'Spiderman' levanta los hombros, inclina un poco la cabeza y sonre:
"Aprendiendo a amarrar bien la soga a los ganchos del muro, comprando un
buen cilindro y rezando un padrenuestro antes de bajar".
El cilindro es una polea manual que se utiliza para hacer descenso. Es una
especie de palanca que se agarra a la soga y al arns que el trabajador debe
utilizar. En la terraza del Conjunto Tierra Alta, en el sector de El Bosque, todo
est listo: la cuerda amarrada a dos puntos de seguridad en la pared, el
mosquetn (un tipo de gancho) sujetado al cilindro y una alfombra colocada
entre la soga y el muro para que la friccin no la corte.
Para alguien que le teme a las alturas, este oficio es una verdadera tortura.
Desde la terraza de un edificio de ms de 10 pisos, la gente en la calle mide
entre uno y dos centmetros. Asomarse con ms de medio cuerpo hacia el vaco
produce a la mayora de personas mareo y cosquilleo en todo el cuerpo. Pero a
Leonidas no.
l y Edwin, su hijo de 19 aos con quien trabaja, saben que a mayor altura
mayor riesgo y ms fuerte sopla el viento.
La edificacin ms alta en la que han trabajado es un hotel de 22 pisos ubicado
en el sector de La Mariscal. Por limpiar las ventanas de cada piso cobran entre
USD 50 y USD 90, dependiendo del tamao y del nmero de los cristales.
Antes de aventarse, Leonidas comprueba que su hijo tenga puesta la lnea de
vida: una cuerda que se sujeta al arns y de la cual quedarn colgados en caso
de que la primera soga llegara a romperse.
Cuenta que hace seis meses se alistaba para limpiar las ventanas de un edificio
de ocho pisos y un descuido por poco lo mata. Como siempre lo hace, asegur
las sogas, se coloc el arns y justo cuando iba a enganchar la cuerda al cilindro
un avin que pas volando bajo lo distrajo. Luego se subi al filo de la terraza y
sin darse cuenta de que no estaba asegurado a la cuerda, se lanz al vaco. Solo
avanz a gritar el nombre de su hijo y empez la cada libre. "Yo s dije ya
march. Cuando en eso sent un tirn que me sacudi cada vrtebra. La lnea de
vida a la que estaba amarrado me salv".
Desde ese da, confiesa, es ms cauteloso. No da un paso, ni deja que su hijo lo
d, sin cerciorarse de que todo est en su lugar.
En una posicin en la que cualquier persona soltara un grito o una mala
palabra, l se aliviana y con los msculos faciales relajados se columpia con
ligereza de un lado a otro para empezar a enjabonar el cristal. Se mantiene en
paz, a sabiendas de que si algo sale mal, caera en picada.
Entender cmo es posible que Leonidas sonra mientras est colgado y se
bambolea, como el pndulo de un reloj, a ms de 60 metros de altura, es
complicado.
l sabe que si algo falla la cada le destrozara los huesos, reventara sus
rganos, los politraumatismos y la hemorragia seran letales.
Adems, la Ley obliga a velar por la seguridad. Segn el art. 11 del Reglamento
de Seguridad Laboral, es deber del empleador adoptar las medidas necesarias
para la prevencin de los riesgos. Si no lo hace, las sanciones dependern de la
infraccin cometida.
Uno de los trabajadores de la morgue cont que desde hace cuatro aos,
ninguno de los cuerpos que ha ingresado ha sido de un limpiador de vidrios que
sufri un accidente. Lo que s hay, aadi, son albailes que se han precipitado
de grandes alturas y han perdido la vida. Pero la cifra tampoco es alta: dos o tres
al ao.
Cerca de donde Leonidas trabaja, hay un edificio que est en construccin. All,
150 hombres laboran. Todos con casco, botas, y aquellos que lo hacen en zonas
de peligro utilizan el arns y la lnea de vida. Carlos Buitrn, ingeniero del
proyecto Torres del Bosque, cuenta que la edificacin tiene 16 plantas, es decir
64 m de altura.
Los hombres cargan bloques, llevan cemento y caminan cerca de los bordes de
la construccin con total serenidad. Incluso aquellos que enlucen las paredes
exteriores, parados sobre unas tablas que cuelgan de estructuras metlicas,
dicen no sentir miedo, pues cuentan con todas las seguridades.
Luis Toaza, de 30 aos, es uno de ellos. Mientras enluce una pared relata que es
casado, que tiene un hijo y que si su mujer lo viera a esa altura, sufrira un paro
cardaco.
A pesar de que cuando tena 18 aos estuvo a punto de caer del dcimo piso de
un edificio, ama su oficio. "En la altura a veces uno siente que vuela", dice y
arroja cemento sobre la pared.
De todos ellos quien ms alto trabaja es el operador de la gra. Lo llaman
'Sinpandolfo' y pasa todo el da en la cima de una montaa de fierros, luchando
contra el viento, alzando material de un piso al otro, a ms de 70 metros de
altura.

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