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LA NOCIN METAFSICA DE PARTICIPACIN


Nuestro trabajo tiene como objetivo dar una visin general de la nocin metafsica de
participacin
1
. Para esto, debemos proceder con orden, mostrando primero, cmo se llega a
esta nocin, es decir, exponiendo de modo sistemtico las etapas que nuestra mente recorre
hasta llegar a adquirir dicha nocin (resolutio); Para luego revelar la estructura interna de la
nocin de participacin contemplada en una visin de conjunto.
1) La via inventionis de la nocin tomista de participacin.
Primera etapa: reflexin metafsica intensiva (resolucin o reduccin)
Al camino que sigue la metafsica en su bsqueda de la causa ltima de las cosas se
le llama resolutio in fundamentum (resolucin en el fundamento). Resolver significa aqu
reducir o reconducir, la actualidad de una cosa a su fundamento, es decir, encontrar la
actualidad primera de donde proceden las actualidades que yo percibo. Veamos ahora cmo
se da este proceso resolutivo.
El punto de partida de todo pensamiento es el ente, no solo por ser lo primero que
conocemos, sino por ser todo lo que conocemos: el ente es el objeto de nuestro
entendimiento, es decir, solo conocemos ente y no podemos conocer otra cosa que no sea
ente (el ente es al intelecto como el color al ojo, como el sonido al odo, etc.).
La metafsica, como pensamiento reflejo, parte del ente, pero no desde un aspecto
particular de ente (el ente corpreo, el ente viviente, etc.), sino desde ente en cuanto que es,

1
En nuestro trabajo usaremos la siguiente bibliografa:
T. DE AQUINO, Thomae Aquinatis Opera Omnia, cum hypertextibus in CD-ROM, Roberto Busa SJ, Editora
Elettronica Editel, Milano 1992.
C. FABRO, La nozione metafisica di partecipazione secondo s. Tommaso dAquino, 1963
3
, en Opere Complete,
t. 3, Edivi, Segni 2005.
IDEM, Partecipazione e causalit, 1960, en Opere Complete, t. 19, Edivi, Segni 2010.
IDEM, Sviluppo, significato e valore della IV via, en Esegesi tomistica, Libreria editrice della Pontificia
Universit Lateranense, Roma 1969, 351-385.
IDEM, Elementi per una dottrina tomistica della partecipazione, en Esegesi tomistica, Libreria editrice della
Pontificia Universit Lateranense, Roma 1969, 421-448.
IDEM, Per un tomismo essenziale, en Tomismo e Pensiero Moderno, Libreria editrice della Pontificia
Universit Lateranense, Roma 1969, 5-19.
IDEM, Lesse tomistico e la ripresa della metafisica, en Tomismo e Pensiero Moderno, Libreria editrice della
Pontificia Universit Lateranense, Roma 1969, 381-407.
IDEM, Introduzione a San Tommaso, Ares, Milano 1997
2
.
C, FERRARO, Dinmica gnoseolgica de la metafsica fabriana, en Dilogo 40 (2005) 69-114.
2

en cuanto que est siendo en acto (esse in actu). Es esta actualidad del ente la que lo hace
ser y ser cognoscible
2
. Este es el punto de partida de Aristteles
3
.
A este comienzo podemos llamarlo fenomenolgico (estudio de lo que aparece) donde
ente es igual a actualidad, sea accidental, como sustancial. En esta concepcin incipiente se
quedan muchos filsofos que no tienen la ansiosa necesidad metafsica de pasar del fenmeno
al fundamento
4
, de resolver esas actualidades accidentales en su fundamento, que no es otro
que el acto sustancial.
Una vez resuelta la actualidad accidental en la sustancial, nuestra nocin de sustancia
se hace intensiva, es decir, la nocin que tenemos en nuestra mente, del acto sustancial
adquiere toda la riqueza y actualidad (intensidad) de los actos accidentales, porque hemos
descubierto que el acto sustancial es el fundamento de los actos accidentales, es decir, que
toda la actualidad de los actos accidentales viene de la actualidad del acto sustancial (as
como el fuego es el fundamento de los calores que produce en las sustancias cercanas a l).
Este es el punto de llegada de Aristteles
5
.
Un segundo paso en este camino resolutivo se da cuando descubrimos los lmites de
nuestra actualidad sustancial, porque si bien nuestra forma sustancial posee toda la especie,
(ej nosotros somos totalmente hombres), sin embargo una mirada metafsica nos pone de

2
Primo autem in conceptione intellectus cadit ens, quia secundum hoc unumquodque cognoscibile est, inquantum
est actu, ut dicitur in IX metaphys..Unde ens est proprium obiectum intellectus, et sic est primum intelligibile,
sicut sonus est primum audibile (T. DE AQUINO, Summae Theologiae, I
a
pars, q. 5 a. 2 co). Adems la
actualidad del ente es el nico camino para conocer la causa ltima de todas las coas: Primo ergo ostendit quod
causa prima non cognoscitur primo modo, scilicet per causam, cum dicit quod causa prima non cessat illuminare
causatum suum, et ipsa non illuminatur lumine alio, quoniam ipsa est lumen purum supra quod non est lumen.
Ad cuius intellectum considerandum est quod per lumen corporale visibilia sensibiliter cognoscuntur, unde illud
per quod aliquid cognoscitur, per similitudinem lumen dici potest; probat autem philosophus in IX
metaphysicae quod unumquodque cognoscitur per id quod est in actu; et ideo ipsa actualitas rei est quoddam
lumen ipsius et, quia effectus habet quod sit in actu per suam causam, inde est quod illuminatur et cognoscitur
per suam causam. Causa autem prima est actus purus, nihil habens potentialitatis adiunctum; et ideo ipsa est
lumen purum a quo omnia alia illuminantur et cognoscibilia redduntur (T. DE AQUINO, In Librum De Causis,
Lectio 6).
3
Il primo momento della nozione tomistica di partecipazione il concetto aristotelico di atto nel senso di
perfezione in s e per se, quindi come affermazione e positivit ontologica: latto allora per natura sua
prima della potenza [Metaph., IX, 8, 1049 b 4 sgg.] sia che latto sia inteso come lattivit operante [energeia:
Metaph., 1050 a 21-23] sia che indichi la forma ch latto primo quiescente (entelekeia) da cui si origina ed a
cui ritorna loperazione. A questo modo, bench si debba dire che le essenze corporali sono composte di due
principi, la materia e la forma che sono le parti dellessenza [Metaph., VII, 10, 1034 b 2 sgg], tuttavia
lessenza nel suo aspetto metafisico gravita sulla forma ch latto[Metaph., VII, 2, 1036 b 12]. S. Tommaso
accolse senza riserve questo primato dellatto e individu il vero responsabile diretto della posizione
avversaria nel filosofo arabo-giudeo Ibn-Gebirol (Avicebron) che ha spiegato la realt degli esseri risolvendo
nella potenza invece che nellatto come invece fecero Platone e Aristotele (C. FABRO, Elementi..., 430). Lo
que va entre corchetes [] son las notas al pie del Autor.
4
Es el reclamo que nos hace Juan Pablo segundo en la encclica Fides et Ratio: Es necesaria una filosofa de
alcance autnticamente metafsico, capaz de trascender los datos empricos para llegar, en su bsqueda de la
verdad, a algo absoluto, ltimo y fundamental. () Un gran reto que tenemos al final de este milenio es el de
saber realizar el paso, tan necesario como urgente, del fenmeno al fundamento. No es posible detenerse en la
sola experiencia (J. PABLO II, Fides et Ratio, n 83).
5
Cfr. C. FABRO, Elementi..., 430.
3

manifiesto que nuestra forma sustancial no posee la especie segn toda su actualidad (ej: no
somos a la vez rubios, morochos y amarillos), sino que la actualidad de la especie se
encuentra como derramada segn un ms y un menos, en las sustancias. Es decir que la
humanidad es una actualidad, que aunque no existe separada, existe realmente vertida en las
sustancias de dicha especie. Por lo tanto, si nosotros, hacemos una sinopsis (unificacin
nocional) de toda la actualidad de los hombres, tendremos una nocin intensiva de la
humanidad, la cual es expresin nocional de dicha actualidad real, distribuida en los
hombres
6
. De este modo, llegamos a conocer que hay actualidades reales (las especies),
derramadas segn un ms y un menos, en los individuos.
Un tercer paso en la resolutio se cumple al encontrar que la actualidad de cada especie
es tambin limitada, porque la actualidad hombre no es la actualidad perro, ni la
actualidad lamo, ni la actualidad oro. Todas estas actualidades especficas son
realizaciones limitadas de otra actualidad. Pero Cul es esa actualidad que es el fundamento
de toda actualidad? Una primera solucin encontramos al darnos cuenta de que las
actualidades especficas son realizaciones ms o menos perfectas de su gnero prximo,
como ocurre entre las especies del gnero animal, las cuales son ms perfectas en cuanto ms
sensitivas, es decir, en cuanto realizan mejor, lo propio del gnero animal, que es ser
sensitivo, (por ejemplo: la especie perro es ms actual y perfecta que la especie gusano,
porque ms sensible). Por lo tanto, perro es una realizacin limitada de la actualidad
animal. De este modo descubrimos que, la animalidad es la perfeccin que fundamenta las
sustancias de un tipo de especies, la vegetalidad es la perfeccin que fundamenta las
sustancias de otro tipo de especies, y as sucesivamente
7
. Pero las actualidades genricas son
todava limitadas, y por lo tanto, fundadas en otra actualidad ms profunda. Cul es esa
actualidad?

6
Se ora pertanto secondo la riflessione intensiva faccio con la mente come una sinossi di tutta questa
ESPANSIONE ONTOLOGICA della specie, essa mi appare come una totalit ontologica nel suo mbito,
che si manifesta negli inferiori secondo modi di essere pi o meno perfetti; e si pu quindi dire che l'individuo
partecipa alla sua specie, nel senso metafisico proprio del termine in quanto che ogni individuo, per ricco che
sia delle migliori qualit, in fine si riduce a mostrare in s soltanto un modo, fra i moltissimi, quasi infiniti che
la specie pu avere in natura (C. FABRO, La nozione metafisica, 172-173). Y en la nota al pie de pgina:
Singula autem individua rerum naturalium quae sunt hic, sunt imperfecta; quia nullum eorum comprehendit
in se totum quod pertinet ad suam speciem (T. DE AQUINO, In Libros De Caelo Et Mundo, Liber 1. Lectio 19,
n 14).
7
Se ora pertanto, mediante la riflessione intensiva, faccio una Sinossi di tutte le forme e gradi dell'essere, io arrivo
ad una nozione intensiva di essere, che Sinolo logico-metafisico di tutte le manifestazioni dell'essere - come
presto vedremo - in relazione alla quale ciascuna forma o grado, non che una particolarizzazione, cio
partecipazione. Anche per la stessa formalit generica, p. e. l'animalit, che si scinde nella molteplicit delle
specie animali, io posso fare, in relazione alla nozione intensiva di essere, una simile Sinossi, ed allora
l'animalit non mi si presenta pi come una ragione di minimo contenuto formale, rispetto alle specie e agli
individui, ma come una formalit densa, come per una specie di virtualit ontologica, di tutte le determinazioni
specifiche. Onde senza reificare le ragioni generiche, si pu ben dire che le specie partecipano al genere, non
solo nel senso logico dei Topici, ma nel senso metafisico di participationem accipere, in quanto che ciascuna
specie non riesce ad attuare la perfezione virtuale del genere, ma soltanto un aspetto particolare, con esclusione
degli altri (C. FABRO, La nozione metafisica, 165-166). Ver tambin la nota al pie de pgina.
4

El paso decisivo en nuestro camino resolutivo, lo damos cuando descubrimos que las
actualidades genricas son modos de ser, es decir, son realizaciones ms o menos perfectas
de la nica perfeccin que podramos llamar pura: el ser. De este modo llegamos a conocer
el ser como la actualidad nica e ilimitada, de la cual todas las otras perfecciones (genricas
o especficas; sustanciales o accidentales), no son ms que realizaciones limitadas
8
, as como
los colores son realizaciones limitadas de la luz.
As adquirimos una nocin intensiva del ser: el ser emerge (surge), en nuestra
mente como la actualidad pura, como la actualidad nica, que se encuentra realizada en todos
los entes, e una pluralsima variedad de grados. Esta emergencia (surgimiento) de la nocin
de ser como la perfeccin nica, puede llamarse emergencia formal del ser. Con esto
hemos completado la reflexin metafsica intensiva, que es la primera parte de la resolutio in
fundamentum
9
.
Esta nocin intensiva del ser, nos devuelve la instancia metafsica de Parmnides del
ser uno y acto puro, el cual, en Platn y Aristteles, haba quedado disuelto en la
multiplicidad de formas
10
. As, teniendo por un lado la instancia metafsica del ser nico
de Parmnides y por el otro la instancia fenomenolgica del ser mltiple de Aristteles,
surge el problema metafsico por excelencia: el problema de la unidad y multiplicidad del
ser
11
. Este problema fue resuelto por Santo toms de Aquino, aplicando las nociones
aristotlicas de acto y potencia en el interior de la nocin platnica de participacin
12
.

8
PERTANTO se ora io tengo compresenti nella mente i vari modi nei quali si attua in concreto ed in particolare
l'atto di essere, e faccio nella mia mente come una Sinossi, posso avere dell'Essere l'idea della formalit
suprema, che sintesi e totalit assoluta a riguardo di tutte le formalit particolari (C. FABRO, La nozione
metafisica, 137).
9
La resolutio in fundamentum es, como su nombre lo indica, el proceso por el cual resolvemos los actos en sus
fundamentos y estos en los suyos hasta llegar al fundamento ltimo de todo.
10
Cos latto dellessere e lessere come atto viene in Aristotele e gi per Platone dissolto nella forma, scisso nei
contenuti delle forme, e quindi resta irremediabilmente perduto nella sua originalit (C. FABRO,
Partecipazione, 631).
11
Tra i due poli, quello del problema (insoluto) della Unit dellessere del vecchio Parmenide e quello del
principio nuovo del pluralismo della creazione, sinserisce la tensione della metafisica tomistica della
partecipazione ch la contropartita, nellmbito dellessere, della tensione della dialettica monistica di essere
e non essere (C. FABRO, Partecipazione, 15).
12
La partecipazione si presenta pertanto come realizzazione di una presenza e costituisce perci il rapporto
metafisico fondamentale nei suoi due momenti tensoriali di unit e di differenza che Uno ha verso i molti
e che i molti hanno verso lUno: grazie alla dialettica della partecipazione lUno pu essere con-e-nei molti
rimanendo in s indiviso e i molti possono essere insieme nellUno, pur restando da essi distinto, a causa della
differenza o Diremtion originaria fra lEssere e lente. Gli enti partecipano allEssere e ci significa che il
loro essere non lEssere: la differenza la partecipazione stessa: i molti sono altri dallUno ma non fuori
dallUno. Grazie alla differenza lEssere e gli enti stanno ad un tempo nella pi stretta appartenenza e nella
massima distanza: partecipare avere-insieme ma ad un tempo non-essere latto e la perfezione [di] cui si
partecipa, appunto perch si partecipa soltanto (C. FABRO, Partecipazione, 629-630).
5

Segunda etapa: participacin (demostracin)
Luego de descubrir que todos los entre son realizaciones ms o menos limitadas del
ser, surge en nosotros la evidencia metafsica de que el ser en s mismo tiene que existir,
o dicho de otro modo: Tiene que existir el ser por esencia, ya que existen seres limitados
que no son el ser por esencia, sino que tienen el ser recibido de aquel que lo posee por
esencia, o mejor dicho, que lo es por esencia.
Hasta ahora hemos llegado a descubrir la existencia del SER POR ESENCIA y la de
los entes que participan su ser del SER POR ESENCIA, pero todava no encontramos el
por qu el ser se da realizado de manera mltiple y limitada. La respuesta la encontramos
agregando a la nocin de participacin, las nociones de acto y potencia: El ser que es acto
puro, infinito y nico, se encuentra limitado y multiplicado por ser recibido en la potencia.
De aqu se sigue que para que el acto sea limitado tiene que entrar en composicin con una
potencia y por eso cada limitacin del ser tiene como origen una composicin de acto y
potencia. Agregando entonces, a la nocin de participacin las nociones de acto y potencia,
quedara que, participar es como un tomar parte de una perfeccin, por parte de un sujeto,
que se relaciona a dicha perfeccin como la potencia al acto
13
.
Esto nos lleva a otra emergencia nocional del ser, donde ste ya no es solo la
perfeccin nica y el acto puro, sino que adems es una perfeccin real, de la cual
participan los entes. Esta emergencia (surgimiento) de la nocin de ser como perfeccin
real que se da participada, puede llamarse emergencia real del ser
14
.


13
Il quarto momento della metafisica tomista laffermazione della distinzione reale di essenza e di atto di
essere (esse) in tutte le creature ch la conclusione del nuovo concetto di atto: questa oggi considerata la
chiave di volta di tutto il pensiero tomista. Presentata nelle prime opere in dipendenza diretta della metafisica
estrinsecista di Avicenna, nelle opere mature essa simpone con la formula pi perfetta del primato dellatto
mediante la nozione di partecipazione in due tappe: a) La perfezione pura (perfectio separata) non pu essere
che una soltanto, e lessere la prima perfezione e latto di tutti gli atti; lessere sussistente quindi uno soltanto
e questo Dio ch lo esse per essenza. b) Le creature tutte sono allora esseri per partecipazione in quanto
lessenza partecipa lesse e lessenza quindi potenza rispetto allesse ch latto ultimo di ogni realt (C.
Fabro, Elementi..., 433).
14
Come terza ed ultima viene la nozione intensiva di esse, secondo che si assume con S. Tommaso (ed Hegel),
che lesse come tale esprime la perfezione assoluta e il plesso emergente di tutte le perfezioni le quali cos si
rivelano le partecipazioni dellesse stesso. [] Il commento tomista a Dionigi cindica due momenti di questa
esaltazione suprema dellesse:
a) la riduzione formale mediante la nozione di partecipazione, di tutte le perfezioni allesse, in quanto son dette
partecipanti alla perfezione suprema ch lesse: secondo i testi sopra riferiti;
b) la riduzione reale, mediante la coppia aristotelica di atto e potenza, di tutte le perfezioni a potenza rispetto
allesse ch latto per eccellenza. allinterno di questa riduzione che si elabora la metafisica tomistica nella
sua caratteristica originaria e differenziale (C. Fabro, La problematica dello esse tomistico, in Tomismo...,
108-109). 1959
6

A modo de resumen presentamos un texto de Fabro sobre la resolutio, donde se
distinguen con claridad las dos etapas de este proceso de fundacin:
El proceso de esta fundacin no es por demostracin en sentido propio, sino por
reduccin, o sea por el pasaje de acto en acto: moviendo de las actuaciones accidentales
al acto formal sustancial y por ultimo al actus essendi como acto de todo acto. De aqu
despus el espritu mueve a la segunda fundacin que es aquella del actus essendi
participado al Esse per essentiam y esta ltima fundacin se da por demostracin (C.
FABRO, Lesse tomistico..., 401)
15
.


Al anglico lleg a esta nocin de ser teniendo como ocasin las reflexiones del
Pseudo Dionisio
16
. De esta nocin intensiva de ser habla santo Toms en su obra llamada
de potencia:


15

Ponemos los textos sobre este argumento en orden cronolgico:

In S. Tommaso invece, anche se alle volte egli parte dalla sintesi del giudizio per chiarire la sintesi reale e il suo
atto di essere, il suo avanzare caratterizato dallapprofondimento progressivo di atto in atto, dallatto
accidentale a quello sostanziale, e dallatto formale allesse autentico ch lactus essendi come atto non
ulteriormente risolubile se non secondo la dipendenza di partecipazione allAtto puro ch lesse per essentiam
(C. FABRO, Partecipazione, 50);

Sembra, ho detto: il metodo della metafisica tomistica non n intuitivo, n dimostrativo, ma risolutivo ch il
passare dalle determinazioni pi vaghe a quelle pi proprie, di atto in atto, di potenza in potenza, cos che dagli
atti molteplici e superficiali a quelli pi costanti e cos fino allultimo o primo ch lesse. Questa forma di
passare non dimostrazione n intuizione, ma potrebbe esser detta fondazione (C. FABRO,
Partecipazione, 66);
Il processo di questa prima fondazione non per dimostrazione in senso proprio ma per riduzione, ossia per il
passaggio di atto in atto: muovendo dalle attuazioni accidentali allatto formale sostanziale e in ultimo allo actus
essendi come atto di ogni atto. Di qui poi lo spirito muove alla seconda fondazione ch quella dallo actus
essendi partecipato allo Esse per essentiam e questultima fondazione avviene per dimostrazione (C. FABRO,
Lesse tomistico..., 401);
per S. Tommaso l'ente rimanda all'esse ch' l'atto di ogni atto e l'esse partecipato rimanda all'Esse per essenza ch'
Dio, Causa prima del Tutto (C. FABRO, Per un tomismo..., 17);
Il pensiero pertanto non si chiude in un circolo (o movimento circolare) nella tensione di materia e forma
(agostinismo), di particolare e universale (averroismo), di coscienza e autocoscienza (immanentismo), ma
rimane sempre aperto in un movimento ascensionale elicoidale, di atto in atto: dagli atti formali nell'essenza,
prima accidentali e poi sostanziali, per fondarsi poi sull'esse, partecipato trascendentale nell'ente di ogni forma
e natura, fino all' Esse per essentiam. sempre la dialettica interna all'atto come perfezione (C. FABRO,
Introduzione, 178).
16 E' questa la nozione di esse intensivo, propria di S. Tommaso, che l'ha attinta specialmente dallo Pseudo Dionigi,
sulla quale si articola la dialettica della partecipazione (C. Fabro, Sviluppo..., 364); E' per l'appunto la
nozione di esse intensivo, presa dallo Pseuda Dianigi, che d l'ultimo fandamento alla dialettica tomstica
della partecipazione (C. Fabro, Sviluppo..., 377).
7

Aquello a lo que yo digo ser es lo ms perfecto entre todas las cosas: lo cual
se manifiesta de esto, que el acto es siempre ms perfecto que la potencia. Puesto que
alguna forma determinada no se entiende en acto sino porque se le pone el ser.
Porque la humanidad o la igneidad puede ser considerada como existiendo en la
potencia de la materia, o en la virtud del agente, o tambin en el intelecto: pero aquello
que tiene ser se hace existente en acto. De donde se evidencia que esto que yo digo
ser es la actualidad de todos los actos, y por esto es la perfeccin de todas las
perfecciones. Y no debe entenderse que a aquello que yo digo ser se le agregue algo
que sea ms formal que l, determinndolo como el acto a la potencia: Pues el ser
que es de este modo es por esencia distinto de aquello a lo cual se agrega un
determinando. En efecto, nada puede aadirse al ser que sea extrao a l mismo, ya
que a l nada le es extrao, sino el no-ente, el cual no puede ser ni forma ni materia.
De donde se sigue que el ser no es determinado por otro como la potencia por el
acto, sino ms bien como el acto por la potencia
17
.

2) La nocin metafsica de participacin segn Santo Toms de Aquino
Por lo tanto con la nocin metafsica de participacin queda resuelto el dilema del uno
y del mltiple de tal manera que ni el uno diluye al mltiple ni el mltiple diluye al uno: Por
un lado el ente mltiple se distingue realmente del ser uno, por ser compuesto y por eso,
tambin limitado (distincin real), por otro lado tampoco le agrega nada, por depender
totalmente de l (dependencia causal)
18
. Tenemos, por eso, dos aspectos de la participacin:

17 hoc quod dico esse est inter omnia perfectissimum: quod ex hoc patet quia actus est semper perfectio(r) potentia.
Quaelibet autem forma signata non intelligitur in actu nisi per hoc quod esse ponitur. Nam humanitas vel
igneitas potest considerari ut in potentia materiae existens, vel ut in virtute agentis, aut etiam ut in intellectu:
sed hoc quod habet esse, efficitur actu existens. Unde patet quod hoc quod dico esse est actualitas omnium
actuum, et propter hoc est perfectio omnium perfectionum. Nec intelligendum est, quod ei quod dico esse,
aliquid addatur quod sit eo formalius, ipsum determinans, sicut actus potentiam: esse enim quod huiusmodi est,
est aliud secundum essentiam ab eo cui additur determinandum. Nihil autem potest addi ad esse quod sit
extraneum ab ipso, cum ab eo nihil sit extraneum nisi non-ens, quod non potest esse nec forma nec materia.
Unde non sic determinatur esse per aliud sicut potentia per actum, sed magis sicut actus per potentiam (T. de
Aquino, Quaestiones Disputatae De Potentia, q. 7 a. 2 ra. 9); Secundo, quia esse est actualitas omnis formae
vel naturae, non enim bonitas vel humanitas significatur in actu, nisi prout significamus eam esse. Oportet igitur
quod ipsum esse comparetur ad essentiam quae est aliud ab ipso, sicut actus ad potentiam. Cum igitur in deo
nihil sit potentiale, ut ostensum est supra, sequitur quod non sit aliud in eo essentia quam suum esse. Sua igitur
essentia est suum esse (T. de Aquino, Summae Theologiae, Ia pars, q. 3 a. 4 co); Ad tertium dicendum quod
ipsum esse est perfectissimum omnium, comparatur enim ad omnia ut actus. Nihil enim habet actualitatem, nisi
inquantum est, unde ipsum esse est actualitas omnium rerum, et etiam ipsarum formarum. Unde non comparatur
ad alia sicut recipiens ad receptum, sed magis sicut receptum ad recipiens (T. de Aquino, Summae Theologiae,
Ia pars, q. 4 a. 1 ra. 3).
18
Lanalogia di attribuzione compie quindi la resolutio ultima del discorso metafisico riportando i molti allUno,
i diversi allIdentico, i composti al Semplice... e d la risposta nellambito del creazionismo, allistanza dellUno
parmenideo. Mediante la nozione di esse intensivo e la conseguente distinzione di esse ed essenza nelle creature,
8

el aspecto dinmico de la causalidad del Ser, que manifiesta la similitud y dependencia de
los entes al Ser, y el aspecto esttico de la participacin como composicin, que manifiesta
la distincin real de los entes y el Ser
19
.
Otra divisin de la participacin se fundamenta en los grados de limitacin del ser, lo
cual se fundamente en composiciones de acto y potencia: por un lado la participacin
trascendental, donde la esencia que es potencia, limita al ser que es acto; Por otro lado, la
participacin predicamental que es la que se realiza dentro de toda esencia y es la razn
ltima por la que dicha esencia es limitada, ya sea que se limite a ser una especie dentro de
un gnero (por estar compuesta de sustancia y accidentes), o un individuo material dentro de
una especie(por estar tambin compuesta de materia y forma)
20
.
Conclusin: breve historia del ser
Dos instancias fundamentales eran necesarias como base de la nocin metafsica de
participacin. Una es la instancia metafsica de Parmnides de la unidad del ser, que abre el
camino para ver al ser como actualidad nica e infinita, la otra era la instancia
fenomenolgica de Aristteles de la multiplicidad y limitacin de los seres.
La instancia de Parmnides, que nos permite llegar a ver al ser como la actualidad pura,
fue olvidada por Platn y Aristteles, que encerraron la actualidad del ser en la forma, de tal
modo que para ellos, toda actualidad era actualidad de una forma y fuera de la forma no haba
actualidad alguna. As la metafsica del ser se convirti en la ontologa del uno en Platn o

che gli propria, San Tommaso, mentre accentua come si deve la differenza fra lessere e lente, egli attinge
daltra parte ad una presenza di Dio nelle cose pi attuosa e pregnante che nelle concezioni panenteistiche di
Dionigi, Avicenna, Eckhart, Cusano, Spinoza, Hegel (C. FABRO, Elementi..., 446).
19
Nellessenza stessa della partecipazione metafisica sono compresenti egualmente due esigenze, la dipendenza
causale del partecipante dal partecipato (partecipazione dinamica) e la composizione del partecipante rispetto
al partecipato (partecipazione statica) ch tale per essenza e quindi perfezione sussistente (C. FABRO,
Partecipazione, 56).
20
La prima e fondamentale divisione della partecipazione in trascendentale e predicamentale: la prima riguarda
lesse con le perfezioni pure che si fondano direttamente su esso, la seconda riguarda le formalit univoche
come i generi rispetto alle specie e le specie rispetto agli individui. La prima non sembra presentare difficolt
in quanto essa esprime il significato proprio e principale della partecipazione: ma del tutto chiara e
indispensabile nel tomismo anche la seconda, quando si tenga presente quanto segue. 1) Nel proprio contenuto
ontologico i generi e le specie sono presenti nei rispettivi soggetti e vanno perci predicati secundum (per)
essentiam, e non per participationem: il momento dellimmanenza aristotelica. - 2) Quanto per al modo di
essere (e quindi di attuarsi nella realt) il genere si attua diversamente nelle varie specie secondo un magis et
minus di perfezione cos che ...Inter species unius generis una est naturaliter prior et prefectior altera. - 3) In
questo caso la partecipazione attinge bens la natura e essenza univoca ma sollevata al livello metafisico e
considerata perci come un tutto ossia come un complesso di perfezioni virtuali che vengono divise ossia
partecipate nelle varie specie (per il genere) e nei molteplici individui (per la specie), altrimenti mancherebbe
il fondamento metafisico della moltiplicazione reale (C. FABRO, Elementi..., 436).
9

de la sustancia en Aristteles
21
. El nico que pudo robarle algo de actualidad a la forma fue
Avicena, el cual comprendi que la existencia era una actualidad que no perteneca a la
esencia. Pero tan poco actual era para l la existencia que muy poco de actualidad le quit a
la esencia.
Slo santo Toms con su nocin intensiva de ser, devolvi al ser toda la actualidad que
le haban quitado, hacindolo emerger como actualidad pura, libre de toda forma; quedando
la esencia vaca de toda actualidad y como simple potencia con respecto al ser (potentia
essendi
22
). De este modo se recupera la instancia metafsica de Parmnides, necesaria junto
con la de Aristteles para asentar los presupuestos de la nocin de participacin
23
.

21
Nello sviluppo di questo rapporto, Parmenide rappresenta il punto di partenza in cui lesigenza teoretica si
manifesta nella sua purezza originaria: lAtto, il Principio, non pu essere che Uno e immutabile, semplice,
identico, sempre presente e perenne...: questa la via del pensiero. Lente-Uno apr la prima volta la via del
pensiero ma la via di Parmenide non fu seguita e il pensiero cambi rotta. Platone, volendo fondare la necessit
della verit della proposizione, moltiplic lAtto ch il principio parmenideo introducendo le idee come
realt in s perfette, immutabili, eterne... e introdusse per lappunto il principio della partecipazione per spiegare
(ci che a Parmenide non importava affatto) il rapporto tanto fra le Idee stesse come fra Idee e la realt sensibile.
Le Idee platoniche, perch diverse e molteplici, pretendono esprimere lattualit dellEssere nella sua
molteplicit formale. Se non che lEssere quel ch, come Parmenide lha concepito, cio uno e indivisibile:
appena si divide, esso cade da Essere a ente e difatti, secondo la tradizione platonica, la sfera ideale costituisce
per lappunto lmbito dellon. In Platone adunque la forma latto e non leinai come tale; il to eon diventa ta.
eonta, latto dato dalle rispettive forme cos che leinai cade da atto a segno logico-verbale della presenza
dellatto stesso. la forma che attua lessere e non lessere la forma. La realt costituita dalle forme in atto e
la verit dellessere espressa dalla forma e secondo la forma: lessere che non sia legato ad una forma e attuato
da una forma, che non sia espresso mediante una forma, non e non significa nulla. La partecipazione
introdotta da Platone per fondare la somiglianza, e quindi il rapporto di presenza, fra la forma ideale e la
realt [ovvero forma] sensibile delle cose. () La correzione aristotelica di eliminare la partecipazione,
ovvero il rapporto di presenza della forma ideale nei sensibili, non fece che rendere definitiva e irricuperabile
lattualit propria dellEsse come tale: per Aristotele infatti lunit e la verit dellessere viene ulteriormente
abbassata nella molteplicit delle forme sensibili. Non solo si afferma che lEssere si d unicamente come
molteplicit di forme e non esiste come Essere stesso, ma si conferisce al molteplice sensibile una priorit di
realt sul mondo ideale del semplice e dellimmutabile (C. FABRO, Partecipazione, 630-631).
La differenza fra Platone e Aristotele, e fra i loro seguaci realisti o idealisti, unicamente, dal punto di vista del
problema metafisico fondamentale, nella scelta delle forme in quanto mentre Platone si mantiene ancor fedele
al to. e]n o;n di Parmenide e sovrappone ai molti la forma separata, Aristotele invece nega alla forma separata
ogni consistenza in quanto forma e la immerge nei molti, consumando cos lunico residuo parmenideo ancor
presente nella forma platonica (C. FABRO, Partecipazione, 630).
22
Cfr. T. DE AQUINO, In Libros Physicorum, Lib. 8 Lect. 21 n 13.
23
Questo sforzo di operare laccordo tra la trascendenza platonica e limmanenza aristotelica diventa decisivo per
una concezione metafisica della partecipazione. Esso comporta perci alcune tappe fondamentali secondo le
quali le convergenze fra i due filosofi vengono indicate in funzione di principi sempre pi comprensivi e
unitari a seconda che si procede dal neoplatonismo greco al rigido monoteismo islamico fino al creazionismo
del pensiero cristiano: si tratta per di processi e tentativi che restano allo stato di esperimento e che assumono
la forma di una conciliazione pi o mena ecclettica fino a quando S. Tommaso non introduce la propria
10

Lamentablemente esta nocin intensiva de ser fue olvidada por la escuela tomista, que
volvi a la concepcin aviceniana, volviendo a encerrar la actualidad en la forma, aunque
separando de sta la actualidad de la existencia. La segunda cada del ser de Santo Toms
tuvo como protagonista a Suarez, que considerando que la existencia solo se distingue de
razn de la esencia, le devolvi toda la actualidad a la forma, volviendo as a una concepcin
Aristotlica.
Concluyendo: fue por las reflexiones de Pseudo Dionisio que santo Toms lleg a la
nocin intensiva de ser. Pero fue por las reflexiones de Platn y Aristteles que el Aquinate
resolvi con la participacin los problemas que planteaba dicha nocin (del primero tom el
principio de la perfeccin separada y el de la participacin, y del segundo la dupla acto y
potencia)
24
. Sin embargo, ms all de lo que digan los estudiosos sobre la importancia de los
aportes que las fuentes dieron a la nocin tomista de participacin, es indudable que la
sntesis del Doctor Anglico fue absolutamente original
25
. A l le debemos la verdadera
determinacin metafsica de la realidad.


originale concezione dello esse come atto intensivo la quale offre la ragione ultima della partecipazione (C.
FABRO, Elementi..., 426);
S. Tommaso invece ha afferrato fin da principio il significato teoretico dellopposizione di Platone e Aristotele e
limportanza decisiva del suo superamento o accordo sui principi e sulle conclusioni fondamentali elaborando
una propria nozione di partecipazione la quale, a differenza del concordismo neoplatonico, presenta un concetto
e principio del tutto nuovo ch il concetto di esse come actus essendi (da non confondere con la existentia
dellagostinismo e del razionalismo). dallinterno dello esse come atto primo fondante che S. Tommaso
sviluppa la propria nozione di partecipazione e perci lintera sua concezione metafisica (C. FABRO,
Elementi...,429-430).
Mentre la partecipazione verticale platonica si attua come semplice imitazione dellIdea e quindi come caduta
nel non-essere e nel fenomeno e la causalit orizzontale aristotelica si presenta come ripetizione allinfinito
dellessenza universale dei singolari e ambedue rimangono perci chiuse nellunivocit formale, la nozione
tomista di partecipazione, riportando lorigine del reale ed ogni suo rapporto al fondamento dellessere come
atto supremo intensivo, rende possibile il passaggio dal finito allInfinito mediante il discorso dellanalogia,
che ha nella partecipazione il suo principio, il medio e la conclusione (C. FABRO, Elementi..., 444).
24
Le tappe principali dellesse tomistico, ovvero del parmenidismo tomistico se cos piace, sembrano le
seguenti: il sum, qui sum biblico (Ex., 3, 14) nel suo contesto creazionistico (Filone) e in conformit della
tradizione patristica, la dialettica platonica della partecipazione come metodo e la scoperta metafisica
aristotelica dellatto e della potenza come strumento di analisi e di semantica (C. Fabro, Partecipazione,
636).
25
La sintesi tomista assolutamente originale: essa infatti accoglie il nucleo metafisico della trascendenza
platonica (nozione di creazione, composizione di esse e di essenza, teoria dellanalogia), che viene saldato con
latto dellimmanenza aristotelica (lunit della forma sostanziale, lanima intellettiva come forma sostanziale
del corpo, dottrina dellastrazione) (C. FABRO, Elementi..., 434).