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Imgenes

de un imperio
Estados Unidos y las formas
de representacin de Amrica Latina

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Estados Unidos y las formas
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Editorial Sudamericana
Salvalorc, Ricardo
lmagenes de un impeno : Estados Unidos y las formas de representacin
de America lalina- 1' cd. - Buenos Aires : Sudamericana, 2006.
192 p.: i l. ; 23xl 6 cm. (Ensayo)
ISBN 950-07-2720-X
l . Ensayo Argenlino. l. Tilulo
CDDA864
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IMPRESO EN LA ARGENTINA
QuedD hecho el depsito
que previene lit ley 21.723.
2006, Editorial Sudamericana S.A.
Humberto l 531, Buenos Aires.
www.edsudamericana.com.a r
ISBN 10: 950-07-2720-X
ISBN 13: 978-950-07-2720-4
Agradecimientos

Quisiera agradecer a Gilbert M. Joseph, profesor de historia de
Amrica Latina en la Universidad de Y ale, por haberme estimulado
a poner por escrito mis ideas sobre imperialismo, representacin y
conocimiento. Los participantes del Coloquio de Yale "Rethinking
the Postcolonial Encounter" (octubre de 1995) me ayudaron a situar
en perspectiva histrica y a matizar las hlptesis centrales de este
libro. A los bibliotecarios y archivistas de las universidades de
Pittsburgh, Duke, Harvard, Yale y Nueva Mxico (as como a sus
colegas de las sociedades histricas de Pennsylvania y Massachu-
setts) debo mucho de la riqueza de fuentes que este trabajo refleja.
George Ydice fue un lector excepcional, que con sus comentarios
ayud a mejorar este manuscrito. Las conversaciones y correspon-
dencia con Andrea Giunta, Walter Mignolo, Jorge Francisco Lier-
nur, Ileana Rodrguez, Lauren Derby, Catherine LeGrand, Carlos
Altamirano, Jane Desmond, Sonia Torres, Seth Fein y Thomas Klu-
bock enriquecieron mis argumentos con comentarios, referencias
bibliogrficas y sanas crticas. Otros colegas hicieron posible esta-
das de investigacin en los Estados Unidos: entre ellos Linda Hall,
Gustavo De Marco y Grant Farred. A mis colegas en la Universidad
Torcuato Di Tella (Karina Galpern, Guillermo Ranea, Fernando
Rocchi, Andrs Reggiani, Daro Roldn, Enrique Peruzzotti, Klaus
Gallo, Jos Mara Ghio, entre otros) les agradezco su continuo apo-
yo mientras escriba este manuscrito. Laura Posadas prepar buena
parte de las ilustraciones. A todos ellos va mi sincero agradeci-
miento.
7
Introduccin

En realidad, puede decirse que la ma-
yora de los exploradores modernos no
descubrieron nada, pues en las regio-
nes que se disponan a explorar ya vi-
va gente. Sin embargo, fueron Jos
primeros en poner esos lugares en la
rbita de nuestro conocimiento colecti-
vo. Fueron los primeros en traernos
muestras de la flora y la fauna d esas
remotas comarcas. Y gracias a ellos nos
enteramos por primera vez de la exis
tencia de desconocidas bandas de ca-
zadores que haban vivido al margen
de la sociedad en general durante in-
contables eras.
1
Hace algunos aos, evaluando la influencia de Edward
Said en la corriente de estudios poscoloniales (un campo de es-
tudios generalmente asociado con el anlisis del discurso colo-
nial, el imaginario imperial, las narrativas de nacin y las
supervivencias de las relaciones coloniales en el presente), Ro-
bert J. C. Young se quejaba de la poca atencin dedicada por los
estudiosos a algo que fue central al argumento del libro Orienta-
lism (1979): la colusin o complicidad entre el conocimiento oc-
cidental acadmico y la historia e ideologa del colonialismo
europeo.
2
Esta queja es doblemente vlida (porque el descuido
es an ms manifiesto) si uno se sita en un territorio imperial
diferente: l a vasta red de influencias e intervenciones del Im- \
9
perio Informal Norteamericano en Amrica del Sur. En este te-
rreno, salvo honrosas excepciones, la importancia de las estruc-
turas del conocimiento en la conformacin de relaciones de
dependencia (cultural, econmica, poltica y hasta social) ha
sido generalmente eludida.
3
Tanto los antiguos estudios del im-
perialismo como su renovacin bajo la forma de estudios de la
dependencia continuaron enraizadas en conceptualizaciones es-
quemticas, rgidas y limitadas acerca de lo que constituye la
dominacin/hegemona colonial o neocolonial.
4
Focalizando
sus relatos, explicaciones y denuncias sobre algunas formas de la
dependencia o dominacin imperialista (la intervencin militar,
la dominacin financiera, la presin continua de la diplomacia
norteamericana y, menos frecuentemente, la accin corrosiva de
los medios de comunicacin de masas norteamericanos), nues-
tros ensayistas, historiadores y polticos han relegado a un rin-
cn muy margipalla responsabilidad del conocimiento regional
(Latn American Studies) en la articulacin de nuevas y cambian- .
tes formas de dominacin/hegemona imperiaL
Con razn, entonces, se quejaba Michael Taussig en un dis-
curso pronunciado en 1989, de que los historiadores y antrop-
logos, demasiado preocupados por la bsqueda de verdades y
perspectivas subalternas en Amrica Latina, haban pasado por
alto algo que era central para comprender el dominio norte
americano/ occidental sobre la regin: la importancia de los cen-
tros de saber y de la cultura (como la Smithsonian Institution o el
Museo Peabody) en la construccin de aquellas relaciones de
dominio y hegemona.
5
Resultaba obvio para Taussig que la ri-
tual conmemoracin y admiracin que despertaban las ruinas
.de Machu Picchu en la cultura norteamericana tena que ver con
la necesidad de afirmar, una y otra vez, lo que haba sido un
acto de posesin imperial. El "descubrimiento" de Hiram Bing-
ham en 1911 haba sido un acto de "aprovechamiento del cono-
cimiento local, como antesala a su desaparicin, al ser
incorporado a una narracin universalista para construir Am-
rica, una narracin en que las ruinas tendran no slo significa-
cin, sino tambin magnificencia" (Taussig 1995, p. 59). Si esto
era as, la acumulacin de conocimientos sobre la antigedad de
Sud-Amrica, en lugar de "liberar'' a los pueblos indgenas del
legado colonial, slo ayudaba a consolidar relaciones cada vez
ms sutiles de dominacin hemisfrica. Era necesario entonces
10
cambiar el nfasis de la indagacin; buscar respuestas en los
centros de construccin de saberes, indagar en el corazn del
imperio: la Smithsonian, Harvard, Y ale, Chicago, Berkeley, Texas
y numerosos otros lugares "sagrados" del saber que fueron
cmplices de la construccin e "invencin" (en el sentido de
O'Gorman) de Amrica Latina.
6
Este estudio trata de examinar la cuestin del Imperio In-
formal Norteamericano en Sud-Amrica informado por las mis-
mas preocupaciones e inquietudes que subyacen en las crticas
de Young y de Taussig. Este largo ensayo, excusa para un libro,
no es ms que un estudio preliminar de la compleja interaccin
entre imperio, conocimiento y representaciones aplicado a las
relaciones entre los Estados Unidos y Amrica del Sur durante
el apogeo del Panamericanismo (1890-1945). No quiero propo-
ner que el imperio estadounidense en la regin fue slo o princi-
palmente un "imperio del conocimiento". Esto sera desatinado
y bastante inapropiado. Sin embargo, s pretendo reposidonar
el examen de la cuestin imperial dentro del territorio de las
instituciones del conocimiento y sus producciones impresas
(imgenes y textos), destacando las complicidades que existie-
ron entre las corporaciones de negocios norteamericanas y el
proyecto de "redescubrir" Sud-Amrica en las primeras d-
cadas del siglo XX. Es decir, desplazar el campo visual de la
indagacin hacia Las universidades, las disciplinas, los "descu-
brimientos" y La construccin de un campo especializado de co-
nocimiento regional. Es all donde se pueden encontrar algunas
respuestas nuevas a los viejos interrogantes planteados por los
crticos del imperialismo y la dependencia.
Podr argumentarse que, al soslayar el estudio de la violen-
cia y la coercin imperial de sus lugares ms conspicuos (las ac-
tividades intimidatorias de la Marina norteamericana, las
repetidas ocupaciones a pases del Caribe y Centroamrica, las
intervenciones de cnsules y embajadores en favor de empresas
norteamericanas, etc.), estoy conspirando contra un entendi-
miento ms totalizador y comprensivo del Imperio Informal
Norteamericano y proponiendo una versin "blanda" de histo-
ria de las relaciones hemisfricas en este perodo. No es sa mi
intencin. Las actividades de representar y de conocer que
atraen mi atencin y que son el objeto privilegiado de este estu-
dio no estn exentas de violencia. Y si el estudio no se detiene en
11
las intervenciones norteamericanas en el Caribe es_J2orque me
intereso ms bien por la construccin discursiva de Sud-Amri-
ca. Tambin, si el o "antiimperialismo'' no
aparece ms que como preocupacin de alg_unos productores de
discurso sobre la regin, es porque creo que el tema en s merece
un anlisis separado y que, en realidad, es posible distinguir, al
menos con propsitos analticos, las mltiples inter venciones
textuales del Imperio Informal de su recepcin (resistencia, hi-
bridacin, cooptacin, conversin) en Sud-Amrica.
Al menos dos razones me impulsan a reexaminar la cues-
tin del "imperialismo" estadounidense en Amrica del Sur
durante las primeras dcadas del siglo XX. Ante todo, mi insa-
tisfaccin con el metarrelato existente acerca del expansionismo
norteamericano (construido por neomarxistas, tericos de la de-
pendencia y nacionalistas), que lo presenta como un derrame,
del centro a la periferia, de mercancas, capital, tecnologa y
fuerza militar, con el objetivo de reproducir las relaciones de
dominacin y extraer plusvala? Reduccionista, economicista y
olvidadizo de la cultura, este metarrelato no es lo suficiente-
mente incluyente para abarcar la totalidad de la experiencia
n9rteamericana en la regin, y mucho menos para explicar la
diversidad de situaciones proclamadas e inscriptas bajo el nom-
bre de "Amrica''. Al hacer hincapi en las dimensiones econ-
mica, poltica y militar de esa experiencia, esta interpretacin
deja a un lado (y por lo tanto no explica) muchas otras interven-
ciones que fueron parte integrante del proyecto del Imperio In-
formal. Entre ellas: los intentos de colonizacin espiritual
encabezados por las sociedades misioneras, los relatos de viaje-
ros y exploradores cientficos, las actividades de instituciones
filantrpicas y educativas, las visitas y los artculos de periodis-
tas, la organizacin de ferias y museos, la circulacin de libros,
panfletos e imgenes, etc. Qu razn hay para excluir de una
investigacin histrica sobre la formacin del proyecto expan-
sionista norteamericano las exploraciones cientficas financia-
das por la Universidad de Yale, las estrategias de d istribucin
de la American Bible Society o las muestras latinoamericanas de la
Exposicin Colombina de Chicago?
Ms importante an, el metarrelato tradicional acerca de la
formacin de un Imperio Informal Norteamericano pasa por
alto la naturaleza representacional del proceso que describe y
12
narra. Toda la experiencia estadounidense en Amrica del Sur
-las mltiples prcticas de involucramiento entre norteameri-
canos y sudamericanos- se concibi, organiz y ejecut a tra-
vs de representaciones, y sus argumentos y resultados se
evaluaron por medio de esos mismos instrumentos. Hasta cierto
punto, el mismo Imperio Informal fue una representacin colec-
tiva: un conjunto de representaciones sobre prcticas y razones
de la presencia, una forma de ejercicio del gobierno imaginada y
puesta en circulacin a travs de representaciones, la construc-
cin textual del hinterland y sus formas de intervencin, y las
prcticas productoras de esas representaciones.
8
Una multipli:
cidad de prcticas representacionales contribuyeron a constituir
la naturaleza, las posibilidades y los lmites del proyecto expan-
sionista estadounidense en la regin y, por ese motivo, forma-
ron parte de ste. Ni epifenomnicas ni superestructurales, esas
prcticas dieron sustancia y justificacin racional al imperio in-
formal.
Una segunda motivadn de mi inters en reexaminar la.
cuestin del"imperialismo" (mi manera de repensar el encuen-
tro poscolonial) es la dificultad para conceptualizar la naturale-
za de esas "otras intervenciones" y su posicin y relevancia en
la historia de las relaciones entre las Amricas del Norte y del
Sur. Aludo aqu a la tendencia a asignar actividades o interven-
ciones a ciertos campos (econmico, cultural, social, poltico) y,
de ese modo, evitar toda la reflexin sobre la constitucin de s-
tos, sus lmites y alcances. Una vez aceptada la idea de que el
objeto de investigacin slo nos es accesible a travs de repre-
sentaciones, las polaridades cognitivas que dieron marco a la
narracin de la experiencia norteamericana en el exterior, los
sistemas clasificatorios que atribuyeron diferentes aspectos de
esa experiencia a distintas ramas de la historia y las disciplinas e
instituciones que ~ r e r o n esos campos como entidades separa-
bles se convierten en una parte ineludible de la indagacin. Si
esto es as, nuestro reexamen de la formacin del Imperio Infor-
mal Norteamericano debe comenzar por reconsiderar la na-
turaleza de esas "otras intervenciones" en relacin con las
categorizadas como econmicas, polticas o cientficas. Es tan
fcil separar estas actividades o intervenciones, como se estim
tradicionalmente? La ndole de esas experiencias es lo suficien-
temente transparente para justificar nuestras clasificaciones (in-
13
tervenciones econmicas, diplomticas, cientficas y culturales)
y divisiones disciplinarias (historia econmica y empresarial,
historia de las relaciones internacionales e historia de la cien-
cia)? Creo que no, pues comerciantes, filntropos, educadores,
misioneros y diplomticos compartan la caracterstica de ser
productores, lectores, intrpretes y traductores de los textos que
constituyeron el territorio del imperio. Por otra parte, sus
prcticas y textos no parecen ajustarse a una categora nica.
Por ejemplo, el sentido y el alcance mismos de lo que constituy
la empresa comercial en el extranjero se formularon a menudo
en trminos religiosos, cientficos y polticos. En los textos del
imperio, los campos se negociaban constantemente y los lmites
disciplinarios eran objeto de cuestionamientos recurrentes.
Cuando renunciamos a las fciles tentaciones de poner to-
das las intervenciones de los norteamericanos en Amrica del
Sur bajo el paraguas de una teora conspira ti va, la lgica del ca-
pital u otros reduccionismos del mismo tipo, la desconexin e
incomparabilidad aparentes de esas prcticas se presentan
como un problema adicional. De manera intuitiva, nos inclina-
mos a concebir esas intervenciones como parte de un orden tota-
lizador (capitalismo corporativo, Fordismo, tardocapitalismo,
cultura de consumo, etc.). Por otro lado, somos conscientes de la
multiplicidad de representaciones que supuestamente corres-
ponden a ese orden y conocemos sus fracturas, limitaciones y
desafos. Aunque propiciaban una ampliacin de los poderes
norteamericanos en el extranjero, misioneros evangelistas,
cientficos y diplomticos tenan una agenda y un argumento dife-
rentes del Imperio Informal. Una y otra vez debemos preguntar-
nos: hay un denominador comn en todas esas intervenciones? Si
lo hay, cul es su naturaleza? Y esto nos vuelve a llevar a la cues-
tin de la dimensin representacional del imperio, pues la existen-
cia y resonancia de un orden totalizador, cualquiera sea la forma
de conceptualizarlo (sueos de poder, regmenes de prcticas,
sistema de ejercido del gobierno, esttica dominante, estructura
econmico-poltica, alianza entre clases sociales, etc.), deben so-
meterse a prueba en el terreno de la representacin.
En este trabajo examino una serie de representaciones del
encuentro entre norteamericanos y sudamericanos durante la
construccin de un imperio estadounidense informal en la re-
gin. En vez de proponer un modelo o explicacin especfica de
14
la gnesis del imperio, mi objetivo es cartogTafiar el terreno a
grandes rasgos, como si se tratara del inicio de un proyecto de
investigacin ms amplio. Mi bsqueda avanza en diferentes
direcciones: en procura de conceptos o herramientas analticas
que me ayuden a visualizar el tema, en la descripcin de la di-
versidad de intervenciones que constituyen el "imperio infor-
mal", en el establecimiento de conexiones entre ellas, en la
interpretacin de los relatos d e distintos mediadores culturales,
en la bsqueda de elementos de continuidad y cambio. Aunque
exploratorio, este estudio alerta sobre la naturaleza representa-
dona} del encuentro poscolonial y se concentra especialmente
en la construccin de Amrica del Sur como un campo de la
intervencin norteamericana. En segundo lugar, destaca la
relevancia de ciertas herramientas conceptuales para la investi-
gacin, entre ellas la nocin de mquinas representacionales
como un modo de organizar nuestra reconstruccin de los fen-
menos analizados. Por ltimo, trata de establecer (aunque no de
explicar) el papel central de un imaginario determinado en la
legitimacin del proyecto expansionista, algo que denomino la
empresa del conocimiento.
Como soy consciente de los riesgos implcitos en este tipo
de trabajo, permtaseme minimizarlos p ostulando, desde el ini-
cio, los objetivos que guan la investigacin (que son tambin
los criterios en funcin de los cuales ser preciso evaluar sus
logros).
9
El libro ser razonablemente exitoso si puedo: a) de-
finir y describir la maquinaria representacional que organiz la
diversidad de intervenciones, narraciones y descripciones de
Amrica del Sur hechas por los norteamericanos; b) sugerir una
periodizacin del encuentro poscolonial que tome en cuenta los
cambios en la mquina representacional (en particular, el desa-
rrollo de nuevas tecnologas de observacin y exhibicin asocia-
das al surgimiento del capitalismo corporativo y la cultura de
consumo de masas); e) evaluar la naturaleza d e las iniciativas o
los proyectos (negocios, r eligin, filantropa, museos, ciencia)
que produjeron las enunciaciones y los argumentos constitu-
yentes del imperio informal, con especial atencin a la relacin
entre los negocios y el conocimiento, y d) proponer la existencia .
de un conjunto comn de discursos que ordenan esas experien-
cias y representaciones.
15
NOTAS
1
J. Perkins, American Museum of Natural History, 1981, citado por Clive
Gamble, "Archeology, history and the u ttermost ends of earth- Tasmania, Tie-
rra del Fuego and the Cape", Antiquity, 66(252), septiembre de 1992, p. 714.
2
Robert J. C. Young, ''Hybridism and the Ethnicity of the English", en
K. Ansell-Pearson, B. Parry y J. Squires, eds. Cultural Retulings of lthperialism
(1997), pp. 127-150.
3 Entre estas excepciones merecen mencionarse: Marcos Cueto, ed., Mis-
sionaries of Science. The Rockefeller Foundation & Lntin America (Bloomington:
Indiana University Press, 1994); Paul W. Drake, The Money Doctor in the An-
des. The Kemmerer Missions, 1923-1933 {Durham: Duke University Press, 1989),
y Mark T. Berger, Under Northern Eyes: Latn American Studies and U.S. Hege-
mony in the Americas 1898-1990 (Bloomington: Indiana University Press, 1995).
Miradas cticas a la "colonizacin arqueolgica y antropolgica" de Amrica
Central pueden encontrarse en Quetz:il E. Castaileda, In the Museum of Milya
Culture (Mnneapolis: University of Minnesota Press, 1996) y David E. Whis-
nant, RasCJZIIy Signs in Sacred PIJZcts (Chape) Hill: University of North Carolina
Press, 1995). Similares crticas al discurso histrico como apoyatura del impe-
rio pueden verse en Michel-Rolph Trouillot, Silt ncing the Past. Power and the
Production of History (Boston: Beacon Press, 1995) y Louis A. Prez, The War of
1898. The United States & Cuba in History 11nd Historiography (Chapel Hill: Uni-
versity of North Carolina Press, 1998).
' Una crtica similar puede encontrarse en Gilbert M. Joseph. "Clase
Encounters: Towards a New Cultural H.istory of U.S.-Latin American Rela-
tions", E'n G. Joseph. C. LeGrand y R. SalvatnrP, F.ncounter!' nf E m pi-
re (1998), pp. 3-46.
3
Michael Taussig, ''Violencia y resistencia en las Amricas: El legado de
la Conquista" en M. Taussig. Un gigante en convulsioni!S (Barcelona: Gedisa
Editorial, 1995), pp. 56-75.
6
Tal vez provocativamente, Taussig invitaba a no dedicar tanto esfuer-
zo a los estudios sobre los pueblos oprimidos y sus resistencias. Creo que no,
que sigue siendo necesario el componente de la mirada subalterna para com-
prender ms completamente las relaciones neocoloniales o imperiales.
' Tradicionalmente (segn las teodas del imperialismo, la dependencia
y los sistemas mundiales), el proyecto expansionista norteamericano que al-
canz pleno desarrollo al final de la Primera Guerra Mundial se ha descripto
en trminos de un modelo conocido: fuerzas centrpetas originadas en una
economa industrial en proceso de maduracin -impulsadas por la bsque-
da de materias primas, mercados y campos de inversin en el extranjero- se
extendieron cada vez ms hacia zonas menos desarrolladas y transformaron
sus economas, sociedades y culturas con el fin de incorporarlas al hinter/Qnd
o la rbita de la economa industrial. Las presiones econmicas internas, la
configuracin poltica de los nacionales" norteamericanos -en es-
trecha asociacin con los intereses de las corporaciones- o. simplemente, la
voluntad de dominar, determinaron, segn este mctarrelato, las inter vencio-
nes militares, polticas y djplomticas de los Estados Unidos en el exterior.
16
Slo de manera complementaria se produjo la exportacin de un compuesto
cultural, el llamado "modo de vida norteamericano", destinado a sujetos
poco ind inados a recibirlo.
8
En Roger Chartier, "El mundo como representacin", Historia Social,
10, primavera-verano de 1991, pp. 163-175, originalmente publicado en Anna-
les, 6, noviembre-diciembre de 1989, se encontrar un anlisis del trmino
"representacin" en sus numerosas connotaciones. El artfculo tambin puede
consultarse en El mundo como representacin. Estudios sobre historia cultural
(Barcelona: Gedisa, 1992).
Quien intente reconceptualizar el proyecto expansionista estadouni-
dense deber ser consciente de los riesgos de reificar diversos sueos impe-
riales en una estructura o maquinaria, de concentrarse en un solo aspecto del
encuentro a expensas de la resistencia, la adaptacin y la determinacin mu-
tua, y de homogeneizar la naturaleza de un campo cuya energa procede de
su propia diversidad. Los beneficios de la empresa, espero, compensarn con
creces esos riesgos.
17
Captulo 1
1 mperio y representaciones

D
e acuerdo con Jean y John Comaroff, el colonialismo brit-
nico en Sudfrica fue una maquinaria compleja que com-
prenda al menos tres modelos, cada uno de ellos con sus enun-
ciadores y argumentos: el Estado que controlaba y exploraba el
territorio, los colonos blancos que imponan su coercin a los
aborgenes y las misiones religiosas encargadas de civilizar y
proteger a estos ltimos.
1
Cada uno de estos tres
rivales hacia hincapi en un aspecto del impulso el Es-
tado destacaba los aspectos polticos y legales de la dominacin
britnica (incluyendo la proteccin de los aborgenes), los colo-
nos reforzaban los fundamentos raciales de la coercin so-
cioeconmica y los misioneros promovan el ethos y las prcticas
de la Europa burguesa.
2
Lejos de ser una estructura monoltica e
inalterable, el colonialismo era una tensin constante de institu-
ciones, valores, imgenes y prcticas. Ms visiblemente, era una
guerra de razones: los misioneros denunciaban la esclavitud
tablecida por los Bers y predicaban la autosuperacin (self-im-
provement), los administradores britnicos apelaban a la retrica
del gobierno indirecto y los colonos insistan en su "derecho" a
imponerse por la fuerza a la mano de obra negra.
De manera similar, podramos concebir el Imperio Infor-
mal Norteamericano, construido aproximadamente en el pero-
do 1890-1945, como una maquinaria que diseminaba variados
argumentos y razones de dominio, contaba con numerosos
mediadores o agentes y necesitaba de diversos tipos de repre-
sentaciones, por momentos contradictorias. Como en el caso
britnico, haba sociedades misioneras, colonos agrcolas y re-
19
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Ruta de viaje de los motoristas" norteamericanos Pleiss y Lanks (1942).
Fuente: H.C. Lanks, By Pan American Highway through South America (1942),
contratapa.
20
presentantes gubernamentales; pero adems haba muchos
otros embajadores de la cultura estadounidense en Amrica del
Sur: educadores, reformadores sociales, cientficos, expertos,
empresarios, organizadores sindicales, periodistas, viajeros-es-
critores, oficiales de la Marina y el Ejrcito, etc. Es de presumir
que sus argumentos fuesen diferentes, como lo era su modo de
ver, contar y ms adelante difundir sus encuentros con los sud-
americanos.3 Las visiones de Amrica del Sur expresadas por
los misioneros evangelistas interesados en la propagacin del
evangelio social eran diferentes, sin duda, de las construidas
por el Departamento de Estado, deseoso de una mayor coopera-
cin para las conferencias panamericanas. La perspectiva de los
granjeros del medio-oeste que se establecieron en Bolivia duran-
te ese perodo seguramente difiri de aquella recogida por
agentes comerciales y de publicidad interesados en evaluar el
potencial de mercado de las "nuevas repblicas". Las diferen-
cias radicaban no slo en sus argumentos sino tambin en los
trminos de su compromiso con (o distancia de) el pas anfitrin
y su pueblo y el modo de articular las angustias, inquietudes y
los problemas sociales y polticos que enfrentaban sus comuni-
dades de origen.
4
No obstante, todos esos actores compartan
algunos supuestos subyacentes sobre las posibilidades y limi-
taciones de la regin y el papel de los Estados Unidos, que ser
necesario investigar. El proyecto del Imperio Informal Norte-
americano, como el del colonialismo britnico, no era un siste-
ma monoltico y sin ambigedades sino un terreno disputado
donde el Otro (Amrica del Sur) y la Misin (el rol de los Esta-
dos Unidos) se construan de manera simultnea y desde pers-
pectivas diferentes.
A fin de entender tanto las tensiones como la coherencia
del argumento norteamericano y la ambicin imperial, es me-
nester concebirlos como una empresa colectiva que englobaba
numerosas intervenciones. Las teoras del imperialismo y la de-
pendencia nos han acostumbrado a pensar el imperialismo, la
dominacin o la hegemona de los Estados Unidos, en trminos
de algunas de esas intervenciones: los brazos econmico, diplo-
mtico y militar del imperio.
5
Es preciso, adems, incorporar al
anlisis a otros mediadores culturales, porque sus textos deja-
ron una importante y perdurable huella en el metarrelato del
expansionismo norteamericano. As como un ejrcito de fot-
21
The Continent of Opportuniry
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FRAHOS & Cv.Jll(. O. o. U. O.
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"il. ...s,,_, ,_a,., .. ... r,.-..:
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Fl<miog H. R<Y<ll Company
Loao ,. . . &: .,
The Continent of Opportunity por Francis
Clark (1907).
22
SOUTH AMERICAN
JOURNEY
WALDO FRAN K
fOJtK
DUELL. SLOAN ASD PEARCE
South American Journey por Waldo Frank
(1934).
ltATHERJNB CARA
South Amencan
PRIMER
N- Y.n
JtETNAL. HlTCHCOCJC
Soulh American Primer por Katherine
Carr (1939).
South American
Fights and Fighters
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TAlES OF ADVENTURE
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CYRliS TOWNSF.NO ORADY. U .. D.
t-'tW l"OIC
110Ua&IMY. rAc:;t: & CXlMrA!CY
....
South m e r l ~ n Fights and Fighters por
Cyrus Townsend Brady (1910).
23
grafos, directores de museos, topgrafos, agentes ferroviarios,
periodistas, exploradores cientficos y artistas de variedades
contribuyeron a construir la idea del Oeste que aliment el im-
pulso de la gran migracin transcontinental,6 la construccin de
Amrica del Sur como un territorio para la proyeccin del capi-
tal, la experiencia prctica, los sueos y el poder norteameri-
canos requiri una vasta coleccin de representaciones, la
canalizacin de energas masivas hacia la produccin de im-
genes y textos.
Una empresa colectiva, una masa de representaciones, un
campo construido de intervenciones, visiones rivales y super-
puestas del imperio, multiplicidad de encuentros y mediadores
culturales .. . De manera bastante casual, he aludido a trminos y
conceptos que necesitan un mayor esclarecimiento. En primer
lugar, es preciso aclarar la naturaleza de la construccin, las in-
tervenciones y el imperio a los que me refiero. La nocin de un
imperio informal (asimilable hasta cierto punto al concepto de
relaciones neocoloniales o dependencia) diferenciado de la
anexin territorial y el gobierno colonial directo exige pocas ex-
plicaciones. Se refiere aqul, de manera muy gerteral, al pro-
yecto de dominacin econmica y cultural ejercida por una
potencia central sobre una regin perifrica sin la necesidad de
anexin de territorios ni intervencin gubernamental directa.
7
Por su parte, la nocin de un campo construido de intervencio-
nes textuales requiere cierta discusin adicional.
8
Estudiosos y
crticos poscoloniales (crticos) han utilizado el concepto de colo-
nialismo discursivo para destacar el hecho de que la dominacin y
hegemona coloniales se mantuvieron por medjos discursivos
mucho despus de la desaparicin de las "armas, el engao y las
enfermedades" del imperio.
9
La expresin refiere a una serie de
operaciones discursivas destinadas a interpelar e incorporar a
los sujetos coloniales a sistemas de representacin controlados y
producidos por el colonizador: modos de representacin que no
se esfumaron con la descolonizacin.
10
La construccin de una
alteridad subalterna en los trminos de la cultura dominante, y
la constitucin de un campo de conocimiento y enunciacin so-
bre esos subalternos se incluyen entre las numerosas connota-
ciones de este concepto.
11
Los especialistas han sealado los aportes hechos por nove-
las, leyes, gramticas, mapas y otros textos a la construccin del
24
Imperio Britnico como un ideal de ejercicio del gobierno y
como un repertorio de razones para regir sobre sus colonias.
Esos textos tambin constituan a los sujetos coloniales como
dependientes, tecnolgicamente atrasados, inferiores en un pla-
no moral, e incapaces de establecer un gobierno autnomo y al-
canzar el desarrollo econmico. De manera anloga, podemos
concebir la construccin de un imperio informal como una serie
de operaciones discursivas, actos de interpelacin o estrata-
gemas de un aparato representacional que constitua sujetos,
reflexionaba sobre la nacin e interrogaba el proyecto expansio-
nista. En poca ms reciente, Homi Bhabha nos ha hecho prestar
atencin a la naturaleza ambivalente del argumento imperial bri-
tnico.12 En la India, el aparato cientfico, educativo y literario
britnico produjo, normaliz y regul a los sujetos coloniales,
pero lo hizo de una manera que impulsaba y al mismo tiempo
rechazaba la pertenencia colonial al "derecho", la "civilizacin" y
el "progreso". u
Reinterpretaciones recientes de la formacin del imperialis-
mo norteamericano han hecho hincapi en la nocin de impe-
rialismo como proyecto cultural. Un conjunto de tecnologas
culturales dio marco a la construccin del "mundo exterior"
como un terreno conquistable por la ciencia, la tecnologa y el ca-
pital estadounidenses, a la vez que disciplinas emergentes como
la geograla, la botnica y la antropologa asignaban un carcter
cultural al proyecto expansionista.
14
El imperio norteamericano,
una nueva forma de ejercicio global del gobierno, se imagin a
travs de una diversidad de prcticas culturales: legislacin, fa-
llos judiciales, tratados indios, espectcul os sobre el salvaje oeste,
ciencia ficcin, ferias mundiales y museos de historia natural. De
esas prcticas surgi la impresin de que una nueva era estaba
emergiendo: la frontera occidental haba sido alcanzada y por lo
tanto era preciso trasladar esa nocin al extranjero, la poblacin
mundial poda clasificarse en una escala ascendente de razas y la
tecnologa norteamericana, tras dominar la naturaleza, era la
marca de la superioridad del pas. Ms o menos en la poca de la
Exposicin Panam-Pacfico (1915),la construccin de "Amrica"
(Estados Unidos) se fundi en el sueo de un imperio global fun-
dado en la superioridad tecnolgica, militar y racial.
El lugar especfico de Amrica del Sur en el nuevo imperio-
nacin imaginado no ha sido objeto de suficientes exploraciones.
25
Tal como intentar mostrar, la construccin de un campo de in-
tervencin al sur de Panam se efectu de acuerdo con reglas
diferentes de las aplicadas a Amrica Central y el Caribe. En
Amrica del Sur -donde la invasin militar, la anexin territo-
rial y el gobierno colonial directo no eran alternativas viables-
los "imperativos de la razn y la conquista" deban reemplazar-
se por los argumentos del conocimiento, la persuasin y los
mercados. Aproximadamente entre 1904 y 1919, cuando el Pana-
mericanismo transform el significado de la doctrina Monroe en
una ideologa de cooperacin mutua entre los Estados america-
nos, numerosos argumentos se aliaron para dar respaldo ideol-
gico a una nueva forma de relaciones entre los Estados Unidos y
las repblicas hispanoamericanas. Los productores textuales
presentaban la regin como el mbito de inversiones potencial-
mente lucrativas de capitales norteamericanos, un mercado
creciente para sus bienes y servicios, un receptculo para el ex-
cedente moral de sus reformadores, un territorio para la coloni-
zacin misionera y un campo de investigacin para una
diversidad de disciplinas. En esos momentos la persuasin y la
conveniencia mutua empezaron a jugar como importantes ins-
trumentos de gobierno para el imperio informal, y Amrica del
Sur se convirti en un
11
Continente de oportunidades" y tambin
una tierra de "ciudades perdidas" y "antiguas glorias", una sn-
tesis contradictoria de futuras oportunidades comerciales y
atraso actual.
La forma de recepcin de estos constructos del imperio in-
formal en Estados Unidos dependa de manera crucial de la
circulacin de los textos que representaban el encuentro posco-
lonial. Para incorporar la sucesin indiferenciada de eventos lo-
cales, individuales y concretos del encuentro a un relato ms
amplio que otorgue sentido a significantes como nacin, impe-
rio, raza y masculinidad -nos dice Stephen Greenblatt- , cada
cultura trabaja con (y dentro de) ciertas tecnologas de representa-
cin .
15
Mediante estos trminos englobamos una coleccin de
dispositivos (que van desde la imprenta hasta las exposiciones
etnolgicas, desde la fotografa hasta las ferias mundiales) cuya
funcin ms importante es la circulacin de representaciones.
16
Las tecnologas representacionales son los vehculos a travs de
los cuales se producen y propagan los enunciados sobre otras
culturas. En millares de momentos de apropiacin y metamor-
26
fosis, enunciaciones, imgenes y actuaciones producidas en un
contexto de poder determinado (la situacin colonial) llegan a
un pblico diferente (las sociedades de Euro-Amrica) para ali-
mentar las inquietudes culturales prevalecientes sobre uno mis-
mo y el otro, el sistema social, el papel de la ciencia, la
legitimidad del gobierno, etc. Greenblatt denomina "circula-
cin mimtica" a este movimiento y al uso de la maquinaria re-
presentacional: el itinerario seguido por un texto en particular
mientras circula entre culturas, y el proceso de resignificacin
que se produce cuando una prctica cultural dada se re-presen-
ta a travs de un nuevo medio.
17
En sus mltiples intervenciones, el Imperio Informal Nor-
teamericano gener una variedad de representaciones de Am-
rica del Sur que, en su circulacin por numerosos medios
(relatos de viajes, mapas, exposiciones en museos, co-
merciales, publicidad inmigratoria, manuales para misioneros
en el extranjero, revistas populares, artculos periodsticos, pie-
zas teatrales, etc.), llegaron a enormes audiencias en Amrica
del Norte.
18
A travs de un proceso de simplificacin, adjetiva-
cin, atribucin, alegora y despliegue, en los Estados Unidos
Amrica del Sur se puso al alcance del pblico en general, del
lector culto, del acadmico y del experto. La aprehensin del
trmino por parte de estas audiencias dependi del mapeo cog-
nitivo por medio del cual se apreci e interpret la diferencia.
En la forma<iin de ese mapeo cognitivo intervinieron, entre
otras influencias, las inquietudes, los prejuicios y las ambige-
dades de la cultura de origen. Dicho mapeo o marco de recep-
cin defina las preguntas que deban responderse sobre
Amrica del Sur y el modo de organizar y utilizar la nueva in-
formacin obtenida en viajes e investigaciones. Y, tal vez ms
importante, dicho marco defina la naturaleza del proyecto ex-
pansionista norteamericano, pues al subalternizar y diferenciar
a los "sudamericanos" se contribua a construir el sistema de ar-
gumentos que autorizaba la presencia y produccin cultural de
los estadounidenses en el extranjero.
19
Cmo se organizaban estas visiones rivales o superpuestas
del imperio informal? Qu argumentos comunes las conectaban
y movilizaban? Qu tensiones albergaba el proyecto expansio-
nista? Cmo conceptualizar el orden o rgimen que regulaba las
representaciones norteamericanas sobre Sud-Amrica?
27
Para responder a esta ltima pregunta, puede ser de utili-
dad recurrir al concepto de mquina representadQJ1!!! de Stephen
Greenblatt. Una mquina representacional es un conjunto de
mecanismos o aparatos productores y difusores de representa-
ciones que constituyen las diferencias que separan dos forma-
ciones culturales o nacionales. En este contexto, el trmino
mquina expresa una idea doble: la nocin de que las represen-
taciones se transforman al circular de un punto a otro; y el su-
puesto de que un sistema general de reglas gobierna la
produccin y circulacin de textos. Distintos proyectos (ciencia,
negocios, diplomacia, filantropa, religin) se anan en una
construccin comn de la diferencia (el otro) y del imperio (la
misin), como si las diferentes partes de la aventura expansio-
nista estuvieran conectadas por un autmata central, movidas
por una fuente comn de energa y lubricadas por los mismos
fluidos. El adjetivo "representacional" hace hincapi en la natu-
raleza de los insumos y productos de este singular proceso de
produccin: en esa mquina no circulan sino textos, imgenes y
actuaciones. El sistema mismo podra visualizarse como una ca-
dena de nodos o puntos de produccin, cada uno de los cuales
contiene una combinacin de tecnologas, prcticas y formas re-
presentacionales.
Uno podra pensar la presencia norteamericana en Am-
rica del Sur como un conjunto de prcticas representacionales
(prcticas inseparables hasta cierto punto de las tecnologas
de observacin y reproduccin): observar, registrar, narrar,
fotografiar, cartografiar, imprimir, clasificar, exhibir, etc. Es-
tas prcticas son productivas en la medida que transforman
visiones, impresiones, supuestos y prejuicios (las materias
primas) en un conjunto de argumentos e imgenes comunica-
bles acerca del subcontinente y, paralelamente, acerca de la
misin de los Estados Unidos en Sud-Amrica (los productos).
Aunque fueron muy diversas las intervenciones de agentes
norteamericanos en la regin y variadas sus producciones
textuales, mi inclinacin es a pensar que una cantidad limita-
da de argumentos o discursos ordenaron el despliegue simul-
tneo de las pretensiones imperiales.
Sintticamente, se podran describir los componentes, ins-
talacin y funcionamiento de la mquina representacional del
Imperio Informal Norteamericano de la siguiente forma: una se-
28
rie de visitas a Amrica del Sur encabezadas por viajeros comer-
ciales, turistas, exploradores cientficos, periodistas, misione-
ros, buscadores de petrleo, diplomticos y artistas produjo una
masa de representaciones con la ayuda de ciertas tecnologas de
representacin y en determinado contexto institucional. Aun-
que motivadas por diferentes expectativas y objetivos, las dis-
tintas intervenciones obedecan a inquietudes culturales
comunes y expresaban sus fundamentos dentro de un campo
discursivo comn. Todas ellas trataban de evaluar y delimitar la
naturaleza y las posibilidades del capital y la civilizacin
norteamericanos en el extranjero. Y, si mi presuncin es acerta-
da, todas alegaban la necesidad de expandir el caudal de conoci-
mientos disponibles para legitimar la presencia de los Estados
Unidos en la regin.
Para facilitar el anlisis, podemos dividir esta compleja
maquinaria representacional en sectores o departamentos, cada
uno de ellos a cargo de una macrofuncin especfica.
Uno de los departamentos de este vasto proceso de pro-
duccin y circulacin de representaciones estaba destinado a
construir la naturaleza del proyecto expansionista, es decir, pro-
porcionar a los visitantes norteamericanos a Amrica del Sur
una interpretacin coherente de lo que hacan "all abajo". En-
tre los principios orgarzadores centrales de los relatos y visio-
nes de los estadounidenses en la regin se contaba la empresa
del conocimiento, el o j e t ~ v o comn de poner el subcontinente
dentro de la rbita del conocimiento colectivo norteamericano.
Como un "loop" en un programa ciberntico, diferentes produc-
tores textuales reproducan sin cesar un argumento similar: un
"vaco de conocimiento'' era el pretexto y la motivacin para
describir la regin, sus pueblos, su geografa, sus recursos natu-
rales, su lenguaje. El continente al sur de Panam -o algunos
de sus aspectos o elementos constitutivos- segua siendo una
terra incognita, un espacio vaco que deba llenarse de conoci-
miento.
La existencia de un vaco de conocimiento justificaba la
necesidad de comprometer recursos para una exploracin ms
exhaustiva de la regin. La escasez de las informaciones exis-
tentes, la falta de adecuacin de las representaciones previas o
el surgimiento de un nuevo campo de inters generaban una ne-
cesidad recurrente de redescubrir Amrica del Sur.
20
En la ret-
29
rica del imperio informal haba siempre estratos o nichos de rea-
lidad sudamericana insuficientemente entendidos o conocidos.
Nuevas investigaciones o la difusin del conocimiento existente
autorizaban la presencia de exploradores, coleccionistas, fot-
grafos, estadsticos y agentes comerciales. A su vez, estas in-
vestigaciones naturalizaban la inclusin de Amrica del Sur en
la esfera de las preocupaciones y los intereses norteamericanos.
Otro principio organizador vinculaba la expansin del co-
nocimiento a la expansin de los negocios y las inversiones en la
regin. Con el surgimiento d el capitalismo corporativo la
cooperacin entre la ciencia y los negocios se hizo ms estrecha.
La ciencia proporcionaba no slo los principios para organizar
la produccin sino tambin los instrumentos para la bsqueda
de materias primas, la medicin del esfuerzo humano, as como
los materiales para la exposicin y venta de los productos. Los
norteamericanos en el exterior llevaron esa conexin al terreno
de la representacin. En la apreciacin de que los empresarios
deban procurarse etnografas de las repblicas sudamericanas,
en el argumento de que las misiones cientficas servan de ayu-
da para la navegacin y el comercio, o en la asistencia brindada
por la Rockefeller Foundation al desarrollo de la investigacin m-
dica en la regin, la conexin entre negocios y conocimiento pare-
ca central para la constitucin imaginaria del imperio informal.
Por esa razn, la inversin de capital, trabajo, experiencia tcni-
ca y gestin estadounidenses en Amrica del Sur no debera se-
pararse de las prcticas de recoleccin de muestras para los
museos norteamericanos, de la difusin de tcnicas educativas o
de la realizacin de prospecciones geolgicas en la regin. To-
dos estos aspectos formaban parte de la "empresa del conoci-
miento".
Un segundo departamento del proceso de produccin se
encargaba de traducir las observaciones en construcciones y ca-
tegoras que trataban de poner a Amrica del Sur y a su gente
dentro de la rbita del conocimiento norteamericano y atribuir
significado a esas observaciones. Prcticas obser vacionales
como mirar, bosquejar, pintar, fotografiar, inspeccionar, etc., in-
formaban las representaciones de "Sud-Amrica". Asociadas a
esas prcticas haba otras orientadas hacia la inscr ipcin, el
montaje y la reproduccin de las observaciones: informes, reco-
leccin de pruebas y taxidermia. En los textos mismos que na-
30
rraban el encuentro neocolonial, exponan los resultados esta-
dsticos o presentaban una coleccin de fotografas o artefactos,
los autores establecan la pertinencia de sus observaciones y re-
latos para un determinado departamento del conocimiento. Los
textos que producan generaban estereotipos, simplificaciones y
falsificaciones de las repblicas del Sur, pero tambin reivindi-
caciones de la validez, veracidad y relevancia de observacio-
nes anteriores. Entre las representaciones visuales y textuales
siempre haba una tensin asociada a los imperativos de la
empresa del conocimiento: los informes deban ser lo suficien-
temente precisos para coincidir con la "evidencia" presentada
en los anaqueles de museos, en las muestras fotogrficas, o a
travs de las estadsticas y las ilustraciones.
Para comprender la vastedad y complejidad de este segun-
do departamento de la maquinaria representacional conviene
dividirla en diferentes proyectos. As, podemos hablar del pro-
yecto el esfuerzo por acumular enormes coleccio-
nes de especmenes de Amrica del Sur y exhibirlos en forma
inmovilizada (muerta) para beneficio de los espectadores norte-
americanos. Podemos concebir un proyecto "geogrfico estads-
tico" conformado por una serie de acciones destinadas a medir,
cartografiar y tabular el subcontinente en un conjunto de repre-
sentaciones impresas sintticas. Podemos distinguir un proye<:.=..
to "etnolgico etnogrfico", que reuna a viajeros, arquelogos,
antroplogos y lingistas en la tarea de clasificar las razas y
grupos tnicos de la regin y describir los hbitos y costumbres
de sus habitantes. Por extensin, podemos postular la existencia
de un proyecto "misionero", un proyecto "educacional", un
"proyecto jurdico penal", etc. Esta forma de describir este com-
ponente de la empresa del conocimiento privilegia la relacin
entre textualidades y disciplinas. Supone que ciertos tipos de
representaciones (mapas, catlogos, manuales estadsticos, gra-
mticas, libros, etc.) estn ms relacionados con algunas disci-
plinas que con otras.
Una disposicin alternativa consiste en dividir la empresa
del conocimiento -sus mltiples prcticas- en una cantidad
limitada de funciones complementarias: informar, recolectar,
cartografiar, elaborar imgenes, etc., como si las disciplinas y
profesiones, en su obsesin por recoger informaciones y most.rar
los resultados, slo reprodujeran principios y procedimientos
31
comunes de la ciencia. Este ordenamiento o forma de presenta-
cin privilegia, en cambio, la relacin entre formas y prcticas
representacionales, retornando a la nocin original de empresa
del conocimiento. El trabajo de los exploradores cientficos a
mediados del siglo XIX haba regulado la prctica de la observa-
cin, as como la forma de presentar sus resultados. El recurso a
la observacin directa -la autoridad del testigo presencial- y
el registro sistemtico de todos los episodios en diarios consti-
tuan un proceder difundido entre observadores cientficos y
autores de relatos de viajes. Con la consolidacin del imperio
informal en la era del capitalismo corporativo y el consumo de
masas, la redaccin de informes tambin se convirti en territo-
rio de periodistas y fotgrafos. Su trabajo, posible gracias a la
difusin de nuevas tecnologas de observadn y reproduccin,
acerc las "realidades" de Amrica del Sur a la rbita de los lec-
tores norteamericanos.
Otra funcin de la maquinaria representacional fue la de
poner en circulacin los textos contenidos en las diferentes re-
presentaciones, con el fin de llegar a audiencias cada vez ms
numerosas. Aqu debemos destacar la direccionalidad de esa
circulacin: de sur a norte. En los Estados Unidos, el consumo
masivo haba transformado la naturaleza de la relacin entre las
empresas y la poblacin (ahora consumidores) en un rgimen
de exhibicin de objetos, en un diseo urbano modernista y una
esttica del deseo. La sociedad de consumo haba creado un
pblico masivo que visitaba museos y ferias mundiales, lea re-
vistas de exploraciones y libros de viajes y participaba pasiva-
mente de los progresos de la ciencia y la tecnologa. Sus deseos y
motivaciones agregaban nuevas razones para la produccin y
circulacin de observaciones y construcciones sobre Amrica
del Sur. En cierta medida, el progreso agreg carriles a la auto-
pista por donde circulaban imgenes y textos del subcontinente.
Esta expansin horizontal de la circulacin mimtica -es decir, la
expansin de las vas por las que circulan los objetos y las repre-
sentaciones- es lo que Greenblatt llama circulacin "externa".
La circulacin "interna" de imgenes y textos fue tambin
una parte importante de los dispositivos representacionales del
Imperio Informal Norteamericano. La expedicin de Yale aMa-
chu Picchu, por ejemplo, agreg nuevas positividades al reper-
torio del conocimiento norteamericano sobre los Andes.
32
Produjo la indianizacin de las naciones andinas, gener una
preocupacin genuina por la situacin campesinado indge-
na y, a la vez, autoriz la diseminacin de una retrica racial
acerca de las posibilidades de desarrollo econmico y gobierno
democrtico en los pases andinos. Este "descubrimiento", que
vinculaba el atraso de Per y Bolivia al carcter de sus masas
indgenas, encontr respaldo en las diversas ferias mundiales
celebradas en los Estados Unidos, donde las imgenes de "in-
dios" andinos transportando pesadas cargas eran dominantes.
Estas evocaban la barbarie e intemporalidad
de la sufrida vida de los indgenas, una idea que se corroboraba
en las mltiples y novedosas imgenes fotogrficas de ruinas
incas, incluidas en lbumes de fotos, relatos de viajes y tarjetas
postales. As, el mensaje implcito en una representacin (el in-
forme cientfico) se incorpor con rapidez a otra (la revista ilus-
trada), y a partir de all se difundi a otras formas de
representacin: relatos de viajes, exposiciones de historia natu-
ral, pinturas y obras literarias. Las imgenes de la "Amrica in-
dia" (aparentemente no un descubrimiento de Maritegui, Haya
de la Torre o Valcrcel) circulaban libremente a travs de dife-
rentes representaciones, transmitiendo un conjunto similar de
impresiones, categoras y asociaciones (atraso, injusticia social,
herencia espaolil, antigedad gloriosa).
Un cuarto segmento o departamento de esta mquina re-
presentacional corresponde a un conjunto muy diferente de
subproductos o, si se prefiere, a un tipo distinto de circulacin.
Diversas formas de representacin servan para circular una se-
rie de discursos que autorizaban la presencia de la iniciativa
norteamericana (negocios, ciencia, cultura, filantropa) y descri-
ban a los "sudamericanos" como sujetos vidos de redescu-
brimiento y necesitados de tutela para ingresar al mundo
moderno. Esos discursos fijaron los trminos en virtud de los
cuales poda evaluarse el progreso de las repblicas. Uno de
ellos se relacionaba con el problema de la gobernabilidad, esto
es, la cuestin de la ineptitud de las repblicas sudamericanas
para darse gobiernos estables, democrticos y sensibles a las de-
mandas de sus ciudadanos. Otros grupos de enunciados hacan
referencia a la cuestin de la diversidad racial de Amrica del
Sur y su relacin con los Estados Unidos. Si examinaran la cues-
tin de la raza -parecan decir muchos textos-, los observado-
33
res podran comprender tanto las diferencias como las similitu-
des entre ambas Amricas. Un tercer discurso, que inclua los
enunciados sobre el progreso de la regin, pareca apoyarse en
los otros dos argumentos (la mezcla racial y la inestabilidad po-
ltica incapacitaban a los pases para el progreso econmico y
la civilizacin), pero tambin en ideas bastante tradicionales so-
bre las interacciones de la tecnologa y la naturaleza. Este dis-
curso acerca del progreso sirvi para reafirmar a cada momento
la superioridad tecnolgica de la Amrica del Norte respecto de
sus "repblicas hermanas" del sur. Al mismo tiempo, sirvi
para plantear en el subcontinente una relacin sesgada entre tec-
nologa y naturaleza. Justamente porque en Sud-Amrica la natu-
raleza apareca como una fuerza peligrosa, impenetrable o en
muchos casos inhspita, la tecnologa norteamericana se presen-
taba como una posibilidad, tal vez nica, de alcanzar rpidamen-
te el progreso, conquistando a la naturaleza.
Un cuarto agrupamiento de enunciados aluda a la posibili-
dad del conocimiento y la cuestin de los criterios definitorios
de la confiabilidad de la evidencia concerniente a Amrica del
Sur y sus pueblos. Este grupo de argumentos remita todas las
observaciones a los requerimientos del conocimiento; a la nece-
sidad de actualizar de manera recurrente las pruebas recogidas.
Esta revisin permanente formaba parte de la empresa del cono-
cimiento. Las representaciones, por romnticas que fueran, esta-
ban sometidas al juicio de la exactitud y la objetividad, dos
principios que provenan del repertorio de las ciencias. Estos
problemas concertaron el inters de buena parte de los viajeros
y observadores norteamericanos en Amrica del Sur. Porque
- y esto no se cansaban de repetir- para explotar y desarrollar
los recursos de la regin era necesario primero conocer la tierra
ms profundamente. Este imperio, a derencia del imperio co-
lonial espaol, extraa legitimidad, una y otra vez, de sus armas
de conocimiento.
NOTAS
1
John y Jean Comaroff, Ethnography and the Historicallmagination (Boul-
der y Oxford: Westview, 1992), en especial pp. 181-213. En Catherine Hall,
34
"White visions, black lives: The free villages of Jamaica", History Workshop,
36, 1993, pp. 100-131, se encontrar un punto de vista similar (colonialismos
rivales) sobre el mbito americano.
2
De las tres visiones rivales del imperio, la ms ambivalente era la de
los misioneros, pues mezclaba elementos contradictorios en la transforma-
cin imaginada de la sociedad sudafricana: un campo idlico que produca
para el mercado, una era capitalista racional de individuos sin trabas y un
"Imperio de Dios" soberano.
3
Sin duda, algunos de ellos, con sus acciones, tenan la posibilidad de
influir en la vida de los pueblos que visitaban (y tal vez de transformarla).
Pero, a diferencia de las colonias britnicas, deban enfrentar un ordenamien-
to poltico, social y cultural organizado alrededor de Estados naciones.
El trmino involucramiento tiene por lo menos dos significados. Por un
lado, designa la conexin de en1.1ndaciones con otros corpus textua-
les, el hecho de que ciertos supuestos previos de un texto tengan una buena
resonancia en otras presuposiciones enunciadas en un tiempo o lugar aleja-
dos (o parezcan tener una semejanza con ellas). Estas relaciones entre propo-
siciones (viejas y nuevas, de aqu y de all) no slo deben estar regidas por la
homologa, porque los autores suelen negociar su involucramiento con valo-
res, tradiciones y presuposiciones culturales. Por otro lado, involucramiento se
refiere a Jos intentos de personas de diferentes "culturas" de establecer una
relacin que no suprima ni niegue la subjetividad de la otra parte. Aqu in-
cluimos todos los encuentros -tal como los relatan los participantes- en los
cuales las partes tratan de entender, conceptualizar o acercarse al otro o ma-
nifestarle empata. La idea de establecer cierto tipo de lazo, compromiso o
contrato con el otro est ntimamente asociada a esta connotacin; por para-
djico que parezca, tambin lo est la idea de conflicto, confrontacin e im-
pugnacin.
5
Por una crtica similar vase Gilbert Joseph, "Close Encounters of Em-
pire. Towards a New Cultural History of U.S.-Latin American Relations", en
Joseph, LeGrand y Salvatore, eds., Clase Encounters of Empire (1998), pp. 3-46.
Sobre la "construccin de la imagen" del Oeste norteamericano desti-
nada a los habitantes del Este, vase Peter B. Hales, Wlliam Henry Jaclcson and
the Transformaton of the American Landscape, 18431942 (Filadelfia: Temple
University Press, 1988). Sobre la representacin del Oeste en las audiencias
populares, vase R. Slotkin, "Buffalo Bill's 'Wild West' and the mythologiza-
tion of the American empire", en A. Kaplan y D. Pease (comps.), Cultures of
United States Imperzlism (Durham y Londres: Duke University Press, 1993),
pp. 164-181. La analoga entre la expansin hacia el Oeste norteamericano en
el siglo XIX y la ulterior expansin de las inversiones estadounidenses en
Amrica del Sur se expone en J. Valerie Fifer, United States Perceptions of l..Atin
America 1850-1930. A "New West" South of Capricorn? (Manchester y Nueva
York: Manchester Universty Press, 1991).
7
Planteado por primera vez por Gallagher y Robinson, el concepto se
ha aplicado a una amplia gama de situaciones en las que est ausente el con-
trol poltico de una potencia extranjera. Un excelente resumen de estos argu-
mentos en lo concerniente a Amrica Latina puede encontrarse en Rory
35
Miller, "The historiography of informal empire in Latin America", en W. Ro-
ger Louis (comp.), Oxford Hist ory of the British Empire, vol. 5, Historiography
(Oxford: Oxford University Press, 1999), pp. 437-449.
8
En principio, mi concepcin del proceso y los instrumentos para el es-
tablecimiento de la hegemona norteamericana en la regin es muy compati-
ble con lo que William Roseberry llama "campo de fuerza", aunque no
aplicada a la interseccin de la cultura popular y el Estado sino a la confluen-
cia de Jos mltiples argumentos del imperio informal. Vase William Rosebe-
rr, "Hegemony and the language of contention", en G. Joseph y D. Nugent
(comps.), Everyday Fonns of State Formation (Durham: Duke University Press,
1994).
9
Stephen Slemon, "The scramble for post-colonialism", en Chris Tiffin
y AJan Lawson (comps.), De-Scribing Empire. Post-colonialism and Textuality
(Nueva York y Londres: Routledge, 1994), pp. 15-32.
1
Chris Tiffin y Alan Lawson, "The textuality of empire'', en ibd.,
pp. 1-11.
11
La deuda de estos estudios a la obra pionera de Edward Said, Orienta-
lismo (1979), es bastante evidente. Sobre la influencia de Said en los estudios
poscoloniales vase K. Ansell-Pearson, B. Parry y J. Squires, eds., Cultural
Readings of Imperialism (Londres: Lawrence & Wishart, 1997).
12
Homi K. Bhabha, '"The other question .. .' Homi K. Bhabha reconsiders
the stereotype and colonial discourse", Screen, 24(6), 1983, pp. 18-35 [traduc-
cin castellana: "La otra pregunta. El estereotipo, la discriminacin y el discur-
so del colonialismo", en El lugar de la cultura (Buenos Aires: Manantial, 2002),
pp. 91-110], y "Of mimicr and man: The ambivalence of colonial discourse",
October, 28, primavera de 1984, pp. 125-133(traduccin castellana: "El mimetis-
mo y el hombre. La ambivalencia del discurso colonial", en ibfd., pp. 111-119).
13
Sobre las construcciones literarias y jurdicas de la India vase Gyan
Prakash, ''Writing post-orientalist histories of the Third World: Perspectives
from Indian historiography", Comparative Studies in Society and History, 32,
abril de 1990, y "Postcolonial critcism and Indian historiography", Social
Text, 31/32,1992 .
. ,. Donald E. Pease, "New perspectives on U.S. culture and imperialism",
en A. Ka plan y D. Pease (comps.), Cultures of United States Imperialism, op. cit., p.
22. En Eric Cheyfitz, The Poetics of Imperialism. Translation and Colonization from
The Tempest to Tarzan (Nueva York y Oxford: Oxford University Press, 1991),
podr encontrarse una sugerente interpretacin de la transicin, en el sueo
imperial, del despojo de los norteamericanos nativos a las aventuras violentas
en el exterior (que transmitan el mismo mensaje de superioridad racial).
15
Vase la introduccin a Stephen Greenblatt, Marvellous Possessions. The
Wonder of the New World (Chicago: University of Chicago Press, 1991), pp. 1-25.
16
La diversidad de textos culturales sobre las Amricas que llegaban a
Europa era impresionante: ' 'De las exhibiciones de canotaje en el Tmesis a
principios del siglo XVII a la mueca de una dama inglesa aferrada por el
nio algonquino en uno de los dibujos de John White, del sol de oro azteca
admirado por Durero en Bruselas a las innumerables cruces levantadas por
los europeos en desembocaduras de ros y lugares elevados de Amrica, del
36
tocado de plumas Tup llevado a Francia a la moneda de seis peniques clava-
da por Drake en un poste en California". lbd., p. 119.
17
lbd., p. 120.
11
D. Brooks presenta un claro ejemplo del funcionamiento de la circula-
cin mimtica en la intervencin norteamericana en Nicaragua. Las operacio-
nes militares estadounidenses en ese pas produjeron un nuevo conocimiento
sobre la manera de librar "pequeas guerras" en un mbito tnicamente sen-
sible, que luego se traslad a las instituciones castrenses norteamericanas y
por ltimo se despleg en los manuales de operaciones utilizados durante la
Guerra de Vietnam. Desde el Ro Cocos, teatro de operaciones en Nicaragua,
hasta los cuarteles de Filadelfia, donde se dictaban los nuevos cursos sobre el
tema, y los estudios de "colecciones etnogrficas" y los manuales empleados
en los campos de entrenamiento de soldados destinados al sudeste asitico,
hubo una circulacin mimtica de cierta forma de tratar las costumbres, la
lengua y las sensibilidades de los otros "tnicos" en una guerra de "com-
promiso limitado". Vase D. Brooks, "U.S. Marines, Miskitos, and the hunt
for Sandino: The Rio Coco patrol en 1928", fournal of lAtn American St udies,
21(2), 1989.
19
En Fredric Jameson, "Cognitve mapping", en Cary Nelson y Lawren-
ce Grossberg (comps.), Marxism and the Jnterpretation of Culture (Urbana: Uni-
versity of Illinois Press, 1988), pp. 353-355, se encontrar un anlisis del
concepto de "mapeo cognitivo". Para Gayatry Chakravorty Spivak, el trmi-
no "alterizacin" alude al proceso a travs del cual el colonizador se auto-
constituye como s1,1jeto dominante o soberano merced a la definicin de sus
colonias como "Otros", imgenes cercanas de s mismo que autorizan y re-
producen la relacin de dominacin entre colonizador y colonizado. Vase G.
C. Spivak, "The Rani of Simur", en F. Baker et al., Europe and Its Others (Col-
chester: University of Essex, 1984), vol. 1, p. 128.
2
Como lo analic en otra parte, este redescubrimiento incesante tam-
bin ocupaba un lugar central en los relatos britnicos de viajes a travs de
Amrica del Sur. Vase Ricardo D. Salvatore, "Re-Discovering Spanish Ame-
rica" (1999).
37
Captulo 2
Exhibiciones

T
ony Bennett llama "complejo exhibicionario" a uno d e esos
regmenes totalizadores en los que una cultura o nacin se
exhibe a s misma.
1
Se trata de un sistema regulador de las exhi-
biciones de museos y ferias mundiales, que son por su parte un
complejo de discursos, disciplinas y visiones. La Juncin ms
importante de los museos y las ferias mundiales era mostrar,
para disfrute de gran nmero de personas, los fundamentos de
una poca: clase, imperio, progreso, raza, ciencia, evolucin hu-
mana. En particular, dice Bennett, las ferias mundiales ponan
en evidencia los principios de orden de las sociedades indus-
triales. El imperativo de mostrar era un corolario moderno del
surgimiento de la sociedad de consumo de masas. Reflejaba el
inters de las elites en desplegar los logros de su "civilizacin",
pero tambin las demandas del hombre medio de participar en
los sueos del consumo y en las utopas cientficas propuestas
por el nuevo capitalismo industriaP A diferencia de las prisio-
nes, los hospitales y los asilos, los principios movilizadores de
las ferias mundiales eran la invitacin y el espectculo; sus prin-
cipales mtodos didcticos eran la persuasin y el entreteni.:
miento, no la disciplina.
3
Las dos grandes instituciones que Bennett incluy dentro
del rgimen del "complejo exhibicionario" -las ferias mundia-
les y los museos de historia natural- dieron visibilidad a dos
rdenes distintos: por un lado, el mundo de las mercancas, las
mquinas y el progreso; por otro, el mundo de la ciencia, la na-
turaleza y los pueblos "primitivos".' Al exhibir mercanas, ma-
quinarias y las maravillas de la ciencia moderna, los expositores
39
Publicidad de las cmaras Kodak plegAbles
de bolsillo. ueve su Kodak consigo a la
Expo icin PanAmericana. dice el pos ter.
Bu4'alo, Nu .. York, 1901.
Fuente: N .t est. Kodak an the Lens of
Nostafg1a (ZOOO), entre pg. 1C8 y 109.
Used witn p rrnission of Eastm n Kodak
Company.
pretcnd aan i nvolucrar a
o ~ espect ad or es en los
ueos de la moderna so-
cu:dad de consumo. A su
vtz, la exhibicinn de cos-
tumbres, artesanas y mo-
mias "nativas" - cuando
no de los "nativos" en per-
sona-, comparadas con
las c1valizaci ones "ms
progrcsastas" y la "natu-
rakza", haca par ta pe al
pblico d e una expe-
nencia educac1onal acer-
ca de la evolucin. Los
dos hpos de exhib1ciones
ponan en evidencia dos
p royectos dis tintos. Los
museos de historia natural
estaban conectados con el
proyecto ms gl obal y
comprensivo dE> la ciencia
- aprehender y clasificar
la naturaleza- y tamb1n
con la construcun de al-
ten dades (el aban ico de
otredades con los que poda rep resentarse el mundo cucun-
dante) b1sadas en la d sferencia racial Las feri as mundiales,
por c;u parte, desplegaban un sueo y un orden d erentes: los
sugen dos por la esttica del consumo mash o, la dencia, las
tecnologas y la modern1dad urban. Su existencia no estaba
hgada a una teora o prctica cten tfac:t especficas, sino a la
necesidad de exhibir los fundamentos de la produl.cin y dis-
tribucin capitalistas en la era del consumo de masas: la diver-
sidad dL preferencias, la persuasin basada en los objetos, el
imaginario visual del deseo y la cerhdumbre del progreso tec-
nolgtco contmuo. Aunque los d iseos uc;ados para exhibir
mercancas era n similares a los utihzados pua prl:sentar am-
males disecados o tribus "nativas", cada tipo de muestra apun-
taba a una pedagoga distinta. La exhibican de mer cancas
40
aspiraba a la participacin del pueblo norteamericano en la
cultura de consumo; la de artefactos de la historia natural, en
cambio, tenda a la construccin de "Amrica" (Estados Uni-
dos) en relacin con sus otros.
En los Estados Unidos, los "ingenieros del deseo" des-
cubrieron el poder de la circulacin mimtica precisamente en
el momento en que necesitaban vender ms bienes a los consu-
midores norteamericanos y presentar los logros de la Nortea-
mrica industrial a su hinterland imaginado: el Caribe,
Amrica Central y Sud-Amrica. Robert Rydell (1984) ha mos-
trado cmo las diversas ferias internacionales que se organiza-
ron en los Estados Unidos a partir de 1876 tuvieron una
complicidad creciente con las ambiciones imperiales de la na-
cin. Es ms, es difcil comprender el sentido de estas exhibicio-
nes internacionales fuera de la tematizacin recurrente y
obsesiva del expansionismo norteamericano.
La Exposicin Internacional de Omaha en 1898 se celebr
casi inmediatamente despus de la victoria estadounidense so-
bre Espaa en Cuba y, por tanto, sirvi para canalizar las
ansiedades que generaba esta nueva anexin que haba sido
proclamada en nombre de la libertad cubana. Las prefabricadas
batallas entre "pieles rojas" y soldados federales representaban
metafricamente la problemtica incorporacin de una nacin
de negros y mulatos en la Unin blanca. La visin de un Gerni-
mo derrotado, predicando que su gente deba adoptar las cos-
tumbres blancas, debi de impresionar a los concurrentes acerca
del poder militar y cultural del nuevo imperio.
5
En 1901 se organiz en Buffalo la nica feria internacional
que llev el nombre de "PanAmericana" y que tena el objetivo
de educar al pueblo norteamericano acerca de la importancia de
la paz en el hemisferio occidental. En esta feria, las naciones la-
tinoamericanas fueron especialmente invitadas y hubo un es-
fuerzo por persuadir a sus representantes sobre las pacficas
intenciones de Washington. Su director general, William Bucha-
nan (un ex embajador en la Argentina), crea que para "justifi-
car" mejor la adquisicin de territorios coloniales a las
naciones sud-americanas, nada era mejor que montar "exhibi-
ciones etnolgicas". Se organiz as una muestra etnolgica de
Filipinos (la "aldea filipina" ), en la que al contrastar el carcter
"primitivo" de ciertos tipos raciales (Negritos, Moros e Igoroti)
41
Stand de Francia (se
exhiben libros>.
Fuente: Prinl and
Picture Collection,
Tlle Free Ubrary of
Philadelphia.
Exhibicin del
Centenario,
Filadelfia 1876.
Muestra de la
Argenhna en el
Saln de Agricultura
(se exhiben pieles y
cueros).
con las mejoras del "Filipino medio" como resultado de las po-
hhcas del gobierno insular norteamericano, se dotaba de un
carcter civilizatorio al imperio (Rydell 1984: 126-153).
Uno podra argumentar que la exotizaon fue el principio
organizador de esta muestra. Porque tambin se organiz una
42
"aldea m_exicana", con peones indolentes, burros, tabernas y
mujeres de mala fama. Pero las nociones de pasividad, indolen-
cia, falta de aseo personal e intemperancia eran slo argumentos
de un predicado ms general del imperio. Como haba ocurrido
en los debates del siglo XVI en Espaa, haba aqu un despliegue
espectacular al servicio de un argumento de tutela imperial. Es
en este contexto en que las aldeas filipinas, africanas y mexica-
nas cobran sentido: como asientos de un argumento sobre la ne-
cesidad de tutela o proteccin para naciones que (por razones
de diferencia racial) an no estaban listas para emprender por s
solas el proyecto civilizatorio.
De la misma forma, la Exposicin Internacional de Saint
Louis (1904), que conmemoraba la compra de Louisiana en 1804,
tambin fue un despliegue de razones imperiales. Fue all, en
los terrenos de la feria, donde William McGee, un antroplogo
del Bureau of American Ethnology, trat de probar sus teoras so-
bre las diferencias de capacidad craneana de las diferentes ra-
zas. Es por esto que se repiti aqu el motivo de las "aldeas
filipinas", pero esta vez poniendo en contraste a los Negritos fi-
lipinos con los trabajadores negros de plantaciones sureas, re-
creadas a este efecto. Raza e imperio parecan dominar la
estructura de la representacin en estos aos cruciales del ex-
pansionismo norteamericano (Rydell 1984: 154-183). Y esta
ansiedad, un resultado de las aventuras coloniales estadouni-
denses en Cuba, Puerto Rico, Panam, Hawaii y Filipinas, a su
vez, se asentaba sobre una curiosidad cientfica acerca de las je-
rarquas raciales y la evolucin humana. Los mundos en mi-
niatura creados en estas ferias eran as una proyeccin y
autorrepresentacin imperial, y tambin erap componentes cen-
trales de la empresa del conocimiento.
Sin embargo, tambin es cierto que la "sobreproduccin"
fue uno de los argumentos con los que se articul la necesidad
de organizar estas ferias. No es de sorprender que momentos
clave en el despliegue de "Amrica" ante el mundo -las ferias
mundiales de Filadelfia en 1876, Chicago en 1893 y San Francis-
co en 1915-- coincidieran con perodos de crisis comerciales o
fases de expectativas crecientes con respecto a nuevos merca-
dos. La Exposicin Colombina de Chicago (1893) se organiz en
el contexto de una crisis. Naturalmente, los industriales tenan
motivos para quejarse de la sobreproduccin y de los lmites im-
43
Sal6n de Agricultura de la Exhibicin del Centenano. f otograffa. riladelfia 1876.
Fuente-. United States Centennial Commission. lntemaiiOnal Exhll>tllon 1876 0876).
puestos a sus ganancias por el control obrero de la produccin.
A su entender, la solucin de la nsh. apuntaba en dos direccio-
nes: cartelizacin e imperio. La primera va permita completar
o profundizar la mecanizacin y reorganizar el trabajo sobre
nuevas bases (mayor productividad, control gerencial sobre el
proceso de trabajo, de-skilling y mejores salarios). La segunda
va apuntaba a superar el problema de la sobreproduccin ex-
tendiendo los mercados externos.
6
Este ltimo camino sirvi
para alimentar una nueva fantasa imperial: slo la expansin
de los mercados Oa anexin de nuevos llinterlands en el Caribe y
en Centro-Amrica, primero, y en Amrica del Sur hacia princi-
pios del siglo XX) salvara a la industria. El primer camino com-
pletaba este proyecto, porque una hegemona estadounidense
geogrficamente extendida dara nueva vida a la empresa priva-
da corporativa, prestigiando a su vez el poder de la tecnologa.
Los aspectos materiales de las naciones -sus produccio-
nes, sus transportes, sus inventos mecnicos- fueron centrales
a estas exhibiciones. Porque se trataba en cada momento de ha-
cer un balance del "progreso" y de ordenar a los participantes
segn sus logros o avances econmicos. En la asignacin del es-
44
Muestra de Brasil en el Saln
de Maquinaria (se exhiben
caones y municiones).
Print and Picture
Collection, The Free Library
of Philadelphi a.
EJh1blc1on del Centenario,
Flladel ha 1876 .
.. stra de Brasil en el Saln
de (el stand est
cub1erto de algodn, dentro
hay frascos con granos de
caf).
pacio de la Exhibicin del Centenario (Filadelfia, 1876), los or-
ganizadores marcaron la distincin entre modernidad y anti-
gedad separando las mercancas de exportacin de los
elementos pertenecientes a la cultura nativa. En el Saln de la
Agricultura (aunque algunos se exhibieron en el Saln Princi-
pal), cada pas exhibi sus recursos naturales, la geografa y los
productos de sus tierras. En la era de las economas exportado-
ras, Amrica Latina deba exhibir sus producciones de caf, az-
car, nitratos, trigo, caucho y cueros de manera tal de ofrecer al
espectador imgenes de trabajo, actividad y valor. Es decir, una
imagen diferente de la tradicional pases de frecuentes revolu-
ciones, con poblaciones social y culturalmente atrasadas. En su
45
despliegue de las mercancas, algunos pases consideraron
apropiado sealar alternativas a los productos primarios de
exportacin. Brasil, por ejemplo, present manufacturas de ar-
tillera y provisiones para el ejrcito (en el Saln de Maquina-
r ia). La mayora, sin embargo, slo exhibi productos
primarios.
7
Brasil mismo present un stand con techo en forma
de cpula, debajo de la cual se ordenaban en forma circular
casi un centenar de frascos de vidrio conteniendo variedades
de caf. A un costado, en el mismo saln (Agricultura), haba
un stJlnd rectangular recubierto de algodn en bruto, con ban-
dera.s flamean tes del Imperio brasileo.
8
El modesto stand de la
Argentina presentaba una variedad de productos regionales:
maderas de las diferentes provincias, variedades de trigo y
maz de la pampa, yerba mate de Corrientes, tabaco salteo,
adems de semillas de hortalizas y .legumbres, etc. Pero este
abigarrado conjunto de productos naturales no poda verse
claramente en la foto, porque una cubierta de pieles de anima-
les salvajes y domsticos (tigres, pumas, zorros, serpientes, ca-
bras, vicuas, llamas, ovejas y nutrias) colgaba de un parante.
9
En un stand circular dentro del Saln de Minerales, Chile exhi-
bi su riqueza minera: rocas de diferentes colores y texturas
atraan la atencin del visitante.
Esta forma de insercin de Amrica Latina en las ferias inter-
nacionales norteamericanas resaltaba y naturalizaba una particu-
lar divisin internacional del trabajo: Estados Unidos mostraba
manufacturas, mientras que la otra Amrica exhiba slo o pre-
dominantemente materias primas. La produccin para la ex-
portacin no significaba necesariamente modernidad, pero
representaba un paso adelante con respecto a la inmovilidad atri-
buida a las culturas nativas de la regin. Pocos de los expositores
pudieron escapar al orientalismo y exotismo asociados con sus
pases. Estos rasgos eran claramente visibles en el estilo morisco
del edificio guatemalteco, la cafetera presentada por Brasil o la
colecdn de pieles y cueros de animales sal vajes expuesta por la
Argentina. Era sta, en todo caso, una modernidad retrasada, una
admisin de los expositores de Amrica Latina de que an se es-
taba muy lejos del progreso alcanzado por los Estados Unidos.
Es que no er an conscientes los expositores latinoamericanos de
que al exhibir sacos de cereales y de caf y cueros colgando de
parantes estaban asumiendo una posicin subalterna para sus
4n
Muestras de MJtico en la Eltposl cl6n Colombina
Mundial, Chicago 1893.
Arriba Exhiblc16rt de tabaco y licores Aba1o Muestra de
(c!amol.
Fuente Hubert Bancroft, The Book of the F8Jr, vol. 1
(1894), pgs. 372 y 373.
pases? Fue tal vez en estos encuentros visuales y espectaculares
que los latinoamericanos construyeron la tdea del "Coloso del
Estos seores de frac y galera que pretendan pertenecer
a la civilizacin universal del refinamiento y la cultura eran los
representantes de capitalismos "salvajes-, con producciones pri-
marias an no demasiado distantes de la recoleccin y de la caza.
Otros aspectos de las fenas mundiales indican una mayor
reconslntccin ideolgica. La Exposicin Colombina de Chica-
go (1893) fue aJ mismo ti empo un sueo de orden, abundancia y
progreso. Celebraba el triunfo de la industrializacin norteame-
ncana (d(. los estados ccntnles dd pats) como pretexto para un
proyecto de expansin global.
10
Los dementos exhibtdos en los
47
pabellones agrcolas y de maquinarias (mquinas e innovacio-
nes, sobre todo la electricidad) afirmaban una independencia
tecnolgica norteamericana recin conquistada y su superiori-
dad sobre Europa. En el centro de la Ciudad Blanca, edificios
neoclsicos presentaban los logros de la industria moderna
como una prolongacin del proyecto civilizatorio greco-roma-
no. Alrededor de la avenida central haba imgenes representa-
tivas del "mundo", atracciones exticas como mezquitas,
pagodas, bazares turcos, castillos irlandeses y tiendas indias.
11
Adems de invitar a los concurrentes a la celebracin del pro-
greso nacional, las muestras intentaban situarlos en ese orden
global que separaba a los de adentro de los de afuera.
12
Otro de
los temas principales de la exposicin era la celebracin de la
vida de la ciudad. La feria present el ms avanzado imaginario
urbano del pas; una ciudad ordenada que contena todos los
adelantos de la civilizacin y la industria. Diseada en el mo-
mento mismo en que finalizaba el movimiento hacia el Oeste y
se cerraba la frontera agraria, esta Ciudad Blanca anticipaba la
continuidad del progreso en otra dimensin: intensivamente,
densamente, en aglomerados urbanos. Su ncleo era una ciudad
armoniosa, con enormes fuentes, bulevares, estatuas y edificios
monumentales.
13
Adems de la industrializacin y la vida urbana, la feria
se ocup tambin del pasado. En realidad, el tema central de
la exposicin fue rememorar el descubrimiento de Amrica:
se haban cumplido cuatrocientos aos de aquel momento
trascendental para la autoconciencia de Occidente. Estados
Unidos reclamaba su participacin y liderazgo en este pro-
yecto civilizatorio totalizante, pero a su vez demandaba una
inclusin particular (excepcional) en este proyecto. El cuarto
centenario del descubrimiento brindaba la oportunidad para
articular mejor esta insercin: es decir, para desarrollar la
idea de un Occidente Americano diferente, de una hegemona
no colonialista, de un imperio del progreso y la democracia.
A su vez, el tema colombino permita a los organizadores la
posibilidad de denostar el sistema colonial espaol (su mono-
polio comercial, su intolerante catolicismo), mientras se ele-
vaba la figura de Cristbal Coln al podio de "civilizador de
las Amricas
11
En el discurso de la exposicin, Coln se pre-
sentaba como un remoto antecesor de los hombres de ciencia
48
norteamericanos que haban hecho posible la "civilizacin
industrial".
Cristbal Coln se presentaba rodeado de las tres carabe-
las en el leo de Ruiz Luna "October 12, 1492", luego en otra
pintura apareca frente a los reyes catlicos en el saln de emba-
jadores de Sevilla, mientras que varios leos y tmperas retrata-
ban palacios moriscos, famosas batallas de la Resistencia, el
Escorial y el convento de Toledo. Aunque maravillado por la
magnificencia de las construcciones neoclsicas y por la ilumi-
nacin de la Ciudad Blanca, el visitante no poda dejar de pres-
tar atencin a la cuestin colonial.
Por rengln separado, cada pas haca un aporte de mate-
riales al Departamento de Antropologa de la feria. En esta
muestra, Amrica Latina estaba sistemticamente representada
por "los indios". Un montaje de colecciones presentaba las rui-
nas de antiguas civilizaciones como los cimientos sobre los cua-
les se apoyara la futura Amrica Latina moderna. El pabelln
destacaba una gran muestra de las ruinas descubiertas por el
explorador E. H. Thompson en Ancn, Per. Esta muestra in-
clua los cuerpos momificados de "cien incas" con sus telas y
tinajas fnebres, una vasta coleccin de alfarera y barcos de
madera y adornos del Cuzco colonial. Tambin se present una
exhibicin organizada por el museo del Estado de Par (Brasil)
con los artefactos reunidos por el teniente Roger Welles en su
expedicin al ro Orinoco. Otra parte de la exhibicin remita
al Paraguay y al Brasil antiguos: el montaje realizado por Emil
Hassler con lanzas, hachas, arcos y artesanas de los Tup-Gua-
ranes de la poca de la ocupacin jesutica. Tambin podan
verse maquetas del Mxico precolombino: rplicas en papel ma-
ch de las ruinas de Uxmal y de la Casa de Monjas, expuestas en
el Midway Exhibit (Tenorio 1996: 185).
En todas estas exhibiciones, lo arqueolgico y lo etnolgico
-el pasado y el presente de las "razas nativas"- proporciona-
ban la representacin dominante de Amrica Latina. Para hacer
ms claro el mensaje, en el pabelln principal de la Ciudad Blan-
ca se expona "un gran retrato al leo de un nativo sudamerica-
no", que fusionaba en una imagen las dos amenazas ms graves
a la civilizacin blanca norteamericana: el negro y el indio. El
catlogo de la feria rezaba: "Su negro cuerpo resplandeciente
como el bano, el pelo negro adornado con plumas de brillantes
49
colores y el cuello rodeado por un collar de dientes extrados de
las mandbulas de animales salvajes, mientras que de su tapa-
rrabos emplumado cuelga un carcaj de flechas, y el largo arco
que el personaje parece capaz de utilizar con buenos resulta-
dos yace a su lado''.
14
Como ha indicado persuasivamente Robert Rydell (1984:
55-57), la Exposicin de Chicago produjo una especie de "reve-
lacin antropolgica". Con la ayuda de los ms destacados ar-
quelogos y antroplogos del momento (Frederic W. Putnam
del Museo Peabody, en Harvard, Otis T. Mason de la Smithso-
nian, y la colaboracin de Franz Boas, Alice Fletcher, George
Dorsey y otros), se mont la ms grande exhibicin de razas co-
nocida hasta entonces. Tan importante fue esta muestra, que va-
rios profesores universitarios comenzaron a enviar estudiantes
a la exposicin para realizar all sus estudios. Mirada desde otra
perspectiva, esta muestra de las "razas de la tierra" podra con-
siderarse como la primera culminacin de un proyecto antropo-
lgico ideado conjuntamente desde tres polos de altos estudios
(Harvard-Chicago-Washington), que intentaba, justamente, or-
denar la evolucin de las culturas en el continente americano.
Como lo explicaba el proyecto presentado por la Smithsonian en
1890 y luego reformulado por Putnam en 1891, la ciencia antro-
polgica norteamericana se consolidara como disciplina lder si
lograba reunir la ms vasta coleccin de artefactos y "represen-
tantes" (vivos) de las culturas indgenas de las Amricas (Rydell
1984: 56-57).
La Exposicin de Chicago era no slo una exhibicin o
muestra, sino tambin un territorio de prueba para dilucidar
cuestiones cientficas. All, en base a la "evidencia" disponible
(grupos de aborgenes trados de varios estados y de otros pa-
ses del mundo), podran discutirse ideas sobre la existencia de
dos o ms "razas" en Norteamrica, sobre la importancia del
lenguaje, los recursos y el parentesco para la conformacin de
los grupos y su nivel de progreso y, de manera ms general, so-
bre las teoras de la evolucin humana. Tal vez esta pretensin
de la ciencia antropolgica norteamericana de concentrar en un
lugar todas las culturas aborgenes fuese el momento ms impe-
rial de la feria.
Sera errneo magnificar el rol y la visibilidad de Amrica
Latina en Chicago o en otras exposiciones de la era del Imperio
so
Exposicin Colombina Mundial, Chlcago
1893. Muestras miscelneas.
Indio cargando una silla sobre
su espalda y burro con carga.
Ambos son presentados como "cargadores
de Sud-Amrica.
Fuente: Hubert Bancroft, The Book
of the Fair, vol. 2 (1894), pg. 590.
Informal Norteamericano. Porque, en la medida e n que estas fe-
riao;; trataban de representar un mundo en miniatura, los paiSes
de la Amrica hispnica o portuguesa quedaban empequeeci-
51

~ o s reducidos a meros puntos de inters que competan con
pagodas japonesas, bazares turcos, mezquitas, pirmides egip-
cias, beduinos y chozas filipinas. Tambin es necesario tener en
cuenta que no todos los pases latinoamericanos estaban en
condiciones de pagar los gastos que significaba una participa-
cin notable o meramente digna en estos eventos. Pero dentro
de esta desconcertante y diversa totalidad, dentro de esta in-
versin en autorrepresentacin diferenciada, haba un orden
de prelacin y, tambin, una leccin que aprender. Estas exhi-
biciones trataban de llevar al pblico lecciones materiales acer-
ca de la situacin relativa de las naciones y de las razas en el
doble escenario del progreso y de la civilizacin y, al hacerlo,
ponan a la ciencia y a la tecnologa como principales protago-
nistas. (Una y otra vez, Coln era desplazado de su sitio de
honor.)
Como es evidente, los expositores utibzaban dos cdigos
distintos para la representacin de Amrica Latina (la exposi-
cin an era ambigua con respecto a las divisiones dentro del
continente). Uno basado en la raza, otro, en los productos; uno
1
evocaba antigedad y continuidad, otro apuntaba a la integra-
1
cin de las naciones del Sur al mercado mundial. Los artefactos
1
etnolgicos y los productos de exportacin sealaban el carcter
1
dual y ambivalente de la relacin norteamericana con Amrica
Latina durante la construccin del imperio informal. Las mo-
mias incas y las bolsas de caf representaban los dos lados del
proyecto expansionista de ese imperio, ambos dispuestos en un
inmenso bazar de curiosidades mundiales. Los dos ordena-
mientos se oponan recprocamente y no daban mucha cabida a
la negociacin y el compromiso.
15
La renovacin econmica
prometida por los renglones rentables de exportacin, las flore-
cientes ciudades portuarias y la inversin extranjera pareca in-
compatible con la reproduccin y expansin de la cultura
indgena. Cada uno corresponda a una forma diferente de arti-
culacin o relacionamiento: la conquista de nuevos campos para
la inversin norteamericana y la inquietud por la verdadera na-
turaleza (racial} de Amrica Latina.
Los dos aspectos de la feria se alimentaban con colecciones
"reunidas" por medios muy diferentes. La recoleccin de aves,
mamferos y restos humanos autorizaba una serie de activida-
des invasoras en los hinterlands de Amrica: la caza y disecacin
52
Edificio de Brasll en la Exposicin Colombina Mundial. Chicago 1893.
Fuente: Hubert Bancroft, The Book of the Fair, vol. 2 (1894), pg. 913.
de especmenes, las excavaciones en cementerios, etc. La reco-
leccin de bienes, por su parte, era la actividad natural de los
empresarios. En lneas generales, los bienes ya eran conocidos
por los consumidores y las ferias slo certificaban su origen na-
cional, para que los concurrentes pudieran Identificar la mer-
canca (caf) con el pas (Brasil) y si tuar a este ltimo en el
escalafn del progreso. Los materiaJes correspondientes a la i s ~
loria natural, al contrario, eran r elativamente novedosos para el
pblico; su acopio serva para r eforzar la creencia de que otros
paises aportaban (de manera voluntaria o no) "pruebas" para la
ratificacin de teoras generales; su origen nacional careca de
importancia. Las exhibiciones etnolgicas vivientes de las ferias
mundiales se situaban en un espacio intermedio: por un lado,
autorizaban formas de violencia similares a las ejercidas por el
explorador y cazador (secuestro de ''nativos"); por otro, permi-
tan al pblico una estrecha cercana con el otro racial o colonial
c;m propsi tos cien tficos especficos. El espectador poda acer-
carse a los "nativos" por el mero placer de ob!) rvarlos, como si
se tratara de una mercanca.
53
stas eran las corrientes ideolgicas que impregnaban la
produccin de representaciones de Amrica Latina antes de la
consolidacin del Panamericanismo. Las inquietudes suscitadas
por el exceso de produccin -fruto del capitalismo corporativo
y la mecanizacin intensiva- sugeran a las empresas buscar
nuevos mercados y materias primas ms baratas en el extranje-
ro. Pero Amrica Latina no era todava imaginada como un gran
mercado ni se la inclua en el sueo del progreso y la civiliza-
cin. No haba ningn elemento latino en la celebracin de la
civilizacin urbana y el progreso industrial de la exposicin de
Chicago. El lugar del continente, por cierto, era limitado: la
muestra de cada pas no abarcaba ms superficie que la de cual-
quiera de los estados de la Unin. La regin tena, empero, una
posicin simblica especial, asociada al pasado de Amrica, a
Coln y a la poblacin indgena del continente. Amrica Latina
no era la regin menos civilizada y ms atrasada de la Ciudad
Blanca; otros pases del mundo ocupaban el lugar de lo extico y
lo incivilizado. La presencia de artculos de exportacin, por
primitivos que fueran, convertan a los pases del subcontinente
en un socio entre productores.
Como indica Mauricio Tenorio (1996), estas ferias interna-
cionales constituyeron tambin espacios donde los pases de
Amrica Latina fueron forjando, por prueba y error, una identi-
dad nacional o, mejor dicho, un conjunto de imgenes con las
cuales los euroamericanos pudiesen reconocerlos. Esto implica
una cooperacin o confluencia en las artes de representacin en-
tre el hegemon-organizador y las periferias invitadas. El intento
de exhibirse provino tambin de los gobiernos y las empresas de
la regin. Pero esta circunstancia no cambi para nada las tem-
ticas exhibidas ni los principios organizadores de las muestras.
Si para Atlanta, en 1896, Mxico construy una ''aldea mexica-
na" y para Buffalo, 1901, sus arquitectos construyeron un pala-
cio de estilo colonial espaol, para la muestra de Saint Louis en
1904 el centro fue la antropologa: cientos de artefactos de las
culturas azteca, tolteca y maya, adems de numerosas fotogra-
fas de "indios vivos" (Tenorio 1996: 185-188). La visibilidad
imperial, entonces, fue lograda con la cooperacin y complici-
dad de los invitados perifricos. Es indudable que el estado
Porfiriano utiliz estas ferias para promocionar sus polticas
econmicas y atraer al capital extranjero (Yaeger, 1977), pero las
54
muestras antropolgicas nos devuelven al terreno del conoci-
miento: ellas nos indican que la modernidad -tanto desde el
punto de vista imperial corno desde la perspectiva de los invita-
dos perifricos- requera de la exhibicin de una antigedad
precolombina, en cuya bsqueda estuviesen implicados hom-
bres de ciencia norteamericanos, europeos y latinoamericanos.
Slo mucho despus, durante la Exposicin Panam-Pacfi-
co (1915), Amrica del Sur se separ de la Amrica Latina gen-
rica y se la imagin como un mercado potencialmente grande y
una sociedad urbana moderna ya preparada para absorber los
bienes de consumo norteamericanos. Su imagen reconstruida
contribuy a articular la ideologa del Panamericanismo. Los
nuevos trminos de la articulacin neocolonial (induccin del
consumo, asimilacin cultural, cooperacin internacional) mar-
caban la necesidad de un orden diferente de representacin. Las
exposiciones comenzaron a mostrar entonces una mayor dife-
renciacin, que destacaba la modernidad de ciertas zonas y la
antigedad de otras. Los motivos indios siguieron representan-
do a la regin en su conjunto, pero otras muestras (en especial
de fotografas) reflejaban la inquietud de producir visiones ms
prximas, realistas y cientficas de ella. La ciencia, en particular,
apareca como un modo de representar la autoridad del imperio
informal. En la bsqueda de negocios y cultura, de la moderni-
dad y lo antiguo, de restos humanos y trabajo productivo, apare-
can los signos polares de la misma expansin del conocimiento
productivo y cientfico al territorio de un continente que acababa
de despertar.
NOTAS
1
Tony Bennett, ''The exhibitionary cornplex", en N. Dirks, G. Eley y S.
Ortner (cornps.), Culture/Power/History (Princeton: Princeton University
Press, 1994), pp. 123-154.
2
Vase Rosalind Williams, "The dream world of mass consumption",
en C. Mukerji y M. Schudson (comps.), Rethinking Popular Culture (Berkeley y
Los ngeles: University of California Press, 1991 ), pp. 198-235.
3
"Procuraban facultar a la gen-te, en masa y no individualmente, a cono-
cer en vez de ser conocidos, a convertirse en sujetos y no en objetos del cono-
cimiento." T. Bennett, "The exhibitionary complex", op. cit., p. 126.
55
' La mezcla de objetos -Ja p resencia de muestras etnolgicas en las
ferias mundiales y la presentacin de mquinas en los museos de historia
natural-subraya la preocupacin de ambas instituciones por dilucidar la rela-
cin adecuada entre los dos reinos.
5
Vase R. Rydell, 1984: 105-125.
6
Vase James Livingston, Pragmatism and the Political Economy of Cultu-
ral Revolution (Chape! Hl: University of North Carolina Press, 1994), captu-
lo 4, en especial pp. 84-98.
7
Hubert H . Bancroft, The Book of the Fair. An Historical and Descriptive
Presentation of the World's Science, Art, and lndustry as Viewed Through the Co-
lumbian Exposition at Chicago in 1893, dos volmenes (Chicago y San Francis-
co: Bancroft Co., 1893-1895), en especial p. 913.
8
"Centennial Exhibition. Philadelphia 1876. Photograph Collection",
Free Library of Philadelphia, Department of Print and Picture.
9
Ibd. El listado de los productos exhibidos en la ocasin puede verse
en Catalogue of the Argentine Republic, International Exhibition, Philadelphia,
1876 (Filadelfia: Lippincott & Co., 1876).
10
De acuerdo con R. Rydell, la principal leccin de la feria era la necesi-
dad de dominar los mercados extranjeros y adquirir las fuentes de recursos
naturales de ultramar. Vase Robert W. Rydell, World of Fairs. The Century-of-
Progress Expostions (Chicago y Londres: University of Chicago Press), 1993,
p. 32.
11
Stuart Ewen, Al/ Consumng Images. The Politics of Style in Contemporary
Culture (Nueva York: Basic Books, 1988), pp. 35-37.
12
"Usted es parte del espectculo", recordaban los organizadores de la
Exposicin Panamericana a sus asistentes. Citado por T. Bennett, "The exhibi-
tionary complex", op. cit., p. 132.
13
En su exterior, Jos edificios se ajustaban a los criterios de belleza pro-
piciados por la cultura elegante; en el interior, la feria estaba organizada
como una tienda de departamentos en la que cada pas mostraba sus mercan-
das. Vase Matthew Schneirov, The Dream of a New Social Order. Popular Maga-
zines in America, 1893-1914 (Nueva York: Columbia University Press, 1994),
pp. 162-174.
u H. H. Bancroft, The Book of the Fair ... , op. cit., p . 637. El comisionado
britnico, otro de los participantes en la seccin antropolgica, presentaba el
complemento de esa muestra congelada de la cultura indgena: "Un indio
vivo de la Guayana!". Ibd.
15
Con referencia a la Exposicin del Centenario de 1876, Tony Bennett
sostiene que este despliegue paralelo de mercancas y razas implicaba la tra-
duccin de la retria del progreso a una concepcin racista d la evolucin y
la civilizacin humanas: "Una taxonoma progresista para la clasificacin de
bienes y procesos manufactureros se funda con una concepcin teleolgica
crudamente racista de las relaciones entre pueblos y razas, que culminaba en
los logros de las potencias metropolitanas, exhibidos de manera invariable
con el mayor de los efectos en los pabellones del pas anfitrin". T. Bennett,
''The exhibitionary complex", op. cit. , p. 146.
56
Captulo 3
Textos e imgenes: reproduccin

L
as ferias mundiales, los museos, las universidades y los lec-
tores fueron los puntos finales-o, si se prefiere, los puntos
de ordenamiento y despliegue-- de un vasto proceso de pro-
duccin y circulacin de representaciones sobre Amrica del
Sur. Este proceso comprenda la recoleccin de animales, plan-
tas, piedras, momias y artefactos nativos de la regin y su
posterior clasificacin y utilizacin (exhibicin, lectura, investi-
gacin) en museos, ferias, bibliotecas y laboratorios cientficos
de los Estados Unidos. Formaba parte del mismo proceso otra
serie de representaciones que pem1itan la visibilidad o legibili-
dad de Amrica del Sur (para los norteamericanos): lbumes fo-
togrficos, relatos de viajes, manuales estadsticos, mapas,
investigaciones sociolgicas, libros sobre poltica, geografa e
historia de las "nuevas repblicas". Estos textos e imgenes se
presentaban como vehculos de la puesta en escena y visualiza-
cin -y, por extensin, "acercamiento"- de la regin a las ex-
pectativas de conocimiento del pblico lector y de las empresas
norteamericanos.
En este captulo me propongo ilustrar la vastedad y com-
plejidad de esa circulacin de representaciones textuales y
visuales de Amrica del Sur durante el perodo 1890-1945.
Me interesa, en particular, mostrar los aspectos novedosos que
contenan estas representaciones en relacin con las que haban
predominado hasta entonces. La mera acumulacin de repre-
sentaciones sobre la regin a un ritmo sin precedentes, junto
con la promesa de una mayor objetividad producto del acerca-
miento que posibilitaban las nuevas tcnicas de investigacin y
57
representacin (desde las encuestas de opinin hasta la fotogra-
fa), hicieron ms visible, transitable e interrogable a Sud-Am-
rica.
Entre 1900 y 1920 la produccin y diseminacin de esas re-
presentaciones se increment tanto cuantitativa como cualitati-
Esta tuvo con las de
creciente intercambio comercial que acompaaron la construc-
cin norteamericana del Canal de Panam (1904-1914). Numero-
sos artculos y libros de la poca se encargaron de presentar esta
"maravilla tecnolgica" del ingenio norteamericano, este "sen-
dero abierto entre los ocanos" como un nuevo comienzo de
poca, no slo porque acortaba las distancias de transporte en-
tre la costa atlntica de los Estados Unidos y las naciones lati-
noamericanas sobre el Pacfico, sino tambin porque abra la
posibilidad de un acercamiento cultural que posibilitara en el
futuro muy prximo un conocimiento ms profundo de Sud-
Amrica.
Luego, la Primera Guerra Mundial consolid aquel "inte-
rs" al expandir dramticamente el intercambio comercial entre
los Estados Unidos y Sud-Amrica. La al los
despachos de mercancas desde puertos europeos, cre una ven-
tana de oportunidades para que los consumidores sudamerica-
nos comprobaran las ventajas de los productos de la industria
norteamericana.
1
Es decir, se presentaba una oportunidad ni-
ca, en la cual el efecto espectacular del Canal de Panam (superio-
ridad tecnolgica) podra conectarse con una rpida conquista
. de mercados para productos y servicios distintivos del mo-
do-de-vida-americano. Esta nueva profusin de bienes e inter-
cambios posibilitara no slo la exhibicin de la modernidad
"americana", sino tambin crear bases nuevas -interacciones
ms granulares, miradas ms cercanas- sobre las cuales relan-
zar el proyecto del conocimiento regional.
En 1919, resumiendo la labor de la Unin Panamericana, su
director John Barrett apuntaba como su :ms importante logro el
haber conseguido generar inters sobre Amrica Latina en la co-
munidad de negocios estadounidense. Si antes de su gestin
slo el20 por ciento de los empresarios interesados en el comer-
cio de exportacin buscaban informacin sobre Amrica La tina,
hacia 1919 este porcentaje haba crecido al 80 por ciento. Ade-
ms, el 60 por ciento de los interesados estaban ya preparando
58
campaas de mercadeo en la regin.
2
Es decir, el comercio haba
generado una demanda de informacin sobre la regin que jus-
tificaba la inversin realizada por la Unin Panamericana en
este tipo de capital.
Los especialistas han sealado la existencia de una renova-
da bsqueda de oportunidades de inversin en el extranjero, en
rubros como la minera, el petrleo, la distribucin de autom-
viles, la construccin de caminos y las finanzas durante el apo-
geo del Panamericanismo.
3
Menos conocido es el hecho de que,
a lo largo de este perodo, una serie de intervenciones culturales
y comunicativas, tanto privadas como gubernamentales, sirvie-
ron para definir la naturaleza de la nueva articulacin neoco-
lonial como una reconfiguracin de la vieja "empresa del
conocimiento". Entre ellas cabe mencionar las publicaciones de
la Unin Panamericana, diversas giras organizadas y financia-
das por el Carnegie Endowment for Peace, conferencias internacio-
nales en distintos campos de la ciencia, congresos de misioneros
protestantes en la regin, as como los viajes de reconocimiento
de mercados emprendidos por especialistas en publicidad y re-
presentantes comerciales. Estas actividades reflejaban un nuevo
impulso -surgido simultneamente del Estado, la ciencia, las
empresas y la religin- para salvar la distancia que separaba
ambas Amricas, una brecha que se conceba en trminos de in-
formacin, desarrollo y cultura.
Una obsesin por el acopio de informacin acompa la di-
fusin de las mercancas, las empresas y la experiencia prctica
norteamericana en Amrica del Sur. Aunque la empresa comenz
mucho antes (alrededor de la poca del Platt Ammendment), luego
de la Primera Guerra Mundial los estadounidenses se embarca-
ron en un enorme ejercido de indagacin y bsqueda: un esfuer-
zo masivo de coleccin de informacin en el que participaron
empresarios, viajeros, editores, gegrafos, economistas e ingenie-
ros.4 Buscando informacin actualizada sobre la poblacin, re-
cursos, instituciones y costumbres de la regin (considerada
ahora una nueva frontera de la expansin comercial e industrial
norteamericana), los nuevos agentes del Imperio Informal Nor-
teamericano comenzaron a acopiar publicaciones oficiales, libros
raros, antigedades, pinturas y grabados, leyes, etc.
Profesores universitarios interesados en construir este nue-
vo y an impreciso campo de estudios (en el que se combina-
59
ban las relaciones exteriores, la historia, el comercio y la geogra-
fa) fueron los pioneros en armar las primeras colecciones de li-
bros, folletos y documentos 'sobre Sud-Amrica. Desde el siglo
anterior coleccionistas privados como Hubert Bancroft o John
Carter Brown haban amasado, en base a fortunas privadas, im-
presionantes bibliotecas y archivos sobre la Amrica hispnica.
Con el advenimiento de las universidades de investigacin, estas
colecciones pasaron a poder de aqullas (Berkeley y Brown en
este caso) y, de esta forma, se convirtieron en centros de atraccin
para los investigadores. En la poca de la Exhibicin lnternacicr
nal de Chicago (1893), se encomend a varios historiadores y es-
critores recorrer los archivos espaoles, especialmente Simancas y
Sevilla, para describir los documentos y monumentos con los que
podra reconstruirse la epopeya de la Conquista de Amrica. Lue-
go, la Guerra Hispano-Americana (1898) acrecent el inters en
"cosas hispnicas". As, en la primera dcada del siglo XX ya se
haba vuelto una prctica usual entre las principales bibliotecas
universitarias el destacar "copiadores" en Espaa para reprodu-
cir los archivos coloniales y traerlos a los Estados Unidos.
Por medio de adquisiciones y donaciones, un grupo de
bibliotecas llegaron a obtener "tesoros textuales" del perodo
colonial espaol. Se sabe que Hram Bingham, durante la ex-
pedicin de la Universidad de Yale a Per, adquiri la valiosa
coleccin Prez de Velazco, una coleccin que contena ma-
nuscritos coloniales, libros raros (algunos de ellos incunables) y
un importante nmero de libros sobre la historia y la cultura
peruanas. En 1924 se fund la Biblioteca Latinoamericana de
la Universidad de Tulane, con una donacin importante del
presidente de la Cuyamel Fruit Co., una de las principales frute-
ras operando en Centroamrica (Nez Falcn, 1994). El proce-
so de adquisiciones bibliogrficas fue continuo y sostenido. En
1937, la Universidad de Texas (que en la dcada de 1920 haba
adquirido la coleccin Genaro Garca) compr ~ afamada colec-
cin Garca Icazbalceta, formada originariamente por un histo-
riador mexicano del siglo XIX, con valiosos materiales sobre la
historia colonial de Mxico y Amrica CentraL De esta manera
se formaron importantes "colecciones latinoamericanas" en va-
rios centros universitarios de los Estados Unidos.
En 1934, un informe indicaba que ya haba 41 repositorios
que coleccionaban documentos y libros sobre la regin (Wilgus,
60
1934). Aunque slo tres de las bibliotecas tenan ms de 50.000
volmenes (la Biblioteca Bancroft, la Biblioteca Coln de la
Unin Panamericana y la Biblioteca de la Sociedad Hispnica),
varios centros universitarios haban acumulado colecciones su-
ficientemente especializadas y grandes como para atraer a estu-
diantes de posgrado. El perodo colonial sin duda concit la
atencin de coleccionistas privados e institucionales. Por ello es
que, hacia la dcada de 1930, varias bibliotecas de los Estados
Unidos (incluyendo la Divisin Hispnica de la Biblioteca del
Congreso) podan presumir de poseer importantes "maravillas"
referidas a la colonizacin y conquista espaolas: cdices azte-
cas y mayas, cartas geogrficas, vocabularios y catecismos en
idiomas indgenas, y las ms importantes crnicas de la con-
quista. (La atraccin que despert el imperio colonial espaol,
evidente en la composicin de estas colecciones especiales, re-
querira de por s un estudio aparte. Tal vez, historiadores y co-
leccionistas buscaban en aquel viejo imperio las claves para
interpretar-la nueva posicin imperial de los Estados Unidos a
principios del siglo XX.)
Pero, tambin, las bibliotecas adquirieron colecciones de
mapas, legislacin, estadsticas demogrficas y econmicas, y
una variedad de fuentes con las que entender mejor las realida-
des de Sud-Amrica. La acumulacin de textos fue una de las
facetas ms notables de la expansin norteamericana en su mo-
mento de articulacin neocalonial. Las bibliotecas llevaron ade-
lante la tarea de centralizar informacin sobre la regin en
ciertos lugares que se volveran emblemticos de la acumula-
cin de "conocimiento regional" (Tulane, Texas, Berkeley,
Harvard, Chicago, Brown, etc.). Y, en la propia Unin Paname-
ricana, los 60.000 volmenes y 25.000 fotografas depositadas
en la Biblioteca Coln (Columbus Memorial Lbrary) dan cuenta
del esfuerzo en coleccionar materiales as como de la necesi-
dad de ampliar rpidamente la visibilidad del subcontinente.
Pero la acumulacin y centralizacin de textos de por s no
garantizaba visibilidad. Era necesario diseminar este conoci-
miento "escondido", por as decirlo, en estantes de bibliotecas y
"encerrado" entre tapa y contratapa. Esta labor fue facilitada
por los bibligrafos, que produjeron una cantidad .creciente de
directorios, bibliografas y otras obras de referencia, con el apo-
yo de sociedades acadmicas, oficinas del gobierno federal o
61
fundaciones privadas. La Unin Panamericana public en las
dcadas de 1930 y 1940 numerosas guas bibliogrficas dirigi-
das a lectores de todo tipo: escolares, clubes femeninos, via-
jeros, acadmicos, empresarios y autores. Algunos eran
preparados para el uso de estudiantes de escuelas primarias y
secundarias (Pan American Tapies for High Schoqls, 1933;
Children's Books, 1941). Otros satisfacan la curiosidad del lector
acadmico. Entre 1938 y 1942, la institucin logr indexar 288
journals latinoamericanos sobre temas econmicos (Economic
Subjects, 1938), 209 journals y revistas sobre literatura y cultu-
ra (Literary and Cultural Magazines, 1940), as como una impor-
tante coleccin de publicaciones jurdicas y legales (Laws and
Legal Information, 1942). Ya en 1933, la Biblioteca Coln haba
publicado una gua sobre las tesis doctorales y de maestra que
existan sobre Amrica Latina. Y tambin por entonces, se le
encarg a A. Curts Wilgus la preparacin de guas de materia-
les publicados en ingls en las reas de historia, geografa y
poltica (Wilgus, 1932-1933).
Desde el comienzo fueron las instituciones creadas para
encauzar los destinos del Panamericanismo las que ms contri-
buyeron a hacer Sud-Amrica (en realidad, toda Amrica Lati-
na) "visible; a los lectores y el pblico norteamericanos. La
Oficina Internacional de las Repblicas Americanas (IBAR) pri-
1
mero y la Unin Panamericana (PAU) luego fueron pioneras en
la tarea de crear una "industria de la informacin" acerca de la
regin. Ellas publicaron manuales dedicados a cada pas, infor-
mes estadsticos, boletines sobre puertos, ciudades y trfico de
mercancas, guas de viajeros y guas comerciales. En sus diez
primeros aos de vida (1891-1901), el IBAR haba publicado,
adems de su boletn mensual y los informes anuales de su di-
rector, 94 libros y folletos sobre la regin. stos incluan los fa-
mosos handbooks o manuales de toda la regin (Handbook of the
American Republics, 1891) y de cada pas en particular (Brasil y
Mxico en 1891, Costa Rica, Guatemala, Colombia, la Argentina
y Venezuela en 1892, Paraguay, Nicaragua y Bolivia en 1893,
Honduras, El Salvador, Per, Uruguay en 1894, etc.). Estos ma-
nuales eran verdaqeros inventarios de los recursos naturales, la
poblacin, Iaproduccin, las comunicaciones y el comercio de
los pases de la regin, en los que los cuadros estadsticos, los
mapas y algunos grabados (ilustrando las actividades produc-
62
tivas) contribuan a crear una visin sinttica y "objetiva" de
estos potenciales mercados.
5
Tambin se publicaron folletos
sobre medidas y pesos, patentes y marcas, estadsticas de im-
portaciones y exportaciones, directorios comerciales y de pe-
ridicos, guas sobre legislacin minera, as como sumarios
geogrficos de los diferentes pases americanos.
Este primer esfuerzo por acopiar informacin estadstica
sobre la regin (1891-1895) precedi sin duda a la Guerra His-
pano-Americana y, por ello, podra pensarse como expresin
de un Panamericanismo mercantil an no contaminado de am-
biciones imperiales. Pero esto sera caer una vez ms en la
trampa de la visin excepcionalista y transitoria del Imperio
Americano. Si, en cambio, concebimos al encuentro neocolo-
nial como una empresa de largo plazo destinada a integrar
econmica y culturalmente a la regin en base a los progresos
del conocimiento, entonces la "industria de la informacin"
que IBAR contribuy a crear aparece ms comprensible. Sus
manuales, folletos y guas no son ms que instrumentos de la
formacin del empresario estadounidense para comprender
mejor a Amrica Latina, similares en naturaleza a los cursos
rpidos de espaol comercial. Es decir, son atajos al conoci-
miento existente en una tierra que se propona en proceso de
redescubrimiento.
Luego, entre los aos 1910 y 1919, a un ritmo de cien publi-
caciones por ano, la Unin Panamericana produjo algo parecido
a una explosin de la informacin sobre la regin. Su Boletn,
aunque en blanco y negro, haca llegar a un conjunto amplio de
lectores imgenes y relatos de una Sud-Amrica que, aunque
distante, se haca ms cercana (y tal vez comprensible) a travs
de estas nuevas fuentes.
6
A travs del Boletn de la Unin Pana-
mericana (publicado en tres idiomas), el lector poda ver viajes en
canoa sobre el iago de Titicaca (Bolivia), estatuas e iglesias en El
Salvador, escenas urbanas en Santiago, Ro o Buenos Aires, se-
rengueiros obteniendo caucho de los bosques amaznicos, agri-
cultores cosechando cereales en las pampas argentinas,
campesinos comerciando en aldeas peruanas, etc. Con fotos to-
madas por su propio personal o copiadas de algn libro recien-
te, la revista pona a disposicin del lector imgenes de una
Sud-Amrica diferente: productiva e inquietante. Intercalando
informacin estadstica con consejos comerciales y noticias so-
63
bre las actividades econmicas de las otras Amricas, la revista
lograba "acercar" estas imgenes de produccin a los lectores
estadounidenses.
La diseminacin de informacin, segn relata el propio di-
rector de la Unin Panamericana, John Barrett, produjo el efecto
deseado. Pronto, en el transcurso de la dcada 1909-1919, la
imagen de una "tierra de oportunidades" (al principio, slo un
slogan acuado por Barrett) se volvi ms realista.
7
A medida
que las inversiones y el comercio norteamericano en la regin se
intensificaron, la maquinaria informacional desplegada por la
Unin Panamericana comenz a ser ms y ms demandada. Si
en 1909 la promesa de un amplio mercado hemisfrico pareda
un sueo descabellado de un grupo de panamericanistas, en la
posguerra los negocios efectivamente concretados en Sud-Am-
rica hacan predecir perspectivas sumamente favorables. Los
consejeros de negocios solan poner paos fros a estas predic-
ciones, sugiriendo que an haba mucho por conocer de las
preferencias y de las costumbres de los consumidores de Sud-
Amrica. Pero ellos mismos estaban listos a conceder que la
conquista definitiva o prdida de estos mercados dependa ex-
clusivamente de cambios en las estrategias de las empresas nor-
teamericanas.
Como es evidente, la Unin Panamericana no estaba sola
en esta empresa. Las universidades organizaron colecciones la-
tinoamericanas, y las bibliotecas pblicas o los clubes de lectura
dictaban cursos sobre Amrica del Sur. Tambin, se sabe que
grupos empresarios financiaban giras de exploracin y contacto
con las naciones y las culturas de la regin.
8
Casi coincidente
con el viaje de Hiram Bingham, un grupo de empresarios de
Boston visit el Per en 1911, interesndose en las oportunida-
des comerciales y en la cultura de la ciudad de Cuzco. Y las ca-
sas editoriales contribuan su parte, apurando la publicacin de
guas de viaje, cursos de "espaol comercial", narrativas de
aventuras y obras de historia y geografa.
La coleccin Seeing South America, escrita por William A.
Red, el consejero comercial de la Unin Panamericana, y publi-
cada a precios muy accesibles, resuma la preocupacin edito-
rial de esos das: popularizar el conocimiento r ecientemente
adquirido sobre esos territorios y ponerlo al alcance de los esta-
dounidenses comunes y corrientes. Como lo expresaba el subt-
64
tulo {"Hechos condensados
para prospectivos viajeros"),
su objetivo era condensar la
heterogeneidad de la regin
en una serie de imgenes y
momentos que la hicieran
ms comprensible y visible.
La frmula de esta con-
densacin apareca en los
subttulos de las primeras
ediciones de la obra: "Rutas,
tarifas, ciudades, climas, ma-
ravillas" . Es importante
apuntar que este tipo d e
guas pro mova al mismo
tiempo el turismo y la explo-
racin comercial; alentaba al
viajero a soportar las incon-
veniencias de una regin an
no preparada para las de-
mandas de confort del norte-
americano de clase media, a
SEEING
SOUTH AMERICA
- . .... u .
- --- - --- --
Portada de Seeing South Americ8, Unin
Panamericana (1923).
cambio de buenas oportunidades de negocios y posibles "descu-
brimientos" sobre las culturas locales.
Seeing South AmeriCil, a travs de sus mltiples ediciones,
fue cumpliendo con la promesa de hacer disponibles vistas pre-
vias de lo que el viajero poda esperar en cada regin de Sud-
Amrica. Como toda gua de viajero, est e libro contena
informacin prctica acerca de pasaportes, servicios financieros,
lneas de transporte y ropa apropiada para cada clima. Pero,
adems, las sucesivas reimpresiones y ediciones de la gua fue-
ron registrando el progreso de las comunicaciones y los medios
de transporte que hicieron ms accesible el territorio interior de
Sud-Amrica. En su octava edicin (1935), la gua debi incluir
un mapa de las nuevas lneas areas que recorran la regin, un
desarrollo muy reciente que haba comenzado con los viajes de
Lindbergh (a partir de 1929) y el crecimiento de Pan American
Airways.
La prensa contribuy con esta empresa por medio de ar-
tculos que reproducan y modificaban lo que los norteamerica-
65
Charles Llndbergh y Juan Trippe (1929). Lindbergh, pi onero de la aviacin comercial, a
punto de comenzar su prospeccin de las rutas sudamericanas en sociedad con Juan
Trippe, fundador de Pan American Ai rways.
Fuente: A. Scoll Berg, Lindbergh (1998}, entre pgs. 308 y 309.
nos saban acerca de la regin. Los informes periodsticos nece-
sitaban, ms que cualquier otro gnero, simplificar y conden-
sar la gran cantidad de infom1aciones recogidas sobre Amrica
del Sur, en be11eficio de sus lectores. El estereotipo (palabra de-
rivada de una "verdadera" mquina de imprimir) y la cari-
catura que las transmitan fueron al respecto sus mejores
herramientas.
9
John Johnson nos ha enseado cmo las nacio-
nes caribeas (Cuba en particular) fueron sistemticamente
caricaturizadas en los peridicos como mujeres, ninos rebeldes
o morenos a efectos de reafirmar el tutelaje norteamericano
(Johnson, 1980). Se sabe menos acerca del repertorio de alego-
ras y estereotipos que marcar on la incorporacin simbllca de
los "sudamericanos" al espacio de la prensa per idica en los
Estados Unidos.
10
Es posible que la importancia de la regin en
la prensa norteamericana creciera o decayera en reaccin a
ciertos eventos de las relaciones diplomticas. Se sabe, por
ejemplo, que los viajes del secretario de estado Elihu Root en
66
1906, del ex presidente Theodore Roosevelt en 1913 y del presi-
dente Herbert Hoover en 1928 provocaron avalanchas de re-
portajes y noticias sobre la regin. La ltima visita, seguida por
un pequeo batalln de periodistas (veinte reporteros y siete
fotgrafos), dej detrs de s su propio reguero de tinta.ll
En algunas ocasiones los corresponsales contribuyeron al
mapeo de oportunidades comerciales y de inversin en Sud-
Amrica. ste fue el caso del periodista del Detroit News, Karl
W. Miller, quien en 1925 public un compendio de estas notas
que pretendan "abrir los ojos" de los norteamericanos a los lo-
gros ya alcanzados. Miller report cmo los chilenos vean pel-
culas de Hollywood, plantaban frutas al estilo californiano, y
construan ciudades con inmigrantes alemanes (Valdivia). En
Mapa de ruta de
Panagra Express
(1941). La
empresa era una
subsidiaria de
Pan American
Airways.
Fuente: W. A.
Brazi/
o 500 1000 1500
Scole-Miles
Krusen, Flyng
The Andes
(1997>. pag.
129.
67
Per, el conservadurismo no haba impedido el progreso en
materia de minera, petrleo y mejoramiento urbano. Y Vene-
zuela encaraba un ambicioso plan de construccin de carrete-
ras, mientras que prospectores norteamericanos estudiaban los
recursos petroleros de la zona del lago Maracaibo (Miller,
1925).
La fotografa tuvo un impacto an ms vigoroso que losar-
tculos periodsticos. La popularidad de la National Geographic
Magazine luego de 1905 coincidi con el espacio creciente dedi-
cado a las fotos, y se intensific en 1910 con la aparicin de la
fotografa en colores. Las suscripciones treparon de 3.400 a
107.000 ejemplares entre 1905 y 1912, en parte como resultado
de esta revolucionaria tecnologa.
12
Para crear una imagen vvi-
da en la mente del lector, G. H. Grosvenor, director de la revista,
presentaba a los estadounidenses coloridas visiones de ferroca-
rriles chilenos, fazendas cafetaleras brasileas, las pampas ar-
gentinas, nativos patagnicos y ruinas incas del Per. En 1913,
la publicacin dedic todo un nmero (186 pginas, ocho dibu-
jos, dos mapas y 234 fotografas!) al informe de Bingham sobre
Machu Picchu.
13
Fue un nmero memorable, a travs del cual
los lectores pudieron situarse imaginariamente en los Andes
sudperuanos y contemplar la grandeza de una ciudad ances-
tral recientemente "descubierta" por su conciudadano.
Aunque ms coloridos y por tanto visualmente ms efecti-
vos, las imgenes y los textos difundidos por la National Geogra-
phic slo eran ligeramente diferentes de los diseminados por la
Unin Panamericana a travs de su Boletn y otras muchas re-
vistas ilustradas y libros. En la posguerra se produjo una defini-
tiva incorporacin de la fotografa al discurso narrativo y es
posible que, en consonancia con este proceso, un creciente n-
mero de fotografas de Sud-Amrica se hicieran disponibles. En
la invitacin a mirar Sud-Amrica que propona la gua de W.A.
Red (Seeing South America), las imgenes fotogrficas fueron un
elemento crucial. All el lector poda encontrar panoramas es-
perados (como la baha de Botafogo y el Pan de Azcar en Ro),
pero tambin ciertas _imgenes sorprendentes por su moderni-
dad y diferencia con el relato tradicional. Vistas areas de Cuz-
co, o de la playa de Via del Mar, o del puerto del Callao
probablemente hayan resultado muy novedosas para el tpico 1
lector norteamericano -tan novedosas como las vistas de una 1
68
J
escena campestre en las "pampas paraguayas'' o de la elegante
rambla en Mar del Plata-.
L.l mayor d1sponbilidad de imgenes de Amnca
del Sur en revistas ilustradas lbumes fotogrfico::; y relatos de
viajes actu como una versin descentralizada del 'complejo
exhibicionario" sugerido por Bcnnelt (199-1). Los arhculos tlus-
trados eran parte de un proceso de difusin a travs del cual se
invitaba al lector norteamericano a hacer suya la informacin
rccogtda por visitantes de tierras lejanas, luego de que sta hu-
blcra sido organizada, clasificada y significada por la pericia del
fotgrafo, el etngrafo, el diagramador y el redactor. Mientras

los artculos periodsticos habituales dependtan del despliegue
de estereotipos ya vigentes en el marco de rcfcrcnoa del pbli-
co, hs nuevac; tecnologas (la fotograha y 1.1 reproduccin ero-
maltea) podi.an ofrecer, con una apanenc1a de neutralidad y
mayor objeti\idad, perspechvas novedosas sobre Amrica
del Sur
La fotografa era ms apropiada para la tarea de mostrar la
hbrida combmacin de modernidad y tradicin que dcsconcer-
Pan American Airways en La Paz, Boh. 1a. Un all'ln OC2 de la compafa
en e' aeropuerto de la ciudad andina, ca. 1940. el contraste entre
el aeroplano y las llamas.
Fuente: W. A. Ktusen, Ftying The Andes ( 1997). pg. 65.
69
taba a los visitantes estadounidenses. Ms importante an, ese
medio acerc el pblico lector a las actividades de exploradores
y cientficos norteamericanos en la regin -una parte decisiva
de la empresa del Los lectores de revistas se hi-
cieron as participantes pasivos del proyecto expansionista. En
las dcadas de 1930 y 1940, la fotografa area captur la imagi-
nacin de los reporteros y cientficos de los Estados Unidos como
una innovacin capaz de proporcionar una representacin ms
precisa y sinttica de las "realidades" sudamericanas.
14
Desde
la distancia podan captarse mejor las escenas de la produccin,
de la vida urbana, de los mercados campesinos, de las ruinas
incas, de lagos y montaas; en suma, de escenas que atraan a
los lectores norteamericanos y que tenan la capacidad de "sin-
tetizar" sensaciones e ideas acerca del subcontinente. No en
vano los nuevos libros de exploracin (ya sea que se trataran de
viajeros "vagabundeando por los Andes" o cientficos esforzn-
dose por sobrevivir en la selva amaznica) comenzaron a inter-
calar fotografas.
El volumen en expansin de representaciones visuales y
textuales del subcontinente durante la era del Panamericanismo
se relacionaba en parte con un renacimiento de las exploracio-
nes cienticas. Grandes universidades, a veces en colaboracin
con la National Geographic y la Unin Panamericana, organiza-
ron viajes de investigacin a Amrica del Sur en los campos de
la antropologa, la arqueologa, la geografa, la geologa y la as-
tronoma. Las nuevas exploraciones (los viajes realizados por H.
Bingharn en 1909, 1912 y 1914 son tal vez los ms conocidos en-
tre todas esas empresas de colaboracin) produjeron una enor-
me cantidad de pruebas visuales para alimentar las prensas. Los
informes cientficos mantuvieron en general la forma mandada
por Wilkes, pero ahora llegaban a una audiencia ms amplia
gracias al impulso dado por las revistas populares.
15
La inser-
cin de fotografas en los artculos se convirti en parte del rela-
to de las aventuras de los exploradores norteamericanos.
Otras intervenciones, muy en particular la expansin del
cristianismo evanglico y la "filantropa cientfica", tambin
ampliaron el volumen de las informaciones sobre los sudameri-
canos. Mientras trataban de difundir el evangelio social entre
presuntos creyentes catlicos, los misioneros comprobaron que
la informacin sobre los problemas sociales en Amrica del Sur
70
Avin DC-3 de Pan American Airways en Santa Cruz, Bolivia, ca. 1939-1940.
Fuente: W. A. Krusen, Flying The Andes (1997), pg. 99.
era escasa. Esto representaba un obstculo concreto para el
trabajo evanglico. Por consiguiente, los misioner os organiza-
ron encuestas sociales (social surveys) en las comunidades anli-
trionas, encuestas que incorporaban las ms modernas
tcnicas desarrolladas por la sociologa. La informacin recogi-
da de este modo se difundi ms adelante por medio de "ma-
nuales para misioneros", escuelas para jvenes y otros
medios.
16
Las fundaciones filantrpicas (como Carnegie, Rus-
sell Sage y RockeJeller, que surgieron y se consolidaron duran-
te este perodo) tambin contribuyeron a la emp r esa del
conocimiento, con el aporte de fondos para exploraciones cien-
tficas y publicaciones y para el desarrollo de la cooperacin
entre cientficos y educadores de las dos Amricas.
17
Origina-
das en grandes fortunas empresariales y obligadas a idear
soluciones para los males sociales del capitalismo, estas funda-
ciones comprobaron que Amrica Latina era un campo propi-
cio para extender sus actividades. A travs de ellas se
canalizaron viajes de expertos mdicos, educativos y legales
que recogieron nuevas impresiones sobre las "jvenes repbli-
cas", contribuyendo aun con otra capa de observaciones y re-
latos a la empresa de redescubrir Sud-Amrica.
La visualizacin de Sud-Amnca fue ayudada por el re-
levamiento d e informacin geogrfica muy detallada que
71
permiti publicar, entre 1920 y 1945, el primer mapa de la
regin a escala 1:1.000.000. Esta tarea de mapeo fue lanza-
da en 1920 por la Sociedad Geogrfica Americana, bajo el
liderazgo de Isaiah Bowman. ste sera, en la caracteriza-
cin de los expertos, uno de los ms grandes emprendimien-
tos de investigacin geogrfica encarados por los Estados
Unidos, slo comparable (de acuerdo a V. Fifer) con el mapeo
del Oeste americano a partir de los primeros aos de la dca-
da de 1850.
18
Nuevos manuales de geografa, como los de
Bowman (1915), Carpenter (1915), Salisbury (1927) y
Whitbeck (1936), entre otros, contribuyeron a brindar visibili-
dad al subcontinen-
te, familiarizando a
los lectores con los
accidentes geogrfi-
cos, con las condi-
ciones climticas, y
las caractersticas
poblacionales de la
regin.
Para los acad-
micos y estudiosos,
la visibilidad de la
regin aument ex-
ponencialmente con
la publicacin del
Handbook of Latn
American Studies, a
partir de 1936. Esta
iniciativa, cofinan-
ciada por la Socie-
dad His pnica y
Harvard University
Press, fue dirigida
por Lewis Hanke, el
historiador que con-
tribuy ms a poner
en duda la "leyenda
negra" d e la coloni-
zacin espaola. El
HANDBOOK OF
LATIN AME RICAN STUDIES
A GUIDE
TO THE MATERIAL PUBLISUED I N 19S5
ON Al''ITHROFOJ::<>GY. ARCHAEOLOOY,
ECONOM.ICS, GEOGRAPHY,
HISTORY, LAW, AND
LJTERATURE
BY A NUMBER OP SCBOLARS
.........
~ r s HANI:A. P . D.
C\MBRIDGR 'MASSACliUSETTS
HARVARD UNIVERSITY PRESS
19:16
Manual de Estudios Latinoamericanos (1936),
compilado y editado por Lewis Hanke.
72
Av 6n DC-3 de Panagra Express en La Paz, Bolivl
dcada del 40.
Fuente: W. A Ktusen, Flying T11e Andes (1997), pig. 92.
Jtaudbook pronto se convirh en la referencia bibliogrltca ms
utilizada por los acadenuco:-. que investigab..m !->Obre Amrica La-
hna, contribuyendo de manera cruoal a la dtfusin de los estudios
latmoamencanos.
Cmo s<: organizaban estas representaciont:s textuales y
visuales de Amrica del Sur? Haba algn ordenamiento que
regulara su produccin y circulacin' O mns bien cada campo
de inters (empresarial, cienttfico, religio::o, publiasta, filantr-
pico) tema su propio sistema de reglas y pr klicas discur::ivas?
Es en extremo difcil concebir E::l arreglo o que regulaban
estos componentes cualitativamente difcn:ntes de la empresa
del conocimiento. Sabemos, sin embargo, que la arculac1n de
impl.Jc Ull::t diversidad de mtenrenciones o
pnchcas, disciplinas, med .. >S e instituciones. Hemos \ isto qut
1.1E'rtas tecnologas reprcs ntacionalc:, (como ln fotografa y las
encuestas sociales) modicaron la naturalc:t.a de las que
circulabtln sob.:--c la r<'gin v tambin que ciertas prctic.1!; iJ.sti-
tucionales (las exploradont:s organizadas por las grandes uni-
73
versidades, el programa de publicaciones de la Unin Panameri-
cana, las giras de buena voluntad del Carnegie Endowment, la
financiacin de las nuevas iniciativas cartogrficas por la Natio-
nal Geographic) desempearon un papel importante en el incre-
mento de la disponibilidad de representaciones. Aunque slo
pudimos desarrollar los aspectos ms notables de esta maqui-
naria representacional, lo visto permite imaginar la vastedad y
complejidad de estas intervenciones. El Imperio Informal Nor-
teamericano fue, adems de un discurso sobre la posicin y el
poder de "Amrica', (Estados Unidos) en las Amricas, una im-
presionante industria de la informacin, un masivo esfuerzo de
coleccionar evidencia de todo tipo sobre la regin, y la recurren-
te pulsin por "redescubrir" y tornar "visibles" las nuevas reali-
dades de las repblicas sudamericanas.
NOTAS
1
Ciertamente, el crecimiento del comercio con Sud-Amrica durante la
Primera Guerra habia sido muy sustancial. El comercio de los Estados Unidos
con Chile creci 376%, con Bolivia 300%, con la Argentina 240%, con Per
220%, con Uruguay 215%, con Paraguay 208%, con Colombia 60%, con Vene-
zuela 40% y con Brasil 20%.
2
J. Barrett, "Practica! Pan Americanism," in Pan-American Commerce.
Past-Present-Fut ure (Washington: Pan American Union, 1919), p. 390.
3
Sobre las inversiones estadounidenses en este periodo, vanse: Mira Wil-
kins, "Multinational oil companies in South America in the 1920s: Argentina,
Bolivia, Brazil, Chile, Colombia, Ecuador, and Per", Business History Review,
48(3), otoo de 1974, pp. 413-446, y Tite Maturing of Multinational Enterprise: Ame-
rica u Business Abroad from 1914 to 1970 (Cambridge, Mass.: Harvard University
Press, 1974); Josh DeWind, Peasants Become Miners: The Evolution of Industrial Mi-
ning Systems in Per, 1902-1974 (Nueva York y Londres: Garland, 1987); Oan la
Botz, Edward L. Doheny: Petroleum, Power, and Politics in the Unite.d States and
Mexico (Nueva York: Praeger, 1991); Gilber t M. Joseph, Revolution from Without.
Yucatn, Mxicoand the United States, 1880-1924 (Durham: Duke University Press,
1988), en especial el captulo 2 [traduccin castellana: Revolucin desde afuera: Yu-
catn, Mxico y los Estados Unidos, 1880-1924 (Mxico: Fondo de Cultura Econmi-
ca, 1992)], y Emily S. Rosemberg, World War 1 and the Grawth of the United Stalf$
Predominance in Latn America (.'J'ueva York y Londres: Garland, 1987).
J. V. Fifer, United States Perceptions ... , op. cit., p. S; vanse tambin los
captulos 1 y 4.
5
Vase, por ejemplo, el primero de estos manuales: Hand Book of the
American Republics (Washington: Bureau of the American Republics, 1891).
74
,
1
6
Fifer, United States' Perceptions of Latn America, captulo 4, en especial
pp. 153-155.
7
Desde 1909, John Barrett haba venido promoviendo la idea de que
Sud-Amrica, un continente con 70 millones de potenciales consUJ;nidores
1
era la tierra prometida de los industriales norteamericanos. En cierta medida,
la solucin esperada para los problemas de sobreproduccin que muchos sec-
tores industriales decan confrontar. Vase Barrett, 1909.
8
Entre estas listas de lecturas pueden mencionarse A Selected List of the
Commerdal Relations of South America Principally with the United States (Boston:
Public Ubrary of Boston, 1918), y Corine Bacon, South America. Topical Outlines for
TwentyClub Meetings with Bibliography (White Plains, NY: H. W. Wilson, 1917).
9
Sobre la influencia de la prensa en la configuracin de las concepcio-
nes estadounidenses sobre Amrica Latina, vase Sarah E. Sharbach, Stereoty-
pes of Latn America. Press Jmages, and U.S. Foreign Policy, 19201933 (Nueva
York y Londres: Garland, 1993). Conclusiones similares se presentan en John
Johnson, Latn America in Caricature (Austin: Texas University Press, 1980), y
su ms reciente A Herni11phere Apart (Baltimore: Johns Hopkins Press, 1990).
10
La crtica del periodista e historiador cristiano Samuel Guy Inman al
imperialismo implcito de la poltica panamericanista de los Estados Unidos
fue mal recibida por el resto del que sigui considerando a algu-
nos pases de Sud-Amrica (Paraguay y Bolivia) como "nios de mal compor-
tamiento" en necesidad de tutela (Sharbach, 1993). Lo mismo le ocurri al
periodismo social y comprometido de Carleton Beals (Britton, 1987).
11
Vase S. Sharbach, Stereotypes of Latn America, Press lmages, and U.S.
Foreign Policy, 1920-1933, captulo 7.
12
J. V. Fifer, United States Perceptions ... , op. cit., pp. 161-162.
"C. D. B. Bryan, The National Geographic Society. 100 aos de aventuras y
descubrimientos (Barcelona: Folio, 1993), p. 151.
14
En The Face of South America (Nueva York: American Geograplcal Socie-
ty, 1942), John L. Rich utiliz la nueva tcnica de las fotografas areas paramos-
trar una representacin ms exacta de Amrica del Sur. Las imgenes, tomadas
desde muy lejos, prometan al espectador "una impresin ms clara" que la brin-
dada por los fotgrafos en tierra. Con la ayuda de la National Geograplcal So-
cety (y gracias al uso del nuevo mapa en escala 1:1.000.000 elaborado por esa
institucin), Rich esperaba que sus imgenes pusieran en tela de juicio la visin
de Amrica del Sur como la "tierra de las oportunidades" que presentaban otros
viajeros (y el Departamento de Estado de los Estados Unidos).
1
s El xito de revistas como Cosmopolita11 y McCiure -lderes de la "re-
volucin de las revistas" de la d cada de 1890- se debi en gran parte al uso
de fotograbados para ilustrar artculos de poltica, descubrimientos cientfi-
cos y viajes. Vase M. Schneirov, The Dream of a New Social Order ... , op. cit.,
captulo 2.
1
' Robert Speer et al., Christian Work in Sout h America, vol. 2 (Nueva
York: F. H. Revell, 1926).
17
Vase Robert Arnove (comp.), Philanthropy and Cultural lmperialsm
(Bastan: G. K. Hall, 1980). En el perodo posterior a 1945, las fundaciones lo-
graron establecer la agenda de problemas latinoamericanos que deban discu-
75
tirse, as como definir los lmites de nuevos campos de investigacin (ciencias
sociales, teora del desarrollo y estudios en el rea de los asuntos exteriores)
que autorizaban nuevas intervenciones expertas en la regin. Cf. Edward H.
Berman, The ldeology of Philanthropy (Aibany: State University of New York
Press, 1983), pp. 99-125.
'
8
J. V. Fifer, United S tates Perceptions of Latn America (1991), pp. 159-160.
76
Captulo 4
Comerciantes, exploraciones, conocimiento

Aunque el objetivo primario de la expe-
dicin es la promocin de los grandes
intereses del comercio y la navegacin,
usted deber aprovechar todas las
oportunidades, no incompatibles con
las grandes finalidades de su empresa,
de ampliar las fronteras de la ciencia y
propiciar la adquisicin de conoci-
miento.1
L
as instrucciones del gobierno federal a Charles Wilkes, jefe
de la expedicin exploratoria de 1838-1842, remiten a una
interseccin o punto de cruce entre intereses mercantiles y cien-
tficos. En este captulo me pregunto sobre los orgenes de este
impulso y convergencia. En partcular, trato de establecer algu-
nas de las relaciones entre comerciantes, exploraciones y cono-
cimiento, en un perodo de rpida expansin del comercio
estadounidense de ultramar: hacia mediados del siglo XIX. Fue
en este perodo cuando se construy la figura del "buen comer-
ciante", una figura que condensaba una serie de ansiedades cul-
turales proyectadas por las comunidades mercantiles de la costa
nordeste. Esto coincidi con el lanzamiento de varias expedi-
ciones exploratorias organizadas por el gobierno federal con el
apoyo y la promocin de las asociaciones mercantiles. La prime-
ra de ellas y la ms ambiciosa fue la Expedicin Exploratoria
Wilkes (1838-1842), que recorri el Pacfico de norte a sur, en
bsqueda de nuevos descubrimientos geogrficos y de cartas
77
de navegacin para los veleros balleneros. La expedicin re-
corri y estudi numerosas islas del Pacfico, hizo el primer
relevamiento de una parte de la costa antrtica (Wilkes Land)
y prospect los territorios de California y Oregon, antes de
que stos se volvieran territorios de los Estados Unidos. Unos
aos ms tarde, la Marina norteamericana encarg al tenien-
te James M. Gillis el relevamiento de la regin central y norte
de Chile, como parte de la Expedicin Astronmica Naval al
hemisferio sur (1849-1852). A sta le sigui la Expedicin
Naval a la Cuenca del Amazonas (1851-1852) comandada
por los tenientes William Herndon y Lardner Gibbon para
descubrir la navegabilidad del ro Amazonas y sus tributarios
y el potencial econmico de la regin. Casi inmediata a sta se
orden la Exploracin y Relevamiento del ro de la Plata, lle-
vada a cabo por el teniente Thomas Jefferson Page entre 1853
y 1855.
2
Fuer on estas expediciones cientificas el reflejo o la expresin
de una determinada cultura mercantil? Qu relacin tena el co-
nocimiento ms general del mundo y sus culturas con los impera-
tivos del comercio? Cmo respondieron los emprendedores
privados y el estado federal al llamado del conocimiento? Exis-
ten algunos rasgos de las culturas mercantiles del nordeste norte-
americano de mediados del siglo XIX que sirvan para explicar la
importancia atribuida al conocimiento en el perodo siguiente?
La cultura mercantil y el conocimento til
Los primeros relatos de viajes por Amrica del Sur escritos
por norteamericanos trataban de sancionar una misin y un ca-
rcter atribuidos a los comerciantes por la cultura de las comu-
nidades letradas del nordeste. J Las asociaciones de bibliotecas
mercantiles y otras instituciones del nordeste como el Boston
Atheneum y la YMCA trataban de inculcar en los comerciantes
jvenes el hbito de la lectura, la prctica de la oratoria y la asis-
tencia a charlas educativas. Indirectamente, trataban tambin de
familiarizar a estos jvenes comerciantes con los problemas de
la reforma social y moral, as como con las cuestiones de la cien-
cia. Por intermedio de conferencias y lecturas edificantes, estas
instituciones construyeron la figura del "buen comerciante",
78
una concepcin prescriptva que vinculaba los negocios, la be-
nevolencia y el "conocimiento til".
Interesados en preparar a los jvenes comerciantes para el
nuevo mundo competitivo y ampliado del comercio en el pero-
do posterior a la guerra de 1812-1814, as como para enfrentar
los peligros morales planteados por el crecimiento de las ciuda-
des, autores y conferencistas se esforzaban por definir tanto el
u carcter" como la "misin mercantil". Para ellos, una infusin
de "cultura" (entendida como familiaridad con la literatura, las
artes y la ciencia) deba fortalecer los valores del buen comer-
ciante; es decir, la hombra, el afn adquisitivo y la caridad cris-
tiana, que ya formaban parte de la representacin del comercio
en el perodo colonial, la era de los "prncipes mercaderes". As,
la bsqueda del conocimiento se convirti en un elemento defi-
nitorio del buen comerciante, un posicionamiento moral y so-
cial, marcado por su acceso diferencial a los bienes de la alta
cultura. Los conferencistas que se dirigan a estas audiencias in-
vitaban a los jvenes mercaderes a acompaar su inters por el
lucro mercantil con una actitud a favor de la reforma social y a
dedicar una parte creciente de su tiempo de ocio a la bsqueda
del conocimiento.
La participacin de los comerciantes en el conocimiento in-
clua una familiaridad general con la ciencia, la literatura y las
artes y una responsabilidad personal en la construccin de un
tipo ms especializado de conocimiento.
4
Este ltimo, a veces
mencionado como "conocimiento til" o "conocimiento mer-
cantil", era la parte que los comerciantes supuestamente deban
generar como un subproducto de sus actividades pecuniarias, y
comprenda los aspectos tcnicos de la profesin comercial, in-
formacin sobre las condiciones sociales y polticas de los pases
extranjeros, familiaridad con los "hbitos y usos" de otros pue-
blos y "todos los hechos y principios que rigen el intercambio
con las naciones y los individuos".
5
Segn la expectativa de la comunidad mercantil, el comer-
ciante debfa ser un etngrafo aficionado, un filntropo y un re-
formador social. El"buen mercader" era un "lector saludable" y
un "buen erudito", una persona que en sus numerosos viajes
poda recoger informaciones sobre el mundo y utilizarlas para
educar a sus compatriotas. Privilegiados con medios para darse
una educacin, los comerciantes tenan la responsabilidad de
79
preservar los principios democrticos e ilustrados de Nueva In-
glaterra.6 A juicio de D. H. Haskell (1848), los comerciantes
compartan la tradicin intelectual de la regin, en particular su
inclinacin republicana, y por lo tanto eran los observadores
mejor calificados para ponderar las posibilidades del gobierno
republicano en el mundo "exterior".
7
"El trabajo libre, el libre
pensamiento y las escuelas libres son la sagrada trinidad que
[Nueva Inglaterra] ha reverenciado." Su gran influencia en la
sociedad y sus aptitudes literarias los hacan particularmente
responsables de comprender "el mundo"-sus regularidades,
diversidad, tendencias y posibilidades- . Para ello, deban acu-
mular el mejor de todos los tesoros: el conocimiento.
Este argumento resonaba con intensidad en toda la cultura.
Para Ralph Waldo Emerson (1833), su diario era como una caja
de ahorros, una bveda en la que un individuo poda depositar
los descubrimientos sobre s mismo y sobre el mundo que lo ro-
deaba. El conocimiento, concebido como un proceso d e acumu-
lacin social, requera los aportes de todos los norteamericanos
instruidos, en particular aquellos observadores desapasionados
e imparciales. En un momento en que el proyecto de la "civiliza-
cin" an estaba incompleto y la poltica del pas se haba con-
vertido en "violencia del populacho,"
8
los comerciantes, como
ciudadanos privilegiados en materia de educacin, riqueza y
experiencia de mundo, estaban especialmente capacitados para
realizar las "inversiones" necesarias a la acumulacin de cono-
cimientos. Para Emerson, el comerciante prudente era aquel que
ahorraba para invertir en trabajo productivo y tambin quien
acumulaba energas para invertirlas en "planos ms elevados":
el eonocimiento de su persona y de su mundo.
9
El mismo discurso que elevaba al comerciante al nivel de
un buscador de la verdad tambin impugnaba el proyecto de
colonizacin y anexin territorial. Si la aventura del corsario
Walker en Nicaragua, el informe d e Gibbon y Herndon sobre su
expedicin al Amazonas y la guerra con Mxico por Texas y Ca-
lifornia hablaban el lenguaje del Destino Manifiesto, la comu-
nidad me rcantil del nordeste rechazaba el proyecto del
imperio formal como algo contrario a la tica del trabajo, la
armona social y la frugalidad.
10
Para Horace Bushnell, la ex-
pansin de Nortearnrica por el mundo no deba apelar a las
energas indominables de los incultos -por lo comn invert-
80
das en aventuras de conquista y saqueo-, sino a la pacfica
bsqueda de los letrados: el cultivo de la mente y del alma.
11
La bsqueda del "conocimiento til" deba acompaar lastra-
vesas de cada comerciante por el extranjero. Como otras cau-
sas humanitarias en las que participaron los comerciantes, la
bsqueda del conocimiento no poda limitarse a los estrechos
contornos de la nacin. El Destino Manifiesto, dijo D. H. Has-
kell a un pblico de hombres del comercio en 1848, era una
mezquina doctrina, ms apta para los hijos de los pobres que
vean su horizonte en los territorios del Oeste que para los co-
merciantes, cuya mirada se extenda al mundo en generalY
Para el comerciante, el reino de la experiencia era el mercado
mundial y, en consecuencia, ~ l era el territorio natural de su
investigacin y narracin etnogrficas.
Una serie de prcticas, como los viajes, el intercambio, la
escritura y la recoleccin de datos etnogrficos e informacin
comercial, formaban parte de la misin impuesta al comercian-
te. Antes de que la revolucin industrial y la de los transportes
dieran a los bienes norteamericanos una ventaja comparativa, la
comunidad mercantil centraba sus expectativas de competencia
justa en el mercado mundial en las habilidades superiores de los
comerciantes para recoger informacin. Tarde o temprano, se
crea, su participacin en la empresa del conocimiento dara una
ventaja competitiva a los textiles, la madera, el calzado y la hari-
na de los Estados Unidos en los mercados extranjeros. En la
prctica, los factores que contribuyeron a la expansin del co-
mercio estadounidense en Amrica del Sur antes de 1870 fueron
la creciente eficiencia de los veleros rpidos (el clper yanqui), el
descubrimiento de oro en California y la liberalizacin delco-
mercio en las antiguas colonias espaolas y portuguesas. Sin
embargo, lo que transform a Amrica del Sur en un objeto de la
empresa del conocimiento fue la concepcin de las actividades
J
mercantiles en el exterior como productoras de representado..;
nes. Sobre ellas recaa la responsabilidad de sacar a la luz nue-
vos pases y mercados a travs de estadsticas comerciales,
etnografas, relatos de aventuras e imgenes.
81
Exploraciones cientficas, museos y conocimiento general
Alrededor de 1850 se desat en los Estados Unidos el furor
por explorar el mundo circundante (por esa poca, el Oeste an
era en gran parte un territorio extranjero). J. G. Kohl escribi:
"Ao tras ao, las expediciones de exploracin llevadas
a cabo por funcionarios gubernamentales, compaas ferro-
viarias y viajeros privados se extienden cada vez ms hacia el
oeste, el sur, el norte. En los ltimos aos los norteamericanos
han ido donde nunca lo haban hecho antes: las cercanas del
Polo Norte, y al mismo tiempo han explorado y vuelto a ex-
plorar Chile, la Patagonia y los mares antrticos. El gran valle
del Amazonas se ha convertido en un derrotero muy en boga
para la iniciativa estadounidense, y las entraas del Pacfico
han sido escudriadas en todas las direcciones".
13
Varias expediciones financiadas por el gobierno, comanda-
das por la Marina y provistas de personal o apoyo tcnico por la
Smithsonian Institution fueron precursoras en una bsqueda de
especmenes de historia natural y datos atmosfricos, topogrfi-
cos y de navegacin. Buques cargados con equipos cientficos,
hombres de ciencia (zologos, botnicos, ictilogos, etnlogos,
etc.) y tcnicos (bocetistas y taxidermistas) se dirigieron a Chi-
na, frica occidental, al estrecho de Bering, al istmo del Darin
y a Amrica del Sur (Chile, el ro Paran, el Amazonas, las pam-
pas argentinas), mientras que una gran cantidad de explorado-
res militares, ingenieros y naturalistas marchaban por tierra
hacia el oeste y el sur, inspeccionando las reas recin ganadas a
Mxico o el territorio del futuro ferrocarril del Pacfico.
14
Diezaos despus de que John L. O'Sullivan acuara la ex-
presin "Destino Manifiesto", Estados Unidos pareca embarca-
do en una doble expansin: la ocupacin territorial del oeste y el
sur y la exploracin cientfica del mundo circundante. La prime-
ra era alimentada por el crecimiento demogrfico y la bsqueda
de tierras; la segunda, por las necesidades del conocimiento
cientfico. En realidad, como indica el epgrafe que abre este ca-
ptulo, resulta un tanto arbitrario separar los intereses de la
ciencia de aquellos de la expansin comercial. Y lo mismo po-
dra decirse de la oposicin entre expansin hacia el oeste y
82
expansin hacia el resto del
mundo. Las expediciones al
Amazonas, al Ro de la Plata
y a Chile -lo mismo que la
Expedicin Explor atori a de
Wilkes- fueron contempo-
rneas a las exploraCiones y
surveys r eali zadas hacia el
oeste del Miss1ssippi con el
objetivo expreso de extender
las lneas ferroviarias. Y sa-
bemos que algunos de los
miembros de la expedicin
de Wilkcs haban ganado ex-
periencia en estos releva-
mientas ferrovianos del
Oeste.
15
Si bien podra sostener-
se que algunas de esas expe-
diCiones (sobre tod o las
em iadas al Amazonas y
Amrica Central)
16
abnan Almirante Charlt:" Wili<es. Retrato. Wilkes
una puerta a ultenores i n-
cursiones territoriales, en ge-
neral tanto st as como las
exploraciones que se dingie-
ron a la Antrtida, a Ore-
fue Jefe de la Expedicin Explofadora de
Estados Unidos, 1838-1842
Fuente- N. Philbrick Sea of G/ory (2003),
pg. 323.
US Naval Historical Centcr
gon, o a las islas Fiji, perseguan un producto de otro tipo: la
recoleccin de pruebas con las cuales los hombres de ciencia
norteamericanos pudieran luego elaborar teoras y prmcipios
generales sobre el orden natural del mundo.
17
Los regentes de
la Smit/rsouian, una institucin de primera magnitud en la pro-
mocin de la ciencia en el pas, cre1an que el mundo circundan-
te no era diferente del resto del tcrritono estadoumdense
(conquistado o no). Todos los puntos geogrficos del planeta
eran lugares apropiados para la recoleccin de informacin
(piezas de mters etnogrfico o arqueolgtco, espeClmenes,
diario<> medictones), susceptibles de utilinrse luego como evl-
dencta para convalidar propostoones de la ctenoa maten al".
Elaborar los pnncipios capaces de reconstruir el "teJido de la
S3
naturaleza" exiga la construccin del mundo como un gran
campo de observacin y experimentacin.
Joseph Henry, al presentar en 1849 el plan de actividades
de la Smithsonian Institution para "el incremento y la difusin
del conocimiento", aclaraba que la ciencia no era un territorio
para el nacionalismo; los descubrimientos se hacan para "to-
dos los hombres", cualquiera fuera su nacionalidad.
18
Esta vo-
cacin internacionalista, que autorizaba la realizacin de
exploraciones cientficas en todo el mundo chocaba con la doc-
trina del Destino Manifiesto, slo interesada en la ocupacin
d e una pequea parte del planeta (el Oeste "norteamericano").
Claramente, la Smithsonian defenda la bsqueda de un conoci-
miento general y al mismo tiempo til. El plan de actividades
inclua la publicacin de informes cientficos en la coleccin
Contributions to Knowledge, el respaldo de investigaciones ori-
ginales, l montaje de grandes colecciones de objetos y obras
artsticas y la difusin de los progresos de la ciencia entre el
pblico. La admisin de informes y trabajos cientficos para
su publicacin estaba condicionada al respeto del mtodo em-
prico para la validacin de hiptesis; la institucin no publi-
caba artculos basados en la mera razn lgica o hechos
interesantes pero inconexos.
19
La Expedicin Exploratoria de Wilkes (1838-1842),2 por
ser la primera de estas iniciativas internacionales, fij un mode-
lo para futuras expediciones al establecer las prcticas que defi-
nan la misin cientfica norteamericana en el extranjero: la
escritura de informes, la realizacin de mediciones, la recolec-
cin de especmenes de historia natural, el inters por el lengua-
je y las costumbres de los "nativos" .
21
La redaccin de diarios
(journals) o informes d a a da era crucial para el proyecto etno
grfico puesto bajo el mando del teniente Wilkes; los miembros
de la expedicin tenan instrucciones de describir diariamente
"todos los objetos de inters", por pequeos que fueran, que
ms adelante pudieran utilizarse como evidencia. Los cientfi-
cos, en especial, deban informar de las observaciones relaciona-
das con "los hbitos, los usos, las costumbres, etc., de los
nativos" .
22
El teniente Wilkes deba revisar los diarios y, al re-
greso de la expedicin, entregarlos al gobierno. La observacin
y la representacin exacta de lo observado tambin eran activi-
dades esenciales de la expedicin.
84
Desde paisajes hasta accidentes geogrficos, desde tipos
indgenas has ta aves y reptiles, todo lo que pudiera repre-
sentarse deba preservarse en forma de bocetos, grabados o
acuarelas. El naturalista Titian R. Peale, reclutado por sus ha-
bilidades como coleccionista, taxidermista y bocetista, llevaba
consigo una camera lucida para desempear mejor su tarea.2
3
En una expedicin anterior a territorio indio haba aprendido a
bocetar sujetos en movimiento (norteamericanos nativos) sin
arriesgar la vida, y se haba obligado a anotar brevemente to-
dos los hechos y rasgos inusuales que observara, para poder
reconstruir luego los paisajes y pueblos visitados.
24
As, la ex-
pedicin adapt las formas representadonales existentes (el
relato de viajes, la pintura paisajstica, el grabado, el boceto) a
la labor cientfica.
Adems de observar y escribir informes, los nueve cientfi-
cos integrantes de la expedicin
25
compartan una tarea similar:
recoger especmenes de historia natural que luego se entrega-
ran a varios museos de los Estados Unidos. El grupo reuni
ms de seis mil doscientas especies de animales (incluyendo pe-
ces, reptiles, crustceos, insectos, moluscos, zofitos y corales),
ms de diez mil plantas vivas y un herbario de unos cincuenta
mil ejemplares.
26
Esta coleccin era parte de una iniciativa ma-
yor de evaluar, clasificar y ordenar los tipos de "vida natural"
en el subcontinente. Ella era el resultado de una forma particu-
lar de emprender la investigacin cientfica: acumular pruebas,
clasificarlas en grupos de acuerdo a categoras y desplegarlas
luego ordenadamente en museos, con fines de validacin y de
divulgacin. Es decir, era una coleccin que responda al pro-
yecto del conocimiento comprensivo.
Presentada como totalmente compatible con las necesida-
des del comercio y la navegacin --como lo muestran las ins-
trucciones dadas en 1838 al teniente Wilkes-, la expedicin,
ms all de la directiva de estudiar ciertas corrientes martimas,
dej a sus miembros amplia libertad para escoger la informa-
cin relevante de los territorios visitados. La decisin sobre lo
que deba considerarse importante o vlido quedaba en manos
de los viajeros cientficos. La diversidad de temas de sus infor-
mes muestra la vastedad del proyecto imaginado. Al cabo de
pocos aos, cada uno de los cientficos public, bajo los auspi
cios de la Biblioteca del Congreso, un informe de la expedicin,
85
en el que destacaba sus propios aportes al proyecto del conoci-
miento generalizado. Hora ti o Hale haba recogido y examinado
el vocabulario de las lenguas nativas, Charles Pickering traa
datos etnogrfico-raciales, y William Brackenridge haba colec-
cionado plantas (luego clasificadas por Asa Gray), mientras que
otros miembros de la expedicin haban llevado a los Estados
Unidos minerales y crustceos (J. D. Dana), moluscos y conchas
(A. A. Gould y J. Couthouy), aves, mamferos y reptiles (S. F.
Baird y J. Cassin).
27
Ms que meras colecciones ilustradas, esos informes pre-
sentaban imponentes sistemas clasificatorios que abarcaban to-
das las grandes jurisdicciones (rdenes o reinos) del orden
natural. Su campo de observacin era global, lo mismo que sus
ambiciones de decodificar la naturaleza.
28
Esta inmensa tarea
implicaba el intento de reducir la alarmante diversidad del obje-
to estudiado a un nmero manejable de clases o t p o s ~ En The
Races of Men (1848), Charles Pickering se afan por condensar en
cuatro colores (blanco, pardo, pardo negruzco y negro) y once
tipos raciales (rabe, abisinio, monglico, hotentote, malayo,
pap, negrillo, indio, etope, australiano y negro) la "pasmosa
variedad de apariencias" de las poblaciones que visit.
29
Su
obsesin por elaborar un nico sistema clasificatorio global cho-
caba con mediciones y categoras imperfectas (la "tez" y los
"rasgos" rto eran fciles de clasificar). Esto, agregado a las
dificultades de la observacin, generaba a Pickering muchas
inquietudes con respecto a los resultados finales de la inves-
tigacin.30
De manera similar, el fillogo Horatio Hale quiso reducir la
diversidad de las culturas nativas a un esquema clasificatorio
comn, centrado y ordenado por ellenguaje.
31
Encontr que los
habitantes de las diferentes (y distantes) islas del Pacfico habla-
ban variedades de un mismo lenguaje.JZ Su informe Ethnography
and Philology (1846) fue precursor de un enfoque que ms ade-
lante se convertira en un paradigma para la comprensin de los
grupos culturales, el fundamento metodolgico de la moderna
antropologa Boasiana.
11
En el mismo sentido, las colecciones de
crustceos y fsiles reunidas por el gelogo James D. Dana
permitan plantear importantes paralelos de evolucin entre el
Atlntico y el Pacfico que luego serviran para apoyar la teora
de Darwin. Mientras tanto, sus observaciones sobre islas de co-
86
rales y volcanes acercaban valiosos datos a teoras generales so-
bre la evolucin de la Tierra.
De regreso en los Estados Unidos, las colecciones se desti-
naron a dos objetivos y audiencias: convalidar las generalizacio-
nes o nuevas observaciones hechas por los cientficos e instruir
al pblico sobre la diversidad y el orden del mundo. La colec-
cin reunida por la Expedicin Exploratoria Wilkes fue sin duda
impresionante, tanto en su volumen como por su inters cient-
fico. Contena 4.000 piezas etnogrficas, 50.000 especmenes bo-
tnicos (de unas 10.000 especies), 2.150 pjaros, 134 mamferos y
588 especies de peces, adems de 1.000 especies de crustceos y
cientos de frascos conteniendo insectos y reptiles. Wilkes consi-
gui lugar para exhibir esta coleccin en el edificio de la Oficina
de Patentes (la exhibicin se abri al pblico en 1846), hasta que
la misma fue donada al Smithsonian en 1856-1858. La muestra
fue muy exitosa: ms de cien mil personas la vieron durante la
dcada en que estuvo expuesta en la Oficina de Patentes.
34
Los museos alimentaban la curiosidad general del pblico
por las tierras y los pueblos extraos, a la vez que servan como
herramientas educativas en manos de curadores, sociedades
cientficas y universidades. Actuaban como una "cmara com-
pensadora" de teoras y descubrimientos etnolgicos, exhi-
biendo los restos de "culturas" saqueadas por cientficos y
coleccionistas aficionados dentro del orden lineal de la "evolu-
cin natural" -el paso del "salvajismo" a la "civilizacin"-.
Los museos eran depsitos de elementos probatorios de las cos-
tumbres, el gobierno y la "cultura" de los pueblos que consti-
tuan el objeto de estudio de la etnologa.
35
En esa medida, eran
una parte importante de la circulacin mimtica de imgenes, ar-
tefactos e impresiones recogidas en Amrica del Sur, y mostraban
a las multitudes norteamericanas una representacin visual de
los "nativos", su medio ambiente y sus "culturas".
36
La clave del
xito pblico de un museo se encontraba en sus exposiciones.
Bocetos, dibujos, litografas y grabados acompaaban los
gabinetes donde se mostraban los artefactos tribales, y contri-
buan a la interpretacin de los materiales reunidos. Los mu-
seos, dice David Jenkins, impartan lecciones prcticas de
etnografa.
37
Mediante la disposicin de la muestra, estable-
can una relacin sumaria entre objetos que sugeran una tota-
lidad ms amplia y coherente: el orden evolutivo. A pesar de
87
los diferentes enfoques de la organizacin de las exposicio-
nes,38 los museos recordaban al pblico la "evolucin del hom-
bre" y la etapa singularmente superior en que se encontraban
los Estados Unidos.
39
En esa medida, solicitaban la participa-
cin cmplice de la concurrencia en el orden categrico del
imperio informal.
40
Por mera acumulacin y tambin por desa-
rrollo institucional, los museos llegaron a ser ms que sitios de
observacin y educacin pblica, convirtindose en verdade-
ros laboratorios de la ciencia.
41
La Expedicin Wilkes y las muchas otras que la siguieron
representaban una expansin exterior de los Estados Unidos en
la bsqueda del conocimiento cientfico "general". El impulso y
los mtodos eran parte de un proceso ms vasto: la construccin
de la ciencia y la difusin del conocimiento en el conjunto de la
poblacin, y ambos aspectos dependan de representaciones.
Por un lado, los exploradores cientficos norteamericanos com-
partan la concepcin, comn a la ciencia occidental, de la ad-
quisicin del conocimientq como un proceso de alienacin y
posesin. En un principio el objeto debe alienarse del observa-
dor, quedar congelado o muerto, para ser reaprehendido ms
adelante con las herramientas de la observacin, la clasificacin,
el anlisis lgico y la inferencia.
42
En muchos casos, los procedi-
mientos de evaluacin y convalidacin exigan la muerte con-
crta de las especies a fin de llenar los depsitos de los museos
de historia natural, los laboratorios y los archivos.
Ms all de las necesidades de la ciencia, la recoleccin de
especmenes de historia natural se expandi en el suelo norte-
americano hasta convertirse en una actividad o pasatiempo im-
portante en el que participaban millares de personas}j En el
perodo posterior a la Guerra de Secesin, creci el inters des-
pertado por las teoras de Darwin y esto estimul el afn de
coleccionar fsiles. La exhibicin del primer dinosaurio re-
construido en Filadelfia (1867) atrajo a numeroso pblico. As,
el perodo fundacional de la antropologa y la arqueologa esta-
dounidenses (la dcada de 1870) coincidi con la popularizacin
del inters en la etnografa y la historia natural (miles de perso-
nas coleccionando objetos a lo largo y ancho del pas), lo que fue
impulsado, en parte, desde instituciones lderes como el Museo
Americano de Historia Natural (1868), la Institucin Smithso-
nian (1846), y los-museos de Zoologa Comparativa (1859) y Pea-
88
body (1875) en Harvard.
44
El drstico incremento de la cantidad
de sociedades cientficas y la difusin de la costumbre de enviar
todo tipo de especmenes a estas instituciones muestran la po-
pularidad del proyecto de la ciencia y la participacin de los
norteamericanos cultos en l. Ya sea que estuviesen en territorio
de los Estados Unidos o el extranjero, stos no podan dejar de
hacer sus modestos aportes al tesoro del conocimiento.
45
Los norteamericanos que visitaban Amrica del Sur duran-
te este perodo llevaban consigo el siguiente argumento cultu-
ral: la recoleccin de artefactos o datos que reflejaran las
costumbres, los hbitos y el medio social y natural de la regin
era la forma de participacin de un viajero educado. As, se aso-
ciaban a un proyecto cientfico obsesionado por el sueo delco-
nocimiento generalizado e inmerso en las formas incipientes de
lo que hoy llamamos "cultura de museo". Antes de unirse a
Wilkes, Titian R. Peale ya estaba familiarizado con la organiza-
cin y exhibicin de un museo. En 1831, reclutado por el Museo
de Filadelfia, remont 640 kilmetros del ro Magdalena (Co-
lombia), llenando cajones con aves, moluscos y peces. Peale lo-
gr exhibir esta coleccin (que inclua quinientas nuevas aves)
en el museo, en hbitats construidos con ese fin. Deseoso de ex-
perimentar tcnicas de observacin de la naturaleza en un am-
biente controlado, mont un elefante con asientos en el vientre,
para que los visitantes pudieran conocer el interior del gran ma-
mfero. Su exposicin sudamericana gan una medalla de oro en
1833. Como vimos, el impacto en el pblico que caus la exhibi-
cin de los objetos recogidos por la Expedicin Wilkes entre
1846 y 1856 fue an mayor.
Los coleccionistas norteamericanos tomaban el "mundo",
entonces, como un campo de observacin, recolectaban materia-
les que sirvieran como "pruebas" para la formulacin de princi-
pios generales y llevaban diarios en los que detallaban sus
actividades como etngrafos aficionados. Mientras otros, unos
pocos -los cientficos-, podan reducir la diversidad del cam-
po de observacin a un nmero limitado de categoras, princi-
pios y teoras, la mayora de los visitantes se vean como
participantes en la empresa del conocimiento. Sus relatos de
Amrica del Sur muestran las marcas de esa dedicacin.
89
Fracaso en el Amazonas
Pero, si los exploradores cientficos poblaron los museos de
objetos y estas colecciones sirvieron al proyecto de una "episte-
mologa-basada-en-objetos" (al decir de Steven Conn), los bus-
cadores de riqueza, los empresarios y trabajadores calificados
en el exterior, trataron de combinar "descubrimiento" con "pro-
duccin" en sus aventuras en Sud-Amrica. En algunos casos,
como el que discuto a continuacin, sus intervenciones encon-
traron los lmites marcados por tempranos exploradores: la re-
sistencia de la naturaleza, las enfermedades y los "nativos".
Pero, a pesar de estos obstculos, continuaron contribuyendo a
la empresa del conocimiento, suministrando especmenes ani-
males y vegetales para los museos.
Cuando el ingeniero Rodman Mdlvaine (1853-1878), de Fila-
delfia, decidi en 1877 aceptar una propuesta de trabajo de la Phi-
lp and Collins Company, encargada de la construccin del
ferrocarril Madeira-Mamor en medio de la selva amaznica, lo
hizo corno respuesta a una fascinacin y una agenda de investiga-
cin elaborada por exploradores cientficos. Naturalistas como
James Orton y William H. Edwards haban viajado al Amazonas
y dejado vvidos relatos de sus encuentros con una vibrante natu-
raleza tropical.
46
La curiosidad cientfica y la promesa de rique-
zas haban transformado la regin en un lugar de enorme inters
para los norteamericanosY En la dcada de 1870, el alza acelera-
da de los precios del caucho aadi a la fascinacin por los caza-
dores de cabezas y los bosques tropicales un sueo de rpido
enriquecimiento. La situacin atrajo a muchos ingenieros y obre-
ros al proyecto de construccin de un ferrocarril que pudiera so-
brponerse al obstculo los rpidos de los ros
Madeira y Marnor.
48
Los constructores Philip y Collins, de Fila-
delfia, fueron los primeros encargados de ejecutarlo, en 1878. Fal-
tos de quinina y de mdicos, el experimento sufri un lamentable
fracaso, cuando una epidemia de malaria diezm al grupo de tra-
bajadores e ingenieros. Los ataques de los indios Caripunas, ar-
mados con arcos y flechas, convencieron al resto de abandonar el
lugar, dejando atrs una locomotora de vapor Baldwin que junta-
ra herrumbre en la selva.
49
El diario de Mcllvaine es revelador de la naturaleza del
compromiso e interaccin de los empresarios norteamericanos
90
El Ferrocarril adeira-Mamor en la jungla amaznica. Rieles arrastrados por las llu't'ias
t.. renc1ales.
FLente- F. Foot Hardman, Trem Fantasma. 1 modemidade na selva ( 1 :;t)S), entre
pags. 96 y 97.
en la reg1n en la poca de consolidaan del proyecto del cono-
c1m1ento generahzado y de su epistemologta obJetivadora so El
relato abarca tln periodo de nueve meses, desde la partida de
Mcllvaine de Filadelfia, en enero de 1878, hasta su viaje final (y
mortal) a Manaos en septiembre del m1smo ai'\o.
51
La caza ocupa
el centro del escenario de esta narracin y reduce el emprendi-
mlento norteamericano a un encuentro con la naturaleza. Mten-
tras los informes sobre los trabajos (medicin y desmonte de la
tt rra, tendido de la lnea frrea) son escasos e incompletos, los
pasa) s relaoonados con la caza son nurn(.:rosos y delallados.
52
Desde d vapor que recorra los ros Amazonas y Madeira, el
g1 upo se ejercitaba en disparar contra aves, monos, urogallos,
1pucs y otras especies.
53
Al principio mataban anrmales por
det>l)rte, pt.ro luego, cuando los "nah\ os" depron de suminis-
trarles carne, comenzaron a depende:r de la caza para obtener
conuda fclhainc qued a cargo de 1! t1 tart:1, y la aprovech
r r:\ combinar el aproviSionamiento de h tripulacin con la
91
creacin de una coleccin privada de pieles, pellejos y plumas,
probablemente destinados a un museo de historia natural.
54
Mucho antes de que el grupo llegara al primer campamento de
trabajo -es decir, antes de que la compaa pudiera desplegar
su tecnologa y su capital sobre el terreno-, Mcllvaine se pre-
ocupaba por llevar a la prctica un compromiso ms primordial
con la cultura de su pas y el proyecto de la ciencia.
El contacto entre el "ingeniero" y los "nativos", por otra
parte, fue muy limitado y estuvo marcado por la diferencia ra-
cial y la violencia. Ya en las primeras pginas de su relato la
raza muestra la inevitabilidad de la violencia.
55
Amenazado por
negros en Barbados (por su nII\ero, sus pedidos constantes y
sus trampas), Mcllvaine responde violentamente, grita y golpea
a quienes le piden dinero y amenaza disparar contra los remeros
negros que quieren renegociar el precio de su servicio.
56
l, un
norteamericano (blanco) libre y orgulloso, ha decidido no tole-
rar las intimidaciones de los negros. Ms adelante, cuando el re-
lato lo site en el Amazonas, el otro racial -los "nativos"- se
convertir simplemente en parte del medio ambiente, un orden
natural a la vez maravilloso y amenazante. Su distanciamiento
de los pueblos indgenas parece ms grande, porque carece de
las habilidades lingsticas para comunicarse con ellos.
57
Tam-
bin en este caso los rifles y las pistolas median en la relacin
entre el hombre blanco, representante de la tecnologa esta-
dounidense, y los nativos inmersos en la naturaleza. La po-
sesin y el uso de armas de fuego parecen cruciales para
proveerse de madera y comida y lograr que los "indios" propor-
cionen hombres para mover el cargamento de un campamento
de trabajo a otro.
58
Durante seis meses (de marzo a agosto), la
mano de obra india haba servido para acelerar la construccin
del ferrocarriP
9
Pero la violencia blanca contra la naturaleza y
los habitantes del lugar (tala de rboles, despellejamiento de
animales, violacin de mujeres) no tard en llegar a un punto de
conflicto en el cual result imposible cualquier intercambio. El6
de septiembre, al volver al campamento, el grupo encontr
muerto al cocinero, con el cuerpo atravesado de flechas. En ese
momento, los hombres decidieron renunciar y volver a Santo
Antonio; la expedicin de cacera y construccin haba termina-
do. Al parecer, Mcllvaine logr embarcarse hacia Manaos, pero
muri a bordo a causa de la malaria.
92
locomotor abandonada en a selva_ Cerca de Santo Anton1o, en la cuenca del ro
t.ladeira. Testigo mec!nico del fracaso del proyecto norteamericano.
El dramtico final de la historia hizo que d conocimiento
recogido por Mcllvaine no pud1era lleg:u a Umdos.
Su colecc10n de. aves, mamferos y reptiles c;e pddl Su t.:Xpe-
riencn en materia de construccin ferroviaria con el empleo de
tbus indgenas - la razn del fracaso- no podra compartir-
con sus compatriotas. El ambic1oso proyecto de penetrar la
regin de la con un medio conflable de transporte se
haba derrumbado a causa de las enfermedades endmicas, la
falta de colaboracin de los trabajadores, la amenaza de caza-
dores tndgenas y de la naturaleza. El relato de esta cxpedi-
ctn, luego compilado y publicado por Nev11lt! Cra1g (1904),
tard muchos aos en llegar al pblico estadoumdensc No
obstante, el compromiso del ingemero en el proyecto del mu-
s-:o y la empresa de colonizacion fue claro desde el comil:nzo.
El propio Mdlvaine haba considerado que su viaje estaba
marcado por los relatos anteriores que insistan en facilitar el
acceso a las nquezas de America del Sur mcd:11ntc el control de
una de sus pnnapales arterias d Amazonas I Iaba ledo el
mforme de. Hemdon y Gibbon y buscaba en el te-
rreno las st.:ales geograficas correspondi<.:nh; a lo tnd1cado en
cllibro.((J Debe admitirse que su tr.1bap ctno{!: ifico :ut> pobn ..
dt.scnpCloncs superficiales de 'los cascnos pocas
9':\
menciones sobre el encuentro y los tratos con los "indios", muy
poco acerca de los pueblos y asentamientos a lo largo del Amazo
nas.
61
Pero Mcllvaine estaba comprometido a inscribir la empresa
norteamericana en el extranjero dentro de un marco reconocible: la
superioridad blanca, la inevitabilidad de la violencia racial, la fija
cin de la naturaleza muerta en beneficio de la ciencia.
Por medio de otros ejemplos y narraciones podra mostrar-
se que la primera expansin del espritu emprendedor norte-
americano en Amrica del Sur -los pioneros ferroviarios Henry
Meiggs y William Wheelwright, los agentes navieros de las pri-
meras lneas de vapor en el ro Magdalena y en el Paran- de-
pendi de tecnologas tradicionales de representacin y, como
consecuencia, su produccin textual de Amrica del Sur no fue
significativamente diferente de la elaborada por viajeros comer-
ciales, misioneros, diplomticos y oficiales de la Armada. Esta
generacin de empresarios elabor un relato de los negocios (y
la ciencia) que era depredador con la naturaleza y violento con
los habitantes nativos. La recoleccin de especies, la caza de ani-
males y la tala de rboles formaban parte de la misma iniciativa
de afirmacin violenta de la superioridad de la tecnologa esta-
dounidense y la necesidad de recoger "muestras" de "eviden
cia" para los museos y universidades del pas. La empresa
comercial seguira las huellas dejadas por relatos anteriores, y
con la ayuda de armas, instrumentos y mquinas transformara
el medio ambiente natural en centro de febril actividad produc-
tiva y mercantil.
La comunidad mercantil ya saba que ese modo de proceder,
esa forma de construccin del imperio informal, estaba condenada
al fracaso. La apropiacin violenta de territorios y de la naturaleza
no dara resultados, si no iba acompaada con una incorporacin
intelectual de la regin a la esfera de visibilidad del conocimiento y
la ciencia estadounidenses. La Expedicin Exploratoria de Wilkes
y los emprendimientos culturales de las asociaciones mercantiles
del nordeste haban sealado el camino. Dentro de ciertos lmites,
el comercio y la ciencia podan compartir senderos y r eforzarse
mutuamente como agentes constitutivos de la expansin norte-
americana en el mundo. Pero, como lo demostraban las incursiones
del filibustero Walter en Nicaragua o el incidente del bombardeo
de Greytown en 1854, las aventuras de conquista no eran la mejor
solucin para el progreso de la ciencia y el comercio. Los britni-
94
cos, dueos de barcos, compaas de seguros, bancos y compaas
de importacin-exportacin, haban atrado a gobiernos y a pro-
ductores sudamericanos con armas ms persuasivas, que apelaban
al inters y la conveniencia. Por ello, los britnicos haban edifica-
do un imperio informal ms creble, el que se desarroll sin obs-
tculos hasta principios del siglo XX. Fue entonces cuando las
empresas norteamericanas descubrieron nuevas formas de interac-
cin con Amrica del Sur y una tecnologa de la representacin
completamente renovada.
NOTAS
1
J. K. Pauling, Secretario de Marina, instrucciones a Charles Wilkes,
comandante de la expedicin exploratoria estadounidense, 1838-1842, 11 de
agosto de 1838. Citado por Max Meisel, A Bibliography of AmeriCJJn Natural His-
tory, vol. 2 (Nueva York: Premier Publishing, 1926), p. 653.
2
Para una descripcin somera de estas expediciones vase J. V. Fifer,
Uniled States Perceptions of Latn AmeriCJJ 1850-1930 (1991), pp. 6-29.
3
Ricardo D. Salvatore, ' 'Yankee merchants in South America: Narrati-
ves, identity, and social a rder, 1810-1870", trabajo presentado en la reunin
anual de la L.A.S.A., Washington, 1991. Una versin revisada se ha publicado
con el mismo trtulo como Working Paper n 3, Universidad Torcuato Di Tella,
Buenos Aires, septiembre de 1993.
Esta cuestin tambin se desarrolla con mayor profundidad en ibd.
5
Mercan ti le Library of Philadelphia, Essay on the History & Grawth of the
Mercantile Library Co., Phila., & its CApabilites for Future Usefulness (Filadelfia:
J. B. Rodgers, 1867).
6
"Nuestros miembros proceden de los grandes intereses medios de
Nueva Inglaterra, tal como se manifiestan en nuestros das", dijo Daniel H . .
Haskell a los integrantes de la Mercantile Library Association de Boston en
1848. Vase Daniel H. Haskell, "An address delivered befo re the Boston Mer-/
cantile Library Association, January 3, 1848" (Boston: Mercantile Library As-:
sociation, 1848), p. 13.
1
lbd., p. 17.
1
J. Porte, Representative Man ... , op. cit., pp. 239 y 254-255.
9
Jbfd., p. 290.
10
Est claro que los comerciantes y plantadores del Sur no compartan
esta visin. Muchos de ellos abrazaron el lenguaje expansionista y, de hecho,
muchos apoyaron primero la anexin de Texas y luego la ocupacin de terri-
torio mexicano. Pero, cuando lleg la posibilidad de anexar "todo Mxico",
despus de la guerra de 184648, muchos, como John D. Calhoum, se opusie-
ron a la total anexin (que implicaba la futura incorporacin de Mxico en la
95
Unin) utilizando argumentos raciales. L. Schoultz, Beneath the United States
0998), pp. 14-38.
11
"El hbito de conquista lleva a la disipacin y la falta de reglas", afir-
maba Horace Bushnell en 1847. "Es como si una nacin, olvidada de sus re-
cursos internos, recorriera los mares y deambulara en tropel por el mundo en
busca del botn y el pillaje, y abandonara el telar y el arado y todos los pro-
ductos habituales de la industria." Citado en ibd., p. 283.
12
D. H. Haskell, "An address delivered ... ", op. cit.
13
J. G. Kohl, "Substance of a lecture delivered at the Smithsonian Insti-
tution on a collection of charts and maps of America", 1849.

~ En S. F. Baird, "Report on American explorations in the years 1853


and 1854", en Ninth Annual Report of the Board of Regents of the Smithsonian
lnstitution (Washington: B. Tucker, 1855), pp. 79-97, se encontrar un resumen
de estas expediciones.
15
J.V. Fifer sostiene que fueron estos relevamientos y exploraciones los
que sirvieron de modelo para explorar y medir las planicies y las cuencas de
los ros en Sud-Amrica. La bsqueda de un "Nuevo Oeste" al sur del Capri-
cornio es un motivo central de su libro. Fifer, United States Perceptions of Latin
America (1991).
16
El informe de la expedicin de Gibbon y Hemdon tena, en verdad,
un carcter expansionista, pues vea el Amazonas como el Mississippi de
Amrica del Sur, la va para la extraccin de la riqueza del subcontinente.
Vase W. L. Herndon y.L. Gibbon, "Exploration of the valley of the Amazon
made under the direction of the Navy Departrnent, 1851-53", en U.S. Con-
gress, House Executive Documents, documento 43, vol. 5, y documento 53, vol.
9. Un resumen del informe se public con el ttulo de "The field of the Ama-
zons", Merchant's Magazine and Commercial Review, 31, julio de 1854.
11
Jacob W. Gruber seala: "Haba estmulos prcticos y romnticos para
la recoleccin de datos etnolgicos; pero la meta cientfica ltima que brindaba
respetabilidad intelectual a esas iniciativas era describir el tejido de la naturale-
za en todos sus detalles, toda la diversidad de sus formas, por medio de la re-
construccin de un sistema 'natural' de clasificacin cuya base metodolgica
era el anlisis de las unidades reales y constantes de la naturaleza". Cf. Jacob
W. Gruber, "Horatio Hale and the development of American anthropology",
Proceedings of the American Philosophical Society, vol. 111, 1967, p. 6.
18
Joseph Henry, "Second Annual Report of the Secretary of the Smith-
sonian", en Third Annual Report of the Board of Regents of thc Smithsonian Insti-
tutiolz (Washington: Trippin & Streeter, 1849), pp. 10-21.
19
lbd., pp. 15-16.
20
Si bien soy consciente de que una interpretacin cabal de toda la ex-
periencia norteamericana en materia de exploraciones cientficas en Amrica
del Sur debe incluir, entre otras, la expedici6n atmosfrica de Gillis al Pacfi-
co, la exploraci6n del r o Paran por Page y los cruces de los Andes y las pam-
pas realizados por MacRae, me concentrar en los "hallazgos" de la
Expedicin Wilkes como una manera de sacar a la luz la relacin entre ciencia
y expansin en la era del Destino Manifiesto. El informe de esta expedicin se
public en ocho volmenes entre 1844 y 1874. Vase Charles Wilkes, United
96
States Exploring Expedition During the Years 1838-1842, Under the Command of
Charles Wilkes, Filadelfia: C. Sherman, 1844-1874. Un relato reciente de dicha
expedicin puede leerse en Nathaniel Philbrick, Sea of Glory. America's Voyage of
Discovery. The U.S. Exploring Expedtion 1838-1842 (Nueva York: Viking, 2003).
21
En Wilkes 1844-1874 se encontrar una breve exposicin de esta expe-
dicin y las publicaciones que produjo.
22
Jessie Poesch, Titian Ramsay Pea/e, 1799-1885, and His Journals of the
Wilkes Expedition (Filadelfia: American Philosophical Society, 1961, p. 121).
23
"Los bocetos a mano alzada de complicados panoramas montaosos
-confes- son casi siempre demasiado imprecisos para ser de utilidad."
lbd., p. 128.
24
PeaJe haba recolectado, preservado y dibujado o bocetado piedras,
plantas, pieles y animales para la expedicin de Long al Oeste norteamerica-
no. El mayor Long le haba enseado a tratar a los nativos con bondad, mien-
tras censaba a Jos miembros de las tribus y se informaba de sus reclamos
territoriales. Ibd., p. 24.
25
H. Hale (fillogo), Ch. Pickering (naturalista), W. Brackenridge (bot-
nico), J.D. Dana (gelogo), A.A. Gould (naturalista, experto en moluscos), J.
Bassin (naturalista), S.F. Baird (naturalista, experto en aves), J. Cothouy (na-
turalista, experto en conchas) y T. PeaJe (naturalista y bocetista), adems de
Wilkes, que se consideraba fsico adems de navegante.
26
Inicialmente depositada en la National Insttution for the Promotion of
Science, la coleccin se transfiri Juego a la Oficina de Patentes y ms adelante
a la Smithsonian Institution. Cf. M. Meisel, A Bibliography of American National
History, vol. 2, op. cit., p. 654.
27
En Adelaide R. Hasse, Reports of Explorations Printed in the Documents of
lhe Unted States Government (Nueva York: Burt Franklin, 1899), se hallar un
resumen de los informes publicados bajo el paraguas de la Expedicin Wilkes.
28
Pickering, por ejemplo, antes de publicar The Races of Men, viaj du-
rante varios aos alrededor del planeta (Egipto, Arabia, la India y el este de
frica), a sus propias expensas, a fin de completar las obser vaciones hechas
en la Expedicin Wilkes. Un bigrafo seal: "Su pasin por el conocimiento
lo arrastr a casi todos los rincones de la tierra en busca de los hechos co-
rrespondientes a su ciencia favorita". Cf. "Biographical notices of Dr. Char-
les Pickering", en Charles Pickering, Chronological History of Planls: Man's
Record of His Own Existence Illuslrated through Their Names, Uses, and Compa-
nionship (Boston: Little, Brown, and Co., 1879), p. vii.
29
Charles Pickering, The Races of Men: And Their Geographical Distribution,
voL 9 de United States Exploring Expedition ... (Filadelfia: C. Sherman, 1848).
Jll Aunque Pickering hizo que la validez de sus categoras raciales de-
pendiera de su propia capacidad de observacin ("He sealado en el mapa la
ruta de mis viajes, a fin de que se perciba con facilidad cundo hablo por co-
nocimiento propio, en cuyo caso, y slo en l, se me puede hacer responsable
de mis opiniones"), se confes incapaz de ver aborgenes brasileos o patag-
nicos durante la travesa. En vez de la observacin directa, tuvo que confor-
marse con informes indirectos y dibujos. En otros casos debi recurrir a la
observacin de artefactos y momias depositados en un museo de Washing-
97
ton; as sucedi con Jos mexicanos, que a su juicio pertenecan a la raza malaya.
Cf. ibd., pp. 13, 16 y 43.
31
"Mi idea era", escribi Hale a Boas, "que una descripcin general he-
cha por un observador que se valiera de un alfabeto, un mtodo de medicin
fsica y un sistema de observacin en otras materias, era un desidertum es-
pecial. En efecto, nos dara un fundamento slido sobre el cual basarnos, para
estudiar a continuacin, de manera ms minuciosa, las tribus y lenguas por
separado. se fue el plan que tuve en mente desde el comienzo". Citado en J.
W. Gruber, "Horatio Hale and the development ... ", op . .cit., p. 11.
32
N. Philbrick, Sea of Glory (2003), pp. 142-144.
33
El informe de Horatio Hale, United S tates Exploring Expedition During
the Years 1838, 1839, 1840,1842, Under the Command of Charles Wilkes. Ethnogra-
phy and Philology (Ridgewood, NJ: Gregg Press, 1968), fue publicado por pri-
mera vez en 1846 por Lea y Blanchard.
~ N Philbrick, Su of_Glory (2003), pp. 332-35 y 350.
35
Vase Susan HE.cman, "Shopping for identities: 'A Nation of Nations'
and the weak ethnidty of objects", Public Culture, 3(2), primavera de 1991, en
especial pp. 81-82.
36
Vase Peter Jones, "Museums and the meanings of their contents",
New Literary Hstory, 23(4), otoo de 1992, pp. 91 1-921.
37
David Jenkins, "Object lessons and ethnographic displays: Museum
exhibitions and the making of American anthropology", Comparative Studies
in Society and History, 36(2), abril de 1994, pp. 242-269.
38
Frank Boas era partidario de reproducir por separado la vida y las
costumbres de cada tribu; Ottis Mason prefera el ordenamiento de los arte-
factos segn criterios de modernidad tecnolgica.
39
D. Jenkins, "Object lessons ... ", op. cit., pp. 257-266.
40
"A travs de su cultura material, cada grupo tribal, as como las rela-
ciones entre l y los dems, deba ser accesible a la inspeccin y permitir al
observador hacer inferencias sobre la estructura, el tiempo, el contacto y el
cambio; la meta ltima era un examen global de Jos procesos sociales histri-
cos y evolutivos." lbd., p. 249.
41
S. Conn, Museums and American Intellectual Life (1998).
42
George Levine, "By knowledge possessed: Darwin, nature and Victo-
ran narrative", New Literary History, 24, primavera de 1993, pp. 363-392.
43
El anterior furor por la coleccin de antigedades y la fundacin de
sociedades cientficas (1830-1850) dio paso, Juego de 1850, a un creciente i11te-
rs en las ciencias naturales y la prctica de coleccionar especmenes zoo-
lgicos y botnicos. Es imposible exagerar la influencia de la Smithsonian
Institution en este cambio .
.. Charles Wilson Peale cre el primer museo de historia natural de los
Estados Unidos en Filadelfia (1786). Su coleccin estaba orientada a propsitos
pedaggicos asociados a la idea del "conocimiento til" : PeaJe quera que el
conocimiento de las especies y de la historia natural enriqueciera el conoci-
miento prctico de granjeros, mecnicos y comerciantes. Pero fueron el museo
de la Academia de Historia Natural de Filadelfia primero (1826) y el museo de
la Smithsonian luego (1846) Jos que sentaron las bases del museo de doble fun-
9R
cin: un laboratorio cientfico a la vez que un aula para educar al pblico. S.
Conn, Museums and American lntellectual Life (1998), pp. 35-37 y 38-41.
45
Un caso entre muchos: Aaron Young, cnsul norteamericano en Bra-
sil durante 1866-1868, combinaba sus actividades diplomticas con la recolec-
cin de especies zoolgicas para la Smithsonian.
46
Durante su primer viaje, Orton explor el Amazonas a partir del rio
Napo y hasta el puerto de Belm (1867-1868). Diez aos despus, los herma-
nos Collins trataron de construir un ferrocarril en la zona, con dramticas
consecuencias. William H. Edwards haba estado en Belm en 1846. Vanse
James Orton, The Andes and the Amazon, Or, Across the Continent of South Ame-
rica, tercera edicin (Nueva York: Harper, 1875), y William H. Edwards, Vo-
yage Up the River Amazon (Nueva York: Appleton & Co., 1847).
47
Ya en 1849 el cartgrafo J. G. Kohl haba dicho lo siguiente en una
conferencia pronunciada en la Smithsonian Institution: ''El gran valle del Ama-
zonas se ha convertido en un derrotero muy en bog3:.l:)ara la iniciativa estado-
unidense". Cf. J. G. Kohl, "Substance of a lecture::. . , Jp. ;cit.
43
Sin embargo, la iniciativa no se concret sin tropiezos. El intento ini-
cial de construccin de un ferrocarril que bordeara los ros'Madeira y Mamo-
r fue emprendido por el coronel britnico George Church en 1878, bajo
contrato con la Philip and Collins Company de Filadelfia. Podr encontrarse
un relato de este primer intento en Neville Craig, Recollections of an Ill-faJed
Expedilion to the Headwaters of the Madeira River (Filadelfia: J. P. Lippincott
Company, 1907) y, ms recientemente, en Louis Werner, '' All a board to
nowhere. The Mad Mary", Americas, 42(4), 1990, pp. 7-17.
49
Charles A. Gauld, The lAst Titan: Percival Farquhar, American Entrepre-
neur in lAtn America (Stanford: ln.'ititute of Hispanic American and Luso-Bra-
zilian Studies, Stanford University, 1964), p. 128.
so Rodman Mcllvaine, ''Diary of a trip to Brazil, Jan-Sep 1878", Mcilvaine
Family Papers, Historical Society of Pennsylvania.
51
Su barco lleg a Par en febrero. Mcflvaine se uni all a un grupo de
ingenieros; arrendaron un vapor y comenzaron a navegar el Amazonas; a
mediados de ese mismo mes llegaron a Santo Antonio, sobre el rfo Madeira.
52
Algunos pasajes caractersticos sobre el trabajo: "Hoy hicimos los pri-
meros trabajos en la lnea y avanzamos ~ s trescientos metros". "Hoy p r ~
seguimos nuestra lnea hacia la estacin 2.500 sobre un terreno muy
escarpado." "El martes comenzamos las demarcaciones en la lnea ' a' ."
"Mircoles 20 de marzo. Durante la ltima semana nos dedicamos a recorrer
las lneas y demarcaciones transversales con el fin de hacernos alguna idea de
la topografa de la regin."
53
El6 de febrero de 1878 Mcllvaine escribi: "La mayora [de los uroga-
llos) eran mansos y miraban pasar el vapor sin levantar vuelo. No pude resis-
tir la tentacin de disparar contra dos de ellos pero, desde luego, no pude
recobrarlos. Todos los rifles apuntaban contra ellos pero slo eran ejecucio-
nes, ya que nos movamos con mucha rapidez".
54
"Eutis y yo volvimos al bosque. Tom mi escopeta y mat el nmero
uno de mi coleccin." Ms adelante: "Las aves eran asustadizas y bulliciosas.
Mat una muy hermosa, pero como no estaba completamente cubierta de plu-
99
mas y haba quedado muy daada por el disparo, no la despellej". Mcllvaine,
"Dairy of a Trip to Brazil" (1878).
55
La clase funcionaba como una marca secundaria de diferencia. En
Par, el grupo de ingenieros se codeaba con el director del diario local, con W1
"caballero francoparlante" y con huspedes del hotel. Todos ellos eran pares:
personas que tenan competencia cultural para entender los negocios, la cien-
cia y los Estados U rudos. E cambio, se senta distanciados de los trabajado-
res. Mdlvaine y los ingenieros trataron a un grupo de doscientos italianos
desembarcados en Santo Antonio como si se encontraran del otro lado de la
divisoria de clase. Luego de una discusin salarial (los inmigrantes haban
hecho huelga para obtener tres dlares por da), el contratista Tom CoUins
form una guardia de ingenieros que arrest a los trabajadores italianos y
"los encaden". En las "tierras vrgenes", las lindezas del derecho norteame-
ricano podan dejarse a un lado.
56
Con respecto a los mendigos negros, escribe lo siguiente: "No tarda-
mos en comprobar que el nico camino era ordenarles que se fueran, y si no
lo hacan, derribarlos cie.un golpe o apalearlos; de ese modo pronto aprendie-
ron a no molestarnos". Con referencia a los remeros negros que queran rene-
gociar el precio acordado por el viaje, dice: "Crean tenemos en sus manos y
que podan intimidarnos, pero probablemente no estaban acostumbrados a
tratar con norteamericanos y pronto comprobaron su error. Jim Stewart, que
estaba sentado al lado del remero de popa, dio un salto, amenaz matar al
primero que se detuviera y les orden seguir remando. Todos lo apoyamos,
por lo que continuaron la marcha hacia el vapor. Cuando se est entre mozos
negros siempre es mejor estar armado, porque son capaces de desplumamos
a la primera oportunidad''.
51
Su comprensin de las lenguas es nula. En Par, escribe en su diario:
"Muy poca gente parece hablar ingls, pero muchos saben francs o un dia-
lecto muy parecido a ste".
SB "Pasamos la ltima semana de abril en el campamento de Macacos, a la
espera de que los indios nos llevaran ro arriba. Ell Q de mayo Howarth vino
con unos indios y llenamos un bote con todo el cargamento, a tal punto que no
qued lugar para que entrramos todos". En julio: "Esta semana hemos utiliza-
do a los indios para trasladar las cosas desde nuestro viejo campamento; temu-
narn hoy. Luego levantaremos las tiendas junto al ro e iremos all".
59
Ell!l de julio Mcllvaine escribe: "La semana pasada tuvimos ocho in-
dios con nosotros y avanzamos alrededor de siete kilmetros de lnea".
60
"Viernes 8 de febrero. Hoy pasamos la cadena de montaas de cimas
planas de la cual hablan Herndon y Gibbon; hacia medioda nos detuvimos
en una granja de la orilla norte para aprovisionamos de ganado. Baj a tierra
y mat los nmeros tres y cuatro de mi coleccin."
No lograba distinguir entre una aldea india, un "casero" criollo de
frontera y un asentamiento de cimarrones. Para l, todo pareca de poco inte-
rs. Sobre Cebidos, escribi: "Est situado en un alto acantilado y parece muy
bonito a la distancia, pero si se lo observa de cerca no tiene nada demasiado
interesante. Varios de nosotros bajamos a tierra. Hay unos ochocientos habi-
tantes, en su mayora negros e indios mestizos''.
100
Captulo 5
Cultura de consumo, capitalismo corporativo

E
s posible delimitar con claridad dos perodos en el desarro-
llo de la maquinaria representacional del Imperio Informal
Norteamericano: un momento de articulacin mercantil (1820-
1850), cuando la expansin del comercio motoriz el impulso
hacia afuera, y un momento de articulacin neoimperial (1890-
1920), marcado por la creciente inversin directa estadouniden-
se en la regin, as como por la introduccin de bienes de
produccin masiva. Durante el primer perodo, la acumulacin
capitalista se centr en el comercio y la industria y dio origen a
una cultura construida en torno de los conceptos de la propie-
dad en pequea escala, el trabajo productivo y el republi-
canismo agrario. El comerciante-aventurero fue el actor
representativo de esta cultura en el exterior. En sus encuentros
textuales con Amrica del Sur (tpicamente, en los relatos de
viajes), ste deposit los argumentos de una ideologa que auna-
ba el comercio, la paz y la bsqueda de un perfeccionamiento
intelectual y espiritual Durante el segundo perodo, las grandes
corporaciones se elevar on a la posicin dominante en la econo-
ma estadounidense, intensificando el proceso de mecanizacin,
concentracin industrial y pr.oduccin masiva. El capitalismo
corporativo reorganiz el orden simblico, orientndolo hacia
la cultura del consumo masivo y socavando el carcter central
del trabajo, la propiedad de la tierra y la ciudadana agraria. Los
buscadores de petrleo, los constructores ferroviarios, los diri-
gentes de emporios mineros y fruteros, as como los banqueros
y financistas, representantes de esta nueva fase del capitalismo
en el extranjero, llevaron consigo nuevos imperativos culturales
101
y econmicos: incorporar nuevas zonas del mundo a la esfera
de la acumuladn de capital norteamericano: mercados, re-
cursos naturales y oportunidades de inversin.
' - Entre ambos momentos se extiende un perodo de transi-
cin, redefinicin y r eposicionamiento. Esta transicin estuvo
marcada por la nueva autoridad enunciativa de los cientficos
(etnlogos, naturalistas, gelogos, gegrafos, arquelogos) y los
expertos (mdicos, ingenieros, economistas) como arquitectos
del imaginario imperio en expansin. Su construccin colectiva,
la empresa del conocimiento -un conjunto de predicados acerca
de la necesidad de conocer ntima y comprensivamente a una de-
terminada regin (en este caso, Sud-Amrica)-, sirvi de base
para la reproduccin de actividades y representaciones cuyo obje-
to fue dar visibilidad y, por tanto, significado a la regin; no slo
como un tesoro de reeursos tiles sino tambin como un reposito-
rio de cultura que, una vez aprehendida, permitira descifrar anti-
guos y nuevos enigmas sobre el continente. Esta transicin, es mi
hiptesis, sirvi para incorporar a Sud-Amrica a la rbita del co-
nocimiento norteamericano, en consonancia con los requerimien-
tos de la ciencia y las empresas de esa nacionalidad.
La_ del impulso de conocer cambi entre uno y
otro momento, al menos en lo que concierne a la relacin entre
el mundo de los negocios en los Estados Unidos y la construc-
cin de un "conocimiento regional" sobre Amrica Latina. En
un primer momento fue la nocin del conocimiento til la que
se proyect desde los centros mercantiles y culturales del nor-
deste estadounidense. Con el tiempo o, mejor dicho, con el ad-
venimiento de las universidades de investigacin y de los
laboratorios de investigacin dentro de las empresas, el contac-
to entre universidades y empresas se hizo ms estrecho y surgi
la nocin de un conocimiento ms integrado, multidisciplinario
y abarcativo que ciertamente influy en la forma como Estados
Unidos "aprehendi" (es decir, conoci, visualiz y represent)
a Sud-Amrica en el siglo XX.
El paso del capitalismo comercial al capitalismo corporati-
vo en los Estados Unidos provoc transformaciones impresio-
nantes no slo en la naturaleza de las firmas empresarias que
operaban con Amrica del Sur --de aventureros mercantiles a
magnates del petrleo, constructores de ferrocarriles, gigantes
de la industria de la carne e importadores de automviles-,
102
1 sino tambin en la capacidad general de observar y representar
la regin. A medida que la reproduccin de las ganancias capi-
talistas en los Estados Unidos se haca ms dependiente de la
investigacin cientfica y de la lgica expansiva del consumo
masivo, las tecnologas de observacin y representacin adqui-
rieron un lugar central en la organizacin de las percepciones.
Durante este perodo, la esttica de la cultura de consumo lleg
a dominar el capitalismo norteamericano. La imagen general de
prosperidad y bienestar dependa crucialmente del arreglo de
las vitrinas de las grandes tiendas, los anuncios en revistas, las
carteleras, los letreros luminosos, las tarjetas publicitarias y los
catlogos de pedidos por correo. De manera anloga, el lugar y
la importancia de Amrica del Sur para el imperio informal se
reconstruyeron con la ayuda de nuevas representaciones visua-
les que afirmaban tener ms exactitud y objetividad.
Las nuevas visiones producidas por las mquinas represen-
tacionales del imperio informal hablaban de una mayor diversi-
dad dentro del subcontinente, de la tensin entre modernidad y
atraso y de la "indianidad" de los pases andinos. Estas mismas
visiones sugeran la posibilidad de una integracin de Amrica
del Sur a la esfera de la cultura de consumo norteamericana. As
como la luz elctrica iluminaba los escaparates y "acercaba" las
mercancas hacindolas ms coloridas y tentadoras en la mirada
del consumidor norteamericano, Sud-Amrica se acerc y se
hizo ms ntida a los ojos de los nuevos exploradores y narrado-
res del siglo XX. Bajo lentes aparentemente ms objetivas y suje-
to a mltiples curiosidades disciplinarias (historia, geografa,
arqueologa, economa, poltica, etc.), el subcontinente adquiri
una visibilidad nueva. A mi modo de ver, el Panamericanismo,
la filantropa cientfica y la induccin del consumo como met-
fora de las relaciones interamericanas se desarrollaron en la
interseccin de las nuevas tecnologas de la visin y las nue-
vas exigencias de la ciencia durante la era del capitalismo
corporativo.
En los Estados Unidos, el perodo 1890-1920 se caracteriz
por el surgimiento de la empresa corporativa y la produccin
masiva. La empresa aument de tamao, se dio una organiza-
cin ms compleja, se integr vertical y horizontalmente y mos-
tr mayor dependencia del aparato cient fico.
1
Un rpido
perodo de crecimiento econmico centrado en la industrializa-
103
cin y la explotacin intensiva de los recursos naturales condu-
jo a la concentracin de la poblacin en centros urbanos (la
relativa desproteccin de la agricultura provoc un movimien-
to migratorio hacia las ciudades, as como las protestas de los
agricultores). sta alent el desarrollo de nuevas instituciones
mercantiles adaptadas a la venta de bienes de produccin masi-
va: grandes tiendas, cadenas minoristas, establecimientos de
venta por correspondencia, entre otros. Gracias a una eclosin
de nuevos bienes, la industria publicitaria recibi un enorme es-
tmulo, que la llev de ser un auxiliar del capitalismo cor-
porativo a convertirse en un motor de nuevas ideas sobre
comercializacin y diseo industrial. Ella contribuy crucial-
mente al desarrollo de una cultura de mercado.
2
A juicio de William Leach, durante este perodo surgi un
nuevo compuesto cultural, caracterizado por la democratizacin
del deseo, el culto a lo novedoso, la revalorizacin del dinero y la
identificacin del consumo con la felicidad. El nacimiento de esta
cultura de consumo no fue el resultado del accionar de un peque-
o grupo de corporaciones sino la construccin colectiva de un
vasto conjunto de instituciones (universidades, museos, grandes
tiendas, bancos de inversin, cadenas de hoteles, organismos gu-
bernamentales y hasta iglesias) y disciplinas (arquitectura, pu-
blicidad, economa, administracin). El factor unificador de todas
ellas era una nueva "esttica comercial" en la cual nuevos mate-
riales (el color, el vidrio, la luz elctrica) construyeron un campo
visual que generaba deseos de consumir.
3
La industria publicita-
ria, en particular, concert un matrimonio entre empresas y estilo
-la invencin de la imagen corporativa exhibida a travs de sus
productos-, el que, transmitido a una multiplicidad de mercan-
cas, contribuy a reestructurar las percepciones de millones de
consumidores norteamericanos.
El apogeo del Panamericanismo coincidi con la invencin
de la "ingeniera de consumo", cuyos efectos ya eran percepti-
bles en la organizacin de la vida urbana estadounidense du-
rante la dcada de 1920.
4
La coincidencia es importante porque
seala U1\ cambio en la naturaleza del capitalismo corporativo
norteamericano que est ntimamente ligado con la esfera de la
representacin. La reconstruccin de una "economa del deseo"
ajustada a las necesidades de un mercado de consumo masivo
en constante expansin gir en tomo de los descubrimientos de
104
.. -
,.,e
P ~ e'
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B R A Z.
~ ~ 1
l ; . ..
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:-- ~ . : : : ~ : : ~ : :
--
Plano de vuelos para tomas areas de Sud-Amrica.
Fuente: J . L. Rich, The Face of south America (1942),
mapa N" 1, pg. xviii.
la publicidad, el diseo industrial y la psicologa del consumi-
dor. Al ser en s mismas una prueba fehaciente de la nueva
cooperacin entre empresas, arte y ciencia, estas "disciplinas"
se beneficiaron enormemente con los adelantos en la reproduc-
cin de imgenes (cromolitografa y fotograa).
5
Gracias a estas
innovaciones se desarrollaron los principios clave de la publici-
dad moderna (la separacin entre forma y contenido, la comu-
nin del producto y la conciencia, la fabricacin del deseo),_que
ganaron aceptacin en la comunidad empresarial corporativa. Y
gracias a estas tecnologas de la reproduccin, el concepto de
"americanidad" (en el sentido de pertenencia a los Estados Uni-
dos), estilizado y resignificado, pudo representarse a travs de
productos, edificios de corporaciones, grandes tiendas, exposi-
ciones industriales y una multiplicidad de textos impresos.
105
La transicin del capitalismo comercial al capitalismo cor-
porativo en los Estados Unidos afect tambin el campo cultu-
ral, en el que suscit diversos afanes y preocupaciones sobre
"Amrica" y su lugar en el orden global. Durante la era de la
articulacin comercial (1820-1850), las inquietudes culturales
ms destacadas de la elite empresarial y social se referan a las
cuestiones de la reforma moral, los bancos y el"orden natural"
de las razas.
6
Las primeras dos apuntaban al riesgo de que una
sociedad en ebullicin, con educacin insuficiente y sin nobleza,
produjera cantidades crecientes de derroche y dilapidara as
tanto su dinero como su energa moral. El discurso sobre la re-
forma moral educacin comn, autocontrol) y el
tratamiento institucional de la desviacin se centraba en la ca-
nalizacin de ese excedente de energa hacia el trabajo, la fru-
galidad y el perfeccionamiento espiritual e intelectual. La
desorganizacin del orden racial y de gnero provocada por el
movimiento abolicionista, las tensiones religiosas atribuidas a
la presencia de jnmigrantes irlandeses y los peligros morales
asociad6s al dinero y la difusin de las relaciones mercantiliza-
das generaron un campo discursivo comn para la discusin de
problemas sociales internos.
7
La tercera inquietud cultural alu-
da a un debate habitual entre cientficos, naturalistas aficiona-
dos y dirigentes religiosos sobre la distribucin original de las
razas en la Tierra y su posterior evolucin, migracin, mezcla,
etc.
8
Ese debate expresaba la preocupacin por dar a uno mismo
y al otro (el norteamericano blanco y el norteamericano nativo, en
particular) sus lugares correspondientes en el orden de la civili-
zacin.
9
La idea de una nica humanidad actuaba como un prin-
cipio legitimador que autorizaba a "Amrica" a llevar sus
aparatos educativos, religiosos, cientficos y comerciales a las
"razas inferiores" al oeste y el sur de su territorio poblado.
10
En el perodo 1890-1920, las inquietudes culturales genera-
das por el capitaliSmo estadounidense fueron diferentes. En la
dcada de 1890, una preocupacin popular po! el accionar de
los trusts y la erosin de la democracia coexisti con una in-
tranquilidad empresaria centrada en el alza de los salarios y el
poder de los trabajadores calificados, as como en la sobrepro-
duccfn. Como ha mostrado James Livingston, ambas preocu-
paciones eran un producto de la transicin al capitalismo
corporativo y los conflictos sociales en torno de la distribucin
106
de la plusvala.
11
La inquietud suscitada por el monopolio (la
incapacidad personal y comunitaria de controlar el capital cor-
porativo) tenia su origen en el intento empresario de evitar los
efectos destructivos de la competencia (sobreproduccin) y
asignar una mayor parte del ingreso agregado a las inversiones
que ahorraran mano de obra. El control del proceso de produc-
cin por parte de los artesanos mantena los niveles salariales
por encima de la productividad, lo cual provocaba una erosin
de las ganancias. Hacia la dcada de 1920, el conflicto dentro de
la fbrica alcanz una solucin definitiva favorable al capital: el
Taylorismo redujo el poder de los trabajadores calificados, at
los salarios a la productividad e increment la eficiencia en la
circulacin de materiales. La lnea de montaje Fordista dio pie a
innovaciones adicionales que disminuyeron los costos y con-
tribuyeron a aumentar la productividad fabril general.
12
En el
conflicto por el control de la plusvala, el capital corporativo
tambin obtuvo los mejores resultados: luego de varias oleadas
de fusiones y batallas legislativas en torno de la regulacin, las
grandes corporaciones se convirtieron en una parte aceptada de
la vida norteamericana.
El control corporativo de una masa de dinero siempre cre-
ciente y destinada a la inversin provoc una rpida mecaniza-
cin de la industria en las dcadas de 1910 y 1920. Esa inversin
gener una avalancha de nuevos productos de consumo masivo
que, a su vez, exigan nuevas tecnologas de comercializacin y
nuevas "artes de persuasin". La preocupacin se retrotrajo a la
cuestin de la sobreproduccin, ahora examinada en relacin
con las preferencias, los estilos de vida y las motivaciones de
los consumidores. Qu haba que hacer para inducir a los nor-
teamericanos a consumir ms, gastar ms, disfrutar ms? Los
"cinco dlares al da" de Henry Ford fueron una de las solucio-
nes posibles: utilizar el consumo de los trabajadores para expan-
dir an ms la reproduccin del capitalY Pero la solucin
integral al problema del exceso de produccin consisti en la fa-
bricacin del deseo: las nuevas artes de la persuasin, en espe-
cial la publicidad, hicieron que los consumidores participaran
en la nueva cultura de la mercanca creada por las empresas.
Hacia la dcada de 1920, el campo empresarial haba en-
frentado con bastante xito el desafo de las clases productivas
(mediante reducciones de las calificaciones, fusiones, leyes anti-
107
sindicales y polticas monetarias ortodoxas) y desarticulado las
demands de retorno a un mundo de trabajo productivo, peque-
as propiedades y control popular del dinero.
14
La "administra-
cin cientfica" provoc una fragmentacin tan grande del
trabajo que el concepto de "trabajo productivo" perdi gran
parte de su atractivo inicial.
15
Los movimientos de fusin impli-
caron la desaparicin de muchos capitalistas individuales, con
el consecuente debilitamiento de la ideologa de la movilidad
ascendente. Quienes cuestionaban la subjetividad construida en
torno del trabajo productivo y la propiedad en pequea escala
-no slo las voces del capital sino tambin la capa media de
reformadores sociales y profesionales que queran mitigar los
conflictos sociales- lograron desplazar el debate hacia la esfera
del consumo. La concepcin de un cuerpo social compuesto por
consumidores representaba un territorio libre de conflictos, un
suelo frtil para forjar un nuevo compromiso entre el capital
corporativo y "el pueblo" .
16
Aun la crtica de la tecnologa mo-
derna, centrada en el aspecto deshumanizador de la gran in-
dustria, perdi vigor frente a una andanada de imgenes que
asociaban la ciencia, la tecnologa y los negocios a un futuro de
abundancia y paz.
17
La recin conquistada hegemona empresarial cre, a su
turno, un espacio para la aparicin de concepciones novedosas
de la sociedad norteamericana, la subjetividad y la reforma so-
cial. La fabricacin del deseo por medio de representaciones dio
origen a una crtica sobre la irrealidad de todo ello (la Tierra del
Deseo era tambin una Tierra de los Sueos).
18
La Nueva York
de las luces de nen y las promesas de continuo entretenimiento
y felicidad (en la temprana dcada de 1920) generaron crticas
mordaces entre observadores privilegiados como Thorstein Ve-
bien, Fritz Lang, Lewis Mumford y G. K Chesterton.
19
Estas cr-
ticas se centraban en la cualidad hipntica, fabricada e irreal de
la moderna ingeniera del consumo en la ciudad; una preocupa-
cin llev a la bsqueda de nuevas fuentes de la objetividad.
Este perodo fue testigo, por lo tanto, de una renovada creencia
en la ciencia y de la creciente popularidad del imperio de los
hechos y la filosofa del pragmatismo. Por otra parte, la dialcti-
ca de la incitacin y el rechazo suscitada por la "esttica comer-
cial del deseo" (los escaparates invitaban a todos a compartir el
sueo de posesin, pero slo admitan a unos pocos a un disfru-
108
te real) gener nuevas fuentes de divisin de clases y alienacin,
que requeran soluciones innovadoras. Adems de una nueva fi-
losofa ms apegada a la experiencia (el pragmatismo), surgie-
ron otras ideologas y terapias que intentaban superar aquellas
tensiones.
20
Dentro de este contexto cultural crecieron el femi-
nismo, el evangelio social y los tratamientos psquicos; ideolo-
gas de tolerancia, inclusin y comunidad en una sociedad
desgarrada por crecientes divisiones y exclusiones.
21
El advenimiento del capitalismo corporativo y la cultura
del consumo masivo tambin influyeron en la relacin entre em-
presas y conocimiento. La fascinacin norteamericana por la
ciencia se fortaleci por obra de instituciones que promovan y
popularizaban los descubrimientos cientficos, revistas como
Popular Mechanics pero tambin y, por sobre todo, las exposicio-
nes internacionales. Una cooperacin ms estrecha entre los me-
dios empresarios y la ciencia en las principales ramas de la
industria (exploracin y r-efinacin de petrleo, electricidad,
minera y metalurgia, automviles, gas) contribuy a aportar
fondos a esas instituciones y, an ms importante, a idear es-
pectaculares visiones del futuro de "Amrica" como resultado
de esa cooperacin. El esfuerzo de los cientficos por populari-
zar la ciencia (un esfuerzo en el que la Smithsonian Institution
tuvo un papel precursor) encontr reconocimiento oficial con la
creacin del National Research Council en 1916. Este organismo
consigui establecer una colaboracin ms ntima entre el go-
bierno, las empresas y los cientficos, fruto de la cual se organi-
zaron varias ferias mundiales en las dcadas de 1920 y 1930 que
presentaban a la ciencia como la principal fuerza impulsora del
progreso industrial estadounidense.
22
Sus visitantes eran invita-
dos a contemplar los milagros de la ciencia moderna y a partici-
par de ellos, en exhibiciones que indicaban el contraste existente
entre la torre modernista de General Motors y las tiendas y
wigwams de los indgenas norteamericanos.
El compromiso de los estadounidenses con la ciencia se
proyect en los relatos e imgenes que producan sobre Amrica
del Sur. A lo largo de todo el perodo (1820-1920), la imagen de
sta como un territorio que deba ser conquistado por el conoci-
miento otorg un sentido compartido de finalidad a la presencia
norteamericana en ella. La construccin de la empresa norte-
americana (en el sentido ms amplio de la expresin) como una
109
prctica dirigida hacia la acumulacin de conocimiento legiti-
m, en todo momento, su mayor y ms profunda participacin
en la regin. Pero con el paso del tiempo se produjeron cambios
en la concepcin de la empresa del conocimiento, cambios que
invitaban a reconsiderar los argumentos y motivaciones que re--
gulaban las relaciones entre norteamericanos y sudamericanos.
Dos de esos cambios se relacionan de manera ms directa con la
transformacin de la naturaleza del capitalismo estadouniden-
se, su orden simblico y sus afanes culturales. Uno fue la dispo-
nibilidad de nuevas tecnologas de observacin y reproduccin
que podan transmitir a un mayor nmero de personas la infor-
macin y las imgenes recogidas en el extranjero. Otro fue el r-
pido crecimiento de la cantidad de visitantes norteamericanos a
Amrica del Sur, una afluencia que tena mucho que ver con la
inclusin imaginaria de la regin, durante la poca del Paname-
ricanismo, en la "tierra del deseo" de la cultura de consumo es-
tadounidense.
23
Durante el perodo de involucramiento o articulacin co-
mercial, la bsqueda del conocimiento sigui dos caminos: el
"conocimiento til" y el "conocimiento general". Por un lado
estaba el viajero y etngrafo encargado de traducir los "otros
mundos" a un lenguaje comprensible para los lectores estado-
unidenses. Por otro, los exploradores cientficos que recolecta-
ban "pruebas" con un alcance global, a fin de generar vastos
sistemas clasificatorios destinados a ordenar el mundo natural.
Uno autorizaba una relacin romntica, "popular" y no infor-
mada entre el viajero-conocedor y las tierras extranjeras; el otro
presentaba la actividad de conocer como el terreno privilegiado
del hombre de ciencia. En las dcadas de 1860 y 1870, la cons-
truccin del dispositivo musestico en los Estados Unidos, que
combinaba las funciones de exhibicin, educacin y depsito de
pruebas, desarroll una actividad - la coleccin- que mezcla-
ba ambos caminos del conocimiento. Los etngrafos romnticos
podan verse como participantes en la empresa del conocimien-
to (tal como la definan los cientficos) al recolectar especmenes
de historia natural. En las montaas Rocallosas o el valle del
Amazonas, el explorador recolector acumulaba y transmita la
"evidencia" con la cual los cientficos podan confirmar la vali-
dez de grandes teoras sobre el orden natural. Mientras tanto,
del otro lado del mostrador, los museos embarcaban a muchos
110
norteamericanos en una bsqueda del entendimiento del mun-
do, sus habitantes y su pasado.
24
Tal vez la expresin ms acabada de este expansionis-
mo del conocimiento - de esta pulsin por recoger datos en
Sud-Amrica que probaran ciertas regularidades naturales o
leyes generales- fue la expedicin de Louis Agassiz a Brasil
en 1866. Profesor de la Escuela Cientfica de Lawrence y luego
director del Museo de Zoologa Comparativa, ambos de Har-
vard, Agassiz fue a Sud-Amrica a recoger especmenes de
fauna y flora que sirvieran para contradecir la teora de la evo-
lucin selectiva de Darwin (algo que Agassiz llamaba "teora
de la transmutacin''). Secundariamente, l esperaba probar
que la Edad del Hielo haba sido un fenmeno hemisfrico;
necesitaba, por lo tanto, evidencia de actividad glacial en
Amr ica del Sur. Aunque esta exploracin fue un fracaso (des-
de el punto de vista de las teoras de Agassiz), tendi a confir-
mar la nocin de Sud-Amrica como un gran repositorio de
evidencias para la ciencia.
Durante la era del imperio informal se trazaron mapas de
los territorios, no de acuerdo con ambiciosas teoras sobre el or-
den natural, sino en concordancia con las exigencias informa-
cionales de la industria y las nuevas disciplinas (geologa,
geografa, antropologa, sociologa y economa). El sueo de un
conocimiento generalizado se convirti poco a poco en la articu-
lacin de informacin y representaciones (mapas, estadsticas,
fotografas, manuales nacionales, investigaciones sociales y de
mercado) sin un propsito cientfico comn. La mera acumula-
cin de informacin lleg a ser un fin en s mismo, un impulso
obsesivo de sociedades cientficas, publicistas, filntropos, mi-
sioneros, educadores y el gobierno de los Estados Unidos. La
incorporacin de Amrica del Sur a "la rbita de nuestro conoci-
miento colectivo" -como lo expresaba J. Perkins- implicaba
un reconocimiento de la particularidad de cada nacin y, por lo
tanto, un nfasis en la diversidad y la insistencia en la capacidad
de las nuevas tecnologas observadonales y representacionales
de producir imgenes "ms exactas" de la regin. La bsqueda
de representaciones precisas y visuales reemplaz a la anterior
obsesin por la recoleccin de pruebas para el proyecto del co-
nocimiento generalizado (en particular, la teora de la evolucin
natural).
25
111
Sin lugar a dudas, la mayor demanda de representaciones
precisas de Amrica del Sur (fotos, mapas, manuales, estadsti-
cas) reflejaba la bsqueda de objetividad que guiaba a las crti-
cas sobre la cultura de masas en los Estados Unidos. Adems, la
apertura del Canal de Panam -aclamado como un dispositivo
tecnolgico destinado a controlar el flujo internacional de bie-
nes- despert alrededor de 1915 o 1916 una gran expectativa
sobre la receptividad de Amrica del Sur a las iniciativas empre-
sariales nortearnericanas.
26
Escritores y viajeros dieron la bien-
venida a nueva era de mayor comercio, turismo y prstamos
financieros y pusieron a Sud-Amrica la etiqueta de "continente
de las oportunidades''. El Canal de Panam tambin fue objeto
de celebraciones como un punto de observacin ms cercano a
las realidades sudamericanas.
27
Desde este nuevo enclave, el
imperio poda reclamar la apertura de un mayor territorio al co-
nocimiento, una mina de nuevas y precisas informaciones.
Las nuevas "tecnologas de la visin" facilitaron la incorpo-
racin de Amrica del Sur a la "rbita del conocimiento" del
Imperio Informal Norteamericano. La fotografa fue un signifi-
cativo componente de esas nuevas tecnologas, tan importantes
para la construccin de la esttica del deseo en el Norte. "El
mercado fotogrfico", afirma R. Levine, "model directamente
las visiones que el mundo poda tener de Amrica Latina".
28
A
fines del siglo XIX, las compaas fotogrficas norteamericanas
enviaron docenas de fotgrafos a la regin en busca de nuevas
vistas.
29
Esas imgenes, reproducidas en postales estereoscpi-
cas y lbumes fotogrficos, se vendan por millares en los Esta-
dos Unidos, complementando la ya popular demanda de cartes
de visite.
30
A travs de circuitos privados o de mercado, la circu-
lacin de fotografas expandi de manera significativa la dispo-
nibilidad de evidencias visuales de Amrica del Sur. Con el
tiempo, al comprobar que las fotos eran una excelente manera
de presentar sus productos, inspeccionar el terreno y comunicar
a sus sedes centrales un fiel resumen de las actividades de las
sucursales, las empresas comerciales comenzaron a adoptar el
nuevo medio.
Los ejemplos de la conexin entre las empresas y la fotogra-
fa son abundantes. Percival Farquhar contrat al fotgrafo neo-
yorquino Dana B. Merrill para documentar el progreso de la
construccin del ferrocarril Madeira-Mamor.
31
Rankin J ohnson,
112
ingeniero jefe de la Bolivia Railroad Co., utiliz ese medio para
tlustrar la construccin del ferrocarril y la demanda y el progreso
generados por la nueva lnea. Las compaas que vendan equi-
pos completos a Amrica del Sur (desde maquinarias agrcolas
hasta barcos) usaban fotos como soportes visuales en sus catlo-
gos, mientras que otras contrataban a fotgrafos para presentar
un testimonio visual de las importantes transformaoones provo-
cadas por el crecimiento basado en las exportaciones.
32
Aparente-
mente, la llegada de inversiones norteamericanas directas
produjo, adems de petrleo, minerales, buques y miles de kil-
metros de ferrocarriles, una masa de fotografas que ampli la vi-
sin que los empresarios estadounidenses tenan de la regin y
corrigi las descripciones exageradas e imprecisas difundidas
por relatos de viajes y otras representaciones anteriores.
Ms adelante, el desarrollo de la aviacin civil y comercial
(un campo en el que las empresas estadoumdenses fueron pio-
neras) fortaleci las posibilidades de ver a la distancia. En la
dcada de 1930 se comenz a utilizar fotografas areas en pla-
nimetra y prospeccin, como una forma de reducir los costos de
Vtsta area de campos cercanos a Quito.
Fuente J. L. Rich, The Face of South America ( 1942), Ilustracin N" 296, pg. 251.
113
ll. re3 de la zona cercana a lqurque. una 'oficina de nitratos 35 millas al NE de
lq .. QIJ"
0
l"r J. l Rich, The Face of S America ( 1942). ilustracin N" 246 pg. 204.
compaas mineras, prospectorcs de pdrleo, <.onstn.tctores de
caminos y contratistas Con la a} uda de las foto-
areas, las compaas e::.tadounidenscs pudieron pene-
trar en c;elvas y zonas montaosa<;, aun sin contar con una
cartografa adecuada o bajo la aml.'nazn de "natJVos" hostiles. La
b.".iqucda de una perspectiva distanlc -la vieja preocupacin
de viajeros romnticos a la caza de vistas "pintorescas"- en-
contraba ahora una solucion lecnolgica, cuyo poder de abstrac-
CJOn era ms grande.
"El \'iajero por a1re ttene una de un
completamente dtferente de ll del hombrt; CI Hacia
dar e dirija la minda, en cada una d una mmada :f ... ' i-
SIO. .., ve agrupados en sus rcl IOJll. n tu s lodos los ras-
goc; dtl rehe,e, la g olt'gi.s la 't dn y l.t ocupacin
hu ana de ntoc; d m1l d lri n r cuadrado" d te-
mtorio. Con fn:cu un s... o 'uelo Sl't r una re. o.ln le
basta para una impr sin JJ d:JTa J las caracte-
114
rsticas importanks del terreno, as1 como del uso al que lo
destinan los residentes, que la que podra alcanzar en meses
de exploracin en tierra, y para registrarla no necesita ms
que una cmara apropiada y una tcnica mediante la cual
pueda determinarse ms adelante la localizacin de cada
1magen." :4
Aclamada por los cientficos de los Estados Unidos como un
imponente aumento del campo de visin, la nueva tecnologa pa-
reca tambin incrementar la demanda popular de objetividad:
debido a su alcance, las fotografas areas transmitan una repre-
sentadn ms veraz, clara y objetiva de Amrica del Sur.:;s
Luego de 1890, las fotos comenzaron a incluirse en los rela-
tos de viajes por el subcontincntc, como un reflejo de la deman-
da del pblico de representaciones \'isuales de la regin. Las
vistas habitualmente reproducidas en acuarelas, dibujos y gra-
bados fueron reemplazadas por fotografas. El cambio de medio
implicaba nuevas posibilidades de visin -observar el "verda-
dero rostro" de los sudamericanos o contar con descripciones
Vista acrea de sierras cercanas a Ro de Janeiro. (Serrct dos rgos, a 55 millas al
nordeste !le Ro). Ntese el ael avin.
Fuente: J. L. Rich, The Face of Sout/J Amenca (1942}, ilustracin N" 81, pag. 78.
115
Vista de las Cataratas del l guaz. Fotografa tomada desde el sude.ste. N6tese el
ala del avi6n.
Fuente: J. L Rich, The Face o/ South Amerca (1942), ilustracin N" 121, pg. 104
' 'ms realistas" del marco natural y social- , que podan tra
d ucirse en beneficios concretos para las empresas, la ciencia, la
religin, el gobierno, etc.
36
La bsqueda de "objetividad", una
acentuada inquietud cultural de la Norteamrica de
del siglo XX, encontr en la fotografa su blsamo natural.
Agentes comerciales, publicistas, viajeros, gegrafos, planifica-
dores de polticas y misioneros par ecan preocupados por el
mismo problema: cmo generar representaa ones exactas de
Amrica del Sur, imgenes, .figuras e informacin qu e no estu-
vieran contaminadas por la perspectiva del observador.
31
En las dcadas de 1920 y 1930, la conslruccin de una cultu-
ra de masas en los Estados Unidos proporcion la arquitectura
de ideas {modernidad, antigedad, induccin del consumo) que
guiaron la mcorporacin de Amrica del Sur al Imperio Infor-
mal Norleamcricano.>S La idea de una modernidad norteameri-
cana, construida en torno de rascacielos, autos, aparatos
elctricos y carreteras -vale decir. un proyecto que identificaba
los productos materiales del capital ismo corporativo con un
modo de vida y un estilo- , era objeto de una interpelacion
ll
para distinguir las regiones de Amrica del Sur que
pudteran comportarse como consumid.'Jrcs. Loe; viajeros presen-
taban la conformidad entre eso5 patrones de con5umo como
pruebas aceptables de "modernidad". En la dcada de 1920,
slo Buenos Aires, Ro de Janeiro y algunas otras grandes ciuda-
des podtan disfrutar de esa etiqueta. Aunque vacilaban en ca-
racterizar como norteamericana la modernidad de esas urbes
-se sentan divididos entre el presunto europesmo de stas y
la muy visible difusin de bienes estadounidenses-, era claro
que ciudades con intenso trnsilo, habitantes conscientes de la
moda y consumidores exigentes eran representativas de una
cullura de consumo incipiente. Los visitantes e tranjeros deben
haber considerado muy "modernos" y "norteamericanos" los
clubes dt automovilistas que organizaban "caravanas viales" a
travs dtl estado de San Pablo. Lo poda dectrse de las
callcs de Buenos Aires, atestadas de auto5 norteamericanos.
Fl otro extremo de polaridad, la antigedad, tambin
era buscado y representado con esmero. Las imgenes de arro-
bamiento con5umista, superioridad dcnl-fica y conqutstas tec-
'vsla art:.; 1 cP.menterlo de la Cnacan: en 1 .. afu
;,tenc.;tn c.ll'l fotOgrfo esta de muer tos".
Fuenlt! J. L. Rich. Tlle Face ot South Amenca (19 '?), llustraan N .. ,2. pg. 129.
117
nolgicas exigan su opuesto: las "civilizaciones antiguas" hoy
empobrecidas o inexistentes, que corroboraban los mensajes di-
fundidos por la cultura del consumo masivo. En este perodo, la
National Geographic public artculos ilustrados sobre Machu
Picchu, "la ciudad perdida de los incas". Fue durante esta mis-
ma poca en que los antroplogos se embarcaron en una tarea
de reconstruccin (por medio de fotografas, entrevistas y colec-
ciones de artefactos) de los selk'nams de Tierra del Fuego, com
parte de una bsqueda de las sociedades ms primitivas de la
Tierra.
39
Y, en este mismo perodo, los americanos nativos -tan-
to de una como de otra Amrica- alcanzaron el dudoso privile-
gio de ser representados (como objetos de exhibicin) en todas las
ferias mundiales estadounidenses.
40
Un segundo pilar de la arquitectura de ideas que gobern la
incorporacin de Amrica del Sur al Imperio Informal Norteame-
ricano fue la induccin del consumo: la creencia de que el mismo
deseo de poseer y consumir generado por la ingeniera de consu-
mo poda mejorar las relaciones hemisfricas. Tras la Primera
Guerra Mundial, los norteamericanos comenzaron a consumir
una creciente cantidad de productos de Amrica del Sur y, a la
inversa, los sudamericanos sentan fascinacin por los bienes es-
tadounidenses.
41
El xito comercial de los radiorreceptores, los
automviles, las mquinas de escribir y otros aparatos elctricos
norteamericanos indujo a muchos a creer que los sudamericanos
de las ciudades estaban dominados por el mismo deseo abruma-
dor de poseer que haba modificado las actitudes y los hbitos de
los consumidores de los Estados Unidos. Los vnculos econmi-
cos directos en la esfera del consumo, suponan muchos, llevaran
a una equiparacin de las preferencias que se perciba como un
signo inequvoco de la mejora de las relaciones entre Amrica del
Norte y Amrica del Sur. Se trataba de una reconceptualizacin
de las relaciones entre norteamericanos y sudamericanos, deriva-
da en parte de la economa del deseo caracterstica de la era del
capitalismo corporativo y el consumo masivo.
Llevada al exterior, la economa del deseo proporcion un
nuevo justificativo racional a las relaciones internacionales. Si la
cultura norteamericana poda exportarse a travs de sus pro-
ductos (y sus disciplinas), exista la posibilidad de reducir a una
dimensin manejable la resistencia de los nacionalismos emer-
gentes. Tal era la ideologa que orient la poltica de los directo-
118
res de la Unin Panamericana, el Carnegie Endowment for Peace,
los misioneros del evangelio social y otras instituciones que tra-
taban de revivir en la prctica el difunto "continentalismo" (am-
biciones hemisfricas) de la doctrina Monroe.
42
La induccin
del consumo, es decir la fabricacin gradual del deseo, era la
metfora central de la nueva articulacin. Pero, a fin de vender
ms Biblias, construir ms caminos, instalar ms distribuidores
de automviles o persuadir a ms consumidores sudamericanos
de comprar ms radios, los norteamericanos deban ante todo
conocer mejor la regin, su composicin social, su geologa, sus
yacimientos petrolferos, sus prcticas culturales. A su turno,
esto exiga un mayor compromiso con la "empresa del conoci-
miento".
NOTAS
1
Vanse Glenn Porter, The Rse of Big Business, 1860-1910 (Arlington
Heights: AHM Publishing Corp., 1973), y Alfred D. Chandler, The Visible
Hand: The Managerial Revolution in American Business (Cambridge, Mass.: Har-
vard University Press, 1977) [traduccin castellana: La mano visible. La revolu-
cin de la direccin de la empresa norteamericana (Madrid: Ministerio de Trabajo
y Seguridad Social, 1988)]. Sobre la interdependencia entre ciencia e indus-
tria, vase David F. Noble, America By Design. S cien ce, Technology and the Rise
of Corporate Capitalism (Nueva York: Oxford University Press, 1977).
2
De acuerdo con Jack.son Lears, la publicidad contuvo y orden el "car-
naval Barnumesco" y lo transform en una esttica ordenada y tentadora
para las masas. Fables of Abundance (Nueva York: Basic Books, 1994).
3
William Leach, Land of Desire: Merchants, Power and the Rise of a New
American Culture (Nueva York: Vintage Books, 1993), en especial pp. 3-12.
S. Ewen, All Consuming Images ... , op. cit., captulo 3, pp. 41-53.
5
"Las artes grficas y la fotografa", dice W. Leach, "[ ... ]anunciaron
entre 1880 y 1910 una nueva era en la presentacin de informacin visual,
hacindola ms vistosa. Los nuevos procesos tcnicos podfan convertir
con facilidad cualquier artculo, cualquier pintura, cualquier foto, en
atractivas ilustraciones de medio tono". Cf. W. Leach, Land of Desire ... , op.
cit., p. so.
'Joel Porte escribe: "No es difcil demostrar, creo, que dos de los pro-
blemas ms candentes que preocupaban a la Norteamrica Jacksoniana -la
renovacin religiosa y la cuestin de los bancos- estaban impregnados de lo
que un estudioso denomin 'economa espermtica'". Cf. J. Porte, Representa-
tve Man: Ralph Waldo Emerson in His Time (Nueva York: Columbia University
Press, 1988), p. 268.
119
7
Vase David Rothman, The Discovery o{ the Asylum. Social Order and
Disorder in the New Republic (Boston: Little, Brown, 1971).
1
Para una discusin sobre estos debates entre monogenesis y poligene-
sis vase Reginal Horsman, Race and Manifest Destiny (Cambr idge, Mass.:
Harvard University Press, 1981), captulo 7.
9
En torno de 1850, las discusiones acerca de un o rigen nico de la di-
versidad de razas humanas tuvieron gran importancia para la concepcin re-
ligiosa de la misin norteamericana en el extranjero. Quienes sostenan la
correspondencia entre razas y zonas ecolgicas y ponan en duda la realidad
de un origen nico de la familia humana, cuestionaban un principio funda-
mental de la religin evanglica: la existencia de una sola "humanidad" divi-
dida por obra de las migraciones en diferentes r azas con grados desiguales de
civilizacin. Por eso los lderes religiosos comprobaron que deban atacar las
teoras de Louis Agassiz, a la vez que consideraban cientficas y adheran a
las de Bachrnan, Pickering y otros. Vase "The original unity of the human
race - Pickering, Bachman, Agassiz", The New Englander, 8(4), New Haven,
1850, pp. 542-584.
10
Los sueos del cristianismo evanglico de difundir s u evangelio y su
cultura entre las otras razas constituyeron otra forma de una ideologa expan-
sionista, que cuestionaba y al mismo tiempo extenda el argumento del "Des-
tino Manifiesto". La raza blanca, altamente representada en el tipo
norteamericano, haba recibido la misin de difundir la palabra de Dios, no
slo en Occidente sino en el mundo en general.
11
J. Livingston, Pragmatism and t he Politia2l Economy ... , op. cit., captulo
3, en especial pp. 57-63.
12
Sobre este punto vase Harry Braverman, Labor and Monopoly Capital.
The Degrada/ion of Work in the Twentieth Century (Nueva York: Monthly Re-
view Press, 1974), especialmente captulos S y 6.
13
H. Ford hizo este anuncio (salario de S dlares por da) en enero de 1914,
presentando a ste como la "mayor revolucin" en las relaciones industriales.
Con estos salarios, Ford pensaba, los propios trabajadores podran comprar un
modelo Ford T. Vase Ray Batchelor, Henry Ford. Mass Production, Modernism and
Design (Manchester; Manchester University Press, 1994), pp. 22-24.
14
Hacia 1910-1912, sugiere Daniel T. Rodgers, los crticos del montono
trabajo industrial comenzaron a proponer ms ocio (clubes sociales, lecturas,
hobbies, recreacin en espacios pblicos) entre las clases trabajadoras. The
Work Ethic in Industrial America, 1850-1920 (Chicago: University of Chicago
Press, 1978), pp. 65-93.
15
Sobre los cambios que produjo la administracin cientfica en la natu-
raleza del trabajo, vase Benjamn Coriat. El taller y el cronmet ro: Ensayo sobre
el Taylorismo, el Fordismo y la produccin en masa, 9' edicin (Madrid: Siglo XXI,
1993).
16
La cultura de consumo ech races, dice J. Livingston, "cuando la no-
cin de ' trabajo productivo' dej de tener sentido como una manera de desig-
nar valores, asignar roles sociales y explicar relaciones de clase o confl ictos
polticos". Cf. ibd., p. 95.
17
lbd., pp. 100-102.
120
18
Rosalind Williams ha mostrado cmo las exposiciones internaciona-
les, inicialmente diseadas para mostrar los progresos de la tecnologa, fue-
ron gradualmente orientndose hacia los entretenimientos y la fantasa,
constituyendo al final un mundo de ensueo del consumidor masivo. "The
Dream World of Mass Consumption", en Ch. Mukerji y M. Schudson, eds.,
Rethinking Popular Culture (Berkeley y Los ngeles: University of California
Press, 1991), pp. 198-235.
19
Vase W. Leach, Land of Desire (1993), pp. 345-346.
20
J. livingston analiza brillantemente cmo estas nuevas realidades
hipnticas del mundo del consumo impactaron en el pensamiento de John
Dewey, William James y Walt Whitman. Vase Pragmatism and the Political
Economy of Cultural Revolution (1994).
ll Buscadores de modos simples de vida, militaristas, curadores de la
mente y msticos -dice T.J. Jackson Lears- "buscaron alternativas 'autnti-
cas' a la aparente irrealidad de la experiencia moderna". No Place of Grace
(1981), p. S.
22
Vase R. W. Rydell. World of Fairs .. .. op. cit.. en especial el capitulo 4.
pp. 92-114.
23
En este sentido, Cuba pudo haber servido como el primer puente ha-
da la construccin de Amrica Latina como un "paraso del turismo". Vase
Rosalie Schwartz, Pleasure lsland. Tourism and Temptation in Cuba (Lincoln:
University of Nebraska Press, 1997).
24
Sobre la doble misin de los museos {educar al pblico y servir de
laboratorio a los cientficos), vase Steven Conn, Museums and American lnte-
llectual Life, 1876-1926 (Chicago: University of Chicago Press, 1998).
25
Durante este perodo se produjo, desde luego, un resurgimiento de la
arqueologa, que alent la recoleccin de artefacto::; y re::;tos indios; esa r eco-
leccin, sin embargo, se movia dentro del marco del imaginario creado por la
cultura de consumo. Hiram Bingham y otros "descubridores" del siglo XX no
podan escapar a las polaridades y la economa esttica de la cultura de ma-
sas. Sus producciones textuales reforzaban el poder de la ciencia en la cons-
truccin del imperio (an podan hacerse nuevos "descubrimientos"), pero,
al mismo tiempo, satisfacan las necesidades interpretativas de los consumi-
dores. En la dcada de 1920, la Amrica del Sur andina se convirti en un
punto en el mapa del turismo norteamericano, y las imgenes de las ruinas
incas y la pobreza indgena -representativas de la antigedad y el atraso-
comenzaron a valorizarse por su carcter extico y tentador.
l
6
Bill Brown sostiene que el Canal de Panam excit la imaginacin
de los autores de ciencia ficcin, quienes lo presentaron como un artificio
mecnico que prometia extender {como una prtesis) el alcance del imperio
norteamericano. Entre 1900 y 1915 las representaciones del expansionismo
estadounidense pasaron de los hroes a caballo a los hombres mecnicos,
como un reflejo de la recin conquistada aceptacin de la tecnologa como la
fuerza impulsora de la cultura norteamericana. Vase Bill Brown, "Science
fiction, the world's fair, and the prosthetics of empire, 1910-1915", en A. Ka-
plan y D. Pease {comps.), Cultures of United States Imperialism, op. cit., pp.
129-163.
121
27
En J. F. Normano, The Struggle for South America: Economy and Ideology
(Londres: Allen & Unwin, 1931), en especial pp. 97-116, se encontrarn argu
mentos sobre las oportunidades comerciales abiertas por el Canal de Panam
y el impulso dado al Panamericanismo.
:u R. Levine, "lmages of progress in nineteenth-century Latn America",
]ournal of Urban History, 15(3), mayo de 1989, p. 311.
29
Levine correlaciona los distintos medios con dos tipos de fotg1afos:
el fotgrafo de estudio que tomaba imgenes elitistas y el fotgrafo exterior
itinerante que tomaba panormicas; el primero haca hincapi en el progreso
tcnico y material, mientras el segundo buscaba lo desusado y lo extico.
30
Por razones sociales, polticas y culturales, las elites latinoamericanas
utilizaban las cartes de visite para mostrar su carcter respetable, urbano y
progresista. Vase Deborah Poole, Vision, Race and Modernity (Princeton:
Princeton University Press, 1997), captulo 5.
31
Merrill instal un estudio en Porto Velho, centro de las operaciones
de Farquhar en el Amazonas. Slo se han conservado trescientos de los nega
tivos, comprados por el ingeniero Edgard Smith.
32
Enviado por la Pacific Mail Steamship Co., el fotgrafo Eadweard
Muybridge recorri Guatemala para registrar escenas de la produccin y dis
tribucin de caf. Muybridge fotografi todo el ciclo de la actividad cafetale
ra, y sus imgenes transmiten a los espectadores una sensacin de paz y
orden. Vase E. Bradford Burns, Eadweard Muybridge in Guatemala, 1875: The
Photographer as Social Recorder (Berkeley y Los ngeles: University of Califor
na Press, 1987). Como ejemplo del uso de fotografas en catlogos comercia-
les, vase '1ames Rees and Sons Company", un catlogo en espaol e ingls
con fotos de vapores y bocetos de barcos. En la primera pgina aparece una
fotografa del fundador, James Rees; en la segunda, una imagen de los talle-
res de la firma en Pittsburgh. Al parecer, los buques eran transportados a
Amrica del Sur en partes y se armaban en el puerto de llegada. Vase James
Rees Sons & Co., "Papers, 1851-1927", Historical Society of Western Pennsyl-
vania.
33
P. T. Etherton y V. Barlow, The Trail of the Conquerors (Londres: Ja
rrold Publishers, 1936), pp. 249-252.
:w Cf. J. L. Rich, The Face of South America, op. cit., p. ix.

~ Ibd, pg. xi.


36
La fotografa brindaba nuevas posibilidades a los cientficos interesa-
dos en proporcionar al pblico norteamericano representaciones fieles de los
sudamericanos. Con buenas imgenes de los indgenas patagnicos, crea el
gegrafo Bowman, la vieja cuestin de la estatura y el cuerpo de estos presun-
tos "gigantes" podra quedar definitivamente zanjada. Los Tchuelches, a quie-
nes Bowman haba logrado medir (en promedio, los hombres medan 1,80
metros y pesaban 77 kilos; las mujeres medan 1,70 metros y tenan el mismo
peso que los varones), podan ahora aparecer en sus verdaderas dimensiones
ante los ojos del pblico norteamericano. Cf. Isaiah Bowman, South America: A
Geography Reader (Chicago y Nueva York: Rand McNally, 1915), p. 22.
31
Curiosamente, la campaa por la "objetividad" coincidi en los Esta-
dos Unidos con la "estetizacin de los negocios": la imposicin del "estilo" y
122
la "belleza" como poderosas dnamos de la cultura de consumo. Vase S.
Ewen, All Consuming Jmages ... , op. cit., pp. 41-46.
311
No pretendo decir aqu que las nuevas tecnologas representacionales
que modificaron la naturaleza del capitalismo en los Estados Unidos exten-
dieron su dominio a Amrica del Sur y produjeron una forma similar de so-
ciedad y cultura (cultura del consumo de masas). La publicidad moderna y el
intento de desarrollar mercados para los bienes de produccin masiva (m-
quinas de escribir, fongrafos y radios, automviles) aparecieron relativa-
mente tarde en la regin y no superaron los lmites impuestos por la pequea
cantidad de consumidores con poder adquisitivo (los sectores medios). Sos
tengo, en cambio, que las mismas tecnologas de percepcin y la lgica de
exhibicin que dieron forma a la relacin entre empresas y sociedad en Nor-
teamrica influyeron en la representacin de Amrica del Sur.
39
Clive Gamble, "Archaelogy, history and the uttermost ends of earth . .. ",
op. cit., pp. 712-720 .
.o R. W. Rydell escribi: "A partir de la Exposicin Colombina Mundial
de Chicago, en 1893, todas las ferias internacionales norteamericanas celebra
das hasta la Primera Guerra Mundial presentaron aldeas etnolgicas aproba-
das por eminentes antroplogos que de vez en cuando organizaban cursos
universitarios de verano en torno de esas exhibiciones. Ya nos ocupemos de
la feria de Seattle, donde los escola.res aguijoneaban con paja a las mujeres
Igorots, o de las ferias de Omaha, Buffalo y St. Louis, donde Gernimo venda
su autgrafo por diez centavos, las exposiciones, y sobre todo sus avenidas
centrales, dieron a millones de norteamericanos una experiencia directa del
tratamiento de personas no blancas de todo el mundo como mercancas". Cf.
R. W. Rydell, World of Fairs ... , op. cit., pp. 2223 .
., "Los norteamericanos no necesitan ms que mirar las suelas de sus
zapatos, el escarchado de sus tortas, sus impermeables o el caf que toman a
la maana para comprender su 'dependencia' de Amrica del Sur." l. Bow-
man, South Amerca ... , op. cit., pp. 11-12.
a Aun las crcas formuladas por Joseph Freeman y Scott Nearing en
Do/lar Dplomacy (Nueva York: B. W. Huebsch and The Viking Press, 1925)
[traduccin castellana: La diplomacia del d6lar (Madrid: Instituto Cubano del
Libro, 1973)}, apuntaban hacia la existencia de contactos ms democrticos o
difundidos entre los "pueblos" de Amrica del Norte y Amrica del Sur.
123
Captulo 6
Entre la ciencia y los negocios

E
n 1924, una compaa norteamericana encargada de la cons-
truccin de la carretera entre Lima y El Callao encontr un
enorme cementerio inca en medio de su trazado. Para terminar
el camino, los tcnicos y obreros de la empresa excavaron sin
ceremonia alguna el lugar, y al hacerlo pusieron al descubierto
restos de indgenas, aparentemente muy antiguos.
1
El hallazgo
dramatiz las tensiones entre las empresas norteamericanas y
las tradiciones culturales locales, porque el capital estadouni-
dense perturbaba, en trminos ms que metafricos, la paz de
los "antiguos peruanos". Las rutas construidas por los norte-
americanos prometan despertar las energas de la nacin andi-
na, adormecidas por siglos de "primitivismo" y tradicin, a
costa de destruir un cementerio inca. Si bien lamentaba esa per-
turbacin, el Detroit News celebr la noticia como un aporte he-
cho por el empresariado estadounidense en el exterior a la
empresa del conocimiento. Despus de todo, el descubrimiento
arqueolgico era obra de una compaa norteamericana, que su-
maba as una nueva cosecha de crneos, huesos y utensilios a
las colecciones existentes sobre la Amrica andina. Utilizadas
por expertos -arquelogos, ostelogos, etngrafos e historia-
dores- , las nuevas "evidencias" (aunque eran un subproduc-
to de la construccin vial) podan contribuir a la elaboracin
de representaciones ms exactas de la sociedad inca, servir
para convalidar o rechazar las concepciones existentes sobre la
historia antigua y la identidad nacional peruanas y ayudar a
situar a los "nativos" d el Per dentro del orden de la evolucin
humana.
125
La conexin entre negocios y conocimiento, establecida
desde los comienzos de la expansin comercial norteamericana
en el exterior, asumi hacia la dcada de 1920 un alto grado de
interdependencia. Los intereses petrolferos estadounidenses,
enfrentados a la necesidad de evaluar la magnitud real de los
recursos sudamericanos en materia de hidrocarburos, enviaban
un pequeo ejrcito de gelogos a realizar exploraciones de
campo en los distritos costeros de Venezuela y Per, territorios
remotos en los valles de los ros Amazonas, Orinoco y Paraguay
y tambin a las mesetas andinas y los bosques de Bolivia.
2
En
nombre de los negocios, estos "exploradores de petrleo" se-
guan los senderos de anteriores exploradores y enfrentaban
peligros y aventuras similares ("fiebres selvticas, reptiles ve-
nenosos y hasta indios hostiles") a fin de cartografiar, con ins-
trumentos ms precisos, nuevos territorios para la explotacin.
3
Su tarea se situaba en la interseccin de la ciencia y la empresa.
Sus m p ~ s y cartas (hidrogrficos, geolgicos, orogrficos), si
bien elaborados para evaluar las posibilidades de las empresas
norteamericanas en la regin, producan una incorporacin vi-
sual de esos nuevos territorios a la esfera del conocimiento (es-
tadounidense). En esa medida, los prospectores de petrleo -al
igual que los constructores de rutas, los ingenieros ferroviarios,
los navegantes y los distribuidores de maquinarias agrcolas-
compartan la misma idea que animaba la empresa del conoci-
miento: un proyecto que produjo el primer mapa detallado de
Hispanoamrica, las colecciones etnolgicas de la Smithsonian
Institution, los manuales estadsticos publicados por la Unin
Panamericana, y el H.andbook of Latn American Studies.
La inversin directa norteamericana llev a Amrica del
Sur algo ms que capitales, tecnologa y prcticas de gestin:
una maquinaria de relaciones informativas y pblicas que con-
tribuy a delinear las nuevas "realidades" de las naciones anfi-
trionas. El conocimiento geogrfico aprovech la inteligencia
pacientemente recogida por concesionarios extranjeros de servi-
cios pblicos. stos suministraban elementos muy necesarios,
como planos urbanos, estadsticas sobre condiciones sanitarias
y detallados estudios demogrficos. De manera anloga, los in-
formes de campo de los inspectores ferroviarios y las compaas
viales servan para corregir las imprecisiones de los mapas tra-
zados por gegrafos y exploradores. Cmo distinguir entre las
126
contribuciones hechas al conocimiento de la regin por las in-
vestigaciones de la Sociedad Bblica sobre alfabetizacin y lec-
tura y las encuestas utilizadas por las compaas publicitarias
(como J. Walter Thompson Co.) para evaluar las posibilidades
de mercado de los automviles de General Motors? Unas y otras
eran aplicaciones de la ciencia a objetivos comerciales o religio-
sos y, al mismo tiempo, maneras de aprehender las realidades
urbanas sudamericanas.
Emily Rosemberg ha mostrado cmo la YMCA se movi en
los aos 1920 hacia un programa internacional de servicio social
para ayudar a su proyecto de conversin cristiana. Ese proceso
de secularizacin e internacionalizacin, segn Rosemberg,
contribuy a la difusin del "modo de vida americano" en Am-
rica Latina (y tambin en Asia) tanto o ms que el desarrollo de
las comunicaciones (radio, periodismo, servidos de noticias).
4
Muchas veces descontamos el papel de la religin en el avance
de la hegemona cultural norteamericana y en su auxiliar, la
acumulacin de conocimientos regionales. El caso de YMCA
nos obliga a ser ms cuidadosos. Porque fue esta institucin la
que experiment por primera vez con mtodos de encuestas (so-
cial surveys) para aplicarlos a la reforma de las sociedades recep-
toras -tanto en Amrica Latina como en el Lejano Oriente--.
Las empresas norteamericanas en Amrica del Sur produ-
can representaciones textuales que contribuan al proyecto del
conocimiento generalizado. Muchas son las instancias quepo-
dran mencionarse de esta particular complicidad entre empre-
sas de negocios y conocimiento. La Expedicin Peruana de la
Universidad de Yale (1911-1915), comandada por el arquelogo
e historiador Hiram Bingham, cont con mltiples apoyos em-
presariales. Aunque buena parte de la expedicin fue financiada
por la National Geographic Society, fueron empresas norteameri-
canas las que proveyeron a la expedicin la logstica y los con-
tactos que hicieron posible el viaje del equipo de exploradores.
Desde que salieron de New Haven hasta que instalaron campa-
mento en Ollantaytambo, recibieron ayuda de empresas. Kodak
Co. fue la que facilit cmaras fotogrficas, filme y equipos para
revelar en el campo. Empresas del rea de New Haven y New
o r ~ (Waltham y Winchester) proveyeron armas e instrumentos
de medicin. La compaa W. R. Grace se encarg del transporte
martimo por el Pacfico (los barcos de la United Fruit Co. trans-
127
portaron a los exploradores en su trayecto Atlntico-Caribeo)
y de los papeles de aduana. Ya en Per, la Peruvian Corpora-
tion, una empresa que combinaba emprendimientos ferrovia-
rios, mineros y de comercio, subsidi el pasaje en tren del grupo
hasta Cuzco. Y es sabido que Bingham consult a varios ingenie-
ros de empresas mineras que operaban en la regin (entre ellas,
las de Guggenheim) acerca de las aleaciones de bronce encon-
tradas en objetos incaicos.
5
Tambin es pertinente mencionar el proyecto del Releva-
miento del Amazonas (Amazonian Surveys) promovido y finan-
ciado por Nelson Rockefeller desde la oficina del Coordinador
de Asuntos Inter-Americanos. En 1941 y con el objeto de con-
trarrestar los planes de desarrollo amaznico del presidente
GenUio Vargas, Rockefeller propuso realizar una vasta investi-
gacin de los recursos y problemas del Amazonas.
6
Despus de
Pearl Harbor, la escasez de un insumo estratgico (el caucho)
dio urgencia a esta investigacin. Rpidamente el Coordinador
Rockefeller consigui una apropiacin de 200.000 dlares para
que "un equipo de expertos en agricultura, poblamiento y en-
fermedades tropicales, transporte, nutricin y trabajo" estu-
diaran "la condicin actual de la propiedad de la tierra en
varios estados de la cuenca del Amazonas, .
7
Adems de ase-
gurar el control de una cuota de caucho para los Estados Uni-
dos (y sus principales compaas, Firestone y Goodyear), el
proyecto contemplaba estudiar la flora de la regin, recogien-
do plantas de futura utilidad medicinal. En el terreno, y viendo
la dura vida de los serengueiros y la alta mortalidad entre los
indgenas, J. C. King, el director del survey, propuso instalar
una cadena de estaciones experimentales agrcolas (en la jun-
gla!) para generar ideas para un vasto programa de desarrollo
a implementarse al finalizar la guerra.
Los casos de dos agentes ferroviarios (uno en Bolivia, otro
en el Amazonas) durante la primera dcada d el siglo XX ayuda-
rn a ejemplificar la compleja relacin entre negocios y conoci-
miento en la era del imperio informal. En ambos casos, los
empresarios-exploradores participaron personalmente en la
produccin, difusin o aplicacin del conocimiento y dejaron
una vasta coleccin de representaciones de los territorios y po-
blaciones atravesados por los nuevos ferrocarriles. En uno y
otro ejemplo, colecciones de fotografas que representan los ne-
128
godos como una actividad y un modo de ejercicio del poder
potencian nuestra comprensin de la misin y el trabajo de es-
tos exploradores. Uno de ellos llev adelante una tarea etno-
grfica, mientras diriga la construccin de un ferrocarril. El
otro construy una ciudad higinica en medio de la selva ama-
znica, para resaltar el poder de la "medicina tropical" norte-
americana, ella misma un producto de la expansin imperial
anterior.
Rankin Johnson, un ingeniero norteamericano empleado
por la Bolivia Railroad Co. (1906-1909), llev a su fin la cons-
truccin del ferrocarril Antofagasta-Oruro, contribuyendo lue-
go con sus servicios a la operacin de venta de la lnea a una
compaa britnica. Como a otros constructores estadouniden-
ses, lo enorgulleca la eficiencia alcanzada por el proyecto en
materia de reduccin de costos y de tiempos de construccin.
Pero lamentaba que el proyecto se hubiese llevado a cabo en un
momento de grandes tensiones diplomticas (Chile ocupaba
pa:te del territorio boliviano) y en un lugar casi "vaco" de civi-
lizacin (el ferrocarril atravesaba el desierto de Atacama). Aun-
que muy comprometido con el manejo de ese arduo proyecto,
Johnson encontr tiempo para emprender una exploracin etno-
grfica y arqueolgica en la regin, con la esperanza de llenar
ese "vaco". Para ello utiliz sus habilidades de fotgrafo con un
doble fin: documentar el progreso de la empresa y recoger im-
presiones del campesinado boliviano.
8
Su primer "lbum" (die-
ciocho pginas de fotos numeradas, cada una con un epgrafe)
puede leerse como un informe de negocios --como un reporte
grfico de los avances en la construccin de la lnea-.
9
Contie-
ne una detallada descripcin visual del trabajo efectuado en el
ferrocarril de Antofagasta (terrenos de las estaciones, andenes,
plantas de destilacin de agua, edificios administrativos, alma
cenes, barracones de los trabajadores), de la eficiente coordina-
cin de los materiales y recursos disponibles (rieles de hierro,
madera, vagones, locomotoras, tanques de agua, gnas) y del
progreso generado por la nueva lnea (cargamentos amontona-
dos junto a los rieles, rebaos de llamas, pasajeros esperando en
la estacin, nuevos pueblos, tcnicos norteamericanos y trabaja-
dores indgenas en actividad). Las fotos de las minas de cobre y
plata de los alrededores destacan la futura rentabilidad del pro-
yecto. Otras fotografas actan como seales o marcas histricas
129
~ a c "" \. 'J".,.;;.. ..
tJ e
Pgma del lbum de fotograflas del ingenaero Rankin Johnson. El
fotgrafo-ingeniero escribi cuzco, Per" y En las calles de
Cuzco debajo de las fotos.
Fuente Rankin Johnson Papers, carpeta Mscelanea, Universaty of
P,ts.burgh Arch ves
130
Arriba: Norteamericanos en las ruinas de Tlahuanaco (Bolivia), ca.
1908-1909. Fotografla tomada por el ingeniero Rankin Johnson.
Fuente: Ranki n Johnson Papers, Carpeta 68, University of
Pittsburgh Archives.
Abajo: Llegada del pmer ferrocarril a Cuzco, ea. 1910. Fotografa
tomada por el i ngeniero Rankin Johnson.
Fuente: Rankin Johnson Papers, Miscelnea, University or
Pittsburgh Archives.
131
y recuerdan a los espectadores la realidad de la ocupacin chi-
lena, mientras que un tercer grupo muestra las actividades de
los gerentes en las horas de ocio.
Un segundo lbum, titulado Bolivia To-day, 1908, estaba
probablemente destinado a una audiencia ms amplia. Las foto-
grafas incluidas en l guardan poca relacin con la construc-
cin de ferrocarriles y representan, en cambio, una coleccin de
vistas de los pueblos, el trabajo y las costumbres de Bolivia y
Per: indgenas con mscaras durante las "fiestas", gente co-
mn y corriente en las calles de Cuzco, escenas en los mercados
de La Paz, las chozas de los campesinos en las aldeas de monta-
a y los trabajadores indios del ferrocarril.
10
La intencin de
mostrar el "rostro humano" de Bolivia y Per a los espectadores
estadounidenses parece evidente. Adems, las imgenes mues-
tran con claridad las rgidas jerarquas raciales y de clase
imperantes en el pas. Las fotos de "cholos" y "cholitas" endo-
mingados contrastan con las de campesinos indios en su visita
a los pueblos durante los das de mercado. Las primeras, com-
paradas con las fotos de criollos de clase alta mientras se pa-
sean por la plaza, sealan un dramtico contraste en materia
de bienestar y costumbres. Marcadores de diferencias raciales
(donde la estratificacin racial sirve como una solucin al rom-
pecabezas de la "mezcla de razas"), las fotografas tambin su-
gieren una identificacin entre los norteamericanos y los
bolivianos de clase alta en trmindS de consumo.
11
Las imge-
nes de interiores de casas de clase alta, con bibliotecas, pinturas,
vajilla de loza y costosas tapiceras, sealan la existencia en Bo-
livia de un grado de refinamiento comparable con el encontrado
en los hogares estadounidenses de clase media.
Otras fotografas muestran la dedicacin de Johnson al pro-
yecto etnogrfico y etnolgico. Algunas de ellas inscriben a los
campesinos indgenas contemporneos en el marco de una larga
historia anterior a la conquista. Campesinos aymaras y que-
chuas aparecen dentro de antiguas ruinas, junto a ellas o sobre
ellas, lo cual sugiere de manera inequvoca la mezcla de lo anti-
guo y l o contemporneo en un primitivismo comn. De particu-
lar inters son las imgenes que muestran a un arquelogo
norteamer icano ("Hibbo") posando en las ruinas de Tiahuana-
co. Al parecer, johnson lo ayud a desenterrar un cmulo de
huesos y crneos indios del sitio.
12
Hay otras tomas en las que
132
Johnson aparece disfrutando de un da de campo, en las ruinas
de Tiahuanaco, junto a visitantes norteamericanos (empresa-
rios?, ingenieros?, acadmicos?). La participacin de los nor-
teamericanos -sugieren estas imgenes- no se limitaba a las
interacciones autorizadas por las instrucciones y los programas
de sus compaas. Adems de ser ingeniero ferroviario, Johnson
se consideraba un arquelogo y etngrafo aficionado cuyo tra-
bajo poda contribuir a descifrar la antigedad de la Sud-Amri-
ca andina y a documentar la presencia y las culturas indgenas
contemporneas. Esto requera relacionarse con los bolivianos
ms directamente de lo que exiga la eficaz conclusin de la l-
nea ferroviaria. No obstante, a pesar de ese contacto cercano
(una imagen muestra a Johnson rodeado de indgenas enmasca-
rados), el fue capaz de mantener una iden-
tidad independiente, una distancia fundada en su origen
nacional y su educacin. Las fotografas dejan en claro que tanto
l como otros ingenieros y gerentes pertenecan a una cultura
diferente. Aunque aparecieran cazando con los "nativos" o
charlando con ellos en un da de mercado, en privado eran lecto-
res, miembros de una cultura literaria que se crea superior a
otras. Johnson, despus de todo, era graduado de la Sheffield
Scientific School de la Universidad de Yale (B. A. de la clase de
1895)_13 Y fue a partir de esta posicin ---como representante de
una de las principales universidades de los Estados Unidos y
hombre de cultura- que emprendi su proyecto fotogrfico y
comenz a coleccionar reveladoras imgenes de la vida y el tra-
bajo bolivianos.
Entre 1907 y 1912, otro residente de Filadelfia, Percival Far-
quhar, termin el proyecto que Philip y Collins haban dejado in-
concluso en 1878: la lnea Madeira-Mamor en la cuenca del
Amazonas. Su plan era ms ambicioso: apuntaba a la creacin de
un imperio privado que incluyera caucho, pasturas de ganado,
transporte fluvial y ferroviario, muelles y almacenes y activida-
des de comercializacin.
14
Este imperio imaginado requera un
nuevo centro de operaciones, una ciudad-compaa al estilo nor-
teamericano (Porto Velho, situada en el corazn de la regin ama-
znica), y un sistema de aprovisionamiento que no dependiera,
como haba sucedido en el intento previo, de la cooperacin ind-
gena.15 Ms importante an, el nuevo "enclave" de los negocios
estadounidenses deba incorporar servicios propios de las duda-
133
des norteamericanas y la mejor atencin mdica disponible. El
trabajo de una fuerza laboral importada, potenciado por el poder
de la ciencia mdica y la ingeniera de los Estados Unidos, produ-
cira el milagro de un ferrocarril en medio de la selva amaznica.
Farquhar tuvo xito donde sus predecesores haban fraca-
sado. Pese a ataques de los indios Caripunas, reiterados acci-
dentes y el secuestro de trabajadores por parte de los barones
del caucho, el ferrocarril alcanz finalmente su punto de desti-
no, la estacin de Guajar-Mirim, en abril de 1912. Parte del xi-
to se deba a la poltica india que el empresario implement.
Sabedor de que las compaas de caucho bolivianas haban es-
clavizado a los hombres y secuestrado a las mujeres indgenas,
Farquhar amenaz con despedir a quienes acosaran a las mu-
chachas Caripunas y distribuy regalos entre los miembros de
la tribu.
16
Sus polticas sanitarias tambin tuvieron un papel im-
portante en el triunfo del proyecto. Farquhar contrat al doctor
Lovelace en Panam para dirigir un grupo de seis enfermeras y
doce mdicos norteamericanos que atenderan en un moderno
hospital recin construido. El empresario apelaba a los conoci-
mientos adquiridos por la nueva "medicina tropical", consoli-
dada luego de la experiencia estadounidense en Cuba y
Panam, para establecer una compaa moderna en la Amazo-
nia. El sistema prevea: una dosis diaria de quinina, cuarente-
na para los trabajadores que r ecin ingresaban, el uso de
mosquiteros y buenas dietas para los obreros. Estas prcticas
permitan, a juicio de los expertos mdicos, reducir los ndices
de rotacin laboral y de mortalidad a niveles tolerables.
17
Para
terminar el ferrocarril, sin embargo, Farquhar deba convencer
a inversores de Nueva York y Londres y polticos de Ro deJa-
neiro sobre la factibilidad y rentabilidad de su proyecto. Y eso
requera una intensa dosis de representaciones.
Con la intencin de obtener muestras visuales del proyec-
to, Farquhar contrat al fotgrafo profesional Dana Merrill.
Las fotografas tomadas por ste nos ayudan a entender la au-
torrepresentacin del capital norteamericano en el exterior y
tambin las condiciones del involucramiento entre Norteamri-
ca y el Amazonas. Las fotos presentan el xito del espritu em-
presarial estadounidense en s u intento de implantar una
ciudad moderna en medio de la gran selva. Porto Velho era
una prueba visible de la capacidad de la tecnologa norteame-
134
ricana de conquistar la naturaleza en condiciones muy desfa-
vorables. Aqu haba una ciudad-compaa, con todos los ser-
vicios modernos -energa e iluminacin elctricas, sistemas de
agua corriente y desages, un hospi tal, una planta elaborado-
ra de hielo, un a lavandera de vapor, una estacin de radio
inalmbrica, una imprenta que p ublicaba un semanario y una
cancha de bisbol-, instalada en medio de la selva impenetra-
ble. Ms que un eslabn en el circuito productivo de la econo-
ma exportad ora del caucho, Porto Velho era un espectculo
de modernidad al estilo norteamericano.
18
Los dormitorios co-
lectivos seguan los patrones arquitectnicos utilizados en el
Canal de Panam, con grandes prticos protegidos y divisio-
nes estrictas entre los sectores de ingenieros (la "casa de los
cerebros") y de trabajadores (el "manicomio"). Las comodida-
des civilizadas se utilizaban para albergar y agasajar a un gru-
po de norteamericanos educados que servan a su pas en un
lugar poco hospitalario. En las fotos, el cuerpo de ingenieros,
Construccin del Ferrocarril Madeira-Mamor, ca. 1907-1912. Fotografa de los
constructores (se ven las apl anadoras a vapor).
Fue/1/e: F. Foot Hafdman, Trem Fantasma. A moderni dade n selva < 1988), etre pgs.
96 y 97.
135
locomotora del Ferrocarri 1.1adeira-Mamor reconstrui da en l a dcada de 1980.
compuesto por estadounidenses blancos, posa con trajes blan-
cos y junto a confr atistas, mspectores del gobierno y otros
huspedes de la el ite, contra un fondo de trenes, ceibas o bar-
cos. Las escena._ de construccin muestran a la empresa norte-
americana en una interaccin habitual con una naturaleza
salvaje y pehgrosa. Capataces y obreros dan pruebas de orgu-
llo luego de haber derribado rboles gigantescos o abierto un
camino de hierro en la selva. Gracias a su superior idad tecnol-
gica, los norteamericanos parecen haber tomado posesin de]
Amazonas e instalado en medio de la selva una ciudad-fbri-
ca-hospital estadounidense.
19
En contraste con la iniciativa anterior, enmarcada en la mo-
dalidad de la exploracin (tiroteos contra ejemplares naturales,
enfrentamientos contra "nativos" hosttles), Farquhar describa
su empresa como un logro de la religin, la ciencia y la adminis-
tracin modernas.
20
La conquista de los trpicos se haba con-
vertido -como lo mostraba la experiencia de la United Fruit y
el Canal de Panam- en una cuestin de control de la enfer-
medad, y ese control era, sobre todo, una hazaa de la ciencia
mdica Un hospital con trescientas camas, un qutrfano com-
pleto, laboratorio de diagnstico, farmacia y granja eran el n-
cleo de un moderno aparato regulatorio que se extenda hacia
136
las profundidades de la selva. La clnica parec:'\ un1 solucin a
la amenaza de la naturaleza contra h inversion extranjera En
realidad, la ciudad sanitaria no imptdl una gran prdida de
vidas d urante La construccin del ferrocarril pero sirvi, sin
embargo para proyectar una imagtm de progreso y un SlStema
ele ejerCICIO del gobierno.
21
Ahora, la canahzacin dL los b1enes
de exportacin haCia el mercado mundial pod1a restablecerse
sobre nuevas bases: no con el modo depredador utilizado ante-
riormente contra los caucheros (serengueiros), sino un sistema
ms "humanitario", sensible a la salud de los trabaJadores y la
supervivencia de los "nativos". No obstante, la-; armas contro-
ladas por los hombres blancos serv1an como garanha ltima de
ord\!n El control diario de la situaon, por su parte, dependa
lnd10 C<!ripuna fotogr.sllc> tomada ror O Merlll,
IOt6 'O la C. a fer 0.. 11 f.l ' : M ~ C3
1 10. Los mduJs ca,.,p .. ,as ; ~ an atataJo s
pnr!!ros constructores nort .. al"l tcznos en 1878.
137
'
de un sistema de divisiones arquitectnicas dentro de la mo-
derna ciudad-compaa. Los trabajadores estaban separados
de los ingenieros y gerentes, los norteamericanos, de los criollos
y los indios, y los recin llegados, de los trabajadores veteranos.
Las mujeres (hasta 1912, cuando se permiti el ingreso de pros-
titutas de Barbados) se mantenan fuera del alcance de los
hombres. Los norteamericanos -parecen decir las fotogra-
fas- saban cmo mantener todo en su lugar.
En realidad, como indica Francisco Foot Hardman, el ero-
prendimiento de Farquhar produjo importantes aportes al cono-
cimiento mdico o, mejor dicho, a las prcticas de control de
enfermedades tropicales en la regin amaznica. La empresa
madre (la Brazil Railway Co.) public en 1913 una obra, Cons-
t r u ~ de estradas de ferro em regioes insalubres, en la que se resu-
man los consejos de mdicos que haban trabajado en el
ferrocarril (entre ellos est el famoso mdico brasileo Oswaldo
Cruz, contratado para hacer una inspeccin al dispositivo hos-
pitalario de la empresa).
22
Estos estudios ponan de manifiesto
las altas tasas de morbilidad entre los obreros del ferrocarril, los
problemas prcticos que deban enfrentar los mdicos (como la
negativa de los intendentes y las autoridades portuarias de la
regin de dejar desembarcar a buques que transportaban enfer-
mos) y la importancia de ciertas enfermedades tropicales como
la malaria y la fiebre amarilla. Ellos tambin contenan sugeren-
cias sobre los mtodos que parecan eficaces para combatir estas
enfermedades: cuerpo mdico especializado con poderes espe-
ciales, distribucin de quinina, rgido control sanitario, rotacin
de trabajadores cada seis meses, etc. Es ste sin duda un conoci-
miento til (la publicacin va dirigida a los ingenieros y mdi-
cos de la empresa o de similares emprendimientos), pero que
pretende contribuir a la ciencia mdica en general y, por aadi-
dura, a la marcha de la civilizacin occidental.
23
Los problemas
del capital transnacional, en esta etapa de la economa-mundo,
tenan mucho que ver con el reclutamiento, control y reparacin
de cuerpos, es decir, con la medicina. Por ello, los mdicos de
las empresas ferroviarias en el Amazonas constantemente des-
tacaban sus "descubrimientos" como aplicables a toda la empre-
sa colonial europea: en Sudfrica, Egipto y la India.
Poco despus de su terminacin, el ferrocarril Madeira-Ma-
mor se convirti en un fracaso comercial, dado que la compe-
138
tencia malaya ejerci una seria presin sobre los productos
brasileos de caucho, desplazndolos de su posicin privile-
giada en el mercado mundial entre 1913 y 1919.
24
Adems, una
negativa campaa de prensa encabezada por periodistas brasi-
leos impidi a Farquhar reclutar nuevos inversores u obtener
algn alivio para sus deudas. Enfrentado con acusaciones de ex-
plotacin y maltrato de la mano de obra indgena, el empresario
contrat a un publicista para exaltar su imagen y public un fo-
lleto con fotografas de Merrill, as como informes sobre las fi-
nanzas del ferrocarril en varios idiomas.
25
El recuerdo del
ferrocarril, construido en medio de feroces campaas de prensa
y ayudado por las representaciones fotogrficas, perdur ms
de lo que Farquhar y sus adversarios haban previsto. Mucho
despus de que aqul renunciara a sus inversiones brasileas en
la dcada de 1930, la "Loca Mary" (tal como se conoca la lnea
Madeira-Mamor en los Estados Unidos) todava formaba parte
de la imaginacin norteamericana sobre los trpicos. La Madei-
ra-Mamor Association, formada en Nueva York por sobrevivien-
tes del proyecto de 1907-1912, conmemoraba anualmente la
experiencia. En esas celebraciones, un grupo de estadouniden-
ses instruidos recordaba el logro como una empresa costosa
pero valedera, slo comparable a la construccin del Canal de
Panam. Para ellos, la "Loca Mary'' representaba la superiori-
dad tecnolgica y cientfica de "Amrica" (Estados Unidos);
esto es, las conquistas combinadas de la medicina tropical, la in-
geniera ferroviaria y la arquitectura industrial.
26
Por otro lado,
en el imaginario brasileo, este ferrocarril abandonado se con-
virti con el tiempo en un "tren fantasma" (Foot Hardman,
1988). Aquello que haba constituido un espectculo de lamo-
dernidad capitalista en la selva (de forma similar a Fordlandia)
pas a tener una existencia fantasmagrica. Comenz a asociar-
se con historias de muertos que regresan, almas en pena, muer-
tos que viajan en barcos sin ser aceptados en ningn puerto.
Pero volvamos a la empresa del conocimiento; es decir, a la
interseccin entre empresas de negocios y emprendimientos del
saber. Estos dos casos ilustran la importancia de las representa-
ciones en la era del capitalismo corporativo y, al mismo tiempo,
el compromiso de los capitalistas norteamericanos con la expan-
sin de la ciencia y la tecnologa de su pas. Rankin Johnson, as
corno la compaa vial que construy la carretera entre Lima y
139
El Callao, contribuy con sus fotografas al proyecto arqueol-
gico y etnogrfico formulado en las universidades y los museos
de los Estados Unidos. Percival Farquhar, por su parte, hizo un
aporte a la aplicacin y difusin de la medicina tropical. Ambos
utilizaron las tecnologas representacionales ms novedosas
para informar sobre el progreso de los negocios y generar ilusio-
nes de modernidad y antigedad. La modernidad norteamerica-
na instalada en la selva amaznica y en el desierto de Atacama;
la antigedad sudamericana expresada en las ruinas incas y los
"nativos" caripunas. Sus representaciones proyectaron la ima-
gen de una tecnologa y una ciencia estadounidenses triunfantes
que dominaban la naturaleza latinoamericana y comprendan a
sus aborgenes. Queda por investigar el impacto de esas imge-
nes en las audiencias norteamericanas. Sabemos, empero, que
en los Estados Unidos existan diversas comunidades de lecto-
res vidos de imgenes de indios peruanos y de las tierras vrge-
nes amaznicas. Esta curiosidad, al parecer, se extenda a los
agentes del capital corporativo estadounidense en Amrica del
Sur, ya que algunos de ellos fueron proveedores de algunas de
esas imgenes. La puesta en escena de la polaridad antigedad/
modernidad en los Andes y de la correspondiente polaridad
naturaleza/ ciencia en el Amazonas debe mucho a estos produc-
tores de representaciones, situados a medio camino entre los
negocios y el conocimiento disciplinario.
NOTAS
1
"Per cuts road through Inca burial ground", en K. W. MHier (comp.),
South America: Continent of Opportunities (Detroit: Evening News Association,
1925), p. 116.
2
"Petroleum interests look below tropics", 15 de julio de 1924, en ibd.
3
J. V. Fifer presenta a los exploradores ferroviarios de mediados del
siglo XIX como Jos primeros "rastreadores" del imperio. William Wheelwright,
el ingeniero ferroviario, lo mismo que los exploradores martimos y fluviales
Herndon y Gibbon, realizaron la tarea pionera de mapear la regin (el Ama-
zonas y el rfo de la Plata) y evaluar sus posibilidades de desarrollo (agricultu-
ra, transporte, comercio). Fifer, United States Perceptions of Latn America,
captulo l.
Emily Rosemberg, Spreading the American Dream (1982), pp. 108-117.
5
Ricardo D. Salvatore, ''Yale at Machu Picchu. l-Iiram l!ingham, Peru-
vian lntellectuals and the Questions of Cultural Property" (mi meo).
140
6
Gerald Colby y Charlotte Dennett, Thy Wi/1 Be Done (New York: Har-
perCollins, 1995), pp. 133-149.
' Ibfd., p. 138.
8
Papers of Rankin Johnson, 1895-1910, Archives of Industrial Society
no. 65:1, University of Pittsburgh Libraries, Cajas 7 y 8.
9
Las fotografas parecen ilustrar los logros de la compaa y proyectos de
cariz pblico. Para transmitir informacin confidencial -financiera, en espe-
cial-, la compaa ide un sistema de telegramas codificados que slo podan
descifrar los directores e ingenieros en jefe.
10
Un grupo de imgenes siguen el proceso de produccin del caucho,
desde los cortes de los rboles hasta el embalaje del producto para su trans-
porte por tren. Si bien forman parte del lbum (y, por lo tanto, estn-destina-
das a la publicacin), estas imgenes tambin pueden usarse con finalidades
comerciales. El caucho constitua la mercanca ms importante transportada
por ese ferrocarril.
11
Deborah Poole, en su libro Vision, Race and Modernity. A VisWJ/ Eco-
nomy of the Andean lmage World (Princeton: Princeton University Press, 1997),
muestra cmo las imgenes fotogrficas ayudaron a uordenar" el nuevo pai-
saje social en la regin por medio de cierta tipologa visual-racial.
12
Otra foto muestra a un grupo de "gringos" mientras disfrutan de un
picnic en las ruinas de Tiahuanaco.
13
En una carta a Hiram Bingham, del 3 de mayo de 1909, Johnson se
refiere a las ruinas de un "palacio inca" y sugiere la posibilidad de conseguir
piezas de museo para esa universidad.
14
Lo que sigue se basa en C. A. Gauld, The Last Titan ... , op. cit., captulos
8 y 9. 1
15
Segn el bigrafo Charles Gauld, Farquhar se vea como un cons-
tructor norteamericano de imperios y haca comparaciones directas con la
experiencia de los empresarios britnicos en frica. "Farquhar se imaginaba
emulando las rentables lneas ferroviarias y fluviales del Congo Belga y
haciendo de Porto Velho y Guajar-Mirim la Leopoldville y la Stanleyville de
la cuenca amaznica. [ ... ] Farquhar se describa como el Stanley o el Rhodes
de la Amazonia, pero con relaciones al estilo cuquero con los aborgenes."
Cf. ibd., p. 129. La madera se importaba de Formosa, la carne, de la Argen-
tina, y el carbn, de Inglaterra. Los trabajadores provenan del Canal de
Panam, eran contratados en Nueva York o enviados desde las zonas coste-
ras de Brasil (entre estos ltimos haba inmigrantes griegos y espaoles), y
hacia 1910 llegaron a ser una fuerza de trabajo estable de seis mil a siete mil
hombres.
16
Las fotografas de los Caripunas los muestran fuera del trabajo, solos
o en compaa del fotgrafo, como una confirmacin de la potica de estricta
separacin propiciada por Farquhar. Cf. ibfd., p. 127.
17
"Tolerable" es, desde luego, un trmino relativo, pues entre 1907 y 1912
se sumaron al cementerio local mil quinientos cincuenta tumbas. Vase L Wer-
ner, "All aboard to nowhere ... ", op. cit., p. 14.
1
e C. A. Gauld escribe: "La ciudad-compaa era inequvocamente norte-
americana, con sus calles d espejadas y regulares y su electricidad, el aserrarle-
141
ro, la planta de hielo, la panadera, la lavandera de vapor, telfonos locales y
dos estaciones principales". Cf. C. A Gauld, The zst Titan ... , op. cit., p. 140.
19
Los trabajadores y el personal superior slo aparecen juntos en la
celebracin del 4 de julio, en torno de una enorme bandera norteamericana
cosida con una mquirta Singer.
20
Artculos periodsticos en los Estados U rudos y la visita del ex presidente
Theodore Roosevelt a Porto Velho en 1913 conbibuyeron a construir la preza
de Farquhar como un logro tecnolgico y material de los estadourudenses.
21
La construccin del ferrocarril Madeira-Mamor cost tres mil seis-
cientas vidas. Una fotografa incluida en el libro de Gauld muestra una enor-
me pila de huesos y crneos humanos, resultado de aos de malaria. Esta
enfermedad recin se erradic a principios de la dcada de 1940, gracias a la
fumigacin con DDT.
22
Foot Hardman, Trem fantasma. A modemidade na selva (San Pablo: Com-
panhia das Letras, 1988), pp. 145-154.
13
El informe reconoce que estos hallazgos sern centrales al "pobla-
miento de los trpicos".
24
En realidad, la cafda brusca de los precios del caucho comenz entre
fines de 1910 y mediados de 1911, posiblemente como resultado de una sobre-
inversin anterior. Pero fue la rpida expansin de las plantaciones asiticas
entre 1913 y 19191o que finalmente desplaz al caucho brasileo a un lugar
marginal de la produccin mundial. Barbara Weinstein, The Amazon Rubber
Boom, 1850-1920 (Stanford: Stanford University Press, 1983), pp. 213-220.
~ s t a estrategia, comn entre las compaas norteamericanas, resulta-
ba particularmente til cuando era preciso convencer a inversores extranjeros
de poner dinero en aventuras al estilo de El Dorado.
26
C. A. Gauld, The zst Titan ... , op. cit., p. 146.
142
Captulo 7
Sud-Amrica en el discurso imperial

T
res argumentos acerca de Amrica del Sur constituyeron el
legado de los primeros encuentros textuales de los norte-
americanos (entre la post independencia y los ltimos aos del
siglo XIX). Uno de ellos fue la disposicin a ver la parte sur del
continente como una tierra en perpetuo estado infantil, incapaz
de alcanzar la madurez poltica necesaria para sostener gobier-
nos estables y democrticos. Otro argumento se relacionaba con
la atpica mezcla racial de la regin (el mestizaje), presentada
como una notable y reveladora diferencia con respecto a Nor-
teamrica, en donde - se sostena- se haba evitado desde el
comienzo el cruzamiento racial. El tercero, la preocupacin por
el atraso econmico y la falta de civilizacin de la regin, se fun-
daba en carencias materiales y culturales que los viajeros obser-
vaban. Casi inevitablemente, al tratar de explicar estos retrasos
y carencias, los autores caan en los dos primeros argumentos: la
inestabilidad poltica y la mezcla racial.
1
Vista como el suelo de
convulsiones polticas recurrentes y de grupos raciales incapa-
ces de sostener gobiernos republicanos estables, era comn
concluir que Sud-Amrica estaba atrapada en una especie de
conjuro que la sostena en un perpetuo estado de infancia polti-
ca, atraso econmico y barbarie cultural.
Utilizadas durante el siglo XIX como fundamentos de un
argumento mayor -la superioridad de la cultura y el conoci-
miento estadounidenses- , las denuncias de atraso econmico,
simplicidad cultural e inmadurez poltica de Amrica del Sur
perdieron fuerza y capacidad explicativa a principios del siglo
- XX. La acumulacin de nueva informacin sobre la regin, la
143
proyeccin de nuevas inquietudes por lo tnico-social y, de ma-
nera muy significativa, la multiplicacin de emprendimientos
acadmico-cientficos sobre el subcontinente se tradujeron en
un cuestionamiento de los estereotipos construidos en el siglo
anterior. Fue entonces, en el entorno de la Primera Guerra Mun-
dial, cuando las imgenes de la modernidad industrial y urbana
de Amrica del Sur llegaron a los centros de produccin textual
de Norteamrica. El "descubrimiento" de la aparente fascina-
cin de la regin por los bienes estadounidenses
2
seal la
emergencia de una nueva retrica imperial que inverta en las
tecnologas de la persuasin y del consumo (la publicidad y las
relaciones pblicas) sus esperanzas de una incorporacin dura-
dera del subcontinente a la hegemona "americana".
En parte, como he sostenido antes, estos cambios estaban
relacionados con la transformacin de la naturaleza de la em-
presa norteamericana en el exterior, as como con el carcter de
las tecnologas de la representacin. La empresa transnacional
norteamericana haba conseguido radicarse ms permanente-
mente en Sud-Amrica y esto planteaba desafos hasta entonces
no imaginados: cmo adiestrar y disciplinar mejor la fuerza de
trabajo local al ritmo industrial y cmo hacer que estos trabaja-
dores comprendieran la lgica del salario-consumo. Como plan-
tea Thomas O'Brien (1996), las empresas norteamericanas que se
radicaron en las primeras dcadas del siglo XX llegaron con una
misin: reformar las sociedades receptoras de su inversin de
acuerdo con los valores del capitalismo corporativo (eficiencia,
individualismo, higiene y adquisitividad consumista). Paralela-
mente, la fotografa (las revistas ilustradas, las guas de viajes
con fotografas, el uso de .(gtografas en peridicos) haba acer-
cado las realidades del subcontinente a la mirada y la imagi-
nacin norteamericanas. No slo es claro que los lectores
norteamericanos siguieron de cerca el South-American tour del
secretario de Estado Elihu Root (1906) y luego el viaje del presi-
dente Hoover (1928) por 21 pases latinoamericanos, sino que
tambin ciertas hazaas cientfico-populares crearon inters en
el lector norteamericano medio. Sud-Amrica se hizo presente
ante sus ojos en los reportajes y noticias que recibieron..de los via-
jes del piloto Lindbergh a Mxico (diciembre de 1927), Amrica
Central y el Caribe (enero-febrero de 1928, septiembre de 1929) y
Brasil y la Argentina (noviembre de 1930, octubre de 1931).
3
144
El Congreso Panamericano (1906). Caricatura. El Secretario Elihu
Root ofrece la torta del congreso a sus invitados. Y todos stos
(pjaros) comienzan a cantar al unfsono.
Fuente: J. J. Johnson, Latn America in Caricature (1980),
ilustracin N" 8, pg. 4 7.
Courtesy Boston Herald
Una cuarta serie de enunciados, que enfatizaban la necesi-
dad de una mayor observacin, medicin e interpretacin de la
regin, demostr ser la construccin ms duradera sobre Amri-
ca del Sur. Este argumento reafirm y mantuvo con vida el se-
o de un conocimiento generalizado y comprensivo sobre la
regin. Instalado a mediados del siglo XIX como un subproduc-
to de las expediciones de exploracin, este discurso sobre el co-
nocimiento ocup un lugar hegemnico en el perodo 1910-1940,
cuando la inversin directa norteamericana en la regin se vol-
vi ms permanente y empez a depender cada vez ms de la
ciencia y la tecnologa. El presentar al subcontinente como un
vaco de conocimiento -un territorio col onizable para la
ciencia estadounidense- autorizaba intervenciones ms abar-
cativas y penetrantes. Slo con este nuevo recurso -el cono-
145
cimiento profundo y detallado de la regin-, sostenan enun-
ciadores provenientes de las corporaciones y de las universida-
des norteamericanas, la "conquista de los mercados" (las
inversiones y el comercio) y la influencia cultural (la exporta-
cin del "modo de vida americano") podran mantenerse en el
tiempo. Esta retrica fue el fundamento discursivo del Imperio
Informal Norteamericano durante la poca del primer Pana-
mericanismo (1890-1945). Fue la fuerza legitimadora de un
nuevo y ms vasto proceso de expansin llevado a cabo en
nombre de la filantropa, la educacin, el cristianismo, el hu-
manitarismo y la ciencia.
Discurso sobre la gobernabilidad
Desde la independencia, los norteamericanos percibieron a
Amrica del Sur como una tierra de caudillos, guerras civiles
incesantes, bandolerismo y fragmentacin poltica. Las "jvenes
repblicas", como los viajeros solan llamarlas, se asemejaban a
"volcanes" prontos a entrar en erupcin. Sus revoluciones sin
motivaciones ideolgicas o institucionales evidentes -aparte
de la avidez por la rique7.a rpida y el poder- eran tan numero-
sas y reiteradas que eran tomadas como fenmenos de la natu-
raleza ("terremotos").
4
La mayora de los escritores de este
perodo equiparaban la inestabilidad poltica -el rasgo ms no-
torio de las "jvenes repblicas"- con la inmadurez o la inex-
periencia polticas y, por ello, comparaban a estas jvenes
naciones con nios o adolescentes indisciplinados.
5
Haba evi-
dentes excepciones a esta regla. Chile y Brasil, con sus solucio-
nes Portaliana e imperial, a menudo reciban elogios por sus
logros en materia de estabilidad poltica y gobernabilidad. To-
das las dems naciones, en especial la Argentina, Uruguay, Per
y Bolivia, carecan de esa estabilidad. Las primeras dos dcadas
del siglo XX produjeron una reconsideracin de ese estereotipo,
un cambio relacionado, no con las modificaciones de la poltica
interna de estos pases, sino con la transformacin de la natura-
leza de la empresa norteamericana en Amrica del Sur y de las
tecnologas de representacin.
Cuando Theodore Roosevelt visit Buenos Aires en 1913,
dijo a los miembros de la elite reunidos en el Teatro Coln que
146
Maestro de autogobierne. Caricatura. El Tfo Sam ofrece una clase en la materia a sus
alumnos latinoamericanos. Los alumnos cubanos son ms indi sciplinados que los de
Hawai, Puerto Rico y Venezuela.
Fuente: J. J. Johnson, Latn America in Caricature (1980), ilustracin W 87, pg. 217.
en esta parte del continente estaba en marcha una transforma-
cin comercial y cultural, un cambio trascendente que llevara
orden y progreso a algunos pases, mientras que dejara a otros
en condicin de atraso y desorden.
6
La Argentina, con treinta
147
aos de progreso ininterrumpido, haba alcanzado cierto um-
bral de bienestar econmico y estabilidad poltica que Roosevelt
asociaba a la madurez. El pas ya no era una "nia" necesitada
de la proteccin de su hermano mayor sino una nacin adulta en
un pie de igualdad con los Estados Unidos. Es ms, la Argenti-
na, dijo Roosevelt a una audiencia inquieta por el expansionis-
mo norteamericano, por fin haba alcanzado la madurez y la
virilidad! Debido a ello, era necesario hacer una reinterpreta-
cin de la doctrina Monroe. Un pas moderno como la Argenti-
na, con estabilidad y <?rden, ya no necesitaba ser protegido; al
contrario, poda colaborar para proteger a otros pases de la regin,
an vctimas del atraso econmico y la inestabilidad poltica.
"Prominente entre las naciones es la vuestra, la Repblica Argen-
tina. No slo es una de las grandes naciones libres del futuro, ya
es una gran nacin del presente. Por tamao, estabilidad poltica,
energa viril, desarrollo ordenado, respeto patritico por sf mis-
ma y derecho al respeto de otros, se sita en un pie de entera
igualdad con las otras naciones libres de la humanidad.'
17
La metfora del nio que llega a la madurez se reprodujo
casi en los mismos trminos cuando el presidente electo Herbert
Hoover visit Buenos Aires en 1928.
8
Los Estados Unidos, expli-
c Hoover en una entrevista publicada en La Nacin, eran vistos
con frecuencia como un hermano mayor que haca de tutor de
sus hermanos menores. Esto ya no era as, porque "en el conti-
nente americano no hay hermanos mayores y hermanos meno-
res. Todos tienen la misma edad desde un punto de vista
poltico y espiritual, y la nica diferencia entre ellos es el di-
ferente momento histrico de su progreso econmico". Como
Roosevelt, el nuevo presidente electo vea el crecimiento econmi-
co como la nodriza de la modendad y la madurez poltica. Y lo
mismo hacan otros representantes de la cultura estadounidense.
Misioneros evanglicos reunidos en un congreso celebrado
en 1925 en Montevideo reconocieron la necesidad de abandonar
la idea de ''un contacto paternal" cuando trataban con las comu-
nidades sudamericanas. Ahora los misioneros deban cultivar el
"contacto fraternal" con los sudamericanos, porque stos, a di-
ferencia de los "atrasados'' pueblos de frica, mostraban ahora
un nuevo orgullo racial y nacionat.9 Aun los escpticos, que
148
La polftita de Buena Vecindad (1928). caricatura. la doctrina
Monroe ahora tiene un hermanito llamado "Buena Veci ndad".
Fuente: J. J. Johnson, Latn America in caricature (1980),
ilustracin N" 16. pg. 63.
vean esa retrica d e la infancia, la madurez y la virilidad
cmo el velo de la despiadada competencia imperial y del ex-
pansionismo econmico, coincidan en la existencia de un dra-
mtico cambio discursivo en las primeras dcadas del siglo.
10
Las razones de ese cambio parecan evidentes a los observado-
res contemporneos. Entre 1890 y 1920, Amrica del Sur se in-
tegr a los circuitos del comercio norteamericano y r ecibi
enormes volmenes de inversiones financieras y directas.
Como consecuencia, los autores encontraron otra metfora
ms eficaz para describir la creciente integracin de la regin
al imperio informal estadounidense: la seduccin. Sud-Amri-
ca (al menos parte de ella, los ahora llamados pases del
"ABC") se convirti en una consumidora moderna, fascinada
con los bienes y la cultura de los Estados Unidos. La antigua
tierra de volcanes y terremotos polticos, la incitante muchacha
149
Hemisferio occidental. Mxico atrapado en la nueva
cooperacin entre los Estados Unidos y Sud-Amrica
(1915). caricatura. La Revolucin Mexicana queda a un
costado a rafz de la mediacin de los paises del ABC.
Fuente: J. J. Johnson, Latin America in Caricature (1980),
ilustracin W 13, pg. 57.
de carcter inestable, era hoy una mujer madura que estaba
muy atrada por el poder seductor del capital y la civilizacin
norteamericanos.
En tanto la idea de una recientemente adquirida virilidad
permita pensar en nuevas posibilidades de colaboracin hemis-
frica luego del abandono de la "diplomacia de las caoneras"
(gun-boat diplomacy). la imagen de una dama casadera cautivada
por el consumo evocaba el potencial de una creciente coopera-
cin en el terreno econmico. La consolidacin del imperio in-
formal exiga un esfuerzo por vender mquinas de escribir,
cosmticos, mquinas de coser, alimentos preparados, aparatos
electrodomsticos, automviles y combustible, para mencionar
nicamente los productos ms visibles. Esto requera a su vez
una nueva actitud de los consumidores sudamericanos. Si las
nuevas tecnologas de representacin y de comercializacin - la
150
publicidad y las relaciones pblicas- podan moldear las
preferencias de los consumidores, otro tanto poda decirse de
la madurez poltica y "civilizacin" de los pases. Manuales es-
tadsticos, lbumes fotogrficos, ferias internacionales, infor-
mes de cientficos y diagnsticos de expertos (mdicos,
economistas, ingenieros y educadores) podan producir efectos
o semblanzas de modernidad y civilizacin en ciertos pases, al
tiempo que documentaban el fracaso de otros pases en la rea-
lizacin de aquellas metas. Juntos, los instrumentos modernos
de representacin y las nuevas metforas de integracin (se-
duccin del consumo) desestabilizaron la certidumbre decimo-
nnica acerca del infantilismo poltico y la ingobernabilidad de
Sud-Amrica.
Para pases como Ecuador, Per y Bolivia, el vocabulario de
la infancia y la virilidad tambin haba perdido vigencia, no por-
que hubieran llegado a la madurez y la modernidad sino por la
razn inversa: parecan haber regresado a una poca premodema
y feudal.
11
A partir de la segunda dcada del siglo XX, y bajo la
influencia del Movimiento Progresista, el Evangelio Social y l1s
imgenes ahora disponibles de la "verdadera" Amrica del Sur,
los viajeros estadounidenses descubrieron una nueva enferme-
dad que corrompa los huesos de las "jvenes repblicas": el "te-
rratenientismo" (landlordism). La concentracin de la propiedad
de la tierra apareca como el principal obstculo para la demo-
cracia poltica y el progreso social en la regin. Las mayoras
indias, marginadas y explotadas, estaban fuera de la poltica y te-
nan escasas posibilidades de alcanzar una r epresentacin.
"Los indgenas, que en Ecuador, Per y Bolivia constitu-
yen ms de la mitad de la poblacin, estn al margen con sus
propias lenguas, costumbres y condicin social, desprovistos
de la ms mnima ambicin de controlar el gobierno; en rigor,
se consideran afortunados si pueden escapar a su pestilente
atencin.{ ... ) An en nuestros das la tierra {en los pases de la
costa occidental] est concentrada en grandes fincas, la pobla-
cin agrcol' se encuentra en una situacin de dependencia y
estancamiento y no existe una clase de pequeos agricultores
inteligentes e independientes como los que constituyeron la
espina dorsal de la democracia en este pas."
12
151
Las palabras del viajero y socilogo Edward Ross impri-
man pesimismo al futuro poltico y al progreso social de las
"naciones indias" de los Andes. El "descubrimiento" del "te-
rratenientismo" y de la condicin cuasi servil de los indgenas
modifica sustancialmente el discurso anterior sobre la gober-
nabilidad. En los pases desprovistos de clase media y con una
clase baja dependiente de los terratenientes, el gobierno popu-
lar era una utopa.
13
En vez de ser vistos como "nios", las
"naciones indias" de la costa del Pacfico se identificaban aho-
ra con un mundo premoderno y feudaL As, un presente de ex-
plotacin, servilismo y exclusin poltica serva de contraste,
de manera casi dramtica, con la antigua gloria de la civiliza-
cin inca, idealizada ahora como comunitaria, armnica y pa-
cfica.
Discurso sobre la diversidad raci al
Tan ubicuo como el discurso sobre la inmadurez poltica
fue, en el siglo XIX, el reiterado predicamento sobre Amrica
del Sur como la tierra de la diversidad raciaL En muchos relatos
de ese siglo, Brasil aparece como un pas diferente del resto, un
pas conformado por mayoras negras.
14
Se vean negros en lo
alto y en lo bajo de la escala social, se los describa trabajando en
las ruidosas y desordenadas ciudades costeras, o retirados a la
paz del campo, donde llevaban una vida indolente. Las discu-
siones sobre Brasil solan concentrarse en la esclavitud, el trata-
miento y el bienestar de los negros y la ndole de las relaciones
raciales. Los dems pases de Sud-Amrica eran considerados
como "racialmente mixtos". Aun antes de que se consolidara el
discurso del racismo cientfico, el mestizaje entre blancos, in-
dios y negros pareca explicar el acertijo del atraso sudamerica-
no y la dificultosa asimilacin de sus pueblos al mundo de la
"civilizacin y el progreso". Con anterioridad a 1890, Per,
Ecuador, Bolivia, la Argentina y Uruguay, con sus frecuentes
cambios de gobierno, su delincuencia incontrolada y su pobreza
extendida, daban muchos argumentos a quienes crean que el
progreso econmico y la estabilidad poltica estaban ntima-
mente relacionados con la raza. Chile, por contraste, mostraba
un predominio de los blancos en la mezcla, una situacin que se
152
estimaba coherente con la pujante economa, la estabilidad pol-
tica y lo cultivado de los modales del pas.
Estas caracterizaciones, ntegramente fundadas en especu-
laciones y pruebas superficiales (las "impresiones" de los viaje-
ros, por ejemplo), comenzaron a ser objeto de cuestionamientos
en el nuevo siglo, cuando un tropel de observadores cientficos
volvi a visitar la regin. Entonces se descubri la antigedad y
persistencia de culturas indgenas, un aspecto que socav las
certidumbres del paradigma de la "mezcla racial". Bien se po-
dra argumentar que el inters de la ciencia norteamericana en
los Andes, por ejemplo, fue constante; que de Squier (1863-1869)
a Bandelier (1892-1894) se mantuvo la misma .inquietud arqueo-
lgica y etnolgica con respecto a Per y Bolivia.
15
O podra sos-
tenerse que el inters cientfico sobre la regin amaznica fue
igual en los tiempos de Herndon y Gibbon (1853-1854) que en la
poca de Percival Farquhar (1910-1912). Pero tanto la intensidad
de las exploraciones como la resonancia de estas investigaciones
fueron sustantivarnente diferentes en el nuevo siglo. Cuando
Hiram Bingham descubri la "ciudad perdida" de Machu Pic-
chu (1911 ), la noticia, esparcida ampliamente por los peridicos
y las revistas de divulgacin cientfica, pronto adquiri una di-
mensin pica. La gente comparaba a Bingham con Pizarro,
como si los Estados Unidos hubiesen ganado ya la batalla por el
"redescubrimiento cientfico" del subcontinente.
La idea de una "antigedad americana" comparable a la des-
cubierta por Europa (Egipto, Atenas, Cartago, Roma) estimul la
organizacin y el financiamiento de nuevas expediciones y exca-
vaciones ms ambiciosas. Y esto redund en un sbito aumento
del nmero de publicaciones cientficas. Hacia 1920 ya se haba
formado un denso campo de estudios llamado "arqueologa andi-
na" que rpidamente comenz a desplazar su centro de inters ha-
cia la antropologa.
16
Algo similar podra decirse de la geografa, la
geodesia y las otras ciencias naturales que ayudaron a entender
mejor el problema de la "antigedad americana".
17
Este inters en
la antigedad del hombre en las Amricas vino acompaado por
una renovada curiosidad en la problemtica indgena. Cuanto ms
antiguas se descubran las culturas originarias, ms preocupante
apareca el problema de la exclusin poltica y cultural de los pue-
blos indgenas. Curiosamente, las exploraciones j
trajeron a la luz la "cuestin indgena", es decir, la visible presen1/
153
cia de enteras naciones indgenas viviendo dentro -y al mar-
gen- de Estados-naciones dominados por mestizos y blancos.
El redescubrimiento de lo indgena comprometa la integri-
dad del discurso de la mezcla racial, abriendo nuevas posibilida-
des de interpretacin. Ahora era posible hablar de identidades
nacionales dentro de la regin. El gegrafo Isaiah Bowman, pro-
fesor de Harvard y director de la Sociedad Geogrfica America-
na, no descubra nada nuevo cuando afirmaba, en 1914, que
Amrica del Sur era una tierra de diversidad racial y nacional.
"As como podemos distinguir a un escocs de un ir-
lands o a un persa de un armenio, podemos diferenciar a
un peruano de un chileno o a un colombiano de un brasile-
o. No slo hay diferencias de habla segn los lugares, sino
tambin costumbres ligeramente distintas que parecen te-
ner su origen tanto en el tipo de territorio en el cual la gente
se ha establecido como en la provincia de Espaa o Portugal
de la cual provienen."
18
Por esa poca, ms que una rplica del lugar comn deci-
monnico, esta afirmacin constitua un reconocimiento de la li-
mitacin del concepto de raza como principio interpretativo del
subcontinente. La distincin entre la "raza anglosajona" y l a
"raza latina" ya no representaba un lmite claramente definido,
pues haba latinoamericanos con rasgos anglosajones y vicever-
sa.19 La inmigracin europea haba complicado la asociacin fa-
cilista entre mezcla racial y degeneracin, habitual entre los
autores del siglo XIX. Aunque todos los latinoamericanos eran
en alguna medida descendientes de espaoles, indios y africa-
nos, exista una gran diversidad nacional de temperamento, cos-
tumbres y sociabilidad. Dicha diversidad, a juicio de Bowman,
corresponda ms estrechamente a los factores ambientales que
a la composicin racial.
20
En la era del Panamericanismo, el concepto de raza lleg a
utilizarse como un valor positivo; como un factor de unificacin
y no de separacin de las Amricas. Los oradores del Primer
Congreso Cientfico Panamericano celebrado en Santiago de
Chile, en 1908, destacaban que la recin nacida hermandad he-
misfrica entre los cientficos tena que ver con la herencia racial
comn de Amrica del Norte y Amrica del Sur. Todos eran hi-
154
las manzanas de la Buena Voluntad (1934). Franklin D.
Roosevelt ofrece estas frutas a Amrica Latina. caricatura.
Fuente: J. J. Johnson, Latin America in Caricature (1980),
ilustracin W 96, pg. 235.
jos del matrimonio entre Europa y Amrica.
21
Las elites (blan-
cas) sudamericanas aceptaban gustosas esa idea, porque podan
reivindicar su descendencia directa de lo mejor de la cultura eu-
ropea sin renunciar a su herencia "americana" .
22
El trmino "la-
t ino" evocaba una genealoga que se adecuaba mejor a las
orgullosas elites sudamericanas que la etiqueta de la "raza mix-
ta": las races de la modernidad cultural y el vigor econmico de
la regin, stas pretendan, podan encontrarse en la Italia rena-
centista, la Francia ilustrada o la antigua Roma. Esta nueva ge-
nealoga permita suspender de manera oportuna la cuestin de
la raza en pases cuyo ingreso al proceso de rpida moderniza-
cin econmica exclua a los negros, indios y mestizos. De ma-
nera irnica escriba J. Frank Normano sobre esta pretensin
de las elites sudamericanas:
"Amrica Latina! Pertenecer al linaje de los viejos ro-
manos, a la antigua cultura de la humanidad, a los lugares
artsticos de Italia y a Francia; que es el segundo hogar de
todo hombre culto! La idea es seductora y despierta el apre-
155
cio de cualquier sudamericano, aun de quienes residen en el
remoto interior del continente."
23
Para este observador norteamericano, sta era una idea en-
gaosa porque significaba ignorar o silenciar a negros, indios y
mestizos, quienes constituan las mayoras de este sub-continen-
te ahora sacudido por los vientos de la industrializacin y el hu-
racn de la Gran Depresin.
En otros casos, la misma mezcla racial asuma una conno-
tacin positiva. La industrializacin y La expansin de los mer-
cados para los bienes norteamericanos en Amrica del Sur
alimentaron el optimismo acerca del futuro de las relaciones ra-
ciales. Brasil lleg a ser visto como un pas que experimentaba
con una singular "democracia racial" que lo asimilaba a un "cri-
sol de razas" (una visin establecida por Gilberto Freire en la
dcada de 1920 y basada en impresiones previas de observado-
res estadounidenses del perodo posterior a la Guerra de Sece-
sin) .24 Es decir, el pas que por sus tensiones raciales tena
mayor similitud con el sur de los Estados Unidos se abra casi
mgicamente a la posibilidad de una "democracia racial"; una
valoracin positiva que el discurso de la mezcla racial no haba
tenido en el siglo XIX.
Luego de 1910, las visiones raciales de Amrica del Sur ce-
dieron ante la presin de agentes explicativos ms slidos. Los
rubros de exportacin se convirtieron en la clave para entender la
vida, las costumbres y las inclinaciones de los sudamericanos. La
modernizacin econmica haba generado una diversidad nueva
y ms amplia: aquella asociada a la produccin para exportacin
(caf, caucho, nitratos, cobre, lana, petrleo, etc.). Era esta din-
mica exportadora la que atraa a trabajadores y empresarios de
todos los rincones del mundo: comerciantes alemanes, caucheros
indios, pastores galeses, agentes cafetaleros ingleses, propietarios
navieros estadounidenses. El problema era ahora la asimilacin
de grupos nacionales y tnicos a un pas determinado. Por otra
parte, en el interior subdesarrollado, lejos de las ciudades portua-
rias o los enclaves extranjeros, la raza an era importante, pues
all la opresin racial y la explotacin econmica conspiraban
contra el "progreso" de la mayora campesina indgena.
25
Pode-
mos decir que en esas regiones la raza reapareci en el momento
en que observadores norteamericanos (siguiendo la senda esta-
156
blecida por Hiram Bingham y los fotgrafos sociales) redescu-
bran la "pureza" de la cultura india, resistente a un siglo de
"progreso" europeo-criollo y a tres siglos de dominacin/ acultu-
racin espaola. Con la ayuda del poder de la fotografa y esti-
mulados por preocupaciones nuevas (el Movimiento Progresista,
el evangelio social y diversas formas del radicalismo), los nuevos
relatos deconstruyeron la imagen de Per, Ecuador y Bolivia en
_cuanto pases constituidos por "razas mixtas", y la reemplazaron
por la imagen de "naciones indgenas" cuyos pueblos, aunque
dormidos, estaban prontos a levantarse contra la injusticia y sub-
vertir el frgil orden conservador.
Quienes escudriaban el corazn de la Amrica del Sur an-
dina prevean la eclosin de problemas sociales y raciales en un
futuro no muy distante. Valorando el fruto de las investigacio-
nes cientficas en la regin, E. A. Ross trataba de reanimar la
cuestin de la raza. Mientras Cuzco, Machu Picchu y otros sitios
arqueolgicos tenan grandes posibilidades de convertirse en
centros tursticos -y, por lo tanto, en parte de la cultura de con-
sumo norteamericana-, los indigenistas de Per y Bolivia cons-
truan un nuevo fermento revolucionario.
26
La cultura andina,
aparentemente fijada, clasificada y conquistada por el conoci-
miento norteamericano (momificada o embalsamada, depo-
sitada en museos), pareca volver a la vida, y con creces. Los
norteamericanos -sugera Ross- tal vez deban observar una
vez ms el terror g r ~ b d o en los rostros de las momias para
comprender el poder de siglos de opresin colonial y poscolo-
nial. La Amrica andina todava estaba all, en las pequeas al-
deas pobladas por "indios de raza pura", con su supersticin
catlica cercana al paganismo, sus antiguos atuendos y costum-
bres, y su temor y aprensin atvica hacia el hombre blanco.
21
Como las civilizaciones antiguas (Ross comparaba a los andinos
con Egipto, Babilonia, los hititas, los etruscos y los chinos), esta-
ban preparados para deshacerse en el momento menos pensado
de sus cadenas y desorganizar violentamente una estabilidad
poltica basada en la represin, la corrupcin y la explotacin.
28
Curiosamente, en la era del turismo, el consumo masivo y
el Panamericanismo, la raza poda reinstalar la imagen de algu-
nas repblicas sudamericanas como "volcanes dormidos". En el
momento mismo en que la apertura del Canal de Panam pro-
meta la integracin comercial del hemisferio, el espectro del
157
conflicto racial planteaba interrogantes sobre la posibilidad y
deseabilidad de la modernizacin econmica en las naciones
andinas.
29
La visin romntica de los pueblos andinos propues-
ta por los observadores norteamericanos populistas y progresis-
tas pona en tela de juicio un discurso centenario sobre la
diversidad racial y presentaba, en vez de un compuesto racial
degenerado, una compacta y pujante cultura tnica enfrentada
al capitalismo estadounidense.JO
No obstante, esta visin fue una vertiente menor de la m-
quina representacional del imperio durante el apogeo del Pana-
mericanismo. Predominaba la conviccin de que el intercambio
comercial podra superar los conflictos raciales. De manera gra-
dual y pacfica sera posible establecer democracias raciales o, al
menos, gobiernos ms sensibles a las demandas de sus pobla-
ciones indias y negras. Tambin se pensaba que una mejora en
las relaciones hemisfricas podra provocar cambios drsticos
en las actitudes e impulsos de los individuos antes clasificados
como de "raza mixta". Los argumentos humanistas y cientficos
apuntaban hacia una transformacin que pudiera, de hecho, su-
perar las "tendencias de la raza' '.
31
Las nuevas tecnologas de la visin {la fotografa), que ha-
can evidentes paisajes urbanos extremadamente diversos y mo-
dernos, y las estadsticas, que reflejaban el progreso de la
produccin, el intercambio y el consumo, desestabilizaron y
cuestionaron el intento decimonnico de trazar un mapa de
Amrica del Sur segn las razas. Ya no se poda, en base a estas
evidencias, presentar la correlacin habitual entre "razas infe-
riores" y atraso econmico y poltico. Porque haba naciones
"mestizas" que estaban creciendo y otras que no. Entretanto, en
el ncleo del imperio, la ciencia transformaba el concepto de
raza en una cuestin de herencia y genes, ya no constante sino
maleable. A medida que la eugenesia se converta ms y ms en
una ciencia experimental, la composicin racial de Amrica del
Sur poda estudiarse en sus "verdaderas" dimensiones: podan
medirse en la sangre, el color de la piel y la estructura sea de los
sudamericanos. Los experimentos de Charles Davenport en su la-
boratorio eugensico de Long Island haban socavado los cimien-
tos de todo concepto de raza basado en la pigmentacin de la piel
o la geografa: las poblaciones cambiaban constantemente y la
paleta resultante de colores de piel deca poco sobre las propen-
158
siones y el comportamiento. Haca falta un nuevo concepto de
"rasgos hereditarios" que fueran mensurables y maleables.
Discurso sobre el progreso y la modernidad
Durante el siglo XIX la idea de progreso se asoci a la raza.
Como se crea que la mezcla racial produda una degeneracin
de la estirpe nacional, el progreso se vea a menudo como algo
externo y artificial, que se desarrollaba precariamente en ciuda-
des portuarias y en zonas costeras bajo el impacto beneficioso
del intercambio con el exterior. Las naciones que mostraban
progreso econmico eran, entonces, las ms abiertas al comercio
exterior: Chile y Brasil tenan, en este aspecto, mejores notas que
las naciones rioplatenses o los pases andinos. Los paises que
exhiban un mayor grado de mezcla racial eran asociados, en
general, a la existencia de gobiernos inestables, primitivismo
cultural y resistencia al cambio. Los observadores latinoameri-
canos y sus pares extranjeros, en especial los norteamericanos,
compartan la identificacin de las ciudades con la civilizacin y
de las zonas rurales con la barbarie. Durante la poca que Hirsch-
man llam la "era de la autoincriminacin", la idea de implantar
la modernidad en d "interior" rural e incivilizado de Amrica
del Sur era tenida como algo cercano a una imposibilidad.
32
La
consolidacin de un Imperio Informal Norteamericano en la re-
gin modific esa visin. Los observadores comenzaron a recu-
sar la asociacin entre mezcla racial, atraso y primitivismo, y a
reconocer la modernidad como una realidad alcanzada por al-
gunos pases, mientras redescubran la "indianidad" de la Am-
rica del Sur "interior".
Durante la dcada de 1920, una poca de consolidacin de la
hegemona estadounidense en el sistema panamericano y de in-
tensificacin de las inversiones de ese origen en la regin, el apa-
rato representacional produjo imgenes que .sealaban tanto los
logros generados por el capitalismo norteamericano como los l-
mites impuestos por las "naciones indias" al proyecto del pro-
greso. Por una parte, estaban los enclaves de modernidad
producidos por la empresa extranjera, "company-towns" cuyo di-
seo, administracin y servicios reflejaban las promesas de pro-
greso hechas por el capital social estadounidense a las zonas
159
"atrasadas" del interior.
33
En el mismo plano -postulados
como promesas de progreso- haba mercados urbanos como
Buenos Aires o Ro de Janeiro, cuya sofisticacin, hbitos de
consumo y modernidad general sorprendan a los norteamerica-
nos. En una posicin simtricamente opuesta se encontraban las
ruinas incas y otros sitios arqueolgicos que servan para cons-
truir el territorio de ciertos pases (Per, Ecuador y Bolivia) como
un espacio marcado por el contraste entre un pasado remoto y
glorioso y un presente de pobreza, corrupcin y opresin.
34
Es-
tratgicamente distribuidas, la modernidad y la antigedad sus-
citaban nuevas inquietudes acerca de la diversidad de Amrica
del Sur, una caracterstica ignorada por representaciones ante-
riores.
Las company-towns modelo funcionaban como un espec-
tculo de modernidad corporativa. Su instalacin en medio de
selvas, montaas o desiertos mostraba la capacidad del capital
norteamericano de vencer los obstculos ms imponentes de la
naturaleza. En su viaje de 1930 a Amrica del Sur, la norteameri-
cana Agnes Rothery vio Fordlandia, un pueblo modelo construi-
do por Henry Ford a orillas del ro Amazonas en 1928, como un
espectculo de esas caractersticas. En la dcada de 1860, duran-
te el auge del caucho, Manaos haba sido el smbolo de la mo-
dernidad; con "su teatro de pera y sus aceras de mosaico" y
sus "fachadas de estuco", representaba una poca anterior de
precios altos, bonanza efmera y prodigalidad en el gasto. A fi-
nes de la dcada de 1920, la forma ms avanzada del capital es-
tadounidense (el Fordismo) mostraba a Amrica del Sur otro
tipo de emplazamiento productivo, uno que combinaba proce-
sos de produccin internacionalmente integrados (caucho,
neumticos, automviles), plantaciones cientficamente organi-
zadas y una ciudad diseada y equipada con las comodidades
tpicas del modo de vida norteamericano (electricidad, agua co-
rriente, instalaciones sanitarias, hospital, escuelas, cantinas y ci-
nes).35 Las fotografas tomadas por los viajeros en los enclaves
mineros transmitan un mensaje similar. Una foto que ilustra
Rediscovering South America (1945), un libro de Harry Frank,
muestra el pueblo minero de Sewell en el norte de Chile, cons-
truido por la Braden Copper Company, como una maravilla ilu-
minada y con calles escalonadas, en medio de los Andes. Las
luces y la nieve dan al lugar la limpieza de un pueblo suizo,
160
mientras el paralelismo y la simetra del diseo expresan el or-
den alcanzado por el sistema norteamericano.
36
Porto Velho, la
ciudad higinica de Farquhar, tambin se plane como un es-
pectculo de modernidad; en este caso, una evidencia de la
proeza producida por la nueva asociacin entre la arquitectura
industrial y la medicina tropical. En contraste con estas moder-
nas ciudades de aire y diseo norteamericano, haba otras ciu-
dades de Sud-Amrica que se caracterizaban por su sabor
"antiguo", "catlico" y "espaol" (Rothery aplica estos adjeti-
vos a La Paz, Quito y Lima, respectivamente) y muchas "aldeas
indgenas" que parecan no haber sido afectadas por el paso del
tiempo.
37
Aunque denotara ciertos aspectos "modernos" (algu-
nos automviles, luces elctricas, edificios de departamentos),
La Paz an se vea "antigua" por sus casas bajas, sus llamas en
las calles y su poblacin de indios y cholos.
38
Artculos periodsticos norteamericanos escritos a media-
dos de la dcada de 1920 destacaban la modernidad de ciudades
como Ro de Janeiro y Buenos Aires. Se trataba de ciudades de
gran elegancia, buenas maneras, intenso trnsito automovilsti-
co y sofisticadas zonas de compras. En este aspecto, eran simila-
res a las grandes ciudades de los Estados Unidos, aunque ms
peligrosas debido a su "alocado trfico". y ms tentadoras por
sus cafs, la fascinacin por la moda francesa y una multitud d e
actividades de esparcimiento. Estas ciudades eran emblemti-
cas de la nueva relacin entre los consumidores latinoamerica-
nos y los productores norteamericanos de bienes modernos.
Buenos Aires reciba el calificativo de "ostentosamente rica";
era la sede de dos teatros de pera y decenas de bibliotecas p-
blicas; sus calles "hormigueaban de trnsito" y los tranvas su-
maban su estrpito a una metrpoli ya ruidosa y bulliciosa. Ro
de Janeiro era presentada como una ciudad cosmopolita compa-
rable a Pars, con sus parques, su distrito comercial en el que se
destacaban la moda y la frivolidad, y su intenso trnsito de au-
tomviles.39 En ambos casos, autos, tranvas e intenso trnsito
urbano parecan los principales marcadores de modernidad: an-
ticipaban una era de consumo masivo y, al mismo tiempo, po-
nan a los observadores extranjeros frente a los lmites de su
difusin; esto es, los sectores medios y las grandes ciudades.
A principios del siglo, el gegrafo Isaiah Bowman haba
hablado de las ciudades portuarias como mbito de la modemi-
161
dad. Los puertos y las mercancas contribuan a caracterizar
mejor la condicin de las repblicas sudamericanas, en una
gradacin que mostraba la simplicidad o complejidad de los
modos de vida de sus habitantes.
40
La afluencia de poblacin,
capitales e instituciones modernas a las zonas productoras de
bienes exportables haba generado diversidad en los paisajes de
ciudades, pueblos y campos, y esa diversidad exiga una obser-
vacin ms atenta a las diferencias entre pases y regiones. Fot-
grafos, viajeros y reporteros de principios del siglo XX tomaron
ese consejo al pie de la letra y produjeron imgenes de Amrica
del Sur que hacan hincapi en la diversidadY Estas imgenes,
de cierto modo, "redescubran" Sud-Amrica, agregando dos
nuevas dimensiones al retrato existente de la regin: los proble-
mas sociales y la cuestin indgena.
La nueva "visin social" del subcontinente cuestionaba el
supuesto del "progreso" desde un punto de vista novedoso.
42
Ahora, los coloridos mercados, la tecnologa extranjera y la opu-
lencia de los ricos ya no eran seales suficientes de progreso:
mientras los pases carecieran de educacin popular, sanidad
pblica, cdigos laborales, prisiones modernas y acceso de los
pobres a la justicia, no haba un "verdadero progreso social".
"Es fcil dar la impresin de progreso: con la mera firma
de un contrato con una empresa extranjera se consiguen ferro-
carriles, telgrafos, tranvas, obras portuarias, iluminacin
elctrica, suministro de agua, parques, telfonos, etc. Pero las
verdaderas pruebas de progreso social son cosas como una
educacin popular eficaz, la sanidad pblica, un sistema pe-
nal ilustrado, el control del alcoholismo, la proteccin del tra-
bajo y la provisin de justicia para los humildes, bendiciones
que no pueden comprarse al contado a un contratista extranje-
ro o concretarse gracias a la accin de unos pocos hombres
doctos en las altas esferas, sino que requieren la cooperacin
inteligente de muchos dedicados funcionarios pblicos, apo-
yados por una opinin pblica
Los artculos periodsticos, si bien principalmente interesa-
dos en las cuestiones de la inversin extranjera, la tecnologa y la
aceptacin local del progreso (o el grado de conservadurismo de
la cultura), tambin se ocupaban en ocasiones de la "cuestin so-
162
cial". La presencia de peones que trabajaban para saldar deudas
en las fincas costeras peruanas, la explotacin de inmigrantes en
las fazendas cafetaleras paulistas o el alcoholismo de los trabaja-
dores migratorios del norte de la Argentina se convirtieron en
parte de la "imagen" de Amrica del Sur. En este aspecto, la re-
produccin de fotografas en primer plano de sujetos indios con-
tribuy a esta reconsideracin; tal vez, tanto como la proyeccin
del progresismo, el evangelio social y otras ideologas de reforma
social.
Cuando esas huellas de progreso (carreteras, ferrocarriles,
pueblos mineros, tranvas elctricos) atravesaban zonas de tra-
dicin, reporteros y autores de libros de viajes impartan a sus
lectores lecciones de historia y etnologa. En esas excursiones,
textos e imgenes volvan a dar vida a antiguas glorias hoy in-
movilizadas en ruinas. El inters suscitado en Norteamrica por
las "ciudades perdidas" y las "ruinas incas" se confirmaba en
las fotografas incluidas en libros de viajes, artculos de diarios
y revistas e informes cientficos. En ellas, los sujetos indgenas
aparecen una y otra vez transportando pesadas cargas, posando
frente a "antiguas ruinas", bailando en ocasiones festivas. Ellas
transmitan a los lectores norteamericanos, de forma aparente-
mente "directa", la rstica, montona y sufrida vida de pueblos
que, a pesar de su antigua tradicin, se vean ahora empobrec-
dos e impotentes frente al progreso. Museos y ferias mundiales
reforzaban este "descubrimiento" exhibiendo la cultura indge-
na como algo congelado en el pasado remoto, una super_vivencia
que contrastaba con la modernidad tecnolgica y econmica de
las economas exportadoras. Diversas representaciones destaca-
ban que los indios haban progresado poco y nada desde"la
"poca de los incas".
44
A esto contribuan las fotografas que
mostraban a los indgenas en sus
11
atuendos incas". En estas
imgenes podemos leer una identificacin compasiva con los
oprimidos, pero tambin una invitacin a los reformadores y los
capitales norteamericanos a romper la inercia del pasado.
En las "naciones indias", la posibilidad de un "progreso
real" dependa del capital extranjero y de la ayuda externa para
la reforma educativa. Se deca que peruanos y bolivianos daban
la bienvenida al capital extranjero porque ste les ayudaba a do-
minar mejor la naturaleza hostil (montaas, ros, quebradas, de-
siertos). En las ciudades de estas naciones se advertan lentos
163
cambios de actitud con respecto a la modernizacin. Slo re-
formas educativas eficaces podan transformar gradualmente
la capacidad y los puntos de vista de quienes se encontraban
en la base de la escala social (indios y mestizos).
45
As, el mis-
mo discurso que autorizaba la recoleccin y exhibicin de ele-
mentos de la Amrica andina en los Estados Unidos indicaba
la necesidad de la educacin norteamericana en la regin para
arraigar ideas progresistas en la tierra del conservadurismo. La
yuxtaposicin de imgenes de enclaves productivos modernos
y de sociedades urbanas y de imgenes de las "naciones in-
dias" sometidas a la explotacin, la pobreza y la ignorancia
implicaba la necesidad, compartida por diversos productores
textuales del norte, de reexaminar Amrica del Sur bajo la lente
de las nuevas tecnologas disciplinarias y representacionales.
Discurso sobre el conocimiento
El producto ms perdurable de la mquina textual del im-
perio informal fue un conjunto de enunciaciones concernientes
a la posibilidad misma de conocer Amrica del Sur: una serie de
dudas y crticas con respecto a la naturaleza de las evidencias
relacionadas con el subcontinente, a las inferencias ms apro-
piadas y a la perspectiva y el marco interpretativo para analizar
la regin. El conocimiento de Sud-Amrica fue una empresa co-
lectiva, acumulativa e inestable, desafiada a cada paso por nue-
vas maneras de ver, relatos ms penetrantes o categoras y
mediciones ms cientficas. Los ms diversos agentes de la em-
presa del conocimiento compartan la conviccin de que ciertos
aspectos de Amrica del Sur (su geografa, sus ciudades, su pro-
duccin, sus pueblos indgenas, sus patrones de consumo, su
sistema bancario, etc.) haban sido insuficientemente estudiados
en el pasado y era preciso contar con mayor informacin sobre
ellos.
46
La regin poda aprehenderse, y las nuevas intervencio-
nes legitimarse, nicamente en el terreno delineado por las nue-
vas "evidencias" (textos e imgenes), clasificadas y utilizadas
de acuerdo con los principios de la ciencia.
A partir de los crudos instrumentos de los viajeros decimo-
nnicos (el relato romntico y la recoleccin desorganizada de
"hechos''), la observacin de Amrica del Sur haba avanzado
164
grandes pasos, ganando en exactitud y profundidad. La expedi-
cin exploratoria de 1838-1842 haba propuesto el proyecto del
conocimiento generalizado y para concretarlo se haba embarca-
do en una iniciativa de clasificacin etnogrfica, filolgica y bio-
lgica que prometa una mejor comprensin de los pueblos
aborgenes, las costumbres y las formas de gobierno de la re-
gin. En comparacin con este intento, la informacin contenida
en los relatos de viajes pareca torpe, subjetiva y poco condu-
yenteY De manera similar, los gegrafos, inspectores ferro-
viarios, cateadores de depsitos de petrleo, economistas y
mdicos del siguiente perodo (1870-1920) desplazaron el terre-
no de investigacin hacia nuevas disciplinas y agregaron nue-
vas exigencias de precisin y medicin. En la dcada de 1920,
cuando las cuestiones "social" e "indgena" cobraron importan-
cia a ojos de los observadores norteamericanos, se demandaron
nuevas y ms detalladas pruebas sobre los sujetos subalternos
para completar el conocimiento de Amrica del Sur.
48
Hacia la
dcada de 1930 otras disciplinas, como la economa y la psicolo-
ga, reivindicaron su papel en la empresa colectiva de conocer
Amrica del Sur.
Para J. Frank Normano, un economista opuesto a las carac-
terizaciones rpidas y optimistas de Amrica del Sur planteadas
por sus contemporneos a fines de la dcada de 1920, el sub-
continente era an un "desierto de conocimiento", una tierra
que todava se haca preguntas importantes sobre su identidad,
un territorio que necesitaba grandes dosis de investigacin.
"Ni en la propia Amrica del Sur ni en el extranjero se
ha hecho hasta ahora intento alguno de responder la pre-
gunta que Sarmiento, una de las grandes mentes del conti-
nente, formul hace unos ochenta y cinco aos: 'Qu es
Amrica? Qu somos?'. Desde el punto de vista cientfico,
quiz ms an que en el plano econmico, Amrica del Sur
sigue siendo un desierto con oasis cerca de la costa. Resta
hacer un rede.scubrimiento definitivo, no por medio de pe-
regrinajes profticos, las visitas de estadistas o la elocuencia
de los sino en el estudio."
49
En contra de las interpretaciones psicolgicas que trataban
de a los sudamericanos a lugares comunes del siglo XIX
165
(niez poltica y primitivismo debido a la mezcla racial), ahora
planteados con ropajes freudianos, Normano exiga un mejor
estudio de la economa de la regin. Esto ocurra despus de las
intervenciones del economista Edwin Kemmerer dando conse-
jos a los bancos centrales de la regin y luego de dcadas de acu-
mulacin de estadsticas econmicas sobre Sud-Amrica.
Un conjunto similar de argumentos sirvi de justificacin al
proyecto expansionista del Panamericanismo. Para William E.
Curts, primer director de la Oficina Internacional de la Unin Pa-
namericana, Amrica del Sur todava era una terra incognita. Bajo
su direccin (1890-1893), el organismo se propuso que el dudada-
no norteamericano conociera mejor Amrica Latina, para lo cual
public libros sobre capitales, comercio y transporte y lanz, en
1891, el popular Handbook of the American Republics. Su sucesor,
William A. Reid (designado como jefe de publicaciones), conti-
nu la tarea y trat de poner al alcance del pblico, y en "forma
manejable", una enorme masa de informacin estadstica.
50
Los
esfuerzos de Red y Curts por producir y poner en circulacin
imgenes estadsticas, narrativas y visuales de Amrica Latina se
originaban en el mismo constructo cultural: la existencia de un
vaco de conocimiento que, si se llenaba con rapidez, poda con-
tribuir a producir una mejor comprensin de los pueblos de am-
bas Amricas. Este mejor conocimiento mutuo, ellos crean,
ayudara a consolidar y aumentar las relaciones comerciales en-
tre los americanos del norte y del sur.
51
La filantropa privada (en este perodo estrechamente aso-
ciada a la poltica exterior estadounidense) formul la amplia-
cin de su colaboracin con Amrica del Sur en trminos muy
similares. En 1914, con el apoyo de la Carnegie Institution, un
grupo de profesores universitarios norteamericanos visit
Amrica Latina. Su misin era promover los objetivos de la re-
cin creada American Association for International Conciliation
(AAIC), una entidad que procuraba alcanzar una rpida apro-
piacin cognitiva de "las otras repblicas americanas" por me-
dio de intercambios de experiencia y cooperacin cientfica.
Los contactos personales y la posibilidad de obtener relatos de
"testigos oculares" sobre la situacin y perspectivas del sur se
presentaban como elementos clave en la recons truccin de la
cooperacin hemisfrica. La iniciativa estaba orientada por la
necesidad de entender mejor Amrica del Sur.
52
Como decla-
166
raba Harry Bard, uno de los enviados culturales de la AAIC:
"El objeto previsto era asegurar la presencia, en diversas y muy
variadas instituciones educativas, de los Estados Unidos, de
hombres que hubieran visto Amrica del Sur con sus propios ojos,
que hubiesen hablado con sus personalidades representativas
y que pudieran referirse con cierta autoridad a los problemas y
actividades de las otras repblicas americanas".
53
Los escritores norteamericanos que criticaban las polticas
intervencionistas de su pas coincidan en la misma necesidad
de mayores conocimientos sobre el subcontinente. El pre-
dicador, educador e historiador Samuel G. Inman, autor
de influyentes obras de critica de las polticas exteriores esta-
dounidenses, difundi la idea de que los extensos malen-
tendidos en torno de las diferencias culturales entre los
latinoamericanos y los norteamericanos eran un obstculo para
la mejora de las relaciones. En consecuencia, dedic parte de su
vida a ensear la cultura y la historia de Amrica Latina a los
estadounidenses, en la Universidad de Columbia y en otras ins-
tituciones influyentes en la poltica exterior norteamericana,
como el Comit de Cooperacin con Amrica Latina.
54
La prensa tambin construy su propia actividad como
parte de la empresa del conocimiento. En 1928, al preparar a
los lectores para la cobertura de la "gira de buena voluntad"
de Hoover, el Saturday Evening Post recurri al mismo lugar
comn: "Para la mayora de los norteamericanos Amrica del
Sur es una terra incognita" .
55
Los periodistas, por tanto, te-
nan la responsabilidad de llenar la brecha e informar sobre la
vida y la poltica de las repblicas sudamericanas, para que
los estadounidenses pudieran entender la importancia de la
gira d el presidente electo. Mientras Hoover dedicaba un da a
cada uno de los diez pases elegidos, un grupo de prensa ae
veintisiete reporteros y fotgrafos traduca para el pblico de
los Estados Unidos la "condicin" de cada nacin, apelando
a los estereotipos tradicionales que hablaban de aldeas soo-
lientas, repblicas bananeras, gobiernos acosados por la co-
rrupcin, grandilocuentes estadistas hispanos y nativos
hospitalarios. Esos periodistas escriban como s estuvieran
descubriendo un mundo enteramente nuevo, hasta entonces
oculto por los intereses empresariales, las manipulaciones de
los polticos y la apata pblica.
56
167
Los misioneros evangelistas estadounidenses tambin com-
probaron que podan mejorar enormemente su trabajo si reali-
zaban encuestas sociales de las ciudades y zonas rurales
latinoamericanas.
57
Sus actividades misioneras exigan conoci-
mientos adicionales sobre los pobres, las condiciones habitacio-
nales y laborales, el desempleo, los salarios y la salud y la sanidad
pblicas, informacin inexistente en Amrica del Sur. Por lo tan-
to, los evanglicos alentaron la capacitacin de personas con for-
macin en sociologa y servicio social, emprendieron amplias
encuestas sobre la pobreza y el catolicismo y comenzaron a estu-
diar las prcticas sudamericanas de lectura. Sus visiones de la
sociedad civil en materia de organizacin, delito, alcoholismo,
infancia y educacin popular siguen siendo hasta hoy valiosas
contribuciones a "nuestro" conocimiento de Amrica del Sur.
Qu decir entonces de las investigaciones de mercado (sur-
veys) realizadas por la empresa de publicidad J. Walter Thomp-
son en Buenos Aires, Ro de Janeiro y San Pablo en las dcadas de
1930 y 1940. Ellas estaban orientadas a identificar el perfil del
consumidor sudamericano, es decir, las preferencias de los secto-
res medios de la regin. Estas encuestas revelaron valiosos de-
talles sobre los hbitos de compra de los sudamericanos
-informacin que sirvi a las empresas para atemperar la resis-
tencia y ansiedad que generaba en el pblico la avanzada diplo-
mtica, econmica y militar de los Estados Unidos sobre Amrica
Latina-. Pronto estos creativos publicitarios encontraron la sn-
tesis para comprender a cada pas en ficciones nacionales ya esta-
blecidas: el gaucho y la literatura gauchesca podan representar a
la Argentina. 58 Si esto era as, slo era necesario coleccionar mon-
turas, dibujos de figuras de gauchos y sobre todo obras literarias
costumbristas y gauchescas.
59
NOTAS
1
Ricardo D. Salvatore, ''North American Travel Narratives and the Or-
dering/Othering of South America (c. 1810-1860)", Journa/ of Historical Socio-
logy 9:1 (marzo de 1996).
2
Hasta entonces los hombres de negocios descontaban que las elites
sudamericanas preferan manufacturas europeas.
168
3
A. Scott Berg. Lindbergh (1998), pp. 172-177; 208-209.
R. D. Salvatore, "North American Travel Narralives ... ", op. cit.
'John johnson {1980) ha mostrado cmo esta matriz de interpretacin con-
tinu siendo aplicada por la prensa norteamericana (en sus caricaturas) a las nue-
vas dependencias formales del imperio: Cuba, Puerto Rico y las Filipinas.
'"Pero los tiempos han cambiado. Algunas de las naciones latinoameri-
canas han crecido con pasmosa velocidad hasta llegar a una situacin de de-
sarrollo poltico consolidado y ordenado, prosperidad material, voluntad de
hacer justicia a otros y fuerza potencial para pretenderla de ellos. Estas nacio-
nes pueden imponer el orden interior y ganarse respeto en el exterior.". Emi-
lio Frers, American Ideals. Speeches of the President of tire "Museo Social
Argentino", Dr. Emilio Frers, and of Col. Theodore Roosevelt at the Banquet Given
in the Colon Theatre, Buenos Aires, November 12, 1913 (Buenos Aires: Museo So-
cial Argentino, 1914), p. 23.
7
En este respecto, la Argentina y los Estados Unidos eran iguales: "No
somos colonias, somos naciones, hemos alcanzado la condicin de la edad vi-
ril". Frers, op. cit., pp. 24 y 27; la bastardilla es mra.
Metforas relacionadas con la familia tambin se utilizaban para pre-
sentar el ascenso a la jerarqua de naciones de ex colonias como Australia y
Canad. Abundaban en esos casos las referencias a la Madre Imperial, lasco-
lonias hijas y la virilidad de la nacin. Vase Chris Prentice, "Sorne problems
of response to Empire in settler post-colonial societies", en C. Tiffin y A. Law-
son (comps.), De-Scribing Empire ... , op. cit., pp. 45-58.
' El informe sobre la opinin pblica rezaba: "Esto conduce a otra re-
flexin, a saber, que, al difundirse en los pueblos latinoamericanos una nueva
sensibilidad nacional y racial, el trabajador prudente del extranjero sustituir
In iden de un contacto paternal con la gente por lo de un contacto fraternal. Al
tratar con los llamados pueblos atrasados, como los de frica, tal vez sea lci-
to que el misionero asuma una actitud paternal con las personas puestas bajo
su cuidado. Esa actitud, sin embargo, provocar un dao incalculable en una
comunidad latinoamericana, al inclinar el sentimiento general de sta contra el
trabajo de la Iglesia". Cf. R. Speer et al., Christian Work ... , op. cit., p. 44.
'
0
"El continente es objeto de una representacin constante como un nio
prodigio", escriba j. F. Normano. "Sin embargo, el ni1o Ira crecido y ahora est en
edad casadera. Y los pretendientes de dudosas intenciones requiebran a la nue-
va Helena con frases e ideas expresadas en un estilo adaptado a su carcter sud-
americano." J. F. Normano, The Struggle for South Arnerica ... , op. cit., p. 15.
11
La metfora de los nios latinos que lloraban, gritaban y mostraban mal
comportamiento tambin era clave en la comprensin norteamericana de Am-
rica Central y el Caribe. Vase J. Johnson, Latn America in Caricature, op. cit.
tl Edward Alsworth Ross, South of Panama (Nueva York: Century, 1915),
p. 331.
u "El obstculo perpetuo a la mejora de la vida poltica en Amrica del
Sur es la falta del elemento que en Europa se conoce como 'clase media' [ ... ]
Pretender encontrar un buen gobierno popular en la Amrica del Sur tropical
sera como pedir peras al olmo.N lbd., pp. 332-333.
t R. D. Salvatore, "'Yankee merchants in South America . .. ", op. cit.
169
15
Eduardo Nez, "Los viajeros de tierra adentro, 1860-1900", Journal of
lnter-American Studies 2:1 (enero de 1960).
16
Ya en 1912, el arquelogo ingls T. A. Joyce se quejaba de que los norte-
americanos y otros europeos, principalmente los alemanes, estaban superando a
Inglaterra en el conocimiento arqueolgico de Sud-Amrica. Ms importante,
] oyce vea que la densidad de las exploraciones se haba intensificado desde co-
mienzos del siglo, de modo que slo Venezuela y Colombia podan considerarse
"territorios vrgenes" desde el punto de vista de la exploracin arqueolgica.
T. A. Joyce, South American Archaeology (New York: Hacker Art Books, 1969). [Pu-
blicado por primera vez en 1912 por G.P. Putnam's Son, Nueva York.]
17
En 1910 el cientfico argentino Florentino Ameghino present la tesis
de que existi en la Pampa un " horno Pampaeus" originario del perodo Ter-
ciario. Para rechazar tal absurda teora, Alex Hrdlcka, uno de los cientficos
ms prestigiosos de los Estados Unidos, hizo observaciones en la Pampa, las
que fueron publicadas en 1912 en su libro Early Man in South America. Vese
J. M. Adovasio y Jake Page, Tite First Americans. In Pursuit of A rchaeology's
Greatest Mystery (Nueva York: Modern Library, 2003), pp. 191-193.
18
l. Bowman, South America . .. , op. cit., p. 7.
19
Ibd., pp. 7-8.
20
"Aunque los blancos de Amrica del Sur son en su mayor parte des
cendientes de espanoles y portugueses, su carcter no es en modo alguno
semejante. Algunos son hijos de las amplias pampas o praderas de la Argen
tina; otros llevan una vida retirada en la vastedad montaosa de los Andes;
en los bosques abundantes en caucho de las hmedas tierras bajas amazni-
cas hay asentamientos aislados que, an hoy, reciben escasas visitas del hom-
bre blanco, mientras que en los risueos valles del centro de Chile, donde el
clima es templado, viven los enrgicos chilenos." lbd., p. 6.
21
F. Sagasti y A. Pavez, "Ciencia y tecnologa en Amrica Latina a prin-
cipios del siglo XX: Primer Congreso Cientfico Panamericano", Quipu, 6(2),
mayo-agosto de 1989, en especial pp. 197-198.
12
En su discurso de bienvenida al ex presidente Theodore Roosevelt, eJ
doctor Emilio Frers, argentino, deca lo siguiente: "Nosotros, los pueblos de
Amrici L<ttinii, descendienfes como somos de los pueblos del svr de F.uropi,
hemos heredado los elementos tnicos que constituyen los tipos espaol, ita-
liano o francs, una mezcla de beros, celtas o galos con godos, lombardos,
francos u otras razas germnicas, que fueron las fundadoras de esos grandes
pueblos de Espaa, Francia e Italia cuyos nombres llenan las pginas de la
historia. Como en otra oportunidad similar a la presente, querra recordarles
que la heterogeneidad tnica siempre se manifiesta en la historia como una
condicin de la grandeza de un pueblo. Pero el suelo y el clima conspiran
contra ella generando homogeneidad, de modo que la heterogeneidad slo se
produce dinmicamente en vi rtud de la interpenetracin de los pueblos que
se han desarrollado en medio de la severidad de climas helados y los que se
formaron en la opulencia de climas trridos o templados. Se trata de un fen-
meno natural similar a la corriente del Golfo, que mantiene de manera tan
maravillosa el equilibrio fsico y biolgico entre los continentes". E. Frers,
American l deals ... , op. cit., p. 10.
170
:13 "Sin embargo, en este caso la Pennsula Ibrica es intencionalmente
excluida de esa pertenencia a la noble familia latina que remonta su genealo-
ga a miles de aos atrs. El principio racial se toma como el fundamento de
esa distincin. La poblacin mixta del continente sudamericano se declara de
pura raza latina. El negro de Baha, el indio del Chaco boliviano o del Para-
guay, los araucanos en Chile y los innumerables mestizos que pueblan el con-
tinente, son tolerados en silencio o ignorados." J. F. Normano, The Struggle for
South America ... , op. cit., p. 75.
24
Luego de viajar por el Amazonas en vsperas de la Gran Depresin, la
visitante norteamericana Agnes Rothery escribi: "Hombres d e piel roja, ne-
gros, blancos rubios y blancos morenos, y ahora amarillos. Brasil los absorbe
a todos y los asimila a su manera: el ms conspicuo y completo ejemplo de un
pals donde la igualdad de razas avanza sin disputas, antagonismos ni prejui-
cios". Agnes Rothery, South America: The West Coast and the East (Boston y
Nueva York: Houghton Mifflin, 1930), p. 287.
zs Como E. A. Ross seal en 1914 acerca de las repblicas de la costa del
Pacffco: "Los despticos blancos simplemente sometieron a los nativos y los
explotaron. As, el orgullo, el desdn por el trabajo, la casta, el parasitismo
social y el autoritarismo en la Iglesia y el Estado cieron la sociedad sudame-
ricana y la caracterizaron. Mucho tiempo deber pasar an antes de que fuer-
zas modernas como la industria, la democracia y la ciencia sean capaces de
transformarla". E. A. Ross, South of Panama, o p. cit., p. vii.
26
lbd., pp. 66-67.
27
Ibd., pp. 72-73.
28
"En los ltimos tiempos ha habido un movimiento general de los in-
dgenas bolivianos en procura de recuperar las tierras de las que fueron des-
pojados de manera gradual. Han estallado conflictos y, aunque el gobierno
castig a los cabecillas, existe la sensacin de que, mientras prosiga la explo-
tacin de los indios, los bolivianos vivirn 'en el crter de un volcn dormi-
do'." lbd ., p. 89.
29
Para Ross, la apertura del Canal de Panam implicaba la probable
llegada de ms inmigrantes de Asia y, por ende, una mayor posibilidad de
conflictos raciales. lbd., p. 91.
30
Los campesinos andinos, considerados como un "pueblo sin necesida-
des", podan resistir con facilidad la tentacin de las mercancfas norteamerica-
nas. Ross sealaba: "Uno imagina entonces un pueblo con escasas necesidades,
poco dado a la guerra y la aventura, amante d e su hogar, tan industrioso como
los habitantes de un hormiguero, que, cubierto con atuendos de estopa, carg
tierra sobre la espalda, tall piedras, levant muros y excav zanjas, satisfecho si
el da de trabajo traa un puado de frijoles o un doble puado de maz tostado.
Slo las ocasionales festividades religiosas, con bailes y una orga de chicha, da-
ban color al gris de una existencia laboriosa". Jbd., pp. 78--79.
31
Robert Bacon, representante designado del Carnegie Endowment for l n-
ternational Peace, expresaba con entusiasmo esta conviccin: "Enfrentamos ac-
titudes e impulsos slidamente establecidos en la naturaleza humana a travs
de un desarrollo de millares de aos, y lo mximo que una generacin puede
esperar es promover el cambio gradual de los patrones de conducta. Todas las
171
estimaciones sobre ese trabajo y sus resultados deben expresarse, no en tr-
minos de una vida humana, sino de la larga vida de las naciones. Sin embar-
go, por poco notorios que sean los resultados inmediatos, no puede haber
objeto ms noble del esfuerzo humano que el ejercicio de una influencia sobre
las tendencias de la raza, a fin de que sta se mueva, sin importar su lentitud,
en direccin de la civilizacin y la humanidad y alejndose de la brutalidad
insensata". Robert Bacon, For Better Relations witlz Our Latn Americar1 Neigh-
bors. A fourney to South America (Washington, OC: Carnegie Endowment for
Intemational Peace, 1915), p. 4.
32
Vase Albert O. Hirschman, "The Political Economy of Latin Ameri-
can Development", Latn American Research Review 22 (Septiembre 1987) .
.n Sobre la naturaleza conflictiva de estas "company towns" y las econo-
mas de enclave, vase Th. O'Brien, The Revolutionary Misi6n (1996); y Catheri-
ne LeGrand, "Living in Macando. Economy and Culture in a United Fruit
Company Banana Enclave in Colombia", en G. Josephy, C. LeGrand y R. Sal-
vatore, eds., Close Encounters of Empire (1998), pp. 333-368.
34
La misma estrategia representacional, dice Michael Adas, se emplea-
ba en el redescubrimiento orientalista de la India. El contraste entre las
glorias antiguas y las ruinas modernas sealaba sin equvoco alguno la exis-
tencia de un perodo de la historia en el cual el progreso de la civilizacin se
haba detenido. El influjo de la ciencia occidental, durante el apogeo de la
Ilustracin, redescubri la antigedad india y la puso al servicio del proyec-
to de la superioridad cientfica de Occidente. Vase Michael Adas, Machines
as the Meas u re of Men (lthaca y Londres: Cornell -Uni versity Press, 1989), en
especial pp. 95-107.
35
A. Rothery, South America ... , op. cit., pp. 285-286.
36
Harry A. Frank, Rediscovering South America (Filadelfia y Nueva York:
J. B. Lippincott, 1943).
37
El epgrafe correspondiente a La Paz dice: "La antigua ciudad de La
Paz, capital defacto de Bolivia, ha adoptado recientemente un aspecto muy
moderno". El aspecto moderno de la ciudad aluda, por supuesto, a la presen-
cia de automviles, luces elctricas y algunos edificios de apartamentos.
)$ Harry A. Franck, Vagabonding Dawn the Andes (Nueva York: Century
Co., 1917), pp. 500-508.
J9 "Two million traffic dodgers in Buenos Aires", 10 de febrero de 1924,
y "Sunny Ro: Beautiful, bizarre, unique", Oetroit News, '7 de octubre de 1923,
en K. W. Miller (comp.), South America ... , op. cit., pp. 1-7 y 23-28.
40
"En Par estn el cauchero, el hombre que recoge huevos de tortuga
para ganarse la vida, el comerciante alemn que intercambia bienes manufac-
turados por caucho en bruto. En Baha los almacenes tienen cacao, tabaco y
azcar. En Santos el aire est cargado con el aroma del caf, y buques de to-
dos los pases del mundo en los que se bebe la infusin atestan los muelles.
Los buques graneleros que bajan el Paran desde Rosario, as como los vapo-
res surtos en los muelles de Buenos Aires, nos hablan de los extensos estable-
cimientos agrcolas y estancias y de los espacios indmitos de las pampas
argentinas, mientras los barcos de la costa sur transportan grandes carga-
mentos de lana llevados a Ro Gallegos y Puerto Madryn por los solitarios
172
criadores de ovejas de ]as desoladas planicies de grava de la Patagonia." Del
mismo modo, los nitratos caracterizaban una enorme zona de Chile, el azcar
y el algodn, la costa de Per, y el cacao, la vida de muchos ecuatorianos.
Vase J. Bowman, South America ... , op. cit., p. 11.
41
Vase Robert Levine, "Images of progress . .. " (1989}.
42
Una "visin social" similar se adopt para Mxico en la dcada de
1930, cuando los estudiosos norteamericanos, bajo la influencia del populis-
mo y el socialismo (Frank Tannenbaum y Joseph Freeman, por ejemplo), co-
menzaron a describir a su vecino del sur como una tierra en la que imperaban
la comunidad y la solidaridad, el lugar donde el arte y la poltica an podan
producir visiones radicales del futuro. Vase Maurido Tenorio, "Viejos grin-
gos: radicales norteamericanos en los aos treinta y su visin de Mxico", Se-
cuencia, 21, septiembre-diciembre de 1991, pp. 95-116.
e E. A. Ross, South of Panama, op. cit., p. 334.
44
"El indio est situado en el peldao ms bajo de la escala social bolivia-
na, pues, al igual que en los tiempos del Estado comunista inca, sigue siendo
hoy el labrador de madera o el transportador de agua [ ... ] Los indios [ ... ]
realizan toda clase de trabajos bastos o mentales; indios del altiplano que
conducen tropillas de llamas cargadas de combustible u otros fletes y las ma-
nejan diestramente en medio del trnsito con advertencias cortantes pero di-
chas en voz baja; indios que se acuclillan en la cuneta con su eterno hlar
cuando ninguna otra cosa apremia; indios acuclillados en el mercado a la espe-
ra de dientes que compren el montn lastimosamente microscpico de frijo-
les, papas u otros productos esparcidos ante ellos sobre una manta; indios de
Jos valles bajos, de pelo largo y aspecto afeminado, que regatean por el precio
de un utensilio que no valdra ni cinco centavos en la poderosa moneda de los
Estados Unidos; indios que trotan impasibles sobre los cantos rodados con
una carga a la espalda que pondra de rodillas a un hombre blanco. Entre otras
actividades, comparten con sus servidores mudos, la llama y el burro, la tarea
del transporte pblico; y en La Paz, uno no muda los muebles de su casa en un
camin, sino sobre la espalda de seres humanos." "La Paz blames everything
on the altitude", Detroit News, 13 de abril de 1924, en K. W. Miller (comp.},
South America ... , op. cit., pp. 15-22 (la cita corresponde a la p. 19}.
0
"Ancient Per progresses conservatively", 25 de mayo de 1924, en
ibd., pp. 101-106.
46
El discurso sobre la constante necesidad de un "redescubrimiento"
tambin estaba presente en los relatos de los viajeros ingleses. Vase Ricardo
D. Salvatore, "Re-Disco vering Spanish America. Uses of Travel literature
about South America in Britain", Journal of Latn American Cultural Studies 8:2
(noviembre de 1999}.

7
Aunque la mayora de los viajeros anteriores a 1870 se afanaban por
presentar sus relatos sobre Amrica del Sur como una representacin fiel de
los "hechos", la mayora de lo que catalogaban como "pruebas" era el resul-
tado de "impresiones", primeras notas sobre fenmenos imperfectamente
observados, interpretados con apresuramiento y narrados mucho tiempo
despus de sucedidos.
48
Las encuestas sociales realizadas por la Rockefeller Foundation en Per
173
como base para sus proyectos sanitarios y de investigacin mdica contenan
ms informacin sobre los pobres del pas que la obtenida hasta entonces.
49
J. F. Normano, The Struggle for South America ... , op. cit., p. 16.
so J. V. Fifer, United States Perceptions ... , op. cit., pp. 153-156.
51
Curiosamente, esta endeble teora de las relaciones hemisfricas fue el
punto central de los argumentos y las polticas del siguiente director de la
Unin Panamericana, Leo S. Rowe.
52
Las metas declaradas de la AAIC eran: "Reunir y difundir informacin
confiable; alentar Jos intercambios de estudiantes y docentes y la reciprocidad
de visitas de hombres y mujeres representativos, para promover el estudio de
los idiomas oficiales, la literatura, la historia, las leyes, las instituciones, las
prcticas sociales, etc., de diferentes repblicas; estimular la creacin de insti-
tutos especiales con finalidades tanto sociales como intelectuales y culturales, y
por ltimo, establecer y mantener relaciones estrechas con todas las dems or-
ganizaciones o instituciones con las cuales sea posible la cooperacin prctica
de conformidad con estos lineamientos". Cf. Harry E. Bard, Intellectual and Cul-
tural Relations Bdween the United 5tates and the Other Republics of America (Wa-
shington, OC: Camegie Endowment for Intemational Peace, 1914), p. 1.
53
H . Bard, Intellectua/ and Cultural Relations ... , p. 1.
54
S. E. Sharbach, Stereotypes of Latn America .. . , op. cit., pp. 58-64.
35
Ibd., p. 107.
lo6 "Por un lado, el cuerpo de prensa de Hoover reaccion como si hubie-
ran descubierto un mundo enteramente nuevo; sin embargo, se apoyaban en
preconceptos que, segn saban, sus lectores podran reconocer.'' lbd., p. 179.
57
Vase R. Speer et al., Christian Work ... , op. cit.
58
Vase R. D. Salvatore, "Yankee Advertising in Buenos Aires" (2005).
59
No parece casual, entonces, que uno de los ms conspicuos coleccio-
nistas de arte y literatura gauchesca, as como de monturas pampeanas, fuese
al mismo tiempo un promotor lder de los Estudios Latinoamericanos. Me
refiero a Edward Larocque Tinker.
174
Conclusiones

E
n The Imperial Archive (1993), Thomas Richards nos dice que
hacia 1860 los britnicos comenzaron a imaginar un imperio
unido por la informacin: el alcance de la hegemona y el poder
britnicos slo resultaba aprehensible en su totalidad como una
reunin centralizada de informacin sobre las colonias -una
acumulacin que tena su punto de concentracin en el Museo y
la Biblioteca Britnicos-.
1
"Los britnicos recogan en todo el
planeta informacin sobre los pases que sumaban a su mapa.
Medan y cartografiaban. Realizaban censos y producan estads-
ticas. Hacan vastas listas de aves. Luego incorporaban los datos
recogidos a una cambiante serie de clasificaciones. En realidad,
con frecuencia no podan hacer mucho ms que reunir y reunir
informacin, pues cualquier control civil preciso, del tipo posible
en Inglaterra, estaba descartado."
2
En un breve lapso, el imperio
produjo una cantidad de informacin ms grande que en toda su
historia y cre un enorme cuerpo de instituciones consagradas a
su coleccin, procesamiento y difusin: museos, universidades,
oficinas de agrimensura, sociedades geogrficas, etc. As, el sueiio
del conocimiento generalizado -la fantasa de que, de algn modo,
era posible convertir todos esos fragmentos de informacin en un
sistema de conocimiento- se transform en el soporte ideolgico
del imperio, las bases imaginarias del Estado coloniaP Las disci-
plinas cientficas (geografa, biologa, fsica, metalurgia, etc.) par-
ticiparon en ese sueo, ideando diversas maneras para llevar a
cabo el ordenamiento deseado. Las novelas contribuyeron a di-
fundir esta. ideologa, al presentar a los lectores britnicos la natu-
raleza, los usos y los lnites del archivo imperial.
4
175
Una similar ansiedad por acumular conocimiento caracte-
riz al Imperio Informal Norteamericano durante su largo pro-
ceso de formacin. La empresa del conocimiento, un conjunto
de argumentos que postulaban la bsqueda del conocimiento
como el requisito de cualquier intervencin estadounidense en
el exterior, fue el constructo ideolgico ms perdurable de ese
imperio. Con cambios, este argumento cultural acompa la
transicin del capitalismo norteamericano de la fase comer-
cial/industrial a la era del consumo de masas. De hecho, la
bsqueda de nuevos conocimientos activ y legitim muchas
de las intervenciones estadounidenses en Amrica del Sur y
puede rastrearse con facilidad en una multiplicidad de repre-
sentaciones. La ciencia desempe un papel clave en la formu-
lacin y ejecucin del proyecto. No hace falta sino recordar la
importancia de la obra de William Prescott sobre la historia del
Per, la primera misin cientfica de Wilkes y sus colaborado-
res, la expedicin astronmica de Gillis, el descubrimiento de
Machu Picchu por Hiram Bingham, las iniciativas de Isaiah
Bowman para publicar mapas y manuales de la regin y a los
muchos arquelogos y etngrafos que visitaron la regin antes
de 1930.
5
Otros mediadores culturales (novelistas, viajeros, mi-
sioneros, empresarios, etc.) tambin participaron en el proyecto
y legitimaron sus intervenciones sobre la base de los aportes he-
chos por sus observaciones a la empresa del conocimiento.
Esa empresa del conocimiento compiti con otros sueos de
orden y expansin en la organizacin del repertorio ideolgico
del imperio informal. La obsesin con la raza, el mito de la m-
quina, la ansiedad por controlar la energa sexual y el sueo de
los parasos de mercanas se han sugerido como hilos conducto-
res comunes que articulan las numerosas representaciones del
imperio.
6
Sin embargo, se ha prestado escasa atencin a las inter-
conexiones de estos distintos puntos de vista. Es hora de empezar
a entender los regmenes que organizan y despliegan diferentes
representaciones del imperio si se aspira a comprender de algn
modo el "imperialismo". Slo podremos explicar las visiones ri-
vales del imperio informal y los hilos comunes que las conectan si
examinamos las aventuras expansionistas a la luz de estos reg-
menes, maquinarias o sistemas de ordenamiento.
Una diversidad de prcticas representacionales adoptadas
por los estadounidenses convergieron para constituir Amrica
176
del Sur como un espacio textual donde se pudieran proyectar
las inquietudes de una cultura comercial en expansin, corno
una inmensa fuente de pruebas para convalidar teoras y propo-
siciones de la ciencia y como un confuso conjunto de vistas que
deban exhibirse en museos, ferias y lbumes fotogrficos. El
imperio informal produjo un crecimiento radical de las repre-
sentaciones de Amrica del Sur e hizo que la regin fuera ms
legible y aprehensible para el vasto pblico creado en el Norte
por el capitalismo corporativo y la cultura del consumo masivo.
Hombres de negocios, cientficos, misioneros y diplomticos
contribuyeron a esta empresa colectiva que tom su impulso de
los exploradores cientficos y los viajeros comerciales de media-
dos del siglo XIX. Nuevas tecnologas de observacin y repro-
duccin colaboraron en la transicin, cuestionando impresiones
pasadas del subcontinente y poniendo la diversidad y las pecu-
liaridades de sus habitantes, recursos y cultura ms cerca de la
mirada de los norteamericanos. De una Amrica Latina genrica
surgi una regin diferente, "Amrica del Sur", con huellas de
modernidad y antigedad, un nuevo hbrido ya no representa-
ble como un indio, un otro absoluto, incapacitado para el pro-
greso y la civilizacin. El Panamericanismo activ el despliegue
de una nueva ideologa para la incorporacin de Amrica del
Sur a la rbita de los Estados Unidos: un aspecto era la posibili-
dad de asimilacin cultural a travs de la penetracin en los
mercados; otro, una mayor cooperacin institucional y profesio-
nal entre los ciudadanos del norte y el sur. Curiosamente, am-
bas formas de involucramiento se conceptualizaron como partes
de la empresa del conocimiento.
En una variedad de representaciones -los escritos de los
mercaderes aventureros que visitaban la. regin luego de la in-
dependencia, las instrucciones dadas a los miembros de la expe-
dicin cientfica de 1838-1842, los informes de las misiones
enviadas por la Carnegie Institution durante la Primera Guerra
Mundial-, la justificacin de la expansin de las investigacio-
nes norteamericanas sobre Amrica del Sur sigui un patrn si-
milar. En primer lugar, los enunciadores declaraban que ni la
anexin colonial ni el saqueo, y ni siquiera la acumulacin de
ganancias comerciales, eran los verdaderos objetivos del pro-
yecto expansionista, y sugeran en cambio que el principal m-
vil de la empresa era la adquisicin de nuevos conocimientos y
177
los efectos derivados de stos. Este argumento, formulado de nu-
merosas maneras, contribuy a establecer la conexin entre cono-
cimiento e imperio al afirmar que el buen imperio moral no deba
convalidarse por medio de la conquista o la agresin imperial
sino por el poder del conocimiento o, mejor, la actividad del co-
nocer. Si una nueva forma de experiencia tcnica poda captar a
Amrica del Sur en su verdadera dimensin - rezaba el argu-
mento-, no habra necesidad alguna de una intervencin militar
directa. Los diplomticos y comerciantes informados fomenta-
ran comunicaciones e interacciones pacficas con los vecinos del
sur y un pblico con mejores conocimientos elegira gobiernos
comprometidos con la paz, el comercio y la humanidad.
La empresa del conocimiento fue el ms importante dis-
curso unificador de las intervenciones de muchos mediadores
culturales norteamericanos. Se trat, hasta cierto punto, del len-
guaje de la autoridad del imperio informal. Nuevas investiga-
ciones o la difusin d el conocimiento existente autorizaban la
presencia de exploradores, coleccionistas, fotgrafos, estads-
ticos y agentes comerciales, y de ese modo se naturalizaba la
inclusin de Amrica del Sur dentro de la esfera de las preocu-
paciones e inquietudes estadounidenses. El conocimiento era el
territorio virtual del imperio informal, el instrumento para po-
ner el subcontinente del sur bajo la mirada de "Amrica": un
"complejo exhibicionario" (Tony Bennett) al servicio de la ex-
pansin de los negocios estadounidenses en el exterior, pero
tambin una forma imaginada de ejercicio del gobierno (basada
en la induccin del consumo, la publicidad y las tecnologas vi-
suales) que era la sustancia misma de la revolucin del consumo
masivo en los Estados Unidos. No es de sorprender, entonces,
que la representacin de la actividad empresarial en Amrica
del Sur fusionara en una las dos motivaciones, inters y conoci-
miento. Agentes ferroviarios e ingenieros reunan pruebas para
el proyecto de historia natural y t m b i ~ n fotografas destinadas
a elaborar etnografas "ms realistas" del subcontinente. Las
empresas en el extranjero eran el vehculo de los logros cient-
ficos y tecnolgicos de" Amrica" y, por consiguiente, sostenan
que sus actividades eran una y la misma con las tareas de ge-
grafos, estadsticos, etnlogos, naturalistas y otros cientficos.
Otro tanto hacan educadores, economistas, criminlogos y mi-
sioneros evangelistas.
178
Toda intervencin norteamericana en Amrica del Sur pare-
ca justificada por la empresa del conocimiento. Luego de que los
argumentos sobre las repblicas infantiles, el primitivismo ind-
gena y la mezcla racial -puestos en entredicho por la presencia
masiva de inmigrantes europeos, modernos y ruidosos centros
urbanos, una industrializacin incipiente, formas modernas de
agitacin laboral y polticas estatales reformistas- parecieran
perder su eficacia para explicar las "realidades" sudamericanas,
el proyecto del conocimiento sigui orientando nuevas interven-
ciones. Empresa verdaderamente colectiva que atravesaba las
culturas de los Estados Unidos -memorias de Emerson, confe-
rencias en bibliotecas mercantiles, informes de la Smithsonian Ins-
titution, instrucciones a expedicionarios, etc.-, hacia la poca del
Panamericanismo el proyecto haba logrado poner a Amrica del
Sur en exhibicin permanente.
NOTAS
1
Thomas Richards, The Imperial Archive. Knowledge and the Fantasy of
Empire (Londres y Nueva York: Verso, 1993).
2
Ibd., p. 3.
3
En la prctica, dados su volumen y su diversidad, la informacin reco-
gida en las muchas colonias era inmanejable incluso para un ejrcito de ex-
pertos, pero la idea de que era posible convertirla en u n o rdenamiento
coherente del mundo sigui alimentando el sueo imperial. "El conocimiento
generalizado era la idea de que el conocimiento era singular y no plural, com-
pleto y no parcial, global y no local, y que todos los conocimientos resultaran,
en ltima instancia, concordantes en un nico gran sistema de conocimien-
to." lbd., p. 7.
4
El mito del archivo imperial se situaba en el Tbet, un Estado archivs-
tico donde se reuna y procesaba el conocimiento del mundo. Desde Kim, de
Kipling, hasta Horizontes perdidos, de Hilton, las novelas discutan los proble-
mas de la transformacin del conocimiento obtenido en fuentes locales en un
conocimiento global y sistemtico. Ibd., captulo 1.
5
Instituciones educativas y cientficas de los Estados Unidos (y de Eu-
ropa) tuvieron una intensa participacin en la construccin de imgenes lati-
noamericanas. As, nuestros estudios de viajeros, novelistas y redactores de
libros y diarios deberan complementarse con nuevos exmenes del papel de
la cultura universitaria como mbito para la construccin de Amrica Latina.
6
Vase E. Cheyfitz, The Poetics of lmperialism ... , op. cit.; David Noble,
American by Design: Science, Technology, and the Rise of Corporate Capitalism
179
(Nueva York: Oxford University Press, 1977) [traduccin castellana: El diseo
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187
Reconoc mientos

Varias instituciones pblicas y privadas han autorizado la reproduccin
de las imgenes que ilustran este libro. Nuestro reconocimiento se extiende a:
Centro Histrico Naval (Washington) por la reproduccin del retrato del
Almirante Charles Wilkes (pg. 83); Patricia M. Collado, de Eastman Kodak
Comp.any (Rochester, Nueva York), por el permiso para utilizar la publicidad
de la cmara fotogrfica Kodak en la Exposicin Pan-Americana de 1901 (pg.
40); Boston Herald (Boston, Massachusetts) por permitirnos reproducir la
caricatura publicada en 1906 "Cuando la torta se abri y los pjaros comenzaron
a cantar" (pg. 145); Pioneer Press de St. Paul, Minnesota, por su permiso para
usar la caricatura de Charles L. Bartholomew "Unidos nos mantenemos",
publicada por el St. Paul Daily News en 1915 (pg. 150); Divisin Manuscritos
y Archivos de la Universidad de Yale por el uso de la fotografa de
Charles Lindbergh y Juan Trippe (pg. 66), tomada del "Archivo Fotogrfico
Lindbergh"; Karen Lightner, curador a de la Coleccin de Impresos y
Fotografas de la Biblioteca Libre de Filadelfia, por la posibilidad de reproducir
imgenes de la Exhibicin del Centenario de 1876 (pgs. 42, 44 y 45); Andrea
Cavalheiro, de la Divisin de Difusin Cultural del Museo Paulista de la
Universidad de San Pablo, por poner a disposicin fotografas del Ferrocarril
Madeira-Mamor (pgs. 91, 93, 135, 136); William A. Krusen, por permitir la
reproduccin de fotografas tomadas de su libro Flying the Andes (pgs. 67, 69,
71, 73); American Geographical Society por su permiso para utilizar imgenes
del libro de John L. Rich, The F4 of South America (pgs. 105, 113,114, 115,116
y 117); Archives Service Center de la Universidad de Pittsburgh por permitimos
reproducir cuatro fotografas de los Papeles de Rankin Johnson, 1895-1910,
AIS 65:1 (pgs. 130 y 131).
188
ndice de ilustraciones

Ruta de viaje de los "motoristas" norteamericanos Pleiss
y Lanks (1942) - .............................................................................. 20
Portadas de libros sobre Sud-Amrica ............................................................. 22-23
Publicidad de las cmaras Kodak plegables de bolsillo ...................................... 40
Exhibicin del Centenario, Filadelfia, 1876 ............................................................ 42
Saln de Agricultura de la Exhibicin del Centenario,
Filadelfia, 1876 .................................................................................................... 44
Muestra de Brasil en la Exhibicin del Centenario, Filadelfia, 1876 ............... .45
Muestras de Mxico en la Exposicin Colombina Mundial,
Chicago, 1893 ..................................................................................................... 47
Exposicin Colombina Mundial, Chicago, 1893. Cargadores
de Sud-Amrica .................................................................................................. 51
Edificio de Brasil en la Exposicin Colombina Mundial,
Chicago, 1893 ................. , ................................................................................... 53
Portada de Seeing South America, Unin Panamericana (1923) ........................ 65
Charles Lindbergh }'Juan Trippe {1929) ................................................................ 66
Mapa de ruta de Panagra Express (1941) ................................................................. 67
Pan American Airwa ys en La Paz, Bolivia ............................................................. 69
Avin DC-3 de Pan American Airways en Santa Cruz, Bolivia,
ca. 1939-1940 ....................................................................................................... 71
Portada de Manual de Estudios Latinoamericanos (1936) ...................................... 72
Avin DC-3 de Panagra Express en La Paz, Bolivia, en la temprana
dcada de 1940 .................................................................................................... 73
Almirante Charles Wilkes. Retrato ......................................................................... 83
El Ferrocarril Madeira-Mamor en la jungla amaznica ................................... 91
Locomotora abandonada en la selva ...................................................................... 93
Plano de vuelos para tomas areas de Sud-Amrica ....................................... 105
Vista area de campos cercanos a Quito ............................................................. 113
Vista area de la zona cercana a Iquique ............................................................ 114
Vista area de sierras cercanas a Ro de Janeiro ............................................... 115
Vista area de las Cataratas del Iguaz .............................................................. 116
189
Vista area del cementeri, de la Chacarita en las afueras de
Buenos Aires .................................................................................................... 117
Pgina del lbum de fotografas del ingeniero Rankin Joh.nson .................. 130
Norteamericanos en las ruinas de Tiahuanaco (Bolivia),
ca. 1908-1909 .................................................................................................... 131
Llegada del primer ferrocarril a Cuzco- 131
Construccin del Ferrocarril Madeira-Mamor, ca. 1907-1912 ..................... 135
Locomotora del Ferrocarril Madeira-Mamor reconstruida
en la dcada de 1980 ...................................................................................... 136
Indio Caripuna retratado por Dana Merrill, fotgrafo
de la Ca. Ferrocarril Madeira-Mamor ca. 1910 .................................... 137
El Congreso Panamericano (1906). Caricatura .................................................. 145
Maestro de autogobierno (To Sam). Caricatura .............................................. 147
La poltica de Buena Vecindad (1928). Caricatura ............................................ 149
Hemisferio Occidental (1915). Caricatura ........................................................... 150
Las manzanas de la Buena Voluntad (1934). Caricatura ................................. 155
190
ndice general

Agradecimientos .............................................................................................. 7
Introduccin ...................................................................................................... 9
1. Imperio y representaciones .................................................................... 19
2. Exhibiciones ............................................................................................... 39
3. Textos e imgenes: reproduccin .......................................................... 57
4. Comerciantes, exploraciones, conocimiento ...................................... 77
La cultura mercantil y el conocimiento til ........................................ 78
Exploraciones cientficas, museos y conocimiento general .................. 82
Fracaso en el Amazonas ........................................................................ 90
S. Cultura de consumo, capitalismo corporativo ................................. 101
6. Entre la ciencia y los negocios ............................................................. 125
7. Sud-Amrica en el discurso imperial ................................................. 143
Discurso sobre la gobernabilidad ....................................................... 146
Discurso sobre la diversidad racial .................................................... 152
Discurso sobre el progreso y la modernidad ..................................... 159
Discurso sobre el conocimiento ........................................................... 164
Conclusiones ................................................................................................. 175
Referencias bibliogrficas .......................................................................... 18 1
Reconocimientos .......................................................................................... 188
ndice de ilustraciones ................................................................................ 189
191
Esta edicin de 3.000 ejemplares
se tennin de imprimir at
Primera Clase lmpresores S. H.,
California 1231, Bs. s ~
en el mes de mayo de 2006.