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A Unio Europeia (UE) uma unio econmica e poltica de 28 Estados-membros

independentes situados principalmente na Europa. A UE tem as suas origens na


Comunidade Europeia do Carvo e do Ao (CECA) e na Comunidade Econmica
Europeia (CEE), formadas por seis pases em 1958. Nos anos que se seguiram, o
territrio da UE foi aumentando de dimenso atravs da adeso de novos Estados-
membros, ao mesmo tempo que aumentava a sua esfera de influncia atravs da
incluso de novas competncias polticas. O Tratado de Maastricht instituiu a Unio
Europeia com o nome atual em 1993. A ltima reviso significativa aos princpios
constitucionais da UE, o Tratado de Lisboa, entrou em vigor em 2009. Bruxelas a
capital de facto da Unio Europeia.
A UE atua atravs de um sistema de instituies supranacionais independentes e de
decises intergovernamentais negociadas entre os Estados-membros. As mais
importantes instituies da UE so a Comisso Europeia, o Conselho da Unio
Europeia, o Conselho Europeu, o Tribunal de Justia da Unio Europeia e o Banco
Central Europeu. O Parlamento Europeu eleito a cada cinco anos pelos cidados da
UE. (leia mais)