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Para Pat, mi editor

1
Adam Freeman no tena previsto que su familia se trasladara a Fantasville, y,
por supuesto, no lo haba decidido l. Con slo doce aos no tena mucho que
decir cuando se tom la resolucin de mudarse all. Sus padres dijeron
simplemente que deban hacerlo por razones de trabajo. Como es lgico,
cuando le hablaron de Fantasville, no se refirieron de ese modo a su lugar de
destino. El nombre oficial del pequeo pueblo que se alza a la orilla del ocano
es Springsville.
Slo los nios que all viven lo llaman con ese apelativo, Fantasville, ms
atemorizador, es cierto, pero tambin ms apropiado. Ellos son los nicos
habitantes del pueblo que saben lo que ocurre, que conocen los extraos hechos
que tienen lugar cuando llega la noche.
O incluso durante el da.
Esto es lo que ocurre en Fantasville.
No todos sus monstruos aguardan hasta que el Sol se pone para hacer su
aparicin...
Mientras ayudaba a descargar el camin que su padre haba alquilado para la
mudanza y trasladaba sus cosas hasta la que sera su nueva habitacin, Adam
no pensaba en monstruos ni en nada sobrenatural. Pero aquella situacin
cambiara muy pronto. Vaya si cambiara. Y de un modo extraordinario.
Adam le llam su padre desde el camin, podras echarme una mano
con esta preciosidad de sof?
Claro contest Adam, dejando en el suelo la caja que sostena entre las
manos.
A Adam le encantaba participar en la descarga del camin, aunque sus
msculos estuvieran todava poco entrenados pese a haber ayudado ya un par
de das antes, cuando emprendieron el viaje desde Kansas City, Missouri.
Su padre, un hombre corriente, haba conducido de un tirn hasta el pequeo
pueblo de la Costa Oeste. l, por su parte, pas la mayor parte del tiempo
durmiendo sobre una colchoneta que haba dispuesto para ello en la parte
posterior del camin. Aun as, haba sido un viaje duro.
Adam era bajito para su edad, pero ltimamente estaba creciendo con rapidez y
se imaginaba que muy pronto alcanzara una altura razonable. El problema era
que ahora, tras la mudanza al nuevo pueblo, ya no tena a nadie con quien
comparar su estatura y ver sus progresos. Todos sus amigos se hallaban a miles
de kilmetros de distancia.
Durante unos momentos se dej llevar por los recuerdos y pens en Sammy y
Mike. Luego subi al camin para continuar con la tarea, pero sin dejar de
pensar en ellos. Se pregunt qu estaran haciendo sus amigos en aquel preciso
instante.
Su padre hizo una pausa para observarle.
Qu significa esa mirada? le pregunt. Ya sientes nostalgia de Kansas
City?
No... dijo Adam, encogindose de hombros.
No te preocupes le aconsej su padre, pasndole con afecto la mano por los
cabellos. Vers cmo muy pronto hars nuevos amigos. No todos los chicos
simpticos viven en el Medio Oeste. Y con una expresin picara en su rostro,
remat: Y tampoco estn all todas las chicas guapas.
Adam arrug la frente mientras se inclinaba hacia delante para coger uno de los
extremos del sof.
No me interesan las chicas. Y por lo que se ve... ellas tampoco se interesan
por m.
Precisamente cuando t no demuestras el menor inters por ellas empiezan a
perseguirte.
De verdad?
Algunas veces sucede as... si tienes suerte respondi su padre,
inclinndose a su vez para coger el otro extremo del sof. Y ahora, presta
atencin, lo levantaremos a la de tres... Ests preparado? Bien, entonces... all
vamos... uno... dos...
Por qu el to Peter le llama el sof del amor? inquiri Adam, que senta
curiosidad por muchas cosas, incluso por aquellas que finga que no le
importaban en absoluto.
Porque tiene el tamao adecuado para que slo se siente en l una pareja. Por
eso tambin se llama sof para dos. Bien... y ahora qu te parece si acabamos
con esto. Ests preparado? Uno... dos...
Sabes, pap...? En realidad no conoca a ninguna chica en Kansas City
aadi Adam precipitadamente.
Su padre se detuvo una vez ms y se irgui para mirar con atencin a su hijo.
Y qu me dices de Denise? Estabas con ella a todas horas.
Adam experiment un sbito azoramiento, sinti que sus mejillas se
ruborizaban.
S, pero slo era una amiga. No era una... Y trat de dar con la palabra
adecuada. No era una chica chica...
A Dios gracias exclam el padre, inclinndose nuevamente para alzar su
extremo del sof. Bien, vamos a levantar este maldito mueble y a llevarlo
dentro de la casa. Uno... dos...
Y tres! dijo Adam, y tir hacia arriba con fuerza, cogiendo a su padre por
sorpresa.
Ahhh! exclam el padre, dejando caer el sof.
Con una expresin de intenso dolor se llev las manos a los riones.
Te has hecho dao? dijo Adam, preocupado, pensando en lo estpida que
era aquella pregunta.
El padre le hizo un gesto que quera restar importancia al percance y baj
lentamente por la rampa del camin.
No te preocupes. Es slo un tirn muscular. De todos modos necesitbamos
un momento de descanso.
Lo siento.
No ha sido culpa tuya.
Pero Adam se senta responsable.
Seguro que no te has hecho dao?
Su padre no estaba precisamente en buena forma. En los ltimos dos aos haba
engordado bastante y ese exceso de peso se haca todava ms evidente en su
barriga y en los costados.
Demasiadas golosinas y pasteles, pens Adam, aunque tambin a l le
encantaban los dulces. sa era una de las razones por las que su padre daba la
impresin de ser una persona de lo ms corriente... le gustaban las chucheras
tanto como a los nios.
Tranquilo, que no es nada repiti el hombre, todava dolorido. Nos
tomaremos un merecido descanso y beberemos algo fresco. Qu te apetece?
Un refresco dijo Adam, bajando tambin por la rampa.
No creo que tengamos refrescos en la nevera.
No est ni enchufada le record Adam, sealando en direccin a la enorme
caja que haba al fondo del camin. Todava no la hemos descargado.
Buena observacin dijo su padre, sentndose en el suelo.
Voy a decirle a mam que te has hecho dao?
Mejor que no. Est muy ocupada le aconsej su padre, e introdujo una
mano en el bolsillo para extraer un billete de veinte dlares y entregrselo a
Adam. Por qu no te acercas hasta la tienda que he visto en la esquina y
traes unas bebidas?
Adam guard el billete en su bolsillo.
S, bueno... les dir que he olvidado el carnet pero que en realidad tengo
dieciocho aos.
Me refera a unos refrescos, no a bebidas alcohlicas...
Ya lo s sonri Adam girando sobre sus talones. Vuelvo en cinco
minutos.
Su padre lanz un quejido mientras se reclinaba con mucho cuidado apoyando
los codos en el suelo y clavaba la mirada en el cielo.
Tmate tu tiempo, hijo. Por el momento no creo que vaya a moverme de
aqu.
2
Adam regresaba de la tienda con los refrescos cuando conoci a Sally Wilcox.
Ella se le acerc por detrs, casi de repente.
Era una chica guapa, casi de su misma edad, con largos cabellos de brillante
color castao y una figura tan delgada que daba la impresin de ser una
mueca a la que la reina de las hadas hubiese otorgado la vida con un toque de
su varita mgica.
El da era caluroso y sus largas piernas asomaban huesudas de unos cortos
pantalones blancos.
La nia tena los ojos castaos ms grandes que Adam hubiese visto jams y no
se pareca en nada a Denise, la amiga que haba dejado en Missouri.
Hola! dijo ella. Eres t el chico que se ha mudado al pueblo?
Supongo que s... Acabo de llegar.
Ella le tendi la mano.
Mi nombre es Sara Wilcox, pero puedes llamarme Sally. Es ms fcil de
recordar.
Yo soy Adam Freeman.
Sally le estrech la mano con tanto entusiasmo que estuvo a punto de
estrujrsela.
Y cmo te llama la gente?
Adam.
Estn fras? pregunt, echando un vistazo a las latas de refrescos que l
llevaba en la mano.
S.
Me das una, por favor?
No era el momento de negarse, sobre todo teniendo en cuenta que era un recin
llegado y todo lo dems; de modo que le entreg una lata que ella se apresur a
abrir y beber con fruicin, hasta que no qued una sola gota. Adam estaba
impresionado.
Debas estar muerta de sed...
T lo has dicho respondi Sally, y lo estudi durante algunos instantes
antes de aadir: Por cierto, no parece que ests muy contento.
Ah s?
Pareces triste. Lo ests?
No neg Adam, encogindose de hombros.
Sally movi la cabeza.
Has dejado atrs a alguien muy importante para ti. Lo comprendo.
Adam parpade, asombrado.
Qu ests diciendo?
Aquella chica era muy extraa.
No tienes por qu sentirte avergonzado... Por cierto, ests muy bien. Debas
de tener una novia muy guapa donde vivas... Hizo una pausa y luego inqui-
ri: De dnde eres?
De Kansas City.
Sally puso cara de entenderlo todo.
Claro, y ahora ella est lejos...
Quin?
Acabo de conocerte, Adam... Cmo quieres que sepa su nombre?
Adam frunci el entrecejo.
Mis mejores amigos en Kansas City se llaman Sammy y Mike.
Sally agit la cabeza con impaciencia.
Si no deseas hablar de ella, por m de acuerdo. Total, yo estoy pasando por
una crisis de identidad dijo Sally y tras una pausa, prosigui: Pero a que
no se me nota?
No.
Lo oculto. Sufro en silencio. Es mejor as. Una se hace fuerte, templa el
carcter. Mi ta dice que tengo un rostro con mucho carcter. T qu opinas,
Adam?
Adam ech otra vez a andar hacia su nueva casa. Los refrescos estaban
calentndose y la conversacin de Sally comenzaba a aturdirle. Sin embargo,
haba sido muy amable de su parte al decirle que era guapo. Adam nunca
acababa de convencerse. Su pelo castao era de un tono muy parecido al de
Sally aunque no lo llevaba, ni mucho menos, tan largo como ella.
Su padre era quien se lo cortaba y crea firmemente que el cabello, al igual que
el csped, cuanto ms corto, mejor.
Adam tampoco era tan alto como Sally, aquella nia pareca caminar sobre
zancos. Pero haba acertado con que era guapo, la gente sola comentarle que
tena un rostro bien parecido. Al menos eso era lo que le deca su madre
cuando estaba de buen humor.
Supongo que s respondi Adam a la ltima pregunta de la chica, la del
carcter que expresaba su rostro.
Ella le sigui.
Vas a presentarme a tu familia? Siempre me ha gustado conocer a los padres
de mis amigos. Puedes hacerte una idea muy clara de cmo ser un chico de
mayor observando a su padre.
Espero que no opin Adam con un murmullo.
Qu has dicho?
No, nada. Cunto tiempo hace que vives aqu?
Doce aos. Toda mi vida. Yo soy una de los afortunados.
Quieres decir que es agradable vivir en Springfield?
No. Quiero decir que soy afortunada de continuar con vida. No todos los
nios alcanzan los doce aos de edad aqu, en Fantasville.
Fantasville?
Sally le respondi ahora con mayor seriedad que en todo el rato que llevaban
juntos.
Es el sitio en el que vas a vivir, Adam. Slo los adultos llaman Springfield a
este pueblo. Los nios somos los nicos que conocemos lo que pasa aqu. Y
creme, merece llamarse Fantasville... sin el menor asomo de duda.
Adam estaba perplejo.
Pero... por qu?
Ella se inclin hacia l, como si fuera una conspiradora, como si estuviera a
punto de revelarle el mayor de los secretos.
Porque aqu la gente desaparece. Normalmente les ocurre a los nios como
nosotros. Nadie sabe adnde van y nadie habla de su desaparicin. Y sabes
por qu no lo hacen? Pues porque todos estn aterrorizados.
Adam sonri forzadamente.
Ests tomndome el pelo?
Sally se apart de l.
Si realmente quisiera tomarte el pelo te dejara calvo. Estoy dicindote la pura
verdad. Este pueblo es peligroso. Mi consejo es que te marches cuanto antes,
hoy mismo, antes de que se oculte el sol dijo Sally muy seria y colocando una
mano sobre el hombro de Adam. Y creme, no es que yo quiera que te mar-
ches...
Adam neg con un movimiento de la cabeza.
No voy a marcharme. No creo que todo el mundo est aterrorizado. No creo
en vampiros ni en hombres lobo y tonteras por el estilo. Y me sorprende que t
s creas dijo Adam, y enseguida aadi con conviccin: Y tenas razn,
ests atravesando una profunda crisis de identidad... y se te nota.
Sally apart la mano que haba depositado amistosamente sobre su hombro y le
mir con el ceo fruncido.
Deja que te cuente la historia de Leslie Lotte antes de que creas que estoy
loca. Hasta hace slo un mes Leslie viva en mi misma calle, un poco ms abajo.
Era una chica estupenda. Te hubiera gustado si la hubieses conocido antes que
a m. En fin, era muy hbil haciendo cosas, ya sabes... ropa para las muecas,
cometas... Se le daba muy bien lo de las cometas. No me preguntes la razn. Tal
vez deseara ser un pjaro cuando fuera mayor. Bueno, a lo que iba, ella sola
hacer volar sus cometas en un parque que hay junto al cementerio. S. En
Fantasville el parque est junto al cementerio, justo al lado del castillo de la
bruja... pero eso es otra historia... Pues eso, el hecho es que Leslie sola ir al
parque sola, incluso cuando ya estaba a punto de anochecer. Le advert que no
lo hiciera. Pero ni caso. El mes pasado fue completamente sola al parque a
hacer volar su cometa cuando, de pronto, una rfaga de viento la arrastr hacia
lo alto, al cielo. El viento la levant como si fuese un pjaro y la llev hasta una
nube muy oscura, que la devor. Parece increble, verdad?
Como que no me lo creo.
Sally se estaba impacientando.
No estoy mintiendo! Tal vez en este momento me sienta algo confusa con mi
personalidad, pero la verdad es la verdad.
Si estaba haciendo volar su cometa completamente sola en el parque... cmo
sabes lo que le ocurri? Quin te lo dijo?
Watch.
Watch...? Un reloj?
No, es un chico. Ya lo conocers. Y antes de que comiences a preocuparte,
quiero que sepas que no salimos juntos... Slo somos buenos amigos.
No estaba preocupado, Sally.
Ella dud un instante.
Bien. Watch vio a Leslie desaparecer en el cielo.
l no estaba en el parque, sino a unos pocos metros, en el cementerio. De modo
que, en realidad, Leslie estaba completamente sola en el parque.
Sally, si quieres saber de verdad lo que pienso, a m me parece que tu amigo
Watch tiene una gran imaginacin.
S, eso es cierto. Y tampoco tiene muy buena vista. Pero no es un mentiroso.
Qu estaba haciendo en el cementerio?
Oh, pasa mucho tiempo all. Es uno de los pocos chicos que disfruta viviendo
en Fantasville. Le encantan los misterios y las aventuras. Te confieso que si no
fuese tan raro me sentira atrada por l.
A m tambin me gustan los misterios y las aventuras dijo Adam con
orgullo.
Sally no pareci impresionada.
Entonces podrs ir de acampada al cementerio con Watch y decirme lo que se
siente le desafi, pero antes de que Adam pudiera responder, seal a lo lejos
con el brazo extendido y le pregunt: Tu casa no ser esa de all, al final de la
calle, con ese seor rechoncho tumbado sobre el csped... verdad?
S, y ese seor rechoncho tumbado sobre el csped es mi padre.
Sally se cubri la boca con ambas manos.
Dios mo! exclam.
No es tan malo dijo Adam a la defensiva.
No. Si no es por tu padre... aunque, vindolo a l, yo te recomendara que
vigilases tu dieta y el nmero de horas que te pasas delante de la tele... Pero a
lo que iba, es tu casa la que me preocupa.
Qu tiene de malo mi casa? No irs a decirme que en ella hubo un asesinato,
verdad?
Sally sacudi la cabeza en un gesto de negacin.
No fueron asesinados.
Menos mal brome Adam.
Se suicidaron aadi Sally moviendo gravemente la cabeza. Era una
pareja de ancianos. Nadie sabe por qu razn lo hicieron. Seguramente deban
estar atravesando por una crisis de identidad. Se colgaron de la araa de luces.
Nosotros no tenemos araa de luces.
Eran dos ancianos un poco gorditos. La araa se rompi por el peso de sus
cuerpos. O que no dejaron dinero, ni siquiera el necesario para un funeral
como Dios manda. Dicen que estn enterrados en el stano de tu casa.
No tenemos stano.
Sally hizo un gesto afirmativo con la cabeza.
Claro, la polica lo cubri con hormign para que no se pudieran hallar los
cuerpos.
Adam resopl.
Por Dios, Sally... Bueno, quieres conocer a mi padre?
S, pero no me pidas que me quede a comer. Soy muy exigente con la comida.
No s por qu no me extraa, para nada dijo Adam.
3
Al rato, Adam se sorprendi al ver que sus padres estaban encantados con
Sally. Ni que decir tiene que la nia decidi comportarse de un modo prudente,
se mostr muy correcta y, sobre todo, no hizo mencin de su famosa crisis de
identidad.
Sally no tuvo oportunidad de conocer a Claire, la hermana menor de Adam, de
siete aos, que se haba quedado dormida sobre un colchn dispuesto en el sue-
lo, en una de las habitaciones. Su padre todava no haba montado las camas;
aunque, dado el modo en que renqueaba al andar, llevndose las manos a los
riones con expresin dolorida, como un viejecito cansado, daba la impresin
de ser l mismo quien necesitara urgentemente una cama donde echarse a
descansar.
Adam detect un guio cmplice en el rostro de su padre quien, a
continuacin, sugiri que l y Sally salieran a jugar. Haba decidido que por ese
da ya haban trabajado bastante.
Adam no supo muy bien qu haba querido indicar su padre con aquel guio
travieso.
Lo que s saba era que Sally no le interesaba. Al menos, no para salir con ella.
No tena el menor deseo de tener una novia antes de empezar el bachillerato.
Y como todava faltaban tres meses para que el colegio abriera sus puertas,
tena todo el verano para ir a la caza de monstruos, brujas y dems.
A pesar de que no haba credo una sola palabra de cuanto Sally le haba
explicado.
Deja que te ensee el pueblo propuso ella mientras salan de la casa. Pero
no debes dejarte engaar por las apariencias. Este lugar parece normal, pero no
lo es. Ni mucho menos. T creme a m y no hagas caso de lo que veas.
A qu te refieres? quiso saber l.
Por ejemplo le explic Sally, tal vez veas a una joven mam paseando
mientras empuja el cochecito de su beb. Puede que te mire, te sonra y te
salude. Puede parecerte muy real y su niito quiz sea una preciosidad. Pero
siempre existe la posibilidad de que esa joven mam sea la responsable de la
desaparicin de Leslie Lotte y de que su precioso beb sea un zombi.
Cre que habas dicho que fue una nube la que devor a tu amiga.
S, claro, pero la pregunta es... quin estaba dentro de la nube? Eh? Quin?
ste es el tipo de preguntas que debes hacerte mientras vamos por el pueblo.
Adam estaba comenzando a cansarse de las incesantes advertencias de Sally.
Yo no creo en los zombis. Los zombis no existen. Y es un hecho, simplemente
no existen.
Sally le dedic una mirada de nia experimentada y sabia.
No hay nada simple en Fantasville.
Springsville Adam se negaba a llamar al pueblo Fantasville era muy
pequeo. Edificado entre dos suaves cadenas de colinas, que lo limitaban por el
norte y el sur, se abra al oeste sobre el ocano. Al este, numerosos y escarpados
cerros se recortaban en el horizonte. Adam se sinti ms inclinado a pensar en
ellos como montaas.
Naturalmente, segn Sally, haba muchos cuerpos enterrados en aquellos
cerros.
La mayor parte del pueblo se haba erigido en una ladera que mora en la orilla
del mar. Cerca de la playa, en el extremo de un promontorio rocoso, se alzaba
un gran faro que vigilaba las tumultuosas aguas azules, como deseoso de
protagonizar las aventuras ms arriesgadas.
Sally le explic que tampoco las aguas que baaban el pueblo eran seguras.
Hay mucha resaca y corrientes submarinas muy traicioneras dijo la nia.
Y tambin hay tiburones, grandes tiburones blancos. S de un chico que estaba
en su tabla de surf a slo treinta metros de la costa cuando un tiburn se acerc,
salt sobre l y de un mordisco le arranc la pierna derecha. As, sin ms. Si no
me crees puedes conocerle. Su nombre es David Green, pero le llamamos
Spielberg, por lo de la pelcula.
Al menos esta historia poda ser verdad, era verosmil.
A m no me gusta demasiado nadar en el mar murmur Adam.
Sally sacudi la cabeza.
La verdad es que no hace falta que te metas en el agua para tener problemas.
Con slo que camines por la arena los cangrejos salen de repente para morderte
prosigui Sally. De todas formas, no tenemos que ir a la playa ahora si t
no quieres.
Puede que otra vez dijo Adam.
No obstante, enfilaron el camino que conduca a la playa. Sally quera ensearle
unos soportales prximos a la sala de cine que, segn le explic, era propiedad
del dueo del establecimiento de pompas fnebres del pueblo. Aparentemente,
el hombre slo proyectaba pelculas de terror. El cine y los soportales estaban
situados muy cerca del embarcadero que, segn la opinin de Sally, resultaba
un sitio tan seguro como un volcn en erupcin.
En el camino hacia el muelle pasaron por delante de un supermercado.
Aparcado delante de la gran tienda haba un Corvette negro descapotable.
Adam no era demasiado aficionado a los coches, pero el Corvette le gustaba.
Pareca una nave espacial. Mir con atencin el coche mientras pasaban a su
lado, y durante unos momentos dej de escuchar las divagaciones de Sally.
Como suceda con la mayor parte de las edificaciones de Springsville, el
aparcamiento del supermercado se haba construido sobre una ladera. De
pronto, Adam se sinti alarmado al ver que un carrito de la compra se haba
soltado de su sujecin, junto a las puertas del supermercado, y se deslizaba
velozmente en direccin al coche. La sola idea de que aquel maravilloso
Corvette pudiese sufrir algn dao le hizo estremecer, de modo que, sin
pensarlo dos veces, ech a correr para detener el carrito.
Sally lanz un grito.
Adam! grit. No te acerques a ese coche!
Pero su advertencia lleg demasiado tarde. Adam consigui detener el carrito
unos pocos centmetros antes de que chocara contra la puerta del coche. Se
sinti muy orgulloso, como si gracias a aquel contratiempo inesperado hubiese
tenido la oportunidad de realizar su buena accin del da.
Observ que Sally permaneca inmvil. Pareca temerosa de aproximarse al
Corvette.
Adam se encogi de hombros y comenz a empujar el carrito para dejarlo en su
lugar. Mientras lo haca, una voz dulce y misteriosa se oy a sus espaldas.
Gracias, Adam. Has realizado tu buena accin del da.
Se volvi y se encontr con la mujer ms hermosa que hubiera visto jams. Era
alta, como la mayora de los adultos, y luca un cabello negro y largo que le caa
en bucles sobre los hombros. Sus ojos eran oscuros y muy grandes, como
hermosos espejos que slo reflejaran la noche. Tena el rostro plido, tan blanco
como el de una estatua, y sus labios brillaban rojos como la sangre. Vesta de
blanco y en las manos llevaba un bolso muy pequeo del mismo color.
Adam calcul que deba rondar los veintitantos aos, tal vez cerca de los
treinta; aunque, en realidad, daba la impresin de no tener edad.
El da era caluroso y, sin embargo, ella llevaba guantes, tan rojos como sus
labios.
La mujer se ri ante la expresin sorprendida de Adam.
Te preguntas cmo es que conozco tu nombre dijo ella. No es as,
Adam?
l asinti, incapaz de articular palabra. La mujer dio un paso hacia l.
No son muchas las cosas que suceden en este pueblo sin que yo lo sepa le
explic. Has llegado hoy, verdad?
Por fin, Adam consigui recuperar el habla.
S, se-seora tartamude.
La hermosa mujer sonri levemente antes de hablar de nuevo.
Y dime, Adam... hasta ahora... qu impresin te ha producido Fantasville?
Pensaba que s-slo los nios lla-llamaban Fantasville a a este pueblo dijo
sin dejar de tartamudear.
La mujer dio otro paso en su direccin.
Hay algunas personas mayores que saben su verdadero nombre. Hoy
conocers a otra que tambin lo sabe y te dir cosas que preferiras no saber,
aunque, como es natural, eso lo tienes que decidir t.
Luego, mir hacia su coche y a continuacin observ el carrito que Adam an
sujetaba. Entonces sonri ampliamente.
Voy a darte un consejo porque t me has hecho el favor de proteger mi
coche. Has sido muy valiente, Adam.
Gracias, seora.
Ella volvi a sonrer levemente mientras se quitaba los guantes.
Tienes buenos modales. Y eso es algo muy raro entre los chicos de este
pueblo... Tras una pausa, agreg: Crees que sa es una de las razones por
las que tienen tantos... problemas?
La mujer clav la mirada en Sally.
Estoy segura de que tu amiga ya te habr explicado cosas aterradoras de este
pueblo. No te creas ni la mitad de lo que te diga. Aunque, desde luego, la otra
mitad... quizs haras bien en creerla.
Hizo una pausa como si estuviera disfrutando de una broma muy divertida que
slo ella comprendiese; instantes despus se volvi en direccin a Sally.
Ven aqu, nia.
Sally obedeci, pero de mala gana, y se detuvo junto a Adam. Estaba tan cerca
que l advirti el estremecimiento que sacuda el cuerpo de su amiga.
La mujer la mir de arriba abajo y frunci el ceo.
Yo no te gusto dijo finalmente.
Sally trag saliva antes de responder:
Slo estamos dando un paseo.
Slo estis dando un paseo s, pero tambin habis estado hablando dijo la
mujer, sealando a Sally con un dedo acusador. Debes vigilar lo que dices.
Cada vez que pronuncias mi nombre, yo puedo orlo con toda claridad. Y no lo
olvido. Me comprendes?
Sally continuaba temblando, pero una sbita obstinacin endureci sus rasgos
cuando replic:
Lo comprendo muy bien, gracias.
Bien.
Qu tal marchan las cosas en su castillo ltimamente? Hay corrientes
heladas?
La mujer frunci el ceo todava ms y luego, inesperadamente, se ech a rer.
De no haberle resultado tan fascinante, Adam habra observado que aquella
risa helaba la sangre.
Aquella mujer lo tena hechizado.
Eres una nia insolente, Sally dijo. Y eso est bien. Yo tambin lo era de
pequea... hasta que aprend la leccin. Luego mir a Adam y pregunt:
Sabas que tengo un castillo?
No, no lo saba respondi Adam.
Le gustaban los castillos, aunque nunca haba visto uno, y mucho menos estado
en su interior.
Te gustara visitarme en mi castillo algn da? le pregunt la hermosa y
extraa mujer.
No dijo Sally sbitamente.
Adam dirigi su mirada hacia la nia.
Puedo contestar por m mismo, si no te importa.
Sally sacudi la cabeza en un signo de decidida negacin.
T no sabes lo que dices. Los chicos que van all...
Qu...? Qu les ocurre? pregunt la mujer, interrumpindola de muy mal
humor.
Sally no la miraba a ella, tena los ojos fijos en Adam. Cuando volvi a hablar
su tono no era ya tan decidido.
No es una buena idea ir a su castillo fue todo lo que dijo.
La mujer se acerc y acarici ligeramente el rostro de Adam. Sus dedos eran
clidos, suaves... no parecan peligrosos en absoluto. As y todo, Adam se
estremeci al contacto de su mano.
Los ojos de la mujer le miraban con tanta atencin que parecan atravesarle,
hasta alcanzar el centro mismo de su cerebro.
Nada es como parece dijo ella con voz tenue. Nadie es slo de una nica
manera. Cuando escuches historias acerca de m, de labios de esta pequeaja
que te acompaa o quiz de otras personas, has de saber que slo dicen parte
de la verdad, verdades a medias.
No lo comprendo dijo Adam haciendo un esfuerzo para articular las
palabras.
Lo comprenders muy pronto, creme dijo entonces la mujer, cuyas uas
largas y afiladas, rojas como la sangre, se movieron muy cerca de sus ojos, casi
rozndole las pestaas. Tienes unos ojos preciosos, Adam, te lo han dicho ya,
verdad? Luego, echando una mirada a Sally, aadi: Y t una boca
maravillosa.
Lo s dijo Sally dedicndole una sonrisa deliberadamente falsa.
La mujer, emiti una suave risita y con paso calmo se dio la vuelta. Lleg hasta
su coche, abri la portezuela y dedic una ltima mirada a los dos chicos.
Os ver a los dos ms tarde... en circunstancias muy diferentes.
Luego se introdujo en el coche, agit la mano una sola vez en seal de
despedida, y se alej.
Sally estaba a punto de estallar de furia.
Sabes quin era? exclam.
No dijo Adam, tratando an de recobrarse de la impresin producida por
el encuentro con aquella mujer. No me dijo su nombre.
Era la seora Ann Templeton. Es la tataratataranieta de Madeline Templeton.
Y quin era Madeline Templeton?
La mujer que fund este pueblo hace ya casi doscientos aos. Una bruja... la
bruja ms grande que ha existido... La brujera es cosa de familia. La mujer que
acabas de conocer es la ms peligrosa criatura de Fantasville. Nadie sabe
cuntos nios ha matado.
Pareca muy amable.
Adam! Es una bruja! No hay brujas buenas excepto en El mago de Oz. Debes
mantenerte alejado de esa mujer o acabars siendo una de las ranas que croan
en la charca que hay detrs del cementerio.
Adam estaba tan confundido que tuvo que agitar la cabeza para aclarar sus
ideas. Era como si aquella mujer le hubiera lanzado un hechizo, un
encantamiento, que le hiciera sentir un agradable hormigueo.
Cmo saba mi nombre? pregunt Adam, con la voz convertida en un
murmullo.
Sally se exasper.
Porque es una bruja! T es que no te enteras. Probablemente slo tuvo que
observar dentro de un gran caldero hirviendo, lleno de hgados y riones, para
saberlo todo sobre ti. Por lo que yo s, ella misma podra haber hecho que el
carrito saliera volando contra su coche para que t corrieras hacia l y lo
detuvieras. Y as ella aprovechara para hechizarte. Me ests escuchando,
seor ignorante?
Adam frunci el entrecejo.
El carrito de la compra no sali volando. Nunca dej de deslizarse sobre el
suelo.
Sally alz los dos brazos al cielo en seal de impotencia.
El nio tiene que ver a una vieja surcando el cielo en una escoba para creer
en las brujas! Estupendo, genial. Sigue as. Y acabars convertido en un ser
horrible y asqueroso... Y no es que me importe, eh? Yo tengo mis propios
asuntos.
Sally... por qu ests siempre gritndome?
Porque me preocupo. Y ahora vaymonos de aqu. Vamos hasta las galeras
donde est el cine. Es un lugar seguro.
Los videojuegos no estarn encantados, verdad? dijo Adam, para
fastidiarla.
Sally detuvo el paso para dedicarle otra de sus miradas de impaciencia.
Slo un par de ellos. En esos aparatos no pueden echarse monedas. Claro
que, conocindote, seguro que son los primeros en los que intentars jugar.
Pues no s dijo Adam. Mi padre me dijo que le devolviera las vueltas de
los refrescos. No tengo un centavo.
No, si an habr que darle las gracias a tu padre coment Sally.
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No llegaron a los soportales donde estaba el cine, porque de camino se toparon
con Watch, el amigo de Sally.
Watch era un muchachito que llamaba la atencin. Tena aproximadamente la
misma estatura que Sally, con lacios cabellos rubios muy plidos, orejas
enormes y largos brazos que casi llegaban al suelo.
Adam descubri de inmediato de dnde provena su apodo de Watch. En cada
brazo llevaba dos grandes relojes. Tal vez hubiera alguno ms en sus bolsillos.
Vete t a saber.
Las lentes de sus gafas eran muy gruesas, daban la impresin de haber salido
de un telescopio.
Sally pareca muy contenta de verlo y le present a Adam.
Adam es de Kansas City le explic a Watch. Acaba de llegar y creo que
no le gusta este sitio.
Adam frunci el entrecejo antes de responder:
No es tan malo.
Cules son tus asignaturas preferidas en el colegio? le pregunt Watch.
Watch es un fantico de las ciencias dijo Sally. Si te gustan las ciencias, le
gustars a Watch. En cuanto a m, me tiene sin cuidado si has suspendido en
naturales o mates. Mi amistad es incondicional.
Me gustan las ciencias dijo Adam, y luego seal los brazos de Watch.
Por qu llevas tantos relojes? No tienes bastante con uno?
Me gusta saber en todo momento qu hora es en cada rincn del pas
contest Watch.
Existen cuatro zonas horarias en Estados Unidos explic Sally.
Ya lo s dijo Adam. Kansas City va dos zonas horarias por delante de la
Costa Oeste. Pero... por qu razn deseas saber qu hora es en cada zona?
Watch inclin la cabeza.
Porque mi madre vive en Nueva York, mi hermana en Chicago y mi padre en
Denver explic Watch, y luego, encogindose de hombros, aadi: Me
gusta saber en qu hora vive cada uno de ellos.
Haba un dejo de tristeza en la voz de Watch. Adam tuvo la sensacin de que
no deba preguntar por qu la familia del chico estaba tan esparcida. Sally debi
de sentir lo mismo, porque pas por alto la explicacin de Watch, y sigui
charlando.
Precisamente estaba dicindole a Adam lo peligroso que es este pueblo. Pero
no estoy muy segura de que me crea.
Realmente viste a Leslie Lotte cuando se la tragaba la nube? pregunt
Adam a Watch.
Watch mir a Sally.
Qu le has contado?
La pregunta de Watch hizo que Sally se pusiera a la defensiva.
Slo le he dicho lo que t me explicaste.
Watch se rasc la cabeza. Su cabello rubio era muy fino.
Vi a Leslie perderse en la bruma. Y luego nadie ha podido encontrarla. Pero
no s, a lo mejor se escap de casa.
La bruma, una nube... cul es la diferencia? pregunt Sally. La
atmsfera se la trag, y ya est. Eh, Watch, qu piensas hacer hoy? Quieres
venir con nosotros?
El rostro de Watch se ilumin.
Voy a visitar a Bum. Va a mostrarme la Senda Secreta.
Sally se estremeci.
No vayas por la Senda Secreta. Si lo haces, te morirs.
Eso crees? pregunt Watch.
Qu es la Senda Secreta? quiso saber Adam.
No le digas nada dijo Sally. Acaba de llegar y me cae muy bien, no
quiero que se muera.
No creo que vayamos a morir dijo Watch. Pero podramos desaparecer.
De repente, Adam se sinti muy interesado por el rumbo que haba tomado la
conversacin. l nunca haba desaparecido.
Cmo?pregunt.
Watch se volvi hacia Sally.
Explcaselo t dijo Watch.
Sally neg con la cabeza.
Es demasiado peligroso. Adems, me siento responsable de l.
Quin te ha hecho responsable de m? pregunt Adam, molesto. Yo
tomo mis decisiones. No puedes decirme lo que debo hacer afirm con tono
de fastidio, y volvindose hacia Watch, agreg: Explcame lo de la senda. Y
dime tambin quin es Bum.
Bum es el vagabundo del pueblo le interrumpi Sally. Era el alcalde
hasta que Ann Templeton, la bruja, le lanz un hechizo.
Es eso cierto? pregunt Adam a Watch.
Bum era el alcalde, s confirm Watch. Pero no s si se convirti en un
vagabundo por un hechizo. A lo mejor se volvi perezoso. Siempre fue un
psimo alcalde.
Qu es exactamente la Senda Secreta? volvi a preguntar Adam.
No lo sabemos contest Sally, es un secreto.
Decidme al menos lo que sabis insisti Adam, que comenzaba a
exasperarse.
Parece ser que se trata de una senda mgica que serpentea a travs del
pueblo y que conduce a otras dimensiones explic Watch con entusiasmo.
La he buscado durante aos pero hasta ahora no he podido dar con ella. Sin
embargo, se supone que Bum la conoce.
Quin lo dice? quiso saber Adam.
Bum; l lo dice respondi Watch.
Y por qu habra de contarte a ti el secreto? pregunt Sally. Y por qu
precisamente hoy?
Watch reflexion.
No lo s. Le di un bocadillo la semana pasada. Tal vez desee agradecrmelo.
Tal vez desee que te maten refunfu Sally.
No era un bocadillo tan malo se defendi Watch.
Cuando decs que la senda conduce a otras dimensiones... a qu os refers?
quiso saber Adam.
A que hay ms de un Fantasville dijo Sally.
Ah, s? exclam Adam.
Este pueblo vive de forma paralela a otras realidades le explic Watch.
En ocasiones esas otras realidades penetran en esta realidad, a veces del todo, a
veces en parte.
Y sa es la razn de que este pueblo sea tan extrao remat Sally.
Tenis alguna prueba de que sea verdad todo lo que me estis contando?
pregunt Adam moviendo la cabeza con incredulidad.
Hombre, pruebas... no reconoci Watch. Pero por lo visto un vecino mo
conoca lo de la Senda Secreta.
Y te cont algo? insisti Adam, ganado por la curiosidad.
Desapareci antes de que pudiera preguntrselo contest Watch, y se
detuvo para echar un vistazo a uno de sus relojes. Bum me est esperando. Si
queris venir conmigo tenis que decidiros ahora mismo.
No vayas, Adam suplic Sally. An eres joven. Tienes toda la vida por
delante.
Adam se ri ante aquella muestra de preocupacin.
Estaba muy interesado en la Senda Secreta, aunque no acababa de creerse que
existiera.
No tengo nada que hacer, y quiero saber de qu va todo este asunto dijo, y
volvindose hacia Watch hizo un gesto afirmativo con la cabeza. Vamos a
buscar a ese Bum.
5
Sally decidi acompaarles. Y empez a lamentarse de que si seguan la senda
iban a caer en un agujero negro y quedaran aplastados hasta quedar
convertidos en hormigas.
Adam y Watch ignoraron sus comentarios.
Encontraron a Bum sentado sobre un muro, junto al embarcadero, dando de
comer a los pjaros de una bolsa de semillas.
En su camino hacia el muelle, Watch se haba detenido para comprar un
bocadillo de pavo para Bum, a modo de regalo. A Bum se le iban los ojos tras l
cuando se lo ofrecieron y ni siquiera les mir hasta que se lo hubo zampado.
El vagabundo estaba muy sucio. Vesta una chaqueta gris mugrienta y
deshilachada que daba la impresin de haber sido recogida de un contenedor
de basuras. Iba con barba de varios das y sus mejillas estaban manchadas de
grasa.
El cabello era del mismo color que el del aceite de automviles usado. Tal vez
hubiera cumplido los sesenta aos, aunque si se baara, afeitara y vistiera con
ropas limpias quiz diera la impresin de estar ms cerca de los cuarenta.
A pesar de su aspecto delgado y macilento, sus ojos eran muy brillantes y
tenan una expresin muy viva. No pareca estar borracho, sino slo
hambriento.
Cuando hubo acabado de comer los mir atentamente, examinando a Adam de
arriba abajo.
T eres el nuevo chico que ha llegado al pueblo dijo finalmente. He odo
hablar de ti.
De verdad? pregunt Adam, sorprendido. Quin le ha hablado de m?
Jams revelo mis fuentes contest Bum, al tiempo que echaba las migas de
su bocadillo a los pjaros que revoloteaban a su alrededor como si l fuese el
mismsimo Seor de las Aves. Luego continu: Te llamas Adam y has venido
con tu familia desde Kansas City.
S, seor, es verdad reconoci Adam.
Bum lanz una gran carcajada .
Ya nadie me llama seor, chaval. Y en honor a la verdad, no me importa en
absoluto. Yo soy Bum, se es mi nuevo nombre. Puedes llamarme as.
Realmente era usted el alcalde del pueblo? pregunt Adam.
Bum mir hacia lo lejos, a la lnea del horizonte, all donde parece acabarse el
mar.
S, pero ocurri hace mucho tiempo, cuando era joven y quera ser alguien
importante respondi Bum al cabo de unos segundos. Pero la verdad, era
muy mal alcalde.
Ya se lo haba dicho intervino Watch.
Bum lanz una risita.
No esperaba menos de ti coment. Y ahora, Watch, dime... qu es lo que
quieres? Encontrar la Senda Secreta? Cmo s que ests preparado para co-
nocer un secreto tan importante?
Cmo puedo saber si estoy preparado para conocer su secreto? pregunt
Watch.
Bum les pidi que se inclinaran hacia l, y les habl en un tono confidencial.
No debis tener miedo. Si entris en la Senda Secreta y alcanzis esas otras
poblaciones, no debis tener miedo. Quien tiene miedo encuentra la muerte.
Pero si conservis la cabeza fra y pensis con rapidez entonces podris
sobrevivir al viaje. Es el nico modo de conseguirlo.
Adam contuvo la respiracin antes de decidirse a plantearle la pregunta clave.
Usted ha recorrido la Senda Secreta?
Bum se ri suavemente, como si lo hiciera para sus adentros.
Muchas veces, chaval. La he recorrido en todas direcciones, por la izquierda
y por la derecha, e incluso hacia arriba, si sabes a qu me refiero...
No, no lo s... reconoci Adam con franqueza.
La Senda Secreta no conduce siempre al mismo sitio le aclar Bum. Todo
depende de ti. Si tienes un poco de miedo, entonces acabars en un sitio ligera-
mente amenazador. Si te sientes aterrorizado, la senda se convertir en un
camino hacia el horror.
Me gusta dijo Watch.
Te gusta? Has dicho que te gusta? repiti Sally con retintn. A quin le
puede gustar eso? Vamos, Adam, largumonos. Ni t ni yo estamos prepara-
dos. Los dos somos unos cobardes.
Habla slo por ti replic Adam, cada vez ms interesado. Bum tena una
manera de hablar que resultaba inquietante, y tambin seductora. Era difcil
dudar de sus palabras. Y esa senda tambin puede llevarnos a sitios
maravillosos?
Oh, s! respondi Bum. Pero esos sitios son los ms difciles de
descubrir. Slo los mejores los alcanzan, los ms audaces e imaginativos. La
mayora, sin embargo, acaba la aventura perdida ms all de los lmites de la
realidad y nadie vuelve a saber nada de ellos... jams.
Eso no me importara dijo Watch. Me encanta esa vieja serie de
televisin. En los lmites de la realidad. Por favor, dinos cul es el camino.
Bum les examin uno a uno y aun cuando la sonrisa desapareci de sus labios,
permaneci en el brillo de su mirada.
A Adam le gustaba aquel vagabundo, pero no estaba seguro de que fuera un
buen hombre. Las palabras de Ann Templeton, la supuesta bruja, regresaron de
improviso a su mente.
Hay algunas personas mayores que saben su verdadero nombre. Hoy
conocers a otra que tambin lo sabe y te dir cosas que seguramente
preferiras no saber, aunque, como es natural, eso lo tienes que decidir t. Voy
a darte un consejo porque t me has hecho el favor de proteger mi coche.
Si os indico cul es el camino dijo Bum debis prometerme que no se lo
diris a nadie.
Esperad un momento! exclam Sally. Yo no he dicho que quisiera
conocer el secreto. Y se tap los odos con ambas manos mientras aada:
Este pueblo ya es espeluznante. No deseo ir a caer en otro todava peor.
Bum se sonri.
Te conozco, Sally. Eres ms curiosa an que tus dos amigos. Llevo todo un
ao observndote. No has parado de buscar la Senda Secreta todo el tiempo.
Sally apart las manos de sus orejas.
Mentira!
Yo tambin te he visto buscando la Senda Secreta dijo Watch.
Era slo para cerrarla para que nadie ms pudiera encontrarla replic Sally
con rapidez.
La Senda Secreta no puede cerrarse explic Bum, y ahora su tono haba
adquirido una profunda gravedad. Es muy antigua. Ya exista antes de que
se edificara este pueblo y continuar existiendo cuando este pueblo se haya
convertido en polvo. Nadie que transite por la senda vuelve a ser la misma
persona. Si os decids a recorrerla, habis de saber que no hay vuelta atrs. La
senda es peligrosa, pero si vuestros corazones son fuertes, la recompensa ser
magnfica.
Podramos encontrar un tesoro? pregunt Adam, cada vez ms
entusiasmado.
Bum le mir a los ojos.
Podras hallar riquezas tan fabulosas que ni te las imaginas.
De pronto, a Sally los ojillos le hicieron chiribitas.
Bueno... podra comprarme unas cositas que me hacen falta...
Bum movi la cabeza de un lado a otro, luego la ech hacia atrs y lanz una
carcajada.
Vaya tro. Pero s, s, hacis un buen equipo. Est bien, os dir el secreto...
despus de que me hayis prometido no contrselo a nadie, pase lo que pase.
Los tres se miraron un instante antes de exclamar al unsono:
Lo prometemos!
Bien acept Bum y les indic que se acercaran a l para que escucharan lo
que tena que decirles, bajando el tono de su voz hasta convertirlo en un suspi-
ro. La clave est en la historia de la bruja. Tenis que seguir su vida, toda su
vida, hasta el momento de su muerte. Y recordad que cuando la llevaron a su
tumba lo hicieron transportando el atad al revs, la enterraron mirando hacia
abajo, como se hace con todas las brujas, al menos con todas aquellas que no
mueren en la hoguera.
Adam se qued confundido.
Qu significa eso? pregunt.
Pero Bum no pensaba decirles nada ms. Movi la cabeza haciendo un gesto
negativo y reemprendi la tarea de dar de comer a los pjaros.
Es un acertijo dijo entonces. Y vosotros debis descubrir su significado.
6
Estupendo! exclam Sally unos minutos ms tarde, mientras volvan a
subir la colina en direccin a la casa de Adam. Nos mantiene en vilo, llenos
de entusiasmo y excitacin, mientras esperamos que nos revele el gran secreto y
entonces nos despide con un estpido acertijo.
Entusiasmo? pregunt Adam. Yo crea que no te interesaba la Senda
Secreta.
Soy humana y puedo cambiar de opinin replic Sally, y dirigindose
hacia Watch, que se haba mantenido en silencio desde que Bum les despidiera,
pregunt: No ests decepcionado?
Todava no respondi Watch.
Sally le detuvo con un gesto.
No estars tratando de descubrir el significado del acertijo, verdad?
Por supuesto que s reconoci Watch arrugando el entrecejo.
Pero si no tiene sentido insisti Sally. Cmo vamos a seguir la historia
de la bruja que fund este pueblo? Muri lo menos har doscientos aos. Y de
todos modos... es absurdo. Una vida no es lo mismo que una lnea trazada en el
suelo. No puedes seguir una vida como si se tratara de una senda.
Esa parte del acertijo es sencilla dijo Watch, y se volvi hacia Adam.
Has aclarado algo?
Adam haba estado tratando de dar con el significado del acertijo desde el
momento en que Bum lo plante. Sin embargo, se haba abstenido de hacer el
menor comentario, hecho un mar de dudas y temiendo que cualquier cosa que
dijera pudiera hacerle quedar como un tonto. Segn su criterio, Watch era el
ms inteligente de los tres.
Cuando por fin se decidi a responder la pregunta de Watch lo hizo en voz
baja.
Estaba pensando que seguir su historia significa seguir sus pasos, adnde fue
durante su vida dijo Adam.
Eso es ridculo exclam Sally.
Puede que tengas razn dijo Watch. Es la nica explicacin posible. Lo
que me desconcierta es qu puede haber de especial en los sitios a los que fue la
bruja.
Tal vez los sitios no son tan importantes como el orden que sigui al
visitarlos reflexion Adam. Tal vez la Senda Secreta est delante mismo de
nuestros ojos, como los nmeros de la combinacin de una cerradura. Pero hay
que averiguar cules son y en qu orden van. Slo entonces se abrir la
cerradura.
Sally les mir con una expresin de asombro.
No puedo creer lo que oigo. Los dos pensis que sois Sherlock Holmes. Bum
slo ha querido tomarnos el pelo. Lo nico que busca es que le llevis otro boca-
dillo y entonces os plantear otro estpido acertijo. Y continuar hacindolo
para que lo alimentis todo el verano.
Watch no le hizo caso y se concentr en las ideas que haba expuesto Adam.
Creo que tienes razn, Adam dijo impresionado. La senda debe estar
delante de nuestros ojos. Lo que importa es la secuencia, dnde hay que
dirigirse en primer lugar, en segundo lugar, en tercer lugar... Tratemos de
imaginar cul fue el primer sitio. Dnde naci Madeline Templeton?
No lo s respondi Adam. No haba odo hablar de ella hasta esta
maana.
Watch se volvi hacia Sally.
T sabes dnde naci?
Sally continuaba enfurruada.
Creo que todo esto es estpido dijo, y tras una pequea pausa, aadi:
En la playa.
Cmo lo sabes? pregunt Watch, sorprendido.
Existe una antigua leyenda que cuenta que Madeline Templeton fue trada a
tierra por una bandada de gaviotas durante una noche de tormenta les
explic Sally. Es ms, se supone que cay del cielo precisamente en el sitio
donde nos hemos encontrado con Bum. Hizo una mueca de incredulidad y
solt: Claro que hace falta ser tonto para creerse esa historia.
Pero si t crees en todo lo dems replic Adam.
Bueno, pero no lo de los nacimientos sobrenaturales afirm Sally.
Tal vez la historia tenga algo de verdad dijo Watch. Siempre que el lugar
de su nacimiento sea el correcto, lo mismo da si fue su madre o una bandada de
gaviotas la que la trajo al mundo. Y si la localizacin es la que cuenta la
leyenda, entonces no tenemos que buscar el punto de partida de la Senda
Secreta porque ya hemos estado all... Watch se qued pensativo y tras unos
momentos de reflexin prosigui: Creo que tiene sentido, al menos para m.
Bum insisti en que nos encontrramos exactamente en ese sitio para revelarme
el acertijo. Tal vez supiera que tendramos problemas para hallar el primer
punto de la senda.
Adnde se dirigi luego Madeline Templeton? pregunt Adam. Cmo
podemos averiguarlo?
No tenemos que saber al detalle todo cuanto ella hizo dijo Watch. Tal
como has dicho antes, slo hay que conocer el itinerario de su vida. Existen
tantas historias sobre Madeline Templeton que no debe ser tan complicado
como parece a primera vista. Por ejemplo, yo s que cuando slo tena cinco
aos se meti en el tronco del Derby Tree, un rbol con forma de hongo
gigante, e hizo que todas sus hojas se volvieran de color rojo.
Cmo pudo una nia meterse dentro de un rbol? pregunt Adam.
No era una nia corriente le explic Sally. Y tampoco se trata de un rbol
corriente. Todava existe, al final de la calle Derby; es un viejo roble con ramas
que cuelgan del tronco como si fueran garras. Sus hojas son siempre rojas, en
invierno y en verano. Como del color de la sangre. Y tiene el tronco agujereado.
En realidad puedes deslizarte dentro por una grieta que hay en l. Lo malo es
que si lo haces, se te revuelven los sesos.
Yo he estado dentro del rbol dijo Watch. Y no se me han revuelto los
sesos...
Ests seguro? le pregunt Sally con una sonrisilla traviesa.
Y qu hizo aquella nia? quiso saber Adam.
Watch reemprendi la marcha hacia lo alto de la colina.
Hablemos de eso mientras nos dirigimos hacia el rbol. Tengo una idea.
7
El rbol era tan extrao como Sally lo haba descrito. Se eriga, solo, en el centro
de un solar por lo dems yermo y daba la impresin de haber sido testigo de
numerosas batallas sangrientas que hubieran tintado de rojo sus hojas.
Las ramas colgaban hasta casi rozar el suelo, dispuestas a abalanzarse sobre
cualquiera que pasara a su lado.
Adam observ el gran agujero que se abra en el tronco. Los bordes de la grieta
parecan unas fauces hambrientas. Eran speros, como puntiagudos dientes
aguardando el momento oportuno para cerrarse en un mordisco mortal.
Conozco un chico que entr ah y sali hablando en un lenguaje muy
extrao... el lenguaje de las serpientes dijo Sally.
Slo se trata de un rbol que ha sido maldecido dijo Watch. Yo entrar el
primero para demostraros que no existe el menor peligro.
Y cmo sabremos que cuando salgas sers el mismo? pregunt Sally.
Tan vez entonces habrs dejado de ser humano...
Jo, ta... exclam Adam, agobiado por las reticencias de la nia, aunque en
su interior se alegraba de que fuera Watch quien entrara el primero.
Haba algo verdaderamente aterrador en aquel rbol, con toda la copa del color
de la sangre.
Sally y Adam, muy juntos, observaron a Watch encaminarse hacia el rbol e
introducirse en el agujero.
Pas un minuto largo y Watch no reapareca.
Por qu tarda tanto? se pregunt Adam en voz alta.
Probablemente porque el rbol se lo ha comido y ahora lo est digiriendo
dijo Sally.
Ah... Oye, y de dnde le viene el nombre a este rbol? pregunt Adam.
En cierta ocasin el viejo Derby intent cortarlo le explic Sally. Yo
entonces slo tena cinco aos pero lo recuerdo perfectamente. El viejo Derby
maldijo al rbol, culpndolo de la desaparicin de uno de sus hijos. Tena
muchos hijos, creo que unos diez, de modo que perder uno no sera tan grave.
Bueno, a lo que iba, vino aqu una maana con una gran hacha muy afilada y
lanz un formidable golpe contra el tronco. Pero fall y se amput una pierna.
Tendras que ver al viejo Derby pasendose por el pueblo con su pata de palo.
Todos los nios le llaman El Pirata. l sera el primero en asegurarte que hay
algo maligno en este rbol.
Slo deseo que Watch salga de all de una vez dijo Adam, llevndose las
manos a la boca a modo de un altavoz antes de gritar: Watch!
Watch no respondi. Pasaron otros cinco minutos. Adam estaba a punto de
salir corriendo en busca de ayuda cuando su amigo asom la cabeza por el
agujero. Se desliz con enorme dificultad fuera del rbol como si aquella fisura
se hubiese estrechado mientras l permaneca en su interior. Cuando hubo
salido se dirigi hacia ellos con toda naturalidad.
Por qu has estado dentro tanto tiempo? le pregunt Sally.
Pero qu dices? contest Watch, echando un vistazo a uno de sus relojes
. Slo he estado all un minuto.
Has estado all al menos una hora dijo Sally.
No, unos diez minutos la corrigi Adam.
Watch se rasc la cabeza.
Es extrao, no me pareci que transcurriera tanto tiempo...
No nos oste llamarte a gritos? inquiri Sally.
No, dentro del rbol no puedes or nada respondi Watch, y tras una pausa
pregunt: Bien quin es el siguiente?
Yo dijo Adam, deseoso de pasar aquella prueba de una vez.
Espera un momento intervino Sally, dirigindose a Watch. Cmo
podemos saber que no has cambiado all dentro? A lo mejor no se te nota a
simple vista.
Soy yo, Sally dijo Watch.
Si hubieras cambiado no sabras que ya no eres t insisti Sally. Seras la
ltima persona en saberlo. Deja que te haga un par de preguntas, ya sabes...
para asegurarnos de que no se te han revuelto los sesos. Quin es la chica ms
guapa del pueblo?
T respondi Watch.
Y quin es la mejor poeta de Fantasville? volvi a preguntar Sally.
T dijo Watch.
T escribes poesa? pregunt Adam a Sally.
S, y son unos poemas horribles respondi Sally. El rbol le ha afectado
las neuronas.
Si algo ha cambiado en m, sucedi hace mucho tiempo observ Watch
guindoles un ojo. Vamos, Adam, hazlo de una vez. Cuanto antes
acabemos, antes podremos ir en busca del tercer punto.
De acuerdo dijo Adam, a quien aquella propuesta estaba muy lejos de
entusiasmarle.
Se encamin lentamente hacia el rbol. Mientras lo haca, una brisa repentina
agit las hojas rojas, dando la impresin de que estuvieran vivas, y como
esperndole.
El corazn de Adam resonaba en su pecho como un tambor. Dentro del rbol el
tiempo deba de transcurrir a un ritmo diferente. Tal vez cuando l saliera del
agujero Sally y Watch ya seran tan mayores como sus padres. O quiz ni
siquiera pudiese salir del rbol y se convirtiera en parte de l, quizs en un
rostro apesadumbrado labrado en la gruesa corteza del roble.
No caba duda, la grieta pareca ser mucho menor que diez minutos antes; tal
vez se hubiese reducido a la mitad.
Adam comprendi que tendra que entrar y salir con la mayor rapidez. Todava
dud un instante. Del interior del rbol sala un olor muy extrao. Sera el olor
de la sangre? Adems, mientras se hallaba debajo de la gran copa en forma de
hongo, no pudo evitar darse cuenta de lo lejos que parecan hallarse sus
amigos.
Se encontraban donde l los haba dejado, aunque tuvo la impresin de que
estaban a un kilmetro de distancia.
Les hizo una sea con la mano y pasaron muchos segundos hasta que recibi su
seal de respuesta. Muy extrao. Pero que muy extrao.
Tengo que hacerlo se dijo Adam. Si no lo hago, Sally sabr que soy un
cobarde.
Armndose de valor, meti la cabeza y se desliz dentro del rbol a travs de la
grieta. Fue capaz de introducir todo el cuerpo y darse la vuelta, aunque no lo-
gr levantar totalmente la cabeza. Dentro del tronco, mantenindose
encorvado, ech un vistazo al exterior a travs de la fisura y se sorprendi al
comprobar que todo cuanto haba fuera haba perdido su color. Como si
estuviese viendo una pelcula en blanco y negro.
Watch tena razn. En el interior del rbol no se oa nada excepto el agitado
palpitar de su corazn; y tuvo la impresin de que el rbol estaba escuchando
sus latidos, preguntndose la cantidad de sangre que sera capaz de bombear a
lo largo del da; cunta sangre tena en sus venas aquel muchacho temerario e
imprudente... para alimentar sus ramas hambrientas.
Tengo que salir de aqu, decidi Adam.
Trat de deslizarse fuera del tronco.
La hendidura se haba estrechado todava ms. Adam consigui sacar fuera la
mitad de su cuerpo, pero la otra mitad qued atrapada en el interior.
Respirando con dificultad, casi asfixiado por la presin, intent lanzar un grito
de auxilio, pero no pudo. Las fauces de la grieta le tenan atenazado y por el
modo en que comenzaban a apretarle iban a seccionarle en dos mitades.
Socorro! consigui gritar finalmente.
Sally y Watch estuvieron junto a l en un segundo. Watch le cogi de las manos
y tir de ellas con toda su fuerza, y Sally le agarr la cabeza. Pero Adam conti-
nuaba inmovilizado. El dolor que senta era espantoso y tena la impresin de
que sus intestinos estaban a punto de estallar.
Oh! gimi Adam.
Sally se hallaba al borde de la histeria y tir violentamente de la cabeza de
Adam. Fue en vano.
Watch, haz algo! grit Sally. El rbol le est devorando las piernas.
No me est devorando se quej Adam. Me est partiendo en dos!
Un moribundo no debera andar con tantos remilgos dijo Sally, y
volvindose hacia su amigo grit: Watch! Haz algo!
Se me ha ocurrido una cosa dijo Watch soltando los brazos de Adam.
Corri hasta una de las ramas que rozaban el suelo y sac de su bolsillo un
mechero.
Mientras Adam se esforzaba por respirar, Watch acerc la llama del mechero a
una rama particularmente grande y horrible.
El rbol reaccion: la rama se retrajo al instante, y casi se dira que quiso
abofetear a Watch.
En ese preciso momento Adam percibi que la presin sobre su cuerpo
disminua.
Ahora, tirad de m...! grit a sus amigos.
Watch regres a la carrera junto a l y, con la ayuda de Sally, tiraron
violentamente de Adam hasta conseguir sacarlo de aquella trampa mortal.
Adam cay de cabeza sobre el suelo y se ara las mejillas. Sin embargo, aquel
rasguo era algo insignificante comparado con la maravillosa sensacin de
alivio que experiment al estar libre y fuera del peligro.
Todava en el suelo, respir varias veces profundamente y en cuanto se hubo
recobrado un poco se alej a gatas del terrible rbol.
Sally y Watch le ayudaron a ponerse en pie.
Al mirar detrs de ellos Adam comprob que el agujero se haba esfumado.
Ahora podis comprender por qu el viejo Derby quera cortarlo dijo Sally,
jadeando an por el esfuerzo.
S reconoci Adam con voz entrecortada, y empez a palparse los costados
para asegurarse de que no se haba roto ninguna costilla.
Pareca estar indemne, aunque saba que al da siguiente se encontrara muy
dolorido... si viva lo suficiente para llegar hasta entonces. De pronto haba per-
dido todo inters por descubrir la Senda Secreta.
De ninguna manera vas a entrar en ese tronco le dijo a Sally.
No s si meterse en el interior del rbol es una condicin ineludible dijo
Watch. Probablemente baste haber llegado hasta aqu.
Dime qu se te ha ocurrido dijo Adam.
Abandonemos esta aventura mientras podamos propuso Sally. La senda
es demasiado peligrosa.
Vayamos un poco ms lejos. S cul es el prximo punto. Y no puede ser
peligroso dijo Watch, y tras una pausa para echar una ltima mirada al rbol,
aadi: Al menos eso espero...
8
La vida de Madeline Templeton se entrelazaba con otras historias igualmente
interesantes. Mientras se encaminaban hacia su prximo punto de destino,
Watch relat alguna de ellas a sus amigos. Se deca que cuando Madeline tena
diecisis aos haba subido hasta una de las cuevas ms grandes de los cerros
que dominaban Fantasville, all sostuvo una lucha feroz con un enorme puma.
Aparentemente, mat al puma utilizando sus uas como nica arma dijo
Watch.
He odo decir que el extremo afilado de sus uas era venenoso aadi
Sally.
Y estamos yendo a esa cueva? pregunt Adam con muy poco entusiasmo.
Se senta atemorizado ante la perspectiva de volver a entrar en algn sitio que
pudiera ser una trampa mortal.
S dijo Watch. Yo ya he estado all y no me pas nada.
Tambin dijiste que habas estado en el interior del rbol le record Sally.
Entraremos todos juntos propuso Watch.
Eso, y si nos pasa algo no queda nadie ironiz Sally. Pero suponiendo
que sobrevivamos a la expedicin a la cueva, ya habis descubierto cul es el
siguiente punto de la senda? No deseo invertir todo mi tiempo y mi energa
dando vueltas alrededor de este pueblo odioso.
Watch asinti con un gesto.
Creo recordar cules han sido los momentos culminantes de su vida. Primero
iremos a la cueva y luego nos dirigiremos a la capilla.
Por qu a la capilla? pregunt Sally. No creo que existiera en los
tiempos de Madeline.
No, no exista le explic Watch, pero ella contrajo matrimonio en el sitio
donde ms tarde se construy la actual capilla. En aquella poca Madeline tena
veintiocho aos de edad y su boda fue sin duda un momento importante en su
vida. Despus de ir a la capilla tendremos que visitar el pantano.
Qu sucedi en el pantano? pregunt Adam.
Es donde ella ahog a su marido le explic Sally.
Al menos eso es lo que cuentan agreg Watch. La gente asegura que
Madeline at grandes piedras a las piernas de su marido y lo lanz desde una
barca con la que haba llegado hasta el centro del pantano. Y dicen que l
gritaba de terror.
Por qu lo hizo? quiso saber Adam.
Crea que l la engaaba con otra intervino Sally. Luego se descubri que
estaba equivocada, pero ella no lo averigu hasta despus de enterrar viva a la
supuesta amante de su marido.
Jo, con la seora coment Adam.
Despus de ir al pantano regresaremos a la playa continu Watch. Fue
all donde las gentes del pueblo intentaron quemarla viva la primera vez,
acusada de brujera.
Qu quieres decir con eso de que intentaron quemarla viva? pregunt
Adam.
La madera que haban reunido a su alrededor, formando una pira, se neg a
arder. Rechazaba el fuego dijo Sally. Y de la pira brotaron serpientes que se
abalanzaron sobre el juez que la haba condenado a muerte y acabaron con l.
Deberas recordar esta historia la prxima vez que quieras ir a visitar a su
tataratataranieta, Ann Templeton.
Desde la playa iremos al cementerio dijo Watch, siguiendo el hilo de sus
propios pensamientos.
Sally le detuvo con un gesto.
Ni lo pienses. Hasta t puedes comprender que es una idea estpida. All
descansan los muertos y los vivos pueden encontrar la muerte.
Madeline fue enterrada en el cementerio repuso Watch. Para alcanzar el
ltimo punto, el ltimo eslabn de la cadena que forma la Senda Secreta, debe-
mos seguir hasta el final el recorrido de su vida. Bum lo dej muy claro,
tenemos que seguir paso a paso toda su existencia.
Bum no dej nada claro refunfu Sally.
Ya nos preocuparemos del cementerio cuando nos toque ir all propuso
Watch.
S, claro dijo Sally con tono sarcstico. Para entonces tal vez estemos
muertos y a punto para ser enterrados en el cementerio.
Los tres amigos continuaron su excursin hasta llegar a una de las cuevas ms
grandes que se abran en los cerros que rodeaban Fantasville.
Cuando por fin llegaron a destino, Adam respiraba con dificultad tras el
esfuerzo de la escalada y, adems, se senta hambriento.
Vista desde el exterior la gruta no pareca amenazadora. La entrada era muy
amplia; no haba que agacharse para entrar. Sin embargo, a los dos pasos Adam
percibi que la temperatura descenda al menos en diez grados y le pregunt a
Watch a qu se deba aquel cambio tan radical.
Hay corrientes subterrneas que fluyen debajo de estas cuevas le
inform. El agua de esas corrientes es helada. Si prestas mucha atencin
podrs or su sonido en las profundidades.
Adam se detuvo y escuch atentamente. No slo pudo or las corrientes de
agua sino algo ms, una especie de dbil gemido.
Qu es eso? pregunt a sus amigos.
Los fantasmas le aclar Sally.
Los fantasmas no existen afirm Adam indignado.
No, qu va... se burl Sally. El caballero no cree en fantasmas y un rbol
casi le devora hace menos de una hora. Y volvindose hacia Watch, le dijo
muy seria: Bien, ya hemos cumplido. Hemos venido hasta aqu. No tenemos
por qu quedarnos. Venga, vmonos.
Watch estuvo de acuerdo. Abandonaron la cueva sin sufrir el menor dao y se
encaminaron hacia la capilla, su siguiente punto de destino segn el plan de
Watch.
Sally deseaba visitar primero el pantano ya que se hallaba de camino. Pero
Watch insisti en que deban seguir la secuencia correcta si queran tener xito
en su empeo. Y segn la historia de la bruja, primero haba pasado por la
capilla y luego cometi el asesinato en el pantano.
La capilla se revel como el sitio menos aterrador de todos, aunque la campana
de la torre de la iglesia comenz a doblar desde el momento en que llegaron y
no par hasta el preciso instante en que se fueron de all.
Sally pens que aquellas campanadas tenan un significado, algo as como una
seal de advertencia que les indicaba que deban abandonar la bsqueda de la
Senda Secreta.
Antes de que sea demasiado tarde dijo en un murmullo.
El pantano era un sitio horripilante; las aguas tenan un color extrao, una
especie de tono plomizo que produca una sensacin siniestra.
A Adam no le hizo ni pizca de gracia enterarse de que toda el agua que se
consuma en el pueblo proceda del pantano.
El lugar recordaba al espacio del interior del rbol, era anormalmente
silencioso. Cuando hablaban, sus palabras parecan morir en el aire. Sally se
pregunt en voz alta cuntos cuerpos yaceran bajo la superficie de aquellas
aguas repugnantes.
Ni idea contest Watch. Lo que s s es que los peces no pueden
sobrevivir en este embalse.
Se mueren? pregunt Adam.
S respondi Watch. Saltan a la orilla y se dejan morir.
Claro, prefieren la muerte a vivir en este sitio dijo Sally.
En Kansas City estas cosas no pasaban reflexion Adam.
Regresaron a la playa. Para entonces el da estaba agonizando y Adam pens
que sus padres comenzaran a preocuparse si no volva enseguida a casa. Pero
Watch, empeado en seguir con la bsqueda de la senda, se opuso.
Si abandonramos ahora, tendramos que volver a comenzar desde el
principio argument.
Adems, maana, al volver a la senda, podras desaparecer para siempre
aadi Sally, es mejor que no des a tus padres falsas seguridades...
Cuando llegaron al muelle comprobaron que Bum ya no se encontraba all.
Watch no estaba muy seguro del sitio exacto donde la furiosa multitud haba
intentado quemar viva a Madeline Templeton haca unos doscientos aos. No
obstante, sospechaba que deba haber ocurrido cerca de la playa, donde el
ocano arrastraba a tierra una gran cantidad de maderos.
Pues s que eran vagos coment Watch. Cuando deseaban quemar viva a
alguna persona ni siquiera se molestaban en ir a por lea al bosque...
La playa tena un aspecto terrorfico, pero Adam estaba demasiado distrado
pensando en la prxima visita al cementerio, como para preocuparse por
menudencias.
Adam no se pirraba por visitar cementerios, y sospechaba que el de Fantasville
tendra que ser cien veces ms espeluznante que cualquier otro.
Mientras caminaban en direccin al cementerio, Sally empez a atemorizarlos
con historias de las suyas.
Mucha gente enterrada en Fantasville no est completamente muerta dijo
con un tono grave y sombro. El dueo de las pompas fnebres es un poco
apresurado. Basta que tengas un resfriado, y ya te est enseando su sala de
exposicin para que escojas un fretro a tu gusto... dice que es por si hay
complicaciones. Desde luego, no hay nada mejor que darse una vuelta entre sus
atades para que se te cure todo.
No puedo creer que sea tan bestia dijo Adam.
Yo he odo como si escarbaran bajo tierra mientras caminaba por el
cementerio dijo Watch. Alguno que enterraron con prisas...
Pero... eso es horrible exclam Adam, con el rostro plido. Por qu no
corriste en busca de una pala para desenterrarlo ?
Tengo problemas de espalda contest Watch.
Adems, tiene un riesgo desenterrar a alguien que ha estado bajo tierra
durante varios das razon Sally. Como no han tenido nada para comer,
podran devorarte.
Adam comenz a pensar ms seria y detenidamente en la aventura que haba
emprendido.
Bueno... Ha sido un da muy largo... la mudanza, el ataque del rbol y todo
eso. Creo que ser mejor dejarlo para ms tarde.
Te ha entrado miedo? le espet Sally.
No! replic Adam. Yo... me limitaba a explicar todo lo que he hecho. Y
tras una breve pausa, agreg: Adems, desde el principio t te has opuesto a
la investigacin.
Yo siempre me opongo a cualquier cosa que resulte antinatural dijo Sally
. Y, francamente, esta Senda Secreta tiene toda la pinta.
Si tienes miedo, no quiero obligarte a continuar con esto, Adam intervino
Watch.
Os lo repito, tos, no tengo miedo exclam Adam. Slo estoy cansado.
Bueno, pues vale dijo Watch.
No vamos a reprocharte esa repentina fatiga remach Sally.
No es repentina protest Adam. Si vosotros os hubierais trasladado
desde Kansas City, tambin estarais agotados.
S, sobre todo si estuviera a punto de visitar un cementerio donde entierran a
la gente viva brome Sally.
Ya te lo he dicho, no creo en fantasmas insisti Adam. No me dan
ningn miedo.
Mejor para ti dijo Sally.
Adam se sinti acorralado, y lo que todava era peor... humillado.
Est bien, est bien. Vamos al cementerio. Pero luego ir directamente a mi
casa.
Si lo que dice Bum es cierto le advirti Watch, a lo mejor tardamos un
poco.
9
El cementerio estaba rodeado por un alto muro de ladrillos grises. La puerta
principal era de hierro forjado, un conjunto de herrumbrosas barras de metal
retorcido que acababan en punta, como lanzas.
Los pocos rboles que crecan aqu y all entre las tumbas tenan un aspecto
enfermizo, como si fueran esqueletos de rboles reales.
Al principio, Adam no descubri sitio alguno por donde pudieran entrar y
experiment una sensacin de alivio. Supuso que tendran que dejarlo. Sin
embargo, Watch tena otras ideas.
Hay un agujero en el muro, en la parte de atrs. Si contenemos la respiracin,
podemos deslizamos por el hueco les explic.
Y si quedamos atrapados? pregunt Adam, particularmente nervioso ante
la perspectiva de volver a deslizarse por un hueco...
T deberas saberlo mejor que nadie dijo Sally.
El muro no te har dao. No est vivo lo tranquiliz Watch.
Y la gente que emparedaron en l se muri hace tiempo acot Sally.
Deslizarse a travs de aquel agujero en el muro result muy fcil. Sin embargo,
una vez dentro del recinto del cementerio, y mientras caminaban entre las lpi-
das, Adam comenz a sospechar que en adelante no habra ya nada que
resultara sencillo. Una cosa estaba clara: no le convenca hacer el tonto
alrededor de la tumba de una bruja muerta.
Desde aquel lugar poda ver el viejo castillo, que pareca escudriarles desde lo
alto. Una torre sobresala de la parte de atrs de la enorme construccin de
piedra y Adam crey ver una luz muy dbil, rojiza, que se agitaba detrs de la
ventana ms elevada. Tal vez se tratara del fuego de la chimenea o de un
candelabro muy grande.
Se imagin a Ann Templeton sentada en aquella torre, envuelta en una capa
negra, concentrada en su bola de cristal, en la que les vea claramente osando
desafiar el poder de su antepasada, profanando su tumba merecindose su
maldicin.
Ann Templeton era una mujer muy guapa, nadie poda discutirlo; sin embargo,
mientras Adam caminaba en direccin a la tumba de su tataratatarabuela,
descubri que comenzaba a tomarse muy en serio las advertencias de Sally
acerca de aquella misteriosa mujer.
Pens, por ejemplo, que a Fantasville realmente le cuadraba aquel nombre
maligno.
La tumba de Madeline Templeton era la ms grande de todo el cementerio.
Tena una forma horrible. En lo alto, en vez de una cruz, el oscuro mrmol
haba sido esculpido hasta adquirir la forma de un cuervo. Y el ave los miraba
desde lo alto como si ellos fuesen su presa. Adam lo observ durante un
instante, luego parpade y tuvo la impresin de que los ojos negros del cuervo
le devolvan la mirada.
Alrededor de la sepultura la tierra apareca completamente yerma. Adam no se
sorprendi. Ninguna hierba poda crecer tan cerca de donde haban sido
enterrados los restos de una bruja.
Deberamos venir aqu un da de merienda dijo Sally, siempre sarcstica; y
de inmediato, mirando a Watch, pregunt: Y ahora qu hacemos? Nos tras-
ladaremos a otra dimensin?
No creo que sea tan fcil contest Watch. Tenemos que utilizar nuestra
imaginacin y dar con la solucin de la ltima parte del acertijo... Hizo una
pausa y luego repiti las ltimas palabras de Bum: La clave est en la
historia de la bruja. Tenis que seguir su vida, toda su vida, hasta el momento
de su muerte. Y recordad que cuando la llevaron a la tumba lo hicieron
transportando el atad al revs, la enterraron mirando hacia abajo, como se
hace con todas las brujas, al menos con todas las que no mueren en la hoguera.
Watch hizo otra pausa para limpiarse las gafas con el faldn de la camisa.
No creo que ninguno de nosotros pueda caminar al revs... O sea, cabeza
abajo...
Es una pena dijo Adam.
S, ya se te nota el sentimiento coment Sally, sin abandonar su tono
sarcstico.
Watch comenz a caminar alrededor de la enorme sepultura e hizo un gesto en
direccin a la entrada del cementerio.
En aquella poca la entrada ya estara en el mismo sitio, de modo que
debieron transportar el atad desde all. Tendramos que ir a ese punto y
volver a la sepultura. Aunque no creo que eso funcione. Bum trataba de
decirnos algo ms con este acertijo... reflexion en voz alta. Alguno de
vosotros tiene alguna idea?
Yo no contest Sally, y alejndose varios pasos de la sepultura se dej caer
en el suelo. Estoy cansada y tengo hambre coment, y golpeando con una
mano el suelo a su lado, dijo: Por qu no descansas un poco, Adam?
Creo que ser mejor que nos olvidemos del acertijo durante un tiempo
propuso Adam desplomndose junto a Sally. Era estupendo echarse en el suelo
y descansar. Se senta tan exhausto como si hubiera andado todo el camino
desde Kansas City hasta Fantasville. Llam a Watch, que continuaba dando
vueltas alrededor de la tumba: Podemos descifrar la ltima parte del acertijo
ms tarde.
Sally dedic a Adam una amplia sonrisa.
Quieres que te d un masaje en los pies? pregunt con dulzura.
Est bien accedi Adam.
Tengo un tacto muy suave dijo Sally.
As no me hars dao repuso Adam.
Podramos conseguir un atad sugiri Watch. Y yo podra meterme
dentro, boca abajo.
Los atades que venden en el pueblo quedan sellados hermticamente
cuando los cierras objet Sally y recuerda que oste escarbar bajo tierra...
No creo que tuviramos la fuerza suficiente para transportarte dentro de un
atad dijo Adam, distrado ante la visin de la mortecina luz roja que se
distingua en lo alto de la torre del castillo, en la cima de la colina.
En realidad, ya no era una luz mortecina. Tal vez Ann Templeton haba
decidido encender ms candelabros o arrojar otro leo al fuego. Qu estara
haciendo all arriba?, se pregunt Adam. Sera una bruja de verdad? Poda
transformar a los nios en ranas y a las nias en lagartijas?
Adam no poda apartar de su cabeza el sonido de la voz de aquella hermosa
mujer.
Mientras Watch continuaba pasendose a sus espaldas y Sally permaneca
somnolienta a su lado, Adam pens en las extraas palabras que le haba dicho
Ann Templeton.
Nada es como parece. Nadie es slo de una nica manera. Cuando escuches
historias acerca de m, de labios de esta pequeaja que te acompaa, o quiz de
otras personas, has de saber que slo dicen parte de la verdad, verdades a
medias.
Sin embargo, l intua que le haba gustado.
Tienes unos ojos preciosos... Te lo han dicho ya, verdad?
Adam no crea que ella pretendiera hacerle dao.
Os ver a los dos un poco ms tarde... bajo circunstancias muy diferentes.
La luz en lo alto de la torre volvi a brillar.
Normalmente, las velas no daban una luz tan roja.
Adam descubri que era incapaz de apartar la mirada de aquella extraa luz.
Aquella torre.
Le pareci vislumbrar la silueta de Ann Templeton acercndose a la ventana.
Te gustara visitarme en mi castillo algn da?
La mujer le mir desde lo alto. Y le sonri.
Sus labios tenan el color del fuego. Sus ojos refulgan en la noche.
Oh, no gimi Adam.
Sally le dio un codazo en el costado.
Adam?
S murmur l, an hipnotizado.
Adam! grit Sally sacudindolo con fuerza.
l la mir.
Qu pasa? pregunt Adam.
Qu te pasa a ti? respondi Sally, mirando hacia la torre, que se destacaba
en lo alto de la colina. Est tratando de hechizarte.
Adam sacudi la cabeza como si deseara despertarse de un mal sueo. La luz
roja haba desaparecido, al igual que la imagen de la hermosa mujer. Ahora la
torre daba la impresin de haber estado deshabitada durante los ltimos
doscientos aos.
No, me pasa nada... contest Adam, aunque senta fro en todo el cuerpo
. Pero... creo que deberamos irnos de aqu. Ech un vistazo a su alrededor y
pregunt: Dnde est Watch?
Sally frunci el entrecejo.
No lo s respondi, y se puso en pie de un salto. Watch! Watch! Adam,
no lo veo! Watch!
Le llamaron a gritos durante diez minutos.
Pero Watch haba desaparecido.
10
Encontraron las gafas de Watch junto a la sepultura. Adam casi esperaba
descubrir manchas de sangre en ellas cuando las recogi. Pero slo estaban
sucias de tierra.
Watch no podra caminar tres metros sin sus gafas susurr Sally.
Se habr ido a su casa repuso Adam.
No replic Sally con tristeza.
Qu ests diciendo? No ves que se ha ido?
S, pero no se ha marchado de aqu andando, Adam. Se ha desvanecido
aadi Sally con conviccin.
Yo no he visto que se desvaneciera dijo Adam.
Entonces, qu has visto?
Adam estaba confuso.
No s. Estaba mirando hacia lo alto, hacia la torre comenz a explicarle,
sealando por encima de los rboles esquelticos la casa de Ann Templeton.
Haba una especie de fulgor rojo en la ventana ms alta de la torre prosigui,
moviendo la cabeza y mirando el cielo. Parece que es ms tarde de lo que
pensaba. Nos habremos quedado dormidos?
Tambin Sally pareca desconcertada.
Yo slo s que me ech un momento en el suelo para descansar... Pero
luego... creo que he soado algo.
Qu has soado? le pregunt Adam.
Los ojos de Sally reflejaron temor.
He soado con el da en que enterraron a la bruja. Vi cmo transportaban su
cuerpo hasta este lugar. Todos tenan miedo. Pensaban que la bruja podra vol-
ver a la vida y devorarlos dijo Sally, sacudiendo la cabeza como si deseara
ahuyentar aquellas imgenes. Pero slo era un sueo.
Tenemos que encontrar a Watch dijo Adam mirando las gafas de su amigo.
Dio media vuelta y se dirigi a la entrada.
Sally lo detuvo.
Watch no se ha ido del cementerio dijo con firmeza, plantndose delante
de l.
Entonces... dnde est?
Pero no lo entiendes? Encontr el ltimo punto de la Senda Secreta dijo
Sally sealando la tumba de la bruja.
Adam, incrdulo, neg con la cabeza.
Eso es imposible! Por qu iba a ser el nico en desaparecer? Por qu no
nos ocurri tambin a nosotros?
l hizo algo... Ests completamente seguro de que no lo viste?
Ya te he dicho que no.
Sally comenz a pasearse alrededor de la sepultura, sin dejar de reflexionar en
voz alta.
Watch trataba de imaginar qu significaba el acertijo de Bum. Y debi darse
de bruces con la solucin, a lo mejor por pura casualidad dijo entonces, y
repiti una vez ms las palabras del vagabundo: La clave est en la historia
de la bruja. Tenis que seguir su vida, toda su vida, hasta el momento de su
muerte. Y recordad, cuando la llevaron a su tumba, lo hicieron transportando el
atad al revs, la enterraron mirando hacia abajo... Watch no habr podido ir
hacia la tumba acostado mirando al suelo... No haba nadie para llevarlo en esa
posicin.
Entonces Adam tuvo una idea.
Tal vez estamos analizando el acertijo demasiado literalmente. A fin de
cuentas es un acertijo. Al revs es, de algn modo, otra manera de decir
hacia atrs.
Sally se acerc a l con expresin pensativa.
No entiendo.
Adam levant el brazo y seal la entrada del cementerio.
Tal vez lo que Bum quera decir es que la bruja fue transportada hasta la
tumba marchando hacia atrs, de espaldas. Quiz todo lo que tengamos que
hacer es acercarnos a la sepultura caminando hacia atrs.
Vamos a intentarlo! exclam Sally.
Espera... Qu pasa si funciona?
Queremos que funcione, no? Tenemos que encontrar a Watch para darle sus
gafas dijo Sally muy decidida y, tras unos momentos de pausa, aadi: No
ser que vuelves a tener miedo...
Adam reaccion ante aquella pregunta humillante.
Para empezar, nunca he tenido miedo. Pero aunque podamos atravesar la
puerta que nos lleve a otra dimensin... cmo podemos estar seguros de que
iremos a la misma que Watch? Bum dijo que haba muchos Fantasville.
Eso slo lo sabremos cuando lo hagamos. En esta vida hay que correr riesgos.
Adam dudaba.
Yo correr el riesgo. Ir solo. T te quedars aqu montando guardia.
Y contra qu he de montar guardia? Todo el peligro procede del otro lado.
Me voy contigo.
No, t misma lo has dicho, podra resultar peligroso.
Sally lo mir fijamente.
No estars tratando de impresionarme, verdad? Porque en ese caso, no es
necesario que te molestes. Me gustas tal como eres.
Adam suspir.
Slo procuro que no te pase nada malo.
Sally lanz un bufido.
Adam, t acabas de llegar. Yo crec en Fantasville. Las cosas como puertas
secretas o pasadizos oscuros son normales en este lugar le explic, y luego,
cogindole una mano, prosigui: Ven, iremos juntos, apoyndonos el uno en
el otro. De ese modo, si acabamos en el reino de la bruja, tendr a mi lado a un
chico guapo para que me haga compaa durante toda la eternidad.
De verdad te parezco guapo?
S. Pero que no se te suba a la cabeza aadi Sally. Y t me encuentras
guapa?
Adam se encogi de hombros.
Bueno, s, supongo que s... No ests nada mal...
Sally le atiz un bofetn.
Nada mal? Que no estoy nada mal? Oye, nio, todava tienes que aprender
muchas cosas acerca de las mujeres inseguras exclam. Y ahora, vamos a lo
nuestro antes de que comience a perder los nervios.
Adam sinti en la suya la mano temblorosa de Sally.
Tienes miedo, verdad?
Sally asinti.
Estoy aterrorizada.
Yo tambin reconoci, apretando con fuerza las gafas de su amigo entre
sus dedos. Pero tenemos que intentarlo. Watch podra hallarse en peligro.
Parece que ests interpretando el papel del hroe en la pelcula de la semana
dijo Sally.
Bueno, me han llamado cosas peores.
Caminaron juntos hasta la entrada del cementerio. Luego, siempre cogidos de
las manos, iniciaron la marcha atrs, en direccin a la sepultura. No resultaba
fcil andar de espaldas porque deban mirar continuamente de reojo para no
tropezar y caer.
Mientras se aproximaban a la tumba, Adam sinti que el corazn retumbaba en
su pecho cada vez con mayor fuerza. El cielo pareca todava ms oscuro y, por
el rabillo del ojo, le pareci distinguir una luz roja titilando en lo alto de la torre
del castillo. Tambin pens que vea la silueta de la hermosa y enigmtica
mujer hacindole seas, como si le llamara. Sonrindole.
Antes de lo que esperaban, llegaron a la sepultura.
De repente, se desencaden un fuerte viento y el polvo que levant les azot el
rostro y los ceg.
Adam! grit Sally.
Adam sinti que trastabillaba... Y que caa como desde un acantilado, por una
especie de precipicio ms all del mundo conocido.
La tierra haba desaparecido bajo sus pies; el cielo dej de existir. Caa, pero era
como si flotase.
Continu sujetando con fuerza la mano de Sally, aunque su amiga podra
hallarse a un milln de aos luz, no poda verla. De hecho, no vea nada, ni
siquiera el negro remolino que tan pronto lo levantaba en el aire como lo dejaba
caer en el vaco ms profundo y oscuro. Lanzndole hacia otro tiempo, hacia
otra dimensin.
11
La sepultura continuaba all, delante de ellos.
Hemos vuelto a la tumba murmur Sally, de pie junto a Adam, cogida a su
mano.
Ha sucedido algo ms susurr Adam.
Tena razn. Toda la razn. El cielo no estaba completamente oscuro, sino
baado por un plido fulgor rojizo, como si la titilante luz de la torre de Ann
Templeton hubiese cubierto todo el horizonte.
Los rboles se vean ahora ms siniestros, sus ramas desnudas parecan
aguardar la oportunidad de herir a quien se atreviera a pasar a su lado.
Alrededor de los dos amigos las tumbas estaban derribadas y rotas, cubiertas
de polvo y telaraas. Muchas de ellas haban sido abiertas, como si los cuerpos
que haban protegido hubiesen escarbado para escapar.
Adam se estremeci al ver la cantidad de atades destrozados y abiertos
diseminados por todo el cementerio.
A lo lejos, provenientes del castillo, escucharon gritos... unos gritos terribles...
como lamentos de condenados.
Tenemos que irnos de aqu! grit Sally. Regresemos.
Y qu pasa con Watch? pregunt Adam.
Si est all, ya es demasiado tarde. T y yo no podemos liberarle dijo Sally,
asindose desesperadamente a la mano de Adam en el momento en que se
alzaba otro espantoso alarido. Rpido, vmonos de aqu! Vmonos
enseguida, antes de que algn muerto nos devore!
Una vez ms se acercaron a la sepultura caminando de espaldas. Sin embargo,
en esta ocasin chocaron contra el mrmol. Ya no era una puerta hacia otra
dimensin.
Estaban atrapados.
Y qu pasa ahora?gimi Sally.
No funciona dijo Adam.
Ya s que no funciona, pero... por qu no?
No lo s. Acabo de llegar de Kansas City, recuerdas ?
Un nuevo grito procedente del castillo reson en aquel mundo sobrenatural.
Un poco ms lejos, a la izquierda de donde se hallaban, en una esquina del
cementerio, algo se agit bajo las piedras, desparramando la tierra y las hojas
muertas. Tal vez se tratara de otro cadver que cavaba desesperadamente una
salida hacia la superficie. Pero Adam y Sally no se quedaron all para
comprobarlo.
Largumonos de aqu! grit Sally.
Corrieron hasta la entrada del cementerio, que ahora no era ms que un
montn de hierros oxidados. Cuando salan del camposanto vieron el mar,
abajo y muy, muy lejos.
No daba la impresin de estar compuesto por agua.
El ocano refulga con un espeluznante color verde, como si se tratara de
alguna especie de lquido que rezumara algn ingenio radiactivo.
Una niebla misteriosa penda sobre el ocano formando remolinos.
Incluso desde aquella distancia, Adam crey ver algunas extraas formas
movindose bajo la superficie. Hambrientas criaturas acuticas, pens con un
estremecimiento.
l y Sally se detuvieron un instante para recobrar el aliento.
Esto es peor que En los lmites de la realidad murmur Adam, mirando a su
alrededor.
Quiero ir a mi casa dijo Sally.
Ests segura? pregunt Adam. Qu encontraremos? Recuerdas que
hemos pasado a otra dimensin.
Sally asinti. No lo haba pensado. Adam tena razn.
Tal vez encontraremos una horripilante versin de nosotros mismos
apunt Sally.
Era una idea aterradora.
T crees?
En este lugar todo es posible dijo Sally con tono sombro.
Un nuevo grito reson en el castillo. Era un lamento espantoso, como si una
pobre alma hubiese sido arrojada dentro de un caldero de agua hirviendo.
Sally tir con fuerza de la mano de Adam y dijo, con el mismo tono lgubre:
A pesar de todo, prefiero ir all antes que quedarme en este espantoso sitio.
Yo tambin afirm Adam.
Y as, se encaminaron hacia sus casas. Sin embargo, era como si no hubiese
camino alguno a travs de las calles de Fantasville. En realidad, ni siquiera
anduvieron por las aceras, sino que marcharon a la carrera saltando de arbusto
en arbusto, de rbol en rbol, para evitar que alguien, o algo, los descubriera.
Pero no vieron a nadie, al menos... no con absoluta claridad. Sin embargo, a la
vuelta de cada esquina tenan la impresin de que durante una fraccin de
segundo captaban la figura huidiza de alguien que se escabulla con rapidez o,
incluso, la sombra de algo que los persegua furtivamente.
Este sitio parece haber sufrido una guerra susurr Sally en el odo de su
amigo.
Adam asinti.
Una guerra contra las fuerzas del mal.
Las casas estaban en ruinas. Muchas de ellas haban sido quemadas hasta los
cimientos. Un humo acre ascenda de las cenizas, mezclndose con la niebla
procedente del ocano verde.
La mayora de las casas o, mejor dicho, lo que quedaba de ellas, al igual que las
sepulturas, estaban cubiertas de telaraas.
Qu haba ahuyentado a la gente?, se pregunt Adam. Y qu seres habra
ahora en su lugar?
Formas oscuras se recortaban en el inquietante cielo rojizo. Murcilagos del
tamao de caballos chillaban mientras volaban en crculos buscando algn
bocado vivo que llevarse a las fauces.
Dndose nimos mutuamente, Sally y Adam se apresuraron por regresar a sus
casas.
Primero se dirigieron hacia la de Sally... quiz fue un error.
Un rbol enorme, que ella ni siquiera recordaba que existiera en el mundo real,
haba hundido el techo de la casa.
Buscaron afanosamente entre las ruinas, pero no pudieron hallar la menor seal
de sus padres.
A lo mejor se han marchado sugiri Sally.
S, pero a lo peor ni siquiera los reconoceras dijo Adam.
Sally se estremeci.
Todava quieres ir a tu casa, Adam?
No s qu otra cosa podemos hacer. Estamos atrapados en este sitio, quiz
para siempre.
No digas eso. Ni siquiera lo pienses.
Es la verdad.
Muchas cosas tristes son verdad sentenci Sally.
12
La casa de Adam segua en pie. Dio unos golpecitos en la puerta antes de
entrar, pero nadie respondi a su llamada.
La niebla que iba envolvindolos como una mortaja refulga en un tono rojizo,
como el cielo.
En aquel sitio, pareca como si la noche de Halloween durara todo el ao.
Adam apoy una oreja contra la puerta, por si oa algn ruido al otro lado... tal
vez gruidos de vampiros o pasos de zombis.
No es necesario que entremos dijo Sally visiblemente nerviosa.
Adam sinti que un violento escalofro le recorra el cuerpo.
Tengo que saber cmo se encuentran.
Podran haberse convertido en cualquier cosa...
Adam decidi abrir la puerta.
Puedes quedarte aqu si lo prefieres propuso Adam.
Sally ech un vistazo a su alrededor desde el porche de la casa.
Por qu no me convenciste para que nos quedramos al otro lado de la
sepultura? pregunt.
Lo intent dijo Adam.
S, ya lo recuerdo asinti Sally. Bueno, vamos all.
El interior de la casa estaba completamente oscuro. Las luces no funcionaban.
Atravesaron el saln y llegaron a la cocina. Haba un pavo asado servido sobre
la mesa. El nico problema eran los gusanos que pululaban la carne ya
putrefacta. Era nauseabundo.
Adam estaba sediento y abri el grifo. Un chorro de vapor sali a presin
contra el mugriento fregadero.
Qu asco! dijo Sally.
Subieron las escaleras para explorar los dormitorios de la segunda planta.
Adam ech primero un vistazo a su cuarto, conteniendo la respiracin,
angustiado por si una garra sala disparada del armario para destrozarle la
cara.
Sin embargo, all no haba nadie. Slo libros polvorientos que l haba
comprado en el mundo real.
Su abrigo favorito, que le haba regalado uno de sus amigos en Kansas City,
estaba suspendido del aire, sujeto por una enorme telaraa.
Mira! susurr Sally, sealando con una mueca de terror hacia una esquina
del cuarto.
La enorme araa negra tena el tamao de un gato y estaba cubierta de pelos
puntiagudos como pas grasientas. El monstruo los mir haciendo rechinar sus
enormes y repugnantes fauces.
Los dos amigos cerraron rpidamente la puerta de la habitacin con el corazn
en un puo.
No creo que podamos encontrar un exterminador de plagas en este pueblo
murmur Sally.
Adam prosigui su investigacin y ech un vistazo al cuarto de su hermana.
Tambin estaba vaco... excepto por la presencia de otra araa monstruosa.
En el dormitorio de sus padres descubrieron sobre la cama dos bultos cubiertos
por una sbana sucia.
Adam se acerc lentamente al lecho mientras Sally haca muecas de espanto a
su espalda.
Tal vez no deberamos molestarlos le susurr Sally muy nerviosa.
Tengo que ver qu hay respondi Adam, consumido por la angustia.
No le implor Sally, y lo aferr por la camisa.
Adam dio un respingo.
No vuelvas a hacer eso! chill.
He odo algo fuera. Se est acercando.
Adam se detuvo a escuchar, pero no detect el menor sonido sospechoso.
Son imaginaciones tuyas.
Imaginaciones? exclam Sally. No necesito imaginarme nada en un sitio
como ste. Y mirando hacia los bultos de la sbana, aadi: Oye, Adam,
seguro que quieres mirar qu hay debajo?
Tengo que hacerlo.
Avanz unos cuantos pasos ms hacia la cama y apart lentamente la sbana.
Un grito se le ahog en la garganta.
Deban llevar muertos mucho tiempo. Eran los esqueletos de un hombre y una
mujer. Hormigas del tamao de escarabajos recorran sus huesos. El cabello
colgaba de aquellos crneos resecos como filamentos quebradizos y mohosos.
Las mandbulas colgaban abiertas.
Adam volvi a cubrir los esqueletos con la sbana mientras sus ojos se llenaban
de lgrimas.
stos no son mis padres dijo sollozando.
Sally le apoy una mano sobre el hombro.
Claro que no, tonto. Tus padres estn vivos en el mundo real. Cuando
regresemos podrs comprobarlo t mismo. Ser como despertar de una
pesadilla.
Adam neg con la cabeza.
Esto no es un sueo.
Repentinamente Sally se estremeci, como si una corriente helada envolviera su
cuerpo.
Algo se acerca susurr aterrada.
Ahora Adam pudo orlo perfectamente. Era un sonido parecido al que hacen
las pezuas de los caballos.
Se est acercando dijo en voz muy baja.
Tenemos que escondernos propuso Sally, sobresaltada, y, tirando con
fuerza del brazo de Adam, exclam: Viene a por nosotros, tenemos que salir
de aqu!
Adam la sujet con firmeza.
Espera. Este sitio es tan bueno como cualquier otro para esconderse.
Quedmonos aqu.
Ella seal hacia los esqueletos que yacan en la cama.
Con ellos? grit Sally.
Adam le indic que hablara bajito.
Slo tenemos que aguardar hasta que el sonido de las pezuas se aleje.
Pero el sonido no se alej. Se detuvo precisamente delante de la casa.
Ahora s que estamos apaados gimi Sally.
Oyeron pasos, el mismo sonido que producen las botas de un hombre al pisar
con fuerza. Quienquiera que fuese le propin una patada a la puerta de la casa.
El crujido de la madera al romperse hizo que el corazn de Adam diera un
brinco.
Con un movimiento veloz cogi a Sally por un brazo y la llev fuera de la
habitacin. Y encima, haba otro problema aadido: Adam apenas si conoca la
distribucin de la casa a la que acababan de mudarse. Para colmo de males, se
hallaba en otra dimensin...
De todos modos, recordaba que en el pasillo haba una ventana que se abra
precisamente al tejado. Desde all no sera difcil alcanzar el jardn de atrs.
Adam alcanz la ventana precisamente en el momento en que las pisadas
retumbaban por el tramo superior de la escalera.
Y entonces lo vio, una figura muy alta, vestida con una cota de malla, que se
diriga amenazadoramente hacia ellos.
Pareca un caballero de la Edad Media. Un caballero negro.
En la mano derecha sostena una gran espada de plata.
Y no pareca llevar buenas intenciones.
Adam abri la ventana y empuj a Sally para que trepara por el tejado, cuyas
vigas de madera asomaban en algunos puntos rotas y resquebrajadas.
Mientras ella avanzaba por el resbaladizo techo, Adam intent a su vez escapar
por la ventana. El caballero estaba ya muy cerca. Antes de que el muchacho
lograra salir, algo muy duro y pesado le golpe con fuerza en las piernas. Se
desplom en el pasillo y desde el suelo pudo ver al caballero negro alzando su
terrible y afilada espada de plata.
Adam supo que un segundo ms tarde su cabeza quedara separada del tronco
de un solo golpe mortal.
Entonces se produjo un relmpago de luz y todo se volvi muy negro.
13
Cuando Adam despert, experiment una intensa sensacin de fro y el cuerpo
dolorido. Abri los ojos y comprob que se encontraba en una mazmorra de
piedra. Percibi que alguien respiraba muy cerca y se volvi aterrorizado para
ver quin haba a su espalda. Tuvo que forzar la vista para discernir algo en la
mortecina penumbra.
Quin est ah? susurr.
Soy Watch. Eres t, Adam?
Una deliciosa sensacin de alivio se apoder de Adam. Al menos hasta el
momento en que intent moverse y comprob que su mano estaba sujeta con
grilletes.
Mientras sus ojos se acostumbraban a la penumbra observ que los dos estaban
encadenados y encerrados tras las rejas de una minscula celda.
S, soy yo le respondi Adam. Dnde estamos?
En los stanos del castillo de la bruja, en las mazmorras le explic Watch,
acercndose todo cuanto poda a su amigo. Tambin l estaba sujeto por
grilletes; sin embargo tena algo ms de movilidad y pudo acercarse Adam.
Sus ojos parpadearon mientras lo observaba .
Por casualidad, no habrs trado mis gafas? pregunt Watch.
Adam palp su bolsillo.
Pues... s, te las he trado.
Con dificultad introdujo la mano en el bolsillo y entreg las gafas a Watch,
quien tuvo que enderezar las patillas para poder ponrselas sin que se le
cayeran.
Adam imagin que se haban doblado cuando recibi el golpe al intentar salir
por la ventana. Se palp la cabeza y se sinti feliz al comprobar que an la
conservaba sobre los hombros. Haciendo un esfuerzo, palp un enorme
chichn; por lo dems pareca encontrarse bastante bien. No obstante, senta la
espalda y las piernas heladas y entumecidas, seguramente por haber estado
inconsciente sobre el hmedo suelo de la celda durante mucho tiempo.
Watch, dime... cunto tiempo he estado inconsciente?
Te trajeron hace un par de horas le inform Watch, que segua
manipulando sus gafas.
Y Sally? Qu sabes de Sally? pregunt Adam.
Ella tambin est en esta dimensin?
S. Trat de impedrselo, pero fue intil. Ya sabes cmo es. La has visto?
No dijo Watch, pero tal vez sea una buena noticia.
Por qu?
Creo que la bruja nos tiene reservada una desagradable sorpresa.
La has visto? pregunt Adam. Cmo es? Qu aspecto tiene?
Watch se rasc la nariz.
Se parece a Ann Templeton, pero sus cabellos no son negros sino rojos. Pero
en lo dems Ann Templeton es exactamente igual que Madeline Templeton.
Quieres decir que la bruja que muri hace doscientos aos podra ser la
misma que ahora nos tiene prisioneros?
S. O tal vez se trate de la contrafigura de Ann Templeton en esta dimensin.
Es difcil saber cul de las dos es la responsable.
Una vez ms, Adam record las palabras que le dirigiera Ann Templeton.
Os ver a los dos ms tarde... en circunstancias muy diferentes.
Es muy probable que se trate de la contrafigura de Ann Templeton dijo
Adam pensativo. Espero que lo sea. Ella no me daba miedo.
T todava no la conoces dijo Watch. Yo s. Enva al caballero negro a
secuestrar nios. He visto a algunos de ellos. Todos han perdido al menos una
parte de su cuerpo, la nariz, los ojos, las orejas. O incluso la boca.
Tienes unos ojos preciosos, Adam te lo han dicho ya, verdad?
Adam estaba aterrorizado.
Qu es lo que hace con... con esas partes que les quita a los nios ?
Watch frunci el entrecejo.
Tal vez slo le interese coleccionarlas, como yo colecciono sellos.
Te interesan los sellos? Yo tengo una coleccin de cromos de bisbol.
Supongo que no acceder a dejarnos libres a cambio de nuestras colecciones
verdad, Watch? reflexion Adam, y enseguida pregunt: Cmo llegaste
hasta aqu? Te atrap el caballero negro ?
S. Me cogi en cuanto llegu a esta dimensin. Estaba esperndome en el
cementerio.
Deba saber que estabas a punto de cruzar a este lado cavil Adam.
Watch permaneci pensativo durante algunos minutos.
S, yo tambin he considerado esa posibilidad. Eso significa que Ann
Templeton tuvo que estar espindonos desde el castillo y comprendi lo que
nos disponamos a hacer. Y no s cmo, comunic esa informacin a la bruja
que vive en esta dimensin... razon Watch. Aunque eso no nos ayuda a
escapar de aqu.
Estabas despierto cuando te trajeron? pregunt Adam.
S. El castillo es horrible. Adems, est lleno de relojes.
Entonces debes sentirte como en tu casa se burl Adam, aunque no era el
momento de gastar bromas.
Hay algo curioso en esos relojes. Sus manecillas van al revs. Hacia atrs.
Eso es muy interesante. Nosotros pudimos seguirte hasta aqu caminando de
espaldas hacia la tumba de la bruja.
Watch frunci el ceo.
sa es la clave. Es la respuesta al acertijo.
Pero cuando intentamos regresar a travs de la sepultura del mismo modo,
no lo conseguimos.
Intentasteis regresar? Pensabais dejarme aqu?
Echamos una mirada alrededor y supusimos que t habas muerto.
S, yo probablemente hubiese hecho lo mismo admiti, y sbitamente
volvi la cabeza. Creo que la bruja viene hacia aqu.
14
No era una nica figura, sino varias, las que aparecieron por una gran puerta de
hierro al final del oscuro corredor. El caballero negro abra la marcha, haciendo
resonar sus pies revestidos de metal sobre el spero y duro suelo. Un sonido
que a Adam le resultaba familiar.
Detrs de l avanzaban tres nias a trompicones, encadenadas entre s. La
primera haba perdido la boca, la segunda los ojos y la tercera no tena orejas.
Sin embargo, all donde faltaban esos rganos no haba horribles agujeros
sanguinolentos. Aquellas pobres nias producan una impresin terrible. Las
mutilaciones a que las haba sometido la bruja no haban dejado huella, como si
fueran muecas de trapo.
All donde antes estaban la boca, los ojos y las orejas ahora slo haba piel lisa.
La bruja apareci detrs de aquel grupo horripilante muy erguida y con
expresin satisfecha.
Era Ann Templeton... y no lo era.
Su rostro era el mismo, pero tal como Watch haba observado, su cabello era
rojo como las llamas. Le caa sobre los hombros, movindose como fuego
lquido sobre su gran capa negra.
Su actitud tambin era diferente a la de la mujer que Adam haba conocido en
la dimensin real de Fantasville. Ann Templeton pareca un poco atrevida,
imbuida de un sentido del humor, es cierto, pero no resultaba aterradora.
Esta mujer, en cambio, irradiaba una luz plida. Excepto en sus ojos, que, a
pesar de ser verdes como los de su hermana interdimensional, refulgan como
esmeraldas. Desde luego, esa mujer no era precisamente del tipo... maternal.
Las tres nias deformadas fueron arrojadas a una estrecha celda y encadenadas
al muro, donde se apretujaron unas contra otras, presas de un espanto
inenarrable.
La bruja se detuvo delante de la celda que compartan Watch y Adam.
El caballero negro permaneca a su lado, inmvil y sobrecogedor.
Madeline Templeton mir a los dos muchachos encadenados durante largo rato
hasta que finalmente sus ojos se posaron sobre Adam.
Una vaga sonrisa asom a sus labios, tan fra como su mirada.
Ests disfrutando de Fantasville? pregunt. Ya lo has visto todo?
Adam estaba tan impresionado que tuvo que acordarse de respirar.
Es muy bonito, seora.
Ella sonri.
Me alegra que te guste. Maana tal vez no opines lo mismo. Podra ser
mucho ms oscuro.
Adam comprendi lo que la mujer quera decir. Estaba sugiriendo que iba a
arrancarle los ojos.
Pero, se-seora... tartamude, recuerde que fui yo quien detuvo el carro
que estaba a punto de chocar contra su coche. Usted me dijo: Gracias, Adam.
Has realizado tu buena accin del da. Y tras una pausa, agreg: Pens
que estara agradecida.
Ella ech la cabeza hacia atrs para rerse a carcajadas.
Me confundes con otra persona. Sin embargo, ese error es comprensible. En
este castillo todos los espejos estn cubiertos de polvo. Un reflejo puede resultar
muy parecido a otro dijo la bruja, acercndose a las rejas que la separaban de
los prisioneros.
Adam observ que llevaba un anillo de rub en la mano derecha. El interior de
la piedra preciosa refulga como si contuviera una lengua de fuego.
Yo no soy Ann Templeton, aunque la conozco muy bien. Los esqueletos que
hallaste en tu casa no pertenecen a tus padres, aunque tal vez lo sean en el
futuro. Pero no te preocupes. Ests a punto de entrar en el reino de las tinieblas
eternas. Slo tienes una oportunidad de escapar.
Qu debo hacer? pregunt Adam con ansiedad.
Decirme dnde se oculta tu amiga Sally.
Adam comprendi que Sally haba escapado del caballero negro y se alegr por
ella. Mantuvo la cabeza muy erguida, orgulloso, mientras la bruja aguardaba
una respuesta.
No s dnde est, pero si lo supiera, no se lo dira. Ni aunque me amenazara
con meterme en un caldero de agua hirviendo.
Adam, no le des ideas le susurr Watch.
La bruja volvi a rer, aunque esta vez lo hizo con una ligera tristeza apenas
perceptible.
Tienes unos ojos tan hermosos, Adam... Le dan tanta vida a tu rostro... Y
entonces, con una voz que se hizo ms y ms dura a medida que prosegua
hablando, agreg: Creo que quedarn muy graciosos cuando se los ponga a
alguna de mis muecas...
Adam y la bruja se miraron durante un instante que pareci eterno.
Llvalos arriba. No aguardaremos a maana para operarlos orden ella
levantando una mano y haciendo chasquear los dedos en tono imperativo.
El caballero negro desenvain la espada y se encamin hacia los dos amigos.
15
Adam y Watch, encadenados, fueron conducidos a lo largo de una interminable
escalera de piedra hasta una enorme habitacin que pareca ser el saln del cas-
tillo. Era un lugar sombro, apenas iluminado por velas que ardan con llamas
rojas. Las imgenes de los retratos daban la impresin de mover los ojos.
Las sombras ocultaban por completo el alto techo. Mientras la bruja observaba,
el caballero los encaden a un poste de hierro en una esquina de la sala.
A su alrededor, tal como Watch haba dicho, haba innumerables relojes cuyas
manecillas giraban hacia atrs.
Y tambin haba algo ms. Algo que sin duda era un objeto mgico.
En el centro de la estancia, y sobre un pedestal de plata, haba un reloj de arena,
de la altura de un hombre, labrado en reluciente oro y adornado con piedras
preciosas.
La arena que se deslizaba por su estrecha garganta refulga como si los granos
fuesen polvo de diamantes.
Una obra de arte, una maravilla; pero lo sorprendente no era su belleza... La
arena flua de abajo arriba...
La bruja percibi la admiracin de Adam por aquel extraordinario y enorme
reloj de arena y sonri.
En tu mundo existe una fbula acerca de una nia que atraves un espejo y
entr en un pas maravilloso. Puedes aplicar el mismo principio a este lugar.
Slo que en tu caso has atravesado un sepulcro y has pasado a un pas donde
reina la magia... la magia negra. Sabes, tambin existe un reloj de arena como
ste en tu Fantasville. Claro que all la arena cae en el sentido normal y el
tiempo corre hacia delante. Me comprendes?
S dijo Adam. Y aqu la arena va hacia arriba y el tiempo corre hacia
atrs.
La bruja asinti con un gesto de cabeza.
Para ti ahora el tiempo se detendr. Sin ojos, sin da ni noche, el tiempo pasa
muy despacio sentenci la bruja dando un paso en su direccin. sta es tu
ltima oportunidad, Adam. Dime dnde est Sally y te dejar marchar.
Por qu no me da a m tambin una ltima oportunidad? pregunt
Watch.
Cierra la boca le orden la bruja, mientras an puedas hacerlo.
Me da su palabra de que me dejar marchar? pregunt Adam.
Desde luego.
La promesa de una bruja no tiene valor objet Watch. Son todas unas
mentirosas.
Oye, no dirs eso porque no ha querido darte una ltima oportunidad? le
pregunt Adam a su amigo.
A lo mejor repuso Watch.
Adam consider su situacin durante algunos momentos y tom una decisin.
Usted no me dejar marchar dijo. Cuando tenga a Sally en su poder,
igualmente me arrancar los ojos. As que ya puede arrancrmelos ahora
mismo y ahorrarnos tiempo a todos.
Un relmpago de ira cruz el rostro de la bruja. Pero enseguida sonri, se
apart de ellos y se rasc la barbilla con el extremo de una de sus uas, largas y
afiladas como estiletes.
No tengo el menor problema en tomarme contigo todo el tiempo que
considere necesario dijo ella con voz sedosa. Y como has sido precisamente
t quien ha mencionado el caldero de agua hirviendo, creo que te obligar a
darte un bao antes de hacerte conocer el reino de las tinieblas. Ser un bao
muy clido, te lo aseguro, te escaldars vivo. Qu te parece la idea?
Adam trag saliva.
Yo es que prefiero la ducha.
La bruja ri de buena gana; luego se volvi hacia el caballero negro, que
continuaba impasible a su lado.
Ven conmigo, debemos hacer los preparativos para agasajar a estos chicos
tan valientes dijo ella. Le acarici la barbilla e hizo brotar una gota de sangre.
Luego retir la mano y dio media vuelta, dispuesta a marcharse. Veremos lo
valientes que sois, cunto resists sin aullar de dolor.
A m, seora, la verdad... ni baos ni duchas dijo Watch.
No tienes eleccin le espet la bruja por encima del hombro.
Y un instante despus, seguida por el fiel caballero negro, se alej hasta
desaparecer de la habitacin.
Adam se disculp con Watch.
Siento mucho haberte convertido en voluntario para el caldero de agua
hirviendo.
Hay cosas peores dijo Watch encogindose de hombros.
Por ejemplo?
Watch frunci el ceo.
Bueno, algo habr dijo, y mir hacia el reloj de arena. Ese enorme reloj de
arena debe ser mgico. La bruja lo tiene en gran estima... Me pregunto si no
ser ese precioso reloj el que controla el movimiento del tiempo en esta
dimensin.
Yo me estaba preguntando exactamente lo mismo convino Adam.
Se produjo un largo y tenso momento de silencio.
Qu vamos a hacer ahora? pregunt Watch finalmente.
No se te ha ocurrido alguna de tus brillantes ideas?
No. Y a ti?
Adam tir impotente de la cadena que lo sujetaba al poste.
No. Tengo la impresin de que ste es el final.
Watch tambin tir con fuerza de la suya, pero fue en vano.
S, parece que no hay esperanzas. Lo siento mucho, a fin de cuentas fui yo
quien te convenci para que siguiramos la Senda Secreta. No ha sido la mejor
manera de aterrizar en Fantasville.
To... no es culpa tuya. Lo hice porque quise respondi Adam, sintiendo
que sus ojos se llenaban de lgrimas. Me sentira mucho mejor si supiera que
Sally est a salvo.
Una voz reson entonces por el saln del castillo.
No es un encanto? dijo Sally.
16
Sally los miraba a travs de una ventana enrejada que se abra a unos seis
metros por encima de sus cabezas. Estaba sucia y pareca terriblemente
cansada, pero por lo dems su aspecto era bueno.
Sally! grit Adam sorprendido. Qu ests haciendo ah?
Vengo a rescataros, a qu si no? dijo como si tal cosa. Pero an no s
cmo.
Mrchate enseguida, Sally dijo Adam. Nosotros estamos condenados. Al
menos slvate t.
Watch carraspe.
Perdona, pero a m no me importara que me rescatara.
Adam consider el comentario de su amigo.
Tienes razn. Si puede intentar rescatarnos sin que la hagan prisionera... pues
no sera una mala idea reflexion y, alzando el rostro hacia Sally, dijo: No
puedes deslizarte a travs de los barrotes? Parecen estar muy separados entre
s.
Claro que puedo deslizarme a travs de los barrotes contest ella. Pero...
qu hago luego? Volar hasta el suelo como un pjaro?
Watch seal hacia lo alto.
All hay una araa de velas. Tal vez puedas saltar y cogerte de ella.
No est tan lejos de la ventana observ Adam.
Quin os creis que soy? Tarzn? exclam Sally. No puedo saltar hasta
esa araa, podra hacerme dao.
Es cierto admiti Watch, pero nosotros estamos a punto de baarnos en
un caldero de agua hirviendo. Creo que el momento de ser prudentes ya ha
quedado muy atrs.
Tiene razn convino Adam.
Crea que estabais preocupados por mi seguridad! protest Sally,
indignada.
Y as es se apresur a decir Adam, slo que...
... estoy ms preocupado por mi propia seguridad interrumpi Watch
acabando la frase.
Yo no he dicho eso replic Adam.
Pero lo estabas pensando dijo Watch echando un vistazo a uno de sus
relojes. Si piensas rescatarnos, ser mejor que lo hagas ahora. La bruja y su
caballero negro pueden regresar en cualquier momento.
Sally se desliz entre los barrotes con facilidad y, sin soltarse, estudi la
distancia que la separaba de la araa que colgaba del techo. Sally calcul que
deba de estar a unos dos metros, pero desde aquella altura eran dos metros
enormes.
Y qu suceder si fallo el salto y me estrello contra el suelo? aventur.
Pues... piensa que en todo caso no resultar tan doloroso como morir dentro
de un caldero con agua hirviendo dijo Adam.
Qu se supone que debo hacer cuando est balancendome cogida de la
araa? pregunt Sally.
Ya nos preocuparemos de ello cuando lo hayas hecho dijo Watch..
No puede decirse que seis el ejemplo perfecto del hroe dijo Sally.
Bueno, all voy... uno, dos, tres...
Sally salt desde la ventana y sus dedos en forma de garra apenas si
consiguieron aferrarse a uno de los brazos de la araa. El sobrepeso que debi
soportar la lmpara hizo que se aflojara la soga que la sostena, lo que, a fin de
cuentas, fue una suerte. Como si se hubiera convertido en Tarzn o, ms
apropiadamente, en Jane, Sally lleg hasta el suelo cogida de la araa. No fue
un aterrizaje perfecto. Las velas saltaron de sus candelabros y rodaron sobre las
piedras, dejando regueros de cera roja por doquier.
Afortunadamente, las velas que ardan en los candelabros de las paredes del
saln todava proporcionaban suficiente luz.
Cuando Sally estuvo erguida sobre sus pies, se sacudi el polvo con toda
naturalidad y se encamin hacia sus dos amigos.
Sabais que este castillo est rodeado por un foso de agua infestado de
cocodrilos?
Nos preocuparemos de ese problema a su debido tiempo le contest
Watch, que an no haba cambiado de tctica. Por cierto, no llevars la llave
de los grilletes en un bolsillo, verdad?
No, me la he dejado en el bolso replic Sally con una mueca y, echando
una mirada temerosa a su alrededor, pregunt: Dnde est la bruja?
Preparndonos un baito dijo Adam, y acto seguido mir a Watch. No
vamos a poder romper estas cadenas. Sin embargo, se me ocurre una idea, hay
una cosa que Sally puede hacer...
Qu cosa? preguntaron Sally y Watch al unsono.
Adam movi la cabeza sealando el enorme reloj de arena que presida aquella
habitacin.
Es su orgullo y su joya preferida. La mayora de las brujas tienen un gato
negro, pero ella tiene ese fantstico reloj de arena. Tal vez sea la fuente de su
poder. Rompe el cristal para que toda la arena se derrame por el suelo.
A Sally la idea de destruir el reloj le encant. O al menos eso supuso Adam
cuando observ el modo en que se lanzaba impetuosamente contra el
ornamentado artilugio de cristal, como si fuera un len hambriento
abalanzndose sobre una apetitosa cebra.
El reloj no estaba sujeto al pedestal. Probablemente la bruja jams haba tenido
en aquel sitio a huspedes sin cadenas que no apreciaran los relojes de arena.
Tras propinarle unas enrgicas patadas, el reloj salt de su pedestal y cay
ruidosamente al suelo. El cristal se hizo aicos y el polvo de diamantes se
esparci por toda la estancia.
Entonces todo cuanto haba en aquel reino de pesadilla pareci enloquecer.
Las velas que ardan en los candelabros de las paredes titilaron, se agitaron
hasta casi salirse de sus soportes, lo que habra sumido la estancia en la ms
absoluta oscuridad.
El suelo se estremeci como si estuviera sufriendo los efectos de un sesmo. El
ruido era increble. Las paredes del castillo comenzaron a desmoronarse y una
lluvia de polvo y piedras cay sobre los tres amigos.
Pero no hay mal que por bien no venga, el poste que sujetaba las cadenas de
Adam y Watch se parti en dos, de modo que quedaron parcialmente libres.
Desde algn lugar del castillo les lleg el alado furioso de la bruja.
Salgamos de aqu cuanto antes dijo Adam tirando de Sally, con las manos
todava sujetas por los grilletes. No parece que la bruja se sienta muy feliz.
Es una manera suave de definir su estado de nimo puntualiz Watch
enderezndose las gafas.
Los tres amigos corrieron hacia lo que esperaban que fuera la puerta de
entrada.
Fue entonces cuando Adam los detuvo.
Un momento dijo. No podemos abandonar a los otros nios que estn
encerrados en las mazmorras.
Qu otros nios? pregunt Sally mientras el castillo continuaba
estremecindose.
Hay muchos nios encerrados en las mazmorras le explic Watch. Se les
ve majos, aunque la bruja los ha mutilado.
Sally hizo una mueca.
Tenemos que sacarlos antes de que todo el castillo se desplome decidi
Adam.
Sally y Watch se miraron durante un segundo.
Vaya, pero si se ha convertido en todo un hroe dijo Sally.
No tenamos que haberle llamado cobarde aadi Watch.
Adam estaba cada vez ms impaciente.
Voy a los calabozos.
Nosotros tambin vamos dijo Sally corriendo tras l. Al otro lado de la
puerta slo hay un horrible foso plagado de cocodrilos.
En el ltimo momento, Adam se detuvo un instante para recoger un puado
del polvo de diamante. La arena brill en su mano como si estuviera compuesto
por millones de diminutos soles. Realmente era algo mgico.
Adam se guard aquel puado de polvo maravilloso en un bolsillo.
Hallaron la puerta que conduca a las mazmorras y se apresuraron a bajar la
larga y retorcida escalera de piedra.
Cuando llegaron a los stanos descubrieron que todas las celdas estaban
abiertas de par en par. Los prisioneros ya haban huido.
Pero... adnde habrn ido? pregunt Adam.
Este pasadizo debe de conducir a alguna salida repuso Watch sealando
hacia delante con un gesto. Noto una brisa de aire fresco. Quiz se ha abierto
un agujero en los muros.
Prefiero pasar por debajo del foso que echarles una carrera a los cocodrilos
dijo Sally.
Cmo conseguiste entonces llegar hasta aqu? quiso saber Adam.
Le dije al guardia que tena una cita con la bruja respondi Sally
encogindose de hombros. La verdad, para ser un ser sobrenatural me
pareci bastante tonto. l mismo baj el puente levadizo.
El castillo sufri una nueva convulsin y los tres amigos estuvieron a punto de
rodar por el suelo. Detrs de ellos la escalera se derrumb hasta quedar
convertida en un montn de piedras amontonadas.
Adam ayud a Sally a recobrar el equilibrio.
Bueno, asunto resuelto dijo Adam. Seguiremos este pasadizo. Tal vez sea
lo ms razonable. Los otros nios deben de conocer el castillo mucho mejor que
nosotros.
Bueno, pero a algunos la bruja les haba arrancado los ojos indic Watch.
Sin embargo, no haba alternativa... y los tres lo saban.
Echaron a correr por el tenebroso pasadizo.
Al poco, una brisa de aire fresco les golpe el rostro.
Detrs de ellos an se alzaban los furiosos lamentos de la bruja.
El eco de sus gritos. De sus maldiciones.
17
El pasadizo daba al cementerio; lo cual era a la vez bueno y malo.
Bueno, porque tenan que llegar precisamente al cementerio si deseaban
escapar a travs de la puerta interdimensional oculta en el sepulcro de la bruja.
Y malo porque los cadveres que permanecan bajo tierra seguan escarbando
para salir a la superficie.
Los tres amigos corrieron hacia el sepulcro de la bruja cuando algo los detuvo.
Una mano esqueltica sali por sorpresa entre la hojarasca que cubra el suelo y
apres el tobillo de Sally.
Socorro! grit Sally mientras aquella mano descarnada comenzaba a
arrastrarla bajo tierra.
Adam y Watch se precipitaron en su ayuda. Por desgracia, el esqueleto no
haba perdido su fuerza pese a la desintegracin de su tejido muscular. Aquel
cadver estaba muy fuerte y los dos amigos no conseguan liberar a Sally de
aquella inflexible garra siniestra que la aferraba.
La pierna derecha de la nia desapareci bajo tierra hasta la altura de la rodilla,
y Sally enloqueci de terror.
Adam la cogi por los brazos y muy pronto se vio tambin l arrastrado.
No me sueltes! suplic Sally.
No lo har! le prometi Adam. Watch!
Qu?
Haz algo! suplic Adam.
Qu puedo hacer? pregunt Watch.
Coge uno de esos palos le indic Adam, refirindose a las numerosas
ramas muertas que haba esparcidas por todo el cementerio. Hndelo junto a
la pierna de Sally, tal vez consigas confundir a esa maldita mano. Y de paso haz
palanca.
No estoy tan delgada como para que me confunda con un palo protest
Sally, quien luchaba con todas sus fuerzas por mantenerse en la superficie.
Adam estaba perdiendo la batalla contra aquel monstruoso cadver.
Unos pocos segundos ms y Sally se reunira con el esqueleto en su atad.
Date prisa! urgi Adam a Watch.
Watch encontr una gruesa rama y la hundi en el agujero que se abra ms y
ms en el suelo a medida que se iba tragando a Sally.
El problema era que Watch intentaba hacer lo que Adam le haba sugerido en
medio de aquella oscuridad y la tierra slo estaba hmeda en la superficie, de
modo que le resultaba muy difcil colocar la rama bajo el pie de su amiga. Por
fin consigui su objetivo. Sally lanz un grito de dolor. Watch le haba rozado
la pierna con la rama.
Cmo duele! se quej Sally.
Ser devorada por un esqueleto seguramente sera mucho ms doloroso dijo
Adam.
Y ser cocidos vivos en un caldero con agua hirviendo duele todava mucho
ms replic Sally. Te suena? Y empez a animar a Watch, que
continuaba luchando con la criatura subterrnea. Por favor, soltadme!
Sera de gran ayuda que no me distrajeras le dijo Watch.
Sally se hundi todava ms en la tierra y Adam estuvo a punto de perderla.
Adam! grit ella desesperada.
Sally! exclam Adam igualmente aterrorizado.
Si me quieres le suplic ella, mete la pierna en el agujero. Tal vez te
prefiera a ti.
No creo que te quiera tanto murmur Watch al observar que Adam no
haca el menor movimiento. Slo tenis que aguantar un poco ms. Creo
que... S! Ha mordido el anzuelo. Est cogiendo el palo. Sally, saca la pierna
del agujero!
Ser un placer! exclam Sally con alivio.
En el momento en que la criatura esqueltica dej libre el tobillo de Sally,
Adam pudo soltarla a su vez, completamente exhausto.
Mientras Sally se incorporaba, los dos amigos intentaron sacudirle la tierra de
la ropa y las piernas, pero ella les apart las manos con firmeza.
En este momento mi ltima preocupacin es la pinta que tengo. Y a
continuacin dijo, volvindose hacia la sepultura: Cmo pasaremos a travs
de la tumba?
Ser mejor que demos muy pronto con esa respuesta dijo Watch, mirando
por encima del hombro en direccin al castillo en ruinas. Tenemos compaa.
Era verdad.
El caballero negro se acercaba.
Y le acompaaba la bruja.
18
Los tres amigos corrieron de espaldas en direccin a la sepultura, pero slo
consiguieron pegarse un buen golpe en la cabeza. La puerta interdimensional
no se abra.
Por qu no funciona? pregunt Sally.
Podras preguntrselo a la bruja le respondi Adam. No tardar en
llegar.
El caballero estar aqu antes que ella dijo Watch alzando el brazo para
sealar a la criatura que se aproximaba. Por ah viene. Necesitamos algo para
defendernos. Unas ramas bien grandes.
Rpidamente se pusieron a buscar algunas ramas robustas que pudieran
utilizar como armas. No les fue difcil hallar lo que necesitaban y, cogiendo sus
improvisados garrotes, formaron un semicrculo delante de la sepultura de la
bruja.
El caballero negro se acerc lentamente, blandiendo su brillante espada de
plata.
Detrs de l, tal vez a una veintena de metros, la bruja se acercaba a grandes
pasos por el cementerio. El suelo continuaba estremecindose.
La cabellera roja de la bruja se agitaba como las llamas de una hoguera que
avivara el viento. El brillo de sus ojos verdes tena el siniestro fulgor de la
muerte.
Cuando el caballero estuvo a unos seis o siete metros de distancia, Adam indic
a sus amigos que avanzaran separados para rodearlo.
Le atacaremos a la vez y desde distintos flancos dijo Adam, erigindose en
el estratega del grupo.
Se abrieron en abanico.
El caballero, aunque alto y fornido, pareca torpe.
Adam aprovech un descuido de su oponente y, balanceando su improvisado
garrote, le propin un fuerte golpe en la rodillera de la armadura. El caballero
acus el impacto y estuvo a punto de perder el equilibrio.
Sally fue ms audaz. Acercndose al peligroso enemigo por detrs, le asest un
terrible garrotazo en la cabeza. La criatura de metal se revolvi furiosa. El caba-
llero gir sobre s mismo con sorprendente rapidez y lanz contra Sally un
poderoso golpe con su temible espada.
Watch y Adam gimieron aterrados.
Por fortuna Sally acert a agacharse.
El golpe del caballero se perdi en el aire y por un momento trastabill por
efecto de la inercia. Watch aprovech la oportunidad para arrojar su palo y
saltar sobre la espalda del caballero negro. Se cogi con ambos brazos a su
cuello, como un jinete experto montando un caballo enloquecido.
Qu ests haciendo? pregunt Adam estupefacto.
Lo vi en una pelcula! grit Watch, haciendo grandes esfuerzos por
mantenerse sobre la espalda del caballero.
Tenemos que ayudarle! grit Sally. El caballero negro acabar
cogindolo.
Jams hubo palabras tan ciertas.
Pero aun en el caso de que consiguieran asestar al caballero un buen golpe,
Sally y Adam no podran escapar indemnes del ataque.
Lo ms probable era que con un solo golpe de su formidable espada les cortara
en dos mitades.
Adam y Sally observaron impotentes cmo el caballero levantaba el brazo,
aferraba a Watch por la mueca y empezaba a tirar de l hacia delante mientras
con la otra mano alzaba su espada.
Adam comprendi que su amigo sera decapitado en cuestin de segundos.
Precisamente entonces una oportuna mano esqueltica brot del suelo.
Unos dedos delgados y largos buscaron a derecha e izquierda. A tientas, la
cadavrica mano busc a su alrededor lo mismo que una araa.
El caballero negro, enzarzado en lucha a muerte con Watch, dio un paso que lo
situ demasiado cerca de aquella hambrienta criatura subterrnea.
La mano aferr una de las espinilleras del caballero que, desconcertado, dej
caer a Watch y mir hacia abajo buscando la causa de aquel ataque por
sorpresa.
Con un rugido furioso, el caballero negro alz su espada de plata.
El esqueleto agarr con fuerza la bota del caballero, quien al perder el
equilibrio solt la espada.
De la tierra emergi otra mano esqueltica que lo agarr por el cuello, y entre
las dos comenzaron a tirar de l hacia abajo.
Adam, Sally y Watch lanzaron un grito de victoria. Sin embargo, la alegra slo
les dur un par de segundos.
Os estis divirtiendo? pregunt la bruja a sus espaldas.
All estaba, alta y rabiosa, a unos diez metros de distancia.
La lucha contra el caballero negro les haba hecho olvidar momentneamente a
la perversa mujer. El fuego que arda en su anillo de rubes refulga ms que
nunca y sus ojos emitan una luz verdosa. La bruja avanz un paso y sonri
cruelmente.
Me habis dado ms problemas de los que esperaba. Pero por fin os he
atrapado a los tres.
Adam, sin pensarlo dos veces, cogi la espada del caballero. Era increblemente
pesada. Cubriendo a sus amigos con su cuerpo, la levant y apunt a la bruja
con su hoja brillante y afilada.
Un paso ms le advirti y le corto la cabeza.
Ja! exclam la bruja, y dio otro paso hacia ellos, interponindose entre los
amigos y la sepultura. No serais contrincantes dignos de m aunque tuvierais
cien hombres y cien espadas para protegeros dijo despreciativa. Y levant la
mano derecha, la que luca el llameante anillo. Si quisiera, ahora mismo
podra fundiros a los tres como si estuvieseis hechos de cera.
Lo ha dicho muy seria observ Sally.
Tal vez sera conveniente que discutiramos los trminos de una rendicin
opin Watch.
No! grit Adam y luego, en un murmullo, aadi: No se puede negociar
con una bruja. Y tal vez no tengamos que hacerlo. Se me ocurre una idea. En
este lugar los relojes marchan hacia atrs. Quiz tengamos que caminar hacia
delante para conseguir los mismos resultados que en nuestra dimensin.
Cmo? pregunt Sally, confusa.
Debemos dirigirnos hacia la sepultura de frente, andando hacia delante!
explic Watch, entusiasmado.
Exacto! asinti Adam.
Por qu se te ha ocurrido la solucin precisamente ahora que la bruja nos
bloquea el paso? inquiri Sally.
La bruja comenz a burlarse de ellos mientras se mova a derecha e izquierda
delante de la tumba para impedir que se acercaran.
S, Adam, tu brillante idea ha llegado demasiado tarde se burl la malvada
mujer. Qu pensis hacer ahora? Buscaris la tumba de otra bruja? Pues me
parece que para encontrar otro sepulcro primero tendris que matarme y
colocar una lpida sobre el atad.
La bruja acarici con la mano izquierda su anillo y el fuego que arda dentro del
rub pareci crecer como una llamarada avivada por un vendaval. Luego sonri
ampliamente, segura de s misma.
Un nio ciego tendra dificultades para encontrar cualquier cosa... no os
parece?
Adam estaba harto de sus malignas amenazas.
Todava no estoy ciego! grit, y se lanz contra ella blandiendo la espada.
Lamentablemente, no lleg demasiado lejos. Una lengua de fuego sali
despedida del rub que coronaba el anillo, alcanz el extremo de la espada y
fundi la hoja. Adam sinti que la empuadura quemaba y dej caer el arma al
suelo. A sus pies, la formidable espada del caballero negro se convirti en un
inofensivo charco de plata. Adam se qued mirando estupefacto lo que
quedaba del arma, de modo que no pudo ver que la bruja se acercaba a l hasta
que le tuvo cogido por el cuello. Pero s tuvo ocasin de verle los ojos mientras
ella lo alzaba hasta que sus rostros estuvieron a la misma altura.
Sus pupilas verdes parecan rayos lser y Adam tuvo que parpadear varias
veces para poder mirarla. Aun as, vio la larga y afilada ua de uno de los
dedos de la mano libre de Madeline Templeton que se acercaba
amenazadoramente a su rostro.
Creo que voy a arrancarte los ojos ahora mismo dijo la bruja con
crueldad, delante de tus amigos. Que observen lo que les sucede a los que
tienen la osada de desafiarme.
Un momento! rog Adam. Tengo algo para usted. Lo rob del castillo.
Las aceradas uas ya le rozaban la piel cuando la bruja se detuvo.
Qu has robado de mi castillo?
Ahora lo ver repuso Adam.
Introdujo una mano en el bolsillo y sac de all un puado del polvo que haba
recogido del reloj de arena. El polvo de diamantes. Adam abri la palma y
sostuvo aquel puado brillante como una galaxia de pequeos soles ante el
rostro de la bruja.
Ella lo mir desconcertada.
Pagars por lo que le has hecho a mi reloj.
Puede dijo Adam, pero no ser hoy.
Adam inspir profundamente y sopl el polvillo contra los ojos de la bruja.
La maligna mujer lanz un alarido y lo solt, dejndole caer al suelo.
Retrocediendo mientras se frotaba los ojos, la bruja tropez con la cabeza del
caballero negro, que para entonces era ya lo vnico que quedaba del esbirro.
Lanzando un nuevo grito, la bruja se desplom sobre la hmeda hojarasca del
cementerio. Como si hubiesen estado aguardando una seal, varias manos es-
quelticas brotaron del subsuelo, aferraron sus largos cabellos rojos y tiraron de
ellos. Lentamente la bruja comenz a hundirse en el fango.
Adam no perdi el tiempo en averiguar si la bruja era capaz de liberarse de
aquellas garras.
Vamos! grit a sus amigos.
Cogidos por las manos, con Sally entre los dos, corrieron hacia el sepulcro.
El mundo gir en una espiral y el universo entero se dio la vuelta. La tierra se
convirti en el cielo y el cielo se transform en el ocano.
Flotaban en el vaco, volaban sin alas.
La oscuridad lo engull todo y el tiempo pareci detenerse.
De pronto se encontraron al otro lado del sepulcro.
Sobre ellos se abra un cielo hermoso y azul.
Estaban en casa. A salvo en Fantasville.
EPLOGO
Adam acompa a Sally hasta su casa.
Watch se haba marchado a comprar otro bocadillo de pavo para llevrselo a
Bum y hablar con el extrao vagabundo.
Watch quera saber si exista otra Senda Secreta. Como si la primera no hubiese
sido suficiente para un solo da. Adam y Sally le desearon buena suerte.
Esta vez no pierdas las gafas le dijo Adam. No pienso llevrtelas otra vez
all donde vayas...
Mientras caminaban por las apacibles calles del verdadero Fantasville,
observaron que, por la posicin del sol, era medioda.
Dira que es la misma hora en que nos conocimos observ Sally.
Probablemente lo sea confirm Adam. Creo que todo el tiempo que
permanecimos al otro lado estuvimos movindonos hacia atrs en el tiempo.
No me sorprendera que nos viramos a nosotros mismos salir de mi casa. Y
tras una pausa, prosigui: Tal vez debiramos darnos prisa y detenernos a
nosotros mismos... Ya sabes, para ahorrarnos todos los problemas que hemos
vivido.
Por qu? Que disfruten ellos tambin dijo Sally de excelente humor.
Adam estaba sorprendido.
Quieres decir que has disfrutado con lo que nos ha sucedido? pregunt
incrdulo.
Por supuesto. Ha sido un da ms en Fantasville. Tendrs que acostumbrarte
a vivir domingos como ste dijo Sally con toda naturalidad.
Espero que no replic Adam, completamente rendido.
Llegaron a la casa de Sally.
Te invitara a entrar dijo ella, pero mis padres son un poco raritos.
Bueno, no importa. Ser mejor que vuelva a casa y ayude a mi padre a
descargar el camin.
Sally se acerc a l y lo mir fijamente a los ojos.
Me gustas mucho, Adam.
Y t a m replic l, algo avergonzado.
Podras decirme una cosa, por favor?
Qu?
Cmo se llamaba? pregunt Sally.
Quin?
La chica que has dejado, en Kansas City.
No he dejado a ninguna chica en Kansas City. Ya te lo he dicho.
De verdad? insisti Sally.
De verdad.
Entonces, no hay razn para que tenga celos?
Adam se ri de buena gana.
No tienes motivos para estar celosa, Sally. Te lo prometo.
Uf... Menos mal dijo ella, sonriendo y presionando afectuosamente el
hombro de Adam. Te ver pronto?
Maana contest Adam, encogindose de hombros. La salud con la mano
mientras se alejaba.
Se dirigi a su casa. Sus padres y su hermana estaban en la cocina. An no
haban puesto la mesa.
Qu pronto has vuelto! se extrao su padre.
Adam procur ser natural.
Srespondi. Cmo va tu espalda?
Bien dijo su padre.
Qu tal es el pueblo? curiose su madre.
Pues no est mal dijo Adam, y tras reflexionar un momento aadi: No
creo que vaya a aburrirme.
ACERCA DEL AUTOR
Es muy poco lo que se sabe de Christopher Pike, aunque al parecer se trata de
un hombre bastante extrao. Se rumorea que naci en Nueva York, pero creci
en Los Angeles. Recientemente ha sido visto en Santa Brbara, lo que hace
suponer que ahora reside en esa zona. Sin embargo, nadie sabe realmente cul
es su aspecto o qu edad tiene. Incluso es posible que no se trate de una persona
real, sino de una extraa criatura llegada de otro planeta. Cuando no escribe, se
queda sentado mirando las paredes de su enorme casa encantada. Un grotesco
trol se pasea a su lado en la oscuridad y le susurra historias escalofriantes al
odo.
Christopher Pike es uno de los autores de novelas de ficcin para adolescentes
ms vendidos de este planeta.